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LOS BOMBARDEROS TORPEDEROS AVENGER DE LA II GUERRA MUNDIAL


LOS BOMBARDEROS 'TORPEDEROS AVENGER DE LA II GUERRA MUNDIAL


Direcci6n Editori al: Juan Mari a Martinez Coordinac i6n Editori al: Juan Ram6n Azaola Basado en TBF/ TBM Avenger Units of World War 2 Publicado por primera vez en G ran Bretana en 1999 Traducci6n: Rodolfo Munoz Casado

© De esta edici6n 200 I Ed iciones del Prado Cea Bermudez 39 5° 28003 Madrid, Espana 1999 Osprey Publi shing Texto co mpl eto e ilustrac iones de esta edici6n, © Osprey Publi shing Ltd . 200 1

Cubierta La contribuci6n del Avenger para ayudar a cubrir el Vacio del AtlBntico ha quedado oscurecida durante mucho tiempo por el papel que este avi6n represent6 dentro de la contribuci6n a la derrota de la Marina y del Ejercito de Tierra Imperiales japoneses en el Pacifico. Por 10 tanto, en lugar de representar un TBF/TBM de la zona aerea del Pacifico en la portada de este volumen, hemos decidido honrar a los incontables y olvidados aviadores navales que pasaron miles de horas patrullando las frias y grises aguas del Atlantico norte en la busqueda de un enemigo muy escurridizo, los submarinos alemanes. Esta ilustraci6n, especialmente encomendada a lain Wyllie, muestra a unTBF-1 atacando un submarino Modelo VII/41 a comienzos de 1944. Este avi6n esta acabado con el caracteristico diseno Atlantica ASW nO2, que se componia de superficies superiores en gris gaviota oscuro y superficies inferiores en blanco, con los distintivos individuales de los aviones pintados en negro.

Texto en ingles de Barrett Tillman llustraci6 n de portada de lain Wyllie Perf iles de av iones de Tom Tullis Dibujos a esca la de Mark Styling Impreso en Espana en mayo de 200 I Importador y distribuidor en Interior: DISTRJBUIDORA GE ERAL DE PUBLICACIONES A lva rado, 2 11 8/56 1290 - Buenos Aires Distribuidor de Capita l: DISTRJRED Avda. Belgrano, 634, 4° I 1092 - Buenos Aires ISBN (Obra comp leta): 84-8372- 185-6 ISB : 84-8372-594-0 D.L.: Reser va dos lodos los derec hos. EI co nlenido de esla o bra ewi proleg ido po r I. Icy. qu e eSla bl ece penas de prisio n y/o mulla. adermis de las co rres po ndienl es indemni zac ioncs por danos y pe rj ui cios. para qui en reproduzca. plag ie 0 di slribu ya publica menle. en lodo 0 en part e. una obra literaria, artistica 0 c ientifi ca, 0 la tra ns forme, int erpretc 0 ejccute en cualquier lipo de so po rt e. s in I. debida aUlOri zac io n esc ril a de los propi elari os . EI editor se rcserva el derec ho de modiri car la cstru ctura de los co mponcnt cs de la eo leccion. s u orden de apari cic n y su prec ia de ve nt a s i circunstanc ias tecnicas 0 111 crcadotec nicas de c ualqui er ti po 10 aco nsejara n.


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INDICE CAP i TULO UNO

ELAVENGER

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cAPiTULO DOS

GUADALCANAL Y LAS ISLAS SALOMON

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cAP i TULO TRES

EL PAciFICO CENTRAL

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cAPiTULO CUATRO

AJAPON

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cAPiTULO CINCO

LOS CAZASUBMARINOS

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cAPiTULO SEIS

LA MARINA REAL Y LA RNZAF 57


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I TBFIT BM Ave nger de G rumma n/ Easte rn . el av ion de ataqu e nava l mas fabri cado de todos los tiem pos. do m in o la fu nc io n de bo mbarde ro to rpedero co mo ning LIl1 otro av io n estado uni de nse e n ning un a o tra mi sion militar. La co mpaiii a matri z y la Di visio n Easte rn de la Corporac io n Ge ne ral Moto rs fa bricaro n 2.290 TBF y 7.546 TBM e ntre 1942 y 1945. Estos cont in ua ro n en el servic io ac ti vo de la Marina de Estados Uni dos hasta 1954 . Sin e mba rgo. el papel de los TBFIT BM en e l escena rio mu ndi a l tu vo luga r exc lusivame nt e entre j uni o de 1942 y agosto de 1945. Aq ue ll os 35 meses lI eva ro n a los esc uad ro nes de Ave nge r desde el so foca nte ca lor tro pical de ias islas Sa lomon hasta las fri g idas tempe ratu ras a rti cas de la costa esea ndinava. Los av iado res de c uatro ej ercitos pilo taron este modelo e n co mba te. la Ma rin a y la Infa nteri a de Ma rin a de Estados Unidos. la Marina Rea l y la Rea l Fuerza Ae rea de ueva Ze lan-

da. Utiliza ro n armas tan dive rsas co mo las bombas. los to rpedos. los proyectil es y las minas para hundir los acorazados y los po rtaaviones japoneses. los sub marinos alemanes y los ca rg ue ros no ruegos contro lados pOI' e l Eje . C ua ndo e l TBF-I Ave nge r lI ego a la fl ota a comi e nzos de 1942 se Ie neces it aba desesperada me nt e. Su pre deceso r. e l TB D- I Devasta to r de Do ug las de 1937. habi a sido sum in istrado e n un nu me ro mu y escaso como pa ra sa ti s facer las necesid ades bclicas de una ma ri na en dos oceanos. Ad e lmls. e l desgas te o pe ra ti vo y de co m ba te ha bia redu c ido e l inve nt ar io de los TBD de 130 pla ta fo rmas acreas a unas 40 a comi e nzos de j uni o de 1942. Tras reconocer las posibles deficiencias del TB D. la Oficina de Aeronautica de la Marina de Estados Unidos hi zo pLlbli ca en 1939 la necesidad de un av io n to rpedero co n base en los po rt aav iones modernos y con mas ca pacidad . Entre los criteri os de di se ii o sc inclu ycron un a ve locidad max ima de 480 km/ h (260 nudos). un a bodega de bombas intcrna. un radi o de acc io n

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Los pilotos del Escuadron Torpedero 8 inspeccionan uno de los primeros TBF-1 enviados a la Base Aeron aval de Norfolk en enero/ febrero de 1942. Esta excelente v ista elevada muestra clara mente la posicion del bombardero por detras del piloto. La segunda cabina tambien disponia de mandos de vuelo, que fueron retirados por innecesarios despues del 50" avion de la produccion . Aunque la Marina V la Infanteria de Marina de Estados Unidos casi nunca volaban con esta posicion ocupada, fue bastante habitual en la Marina Real, con el complemento de un observador para la tripulacion de vuelo. Muchos de los primeros Avenger fueron devueltos a f abrica para realizar algunas modificaciones que mejoraron el funcion emiento de los mecanismos para doblar las alas, 10 cual retra so el despliegue previsto en el Pacifi co a bordo del portaaviones USS Hornet.


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de exploracion de 4.800 km terrestres

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y una torreta de accionamiento mecanico como complemento de las ametralladoras delanteras y posteriores. Tanto Grumman como Voug ht respondieron con propuestas, el XTBF- I y el XTBU-I respectivamente. En a lgunos aspectos los dos aviones encaj a ban bi e n, pero e l di s eno de Grumman re s ult o ser mas ligero y mas rapido , con un mayor radio de accion y con una menor ocupacion de espacio cn la c ubi erta de vue lo que e l de Vought. Aluti li zar e l mismo diseno para doblar las alas que posteriormente se utili zo en el F4F-4 Wildcat y en el F6F-3/5 Hellcat, la envergadura de ala del TBF se pudo rcducir de 1. 650 cm a 1.560 cm. Ademas, Grumman diseno una torreta de accionamiento mecanico fiable. Aunque posteriormente el TBU se fabrico a pequeiia escala como e l TBY Seawolf de Co nsolidated la empresa de Leroy Grumman cons iguio e l contrato principal. La Marina encargo 286 av iones en diciembre de 1940, impulsados por e l motor radial enfriado por aire Wright R-2600-8, con una potencia de 1.700 CY. In ev itablemente aparecieron algunas complicaciones. Por ejemplo, la velocidad maxima prevista en el diseiio original de 5 12 km/ h se redujo a 440 debido a los aumentos de peso y a los problemas con el centro de

Se puede ver al primerTBF-1 de la produccion (BuN° 00373) en vuelo el 23 de marzo de 1942 en la configuracion de aterrizaje : "Ruedas abajo. flaps abajo. gancho abajo': Destaca como la rueda de cola impide al operador de radio utilizar su ametralladora de calibre 7,62 mm, un problema que aparecia ocasionalmente en combate cuando se perdia presion hidnlulica por culpa de los danos ocasionados y la rueda descendia hasta la posicion desplegada.

gravedad. Sin embargo, e l piloto de pruebas de Grumman, Robert L. Hall, realizo su primer vue lo con e l XTBF-I (BuN" 2539 - nlllllero de fabricacion- ) e l 7 de agosto de 1941. Aq ue l invierno, una com ision conjunta de aviacion de la Marina y del Ejercito de Tierra comenzo a asignar nombres populares a los av iones militares. Segun cuenta la leyenda de la compaJlia, el ingeniero del proyecto TBF. Raymond Koch , quiso bautizar a su bombardero torpedero como e l Revenger en rccuerdo dc Pearl Harbor. Independientemen te de cua l fuera el origen del nombre, en su lugar el TBF se convirtio en e l Avenger. La fabricac ion de los TBF-I comenzo lentamente. EI primero se entrego en enero de 1942 y en febrero Ie siguieron cinco mas. EI Escuadron Torpedero 8, asignado a lnuevo portaaviones Hornel. recibio los primeros TBF-I mientras todavia se encontraba en la fase de ad iestramiento en la Base Aeronava l de Norfolk, Virginia. Sin embargo, en marzo se produjo un nuevo retraso cuando se devolvio a fabrica la primera media docena de aviones para la sust itucion de los pasadores de la articu lac ion para doblar las alas. En junio de 1942, en la epoca de la Batalla de Midway, Grumman fabricaba 60 TBF a l mes y paso de 100 en noviembre. La produccion del primer ano total izo 646 y durante 1943 Grumman mantuvo una media de casi 150 al meso Pero el F6F Hellcat tenia priori dad sobre el resto de los diseJlos de Grumman, y a comienzos de 1942 se hicieron los arreglos necesarios para que la Division de Aviacion Eastern de Genera l Motors comenzara a fabricar los Avenger como TBM-I en Trenton , Nueva Jersey. Los modelos de serie se diferenciaron relativamente poco a 10 largo de toda la guerra. EI TBF-I C incorporo una ametralladora de calibre 12,7 mm en cada ala para reforzar e l fuego de calibre 8.46 mill que disparaba a traves del arco de la helice. EI XTBF -2 resulto no tener futuro con su

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moto r sobrea limentado de dos fases, aunque el modelo -3 fabricado por Eastern ga no 100 caballos de potencia en el moto r R-2600- 20, un radar de ex ploraci o n de superfici e y las guias para los proyectiles baj o las al as. Un e lement o ca racteri sti co de reco noc imiento de los ultim os modelos T BM-3 fu e el gancho de cola mo ntado en el ex teri or. A pesar de la. a veces, inev itable preoc upac io n sobre la capacidad de la industria de auto moc io n para fa bricar av iones a gran escala segun las to leranc ias aeromluti cas. Eastern demostro su va li a. Su ampli a experi encia en las tec ni cas de fabricacio n, combinada con los metodos de simplifi cac io n del mo ntaj e de G rumm an. constitu ye ron un equipo ga nado r. Los primeros TBM fu eron realmente av iones mo ntados po r G M con piezas de G rumman; un o se f ina li zo en nov iembre de 1942 y dos en di ciembre. En los primeros tres meses de 1943 se fabrica ron tre inta y uno, despues de 10 cual la fa bri cac io n de G M crecio a pasos asombrosos. Las entregas de los T BM se ace leraro n hasta el :live l de 100 en julio. alcanza ndo ese estadio un poco mas deprisa que la propia G rumman. Los ultimos TBF se entregaron en di c iembre de 1943. sumando un tota l de 2.29 1. Durante 1944 Eastern A ircra ft fabrico una medi a de casi di ez TBM a l di a y la produccio n mensua l alcanzo el record maximo de 400 en marzo de 1945. La rapida capi tul ac ion de Japon a medi ados de agosto produjo una interrupcio n cas i inmedi ata de la fa bricac io n de los Ave nger. aunque aque l mes se ace ptaron 328 . Los ultimos 24 TBM se entregaro n en septi embre de 1945. co n un total de 7.546 por parte de Eastern .

MIDWAY L1 eva r los bombarderos to rpederos a la fl ota era un a cosa; man teneri os vo lando era o tra. G rumm an esta bl ec io un equipo espec ia li zado de represe nt antes tec ni cos civiles para qu e trabaj aran con los esc uadrones de la Marina po r todo elmundo. Uno de los representantes tecni cos mas famosos era un neoyorquino de 23 3I10S. de nombre Ralph C lark . Habia entrado a trabaj ar direc tament e con G rumm an despues de sa lir de la uni ve rsidad en mayo de 1941 y aunqu e e n principio se dedico exc lusiva mente a la complicada torreta de accio nami ento mecani co, fu e no mbrado inmedi atamente res ponsa ble de todo el prog rama de represe ntantes tecni cos de los TB F. EI rec uerda como: "En la epoca de la Batall a de Midway, casi en e l primer fin de semana de j uni o de 1942, el direc tor general de Grumm an, Jake Swirbul , hi zo un di sc urso. Aque l viernes reuni o a todo el mundo co n e l mandil puesto en la parte trasera de la fa brica y se subi o a un banco de trabaj o con un micrOfono. EI dij o: 'Ahi afu era esta teni endo luga r una enorme batall a y la Marin a ti ene problemas. Tenemos que mandarl es todos los aviones que podamos para e l lunes. As i que qui ero que todo el mundo en este lugar trabaj e hasta que no pueda mas' . Nos pusimos a ell o y cogimos todas las piezas de repuesto que pudimos encontrar, cualquier cosa que se pudiera montar, y el lunes po r la manana habia 22 av iones nuevos colocados fuera en la linea. Todos modelos di fe rentes. pero la mayor parte F4F y TBF'¡. EI di sc urso de Swirbul no era mera retorica. Cuatro semanas despues de la Batall a del Mar del Coral. la Batalla de Midway fue el segundo enfrentami ent o entre portaav iones de la hi stori a. La fu erza de ataque de los portaaviones del vicea lmirante Chuichi Nagumo (Kido BlI/ai) estaba compuesta

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por cuatro veteranos po rtaaviones. que habian atacado Pearl Harbor el 7 de


diciembre. Con una superioridad local abrumadora alrededor de Midway. todo estaba preparado para un triunfo japones decisivo; la flota del Pacifico de Estados Unidos, superada en numero, no podia permitir que el enemigo ocupara el atolon de Midway. apenas a mil seiscientos kilometros de Oahu. Con la inteligencia por delante de los planes japoneses, la flota del Pacifico reunio a todas las fuerzas disponibles. EI 8 de mayo de 1942 se indi co al eontinge nte restante del Torpedo 8 en Norfolk que se di rigiera a la costa oeste para su inmediato tras lado a Hawa i. Los 19 Ave nger lIegaro n a Pearl Harbor el 29 de mayo. menos de 24 horas despues de que el H orllel se hu biera despl egado con los 15 TBD de l CF Wa ldron. Solo un dia despues. se hi zo una pt'ticion de voluntari os para traslada r se is Ave nge r hasta Midway. 1.1 00 mill as marinas al noroeste de Pearl Harbor. Se nombro al Lt Langdon K. Fieberling ofi cial al mando del destaca mento para la inminente batalla y el mando los TB F en el aire para aquel largo vuelo de traslado en la manana del I de j unio. Sus cinco pilotos eran los Ensign (a lfe rez de la Marina) C. E. Brannon. A. K. Earnest. O. 1. Gaynier, V A. Lewis y el suboficial av iador D. D. Woodside. Cada av ion lIevaba un operador de radio y un tirador en la torreta: dos TBF di sponian de navega ntes asignados. Estos ult imos eran mu y necesarios ya que algu nos alfe reces nunca habian ido mas alia de la costa. Ocho horas despues del despegue. Fieberling dirigio su escuad rilla para aterri za r cn la isla de Eastern. donde se eargaron los torpedos. Despues de la urge ncia de trasladar los TBF a Midway, los dos dias sigui entes pasaron cas i con una aburrida rutina. Despues. al eomienzo de la manana de l dia 4. las cosas cambiaron. EI unieo piloto de los Avenger que sobrevivio a la Batalla de Midway fue el Ens Albert K. Earnest. Posteri ormente aquel mi smo mes el envio un informe posterior a la accion en el que se podia leer una parte que deeia : " En la manana de l 4 de junio nos ocupamos de nuestros av iones de la forma habitual a las 04 :00, los calentamos y paramos los motores, preparandonos para esperar durante la alerta de la manana. A las 05 :45 un ofi eial de la In fa nteria de Ma ri na me indico que arrancara el motor ya que un avion en patrulla habia av istado algunos av iones desconoc idos a 160 kilometros de Midway". "A las 06:00 comenzamos a roda r por la pista. despegamos y nos coloeamos en dos secc iones de tres av iones: tanto las secciones como los aviones descendieron. Pusi mos un rumbo geografico de 320°. a una veloc idad indicada de 160 nudos y a una altitud aprox imada de 2.000 pies. Mas 0 menos cinco minutos despues del despegue nos atacaron dos 0 tres aviones enemigos: yo identifique uno de ellos con ciertas vac ilaciones como un caza Messerse hm itt 109. Huimos de aquellos aviones. asce ndimos a 4.000 pies y seguimos nuestro rumbo". "Aprox imadamente a las 07:00 avistamos la fuerza enemiga a unos 24 km de distancia. dirigiendose hacia la isla de Midway. Era una fuerza de unos diez buques: destruetores. cruceros y almenos un acorazado, formando una

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EI 8-T-1, pilotado por el Ens Albert K. Eamest, fue el unico superviviente de los seis Avenger del VT-8 desplegados en el atolon de Midway durante la batalla de junio de 1942. EI Lt L. K. Fieberiing mando el destacamento del Torpedo 8 contra los portaaviones japoneses pero, al faltaries el apoyo de los cazas, cinco fueron denibados. Eamest, con el tirador muerto, el operador de radio herido y el mismo herido tam bien, lIevo su destrozado BuN° 00380 de vuelta a Midway en un atenizaje con una sola rueda. Aqui se puede ver al 8-T-1 tapado con cubiertas para el motor y la cabina que se han subido y colocado en ambas zonas. En la punta del ala derecha son clara mente visibles los dafios de combate.

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barrera alrededor de dos portaaviones grandes. Justamente cuando avistabal110s la fl ota enemiga una gran fuerza de cazas enemi gos nos ataco . COl11enzamos inmediatamente un picado a todo gas a Iraves de las nubes hasta unos 150 pies del agua y nos diri gimos directamente hac ia los portaaviones. Los cazas enemigos, que parecian superamos en numero al menos en Ires a uno, eran cazas Zero y Messerschmitt. Continuaron atacandonos y la segunda rafaga alcanzo al tirador de la torreta, el AMM 3/c J. D. Manning, dejandolo fuera de cOl11bate y, desgrac iadamente, matandole. Al mismo ti empo, el sistema hidraulico quedo inutilizado, 10 cual provoco que se bajara la rueda de cola y se bloqueara el canon del tUne I. Poco despues, el tirador del tUnel, RM 2/c H. H. Ferrier, fue alcanzado en la cabeza y aunque aturdido y sangrando, no resulto gravemente herido. Yo recibi un pequeno corte en la mejilla derec ha, aparentemente de la metralla de un proyectil explosivo". "Todavia estabamos a varios kil ometros de los portaav iones japoneses y me habia quedado sin los cables de profundidad . Lance mi torpedo contra e l buque mas prox imo, un crucero li ge ro, y crei haber perdido el control, pero 10 rec upere con la aleta de profundi dad antes de chocar contra e l agua. No pude ver si mi torpedo habia alcanzado al crucero 0 no". " Despues de aquello, dos cazas enemi gos me persigui eron durante unos di ez minutos y aunque tambi en reali za ron pasadas contra mi, no alca nzaron ninguna parte vital del av ion y este sigui o fun cionando bi en. Despues de que los avi ones enemi gos se hubi eran marchado, mire hac ia atras a la flota enemi ga, pero no pude ver nin gun signo de que los buques hubieran resultado a lcanzados. A continuac ion, regrese a Midway y tu ve que reali zar un aterri zaje forzoso dado que nin guna de las ruedas baj o. Ninguno de los demas av iones TB F-I reg reso a la base" . Ea rnest, al que Ie habian inform ado de que podi a es perar a los Bf 109 con base en los portaav iones ademas de los A6 M2 Ze ro, tu vo suerte de sobrevivir a los ataques de los cazas. Rec ibio e l poco frec uente honor (qui za uni co) de ser condecorado con dos Cruces de la Marin a por su mision de Midway: una por su ataque contra la fl ota japonesa y la otra por lleva r su av ion de vue lta a la is la de Eastern . Los seis TBF de Fieberlin g habian atacado a los port aav iones de Nagum o aproximadamente a la misma hora que los 27 SBD Y SB2U de la Infanteri a de Marina y los cuatro B-26 de l Ejercito de Tierra. No se infli gio ningun dana a la fl ota de invas ion, compuesta por cuatro portaaviones, dos acorazados, tres cruceros y una docena de destructores. La artill eria anti aerea y los cazas j aponeses hi cieron ani cos las formac iones estadounidenses, derribando 19 de los 37 Dauntl ess, Vindi cator, Avenger y Marauder con base en ti erra. Sin embargo, las agrupac iones de ataque de Midway consigui eron un objeti vo importante. Nagumo se via obligado a mani obrar mi entras ev itaba el ataque combinado de los diferentes ejerc itos y sufri o otro retraso por culpa de los tres esc uadrones de Devastator que llegaron poco despues. Por consigui ente, la patrull a aerea de co mbate de los Zero tuvo que descender a cotas bajas, quedando compl etamente fuera de posic ion cuando los tres esc uadrones de SBD del Enrelp rise y de l Yo rktown atacaron la Kido Burai con los aviones completamente armados y cargados de combustibl e sobre las cubi ertas. EI res ultado para el Imperi o de l Sol fu e desastroso; tres portaav iones fu eron co mpl etamente destruidos y el cuarto fu e perseguido hasta su destrucc ion aquella tarde .


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n la campana de G uada lcana l, que oficialmente duro desde agosto de 1942 hasta febrero de 1943, participaron en combate los TBF tanto a bordo de los buques como en ti erra . Aparte de los escuadrones de la Marina con base en los portaaviones, la primera unidad de la Infanteri a de Marina de bombarderos torpederos tam bien tomo parte en el desarrollo de la campana. EI VMSB-131 del Tcol Paul Moret, que habia sido asignado como un escuadron de bombardeo y exploracion, introdujo al Avenger en combate a tiempo para el momenta culminante en noviembre de 1942. Solo 17 di as despues del desembarco de la Ia Division de la Infanteria de Marina en Guadalcanal y Tulagi , se produjo la tercera batalla de portaaviones de la guerra. EI 24 de agosto los do s portaav iones de Estados Unidos disponibles, el Enterprise y el Saratoga . combatieron contra tres portaaviones japoneses en la batalla de las islas Salomon orientales. Estaba en juego el mantenimiento de las comunicaciones mariti mas para abastecer a la Infanteria de Marina en tierra. EI Torpedo 3, embarcado en el Enterprise y bajo el mando del Lt Cdr (capitan de corbeta) C harles M. lett, era el Escuadron de Torpederos del Saratoga. que todavia no se habia podido reunir con su buque de origen tras quedar desplazado del Yorktown. hundido en Midway. Igualmente, el Sara lIevaba el Torpedo 8 del Hornet. bajo el mando del Lt Cdr Harold H. Larse n, mas conocido como Swede. Las dos unidades entraron en la batalla de Guadalcanal con 15 TBF-1. En la tarde del di a 24 siete av iones de lett despegaron del Enterprise en busca de las unidades de la flot a japonesa que habian sido locaIizadas, mi entras el Saratoga preparaba un grupo de ataque. Cada Avenger iba armado con dos bombas de 228 kg por si se establecia contacto con el enemigo. lett y su punto, Ens R. 1. Bye, hicieron justamente eso. A casi 320 kilometros al norte de su posicion de de spegue encontraron al portaav iones Iigero de 11.000 tonel ada s Ryuj o con tres escoltas. Los dos TBF volaron e n circulo hacia el noroeste de la fuerza enemiga y realizaron un ataque de bombardeo horizontal des de el sol. No hubo fuego antiaereo hasta que los Avenger estuvieron casi en el punto de lanzamiento; las cuatro bombas cayeron juntas a 500 pies de la popa del Ry ujo. Fue un resultado decepcionante, pero con los japoneses en alerta maxim a no tenia sentido quedarse. La seccion del VT-3 se dirigio rapidamente hac ia casa de sp ue s de haber

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EI Torpedo 8 presento al Avenger en combate mientras vola desde Midway y consiguientemente Itevo el nuevo bombardero torpedero al mar en el Saratoga. EI Ens F. G, Mamman "hinco" el morro del Tare 64 el 16 de septiembre de 1942, 10 que provoco daiios en la helice y posibles daiios por la detencion repentina en el motor Wright R-2600. Sin embargo, el Bu N° 00421 estuvo de vuelta en el programa de vuelo no mucho tiempo despues.

