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LOS GRUPOS DE BOMBARDEROS Ju 88 EN EL FRENTE OCCIDENTAL


LOS GRUPOS DE BOMBARDEROS Ju 88 EN EL· FRENTE OCCIDEN.T AL


lIustraci6n de portada La tarde del 27 de septiembre de 1940, 55 Ju 88 pertenecientes all y II/KG 77 despegaron de LaonAthies, en el noroeste de Francia, para atacar el sur de Londres . A pesar de no haber consegu ido encontrar el punto de reuni6n con su escolta de cazas, los bombarderos siguieron adelante, para encontrarse con unos 120 Spitfire y Hurricane que les salieron al paso. La impecable formaci6n de los Junker qued6 pronto hecha pedazos mientras los bombarderos alemanes intentaban escapar - individualmente 0 en pequeiios grupos- a los ataques de los cazas de la RAF. Doce de los atacantes no consiguieron regresar, entre ellos el Ju 88A-1 " 3Z+HN " (Wk-Nr. 7112) del 5/KG 77, pilotado por su Staffelkapitan Gunther Zetzsche, que fue derribado por un Hurricane I, el " RE-H" (P3710) perteneciente al 229 0 Sqn . A los mandos del caza britanico estaba el Fig . OffVemon Bright que aquel mismo dia reclam6 tambien el derribo de un He 111 y el derribo probable de un Bf 109E. Aunque parece ser que en el derribo del Ju 88 no intervino ningun otro piloto, a Bright 5610 se Ie atribuy6 oficialmente un tercio de v ictoria cuando regres6 a Northolt. De hecho, es posible que esta victoria se hubiese considerado originalmente como " probable': Bright, un veterano de la Batalla de Francia y de la operaci6n Dynamo (La evacuaci6n de Dunquerque) , por no mencionar los innumerables combates sobre el sur de Inglaterra en que particip6 desde el comienzo de la Batalla de Inglaterra, asest6 una serie de golpes mortales al Ju 88 sin escolta cuando intentaba lIegar a la costa . EI bombardero termin6 estrellandose en aguas del Canal de la Mancha a unos 24 km de la costa de Bex hill a las 16:00 horas, hora local. No hubo supervivientes entre su tripulaci6n de cuatro hombres compuesta por el Hauptmann Gunther Zetzsche, el Feldwebe/W. Mahl, el Gefreiter A . Burkhardt y el Obergefreiter Alfred Kuhn .

Direcc ion Editorial: Juan Maria MaJ1inez Coordinacion Editori al: Juan Ramon Azaola Supervision y adaptacion de la version es panola: Javier de Benito Traduccion: Carlos G. Antoranz Basado en la obra JII 88 Kampfgesch wader a ll the Western FrOll1 Publi eada pOI' pri mera vez en Gran Bretana en 2000 de esta edicion, Ediciones del Prado, 200 I Cea Bermudez 39, 5° 28003 Madrid, Espana 1999 Osprey Publishing Todos los textos e ilustraciones 2000, Osprey Publishing Ltd Texto ori ginal en Ingles de John Weal lI ustrac ion de portada de lain Wyllie Perfi les de aviones de John Weal Dibujos a esca la reali zados por Mark Styli ng

Illlportador en Argentina DISTRJB UIDORA GE ERAL DE PUBLI CAC IONES Alva rado, 2 11 8/56- 1092 Buenos Aires Distribuidor en Capital y Gran Bs. As. DISTRJ RED Av. Belgrano, 634, 4° 1. - 1092 Buenos Aires Distribuidor en Interi or DISTR IBUIDORA GENE RAL DE PUBLI CAC IONES Alva rado, 2 11 8/56- 1092 Buenos Aires ISBN (Obra Completa) : 84-8372- 185-6 ISBN: 84-8372-590-8 D.L. :

Impreso en Espana Rc scrvados lodos los dercchos. EI co nl cnido de csta u bra cSlit protcg ido par In Icy. que cSlablccc pcnas de prision y /o Illulln. aclcmas de las corrcspond icntes indc mni zac ioncs por d;uios y pcrjuicios. para quicn rcp rod uzca. plagic 0 distribuya pllbli cJ I11ClltC. en todo 0 en parl e. una obra litcraria. arti slica o cicl1tifi ca. 0 In transfofm c. intcrprCl c 0 cjcc li tc en cua lqui cr tipo de scportc. sin \a dcbida au tori la-

cion esc rita de los propictarios . £ 1 edi tor se rescrv(I el dcrec ho de Illodifica r la estrlletllra de los compom.:nt L's ch; la colL-ce ion. SlI orden de apa rici on Y SlI precio de ve nIa s i c.:irclInstancias I~cnica s 0 mercadot~l:nicas de cualqui er tipo 10 aconscj aran.