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realizado el unico ataq ue de bombardeo horizonta l que haria n jamas los Avenger co ntra un portaaviones navegando. En un sector de busqueda proximo, el Lt J. N. Myers y el Mac hinist H. L. Corl avistaron un crucero japones. Se prepararon para un lanzamiento de bombas pero resu ltaron repentinamente interceptados por los Zero (uno paso tan cerca que Myers pudo ver una franja roja alrededor del fuselaje), y au nque los A6M2 no consiguieron impactos en la primera pasada, Myers y Corl se vieron obli gados a interrumpir el ataque. EI crucero disparaba rafagas precisas de art illeria antiaerea y un Zero persiguio a Corl dentro de una nube. Este llltimo murio pero su tirador, Radioman D. D. Wiley, sobrevivio para regresar a Guadalcanal casi siete meses despues. Mientras tanto, el TBF de Myers resulto gravemente alcanzado por un Zero cerca de la agrupacio n tactica estadounidense. EI ataque ae reo japones, lanzado casi simultaneamente, cogio a va ri os aviones de Estados Un idos en la zona y e l Ens R. J. Bye del VT-3 inicio un inconc\uso due10 con un Aichi D3A antes de quedarse sin combustible. Otro de los Avenger de Jett tambien amerizo, pero las dos tripul ac iones fueron rescatadas. A las 14:30, mas de una hora despues de que partiera la exp loracion del Entelprise. el Saratoga envio hasta 28 SBD y ocho TBF para enfrentarse al RYlIjo. AI mando de los Avenger se encontraba el Lt Bruce L. Harwood, que tuvo que regresar por problemas en el motor, pero los otros siete continuaron. Uno de ell os era el Ens Bert Earnest, el unico piloto superviv iente de los TBF del destacamento de seis av iones de Midway del Torpedo 8. AI av istar el blanco, el jefe del ataq ue, Cdr H. D. Felt, d iri gio cinco TBF co ntra e l portaaviones y dos co ntra e l crucero Tone: los Dauntless se dividieron de igual forma. Los grandes Grumma n se abrieron paso hasta los 200 pies y el Lt Harwood mando a tres por babor y ados por estribor. Los c inco lanzaron sus torpedos dentro de los 820 metros y uno de los lanzados por la parte de babor consig ui o un impacto. Es posible que otros dos tambien 10 a lcanzaran, pero tanto los in formes estadounidenses como los japoneses so n contradictorios. Cuando los TBF salian del blanco, el RVlIjo ya estaba escorandose, ardiendo profusa mente por culpa de los impactos de las bombas y del torpedo. EI Ton e escapo de los danos de los dos torpedos dirigidos contra el y los siete SBD inicialmente enviados contra el fueron reorientados hacia el RVIIjo. Durante el ataque y la retirada tres Avenger fueron agujereados por la ar-

tilleda antiaerea 0 por los cazas, pero todos regresaron a la agrupac ion tactica. EI nuevo jefe del grupo aereo del Entelprise era el Lt Cdr Maxwell F. Leslie, anterior jefe del Bombing 3. EI permanecio a bordo durante la mayor parte del dia, coordinando los ataques y las exp loraciones de sus escuadrones. Al rededor de las 19:00 horas los estadounidenses recibieron la a lerta de otra incursion enemiga en ruta. EI Enterprise y el SaralOga reali zaron despegues de emergencia para despejar las cubiertas y no ser cogidos en los mismos ap uros que condenaron a la Kido Butai en Midway. EI Enterprise lanzo un ataque completo de una cubierta de 31 av iones,

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inC\uidos siete TBF. Este grupo, ori entado para localizar y atacar una un idad de superficie japonesa cerca de la posicion comun icada del RVlIjo , se rompio cuando aparec io un ataq ue japones. Los 15 Wildcat se enfrentaron a los incursores, dejando a los SBD y a los TBF que se defendieran por si mismos. Y vaya si se defendieron, ya que el tirador del Machinist

AI mando del Grupo Aereo del Enterprise durante la Batalla de las islas Salomon orientales se encontraba el It Cdr Maxwell F. Leslie, que anteriormente habia prestado sus servicios como CO del Escuadron de Bombardeo 3 durante la Batalla de Midway. Leslie se actualizo de los SBD a los TBF en su nueva tuncion de CAG (Jete de Grupo Aereo) y realizo una mision extraordinariamente larga en la tarde del 24 de agosto, lIegando al Saratoga despues de anochecer. Todavia era su quinto aterrizaje en un portaaviones con un Avenger y el primero por la noche.


J. R. Baker, ARM3/c C. L. G ibso n, reclamo un D3A Va l con dos rafagas

Un excelente escalon en formacion por la derecha de 12 Avenger del VT-10 en las aguas del Pacifico suroccidental en tomo a octubre de 1942. Aunque no aparece muy claro en esta fotografia el TBF mas proximo a la camara (el avion del CO) estaba adaptado con una i nstalacion experimental de ametralladoras de 12,7 mm montadas en el exterior en los encastres del ala; un diseno de ingenieria de Grumman como respuesta a las solicitudes de los escuadrones de una mayor potencia de fuegos delantera. Este arreglo improvisado resulta funcional, pero se mejora en los TBF-1C, que dispusieron de ametralladoras interiores de calibre 12,7 mm montadas en las alas para reforzar las ametralladoras de 7,62 mm que disparaban a traves del arco de la helice.

de su ametrall adora de 12,7 mm . Eltiltimo en despegar fue el Lt Cd r Leslie, que recordaba al final de la mision : " Habia una osc uridad compl eta cuando lI egue a la supuesta zona del En terprise. pero todos los buques se habia n oscurec ido y no habia nada a la vista. A continuacio n, me d iri gi por el que crda que se ri a el rumbo apropiado de retirada de los buques y finalmente pase sobre un o a l que solo pude observar debido a la estela de g ran ve loc idad por detnis de e \. No sa bia si era de los mios 0 no, y e ll os probablemente ten ian la misma preocupacion con respecto a mi. A I menos ava nza ba en la mi sma direccion que yo y eso me dio cierto ani mo" . " Despues de otra media hora recibi una lIamada en lenguaj e claro por la radio que decia: ' Max , sigue avanzando y coge algo de altitud ' . Era mi compaiiero de clase de Annapo lis, Ham Dow, que era el oficial de rad io de la plana mayor del almirante Fletcher y fue la mejor noti cia que he recibido jamas. En aquellos dias el radar no estaba muy bien desarrollado, pero Ham Dow fue uno de los que mas influyeron en su desarroll o, y el permanecio con mi seiial en la pantalla hasta que lIegue a la zona de la agrupac ion tactica". " Ya eran bastante mas de las 23 :00 horas y los buques estaban a oscuras; todo 10 que podia ver eran sus siluetas en e l agua. Todavia no sabia si eran ami gos 0 enemigos. Sin embargo, entonces me dij eron por radio que el Saratoga pondria todas sus luces en funcionamiento para que yo aterrizara a bordo. No habia hecho mas de tres 0 cuatro aterri zajes a bordo de un portaaviones con un TBF y nunca uno de noche, pero me sobraban ganas de intentar aque\. Y ocurrio que sali o bien". "Todos los av iones de la cubierta habi an sido colocados por delante, preparados para un ataque a l am anecer y se habian quedado a lii hasta el ultimo minuto, esperando mi lIegada. Me dijeron que en otros cinco minutos iban a ser retirado s hacia atras, 10 que demuestra cuan estrecho era e l margen que tenia" . "S iempre tendre una profunda deuda de g ratitud con la mag ia del radar y la persistenci a de Ham Dowen utilizarlo. Estaba bastante sordo debido a las cuatro horas y tres cuartos en el aire, pero despues de que el almirante Fletcher me lIamara al puente, el me indico que bajara a su camarote y me acostara en su cama doble co n barras de bronce". Asi finali zo e l primer enfrentamiento de los Avenger en los portaav iones en el que e l VT-3 y el VT-8 habian lanzado 27 aviones durante cuatro exploraciones 0 ataques. Doce TBF atacaron los buques japoneses, incluido el po rtaaviones Ii gero Rvujo. que resulto hundido. Los siete Grumman armados con bombas no lograron ningun impacto en sus blancos. Las bajas totali za ron siete Avenger, 0 el 26% de los TBF lanzados en misiones de combate. Sin embargo, solo tres de las bajas fueron directamente atribuibles a la accion del enemigo ya que el Torpedo 3 del Saratoga perdio dos aviones por falta de combustible y lanzo otros dos por la borda debido a la gravedad de sus daiios.

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SANTA CRUZ La cuarta bata ll a de po rtaav io nes en menos de cinco meses tuvo lugar a fin ales de oc tubre de 1942. Como era habitual, los estado unide nses estaban en inferi oridad mi entras de fend ian una pos ic i6 n vital; en este caso, esa pos ic i6 n seguia siendo G uadalcana l. EI Enlerprise y el Hornel eran los principales combatientes capaces de derrotar una acc i6n combinada de la Marina y del Ej ercito japoneses para tomar Guadalcanal de una vez por todas. Unas poderosas unidades maritimas protegian los refuerzos del enemigo, y el dia 27 de octubre se entabl6 un enomle enfrentamiento aire-mar. Pas6 a la hi storia como la Batall a de Santa Cruz. Esta batalla res ult6 mal para la Ma rina de Estados Unidos. EI Hom el fue hundido, el El1Ie/prise res ult 6 daiiado y no se perdi 6 nin gun buq ue de g uerra j a pones, pero aquella e nca rni zada batall a atemper6 e l penultimo intento de Jap6n contra Caelus. EI Enlerp rise utili z6 e l G rupo Aereo 10, con e l esc uadr6 n de to rpederos baj o e1mando de l Lt Cdr John A. Collett , mi entras que el Hornel empl e6 un g rupo aereo mi xto que incluia al anti guo VT-6 (esc uadr6 n de adi estrami ento de la Marina de Estados Uni dos ) de l Gran E. mandado por e l Lt Ed w in B. Parke r. Entre ambos, los dos esc uadrones torpederos d isponian de 24 T BF operati vos . Aq ue l martes por la tarde, el El1Ierprise lanz6 un apresurado ataque de 20 av io nes contra los po rtaav io nes japoneses, loca li zados a unos 360 ki16 metros de di stancia . Los planes para coo rd inarse con el gru po aereo de l Hornel sa liero n ma l de bido a la pri sa y a la confusi6 n, de form a que el CAG (Jefe de l G rupo Ae reo) de l Grall E, Cd r Ri chard Ga ines, sigui 6 hac ia delante con su pequeiia fo rm ac i6 n. Ambos bandos lanzaro n g rupos de ataqu e que sa bian d6 nde encontrar a l ad versa ri o. Po r consig ui ente, los esc uad ro nes del En lelprise se cru zaro n co n e l esc uadr6 n de caza de l ZlIih o a 96 kil 6 metros de la ag ru pac i6 n tac ti ca de Estados Unidos. Rea li za ndo su ataque desde arriba y por detras, el Lt Saneyasu Hi daka mand6 sus nueve A6M2 en un a interce ptac i6 n po r sorpresa que aniquil 6 al T BF g ui a en la primera pasada. EI mo to r de l Lt Cd r Collett se incendi 6 y e l se lanz6 en paracai das, pero nun ca fue encontrado . Su operado r de radi o, A RM I /c T. C. Ne lson, sobrev ivi6 como pri sio nero. Pero los ho mbres del EllIe/p rise respo ndi eron. Ayudado po r otros dos tirado res, e l A M2 /c R. B. Ho lmgrin , en e l av i6n del Lt(j g) Ri chard K. Batt en, co nsig ui 6 un espec tac ul ar derribo a l hace r ex pl otar un Zero a 9 1 metros de la segunda secc i6n de l VT-I O. EI combate fue breve y vio lento. Dos Wildcat fu eron derribados y otros dos se vieron o bligados a abandonar el combate (toda la secc i6 n en la parte izqui erda de la fo rmaci6n ). Un segundo TB F, pil otado por el Ens John Reed ex pl ot6 baj o el fuego de las ametra ll adoras de los Zero, e l ti rado r escap6; el operador de rad io de Reed Murray G lasser, tamb ien fue rescatado por un destructo r japones. Los Wildca t rec lamaron tres de rribos, pero otros dos TB F se salieron de la fo rm ac i6n. Uno de ell os derrib6 otro caza Mitsubishi , reconocido al operador de radi o de l Lt Macdonald Thompson, C harl es E. Shinneman.

Dos TBF-1 (casi con seguridad aviones de la Infanteria de Marina) se preparan para salir rodando de la pista de estacionamiento para una mision hacia las islas Salomon en tomo a 1943. EI Avenger en primer pla no, con el motor ya en marcha, lIeva el numero de fuselaje 313; se trataba de una costumbre de la Infanteria de Marina basada en los tres ultimos digitos del numero de serie de la Oficina Aeronautica. Mientras tanto, un piloto se prepara para arrancar el otro avian por medio de un cartucho en el compartimento de accesorios del motor.


Un TBF-1 del VT-11 muestra los daiios en combate tras su regreso a Guadalcanal durante el verano de 1943. Un proyecti l antiaereo japones destruya casi la m itad del estabilizador horizontal izquierdo, aunque deja el elevador relativamente intacto. La resistente estructura del Avenger era muy del agrado de las tripulaciones.

Los Ze ro de Hidak a hab ian destrozado la fo rmacion de l Enterprise. Tres F4F y dos TBF resul taron derribados y otro Wi ldcat, adem as de dos Avenger, tuviero n que abandonar debido a los da nos de com bate. Sin emba rgo, los cazas de l Zuiho tam bien sufri eron mu chas baj as, con cuatro derribados, adem as de un o danado . Hi daka, co mpung ido, aband ono la mi sio n y lI evo a los superviv ientes de vue lta al buque. Mientras tanto, el Cdr Richard Gai nes con su T BF sin ar mamento continuo con los cuatro Ave nger. los tres Dauntl ess y los cuatro Wildcat restantes . En el mo mento en el que vieron a la fu erza avanzada j apo nesa, los S BD se habia n sa lido de la formacio n, dej ando a l Lt Thompson que atacara el crucero Su::uy a. mi entras el Lt Cdr James Flatl ey rea li zaba un ataque de casti go para e liminar la artill eri a anti aerea. Mientras tanto, los SBD del Horner locali zaron a la fuerza enemi ga principal y atacaron ferozmente al Shokaku con vari os impactos de bombas. Este quedo fuera de la batalla, aunque su grupo aereo ya habia localizado a la agrupac ion tacti ca de Estados Unidos. Las dos divisiones del Torpedo 6, lanzadas de forma independiente desde el Horner. atacaron casualmente a dos cruceros poco despues de que los bombarderos de vuelo en picado alcanzaran al Shokaku. Los seis Avenger del Lt E. B. Parker fueron a por el Tone. lanzaron cinco torpedos (uno fallo claramente en ellanzamiento) y fall aron. Los nueve bo mbarderos de l Lt Ward F. Powe ll rodearon a la unidad j apo nesa para busca r e lementos mas g randes y lu ego reg resa ron para perseguir a l danado Chiku/1/a. Parker lI evo a sus av iones a un bombardeo en planea miento y co nsigui o al menos un impacto que se sumo a los daiios infligidos por los SBD de l VS-IO (esc uadron de ex plo rac io n). EI Chikul/1 a sufri o casi 300 baj as debido a l co mbu stible de los hidroaviones del crucero que se incendi o en la superestructura. EI otrora piloto de caza LtU g) Humphrey L. Tallman se habia separado cuando sus bo mbas fall aron en el lanzami ento . Descontento con los acontecimientos loca li zo un crucero Ii ge ro y co nsig ui o lanza r sus cuatro

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bombas de 228 kg, una de las cuales puede que alcan za ra su objeti vo. Los TB F del Horner habian escapado sin baj as , pero todav ia quedaba un largo vuelo hasta casa. Se is Avenger ameri za ron a l quedarse sin co mbustibl e, incluido un o de los dos av io nes de l VT-I 0 que vo laban con el To rpedo 6. Otro Ave nge r cayo ante los cazas j a poneses de la escolta de los bombarderos y de los av io nes to rpederos que atacaron e l Enterprise y e l Horne r: e l LtU g) Ru fus C lark fu e visto po r ultima vez por los ataca ntes perseguido res del VT-6 a traves de las rafagas de la artill eria anti aerea propia. Fue derribado y muri o junto con su tripul acion, combati endo a los pilotos de l Juny o que identifi caro n su TBF como un TBD. La persistencia y la superioridadj aponesa aplastaron fin almente a la apurada patrull a aerea de combate estado unidense. Los F4F-4 se quedaron sin municion y no pudieron impedir que los bombarderos de vuelo en picado D3A Va l y los av iones to rpederos B5N Kate infligieran danos fatales al Horner. EI Ente/prise lambi en fu e alcanzado y obligado a retirarse.

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En total, solo diez Avenger armados co n torpedos loca li zaro n blancos en la batalla y los ocho peces que lanzaron fa ll aron todos. Las bajas entre los torpederos fueron ab undantes; de los 29 que participaron, tres fueron derribados y hasta 16 se quedaron sin combustible o resultaron danados sin reparacion posible en acc identes en la cubi ertao Tres pilotos y c inco tripulantes de los TBF murieron, y dos tripulantes mas fueron capturados. Si n embargo, a pesar del resultado tactico de la Batalla de Sa nta Cruz, e l inestimable Henderson Field de G uadalcana l seguia en poder de la lnfanteria de Marina. Ese era un hecho de la maxima importanc ia.

LA BATALLA NAVAL DE GUADALCANAL El punto cu lminante de la campana de Guada lcana l lI ego e l 13-1 4 de noviembre de 1942. En la noc he del dia 12 al 13 se entablo un importante enfrentamiento en la superficie en I ronbOl/om SOllth, justo al norte de la isla, en el que los estadounidenses perdieron dos cruceros li geros y cuatro destructores. Japon perdio una pareja de destructores y dejo atras al inutilizado acorazado Hiei. El Hiei. incapaz de salir fuera del a lcance, sufrio una serie de ataques aereos que duro todo el dia 13. Tres escuadrones de TBF que ope raban desde Henderson Field rea lizaron c inco ataques contra el acorazado japones. El VT-l 0 realizo quince sa lidas, el VT-8 seis y la primera unidad de TBF de la Infanteria de Marina (VMSB- 13 1) diez. En estas salidas se lanzaro n 26 torpedos y se reclamaron diez impactos. EI Hiei. machacado y en ll amas, se hundi o fina lmente aquella tarde, el primer acorazado enemigo hundido por los bombarderos torpederos de Estados Unidos. Las tripulaciones de los Avenger celebraron su exito con bebidas combi nadas de zumos de frutas y alcohol fuerte. Y aunque los SBD de la Marina y de la Infanteria de Marina contribuyeron al hundimiento, los esc uadro nes de TBF pudieron rec la-

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mar la parte mas importante de 10 conseguido por los av iadores. El dia siguiente, el 14 de noviembre, fue igualmente frenetico. En una osada acc io n de refuerzo a la luz del dia , los japoneses env iaron casi dos docenas de buques (b uques de transporte escoltados por destructores) por la cadena de Islas hacia Guadalcana l. Los avio nes de exp loracion local izaron una fuerza de cruceros en la misma zona, siendo atacada por la aviacio n de la Marina y de la Infanteria de Marina de Estados Unidos. EI VT- IO Y e l VMSB- 13 1 contribu yero n cada uno de ell os con tres Avenger en este ataque, en el que lanzaron cuatro torpedos co ntra el Kinllgas{/ de 9.000 toneladas. Mientras los TBF se alejaban del blanco, e l crucero pesado quedo ardiendo profusamente en su camino hacia e l fondo. Los buques de transporte japoneses fueron sometidos a un ataque aereo continuo y sin piedad. Henderson Fie ld tenia que haber quedado inutili zado por un bombardeo pesado, pero la muy castigada pista aerea

los TBF de la Infanteria de Marina en el campo de aviacion de Munda en octubre de 1943. Durante aquel periodo tanto los Avenger de la Marina como los de la Infanteria de Marina participaron muy activamente en la ofens iva aerea de Rabaul, Nueva Bretana. Destacan las diferencias en cuanto a las insignias nacionales ya que solo el Avenger estacionado a media distancia por la izquierda tiene las barras horizontales que se hicieron reglamentarias posteriorrnente aquel mismo ano .


seguia operati va. En la ultima acc i6n im portan te de Estados Uni dos con torpedos de esta campana. el jefe del YT-I 0, Lt Albel1 Seoorer Coffin , mand6 siete av iones de l YT-I en un ataque devastador contra una columna de buques de transporte. Los pilotos de l Enterprise consigui eron tres impactos que hund ieron dos buques. AI f ina l de l di a la acc i6n japonesa habia quedado practi ca mente fru strada. Aunqu e en aq uel momenta nadi e 10 sabia todavia, e l fracaso de la acc i6n de refuerzo habia marcado la ultima cri s is a la que se enfre ntaron los estadounidenses en G uada lca nal. Pasarian otros tres meses antes de que la isla se dec larara segura, pero el res ultado ya no era incierto por mas tiempo .

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LA INFANTERiA DE MARINA

EI Cpl Lester T. Ludwig fue tirador de los TBF con el VM TB-242 durante 1944-1945. Su primer periodo de combate 10 paso en Bougainville, en las islas Salomon superiores y posterionnente realizo misiones sobre las islas Marianas y las islas Bonin. Ludw ig sobrevivio a dos aterrizajes forzosos, uno en Bougainville y otro en Iwo Jima, en su carrera durante la guerra.

G radua lmente fuero n lIegando mas y mas TB F de la In fa nteria de Mari na a las islas Salomon. Tres escuadro nes ope raban desde la cabeza de playa ava nzada en la pista de Torokina a comienzos de noviembre de 1943 como los YMTB-1 43, -232 y -23 3. unidades de apoyo de la in fa nteria, en Bouga invi lle. Estos mi smos esc uadrones parti c iparon muy acti vamente en la reduccion del compl ejo aeronava l japones de Rabaul , Nueva Bretana, hasta bien entrado 1944 . En el ve rano de 1944 e l YMT B-242 se uni o a l YMTB- 13 1 (anteriormente reasignado como escuadron torpedero) para proporcionar e l apoyo aereo prox imo a las companias de fusi leros de la In fa nteria de Marina en las islas Marianas. Lester T. Ludw ig estaba todavia co n el -242 y describe as i aquella transicio n: "Nos enviaron a Pearl Harbor pa ra mas adi estrami ento en las patrull as antisubmarinos. Despues de regresar al Pacifico Sur nuestros nuevos TBM fueron equipados con cargas de profundidad y proyectil es. A continuac ion, nuestro escuadro n fue enviado a las islas Mari anas para ayudar a las fuerzas terrestres de la In fa nteri a de Marina que vo laban desde la isla de Tini an. Tambi en comenzamos las misiones de patrull as anti submarinos" . "En marzo de 1945 lIeg6 una noti f icaci6n de que la Infa nteria de Marina habia desembarcado en la playa sur de fwo Jima y que se estaba abriendo paso hac ia el norte. Esta fue la clave para que nosotros despega ramos. Disponi amos de co mbustible su fic iente para vo lar de Tinian hasta fwo (unos 1.280 kil ometros), y si el campo de av iac ion no era segura aterrizariamos en un portaav iones prox imo a la costa. C uando nos aprox imamos a Iwo J irna todo 10 que pudimos ver fu e humo y polvo. Mientras volabamos sobre la isla Ilame a nuestro piloto y Ie pregunte donde se encontraba la pista aerea porque todo p a recia ig ua l, to d o d es troza d o. Conseguimos aterri zar entre los aguj eros de los proyectil es, repostamos combustible y cargamos las bombas que se habia n traido desde la playa . Realizamos el apoyo terrestre para las lineas del frente hasta que la isla estuvo segura. Entonces reanudamos nueva mente las patrullas antisubmarinas hasta nuestro regreso a Tinian".