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INDICE

CAPiTULO UNO

1939-1940: LOS ANOS DEL

WUNDERBOMBER

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CAPiTULO DOS

1940-1943: LA PRUEBA DE FUEGO

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CAPiTULO TRES

1944-1945: DECLIVE Y DISOLUCION

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1939-1940: LOS AMOS DEL WUNDERBOMBER I Comandante en Jefe de la Luftwaffe estaba haciendo una de sus gi ras periodicas de inspeccion al centro de pruebas de Rechlin para seguir de cerca el desarrollo de los ultimos disenos de la industria aeromlutica alemana. "iTodavia me debe usted un portaaviones! ", exclamo, hablando so lo medio en broma, en cuanto ec ho la vista encima a la familiar figura vestida co n un mono blanco de Carl Francke. Francke, uno de los principal es pil otos de pruebas de las instalaciones de Rec hlin, contesto a la tosca ocurrencia de su superio r esbozando una so nrisa de asentimiento. Sin embargo, a decir verdad, ya estaba total mente harto de comentario como aquel , porque, en realidad, el jamas habia reclamado haber sido quien hundio el Ark Royal. Habia sido el Ministerio de Propaganda el que habia elevado su ataque fallido a un hundimiento inmediato. Pero Francke no tenia intencion de estro pear el actual to no de jovialidad de Gori ng intentando convencerl e de cual era la verdad de los hechos. Todo habia empezado exactamente un ano antes de estallar la gue rra, cuando el entonces Generalfeldmarschall Hermann Gor ing rea liza ba un a visita anterior a la fabrica de av iones Junker. Por aque l entonces la Luftwaffe estaba irrevocablemente empenada en converti rse en una fuerza aerea eminentemente tact ica, cuya mi sion principal debia ser apoyar al ejercito e n campana. De hec ho, la unica voz que defend ia el desarrollo de un bombardero pesado cuatrimotor para la Luftwaffe, habia quedado silenciada cuando el Generalleutnant Walter Wever, Jefe del Estado Mayor del Aire, perdio la vida en un accidente aereo . Y junto a Wever, que estaba a los mandos del av ion correo Heinkel He 70 que se precipito a tierra poco despues de haber despegado del aeropuerto de Dresde la manana del 3 de junio de 1936, no solo habia perecido su mecanico de vuelo, sino tambien la ultima posibilidad de la Luftwaffe para po seer una fuerza viable de bombarderos estrategicos de largo alcance. Los suceso res de Wever fue ron todos incondicionales abogados del poder aereo tactico, que pen sa ban unicamente en terminos de bombard eros pesados y bombarde ros medi os bimotores. Y nin gun apara-

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EI primer prototipo de Ju 88 V1 propulsado por dos motores Daimler Benz DB 600Aa de 1.000 CV efectuo su primer vuelo el 21 de diciembre de 1936. Pocas semanas despues se estrellaria en un accidente durante una prueba de vuelo a gran velocidad.


Un trio de los primeros Ju 88A-1 perteneciente a una unidad de entrenamiento. Observese la marcada linea de separacion entre las superficies de camuflaje inferiores del aparato que esta mas lejos en la imagen, y los pequeiios numeros que estan pintados en los empenajes verticales de cola. La superficie nevada de la pista sugiere que se trata de aparatos pertenecientes al Lehrgruppe 88, fotografiados durante el inviemo de 1939-1940.

Walter Storp, que estuvo al mando de la escuadrilla de alerta del I/KG 30 en Westeriand, fotografiado durante la ultima etapa de la guerra cuando ostentaba el empleo de Major, lIevando al cuello las Hojas de Roble con la Cruz de Caballero. En 1942 Storp se convirtio en el primer Kommodore de la KG 6, Y tambien presto servicio durante un breve periodo como General der Kamplflieger.