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La uniformidad de los distintivos indica que este era un escuadron de la Marina de 160 masTBF a finales de 1943. Oestaca el solitario SBO que maniobra por la izquierda de la formacion .

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"En aque l peri odo e l escuadron fu e alertado para estar preparado para partir de nuevo (los rumores indica ban Formosa (Taiwan)), pero otro escuadron nos re levo y e l YMTB-242 regreso a Estados Unidos". "En ocas iones a los TB F y a los TBM se les lI amaba los 'ataudes volantes', pero nosotros, los tripul antes, senti amos que eran los aviones mas seg uros en los que se podia vo lar. EI enorme motor era di gno de confi anza y la gran bodega de bombas soportaba el ag ua y los aterri zajes forzosos mu y bi e n. Mi seg und o aterri zaj e fo rzoso fue en Iwo Jim a y, afortunadamente, tampoco hubo heridos". En e l Paci fi co centra l e l YMTB- 134 parti c ipo en la sangri enta conqui sta de Pele liu en agosto de 1944. AI operar en e l radio de accion del tren de aterri zaje en e l frente los av iadores de la Infanteria de Marina bromea ban con que apenas ten ian ti empo de subir las ruedas antes de lIegar a la zona del bl anco. La campana de Okinawa (operac ion Iceherg) tambi en conto con la partic ipac ion de los T BM de la Infanteri a de Marina. Tras co menzar en abril de 1945 la Fuerza Aerea Tactica de O kinawa no solo proporciono el apoyo directo a la Infanteri a de Tierra y de Marina, sino que tambi en patru110 el ocea no circundante. Los veteranos YMTB-1 3 1 y -23 2 de las islas Salomon tambi en participaron muy acti vamente. Finalmente, los Avenger de la Infanteria de Marin a con base en los portaav iones tambi en hi cieron sentir su presenc ia . EI YMTB-233 apoyo los desembarcos de Okinawa desde e l segundo Block Island, mi entras que e l - 143 a bordo del Gilhert Islands. ataco de igual forma las Ryukyus antes de tras ladarse a la operac ion de Ba likpapan. Otras dos unidades de TBM de los "cue llos de cuero" (Infanteria de Marina ) que participaron en los co m bates fueron e l YMTB-23 4 en e l Vella Gul(y e l -1 32 a bordo del Cape Gloucester. Estos ultim os C YE (portaav iones de escolta ) fueron encargados de las operac iones en e l Pacifico centra l y en e l mar de Chin a ori ental. respectivamente. Ironi camente, a pesa r de la designaci on especif ica co mo YMTB (esc uadron de bombarderos torpederos de la Infanteri a de Marina ), aparent ement e nin guno de estos esc uadrones utili zo los torpedos en co mbate despues de la ca mpan a de las islas Salomon. Sin embargo, tal fue la partic ipac ion de la Infanteri a de Marin a en los ataques pesados que en la Base Aerea de la In fa nteri a de Marina (M C AS) en EI Toro y en Santa Barbara, Californi a, habia seis ese uadrones de adi estrami ento para los TBM . Ademas, hasta nueve esclladron es operati vos estaban preparandose para despli egues en el ex tranj ero cllando por fin acabo la guerra del Paci fi co.

EI tirador herido del VT-12 Kenneth Bratton, de regreso de uno de los ataques de noviembre de 1943 contra Rabaul, es ayudado por un tripulante de la cubierta de vuelo del Saratoga a salir de la torreta. Las dos misiones realizadas el 5 y el 11 de noviembre provocaron consecuencias catastroficas en varios buques de guerra japoneses, que liberaron su presion contra la cabeza de playa de Bougainville. En aquellas operaciones se perdieron once TBF con base en los portaaviones por diversas causas.


EL PAciFICO CENTRAL

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esde finales de 1943 llegaron a las unidades de la !lota cada vez mas TBF-l C. lnmediatamente se reconocieron y se explotaron la elasti cidad de l di seiio de l Avenger y su polivalencia ope rativa y en ningun ambito tan to como en las funciones nocturnas. Durante la operacion de las islas Gilbert de noviembre de 1943 , el jefe del grupo aereo del Ell /e/prise hizo entrar en combate a sus equipos de Black Pall/her. El Lt Cdr E. H. Bwch O ' Hare ya era un legendario piloto de caza, pero adiestro a sus Pall/her seleccionados uno a uno para las interceptac iones nocturnas de aviones enemigos. Con un Avenger equipado con radar que guiara ados F6F-3 Hellcat convencionales el plan consistia en disponer de controladores a bordo de los buques que colocaran a los equipos mediante los vectores sobre los bombarderos japoneses, momenta en el cual los operadores de radar de los TBF completarian la interceptacion. La primera prueba llego la noc he del 26 de noviembre. O ' Hare y su punto de l YF-2, formando equipo con e l Lt Cdr John C. Phillips de l YT-6, persigui eron a los Mitsubi shi G4M Be/ty en aprox imac ion en una oscuridad creciente. El operador de radar de Phillips, LtUg) H. B. Rand coloco a Phillips so bre los dos Belly. uno despues de l otro . Los cazas no estaban bien posicionados para atacar, as i que Phillips se abrio paso hasta el alcance minimo y derribo a los dos con las ametrall adoras de 12,7 mm montadas en las alas. Tras una llamada de reunion, los Hellcat de O'Hare se juntaron con los Avenger cuando aparecieron mas Be/Iy. En un breve y confuso intercambio nocturno de disparos, el tirador del TBF y uno 0 mas Be/tv intercambiaron sus fuegos. Las pruebas indican que O'Hare, entre el TBF y los japoneses, fu e alcanzado por el fuego de las ametralladoras de un Be/ty que se encontraba por encima y por detras de eI . Su F6F descendio planeando, se Ie fue viendo cada vez menos y desaparecio para siempre. Phillips murio en combate poco despues, pero O'Hare y el habian demostrado el concepto de los cazas nocturnos con base en los portaaviones. Mientras tanto, otro av iador de l Ell/erprise estaba desarrollando el considerable potencial de ataque nocturno del Avenger. El Lt Cdr William I. Martin, anteriormente en e l YS-lO, habia as umido el mando del YT-J durante la reparacion del buque en 1943 en la costa oeste. Ya como joven oficial habia escrito el primer manual de instrucc ion con instrumentos para los aviadores de los portaaviones y en 1944 fue reconocido como la autoridad de la Marina en esta materia. Asimismo, durante la instruccion en la Base Aeronava l (NAS) de Seattle, Washington, los ex perimentos con el radar aerotransportado demostraron que se podian detectar los buques a una distancia de 35 a 50 millas nau-

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Un tipico grupo aereo de la clase Essex se pre para para el lanzamiento de la dotaci6n de una cubierta de al menos 12 cazas F6F, 14TBF-1CAvenger y 7 SB2C-1 Helldiver. Aqui resulta evidente la completa coreografia de la cubierta de vuelo, esencial para conseguir la salida de una misi6n: los hombres de los calzos preparados para poner en movimiento los aviones, los directores trabajando como " guardias de tratico· y los que manejan los aviones de pie para ayudar a desplegar las alas dobladas.

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Un TBF realiza una pasada sobre un buque mercante japones incendiado durante el ataque contra el atolon de Kwaja lein el 4 de diciembre de 1943. Esta operacion inauguro una serie de ataques contra las instalaciones aeronavales enemigas en las islas M arshall; los escuadrones de Avenger realizaron las misiones de apoyo terTestre en aquella operacion de un mes de duracion contra los atolones de Wotje, Maloelap y "Kwaj':

EI significado del apoyo aereo proximo. La Infanteria de Marina de Estados Unidos observa una escuad rilla de cinco Avenger atacando las posiciones japonesas en la punta norte de la isla de Namur a comienzos de febrero de 1944. Escenas como esta se repitieron en todo el Pacifico central al proporcionar los TBF la cobertura aerea tactica para la infanteria estadounidense en diversas campaiias.

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ti cas y Martin dedi co mu cho ti empo a perfeccio nar el co ncepto del ataq ue noc turno. Uno de los pil otos mas entusiastas de Martin fue el Lt(jg) C harl es E. Hende rso n III , que rec uerda como: " Pro teg id o po r un j ove n y ag resivo almirant e de no mbre Arthur Rad ford, Bill nos ex igia mucho. Ning una otra cosa que no fueran las operac io nes noctumas y los inst rumentos. Po r ento nces en Maui , rea li za mos largas expl o rac io nes noc turn as y ataqu es co ntra buques propi os. Mi entras se desa rro ll aban nuestras destrezas, mej oramos nuestros equipos. La imag inac io n de Bill nos lI enaba de innovacio nes. Reag rupamos los instru mentos, desarro ll amos la i1uminac io n roja indirec ta, un tim bre de a larm a en nuestros altimetros de radi o y un a lza de mira noctum a. Lo qu e no pudim os co nseguir co n soli citudes. 10 robamos". Ironi ca mente, despues de meses de pre parac ion, Martin no pudo rea liza r la primera mi sion de combate nocturna de su esc uadron debido a la rotura de un co do que se produjo en un partido de be isbol. Sin embargo, el desc ri bio el ex ito hi storico de l VT- I 0 en e l atolo n de Tru k en la noc he del 16- 17 de fe brero de 1944: "E I esc uadro n esta ba tan bien ad iestrado que rea lmente no era necesario que yo estuviera ali i. EI Lt Van Eason mando la mi sio n y utili zo 10 que nosotros denominabamos como el ataque normal. Se cogia un punto inicia l y los av iones se separaban en un par de minutos para luego regresar a un punto de reuni o n para la vuelta al portaav iones. Esto proporc ionaba un c ierto apoyo mutuo y la navegacion comparti da". " Nuestros 12 av io nes estaba n ali i. busca ndo el trMico maritimo japones y cada uno co n cuatro bombas de 228 kg. Todos e ll os rea li zaron cuatro pasadas y no desaprovec haron ninguna de eli as. Nuestro ataque normal era a 250 pies y a unos 150 nudos indicados, de ta l forma que pudieramos mantener una a ltitud consta nte. Di sponiamos de un procedimi ento med iante e l cual cuando e l blanco desapa recia por debajo se conta ba ' o ne alli gato r two ' y se colocaba una bo mba, alca nza ndo casi siempre la linea de fl otac ion de un buque. Las bombas tenian un li gero retardo de tal fo rma que soli an penetra r en el casco de un buque merca nte pe rm itiendo que e l av io n pasa ra por enc ima antes de ex plo tar". "De cualquier forma, nuestros av io nes consigui eron la sorpresa y seleccionaron los blancos cui dadosa m ent e . Hab ia un buqu e hospita l a lii a l qu e no de sea bam os alcanzar para 10 e ual di sponiamos de una info rmacion bastante buena sobre donde se encontraba. Creo que los 12 av iones alcanzaron a 13 buques japoneses, que resultaron hundidos 0 enca ll ados, y nosotros perdimos un T BF. Luego me dijeron q ue despues de la guerra los japoneses confirmaron q ue nues-


tro calculo de los daiios infligidos habia side preciso. Con todo, 10 mejo r fu e que la mit ad de nuestras bombas fu eron impactos aq ue lla noc he. Era mas de 10 que normalment e se consigue durante un ataque diurno, con el mayo r numero de bajas qu e conll eva".

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MAR DE LAS ISLAS FILIPINAS

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Las dos batall as nava les mas g randes de la II G uer ra Mundial tu vieron luga r en la amplia extension del Pac ifico occidenta l denomin ada mar de las islas Filipinas. Se produjeron con cuatro meses de se parac io n y pa rti ciparon cientos de buques de g uerra y miles de av iones. Nunca se vo lverim a ve r mas de este tipo. La primera batalla del mar de las islas Fi lipinas, mas conoc ida en los circulos de la av iacion como el "Gran tiro al pato de las islas Marianas". tuvo su es ta llido en la invas io n estadounidense de Sa ipan. Con Guam y Tinian, Japon tambien consideraba como una perdida impo rtante Saipan si quedaba algun a esperanza de detener el ava nce ali ado. Por 10 tanto. la Marina Imperial sa lio del escondite por vez primera en casi dos aiios. Los japoneses enviaron nueve portaav iones y numerosos escoltas para contestar a los dese mbarcos en Saipan en junio de 1944. EI jefe de los portaaviones estadounidenses. vicealmirante Marc Mitsc her. di sponia de 15 portaaviones con 900 av iones a bo rdo. incluidos 185 TBF Y TBM. Ademas. la Agrupac ion Tactica 52 desp lego ocho portaaviones de escolta en dos agrupaciones con un total de 83 Avenger.

LA BATALLA DE LAS ISLAS MARIANAS Los Avenger de la Agrupacion Tactica 58 de Mitsc her y las agrupaciones de portaaviones de escolta pasaron los primeros di as de la campalla en tareas rutinari as: bombardeos, apoyo terrestre, patrullas antisubmarinos y reconocimiento. En la gran batalla aerea de l 19 de junio. las 15 unidades de Hellcat derribaron a los grupos aereos j a poneses cuando estos atacaron en cuatro ocasiones la fuerza de portaav iones ra pidos. Hasta el di a 20 los TBF no desempeiiaron un papel mas importante en la batalla, aunque entonces fu e crucial. Los submarinos de Estados Unidos habian hundido dos portaaviones japoneses el di a 19, pero los siete restantes huyeron haci a el oeste despues de haber perdido la mayor parte de sus av iones . Durante toda la maiiana y la tarde del dia 20, los TBF Y los F6F buscaron al enemigo en retirada sin exito. Parecia que la presa escaparia sin entrar en combate. Entonces, a las 14:50. dos equipos de exploracion del Grupo Aereo 10 establecieron un contacto lejano al oeste. Cada equipo estaba compuesto por dos Avenger y un Hellcat y estaban mandados por el Lt Ro bert S. Nelson y el LtUg) Robert R. Jones. Nel son fue el primero que se dio cuenta de unas ondulaciones en el horizonte ligeramente a la izquierda de la direccion de su escuadrilla. Los aguaceros entorpecian la visibilidacl, pero el LtUg) Ed Laster del equipo de Jones, que tam bien pilotaba un TBF, avis-

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Entre los portaaviones de escolta que participaron en la primera fase de la campana del Pacifico central se encontraba el Natoma Bay, que controlaba el Escuadron Mixto 63. EstosTBF-1C, a los que se puede ver sobre el atolon de Wotje el 9 de febrero de 1944, lIevan unos distintivos de escuadron poco habituales, tanto en 10 que se refiere a una franja vertical paralela a la linea de la bisagra del timon como a la composicion alfanumerica en el fuselaje .

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to la flota enemi ga unos pocos minutos mas tarde desde el sector adyacente. Los dos equipos de l Elltelp rise se habian aproximado a la fl ota desde direcciones opuestas. A los pocos minutos, Ne lson y Jones comunicaron la posic ion del vicealmirante Ozawa a Mitsc her. Mientras Ne lson permanec ia en la zona ampli ando e l co ntac to y actualiza ndo los in fo rmes, Jones rea li zo la ex plorac ion para la Ag rupac ion Tactic a 58, repitiendo el mensaje. EI rec uerda como: " La vision de los TB F en vuelo y de otros avio nes de ataque pasando en rumbos opuestos a mucha altura era de 10 mas impresionante y la mayo ri a recordamos c1aramente los acontec imientos de aquel dia" . Si que fue impresionante ya que se habian lanzado 230 av iones desde la Ag rupac ion Tacti ca 58 (T F-58) tras la recepcion de los in fo rmes de los Ave nger. Entre los grupos de ataqu e se encontraban 54 Ave nger de 10 portaavio nes. Exc lu yendo los abandonos, el York/own y el Bunker Hill lanza ron ambos oc ho av iones. Siete des pegaron desde el Wasp. se is desde el Lexillg /oll y cinco desde el En/elprise. Tres portaaviones Ii geros (e l Belleau Wood. el Man/ere}' y el Cabol) aportaron cuatro cada uno . Finalmente, el VT-5 1 de l San Ja cin/o envio dos av iones torpederos. Sin embargo, menos de 20 Avenger estaban armados con torpedos. EI resto lIevaba bombas de 228 kg . C inco Ave nger suspendi eron la mision por problemas meca ni cos; dos de l VT- L otros dos de l VT- 2 y uno del VT-1 6. Eso dejaba 54 T BF/T BM para ataca r a la fl ota japonesa justo cuando e l rojo sol se estaba poniendo sobre el hori zonte occ idental del mar de las islas Filipinas. Los j aponeses sa bian que seri an atacados y organi zaron una Patrull a de Combate Aereo (CA P) 10 mas importante pos ible: un os 75 av iones. La mayor part e eran cazas A6M5 Zero, pero los defensores tambi en inc luyeron algunos bombarderos de vuelo en picado . A pesa r de la gran di sparidad de fuerzas, por 10 general los pil otos japo neses se mostraro n ag resivos. EI VT-2 de l Hom e/ fu e la lmi ca unidad de TB F que no se enfrento a la av iac ion enemi ga; los otros esc uadrones torpederos comun icaron ataques de 43 enemigos, pero los He llcat de escolta di eron buena cuenta de los av iones de ataque. Solo dos escuadrones de T BF fu eron mo lestados co n la sufi c iente gravedad como para di sparar en defe nsa propia. EI VT-IO del En/erprise vio 12 enemi gos y dos tiradores di spararon co ntra los que se situaron 10 sufici entemente cerca. Un Zero cayo a l agua, pero el VT-1 6 de l Lexing /on no tuvo tanta suerte. Atacado por detras y desde arriba por II cazas, el resultado fue igual con un Zero y un Ave nge r derribados. EI desa fortunado av iador de l Lexing ton fu e e l Lt(jg) Warren E. McLellan, e l uni co piloto de los TB F derribado por un av ion enemi go sobre la fl ota japonesa. Pero su suerte no fu e mala de l todo. McLellan y sus dos tripul antes sobrevivieron 22 horas en el agua antes de ser rescatados y regresa r al CV (portaaviones) 16. EI Zeke derribado por la unidad de McLe llan se Ie reconoc io al tirador de la torreta del av ion de l oficial al mando. EI AMM IIc J. W. Webb, que vo laba con el Lt Norman A. Sterrie, vio al Zeke reali zar una pasada horizontal desde la posicion de las 5 :30 cuando e l VT-1 6 se retiraba de su ataque. Webb no pudo bajar 10 sufi ciente las ametralladoras de 12,7 mm para disparar durante la pasada del Zeke, pero el japones tam poco consiguio ningun impacto. Mientras el caza se alejaba, ascendi o li geramente y Webb dis-


paro unos 20 proyectil es contra las partes inferi ores. EI Mitsubi shi comenzo a arder, cayo al agua en un angul o de 45" y ex ploto. Aunque solo se perdi o un Ave nge r por culpa de la av iac ion enemi ga, tres cayeron ante la pesada y vari ada artill eri a anti aerea. Dos de los TB F del VT-I del Yorktown fucron derribados y el VT-24 del Belleau Wood tambien sufri o una baja ante el fu ego anti aereo. Pero las tripul ac iones de l VT-24 consiguieron los mejores resultados. EI G rupo Ae reo 24 lanzo 12 av iones: oc ho Hell cat y cuatro Avenge r. AI mando de la secc ion de TBF se encontraba el Lt(jg ) George P. Brow n con los Lt(jg) Warren R. Omark, Benj amin C. Tate y W. D. Luton. Los cuatro TB F- I C estaban armados con torpedos. Omark rec uerda como se desarrollo el ataque contra el blanco principal: " Brownie, Ben Tate y yo nos abrimos en abani co para aprox imarnos desde angul os diferentes. EI rumbo del ataque nos lIevo sobre la remota barrera de destructores, luego sobre los cruceros y, fina lmente, sobre los acorazados. Habia que penetrar esta barrera para lIegar a l alca nce adecuado para e llanzami ento de los torpedos contra los portaav iones. EI fu ego antiaereo era muy intenso y yo hice todas las acc iones evasivas que pude para ev itar los impactos". " Durante el ataque, el avi on de Brownie fue alcanzado (por la artill eri a anti ae rea) y se ince ndi o. C n~o que entonces tu vo luga r una de esas notables hi stori as de la guerra. George Platz y Ellis Babcock eran los dos tripul antes de l av ion de Brownie y al sa ber que su av ion estaba en llamas e incapaces de habl ar co n Brownie por el intercomuni cador se lanzaron en paraca idas y realmente fu ero n testi gos del ataque desde el agua. Permanecieron alii toda la noche y fu eron loca li zados y rescatados a l dia siguiente por los av iones de busqueda". " L1egamos a unos 400 pies de l ag ua para co nsegui r un lanza mi ento sati sfactorio de nuestros torpedos y los lanzamos en los rumbos convergentes que presumiblemente no permitiri an que e l portaav iones rea li zase acc iones evasivas. Platz y Babcoc k comentaron posteri ormente qu e si alcanzamos a l portaav iones y que mas tarde se hundi o. Se comunico que se trataba de un portaav iones de la clase Har ataka. pero mas tarde nos enteramos de que era un buque de la c1ase Him". Esta ultima informacion era correcta . De hec ho. no hubo ninguna c1ase Havataka en la Marina Imperia l; el error fue probablemente un error de traduccion de la inteli gencia de Estados Unidos. EI VT-24 ataco al propio Hiyo. e l buque insignia de esta c1ase que desplazaba mas de 24.000 toneladas y media unos 720 pies en total. EI Lt(jg) Ben Tate tam bien sufrio una experiencia angusti osa durante e l ataque: " Mientras descendia por ellateral del portaaviones crei ver proyectiles trazadores en la cabina. Decidi que se trataba de una falsa ilusion hasta que uno impacto en mi mano, destrozando unos cuantos centimetros de la parte superi or de la palanca. Me retire junto a un acorazado que disparaba andanadas contra el agua por delante de mi, pero cuando lIegue a las zambullidas no paso nada. Si rec uerdo que cuando e l

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EI It Robert R. Railroad Jones desciende del avion despues de aterrizar sano y salvo de vuelta a bordo del Enterprise tras una dificil mision sobre Truk el 16 de febrero de 1944. Mientras Jones sale de la cabina , los tripulantes del VT-10 inspeccionan los dafios de la artilleria antiaerea en suTBF-1C, que tiene agujeros tanto de entrada como de salida en el borde de ataque del ala izqui erda .

EI precio material de la v ictori a no solo se media en buques hundidos y aviones derribados. EITBF-1C BuN° 24412 descansa en la playa de Gnome, Nueva Caledonia, en diciembre de 1943 tras habersele retirado la mayor parte de su equipo util: los paneles exteriores del ala, las " plumas de la cola '; las compuertas de acceso, el armamento y algunos instrumentos.

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Con las aletas del capot abiertas para su enfriamiento V co n los flaps de las alas parcialmente extendidos para una elevacion maxima, el Coal 82 recibe la seiial de "adelante" del oficial de despegues del Yorktown durante la operacion Forager en las islas Marianas en junio de 1944.

acorazado di sparaba sus andanadas, todo el lateral de l buque parecia roj o" . A I igual que a Omark , a Tate Ie persiguieron los Zero, pero los ev ito en las nubes. AI diri girse hac ia e l punto de reuni o n, se encontro con Brow n, que vo laba erraticamente en una osc uridad creciente. Tate intento mantener a Brown a la vista, pero f inalmente perdi o su pista y sig ui o solo. C uando el TB F. con daiios de combate, se quedo sin combu stibl e ce rca de la ag rupac io n tacti ca, Tate rea li zo un ameri zaj e perfecto. Fue rescatado al di a sigui ente con su tripul ac io n. Mientras tanto, Warren O mark se habia un ido al T BF, ennegrecido por el fuego, de Brown y volaron breve mente en formac ion, con la esperanza de g ui arl e hasta la seguridad. Sin embargo, ev identemente Brown estaba herido y no pudo mantener el rumbo, perdi endose en la osc uridad. Omark reg reso a la T F-58 calculando a oj o y aterri zo a bordo del Lexington despues de mas de ci nco horas en el aire: "Pasa mos a lii la noc he y sa limos a l di a sigui ente para reg resa r a l Be/lea/l Wood. A lii nos enteramos de que Ben Tate y Luton estaban a salvo y que Platz y Babcoc k habian sido rescatados, pero que Brownie habia desaparec ido. Posteri o rmente nos co muni ca ro n que habiamos hundido el portaav iones j apo nes¡'. EI Hiyo fue e l uni co po rtaav iones q ue se perdi o en aquel ataque de 200 av io nes. Los TBF, S BD y S B2C que lI eva ban bombas daiiaron a otros, pero este trio del VT-24 con sus to rpedos reclamo la uni ca victori a contra un buque combati ente. EI G rupo Ae reo 14 del Wa~p hundi o un par de petro leros, pero, por 10 demas, la Marina Imperi al tu vo suerte de escapar

EI Ens F. T. Long del Escuadron Torpedero 2 destrozo eITBM-1C BuN¡ 45593 en un aterrizaje f orzoso a bordo del Hornet el 19 de junio. EI Numero 93 va habia sufrido daiios anteriores, que quedan evidenciados por el parche todavia sin pintar en el timon .

de las islas Marianas sin mas baj as. A cambi o, se perdi o casi la mitad de los 227 av iones estadounidenses de la mi sion. Solo un os 20 se atribuyeron a la acc io n de l enemi go; la mayori a se hundi o en el agua sin combustibl e 0 quedaro n destrozados en acc identes de aterri zaj e . Las bajas e ntre los TB F y los T BM fu ero n las habi tuales, cuatro derribados sobre la fl ota j aponesa y 25 desaparecidos por ca usas operati vas. Esto tota li zo un 53 % de los Ave nge r que habian rea lizado el ataque. Pero el eficaz trabaj o de rescate mantu vo las baj as humanas en menos de 50 pilotos y tripul antes aereos. Podia haber sido mucho peor. De las 29 baj as, tres fu eron arroj ados po r la borda del Enterprise, de l Cabot y de l Hornet. Las baj as mas importantes entre el perso nal en aquella mi sio n las sufri o el To rpedo I, que perdi o a se is hombres en combate . Otros cuatro av iado res desaparecieron por ca usas o perati vas, incluida una tripulac io n del VT-8 que fu e vista po r ultim a vez en

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la zo na de la TF-58. Sin embargo, la operac ion de rescate de la Quinta Flota resulto ser un ex ito espectac ul ar. AI menos 67 pilotos 0 tripul antes de los Avenger fu eron rescatados del oceano, incluidos 56 por parte de los


LAMINAS EN COLOR

TBF-1C Blanco 95 del VT-2, USS Hornet (CV 12), agosto de 1944 Cuando el Grupo Aereo 2 se aprox imo al { inal de su prolongado despliegue a bordo del segundo Hornet, este TBF habi a a1ca nzado un record poco frecuente. En la parte derec ha aparecen 53 bombas de mi sione s de ataqu e y tres perfil es qu e indi can los ataques con torpedos contra los buques japoneses. En aquell a fase de la guerra era una

proporcion raramente elevada de mi siones con torpedos frente a las de bombardeo. EI Torpedo 2 parti cipo en la batall a del Mar de las isla s Filipin as y, sin duda, en un o de los ataques de los torpederos que tu vo lugar durante el ataque contra la fl ota j aponesa en la tarde del 20 de junio de 1944 .

TBF-1C Blanco 3 del VT-7, USS Hancock (CV 19), finales de 1944 EI Grupo Aereo 7 del Hancock porto este caracteri sti co emblem a, descrito de diversas formas como una herradura de caballo 0 como el signo omega, durante su despJi egue de combate desde octubre de 1944 hasta enero de 1945.

EI VT-7 fue poco habitual al col ocar el numero de avion en la plancha de acceso por detnis del capot del motor, en lugar de lIevarlo mas alejado por delante en el morro .

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TBF-1 Blanco 64 del VT-8, USS Saratoga (CV 3), septiembre de 1942 EI Torpedo 8, un esc uadron original de TBF, resurgio de su desventurada presentac ion en Midway para convertirse en una de las unidades mas notables de Avenger. Esle esc uadron, reorganizado en Hawai durante junio de 1942 , lIego a bordo del Sarafaga a liempo para los de sembarcos de

Guadalcanal en agosto y participo en la balall a de portaaviones de aquel mi smo mes. Este TBF- I lI eva los co lores tipi cos de 1942, gris azulado sobre gris medio por debajo. Las anteriores lelras del escuadron (8-T- I, por ejempl o) fueron sustitu ida s por un numero de fuselaje generico.

TBM-3 Blanco 22 del VC-8, USS Nehenta Bay (CVE 74), febrero de 1945

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Probablemente e l mas caracteristico de todos los distintivos de los portaaviones de esco lt a fue la punta de flecha invertida de l Nehenfa Bay. EI VC-8 , embarcado en el CVE-74 en febrero , participo directamente en las operaciones de fwo lima y Okinawa. Aq ue l verano los emblemat icos y geome-

tricos d ist intivos de cola fueron sustituidos por una se rie muy sistematica de franjas y bandas en las alas y en las colas, que perm itian a un observador preparado determinar el grupo de C VE al que estaba asignada la unidad y, dentro del grupo, el buque especifico y por 10 tanto e\ escuadron.


TBM-1C Blanco B1 del VC-10, pilotado por el CO de la unidad, It Cdr E. J. Huxtable, USS Gambier Bay (CVE 73), octubre de 1944 , EI Lt Cdr Edward J. Huxtable, un anti guo pil oto de los bombarderos en picado, formo el VC- I 0 Y 10 mando en dos despli egues de combate. EI VC- I 0, el unico escuadron asignado al Gambier Bay. permanecio en este buque hasta su hund imi ento en las proxi midades de Samar, en la Bata ll a de l Go lfo de Leyte, e l 25 de octubre de 1944. Este esc uadron fue poco habi tua l por el numero de TBM y FM que lIeva-

ban dibujos en los morros, co n e l av ion de l CO e l primero como ej emp lo. EI B I de Hux lI evaba cinco peq ueiias y di minutas c hi cas pint adas arti st ica ment e e n va rias poses . A pesar de haber perdido su buque y todos sus aviones con el hundimient o de l Ga mbier Bay, Huxtabl e reorgani zo el escuadron en 1945 y regreso al Pacifico poco an tes del dia de la victoria sobre Japon.

TBF-1 Blanco T-1 del VT-10, pilotado por el CO de la unidad, It Cdr W . I. Martin, USS Enterprise (CV 6), finales de 1943 Este fue uno de los Avenger mas raros. EI Lt Cdr Willi am

I. Martin , con mucha experi encia en combate, deseaba mas tubos de ti ro a vanguardi a para los TB F de l VT-I 0 antes de regresar al Pac ifico a bordo de l Enterprise a finale de 1943. Por 10 tanto, hizo que e l personal de la maestranza montara ametralladoras de 12,7 mm externas en la ra iz de cada a la, s incronizadas para di sparar a traves de l arco de

la helice. Esta d ispos ic ion funciono satisfactoriamente, pero no fue adoptada por otros av iones. Sin embargo, 105 TB F-I C di sponi an de dos ametra lladoras de 12,7 mm inte rnas montadas en las a las co mo equip ami ento reg lamenlari o. EI embl ema uni co de este escuadron, la Brigada del Aguila Ratonera, aparece por delante de la cabina en un di sco bl anco.

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TBM-3 Blanco 133 del VT-20, USS Lexington (CV 16), enero de 1945 Los di slinli vos de l escuadron VT-20 eran poco habitua les para esle per iodo, pero re fl ejaban la crec ienle lendenc ia dentro de la Ag rupac ion Tacli ca de Porlaavi ones Rapidos

el alaque contra la Indoc hina fra ncesa el 12-1 3 de enero de 1945, que marco la primera vez en cas i Ires aiios que los buques de superfi cie a li ados navega ron denlro del mar de

hac ia los numeros de Ires di gilos. Esle TBM parli c ipo en

China meridi onal.

TBM-1C BuN° 46203 Blanco 23 del VC-21 , USS Marcus Island (CVE 77), agosto de 1944

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EI Escuadron Mi xlO 2 1 vo lo desde el portaav iones de escolla Marcus Island entre agoslo de 1944 y feb rero de 1945. Con el nombre de la pequeiia isla que fue alacada por los aviones de los portaav iones de EE UU a comienzos de 1942, el CVE-?? parlicipo muy aclivamenle en la campaiia de las islas Filipinas. Un Avenger de l VC-2 1 avislo y ayudo a hun-

dir un submarino enano japones al acec ho de l crucero que seg un se di ce tra ns po rt a ba a l E M d e l Ge n Do ug las MacArthur a Luzon en enero de 1945 y, de eSla forma, se gano e l apreci o de l j efe supremo de l lealro de operac iones del Pac ifico surocc idenlal.


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T-BF-1C Blanco 9 del VT-24, pilotado por el Lt(jg) Warren Omari<, USS Belleau Wood (CVL 24), junio de 1944 EI VT-24 del Belleau Wood fue e l unico escuadron torpedero que hundi o un portaav iones enemi go solo y sin ayuda. EI 20 de junio una seccion mandada por el Lt(j g) George Brown ataco el IJN S Hiyo durante un ataque al atardecer conoc ido como la " Mi sion mas alia de la oscuridad". Brown y otros dos pi lotos lanzaron sus torpedos contra el portaaviones enemigo y consiguieron a l menos un impacto y po-

s ibl emente dos (l os inform es j aponeses so n co ntradi ctori os) . EI /-/i),O rue in capaz de controlar los dafios y se hun di o aque ll a noch e, obse rva do por los dos tripu lantes de Brown , que habian sa ltado en paracaidas cuando el Avenger se ince ndi o. Brown no consiguio reg resar a la agrupac ion t3cti ca y desaparec io en e l mar.

TBF-1 Negro 26-GS-10 del VGS-26, USS Charger (CVE 30), finales de 1942 EI Escuadron de Explorac ion y Escolta 26 fue una de las tres unidades de TB F que apoyaron los desembarcos estadounidenses en e l Marruecos frances durante nov iembre de 1942. Este Avenger esta pintado con los co lores tipi cos de la primera epoca de la guerra, g ri s azulado en la parte superi or y gri s medi o en la parte inferi or, con la insignia nacional en se is posiciones. Muchos av iones de la Marina que

apoyaron la operac ion Torch mantu vieron sus di stinti vos nac iona les en contraste con la practi ca posteri or que daba mas importanc ia a la seguridad . EI otro elemento destacabl e de los di stintivos Torch era una ins ignia de borde amarillo en torno a la estre ll a del fu selaj e, no apli cada todav ia a este avion de l Charger. EI VGS-26 vol o desde e l US S Sa nga/1/ oll durante la operac ion Torch .

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TBF-1C Blanco 7 del VT-31 , USS Cabot (CVL 28). julio de 1944 EI di stinti vo del Escuad ron Torpedero 3 1 era la parte trasera de l timon pintada en blanco con e l fondo del disello

asi como ataques prelimin ares contra las is las Filipinas. La travesia del Cabot fina lizo en septiembre de 1944 , pero e l

azul tricolor. Esta unidad, embarcada en el portaav io nes li -

Grupo Aereo 3 1 regreso al Pacifico occ idental en el vera-

gero Cabot en enero de 1944 , parti cipo en muchos combates durante los sigui en tes oc ho meses, CO il operaciones contra

sobre Japon desde e l CV L hermano del Cabot. e l Belleau

las islas Marshall , las Caro lin as, las Marianas y las Palau.

Wood.

no de 1945, finalizando las mi siones de l dia de la victoria

TBM-1D Blanco 22 del VT(N)-41 , USS Independence (CVL 22), octubre de 1944

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EI prime r escuadron de Avenger encargado de los ataques

trecho de San Bernardino, facilit ando una va li osa inteli-

nocturnos fue e l VT(N)-41 del Grupo Aereo Noct urno 41 del Lt Cdr Turner F. Caldwe ll. EI VT(N)-41. desplegado

gencia que corri g io la impres ion de que Kurita se habia

en e l portaaviones li gero In dependence en 1944-1945 . des-

na Mayor de la 3' Flota del alm ira nt e W. F. Ha lsey no to-

retirado hacia e l oeste durante e l dia . Sin embargo , la Pla-

e mpe llo un papel s ignificativo en la Batalla del Go lfo de

mo en conside rac ion la inform acio n del VT(N)-41 y Kurita

Leyte . En la noche del 24-25 de oc tubre. los Avenge r del Lt W. R. Taylor rastrearo n la poderosa fu e rza de acoraza -

aparecio en e l Go l fo de Leyte a prime ra ho ra del dia 25. desencadenando una des igual batalla en las prox imid ades

dos y c ruccros de l vicea lmirante Kurita a traves de l Es-

de Samar.


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TBM-1C Negro 16 del VC-42, USS Bogue (CVE 9), julio de 1944 EI di seiio de colores del Atl anti co fu e pos ibl emente e l mas atracti vo de los utili zados por cua lqui er av ion nava l de la II Guerra Mundia l. La insigni a bl anca general, con el gris azul ado en la mayori a de las zonas superiores, se l1lejoro para las brul1losas cond iciones que a menudo aparecian en las aguas del norte. EI VC-42 volo desde cinco CVE, con travesias en el Atl anti co en el Croa lan y e l Bogue en 1944

y operac iones en e l Pac ifi co a bordo de l Corregidor en 194 5. Este av ion (e l numero 16) result o destruido con otros tres mas cua ndo un T BF del Boglle sufri o un fa ll o e n c l gancho y se estrell o a traves de las barreras. En honor a este suceso e l desa fortun ado pil oto rec ibi o un a improv isada Cruz de Hi erro de sus compaiieros de buque.

TBF-1C Negro 58-C-26 Len-Sharon deIVC-58, USS Block Island (CVE 21}, enero de 1944 La tripul acion de este av ion partic ipo en e l primer ataque co n proyectiles de la Mari na de EE UU contra un submarino. EI I I de enero de 1944 e l Lt Ug) L. L. Mc Ford, con su tripulac ion, ARM 3/c C. Gertsch y AMM 2/c W. H. Ryder, av istaron a1 U-758 en la superfic ie. Otro T BF, pil otado por

el LtUg) W. D. See ley, tambi en ataco, infli giendo daiios que obli garo n al subm arino a regresar a la base. Al VC-58 se Ie reco noc iero n e n ultim a instancia tres hundil1li entos de subl1l arinos durante sus despliegues a bordo de l GlIada /clIna/ y de l Wake Is/and.

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TBM-3 Blanco 113 del VT-82, USS Bennington ICV 20), febrero de 1945 Este Avenger fue e l protagoni sta de una de las fotografi as mas dramaticas de la II Guerra Mundial. Los graves dafios de la art ill eria ant iaerea provocaron la perdida de casi la mitad del ala izquierda , ademas de una zona de c inco pies del revestimi ento del fuse laje inmediatamente por detras de la torreta. Sin embargo, el piloto del VT-82 recupero habilmente

e l contro l de su co ndenado TBM el ti empo sufi ciente para realizar un amerizaje con exito. Los co lores y los distintivos reglamentarios a com ienzos de 1945 eran el fondo azul bri ll ante con el "arbo l de Nav idad" del BenninglOn, 0 la punta de la flech a, repetida vari as veces en la parte superior del ala derech a, so lapandose con e l aleron .

TBM-3 Blanco 121 del VT-88, USS Yorktown ICV 10), agosto de 1945

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EI cod igo RR de la cola sustituyo a l anterior embl ema de l grupo aereo de l Yorktown. un segmento alineado en diagonal de las superficies de la cola, en junio de 1945 . En aque l momento, la mayoria de los grupos aereos de los portaaviones pasaron a cod igos de una 0 dos letras, au nque unos

pocos mantu vieron los s imbol os geometri cos hasta el fin al de las hosti lidades. EI VT-88 parti cipo ell los ataques contra las propi as is las de Japon durant e julio y agosto, y su ataque mas notable 10 rea li zo contra las importantes unidades de superficie amarradas en el puerto de Kure.


TBM-3D Blanco/Negro 68 del VT(N) -90, USS Enterprise (CV 6). comienzos de 1945 EI Gran ÂŁ irnpul so las operaciones de ataques nocturnos en

el embl erna de la fl echa en perfil. que a rnenudo quedaba

la guerra de los portaav io nes, cornenza ndo con la incursion

en parte

de Truk del VT- I 0 en fe brero de 1944. Menos de un ano

para reducir el contraste. S in embargo , a lgunas tripulac io-

0

tota lmente oscurec ido por la pintura azul

0

gri s

despu es este buque estaba de vue lta con un grupo aereo

nes senti an que la reducc ion de los di stintivos de visibili-

nocturn o a tie rnpo cornpl eto baj o e l mando del rni smo innovador, el Cdr William I. Ma rtin . Los TBM -3 D lI evaban

dad era innecesaria debido a la cas i total ause nc ia de cazas nocturnos j aponeses en aque ll a fase de la guerra.

TBM-3 Blanco 90 del VC-96, USS Rudyerd Bay (CVE 81), abril de 1945 rej ill a, aparec io en las co-

to rnari timo para el mantenimi ento de los portaav iones ni-

las de los Avenger y los Wi ldcat de l VC-96 q ue porta ban

EI emb lema de la cuad ri cul a,

pi dos de la Agrupac ion Tacti ca 38 desde rnarzo a julio de

0

di sei\os tanto tri co lores corno en azu l brill ante. EI Rudverd

1945. Aquel periodo de cuatro meses inclu yo la campana

Bay, que parti cipo en la ul tirna fase de la campana de l Pa-

de Okinawa , as i como los ataques contra las islas j aponesas propi as.

cifico occ iden tal , esco lto al vi ta l g rupo de rea bastec irni en-

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TBM-3 Blanco 32 del VC-97, USS Makassar Strait (CVE 91), marzo de 1945 EI prime r em bl ema del anzue lo del Makassar Strait fue

pidos durante la operac ion de Iwo Jima y luego proporc io-

c iertamente apropiado para los Avenger de l VC-97 , entre

naron e l apoyo acreo proximo en Okinawa. Sin embargo.

cuyas funciones se inc\uyero n las patrulla s anti submarinas

po r aque ll a epoca la fu erza submarina japonesa habia que-

durante e l despliegue de este buque en fe brero-mayo de

dado en g ran parte ne utra li zada y los submarinos conven-

1945. Los aviones de este esc uadro n rea li zaron patrullas aereas de combate y desarrollaro n la g ue rra antisubmarina

cio nales atacaron a relativa ment e pocos buques de g uer ra a liados, y mucho menos los hundi eron.

para e l g rupo de reabastec imi cnt o de los po rtaav io nes ra-

TBM-3 Amarillo 57 del VMTB-132 USS Cape Gloucester (CVE 109), julio de 1945 Este TBM de la In fanteria de Marina , con los di stintivos ti-

taav iones de la In fa nteria de Marina, que tambic n di sponia

pi cos de la mayo ri a de los portaaviones de esco lt a despues

de los Co rsa ir del VMF-35 1 (esc uadron de caza de la In -

bandas,

fanteria de Marina) a bordo del Cape Gloucester. Los Ave n-

amari li as y bl ancas que identi ficaba al portaav io nes en con-

ge r parti ciparon breve mente en la cam palia de Okinawa y

de junio de 1945, muestra e l sistema de franja s,

34

0

creto y a su agrupac io n t<ictica. EI VMTB-132, mandado

lu ego opera ron en el mar de C hina ori en ta l, e mprendi endo

por el Capt Henry Hi se, pertenecia al Grupo Ac reo 4 de Po r-

ataques por e l co ntinente as iatico.


Tarpon I FN910 Blanco 4F del Sqn 846, Macrihanish, Escocia, diciembre de 1943 Este av ion, del segundo grupo de Tarpon I enviado a los bri-

s iendo fotografiado en co lor por e l legendari o Charl es E.

tan icos en cl otoiio de 1943 , fue remitido al Sq n 846 des-

Brown durante su parti c ipac ion en un di a de puertas abier-

pu es de que es ta unid ad hubi e ra abandonado e l HMS

tas para la prensa que sirvio para prese ntar el nuevo mo-

Ravager y hubi era siluado su res idencia en Escocia. Fue

de lo a la opini on ptlblica britanica; el Sqn 846 fue la primera unidad que utili zo el Tarpon I en las aguas loca les.

mu y utili zado durante el po sterior periodo de ac ti vidad,

Avenger I JZ159 Rojo 2F/Negro 59 del Sqn 852, HMS Nabob, comienzos de 1944 EI Tarpon I sc cO llvirti o en el Avenger I mediante un sen-

portaaviones de tripulacion canadiense Nabob en tre el II

ci ll o camb io de nombre el 13 de ellero de 1944; esta ilus-

de febrero y e l 6 de abril de 1944; rea li zo ataqu es contra

tracion muestra al JZI 59 de l Sq n 852 aprox imada mente en

el trafico mari timo y sa lidas de lanzam iento de minas en

la cpoca de la modificaci on. EI JZ 159 partic ipo en muchas acc iones con el Sqn 852 m ientras estuvo embarcado en e l

las prox imidades de la costa noru ega.

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Avenger II JZ525 Blanco P1X del Sqn 849, HMS Victorious (38), enero de 1945 EI Sqn 849 , un o de los prirneros esc uad rones de la Avia-

en octubre de 1945. Durante los ulti mos oc ho mcses de la

c io n de la Flota que se formo en Estados Unidos para uti-

guerra del Pacifico est a unidad desempello un papel deci-

li za r los Tarpo n I a mediad os de 1943, presto sus servieios

s ivo en num erosas acc iones en las q ue to mo part e la Floul

ini cial mente con la Flota Loca l y desde las bases coste ra s

Br it ani ca de l Paci fic o, atacando bl ancos dcsde las refine-

del Reino Unido. Sin embargo, en septiemb re de 1944 se dirigio hacia e l este para rel'orzar la ac tividad be lica a li a-

rias petro liferas de Sumatra hasta las islas Sak ish ima y Formosa y, finalmcn te, el continente japoncs en los alrededorcs

da co ntra los j apo neses. Esta unid ad, equipada po r ent on-

de Tok io. Este av io n fu e un o de los parti cipan tes cn las pri -

ccs con los Avenger II , paso a formar parte del Ala de Ataque Nava l 2 (con sus com paiieros dcl Sq n 820 q ue tambi cn uti-

meras incursio nes rea lizadas con tra las rcfin erias dc Pangkalan , Brandon y Pal ernbang, en las Indias Orientales, en

li za ban los Ave nger II ) a bordo del HMS ViclOriolis y per-

enero de 1945. Los Avenger britan icos provocaron impor-

man ecio en este buque hasta que regreso a l Rei no Unido

tant es daiios en estos bl ancos.

TBF-1C NZ2 NZ2518 Blanco 518 del Sqn 30, pilotado por el Fit Lt Fred Ladd, Piva, mayo de 1944

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EI NZ25 18, sin duda el mas famo so de todos los TBF neo-

mo el Plocky, este av ion parti cipo en muchas acciones des-

ze landeses, fue bauti zado como Plonkr' en honor de su abs-

de Pi va durante la pri mera mitad dc 1944. Dallado al me-

temio pi loto, Fit Lt Fred Ladd . EI dibujo de l morro justo por

nos dos veces en combate (una vez por sus propios proyectiles,

delante del capot del av ion represent aba un barril de cc rve-

que fueron lan zados a muy poca a ltura), flOe transferido al

za co n a las que so ltaba su con tenido en la estela a traves de

Sq n 3 1 e l 25 de mayo de 1944 y desaparec io en co mba te

un g ri 1'0 entrea bi ert o. Co noc ido inc luso po r la Rosa de To-

(j unto con su tripu lacio n de tres hombres) so lo II d ias des-

kio. que en una ocasion se refi ri o a e l en sus emisiones co-

pues, al resultar a lcanzado por el ti ro anti aerco terrestre .


destru cto res y se is por los c ruceros. Los hid roav io nes OS2U Kin g fi sher de los c ruce ros Bos /IJ/I y Ca llh erm resca ta ron a ou'os c in co av iado rcs n

de los TBM.