to se adaptaba con mayor perfeccion a estas caracteristicas que el Schnellbomber (bombardero de alta ve locidad) que se estaba desarrollando en aquellos momentos en los talleres de Junker en Dessau. Tan impresio nado estaba Goring por este nuevo avion que, a los pocos dias de su visita, escribio a l director general de Junker, Dr. Heinrich Koppen berg, dandole plenos poderes para comenzar de inmediato su produccion en serie. Esta misiva, fechada el 3 de septiembre de 1938, terminaba con las palabras : " Y ahora construyame una potente flota de bombarderos Ju 88 en el plazo mas breve posible" . EI Junker Ju 88 era sin duda un diseiio excelente, perfectamente merecedor del apelativo Wunderbomber, con el que pronto seria co nocido. Los primeros prototipos estaban desarmados, ya que la intencion original era que el Ju 88 - al igual que mas adela nte el bombardero Mosquito de la RAF- se sirviese enteramente de su superior ve loc idad para escapar a las atenciones de los cazas enemigos . En marzo de 1939 e l quinto prototipo demostro el potencial del Ju 88 al establecer un nuevo record mundial de velocidad en vuelo para los aviones de su c lase, co nsiguiendo completar un c ircuito ce rrado de 1.000 km entre Dessau y e l Zugspitze -el pico mas elevado de los Alpes alemanes- a una ve locidad media de 5 17 kmlh. Pero a 10 largo de los 12 meses posteriores a la carta de Goring de septiembre de 1938 la produccion en masa del Ju 88 no co nsiguio alcanzar el ritmo previsto. De hecho ni siqu iera llego a alcanzar ritmo alguno . Los prototipos que tanto habian impresionado a l Generalfeldmarschall estaban muy lejos de estar preparados para entrar en produccion en serie. Y para sumarse al habitual surtido de problemas iniciales que inevitablemente aquejan a cualquier nuevo diseiio, los elementos reaccionarios del RLM habia n impuesto durante ese plazo que, a pesar de todo, el Wunderbomber debia estar equipado con armamento defensivo. Todavia mas perjudicial fue la decision de equipar al Ju 88 con frenos de picado, perrnitiendole asi operar como bombardero de ataque en vuelo nivelado de alta velocidad y como bombardero en picado. EI resultado final de esta intromision oficial en el desarrollo del diseiio basico fue no solo la reduccion de la ve locidad maxima en 65 kmIh, sino que las esperanzas de Goring de establecer un flujo continuo de ejemplares del nuevo bombardero para equipar a sus unidades operativas quedaron frustradas. Asi pues, el I de septiembre de 1939, en lugar de la esperada "potente flota de bombarderos Ju 88", la Luftwaffe se embarco en la II Guerra Mundial con, exactamente, 12 ejemplares del bimotor Junker prestando servicio en primera linea. Ademas, e l termino "primera linea" era un tanto equivoco. Pocos dias antes, esta docena de aparatos estaba formando parte de la unidad

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Un Ju 88A-1 dell/KG 30. el primer Gruppe que entr6 en acci6n con el Wunderbomber sobre el mar del Norte. Esta fotografia esta tomada al anochecer. posiblemente despues de regresar de una de aquellas misiones. Observese el freno de picado ampliado situado bajo el ala . Aunque identificado como el avi6n "40+BB" perteneciente a la Gruppenstab. este aparato lIeva la insignia normalmente asignada al 1 er Staffe/...