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En to ta l. e l 20 de j uni o se pe r-

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di ero n 37 TB F 0 TBM por di ve rsas

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ca usas. in c lui dos c inco de los portaav io nes de esco lt a. Fue e l peo r result ado e n un so lo dia hasta la fec ha. pero 10 peo r esta ba po r lI ega r.

ACCIONES INTERMEDIAS Tras la ba ta ll a de l Mar de las is las Filipinas la co nqui sta de las is las Ma ria nas e ra la co nc lu s io n prev is ibl e. y los portaav io nes ra pidos co ntinLi a ro n SLi ma rc ha hac ia e l oes te. Co n las is las Filip inas co mo e l s igLli c nt c o bjeti vo prin c ipa l. se rea li zaron ataq uc s pre pa rato ri os e n las is las Bo nin y Pa la u. qu e es ta ba n pos ic io nad as pa ra a me naza r las operac io nes nava les es tado Linide nses e n e l Pac ifi co occ id e nt a l a nt es de l Go lfo de Ley te. EI g rupo de Bo nin . un grupo de is las vo lca ni cas a un os 1.200 kil ome tros a l sur de To ki o. e ra es pec ia lm ent e preocupa nte. La mas g ra nde e impo rt ant c era Iwo Jim a. con tres ca mpos de av iac io n. Si n e mbargo. las comun icac io nes ma riti mas tam bien se ide nti ficaron co mo bla ncos y en agos to de 1944 los portaav iones rapidos pus ieron su m ira e n e l trM ico maritim o j a pones de la zo na. Aqu e l aco ntec imic nto sena lo la prese nt ac io n de to rpedos nue vos pa ra los esc uadro nes dc Ave nge r, in c luido el VT-1 3 del Franklin . ma ndado pOI' e l Lt Cdr La rry Fre nch. qu e rec ue rda: " La prime ra lItili zac io n de los to rpedos co n co la dc a nill o fu e e l 4 de agosto de 1944 co ntra un co nvoy japo nes de se is ca rg ueros. co n nlleve destructores de esco lta. Antes de l la nza mi e nto. nu estro a lillira nt e me dijo: 'No quicro in c luir en mi info rme de la acc io n nin gllll buqu e danado .. los qui ero hundidos".

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,Âť En la tarde del 20 de junio, ta Agrupacian Tactica 58 lanza mas de 200 aviones en un ataque de alcance maximo contra los portaaviones japoneses que se retiraban del "Tiro al pato de las islas Marianas~ EI VT-2 del Hornet aporta seis Avenger a la "Misian mas alia de la oscuridad"; volaron a traves de nubes espesas cerca de la Flota Mavil Japonesa.

Los submarines de Estados Unidos hundieron dos portaaviones japoneses el 19 de junio, pero ningun avian estadounidense habia atacado a los portaaviones enemigos desde el enfrentamiento de Santa Cruz en octubre de 1942. Aqui se puede ver al portaaviones pesado Zuikaku (centro). aproximandose a la puesta de sol del dia 20, en llamas mientras todavia esta siendo atacado. Sobrevivia a los daiios que Ie infligieron 10sTBF V los SB2C, pero sucumbia a est a misma combinacian en el golfo de Leyte cuatro meses despues.

" EI VT-13 reclamo el hundimiento de los seis cargueros. EI Je fe de l g rupo ae reo 10 con f irill o y ta illbibl pos teri o rment e lo s buques de s upe rfici e en viados para in vestiga r la zona. C re o firlll eillente qu e s i el VT-1 3 hubi e ra utili zado los torpedos ae reos no rma les. lanza ndo los a 100-1 10 nudos a I UO pies, no habriaillos s id o capaces de reali za r aqu e l ,Haque co n exito ya que nuestras bajas habri an sido exc es ivas. Pero no perdimos ni avione s ni tripulaci o nes y sufrim os dan os importa nte s en un TBM y danos Illen o res e n otros tres . Desde e nto nce s en ad e lantc utili za mos lo s to rpedos co n co la de a nillo en el Ma r de Sibu yan y e n otras zonas de las is las Filipina s.

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EL

GOLFO DE LEYTE

La segunda batalla del mar de las islas Filipinas, como la primera, fue mas conocida por otro nombre. Con mas frecuencia aquel epico enfre nt amiento aeronava l ha s ido denominado como la batalla del go lfo de Leyte ya que se desarrollo como resultado del prometido regreso del Gen Douglas MacArthur a las islas Filipinas. Fue tambien el ultimo enfren tamiento importante de flotas que tuvo lugar y duro tres dias. Co n una fabricacion cada vez mayor de General Motors, 27 de los 34 escuadrones mixtos y torpederos de los CV y CVE estaban eq uipados completamente con los TBM .

Los AVIONES TORPEDEROS CONTRA LOS ACORAZADOS

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Quiza la accion individual mas importante con torpedos ae reos de la guerra tuvo lugar en el mar de Sibuyan el 24 de octubre de 1944. La poderosa fuerza de superficie japonesa del vicealmirante Kurita con c inco acorazados, 13 cruceros y 15 destructores se diri gia hacia e l estrec ho de San Bernardino para responder a los desembarcos anfibios en la costa este de Leyte. Los submarinos Estadounidenses hundi eron dos cruceros el dia 23 , pero la flota todavia continuo hac ia el este. EI jefe del escuadron torpedero de l Franklin , Lt Cdr Larry French, describe 10 que oc urri o: "EI 23 de octubre comenzaron a fi ltrarse informes de unidades de la flota japonesa en movimiento hacia las islas Filipinas. EI dia 24 dos gra ndes grupos de buques de guerra pesados fueron localizados acercandose a Leyte desde direcciones diferentes. Nosotros esperamos ansiosamente durante toda aquella manana mas informacion sobre sus posiciones. Finalmente, aproximadamente a las 15 :00 horas, lIeg6 una orden. ' Pilotos a los aviones. Blanco: flota japonesa en el Mar de Sibuyan" . " Habia otras tres agrupaciones de portaaviones de Estados Unidos en la zona, pero no estabamos coordinados. Nuestro ataque iba a consistir en un ataq ue mixto de bombardeo y torpedeo, y el ataque del Franklin se compuso de 24 bombarderos de vuelo en picado, unos 12 cazas de escolta y 10 TBM con torpedos con cola de anillo . EI grupo avanzo en rumbo oeste-noroeste a 17.000 pies a traves de la isla de Samar hacia el Mar de Sibuyan, a una di stancia de 400 ki lometros. No se avisto ningUn caza enemigo y la visibilidad sobre el blanco era buena". "AI lIegar a la escena observe que dos grupos de buques japoneses ya estaban empleando su tactica de defen-

EI unico portaaviones hundido durante la famosa "Mision mas alia de la oscuridad" fue el Hiyo, que era uno de los buques de guerra mas modem os de la Marina Imperial. Estas cuatro tripulaciones del VT-24 fueron las responsables de su desaparicion tras atacar la flota movil con los Avenger armados con torpedos el 20 de junio. Los tres pilotos supervivientes (de pie) son, de izquierda a derecha: Lt(jg) W. R. Omarl<, Lt(jg) B. C. Tate yEns W. D. Luton . EI jefe de la seccion, que desaparecio en la mision, era el Lt(jg) G. P. Brown (en el circulo) . Los tripulantes aereos son J . E. Prince, R. E. Ranes, J . Dobbs, G. Platz, P. Whiting, J . A. Brookbank y E. E. Babcock. En la fotografia no aparece J . F. Siwicki.

EI Lt(jg) George P. Brown (en el centro) con su tripulacion, el ARM2/c Ellis C. Babcock (a la derecha) y el AMM2/c George H. Platz¡ (a la izquierda) en la cubierta de vuelo del Belleau Wood. Cuando su Avenger se incendio debido a los impactos de la artilleria antiaerea, Brown ordeno a Babcock y a Platz que salta ran en paracaidas, y luego continuo su ataque contra el Hiyo, al que los dos tripulantes vieron zozobrar aquella noche. Fueron rescatados para confirmar el hundimiento del portaaviones, pero Brown no regreso.


sa antiaerea y navega ban en circul os . Esto supo ndria alg un os problemas para el ataque co n to rpedos co ntra aque li as unidades pesadas de la fl ota. Nosotros so li amos ataca r dos g rupos de bl ancos de fo rm a simultanea co n la esperanza de a lca nzar la proa de un buque pesado cuando se di era la vuclta. Nuestra formac io n se aproximo desde el este y la mitad de los bombardcros y de los torpederos fu ero n a po r los acorazados del sur y la otra mit ad hac ia los buques pesados del norte". En part e. la razo n de que la fl ota j apo nesa estu viera di spersa era que el giga nt esco acorazado Mllsashi habia resultado dari ado prev iamente e iba a la zaga de su herm ano Ya mato. Pero los dos superacorazados manten ian unas fuertes barreras de fensivas compue stas po r cruceros y destructo res, por no mencio nar a tres acorazados menores . French continua: " Los SB2e Il egaron a los blancos a 18.000 pies y comenzaron el bo mbardeo en picado. Los av io nes torpederos Iiegaron directamente po r el lateral de los buques que navegaban en ci rcul o, descendiendo desde los 4 .000 pies y alca nza ndo el punto de lanzami ento cuando las ultimas bo mbas estaban impactando. Durante la aprox imac ion a gran velocidad el fuego anti ae reo fu e mu y intenso. Los acorazados di sparaban incluso sus baterias principales contra nosotros, no directamente contra los aviones, sino para crear andanadas en e l agua po r delante de nosotros. Las zambullidas de los proyec til es provoca ban grandes co lumnas de agua y el enemi go teni a la esperanza de que los av io nes caye ran dentro de eli as. Yo habia aprendido aqueli a tac tica en e l VT-5 del viej o YorklOH"1I antes de la g uerra. Po r eli o no me sorprendi o, ipero te hac ian sa lt ar los oj os como las Mk 8 1""Aqu eli as andanadas no eran eficaces contra los ataques con to rpedos

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EI Lt R. P. Gift disfruta de un cigarrillo V de un refresco e n la sala de preparacion del portaaviones ligero Monterey despues del frenetico ataque al atardecer. Gift fue uno de los 54 pilot os de los Avenger que pa rticipo en aquella mision; su objetivo todavia esta escrito con tiza en la pizarra del VT¡28 detras de el.

ya que nos aprox imabamos a l punto de lanza mi ent o a unos 260 nudos y a 600-800 pies. Nuestro o bj eti vo consisti a en d isparar a la proa de l buque cuando se di era la vuelta hac ia nosotros. Efecti vamente Iiegamos y di sparamos todos. pero res ulto cas i imposible situarse en el al cance adecuado cuando el buque paso" . " La primera y la segunda seccion rec lamaron cuatro impactos pos ibles. Dos fueron en el acorazado mas grande. el Mllsashi. uno en un crucero y el otro posible impacto yo no 10 vi. La tercera y la cuarta seccion consigui eron un impacto en un crucero del grupo norte. Perdimos dos TBM derribados por el espeso fuego antiaereo y un Avenger regrew con claiios importantes". En tota l. se is g rupos ae reos de Estados Unidos atacaron la fue rza de Kurita durante aqu el di a . A lgunos pilotos rea li zaron dos mi siones, ya que el Intrepid. el Cabal. el LexinglOlI . el Essex. e l Franklin y e l Enterprise lanza ron ataques sucesivos contra aqueli a fl ota. Fue un trabaj o prolongado. peli g roso y agotador, pero dio res ultados. EI Mlisashi (con 64 .000 tone ladas, uno de los dos acorazados mas g randes j amas construidos) sUCLImbi o a 19 torpedos y se hundi o en e l Mar de Sibuyan en la tarde del dia 24. mi entras que el crucero pesado Myoko resulto tan g ravemente dariado po r las bo mbas y los to rpedos que se di o la vue Ita. Fue la primera gran victo ri a de la potencia aerea de los po rtaa viones sobre los acorazados que manio bra ban en aguas abiertas . Y no seria la ultima. Durante aquell os ataques contra la fu erza principal de Kurita se perdi eron un total de II TBFrr BM , incluido uno que fu e arroj ado a l agua desde el Essex. No obstante, solo muri eron cuatro pilotos y II tripul antes de estos Ave nger.

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Despues de una pa liza de un di a entero, se esperaba que Kurit a abandonara su mi sion. De hecho, los aviones de explorac ion in fo rmaron al jefe de la Terce ra Flota, William F. Hal sey, de qu e la fu erza de l Mar de Sibuyan habia sido vista por liitima vez retini ndose hac ia e l oeste. Pero no por mucho tiempo. EI almirante japones, decidido a cumplir sus ordenes, invirtio el rumbo y reanudo su viaje hacia el estrecho de San Bernardino sin que 10 supi eran sus enemi gos; Kurita paso a traves del cstrec ho aquella noche con cuatro acorazados, oc ho cruceros yonce destructores. En la noche de l 24-25 de oc tubre, el esc uadron especiali zado de ataque nocturno dellndependellce. VT( )-41 , demostro el va lor de los Avenger equipados con radar. Las tripul ac iones aereas de l Lt W. R. Tay lor estu vieron enca ntadas de terminar con las oc ho semanas de aburridas patrull as anti submarinos sin apenas vuelos nocturnos. Tres TBM- 3D del VT(N)-41 ex ploraron e l estrecho de San Bernardino entre Ley te y Samar, aprovec hando e l cielo tormentoso y oscuro. EI Ens Jac k Dew is desce ndi o hasta un os pocos cientos de pies de la fu erza de superfi cie de l vicealmirante Takeo Kurita e incluso identifico a a lgunos de los acorazados por su nombre. Las alarm ant es noti cias de que los cruceros y los acorazados japoneses navegaban hac ia el Golfo de Leyte se transmitieron a la plana mayor de la Tercera Flota del almirante W. F. Halsey, pero por razones que todav ia no esti'm c1aras nunca se lIego a ac tuar rea lmcnte en consonancia con el informe.

EMBOSCADA EN LAS PROXIMIDADES DE SAMAR

40

La Septima Flota se enco ntraba apoya ndo e l desembarco del Eje rc ito de Tierra en Leyte con la responsabilidad de colocar los sumini stros y las tropas de l Ge n MacArthur as i co mo de apoyarl os una vez en ti erra. La mayor parte de esta ultim a fun c ion recayo en los 18 portaaviones de escolta de la Agrupac ion Tactica 77 .4 bajo e l mando del contraalmirante Thomas L. Sprague. Las tres unidades tac ti cas de la ag rupac ion lIevaban 187 Ave nger y 292 cazas a bordo, una combinac ion de FM-2 Wildcat y F6FHe llcat. Cuatro de los port aav iones pequenos contro laban los grupos ae reos de los CVE organi zados a 10 largo de las lineas de la ag rupac ion de C VL (portaav iones ligeros), con un esc uadron de caza y un esc uadron de bombardero s. Por supu es to, los esc uadrones mi xtos utili za ban los FM-2 y los TBM-3 de forma simultanea. Cuando la poderosa fu erza de Kurita surgio de l estrec ho a primera hora de la manana de l di a 25 , los j aponeses esperaban unas presas fac iles entre las embarcac iones anfibi as de la fl ota de invas ion de Leyte. Pero Kurita navego hac ia e l sur, hac ia Leyte, y se encontro con una agrupacion de portaaviones de esco lta en las proximidades de la costa este de Samar. Se trataba de la Taffv 3. la Agrupac io n Tactica 77 .4 .3 con se is portaav iones pequenos de las Di visiones de Portaaviones 25 y 26 baj o e l mando del contraa lmirante Clifton Sprague. La barrera estaba compuesta por medi a docena de destructores de escolta.

La campana de las islas Marianas continuo mucho despues de la culminante Batalla del Mar de las islas Filipinas a finales de junio. Este avion del VC-11, que operaba desde el portaaviones de escolta Nehenta Bay, patrulla sobre Tinian el 25 de julio.


La Ta//i' 3 no estaba en pos ic io n para co mbatir contra una fue rza de supe rfi cie tan fo rmid able. Los po rtaav io nes de esco lt a nun ca fue ro n conce bidos pa ra e nfre nt a mi e ntos de fl o ta. Es taba n equipados y adi estra-

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dos para e l a poyo aereo tac ti co de las tropas te rrestres y pa ra proporc io na r la protecc io n a nti s ubma rinos.

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Po r e ll o, sus setenta y pico Ave nge r esta ba n arm ados principa lme nte con bombas y ca rgas de pro fundidad; los mas de 90 Wildca t di sponi a n de poco mas que sus cuatro ametra ll adoras de 12.7 mm . EI Ens Ha ns Je nse n. un pil o to de los TBM e n las pa trull as a nti subma rin os a l no rt e de la Tafli' 3. e nvia la prillle ra a le rta poco a nt es de las 07:00 . Es ta bl ec io co nt ac to po r radi o co n C lifto n Sprague y Ie info rm o de que e ra n visibl es los ca rac te ri s ti cos mastil es e n fo rm a de pagoda de los aco raza dos j a po neses. Rapidame nt e e l rada r co nfirm o e l av ista mi e nt o. Sprague se e nco ntraba en una pos icion nada e nvidi ab le. 0 pod ia co nf iar en di stanciar a sus opo nentes mas ra pidos y, c ie rt amente. ta mpoco podi a ga na ri es e n un int erca mbi o de fuegos. Los ca ll o nes mas g ra ndes de su fu erza e ra n los de 13.66 c m: un pobre o pone nte pa ra los aco razados y los cruceros de Kurita. qu e lI eva ba n mo nt ados todo tipo de ca ll ones, des-

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cava por la borda del

Marcus Island el 8 de agosto de 1944, pero ellt(jg) A. M. Pevou V su

tripulacian del VC-21 no parecen estar en peligro mientras eITBM-1C flota a pesar de la p,hdida de gran parte del ala derecha .

de 15,24 c m hasta 4 5,72 c m . As i Sprague hi zo 10 (mi co qu e podia hacer. Se diri g io hac ia el sur, hac ia la ay uda leja na de otros g rupos de esco lla. ordeno a sus buques qu e di spusieran un a barre ra de hum o y co me nzo a la nza r a la av iac ion. Muc hos no estaban a rmados . La des igual bata ll a de Sa ma r debe ri a ha be r finali zado co n la aniquil acion de la TalJi' 3. En lu gar de esto. los ataques exce pcionalme nt e dec ididos de los destruc to res y los av io nes de Sprag ue, apoyados por av io nes de la Tcdli' 2, obliga ron a l esc uadron de combate j apo nes a retirarse. EI fu ego de los cano nes habia hundido e l Gall/ bi er Bay y tres des tructo res de Estados Unidos, mi e ntras que e l 51. Lo fue destrui do por un cl/II/ica ceo Pero tres de los c ruceros de Kurit a habian resull ado destrozados y fu eron aba ndonados para su hundimi ento, sobre todo g rac ias a las acc iones de las bombas y los torpedos de los TBM . La amenaza para la invas io n de MacA rthur habia termin ado. Sin embargo, los esc uadro nes de C Y E habia n rec ibido una pa li za. Se habian perdido c ua re nta y dos TBM , bie n de rribados, estrell ados 0 hundidos con sus buques. Incluidos los escuadrones de po rtaav io nes rapidos, que retiraron del servic io a otra doce na, el 25 de oc tubre un num ero reco rd de 54 Ave nge r suc umbi o a los com bates 0 a l desgaste operati vo. A fo rtunadamente, las baj as e ntre las tripulac io nes ae reas fueron re lati va me nte escasas, pero incluso aunque las baj as hum anas y mate ri ales fu eron impo rta ntes, la Marina estadounide nse pudo sopo rtar este desgaste y sustituirl o conve ni ente me nte. Ja pon no.

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xcepto aque lla sing ul ar Incursio n de Doolittle de abril de 1942, hasta fe brero de 1945 no se lanzo ning un ataque desde los portaav iones contra las islas propi as de Japo n; aquella operac ion de dos dias, reali zada con ma las condi ciones c limatologicas los di as 16 y 17, resulto ser precurso ra de 10 que estaba po r lI ega r. Los 14 po rtaavi o nes rapidos lI evaro n 20 I Avenge r a las costas de Japo n, incluidos los nuevos TBM-3 en cinco g rupos ae reos . La mala situac io n climatologica difi culto las operac io nes de ataqu e y la mayor parte de los com bates giraron en to rno a las intensas acc iones de los cazas los di as 16 y 17. S in embargo, los Avenger estu vieron ac tivos esos dos di as y la Ag rupac io n Tacti ca 38 perdi o di ez de ellos por diversas ca usas . Mi entras tanto, los po rtaav io nes de escolta qu e apoyaban los dese mbarcos en Iwo Jima perdi eron cinco mas.

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AVIADORES NOCTURNOS

Durante 1945 la Agrupac io n Tacti ca de Port aav iones Rapidos di spuso de tres/cuatro nuevos g rupos aereos nocturnos. Habia pocas similitudes en la organi zac ion de cada uno de ell os ya que la fraternidad de los portaav iones noc turnos no habia evo lucionado todav ia hasta el punto de la normali zac ion. Sin embargo, el Grupo Aereo 90 de l Cdr Bill Martin , el que tu vo un a vida mas larga, lIego al Ente/p rise a fin ales de 1944 . Era el tercer despliegue de Martin en e l Gra n E e indudablemente el de mas ex ito. EI Independence habi a fin ali zado su des pliegue nocturno co n e l G rupo Ae reo 41 de l Cdr Caldwe ll y habia vue Ito a las operac iones diurnas co nvenc iona les a comi enzos de 1945. Pero e l Saratoga embarco un compl emento mi xto en e l G rupo Aereo 53, co n esc uadrones diurnos y nocturn os espec ia li zados que permiti eron un apoyo co ntinuo de la o perac ion de Iwo Jim a en febrero. Los Ave nger de l VT( )-53 trabaj aron bi en d urant e cinco noches y dias consec uti vos, pero e l Sara res ulto practi ca ment e destruido por cuatro impactos sui c idas el 2 1 de fe brero. EI Elltelprise hizo un aprovec hamient o max imo de su ca pac idad a la seman a sig ui ente, rea li za ndo e l 53% de todas las sa lidas despues de osc urece r, co n so lo dos

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baj as o perati vas. Los TBM-3D de Martin , mandados po r el Lt Russell Kippen, tu vieron enfrentami entos en di versos tipos de mi siones, inc1uidas algunas de las primeras operac iones de contramedidas e lectronicas de la av iac ion de los portaav io nes. A medi ados de mayo los Avenger atacaron las bases aereas y nava les j aponesas en Kyushu, pero e l di a 14 un cGlllicace se lanzo en picado co ntra e l ascensor de lant ero del Enterprise. La ex plosio n resultant e dejo fu era de combate a este veterano p0l1aaviones. EI esc uadron de Kip-

La primera operacion importante de los portaaviones en 1945 fue un ataque contra las instalaciones japonesas y de la Francia de Vichy a 10 largo de la costa indochina. EI 12 de enero la Agrupacion Tactica 38 realizo la primera incursion aliada en el Mar de China Oriental despues de casi tres aiios V hundio un crucero frances y varios buques mercantes hostiles y arraso los campos de aviacion enemigos. Se perdieron siete TBM . Este Avenger del VT¡20 del Lexington sobrevuela los petroleros incendiados en la bahia de Camn Ranh .


Entre los nuevos escuadrones que participaron en los combates a comienzos de 1945 se encontraba el VT-82 del Bennington. Este TBM-J realiza un despegue rodando por la cubierta, con un cielo plomizo por detras y con el mar picado, durante las operaciones que condujeron a la primera serie de ataques contra las islas japonesas.