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experimental Erprohungskommando 88 , la encargada de proba r e l bo mbardero en condiciones de se rvic io y de desa rro ll ar los procedim ientos de entrenamiento adecuados. La v ispe ra del com ienzo de las hostil idades, 12 tripul aciones selecc ionadas habi an side destacadas j unto con sus av io nes del Ekdo. 88 pa ra ser tran sferidas a lever, desde do nde operarian baj o las orde nes de su reci e n nombrado Staffelkapitiin , Hauptmann Helmut Po hl e, baj o la des ignac ion de I/ KG 25. C uarent a y ocho ho ra s des pues de qu e las tro pas de Hitler emprendi esen e l ava nce hac ia el interi or de Po lo ni a, G ran Bretana dec laro la g uen'a a A lemani a. Co mo res puesta inmedi ata. aqu e l mi smo 3 de septi embre, la Lufiflotre 2 - e l Man do es ta bl ec ido en el interio r de A lemani a, y res po nsa bl e de la defensa del no roeste de l pa is- elevo el estatu s de un o de sus Estados Mayores es pec iales (Stah des Generals z. h. V) al range de un a Flieger-Divisioll. Mandada po r el Genera l/elltnant Hans Fe rdin and Ge isler desde su C uartel Ge nera l en Bl ank enese, a orill as del ri o Elba, la 10" Flieger- Divis ion teni a co mo mi sio n princ ip al la lu cha co ntra el tni fi co maritim o, mas co ncretament e, su mi sio n era encontrar y des truir unidades de la Royal Navy, q ue entrase n 0 navegasen po r e l Ma r de l No rt e. La principa l fuerza de ataque de Ge isler estaba co nstituid a por los bomb arderos He inkel He III de la KG 26, co noc ida como la Gesch wader ¡' Leon" . Pero co mo mas de la mitad de los efec ti vos de esta unid ad esta ban oc upados en aqu el momento parti c ipand o en la ofens iva co ntra Po loni a, la doce na de lu 88 del I/KG 25 co n base en l eve r fue integrada en la Division de Ge is ler para re fo rza r su a lgo escaso ord en de batall a. Sin embargo el j efe de la Lt(fijlol/e 2 teni a otras ideas di stint as. EI Genera l der Fliegel' Helmut Fe my es ta ba fi rmem ente co nve nc ido de qu e seri a un a g rave equi vocac io n lanza r al co mbate de esa manera, en pequ enos g rupos, a una unid ad nueva y dese ntrenada, a bo rdo de un os av io nes qu e todav ia estaban o fi c ia lment e siend o so metidos a prue bas tec ni cas. En co nsec uencia, o rd eno la retirada de l I/ KG 25 de nu evo a l Este, a Greifswa ld , en Po merani a, a la base de l Ekdo. 8, dond e ya se estaba fo rm ando un a seg unda Stoffel operati va de se is lu 88 , el 2/KG 25. EI 7 de septiembre de 1939 , la e fim era KG 25 desapareci o de las fi las de la Luftwaffe cuando estas dos StaJreln, a las qu e poco despues se uniri a un a tercera, rec ibi eron una nu eva des ig nac ion co nvirtiendose en el II KG 30 . EI nuevo Gruppe co menzo un febril peri odo de preparac io n. Pero , co mo ex pli ca ri a mas ade lante su Gruppenkommandeur, Hauptmann Helmut Po hl e, " EI Genera l Fe lm y hi zo un a concesio n. Permiti o que una esc uadrill a de a lerta perman ec iese en el Oeste. Estos cuatro aparatos, baj o el mando del Leu/nant Wa lter Sto rp , se tras ladaron desde l eve r hasta Westerl and , en la is la de Sy lt. EI General prometi o que cuando la fl o ta in glesa hi ciese su sig ui ente apari c ion, la escuadrill a alerta no perm anece ri a in ac ti va . A pesa r de todo, rec hazo mi suge rencia de qu e el Gruppe al co mpl eto fu ese empl eado e n cualqui er acc io n futura" .


EI General no s6 10 se limit6 a m a nten e r firm e la ri e nd a a un subordinado demasiado ansioso por entrar en acc i6n. Sus firm es co nvicc io nes tambi en Ie im pul saron a esc ribir a l A lto Mand o en Berlin reclamando prudencia. Adv irti6 que e l nuevo Ju 88 no de bi a se r empleado en pequenas dos is . Ha bia que tener pac iencia, al menos hasta qu e una Ceschwader al compl eto - un minim o de 100 av io nesfuese dec larada operati va y estuviese lista para lanza r un ataqu e en masa. Pero Go rin g no te n ia esa pa ciencia ni tam poco com pa rt ia sus co n vicci o nes . Aqu e l as unt o de l Ju 88 ya habia durado 10 sufi c iente. EI Wlinderbomber necesitaba un ex ito para ganarse su reputac i6n, y 10 necesitaba de inmedi ato. La ocasi6 n no tardaria en presentarse. La manana de l 26 de se pt iembre de 1939 un hidroav ion Domi er Do 18 del 2(F)1106 qu e ha bia despegado de Norem ey esta ba patrull ando el mar de l traves de un cla ro entre las nubes, el o bse rvado r av isto la de lato ra estela de un gran buqu e qu e navegaba a g ran ve loc idad . Cuand o e l Do 18 sigui o o rbi tando sobre e l un ico c laro de la so lida cubi erta de nub es, otros dos buques pesados mas aparecieron en su ca mpo de vis ion. La tripul ac io n del hi d roav io n se habia tropezado con a lg un as de la princ ipales unidades de la Ho me Fl ee t britani ca . Los cruce ros de co mbate Hood y Renown. acompanados po r e l po rtaav io nes Ark Royal, j unto con un escuadron de cruceros y destru ct ores de esco lta, habian side enviados para se rvir de protecc io n a un segund o escuadro n de cruceros q ue escoltaba al subm arino Spearfis h - qu e habia side g ravemente danado frente a las costas de Dinamarca y no podi a sumerg irse- en su viaj e de reg reso a Ing laterra a traves de l Mar de l No rte. Tamb ien en las prox imidades, prestando apoyo en profundid ad se enco ntra ban los acorazados Nelson y Rodn ey. La noti cia de l av istami ento fue transmitid a a la base, do nd e no se perd i6 ni un mo mento para alertar a las tripulac io nes de los bombarderos que estaban en Sylt. Sus ordenes eran c laras y concisas : "Enemi go loca lizado en cuad ricu la 4022. Av io nes de reconoc im iento de largo a lcance mantienen el contacto. Ataca r con bombas de 500 kg". Los primeros en des pega r, a las 12:5 0 horas, hora local, fuero n nueve He III de l 4/KG 26 . Ap rox imadamente di ez minutos mas tard e les sig uiero n los cuatro Ju 88 de la "escuadri ll a de a lerta" de l I/ KG 30. Uno de los pil otos de Ju 88 era e l Ce(reiter (so ldad o av iado r de primera clase) Ca rl Francke. Su escasa graduac io n militar no se correspond ia

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... y un examen mas de cerca de la insignia en cuesti6n, que representa el famoso paraguas de Chamberlain -un motivo utilizado con frecuencia en la heraldica de la luftwaffe durante los pri meros meses de la guerra pa ra representa r a Inglat erra- con un visor de bombardeo alema n superpuesto. Sin embargo, en este caso ese mismo visor parece haber sido el objetivo, como atestiguan los impactos de metralla indicados con circulos causados por la deflagraci6n cercana de un proyectil antiaereo.

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Un retrato de Cart Francke publicado en un periodico contemporlineo a mediados de octubre de 1939, en cuyo pie se leia "Ascendido de Gefreiter a Leutnant". Todavia no habia estallado la burbuja .

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La pesadilla de Francke. En lugar de proporcionar un contundente golpe de propaganda, el portaaviones HMS Ark Royal, al que aqui vemos acompailado por uno de sus destructores de escolta y un acorazado de clase Nelson, continuo siendo una espina clavada en el costado del Eje hasta que termino siendo hundido por el U·S1 en el Mediterraneo en noviembre de 1941.

con la ex peri enc ia y las autenticas habilidades de Francke . En realidad era un ingen iero cua lificado . un tec ni co en aerol1li uti ca y un muy ex· perto piloto civil de pruebas. Co mo j efe del programa de pruebas tec· ni cas de l Ju 88 en Rec hlin, co nocia aque l avio n de arriba abajo . En agosto de 1939, se prese nto vo luntari o para e l serv ic io milit ar inte· gni ndose en el £rprobungskollllll ando 88, a las ordenes de un viejo ami go suyo, e l Hauptman n He lmut Pohl e. Tras haber cambiado su mono bl anco civi l por el traje de vuelo reg lamen tari o co n un so lo ga lon en cada man ga, el anti guo pi loto de prue· bas era el ca ndidato natural para ca pitanea r uno de los cuatro Ju 88 qu e es peraban e l momento de rec ibir su bauti smo de fuego. EI 26 de sep ti embre e l Gej;'eiter Ca rl Francke hacia el numero tres a l despega r: " Des pega mos poco despues de las 13 :00 horas . Co mo un ex peri· mentado lobo de mar de la aviacion, vo le a una altura de 500 met ros, ya que un espeso banco de nubes co ntinuo se ex tendi a pOI' encim a de noso tros. A esta a ltitud teni a mas pos ibilidades de localizar a la fl ota enemi ga" "A la ho ra prev ista , cas i a l minuto , los buques apa rec iero n an te noso tros. Eran autenticos pesos pesado , exactamente co mo habian in· formado los aparatos de reco nocimi ento. Co mo nos dirigiamos directa· mente hacia ellos, vire li geram ente para coloca nne en un a mejor posic ion de ataq ue y ascendi a 3.000 metros. Esto nos situo por encima de la capa de nubes, 10 cual significaba que el portaav iones era invisible en el momento de iniciar el picado. C uando vo lvimos a sa lir de en tre las nubes comprendi inmedi atamente que el ataque no podia tener h ito. EI ob· jeti vo no estaba ce ntrado en mis visores de punteria". Debido a sus anteri ores ex perienc ias en Rec hlin. Fra ncke co nocia to· talm ente no solo las posibilidades del Ju 88, sino tambi en sus limitac iones. Sabia que su obj etivo estaba dem as iado lejos del punto de mira para poder corregir su rumbo durante e l picado, y qu e no habia otra alterna ti va mas qu e abortar e l ataque y hacer un segund o intento . Mien· tras ascendia de nuevo hac ia la seguridad de las nubes, su mente registro la ause nc ia de respuesta por parte de l portaav iones.