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pen habia hund ido dos buques enemi gos, probablemente hundio otros dos y dana unos 30. Ademas de casi 100 toneladas de bo mbas, los TBM habian lanzado un uni co torpedo, pero los Avenge r de vuelo noc turno demostraron ser sorprendentemente eficaces en el combate aereo noc turno. Este csc uadron rec lamo cinco derribos, incluidos dos por parte del Lt(j g) Charles E. Henderson III y otros dos pOI' parte de l Lt(jg) Clifto n R. Largess. Henderson tambi en reclamo uno pro babl e co n el VT( )-90 y anterio rmente ya habia derribado un J ill co n el VT- I 0, 10 cual Ie convirtio en e l piloto con mas victo ri as de los Ave nge r en e l combate aire-a ire. De los nucvc esc uadrones torpederos noc tufll os o rgani zados durante la II G uerra Mundi al, solo cuatro se desplegaron en combate. EI ultimo fue el VT( )-9 1, q ue Ilego a bo rdo del portaaviones de l tipo Essex. 80 11 H OIII lII e Richard. en j uni o de 1945 y que todavia esta ba en co mbate e l dia de la victori a sobre Japon.

LAS CONTRAMEDIDAS ELECTRONICAS En aquell a fase de la guerra los bomba rderos de los portaav io nes utili zaban regul armente las cintas antirradar para perturbar los radares enemi gos. Por ej empl o, los Avenger del VT-84 rea liza ron ex perimentos co n contramedidas electronicas durante las mi siones de ataque contra Japon. Los equipos AN/A PT- I rea li zaron perturbac iones elec tronicas ac tivas (frente a las pasivas) y un av ion en la mayoria de las escuadrillas lI evaba receptores y analizadores de radar ANI A PR- I Y - I I. EI analisis posteri or a la mision permitia reaj ustar los perturbadores de a bo rdo si los anali zadores habian detectado algun radar operando fu era del ancho de banda normal.

EI 1 de abril de 1945 fue el "dia del amor" en Okinawa, con la intensa participacion de los portaaviones rapidos y de la capacidad del apoyo directo proximo de los eVE. La cubierta de vuelo del Rudyerd Bay muestra a los Avenger y a los Wildcat del Ve-96 con su caracteristico emblema de la cuadricula , pero con unos numeros de los aviones 0 unos diseiios de colores nada reglamentarios. La mayo ria tiene fondo azul brillante y al menos dos TBM todavia IIevan el diseiio tricolor, y a un Wildcat Ie falta el habitual numero de cola .

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EL

HUNDIMIENTO DEL YAMATO

EI 7 de abril de 1945 la Marina Imperi al j aponesa lanzo su ("tima ofens iva aerea de la guerra. EI enorme acorazado Yamalo. esco ltado por un crucero li gero y por un escuadron de destructo res, parti o con combustible sufic iente para lI egar a Okinawa. don de se esperaba que la fl ota perec iera despues de habe r infli g ido daiios importantes a la fl ota de invasion estadounidense. A pesa r de la mala situac io n c1imato log ica, los av io nes de la Ag rupac io n Tac tica 58 sigui e ron la pi sta de los di ez buques de g ue rra j apo neses dura nt e todo e l di a. EI buque insigni a del vicealmira nte Mitsc he r, el USS Blinker Hill, lI eva ba el G rupo Ae reo 84 baj o e l mando del Cdr Roger E. Hedri ck, que mando un a taque de 300 av io nes. Los baj os tec hos pn\cti cos y la visibilidadlimitada difi c ult aro n la busqueda. pero f in alme nte se loca li zo la fu e rza de l Yam ato a aprox im ada me nte 432 kil ometros de la TF-58 . EI e le me nto base del Blinker Hill esta ba compuesto po r los S B2C He lldi ver de l Lt Cdr John Conn , qu e establec iero n cont ac to por rada r a 32 mill as na uti cas. EI bl anco se hi zo visibl e a unos 32 kil o metros. pero las nubes bajas impidie ron un ataque coordin ado. Los bo mba rde ros seleccio na ron un destructor y fue el primero que hundi ero n. por la popa. Mi entras ta nto, e l VT-84 de l Lt Cdr C ha ndl e r Swa nson rea li zo su prime r ataque tllli ca mente co n to rpedos. Swa nso n habia pil otado los T BD e n e l Ma r del Coral y teni a muc ha ex peri e ncia e n la teori a y en la practi ca de e nfrent arse a acorazados. EI co ment o a sus pil otos: "Ire mos a po r el acorazado. nada mas. Nuestros to rpedos esta n aj ustados pa ra la pro fundid ad adec uada. Ese es nuestro bla nco". EI jefe di vi di o sus 14 av io nes. oc ho para atacar po r babor y seis po r estribo L Tras atravesar una inte nsa a rtill e ri a anti aerea de 200 a 700 pies Ie ce rraron e l paso a l giga nte de 64 .000 to ne ladas, pero un avio n fu e de rribado dura nte e l ataque. EI Lt(j g) R. J. Wa lsh. e l ARM 2/c G. E. Heath y el A MM 2/c C. V White ma n muri e ro n y otro TBM resulto g rave mente daiiado. pero la unidad sig ui o ava nza ndo. Nueve tripul acio nes rec lama ron impac tos en el blanco. solta ndo bruscalll ente siete to rpedos co ntra la parte de ba bor y dos e n la de estribo r. Otros g rupos aereos se amonto naban unos por encima de los OtTOS esperando su turno. A l fin al. se rec lamo un total de 19 illlpactos de torpedos contra e l Yamalo, pero el eno rllle buque de gue rra no era una presa fac i! . Cuando el j efe del ataque viro su Crusader hac ia casa todav ia fl otaba. Cuando Hedri ck reg reso al C V 17, solo info rmo de tres destructores hundidos e n. qui za, el mayor ataque de la gue rra maritima de la hi stori a de la av iacion nava l. A las 16: 00 horas lIego la noti cia de que el Yomalo habia vo lcado y ex plotado. La hi sto ri a del VT-84 10 defini o com o "e l punto c ulmin a nte de aque l peri odo de combate". EI Grupo Aereo 30 de l BelIea ll Wood ta mbi en di sfruto de aqu ell a acc io n. Ell os cOlllunicaro n 10 sig ui e nte: "Cuando los av io nes co menza ron el ataqu e, el gra n aco ra-

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za do y s us esco lt as desa ta ro n

Entre los escuadrones mas veteranos de la Infanteria de Marina se encontraba el VMTB-232, los famosos Red Devils, que procedian de la decada de los anos veinte. Este trio po so para la camara en junio de 1945 con el tradicional diablo en un pequeno diamante sobre el estabilizador vertical.


un a ba rre ra de fuego a nti aereo co n lodas las a rm as pos ibles. in c luidos los ca llo nes pesados de las bate ri as principales. Uno de nuestros av iones to rpede ros. pilotado pOl' el Lt(jg ) Erni e De la ney. fu e a lcanzado pOl' e l fuego a nti ae reo dura nte su pasada sobre el Ya ll/ al a. Toda la tripul ac io n sa it o e n paraca idas. pero solo el piloto sobrev ivio. Edwa rd J. Mawhinn ey y Willi a m Tilley no vo lviero n a se r vistos nun ca mas--.

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-- Durante las cuatro ho ras junto a su ba lsa salvav idas. De la ney prese ncio el dra ma de la ag rupac io n tac ti ca j apo nesa moribunda a oc ho kil ometros de di stancia. Un destructo r se aprox imo a 360 metros de ei. y luego de repent e se marcho. qui za pe nsa ndo que la balsa no estaba oc upada dado que Erni e estaba en e l agua. esco nd ie ndose. C ua ndo dos PBM Ie sobrevo laron. Delaney subi o a la ba lsa y agit o los brazos vio lenta me nt e pa ra que Ie reconocie ra n. Un PBM osc il o a l atrae r e l fuego de la fue rza japo-

Esta espectacular fotografia atestigua la calidad de los productos de la Division Eastern de Grumman Iron Worlcs. Este TBM del VT·82 perdi6 la mitad del ala izquierda y la mayor parte del revestimiento del fuselaje entre la torreta y la cola y, con todo, sigui6 volando 10 suficiente como para realizar un amerizaje con exito. En parte, la gran amplitud del ala del Avenger perrnitia a la resistente estructura aerea mantener una elevaci6n adecuada a pesar de los graves danos, una cualidad esta muy apreciada por las tripulaciones aereas.

nesa. que habia obse rvado 10 que estaba pasa ndo: e l otro ame ri zo y lI ego hasta la balsa. A lime ntado. abri gado y ve ndado po r la tripul ac ion. Erni e pidi o noti cias de sus compaiieros. Pero el piloto del PBM , que habia buscado inte nsa me nte por e l mar. Ie informo de que no habia visto ni rastro de e ll os. La escasez de combu stibl e impidio que la busqueda continuara". EI at aque de l Ya mal o. que destruyo el aco razado . un c ruce ro li ge ro y cuatro destructo res. fu e un exit o inca lifi cable, pe ro no sin bajas. Los inform es o fici ales seiiala n que se pe rdi eron tres He ll cat, c uatro Helldive r y tres Ave nge r. Sin embargo. se a rroj a ro n al mar otros cinco TBM co n muc hos dall os tras reg resa r a los buques . Los Ave nge r los pe rdi e ro n e l VT- 17 (dos. inc luido un o e n la zo na de l bla nc o ). e l VT- 30 (uno en la zona de l blanco). e l VT-47 (un o). e l VT-82 (un o ) y e l VT-84 (tres, un o e n la zona del bla nco ). Desa pa recieron dos pilo tos y se is tripula ntes. ya que en aquell a e poca la mayoria de los esc uadrones vo la ba n con un --ay ud ante ae reo--. bie n el ope rado r dc radi o 0 el tirador.

LAS ISLAS PROPIAS C uando la g uerra del Pac i fi co lI ego mas cerca de las propias islas j aponesas. como e ra prev isibl e. la inte nsid ad de las acc io nes a ume nt o. Los j aponeses. ya conoc idos como un enemi go despiadadamente ten3Z. redoblaron sus esfue rzos no solo pa ra de fende r su patri a. sino 10 que ell os consideraba n como ti erra sag rada. EI resultado fue un ritmo y un a feroc idad del combate aeronava l no conoc idos a nt eri o rm e nt e. Para los esc uadron es de Avenge r. por e nto nces equipados casi tota lm ent e con los TBM. las o po rtunidades de mi siones contra el trafico ma ritim o di sminuye ro n ra pida ment e. Sin embargo. los ataqu es sobre ti erra y las patrull as a nti subma rin os ma ntu viero n a los esc uadrones to rpede ros totalmente ocupados y e l desgaste continuo siendo elevado. Lo no rm al es que se perdi e ran 0 res ulta ran a fec tados cie n av io nes 0 mas a l mes o EI VT-84 del Bllllker Hill sufrio mas baj as de las habituales para un esc uadron torpedero e n aque ll a fase de la guerra. Entre medi ados de febrero y medi ados de mayo este escuadron perdi o cuatro av iones en combate. uno ante la artill eria antiaerea y dos derribados po r los cazas j a po neses. S in em-

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bargo, el II de mayo un camicace infli gio daiios serios al buq ue y a su g rupo ae reo; la mayor parte de los aviones de a bordo resulto destruida, pero e l coste humano fue espantoso. EI Bunker Hill sufrio 389 muertos 0 desaparecidos y 264 heridos, unas cifras solo superadas por las horri bles baj as de l Fra nklin en un ataque de bombardeo convencional en marzo. EI Grupo Aereo 84 reg istro 103 de las baj as de l Bunker Hill. incluidos 26 oficiales y hombres de l VT-84, muchos mas de los que hab ian muerto en combate volando. Los 15 TBM-3 del esc uadron tambien se consumieron en los virulentos fuegos en la cubi erta de vuelo y en la cub ierta del hangar. Con la fl ota japonesa escond ida en sus puert os. la necesidad de los torpedos di sminuyo aun mas que antes . Po r consig ui ente, la mayor parte de las mi sio nes de los TBM durante las ultim as se manas de la g uerra se rea li zaron con bombas 0 co n min as. La mi sio n del VT-30 de l 18 de juli o fue una de talHas : HEI Belleau Wood lanzo un ataque de oc ho cazas y nueve bombarderos torpederos para participar co n los av io nes de otra agrupac io n tac ti ca en un ataque contra el Nagata. La inteli gencia fo tog rafica habia mostrado que este blanco estaba bien camufl ado en un muelle de Yokosuka. Dado que aquell a zona era un hervidero de pos ic iones anti aereas, los av iones torpederos fu eron cargados con bo mbas de fragmentac ion de I 18 kg para ne utraliza r las posicio nes anti ae reas. mi entras q ue los cazas ten ian que atacar e l buque con bombas de 456 kg". "'Los av io nes de l Beaulah entraron en la terce ra o leada. En aque l momento los av io nes llegaban desde todas d irecciones y e l humo de las bombas qu e ex plota ban ha bia osc urec ido compl etamente el Naga to. EI fu ego anti aereo. como se esperaba. resulto intenso y ex igio violentas tacti cas evasivas . Co n los av iones propios dando sac udidas. esqui va ndo a la artill eri a anti aerea enemi ga e intentando bo mbardear a traves de un hu mo tan denso co mo la sopa de g ui santes, los pilotos no pudieron gara nti za r mu cha prec ision, ni pud ieron quedarse en los alrededores para veri f icar los res ultados. EI poderoso acorazado no rec ibi o ningllll go lpe fata l. ni siqu iera los daiios graves de los que se informo ori gi na lmente". Un posterior ataque co ntra el puerto de Ku re e l 24 de j uli o re piti o e l proceso. con los TBM diri g idos co nt ra las defensas mi entras los F6 F lanzaban las bombas contra el acorazado Ise . Se causaron daiios en e l inmov il buq ue. impidiendo cualquier posibilidad de pone ri o en funcio nami ento. Durant e las dos ultim as sem anas de hostil idades los Ave nger estu vie ro n acti vos sobre e l sue lo j a po nes y sob re las ag uas adyace ntes. Se perdi ero n 50 T BM, inc lui dos mas de 20 aviones de los rec ursos ce ntrali zados de Hawa i y las islas Filipinas. Entre los esc uad rones de la fl ota las ultim as cuatro bajas registradas tu viero n lu ga r e l 13 de agosto. un a de l VT-I a bo rdo de l Lexing ton. un a de l VT-85 embarcado en e l 51u /IIg ri-La. una de l VT-87 en e l Ti conderoga y un a de l VC -4 1 a bo rdo de l

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Ma kin Island.

lPor que sonrie este piloto? Debe de haberse enterado cuando se tome esta fotografia. el 29 de agosto. de que quedaban cuatro dias para la rendicion formal de los japoneses. Saludando desde el VT-J4 del Monterey. el primer avion de esta formacion en escalon descendente es un modelo TBM-JE de la ultima epoca .


LOS CAZASUBMARINOS

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I "Yacio de l Atl ,i nti co" fue un hec ho te rribl e pa ra la vida de los buques merca nt es ali ados du ra nte la mayor parte de la II G ue rra

Mundi a l. A pesa r de los av iones de patrull as de g ran radi o de ac cio n con base en Newfo undl a nd, en Island ia y en las islas Brita ni cas todavia ex istia un a franj a de 800 a 1.920 kil ometros a 10 largo de las rutas de los co nvoyes de l Atl anti co No rte que queda ba fue ra de la cobe rtura aerea. Ni siq uie ra la aprop iac ion brita ni ca de bases e n las islas Azo res a fi nales de 1943 aprox imo de forma significati va 10 que los marinos merca ntes denominaba n el "Pozo negro". En aque ll a zo na. los sub ma rin os ale manes acec haban a los co nvoyes ali ados si n mi edo a los ataques aereos .. . hasta la pri mavera de 1943. A fin ales de 194 1 la Comi sion Maritim a de Estados Unidos ced io los cascos de ve inte ca rg ueros para su transform ac io n e n po rt aav iones de escolta, 0 CYE. Diez fu eron para la Marina de Estados Unidos y di ez pa ra Gran Bretana. Les sig ui eron cuatro petro leros transformados y. a continuac ion. 50 buques de la clase Casablanca. que fueron todos construidos desde la quill a como po rtaav io nes. A pesar de los di fe rentes tipos. todos los C YE fu eron aproximadamente parec idos, con una long itud total de 500550 pi es. un a ve loc idad max im a de 17-1 9 nudos y con capac idad de albe rga r hasta 30 av io nes. A comi enzos de marzo de 1943 esta ba

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Una mala manera de empezar el dia: una bomba de profundidad explota cerca del haz derecho de un submarino mientras otra acaba de entrar en el agua a 25 pies del casco. En la cubierta se puede ver a dos tripulantes que han abandonado el canon de 37 mm en el afuste por detras de la torre de mando. Aunque el submarino esta sin identificar. la epoca fue probablemente la segunda mitad de 1943.

operati va la primera unidad de cazasubmarin os es tado unide nse. Se tra ta ba de l g rupo Buglle. compuesto po r c uatro antiguos destructores de la I G uerra Mundi a l agrupados en to rno al prime r C Y E estado unidense utilizado e n la escolta de convoyes. EI Buglle em ba rcaba al Esc uadron Mi xto Nueve (YC-9) bajo elm ando del Lt Cdr Willi am M. Drane e ini c ia lme nte utili zo oc ho T B F-I y una docena de F4 F-4 . Inmed iatame nt e se iden tifico al Avenger como un apa rato natu ra l para este trabaj o . Un TBF vuela en circulo sobre el lugar donde ha lanzado las bombas de profundidad cont ra un submarino aleman . A menudo. la valoracion de la precision de estos ataques resultaba imposible hasta que se pudo disponer de los inforrnes capturados del enemigo para compararios con los documentos britanicos 0 estadounidenses despues de la guerra. EI consiguiente analisis reconocio a los Avenger de Estados Unidos mas de 30 hundimientos de submarinos en el Atlantico V a los aviones de la Marina Real otros tres mas.

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Su radio de accion , su resistencia y su ca rga uti l 10 hacia n perfectamente adecuado tanto para las funciones de busq ueda co mo de ataq ue en la persec ucion de los subm arinos alemanes. Y habia muchos que perseguir. En marzo, el almi rante Karl Doenitz disponia de una med ia de I 16 submarinos en e l mar todos los di as; un tercio en las bases y dos terci os en las rutas para patrull ar las zonas 0 de regreso a las bases para los reaj ustes. Aque l mes hundi eron 108 buques me rca ntes, tota li za ndo mas de 620.000 to neladas brutas. La Batall a de l At lantico todavia estaba dudosa. EI Bogue escolto tres co nvoyes durante marzo y abril co n un com ienzo desfavorable . La mar fuerte y las malas co ndi ciones climato logicas para el vue lo anul aron muchas mi siones de busq ueda y solo se av istaron dos subm arinos, ning un o de los cuales fue atacado. Pero los cazasubmarinos aereos estaban aprend iendo. Las primeras experiencias demostraron que habia que buscar a los submarinos de forma acti va. Mantener simplemente un parag uas sobre un convoy era una disuas io n menor para el capitan de un su bmarino decidido, que podria desli za rse y disparar sus torpedos antes de ser loca li zado. Se ampliaron los modelos de busqu eda de los Avenger para ab rirse en abani co po r de lante y por los lados del convoy, incrementando de esta forma la probabilidad de un contacto prev io. Se modifico el compl emento para inc luir solo nue ve F4F y aumentari o hasta 12 TBF ya que estos ultimos eran mas poliva len tes. Los equipos de busq ueda se co mpo ni an normalmente de un Wi ldcat y de un Ave nger para favo recer la fl ex ibilidad y e l apoyo mutuo. Las nuevas tecn icas produjeron resu ltados. A I final de la tarde del 2 1 de mayo, el Bogue esco ltaba hacia el oeste al convoy ON- 184 cuando el CO (oficial al mando) del VC-9, Lt Cdr Drane, loca lizo un subma rino en superficie a 96 kilometros por de lante del convoy. Lanzo su Avenger en un descenso en picado sobre el U-23 1 y realizo un preciso ataque de bombardeo que dana gravemen te el puente del buque. Aunque el submarino no se hundi o, se vio obli gado a dirigirse hacia el este para las reparaciones. EI trabajo se ac umul o drasti camente al dia sig ui ente. A primera hora de la manana un TBF loca li zo un submarino navegando en superficie a 88 km de l Bogue . EI pi loto aprovecho las nubes bajas para esconderse en la aprox imac ion, pero fue visto por los vigias alema nes y se vio obligado a aba ndonar el ataque deb ido a l intenso fuego antiaereo. Los problemas co n las co muni cac io nes impidieron que los av io nes de refuerzo Il egara n a tiempo para un ataq ue coo rdin ado. A I mi smo ti empo, otro TBF av isto un segu ndo subm arino 56 kilometros por de lante del convoy y desce ndi o para atacar, pero se quedo frustrado cuando e l submari no se retiro y se sumerg io cuando todav ia estaba fuera de a lcance. A medi a maiiana, el Ens Stewart E. Doty cogio a olro submarino des-

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prevenido y Ie rompi o el casco con el impacto proximo de una de las cuatro bombas que lanzo. Aquell a embarcacion, U-305, se sumergio para realizar reparaciones provisiona les y subio a la superficie Ires hora s despues, sim-

La campana de los submarinos era una empresa de todo el ano a pesar de la situacion climatologica. Estos marineros se mantienen calientes retirando con palas la nieve de la cubierta de vuelo de un portaaviones de escolta en el Athintico Norte durante el invierno de 1942-1943. Con la lIegada de la primavera la caza mejoraria mucho y los aviones de los portaaviones estadounidenses comenzarian a anotar los primeros hundimientos de submarinos .


plemente para ser ataeado por otro Avenger. AI igual que el primer submarino, este se considero bastante a fortunado y puso rumbo a Brest. EI di e ho de " a la terce ra va la ve nc ida" no se convirt io en rea lidad el

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23 de mayo, pero e l c uarto contac to de l d ia resulto pe rfec to. n go nio de a bo rdo consiguio un a ma rcac ion de l U-569 a so lo 32 kilometros dc l Bog ue j usto cuando el Lt(jg) Willi am F. Chambe rl ain 10 av istaba . Rapi damentc Ie ataco y lanzo las cuatro bo mbas ce rca de la bo rda del submarino,

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que real izo una inmersion de eme rge ncia. Los cazasubmarinos del VC-9 sab ian que no habian hundido la e mbarcacion y se ma ntu vieron lit era l-

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me nt e pOl' enc im a de e l duranle todo el res to de la ta rde . C ua nd o e l U- 569 sa lio a la supe rfi cie, el Lt Howa rd S. Ro be rt s estaba po r enc ima . Lanzo e l co njunto co mpl eto de las cuatro ca rgas de profundidad qu e no impidieron que el buque sc sum erg ie ra, pero tu vo que vo lver a salir de nuevo casi inmedi atame ntc y fue destruido . De esta forma, el U-569 se convirtio en el primer submarino hund ido po r los equipos de cazasubmarinos aereos de la Marina de Estados Uni dos. EI primer submarino del Eje hundido po r los Ave nge r habia sido un buque de la Francia de Vichy enviado al fondo e n las prox imidades de Casablanca por tres TBF del VS-2 7 del Suwannee duranle la invasion del nortc dc A fri ca en novie mbre de 1942. Pero aquel fue un incidente aislado, no relac ionado co n la Batalla del At ltll1ti co . EI co nvoy del Bogue final izo su travesia sin la perdida de un solo buq ue, 10 cual ya e ra e n si mi smo destacable . En aquella epoca, algunos convoyes pe rdia n el 40% de sus buques merca ntcs. Los aviones del Bog ue hundicron dos submarinos mas en j un io, pero e l total de hundimie ntos era so lo una pequena pa rte de l cambio de tende ncia hac ia la victo ri a fin al en e l Atlanti co. En los ult imos tres meses dc 1942, los subm arinos hundi eron 300 buques me rca ntes co n un to ta l de cas i 1.800.000 toneladas brutas. En el primer cuarto de 1943 (e l peri odo en e l que los av iones de los C VE comenzaron a cubrir el " Vacio del Atlantico") los hundimientos dc los buques mercantes cayeron a 243 . Los Avenger y los Wildcat de las patrull as habian desbaratado muchos ataques en grupo a g ran escala contra los convoyes escoltados al avi star a los subma rinos antes de qu e estu vieran en pos icion de ataca r. Esta tendenci a continuo en e l segundo tri -