De hec ho, los mi e mbros de la tripulac io n del Ark Royal habia n es tad o observa nd o co n int eres los movimie ntos de Francke, pero habia n co nfundido la desconoc ida s ilu eta d e l Junker co n la d e un Lock heed Hudso n, y es ta ban ma ravillados ante la mani o brabilidad de l nu evo bimo to r a me ri ca na de l Man-

Las operaciones contra el t rlifico maritimo en el mar del Norte al comienzo de la guerra establecieron la pauta de una larga asociacion entre las Geschwader "Aguila " y "Leon~ Aqui vemos, en Noruega durante la primavera de 1940, a un Ju 88 del II/KG 30 compartiendo un aerodromo con un He 111 del 2/KG 26.

do Cos te ro. Has ta q ue un despierto marin ero qu e esta ba en el te le metro no aviso a s u ofic ia l de que " Los Hudson no llevan esas ma ldit as c ruces neg ras baj o las alas" , nadie se perca to de 10 que e n realidad estaba sucedie ndo.

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C uando Francke reaparec io de entre las nubes unos oc ho minutos despues, los arti ll e ro s antiaereos del Ark ya Ie estaba n espe rand o: " In icie e l segundo a taqu e desde un a a ltura de 2.700 metros. Esta vez, c ua nd o sa li de e ntre las nubes, es taba cas i e nc ima de l obje ti vo. Todo 10 que hacia Falla era un pequeno aj uste. Los di sparos de las piezas antiaereas del buque 10 hacian pa recer co mo un g iga ntesco le tre ro luminoso. Pero no ll egaron a a lcanzarnos". "A la altitud co rrec ta pres io ne e l bo to n de la nza mi e nto de bombas. La primera bomba ex pl oto e n e l ag ua a un os 20 metros de l o bj etivo , pero la segunda a lca nzo a l buque en e l costado de es tribo r." " Po r desgrac ia, e n e l mome nta de l impac to, yo estaba total me nt e oc upado rec uperando e l avion de l picado, pero la tripulac io n info rmo qu e habia vis to un a es pesa nube de hum o negro y sena les de incendi o." " Los av io nes del esc uad ro n de reconoc imi e nt o no habian pe rdido de vista a l port aav iones. A unque pe rmanecia co n la fl o ta, estaba pro nunciadame nte esco rado y, apa re nt e mente, e ra incapaz de seg uir un c urso con stante. " "A I dia sigui ente , cuando la fl o ta vo lvio a se r av istada , los dos cruceros de bata ll a estaba n solos y no hab ia ra stro del portaav iones. Habi a desaparecido ." Pero el Ark Royal no se habia hundido . Sincronizando sus mov imientos a la perfeccion su capita n habi a o rde nado un brusco g iro de tim o n, que hi zo que e l buque se sa liese de la trayec tori a de ca ida de la bomba de casi 500 kg . EI proyectil -que un o fi c ia l comparo con "el tam a no de un a uto bus de Londres"- esta ll o a l impac tar con e l ma r a m enos de c in co metros de la proa del Ark. Se e levo un a e norm e mura ll a de agua y esp uma que se estre ll o contra el extrema a nterior de la c ubi e rta de vuelo. EI casco se estremecio co n la ex plosion mientras e l portaav iones se levantaba sobre las aguas, sacudi e ndose vio lentame nte a ntes de vo lver a nive la rse. Efec ti vamente adquirio cierta inclinac ion a estribor, pe ro lentamente se e nd erezo hasta vo lver a ni ve lar su quilla. EI jefe de los portaaviones, Vicealmira nte L. V. Well s, qu e e narbo laba su insigni a en el Ark, quito importancia al ataque di ciendo que 10 un ico que habia conseguido habi a sido " romper alg unos platos y salpi carnos con un poco de agua".

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Esta imagen de un Ju 88A-' muestra clara mente el visor de bomba rdeo Lofte instalado en la gondola ventral y los soportes extemos de bombas bajo las secciones interiores de las alas.

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EI Leu/nan/ Walter Storp, que habia sido testigo de la explosion de la bomba de Francke, tuvo una suerte aun mas cruel. Consiguio un impacto directo sobre el crucero de combate Hood, pero su bomba reboto contra las amuras blindadas del buque sin llegar a detonar, dejando solo como prueba de su paso un gran desconchon de pintura gris que puso al descubierto e l metal pintado de rojo que habia debajo. Mientras tanto, los menos veloces Heinkel del 4/KG 26 habian encontrado en las proximidades al escuadron de cruceros, al cual atacaron desde baja cota pero sin conseguir ningun impacto. Fue el mensaje que Francke transmitio por radio a la ba e, solo cautamente optimista y expresado en palabras cuidadosamente medidas, 10 que iba a provocar su ruina: "Ataque de bombardeo en picado contra portaaviones con dos bombas SC 500; primera, fa llo cayendo cerca del buque; segunda, posible impacto en cuarto de popa . Resultado no observados". Aquello era suficiente para el Alto Mando de la Luftwaffe en Berlin . EI Ark Royal fue declarado hundido y la maquinaria de propaganda se puso en marcha. Cuando, a ultimas horas de aquella tarde, Pohle aterrizo en Esterland, Francke estaba desesperado. Cuatro semanas de servicio militar se fueron por la borda cuando el soldado aviador recibio a su llegada, no de su oficial superior, sino de su viejo amigo: "i Por el am or de Dios, Pohle!i ada de eso es cierto!iAyudame a salir de este embrollo! " . Pero ya era demasiado tarde. AI dia siguiente un comunicado de la Wehrmacht anunciaba al mundo entero el hundimiento del portaaviones. Y Francke recibio un telegrama : " Le felicito por su ataque contra el portaaviones britanico, que fue ejecutado con gran rapidez y coronado con un bien merecido exito. Por este magnifico hecho de armas, yo, como su Comandante en Jefe de la Luftwaffe, Ie asciendo con efectos inmediatos al empleo de Teniente. Por su extraordinaria valentia ante el enemigo Ie concedo, en nombre del Fiihrer, Comandante Supremo de la Wehrmacht, las Cruces de Hierro de Segunda y de Primera Clase. Ceneralfeldmarschall Goring" . EI nombre de Francke, el heroe a la fuerza , se hizo famoso. Pero cuando salieron a la luz las evidencias de que el Ark Royal no so lo seguia a tlote, sino que estaba totalmente intacto, su reputacion se deterioro inmediatamente. No todo el mundo adopto ante el asunto una actitud como la que aparentemente mostro Goring. Algunos de los oficiales compaiiero de Francke se burlaban abiertamente de su ascenso y de la condecoracion que se Ie habia impuesto por algo que no habia hecho. Francke regreso a Rechlin para eguir realizando vuelos de prueba, pero siguio s iendo atormentado a causa de los sucesos del 26 de septiembre de 1939.


Tras haber conseguido rebasar la entrada del puerto, la ancha figura de un gran buque, posiblemente el Hood, esta amarrada a salvo en el arsenal de Rosyth . Esta fotografia fue tomada por un avian de reconocimiento de la luftwaffe.

Cuando las defensas de la RAF 10 perrnitia n, los aviones de rec onocimiento de la luftwaffe mantenian una estrecha vigilancia sobre la actividad naval tanto en el estuario de Forth como en Scapa Flow. EI avian Wk-Nr 1333, perteneciente a un Staffel de reconocimiento que no ha podido ser identificado, muestra indicios evidentes de haber estado en Scapa, segun indica el nombre y el mapa. No obstante no esta claro si las 20 barras de misian se refieren a repetidas visitas a aquella base naval realizadas por la misma tripulacian 0 si se trata del total del Staffe/.