La primera muestra. EI Lt Howard S. Roberts del VC-9 del Bogue lanzo cuatro bombas de profundidad Mk 17 desde su TBF-1 en este ataque del 22 de mayo de 1943. Se pueden ver dos de los proyectiles en la parte derecha de la fotografia . EI U-569 se hundio. seiialando el primer exito de la tactica de los cazasubmarinos de Estados Unidos. En los tres dias previos cuatro contactos habian producido dos ataques y dos submarinos daiiados. EI Escuadron Mixto 9 finalizo la guerra como el mejor escuadron antisubmarinos de la Marina de Estados Unidos

mestre de 1943 ya que las baj as entre los buques merca ntes se redujeron a l SO buques con menos de un millon de tone ladas, mientras que las bajas entre los submarinos durante aq uell os tres meses casi sc duplicaron hasta 73. Por primera vez la propo rcion de bajas-hundimientos de los buques con respec to a los submarinos cayo practica mente hasta la pa ridad a solo dos a uno. Anteri orme nte no habia estado por debaj o de seis a uno . Desdc el punto de vista de los po rtaavi ones de esco lta, j ul io de 1943 fue e l g iro de finiti vo e n esta ca mpa na. EI Core. co n el VC-1 3 a bo rdo, y e l Sal1lee. con el VC-29, consig ui eron sus primeros hundimi e ntos aque l mes que, co mbin ados con los de l Bogue. sum aro n seis submarin os . Pero no todo fu e tan des igua l. C ua ndo el almirante Karl Doe nit z, el je fe de los submarinos, se ente ro de que los portaav iones de escolta estaban ope ra ndo en el Atl anti co o rte, adopto algunas medidas ra pidamente. En abril orde no instalar armamento a nti ae reo pesado en sus buques e indi co a los ca pitanes qu e se mantu viera n firmes y comba-

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tieran a los aviones. L1evo cierto tiempo que pusieran en prac tica estas ordenes. pero a medi ados de julio las tripul ac iones de los Avenger comenzaron a desc ubrir por si mi smas 10 formidable s que pod ian resultar las defensas antiaereas. Con cuatro canones de 20 mm y uno de 37 mm un submarin o podia lanzar una cantidad terrorifi ca de artill eria antiaerea. En la tarde del 13 de julio un equipo del VC-13 locali zo en las proximidades del Cure al submarino cisterna (U-41:17) de 1.600 toneladas en la superficie. EI F4F se lanzo en picado para atacar y eliminar el fuego antiaereo, pero fue gravemente alcanzado por las armas automaticas y se estrello en e l oceano. Otros tres av iones se reunieron en la esce na y rea lizaron un ataque coord inado. dividiendo las defensas. Un TBF se acerco 10 suficiente para lanzar sus bombas y el U-41:17 quedo rematado. Hasta entonces. todos los derribos de los Avenger en la ASW (guerra antisubmarina) se habian conseguido con bombas 0 con cargas de profundidad. Pero al dia siguiente, 14 de julio, se utilizo un anna nueva. Un equipo del VC-29 del San/ee avisto al U-/60 en la superficie aquella manana y el Wildcat dcscendio para atacar segun la nueva doctrina. EI ataque provoco que el submari no descendiera. que erd justamente 10 que estaba esperando el piloto del TBF. Lt(jg) John Ballentine. Ellanzo su torpedo Mk 24 Fido. que se dirigio hac ia los motores del buque y consiguio un impacto directo. Una explosion submarina surgio hasta la superficie y el U-/60 nunca volvio a subir. Menos de 24 horas despues otro Avenger de l Salllee consig ui o un hundimi ento con un Fido. Posteri o rmente, e l di a 16, un TBF del V-13 del Core hundi o el U-67 con una carga de bombas . Los CVE enviaron cuatro submarinos al fondo del mar en cuatro di as co nsec utivos. Los Avenger de l

Bogue y de l San/ee consiguieron los dos liltimos derribos del me s utiliza ndo ca rgas de profundidad y un Fido. En agos to lI ega ron se is hundimi e ntos mas. incluidos los c uatro de l VC -I a bordo de l Card. En septiembre los av iones de los CVE no co ns igui ero n hundimi entos de submarinos, pero durante octubre los av iones del Card. del Core y de l Croa/all realizaron 20 ataques y rec lamaron 12 hundimi entos. En realidad, solo se is de estas reclamaciones fueron va lidas. pero indudab lemente otros submarinos resultaron danados. Los TBF y los F4F cazasubmarinos creyeron ha ber destruido ci nco subm arin os en novi embre, y el Boglle. con el VC -1 9 a bo rdo por entonces. fin ali zo el ano co n un hundimiento en cada uno de los dos ultimos meses de 1943. Los portaav iones de escolta estadounidenses hundi eron 23 submarinos desde mayo hasta di c iembre. cas i todos por parte de los Avenger. A I trabaj ar conjuntamente con los destructo res y con otros buques antisubmarinos redujeron las bajas entre el trnfico maritimo en el ultimo trimestre de 1943 a 89 buques con menos de medi o millo n de toneladas.

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Un ano antes no hubiera resultado extrano perder ese numero en un unico meso EI escuadron con mas ex itos fue el VC-9 con ocho hundimi entos durante 1943 .

Esta excelente fotografia puede que fuera tom ada a bordo del USS Bogue en 1944. Se ha modificado el tubo de escape del Avenger con un apagallamas para mayor seguridad durante las operaciones noctumas, mientras que los FM-2 Wildcat no lIevan estas modificaciones; seguramente una buena senal para los pilotos de caza .

Con frecuencia los submarinos eran el enemigo menor, como queda demostrado por la cubierta volcada de este portaaviones de escolta que navega a traves de una fuerte marejada athintica . En condiciones extremas, la cubierta de vuelo podia desarrollar "excursiones" de 60 pies 0 mas. haciendo que el aterrizaje segura fuera completamente imposible.


Como 10 demuestra esta fotografia , los productos de Grumman/Eastern mantuvieron un monopolio en los aviones antisubmarinos de los portaaviones de la Marina estadounidense va que los Avenger V los Wildcat eran los "unicos propietarios ': EI diseiio de colores del teatro de operaciones del Athintico es evidente: insignia blanca general con las superficies superiores V laterales en gris gaviota. La insignia nacional estilo 1944 bajo el ala derecha del TBF en el aire apenas se puede ver.

La mitad los consiguio volando desde el Boglle bajo elmando del Lt Cdr Drane y la otra mitad desde el Card bajo el mando del Lt Cdr H. M. Avery. A continuacion, est a unidad presto sus servicios a bordo del Sololllons durante dos meses en 1944, todavia bajo el mando de Avery, y consiguio un noveno buque. Pero no fue faci!. EI 15 de junio de 1944 una marcacion mediante un gonio indico un submarino en las proximidades y el Ens George E. Edwards 10 rastreo. Los submarinos todavia creian en la politica de combatir y el U-860 derribo el Avenger de Edwards antes de que el pudiera enviar una comunicacion de posicion. Un programa de busqueda intensiva descubrio al problematico buque nueva mente al atardecer cuando el Lt Cdr Avcry localizo al U-860 en la supelficie. Sabia que tenia pocas probabilidades de hundir la embarcacion sin ayuda pero astutamente considero que se quedaria y combatiria. Lo mantuvo ocupado con pasadas de ataque durante 20 mimltos mientras esperaba a otros tres aviones. A pesar del aumento de fuerzas, cl U-860 siguio en la superficic disparando mientras se cernia la oscuridad. EI Lt(jg) Chamberlain, que habia danado al U-569 en el primer hundimiento del escuadron mas de un ano antes, lIevo su ataq ue hasta un alcance a quemarropa. Sus bombas explotaron justo clliUldo el pasaba por encima, destruyendo tanto al ataca nte como a la victima con la detonacion. Tres meses antes habia tenido lugar un incidente simil ar. EI 19 de marzo un eq uipo del YC-6 del Block Island loca lizo al U- I059 "vaca lechera" a primera hora de la mallana. Algunos alemanes estaban disfrutando de un bmlo cuando el Wildcat se lanzo en picado para atacar al su bmari no, pcro inmed iatamente comenzaron a funcionar los callones de la artilleria antiae rea y el Avenger resulto alcanzado durante el ataque. EI piloto del TBM , Lt(jg) Norman Dowty, sin hacer caso de los dallos continuo su pasada . Lanzo dos bombas de profundidad una de las cuales exploto en el deposito dc la municion y tanto el TBM como el submarino resultaron destruidos. Uno de los tripulantes de Dowty y siete alemanes fueron rescatados. Aq uel fue el lmico submar ino hundido por los av iones del Blllck 1.1'lalld. aunque los destructores de su barrera cnviaro n cinco submarinos al fondo delmar. La KriegslIlarill e (Marina de Guerra de Alemania) se cobro su ve nga nza el 29 de mayo cuando cl U-54 9 del OherslleulllulIl (tcniente coronel) Detlev Kranken hage n coloco tres torpedos en el CYE, aunque este fue el unico portaavioncs estadounidense hundido en toda la campana del Atlantico. EI YC-55 perdio sus ocho TBM-I C y tres TBF-I . En total, los aviones de los portaaviones de escolta de la Marina de Estados Unidos hundieron nueve submarinos en el Atlantico durante 1944. EI ultimo de ellos fue el 20 de agosto cuando varios TBM del YC-69 del Bog lle hundieron al U- 1229. De esta forma, los av iones del Bogue destruyeron el primer y liitimo submarino por parte de los aviones cazasubmarinos estadounidenses. Aunque los hundimientos de 1944 fueron considerablemen-

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Esta notable instantanea representa el primer ataque con proyectiles de la Marina de Estados Unidos contra un submarino . Un Avenger del VC-58 cogio al submarino en la superficie y la estela de los dos HVAR es claramente visible. Se reclamo un hundimiento pero los infonnes de la posguerra no han logrado confinnar la perdida de un submarino en la fecha en cuestion, el 11 de enero de 1944.

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te menores que los del ano anteri or, las cosas fueron inciuso peor para los submarinos. Anteriormente, habian estado libres de los ataq ues aereos por la noc he y c l enfrentam iento nocturno en superficie era una de las tecnicas favo ritas de los submarinos. Pero no por l11<is tiempo. Las primeras operaciones nOCnlrnas de los CVE las inicio el Card en febrero de 1944. Se habian modificado dos TBF para funciones nocturnas. Se les retiraron todos los equipos y el personal no esenciales; se quitaron los canones, los ex plosivos y la placa de blindaje para fac ilitar la instalacion de depositos con combustible adic ional que. si eran necesarios, podrian permitir al Avenger una autonomia de 14 horas. AI piloto solo Ie acompanaba el operador de radar. AI atardeccr del 13 de febrero los dos Avenger despegaron y patrullaron 128 kilometros pOI' ambos lados del convoy. Sin armas, no tenian medi os para atacar a los submarinos. pero habian sido concebidos exclusivamente para diri gir a los destructores hacia el contacto. Aunque no se localizo ningllll submarino durante aquel breve ex perimento. se abrio el camino para medidas menos improvisadas. EI VC-58 baj o el mando del Cdr Ri chard Go uld lIego a bordo del GlIada/cal/a/ en No rfolk. Virginia. en marzo. Su capitan era Daniel V Gall ery. un popular ofi cial que cre ia que los CVE podian mantencr sus av iones volando las 24 horas del dia. Tanto Gould como el oficial de senales de aterri zaje aceptaron intentar la idea de Gallery de vue los nocturnos durante toda la noche. y la unidad se adiestro en consecuencia. EI plan consistia en mantener cuatro Ave nger armados en cl airc durante la noche. Dado que no habian sido modificados para IIcvar combustible adicional quedaron comodamente limitados a cuatro horas en cada patrulla y. por 10 tanto. precisaban relevos. Esto suponia que el Gllada/Clina/ utili zaria ocho Avenger en dos relevos cada noche. Despucs dc que los pilotos se hubieran cualificado para los aterri zajes nocturnos. la mala situac ion climatologica era el unico factor que suponia una scri a amenaza para el plan. EI VC-58 comenzo sus patrullas nocturnas el 7 de abril. ex pl orando cl sur de las islas Azores. La primera noc he no prod ujo contactos. pcro cn la noche del dia ocho un Avenger sorprendio al U-5/ 5 recargando las batcrias en la su perficie. EI TBM lanzo un ataq ue con bombas de profundidad que ob li go al subm arin o a descender a so lo 48 kil omctros del portaaviones. Se encargo a otros Avenger que permanccieran cn la zo na mientras los tres destructores aceleraban hacia el punto de contacto. EI submarino salio a la superficie dos veces durante aquella noehe. pero sc vio obligado a descender tan pronto como salio. Durante todo el dia siguiente los destructores siguieron la pista del submarino. lanz<lndo ataques con cargas de profundidad. Finalmente. el U-5 / 5. gravementc danado. salio a la superficie dentro del alcance dc los canones de los escoltas y sc rindi o. Los Avenger del VC-5 8 no tu vieron que compartir el siguientc derribo o Mil seisc ientos kilometros al sureste los TBM de vuelo nocturno 10ca li zaron a otro submarin o y 10 cazaron al ata rdecer. diri giendose hac ia el este. Dos Avenger y un Wildcat salieron de la osc uridad hac ia cl oeste micntras su blanco se perfilaba sobre la puesta dc sol. EI U-flN intcn-


to un a inm ers ion de eme rgenc ia, pero era demas iado ta rde. Ex ploto e n dos deb ido a un a combinac io n de bo mbas de profundidad y proyect il es. Co mo dijo el Cap '/1 Dan Ga ll e ry: " Esto despejo toda duda sobre las ope rac io nes noc turnas. En un mes de co nstantes vuelos di urnos no hab iamos visto nin gllll subma rin o. En 48 ho ras de operac io nes nocturnas habia mos conseguido dos hund imi e ntos" . Los 30 submarinos hundidos por los av iones de los CVE estadounidenses

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y los dos der ribos compa rtidos co n los destructo res dura nte 1943 -1 944 supu sie ron una peque na parte de l total de 780 e nviados a l fo ndo del ma r dura nte toda la g uerra. Pero la Batall a de l Atl a nti co habia ca mbi ado tan drasti came nte de rumbo e n 1945, qu e ni los Ave nger ni los Wildcat consigui ero n mas hundimi entos e n los cin co meses a nte ri o res al d ia de la victori a en Europa. EI impacto cotidi ano de los esc uad rones de los po rtaav iones de esco lta, su mera presenc ia, queda casi fuera de todo calcu10. Cuantos ataques de los submari nos se ev itaron 0 se interrumpieron nadie 10 puede sa ber exac tame nte. A pesa r de su indudable ex ito co ntra los g rupos de ataqu e. los Avenger y otros av io nes de la guerra a nti subm arina sufri ero n baj as. Durante toda la g ue rra e l a rma mento pesado de los subma rinos produj o e l de rri bo de un os 11 0 av iones ali ados, in cluidos al me nos cinco Avenge r y dos Wildcat de Estados Unidos desde junio de 1943 hasta se ptiembre de 1944. En inte rcambios direc tos con estas baj as se hundi e ron tres subm arinos; el U-262 y e l U-860 derribaron cada un o dos av io nes estadounide nses, aunqu e este ultimo buque desaparec io e n el proceso.

TORCH Y LEADER Tres esc uadrones de TB F apoyaron la operac ion Torch, la invas ion estadounidense del Marruecos fra nces en nov iembre de 1942. EI VGS-26 a bordo del Sangamon (9 T BF- I y 9 SBD-3), el VGS-27 en el Suwannee (9 T BF-I) Yel VGS-29 a bordo del Santee (9 T BF- I Y 9 SBD-3) volaban desde los portaaviones de esco lta. EI olro portaav iones estadounidense parti cipante. el Ranger (C V 4), utili zaba dos unidades de F4F y una de SBD, pero sin TB F. EI primer dia de la operac ion Torch (8 de nov iembre) un Avenger del Sangallion que atacaba el campo de av iac ion de Po rt Lyuatey fue interceptado por un Dewo itine D.520. EI piloto de l TBF, Lt R. M. Jones, viro hac ia la amenaza e intercambi o breve mente fuego de canones con el caza de Vichy. AI vo lver a su mi sion as ignada, Jones bombardeo una bateria de artilleria antiaerea, que a su vez infli g io da nos importantes en el TB F. Desc ubri o que no po di a baj a r los f laps de a te r rizaj e. pero consigui o reali za r un ate rri zaj e seguro a bordo del Sangamon. Posteri ormente, aquelmi smo dia, dos Avenge r d e l VGS -29 c hoca ro n e n e l despegue desde el Santee. pero las dos tripulac iones fu eron rescatadas. A I di a sigui ente, un T BF del Sanlee fue alca nzado po r la a rtill e ri a anti ae rea y rea li zo un ate rrizaje fo rzoso cerca de Bou Guedra. EI piloto heri-

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Esta tripulacion del Block Island participo en el primer ataque con proyectiles de EE UU contra un submarino enemigo despues de que el piloto, Lt(jg) Leonard L. McFord (en el centro), avistara al submarino en la superficie. Su tripulacion estaba compuesta por el ARM3/c Charles W . Gertsch (izquierda) y el AMM2/c W . H. Ryder (derecha) . Tambien participo en este ataque la tripulacion del Lt(jg) Willis Seeley.

Dos dias antes del Dia D, la Marina de EE UU infligio un golpe importante en la Batalla del Atlantico. La agrupacion tactica del Guadalcanal del contraalmirante Daniel Gallery obligo al U-505 a subir a la superficie cerca de las Azores y alii la tripulacion del submarino abandono el buque, esperando que este se hundiera. Sin embargo, un equipo bien preparado de Gallery subio a bordo del submarino y 10 capturo intacto, junto con datos de inteligencia de valor incalculable. Un TBF sobrevuela el U-505 que, en aquel momento, todavia estaba en peligro de irse a pique .

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do. Lt(jg) Charl es Rodeen. fue capturado junlo con su tirador. EI dia 19 una tripulacion del YGS-27 murio durante el aterri zaje a bordo del Suwannee. EI Ens Robert O'Neil tu vo un incidente en vuelo cuando el ga ncho de cola cogio un cable de frenado antes de que las ruedas tocaran la cubierta. EI TBF cayo por la borda y las cargas de profundidad ex plotaron en el impacto. matando a la tripulac ion de tres hombres. Los 27 TBF sufrieron 10 bajas por di versas causas, muy pocas de las cuales estuvieron relacionadas con los combates. De hecho, el 37% del indice de bajas fue el mas alto que ningun avion de la Marina sufrio en la operacion Torch y se atribu yo principalmente a la relali va fa lta de experi encia de los pilotos de ex plorac ion de escolta. Las bajas mas importantes las sufrio el Sal1lee. que retiro del servicio a siete de sus nueve Ave nger. A pesa r de las bajas, hubo algun os ex itos ocasionales ya que tres Ave nge r de l YGS-27 del Suwa nnee rec lamaron un submarino frances, consiguiendo as i el primer hundimiento de los av iones de 10 ' CYE. Sin embargo, los submarinos se mostraron ag resiva mente acti vos y solo los dias I I y 12 hundieron cuatro buques de transporte. dana ron otros dos buques y di spararon torpedos contra tres portaav iones y un crucero.

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LA OPERACION LEADER

A pesar de la eficacia de la doctrina de "entrar en combate" de los submarinos que supuso al menos la perdida de siete aviones de los portaaviones estadounidenses, los mayores peligros residian en el desarrollo de las operaciones norm ales de vuelo. Este Avenger del Bogue (el desafortunado numero 13) rompio un cable de frenado, casi golpea a un marinero y choco contra la isla con los resultados previsibles para la plataforma aerea .

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Los TB F de la Marina de Estados Unidos rea lizaron una operacion por encima del Circulo Arti co en la II Guerra Mundi al. la operac ion Leadel: un ataque contra el IrMico maritimo control ado por el Eje en octubre de 1943. EI USS Rangel: que navego junto con la fl ota loca l britanica, embarco al Grupo Ae reo 4 para ataca r el puerto dc Bodo. en Noruega. Bodo. situado en el fiordo de Sa lt. fue identifi cado como bl anco el 4 de octubre con dos ataques. EI primero. compuesto por 20 SBD-5 y 8 F4 F-4. sa li o poco despues de las 07:00 horas. EI segundo lanzami ento inclu yo a di ez Ave nge r del YT-4, escoltados por media docena de Wildcat. La artilleri a antiaerea alemana derribo un TBF mientras se aprox imaba al blanco. pero el resto de Grumman hundi o un carguero. anteri ormente daiiado por los Dauntless.

Los DEPREDADORES DEL PAciFICO En el Pac ifico, 1945 fue con mucho el ano mas acti vo para los antisubmarinos Avenger. EI unico peri odo anteri or con tanta acti vidad habia tenido lugar en noviembre de 1943 y en la invasion de las islas Gilbert. Los av iones del Chenango habian hundido el ./ 1-2 1 el dia 29. pero al igual que en el Atlantico, un sub- -=--r-\'; y marino enemigo habia hundido un CYE. el Liscomlte Bav. que se hundio en 23 minutos despues de ser aIcanzado pOI' los torpedos del 1- 175 el 24 de noviembre. AI contrari o que la afortunada tripul ac ion del Block Island, el Liscamhe Bm ' sufrio una gran perdida de vidas. Los Ave nger del Pacifi co solo consiguieron dos hundimientos de submarinos durante 1944 . EI primero tuvo luga r el 19 de junio. en el punto culminante de la BatalI a del Mar de las islas Filipinas. cuando el Ens G. E. Sabin del YT-60 de l Suwannee envio al 1-184 a una inmersion definiti va cerca de Guam. en las islas Mari anas. Cinco meses despues. el 18 de noviembre. los aviones del An-


=io se uni eron a un destructor de cscolta para finalizar con la carrera del

1-4 1 a unos 480 ki lometros al este de Samar. EI A/do fuc para los CVE del Pacifico 10 que el Boglle para los del Atl an-

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tico, el primer y ultimo buque de caza en hundir un submarino enem igo y el que tuvo m{\s ex it os. Durante la sangrienta batalla de Iwo Jima, el VC-1 3 del Aldo hundio dos submarinos e n dias consecutivos, un buque RO de 960 toneladas el 26 de febrero de 1945 y un gran buque I el dia 27 .

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EI VC-92 del TlI/agi acabo con un buque I a finales de abri l durante la campaiia de Oki nawa y, posteriormente, el A /do conseguiri a otra anotacion

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un mes despm':s al hundir al 1-36 1 sin ayuda. La ultima victima del Aldo fue el desafortunado 1-13, destruido en colaboracion con un destructor de csco lta el 16 de julio, a unos 880 ki lometros al este de Yokosuka. De los seis submarinos de la flota reconocidos a los CVE del Pacifico, el Aldo sumo elmismo tres, adem as de los dos hundimientos compartidos. EI hundimiento de los submarinos enanos j aponeses es dificil de documentar. Para completar la hi storia debemos regresar al Atl ant ico e n j uni o de 1944, solo cinco mcses despues de que los av iones de l SlI wannee hubieran hundido e l 1-184 e n las proximidades de Gua m . EI I-52 se encontraba en una m ision especia l de en lace hac ia Fra ncia y fue locali zado en primer lugar por un Avenger de vue lo nocturno del Boglle al suroeste de las islas Azores e l 23 de jun io . EI Lt Cdr Jesse Taylor, CO del VC-69, establec io consiguientemente e l contacto por radar y lanzo una benga la que ilum ino aquelmonstruo de 350 pies, Ie hizo descender con un ataque de bombardeo y lanzo una sonoboya. Aunque e l cap itan japones escapo de Taylor so lo sobrevivio durante unas pocas horas. Poco despues de la 0 I :00 de l dia 24 otro TBF del Boglle sigu io los contactos de la sonoboya y reali zo un ataque con bombas de profundidad en la oscuridad. Despues del a manecer un destructor que patrull aba la zona recogi o una sandalia j aponesa y cinco docenas de fardos de goma flotando entre los re stos. EI total final de hundimientos de su bmarinos por parte de los aviones de los CVE de la Marina estadounidense fue de 3 1 en el Atlantico (incl uido uno de la Francia de Vichy y otro japones) y se is en e l Pacifico, ademas de dos embarcaciones alemanas y dos japonesas compartidas con los buques de esco lt a. La campana que desplegaron los Ave nger en e l At lanti co fue probable mente tan propia de la guerra como cualqui er otro aspecto de la \I Guerra Mundia\. La mayor parte fueron hora s, dias y semanas de tediosa rutina , de monotonas c intrascendentes patrullas durante las cuales no se veia nada y casi nada oc urria. Luego estaban aq uell as pocas ocasio nes en las que un contacto se conve rti a realmente e n un ataq ue. Y entonces habia mucho que hacer e n el ti empo di sponible. Habia que informar del submari no co n un a fijacion de posic io n precisa y reunir mas av iones. Habia que coordinar y lanzar el ataque, con frec ue ncia ante un formidable fuego anti acreo. Estaba aquelI a co nstant e y lacerante ans iedad de que esa oportunidad (para la que se ha-

EI contraalmirante Reed y el Capt Vosseler posan con los trofeos de la caza: el marcador del Bogue muestra 12 submarinos del Eje hundidos por la agrupacion tactica del buque hasta octubre de 1944. Nueve de los hundimientos fueron reconocidos a los cinco escuadrones mixtos asignados al Bogue durante aquel periodo.

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Un anzuelo era una decision inspirada para el emblema de un avion antisubmarinos . Este TBM-3 del VC-97, con base a bordo del portaaviones Makassar Strait, patrulla cerca de Okinawa . Aunque ni el buque ni el escuadron reclamaron ningun hundimiento, otros CVE de la Flota del Pacifico si consiguieron hundir al menos seis embarcaciones japonesas.

La primera victoria antisubmarina de los Avenger lIego durante la operacion Torch cuando un avion del Suwannee hundio un buque de la Francia de Vichy en noviembre de 1942. Este TBF del VGS¡26 fue fotografiado realizando las cualificaciones para portaaviones a bordo del Charger en julio de 1942.

bian ad iestrado el pi loto y la tripulacion durante meses y que puede que no se volviera a producir) sa li era mal. Y algunas veces as i ocurria. El obj eti vo se ca lcul aba erroneamente 0 prec ip itadamente. El submarino rea lizaba una inmersion cuando todavia estaba fuera de l alca nce . 0 el avion ca ia ante el bien ori entado fuego de las armas automaticas. Pero de vez en cuando, con la suficiente frecuencia para mantener alta la moral. se obtenia un resul tado tang ible en la forma de un hundimiento definiti YO. Las ma nchas de combusti ble y los restos fl otando en la superficie, el av istamiento de hombres del submarin o cabeceando en el agua e incluso el espectaculo de un submarino rompiendose en dos y hundiendose hasta perderse de vista. Estas eran las dramaticas consecuencias de un ataque con exi to. Sin embargo, estos no eran los resultados mas importantes. 0 eran el fin. sino el medi o para un fin . El resultado no anunciado pero mu y efecti vo pa ra la victori a en la guerra era la ll egada de cada convoy a su destino con pocas bajas 0 ninguna. Seria inj usto e impreciso decir que el Avenge r fue el responsable de la victori a en la Batall a del Atlantico. Pero no puede haber lugar a la duda de que fue el avion predominante en aquella lucha de seis alios, el unico aspecto de la guerra que Winston Churchill temia que los aliados pudieran perder. Debido a la importancia de mantener abiertas las lineas maritimas entre el Viejo y el Nuevo Mundo, la participac ion de los Avenger en la derrota de los submarinos se debe considerar como su aportacion mas sign ificat iva a la victori a.

Hundjmjentos de submarinos por parte de los Escuadrones de los eVE Atlantico 1942-1945

VC-9 VC-13 VC-1 VC -29 VC-58 VC-6 VGS-27 VC-42 VC-65 VC -95

Bogue, Card Core, Guadalcanal Card, Block Island Sanlee Guadalcanal, Wake Island Block Island Suwannee Bogue Bogue Bogue

9 6 5 3 3 (1 compartido) 2 (1 compart ido) 1 (Francia de Vichy) 1 1 (buque japones) 1 (compartido)

Pacifico 1944-1945 (sin incluir los submarinos enanos)

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VC -82 VC-13 VT-60 VC -92

Anzio Anzio Suwannee Tulagi

3 (1 compartido) 2 (1 compartido) 1 1


LA MARINA REAL YLARNZAF

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ran Bretana recibi6 cas i 1.000 TBF Y TBM: 402 TBF-I B como Avenger L 334 TBM-I C como Avenger II y 222 TBM-3 como Mk Ill. Diecisiete esc uadrones de la Aviac i6 n de la Flota (FAA) utilizaron los Ave nger durante la gue rra en el frente, y otros 20 faci litaron el ad iestramiento y e l apoyo logistico tanto en casa como en e l ex -

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tranjero. Ademas, dos escuadrones de la Real Fuerza Aerea de Nueva Ze landa (RNZAF) utili zaron los TBF en el Pacifico suroccidental. La Marina Real recibi6 sus primeros 15 TBF- I an tes de finales de 1942. La Av iaci6n de la Flota, que sufria una g rave escasez de modernos av iones de ataq ue con base en los portaaviones, acept6 rapidamente e l Avenger. Pero hasta fi nales de enero de 1944 el Avenger fue conocido como Tarpon en el servic io britanico, por e l gran pez de aguas calidas del Atlanti co occide ntal. Bien como Tarpon 0 Avenger los eje rcitos de la Commonwealth necesitaban urgentemente al gran Grumman. EI anti cuado pero incansable Fairey Swordfish se mantuvo en servicio hasta e l final de la guerra, pero el diseno biplano en forma de bolsa de red, con su veloc idad limitada, 10 hacian claramente obsoleto. EI seguidor del Fairey, e l bombardero torpedero Barracuda de desgarbado aspecto, era de un va lor cuest ionable . EI Barracuda sufri6 un periodo de gestaci6n de seis anos y en el momento en que estuvo disponible en cantidades suficientes ya habia pasado su mejor momento. Como recuerda un veterano piloto de la FAA: " EI Barracuda era un buen bombardero en picado. Siempre que se reducia la potencia ca ia en picado". En octubre de 1944 los Avenger habian sustituido a los Barracuda a bordo de los portaaviones de la Flota Britanica del Pacifico.

Los pilotos y las tripulaciones aereas del Sqn 849, Aviacion de la Flota, en la Base Aeronaval de Squantum, Massachusetts, en agosto de 1943. EI total original fue de 12 aviones, que finalmente quedaron reducidos a nueve de fonna que quedara espacio a bordo de los portaaviones de escolta para los cazas Martlet/Wildcat. Este escuadron se desplego en los HMS Khedive, Rajah y Victorious.

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Y otro av ion de ataque de Fa irey, e l poli va lente Firefl y, llego tarde a la guerra. Era un aparato moderno y util , fu ertement e armado y co n un buen radi o de acc ion. Sin embargo, como biplaza no era ni caza ni bombarderoo Se trataba qui za de l primer av ion de ataque estri ctamente nava l. EI primer esc uadron de Avenge r de la FAA fue el N° 832 , anteriormente equipado con los Fairey Albacore. EI escuadron rec ibio 15 T BF- I en la base ae ronava l de Norfolk, Virginia, en enero de 1943, durante la remodelac ion del HM S Victoriuus. Este esc uadron intercambio sus biplanos Albacore por los Tarpon el di a de Ano Nuevo de 1943 yen aquella primavera el Victo rious inicio e l adi estram iento en e l Pacifico sur con el USS Saratoga. Los TBF del N° 832 vo laron desde el Victorious con tres unidades de caza de Martl et de la FAA en mi siones sobre las islas Sa lomon en junio y julio de 1943 . Su obj eti vo era im pedir qu e la Marina Japonesa inte rf iriera en la invas ion de l grupo de islas de Nueva Georg ia, pero como la fl ota enemi ga no co nsig ui o responder a los dese mbarcos no tu vieron luga r muchos incidentes. EI Victorious reg reso a G ran Bretana, dejando algunos de sus TBF en el Saratuga . EI primer escuadron rea l de Ta rpon fue el N° 845 , que recibio sus Grumman en la base aeronava l de Quonset Point en abril de 194 3. Los Sqn 848 y 849 Ie sigui eron en interva los de dos meses y, con el aumento de la produ cc ion, se formaron otras oc ho uni dades de la FAA (N" 850 a 857) en la base aeronava l auxiliar de Squantum, Massac husett s, desde se ptiembre de 194 3 a abril de 1944 . O ri ginalmente, se esperaba que los Tarpon vo lasen con tripul aciones de cuatro hombres: el piloto, e l ti rador de la torreta/bombardero, el operador de radi o (te legrafista) y e l obse rvador. Sin embargo, la posic io n de l tun el era demas iado peq uena para acomoda r tant o a l operador de rad io co mo a l observador y en liit ima

Este Tarpon I del Sqn 846 fue fotografiado por el legendario Charles E. Brown durante un dia de puertas abiertas para la prensa organizado por la Aviacion de la Flota en Macrihanish. en Escocia. en diciembre de 1943. Este acontecimiento se organizo para presentar el nuevo modelo a la opinion publica britanica .

Un anonimo Tarpon I sobrevuela un convoy. y su portaaviones de escolta. al final de una larga patrulla antisubmarinos. Destaca la abultada ventana en el fuselaje por delante del circulo; este elemento era peculiar entre los Avenger britanicos. Mejoraba la visibilidad ya que los observadores originalmente iban en el compartimento del operador de radio.


Fotografiados junto al flotador de un aparato anfibio, los Avenger I calientan los motores en la linea de vuelo de una base aeronaval . Grumman fabrico estos aviones seg':'n las especificaciones de la Aviacion de la Flota y los pinto en la linea de produccion junto con los Avenger destinados a la Marina y a la Infanteria de Marina de Estados Unidos.

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'" J> instancia parece que la mayor parte de los escuadrones de la FAA ado ptaron la habitual tripul ac ion estado unidense de tres hombres .

CONTRA LOS GRUPOS DE SUBMARINOS AI igual que sus companeros de Estados Unidos, los Avenger de la FAA persiguieron a los submarinos. Pero se enfrentaron a una escala mucho mas pequena ya que el venerable Swordfish era mucho mas numeroso a bordo de los CVE britanicos en las aguas europeas. Desde 1940 a 1945 la aviac ion de la FAA hundi o 18 submarinos del Eje y compartio otros 16 hundimientos con buques de escolta 0 con otras unidades de la RAF. EI biplano Swordfi sh contabil izo 15 de los hundimientos individuales y partic ipo en otros 10. Si n embargo, e l Avenger fue el segundo av io n anti subm arino con mas ex ito de la FAA. C uatro submarinos sucumbieron completamente 0 en parte a los T BM de la Marin a Rea l. EI Sqn 846 fu e la mejor un idad antisubmarinos de los Avenger al reconocersele un hundimiento compl eto, uno compartido y dos ayudas . Los dos primeros ex itos de este esc uadro n lI ega ro n con una separac io n de tres di as un o del otro a comi enzos de abril de 1944. EI Sqn 846, embarcado a bordo de l HM S Tracker y el Sqn 8 19, utili zando los Swordf ish desde el ACli vitv, esco lta ban a l co nvoy arti co RA -58. Estas dos unidades actuaban de form a agres iva y el primer di a de l mes los Avenger del N°846 ayudaron al HM S Beagle a seguir la pista y a acorra lar al U-355 . Dos dias mas tarde, los Swordfish del N° 8 19 se uni eron a los Avenger del Trac-

ker para rematar al U-288. EI uni co hundimiento de un submarino de los Avenge r en e l O ceano indica fue en g ran medida un esfu erzo de equipo. Los TBM de l Sqn 832 a bordo de l HM S BegulIl y e l Sqn 85 1 en el Shah destru yeron el U- I 98 el 12 de agosto de 1944 juntamente co n las fragatas britani cas e indias. No hubo mas ex itos contra los submarin os para los Ave nge r de la FA A

EI Avenger JZ300 resulto gravemente alcanzado durante un ataque de bombardeo en horizontal contra el trBfico maritimo aleman en St. Malo, Francia, en la costa de Bretaiia, en junio de 1944. EI subteniente Thomas Derrick-White se dio cuenta de que podia controlar el avion y consiguio realizar un aterrizaje nipido en una pista de emergencia en la costa a pesar de la mala situacion climatologica y de la pard ida del estabilizador y el elevador izquierdos. Solo entonces se entero el piloto de que el observador, que viajaba por detras de al. estaba muerto.

La seccion de cola del JZ300 muestra el estabilizador izquierdo cortado casi por el fuselaje . EI annazon exterior ha quedado muy doblado y una varilla de control ha resultado partida.

hasta el ultim o mes de la g uerra e uropea. EI 4 de mayo de 1945 tres C VE de la Marina Real enviaron 44 Ave nge r y Wildcat contra el trMico maritimo aleman en Kilbotn , en No ruega. EI Sqn 846, po r ento nces embarcado e n e l HMS TruII/pele1: hi zo la mayor parte de l dano . Sus Avenger hundi eron un buque nodri za amarrado y al U-7II , que se habia proteg ido j unto a el. EI Sqn 85 3 del HM S Queen hund io otro buque en e l mi smo ataque, e l ult imo que consig ui o la Av iacio n de la Flo ta en Europa. La artill eri a anti ae rea der ribo un Ave nger y un Wildcat. Tres di as despues Al emani a se rindi o.

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Ademas de la funci on antisubmarina, los Avenger de la FAA realizaron otros muchos tipos de misiones contra las fuerzas alemanas. Quiz<i la menos conocida fuera el apoyo a los desembarcos del Dia D por parte de los esc uadrones de la Marina Rea l con base en el sure ste de Ing laterra. Entre estos se encontraban el Ala 155 de Manston , que incluia al Sqn 848, junto con los Beaufighter de la RAF. En Hawkinge el Ala 15 7 estaba compuesta por los Sq n 854 y 855 . EI Ala 156, con los Sqn 849 y 850, se encontraba patrullando las aprox imaciones surocc identales desde Perranparth . Durante los ultimos doce meses de la guerra europea. los av iones de los CVE registraron unos 30 ataq ues contra las insta lac iones y el trafico maritimo en Noruega, frecuentemente con minas. Con mucho, la oposicion mas habitual era la artill eria anti aerea alemana. pero el HM S Trum peter perdi o un av ion del Sq n 846 ante los cazas de la Luftwaffe en agosto de 1944. Aquel mes los Avenger britanicos tam bien paniciparon en e l tercero de L1n a se ri e de ataques co ntra el acorazado a leman Tirpit::. anclado en un fiordo noruego.

Esta instantanea de la catapulta del HMS Trumpeter ha cogido a un Avenger justo en la elevacian desde la cubierta . EI impulsor esta en el impulso maximo y con la brida lanzada por delante entre las ruedas del avian . La mayor parte de los lanzamientos de los Avenger desde los portaaviones de escolta precisaban la catapulta para generar la velocidad suficiente ya que los buques rara vez podian superar los 18 nudos.

CONTRA EL SOL NACIENTE Sin duda, la operacion con mas ex ito en la que participaron los Ave nge r de la Marina Real fue el ataque en dos fases contra los yac imient os petroliferos de SumatTa en enero de 1945. La operac ion Meridia n implico a cuatro portaaviones : e l Indomitable con el Sqn 857: e l Illustrious con el N° 854; el Victorious con e l N° 849; y el Indefatigable con e l N" 820. Estos esc uadrones totali za ban 65 Avenger. apoyados por unos 170 He ll cat. Corsa ir. Seafire y Firefly. EI primer ataque 10 lanzaron 47 Avenger, todos arm ados co n bombas de 228 kg, el 24 de enero, co ntra las instalaciones de Pladjoe. O tra escuadrill a de cuatro ataco los ca mpos de av iac ion japoneses de la zona. Los He llcat y los Corsa ir proporc ionaro n la escolta de caza. AI principio las cosas no les fueron bien a los TBM. Siete Avenger se vieron obligados a regresar 0 resultaron daiiados en acc identes en la cubi erta de vuelo. Pero se consiguio la sorpresa ya que no se establec io ninguna interceptac ion de caza hasta despues de haber alcanzado el blanco. De hecho.

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Los impulsores son una cosas potentes y estupendas. EI Ameer realiza operaciones de vuelo en situacian de anclado en el puerto de Trincomalee. Ceilan. catapultando a un avian del Sqn 845 mientras esta amarrado junto a un buque de reabastecimiento .


Los Avenger de la Aviacion de la Flota realizaron varios ataques en aguas escandinavas contra el trlifico maritimo aleman y contra el t rlifico controlado por el Eje . Esta imagen muestra la aproximacion al fiordo de Svino, en la rocosa costa noruega , en 1944.

Un Avenger III da la vuelta despu es de haber sobrepasado la cubierta de vuelo; tendra que realiz ar otro circuito. La Flota Britanica del Pacifico adopto las barras horizontales estilo estadounidense en la escarapela azul y blanca en 1945, que ofrecian una mayor garantia para evitar confu siones entre las in signia s de los aviones propios y del enem igo.

no encon traron nada de artill eria anti aerea hasta que los TBM estuvieron en los descensos en picado. EI bombardeo fue prec iso y se infiigieron danos considerables en la refineria. Con todo. si hubo sorpresas para las tripulac iones ae reas. Du ra nte el descenso en picado hasta la cota de bombardeo se quedaron asombrados al ver globos en la ba rrera justo de repente ye n medi o. Ningun av ion choco contra estos obstac ul os. pero no auguraba n nada bueno pa ra el futu ro. Dos Ave nger. un o de l/lldo mitahie y otro del/llde(atigahle. no consigui eron regresa r; el av ion de l Indomitable fu e derribado por un caza japones. En total. este portaav iones perd io nueve av iones. pero se habia destruido un 30%. segu n los ca lcul os. de las instalac iones de Pladj oe. Cinco dias despues. el di a 29. la ag rupac ion tacti ca regreso a las aguas de Sumatra para entrentarse a Soengi Gerong. EI grupo de ataque era casi identico al del dia 24. con el Lt Cdr W. 1. Mainprice. CO de l Sqn 854 del lIIustrio/ls. como jefe de los bombarderos. Se Ie in formo de que cualquier globo que protegiera el blanco seria destrui do antes de que lI egara su formacion. EI ataq ue sa li o a primera hora de la manana con un tec ho practi co baj o y co n visibilidad reduc ida. Un Avenge r perdi o potencia y desce ndi o al agua en un amerizaje. mi entras que otros tres se di eron la vue lta co n problemas en los moto res. Esta vez no hubo sorpresa. Los cazas japoneses estaban arriba y esperando. los canones anti aereos estaban alerta y la mayor parte de los globos seguian en el ai re. A pesar de esta formidable de fensa, los TBM siguieron con sus ataques con determinac ion y precision. Sin embargo. el Lt Cdr Mainprice go lpeo el ca ble de un globo durante su descenso en picado sobre el blanco y murio con Sll tripul ac ion. EI av ion de Sli punto tambi en se engancho con lin cable. nllevamente con la perdida de todos los de a bordo. Tras dejar los depositos de petroleo ardi endo y las instalac iones bombardeadas. los Avenger se dirigieron hac ia el punto de reunion de uno en uno y en pequenas form ac iones . En aque l momcnto fueron vulnerables a la interceptac ion y el N° 849 perdi o dos av iones ante los cazas de la JAAF (F uerza Aerea del Ejercito Japones ) de defensa. Pero los Avenger tambi en sabian defenderse por si mismos. Una pareja de pilotos del Sqn 820 del Inde/'atigahle combatieron contra un Nakaj ima Ki -44. que gasto la muni cion en ll1 uchas pasadas para luego asce nder por delante del Sub-Lt W. Coster. que di sparo toda su carga de 12.7 mill contra el Tojo. EI caza Nakajima fue visto por ultima vez cayendo hacia los arbo les. soltando humo y llamas. EI Lt G. 1. Co nn oll y de l Sqn 854 loca li zo dos Tojo que acosaban a un TBM de l Sqn 849 abajo. sobre las copas de los arbo les. Tras lanza rse en picado para ataca r. derribo a uno y. despues de atraer la atencion del

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otro, consiguio romper e l contac to y escoltar a l daiiado bombardero del Victorious hasta la agrupacion tactica. La artilleria antiaerea y los cazas alcanzaron a numerosos Avenger; las tripul ac iones se quejaron de la falta de una escolta adecuada y se is se hundiero n cerca de la flota. Afortunadamente, las tripul ac iones fueron re scatadas. pero desaparecieron 19 pilotos 0 tripul antes en los II Avenger derribados 0 que tuvieron que realizar aterri zajes forzosos. A pesar de las muchas bajas. los Grumman fueron los principales responsables de la reduccion en dos terceras partes de la produccion de combustible de la aviacion de Sumatra en e l momenta en el que Japon menos podia permitirselo. Los TBM de la Flota Britanica del Pacifico continuaron con su trabajo en Okinawa, Formosa y sobre el propio Japon durante el resto del aiio. AI final de la guerra, la Aviacion de la Flota disponia de siete escuadrones de Avenger desplegados: los Avenger I del NU 845 y del N"85 I en el HMS Shah. operando en las Indias Orientales. y con la Flota Britanica del Pacifico se encontraban los Mk I del Sqn 820 a bordo del Inde/clfigable: el Sqn 828 (Mk I y II) en el Implacable: el 848 (Mk I y II) en el Formidable: el 849 (Mk I y II) en el Victorious y el 857 (Mk I y II) a bordo del Indomitable. Posteriormente. 170 Avenger IV especificos antisubmarinos (AS Mk 4) pasaron a la Aviacion de la Flota despues de la guerra. De esta forma. el Avenger demostro su eficacia en dos marin as y en los dos hemisferios. Pocos aviones pueden proclamar un logro similar.

Los

AVENGER NEOZELANDESES

La Real Fuerza Aerea de Nueva Zelanda utilizo diversos aviones aliados durante la II Guerra Mundial , incluidos modelos navales como el Douglas SBD Dauntless y el Vought F4U Corsair. Los neozelandeses recibieron cuarenta y ocho TBF-I y -IC a mediados de 1943. que fueron asignados a los Sqn 30 y 31 as umi endo la denominacion de los bombarderos de vuelo en picado. Estas dos unidades. formada s entre septiembre y diciembre de aquel aiio. realizaron cada una de elias un periodo de combate en 1944 bajo el control del Mando de Ataque de las is las Salomon antes de ser relevadas. AI final de la guerra nueve Avenger de la RNZAF pasaron a la Marina Real y 16 fueron devueltos a su propietario original. EI resto de las plataformas aereas supervivientes disfTuto de una prolongada, aunque nada atractiva, carrera en el servicio neoze landes durante los siguientes quince aiios. Los dos ultimos TBF neozelandeses

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EI primer escuadron de Avenger de Nueva Zelanda fue el Sqn 30, formado en septiembre de 1943. Este TBF-1C (NZ2510) tuvo su base en la pista aerea de la bahia de Turtle en Espiritu Santo, en las Nuevas Hebridas, durante marzo de 1944. Lleva los distintivos reglamentarios de la RNZAF sobre el habitual diseiio tricolor estadounidense. EI segundo escuadron neozelandes, Sqn 31, tam bien registro un periodo de servicio en las Islas Salomon antes de que ambas unidades fueran disueltas en 1944.

fueron retirados en 1960.

EI TBF-1 NZ2544 fue retirado del servicio debido a los daiios en combate sobre Bougainville el 28 de mayo de 1944.


Todos los dibujos de esta pagina son de un TBF/TBM-1 Avenger V se encuentran a escala 1 :72, al igual que los dibujos de la siguiente pagina

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Radar AN/APS-4 ASH del TBF/TBM-1E y deITBM-3E

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Gancho de cola y conjunto de la rueda de cola del TBM-3E


Los primerosTBF-1, fabricados como sustitutos del Douglas TBD Devastator, lIegaron al frente justo a tiempo para participar en la crucial Batalla de Midway, entablada en junio de 1942. Como sugiere su nombre, el Avenger impuso una severa respuesta a los japoneses durante los tres arios siguientes en el Pacifico al participar en casi todos los enfrentamientos importantes hasta el d fa de la victoria sobre Japon . Como un arma fundamental de la guerra, el Avenger fue tan valorado por la Marina de Estados Unidos que su demanda de

aviones pronto supero la capacidad de la produccion de Grumman, por 10 que se contrato a General Motors para fabricar el casi identico TBM desde septiembre de 1942 en adelante. Mas de lOOO Avenger tam bien entraron en accion con la Aviacion de la Flota tanto en el Atlantico como en el Pacifico hasta el dfa de la victoria sobre Japon, y dos escuadrones deTBM de la RNZAF combatieron junto con los Avenger estadounidenses en Bougainville en 1944.

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delp rado

Ases y leyendas 47 los bombarderos torpederos avenger de la 2gm  
Ases y leyendas 47 los bombarderos torpederos avenger de la 2gm  
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