Mucho antes de que el Ark Roy a l ter min ase s uc umbi end o ante un to rp edo de un U-boote en e l Meditem ineo en nov iembre de 194 1, Fra ncke habia l\egado a un estado en el qu e seglll1 confeso a un todav ia entonces neutra l peri od ista a meri cano es ta ba co ns id erand o la posibilidad del sui cidio. Evidentemente, 10 penso mejo r, y en lugar de ella se presento vo luntario para otro des tino operativo, para aca bar perdi endo la vida en e l Frente del Este . El malogrado ataq ue de Fra ncke contra e l Ark Royal signi fica ba que el Ju88 no habia conseguido todav ia el ex ito que Go rin g demandaba de el. En es ta primera etapa de la guerra e l uni co tea tro de operac iones donde podi a co nseguirse ese ex ito era la zo na de l Mar de l No rte que se ex tendi a entre Gran Bretana y Noruega, una zona a la cua l los pilotos de la Lu ftwaffe se referi an co mo das nasse Dreieck (e l tri angul o mojado 0 aguado) . En otras dos sa lidas annadas posteriores no se consigui o nada mas qu e la primera baja confi rmada de un Ju 88 a ca usa de la acc ion de l enemi go. Un aparato del 3 er Staffel fue danado por los di sparos anti ae reos procedentes de los buques de la Humber Force de la Roya l Navy frente a las costas d ~ l extre ma meridi onal de No ruega el 9 de octubre, y se estrello en e l mar cuand o estaba a punto de llega r a la seguridad de la costa a lemana. El Comandante en Jefe evidentemente dec idio que era necesari o dar un nuevo empuj on. La manana des pues de oc urrir este ultimo inc idente, e l Gruppenkommandeur de l IIKG 30 fue llamado a presentarse en una reuni on de a lto ni ve l en e l RLM , en Berlin . EI mensaj e de Go ring fue breve y al grano: " Pohl e, necesi tamos tener ex ito ahora. So lo hay unos cuantos buques ing leses qu e nos d ificultan las cosas . EI Repulse, el Renown. qui zas tambien e l viej o Hood. adem as, c laro esta, de los portaav iones. Pero un a vez que esten fue ra de nuestro ca mino, e l Scharnhorst y e l Gneisenau de nuestra Marina domin aran los mares has ta el ocea no Atl anti co". He lmut Pohl e aseguro a l Generalfeldmarschall que sus pilotos solo estaban aguardando la ocasion. Y esta vez se 10 tomo en seri o. Ell/ KG a l co mpl eto se tras lado a Westerl and donde quedo en estado de alerta permanente. La ocasion se presento al cabo de una semana. El 15 de octubre un av ion de reconoc imiento que reali zaba un a patrull a rutin ari a, locali zo un cruce ro de co mbate britani co, al qu e creyo identi ficar co mo el Hood, frente a las costas escocesas. A primera hora de la manana sigui ente el buque fu e avistado de nuevo cuando estaba a punto de entrar en el Estuari o de Forth . A las 09:30 horas Pohl e rec ibi o por telefono las ordenes de Jeschonnek, en Berlin. El Jefe de Estado Mayor ailadi o una advertencia. Sigui endo " instrucc iones perso na les de l Flihrer", Pohl e no debia baj o

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ninguna c ircunstancia ataca r a l Hood si ya se encontraba amarrado en puerto. En aquel mome nto, las hos tilidades entre A lemania y Gran Bretana estaban s610 en su septima semana, y aqu ell a era toda via, en cierto modo, una "guerra de caballeros" y no se pennitia a los bombarderos de ninglln bando atacar a los barcos de l otro cuando estaban en puerto por temor a causar victimas civiles . A las II :00 ho ra s e l Hauptm ann Pohl e despeg6 de Westerl and al frente de sus 15 Ju 88 para emprender el vue lo de dos horas de durac i6n a traves de l mar del Norte: " Vo lamos en fonn aci ones en V de a tres muy separadas, ya que nos habian di cho qu e no habia escuadron es de Spitfire en Escocia". Pero , co mo sucederi a co n demas iada frec uenci a a 10 largo de los meses sigui entes, la inteli gencia de la Luftwaffe estaba grave mente equivoc ada . De hecho habia al menos tres escuadrones de Spitfire en las proximidades de la zona de l obj eti vo, ademas de otros dos de G ladi ator. Pero Pohl e tu vo un go lpe de suerte. La estac i6n local de radar habia sufrido un importante Falla de a limentac i6n de energia e lectrica y los Ju 88 no fu eron detectados has ta que los observadores terrestres pudi eron ve rl os vo land o a 4.000 metros sobre sus ca bezas. Los cazas de la RA F recibieron la orden de des pega r inmedi atamente, pero Pohl e di spuso de un os pocos preciosos minutos para posic ionar su fuerza para e l ataque. A lia abaj o, el puente de Fo rth proyectaba su inconfundibl e sombra sobre las aguas del es tuari o banadas por e l sol. En su extrema norte, a poca di stanc ia ag uas a rrib a, es ta ba e l a rsena l nava l de Rosyth ; y a lii , reco rtand ose c laramente a su entrada, estaba la inco nfundibl e forma ancha de un crucero de combate. Los bombarderos habian lI egado demasiado tarde. " Un obj eti vo estac ionari o, perfecto para un bombardeo en pi cado - reco rdari a des pues Pohl e con c ierto arrepentimi ento- pero se nos habia

A punto de pasar bajo el puente de ferrocarril del estuario de Forth, los cruceros Southampton y Edinburgh estan siendo atacados por los Ju 88 de Pohle. Cuando esta fotografia fue publicada por primera vez en un diario aleman, la Isla de Inch Garvie -visible a la sombra del tramo central del puente- estaba indicada como una columna de humo producida por un impacto directo sobre el puente. En esta copia se ha intentado borrar la letra a marcada sobre la isla.

"Cuando la guerra era todavia una guerra de caballeros." Dos miembros de la tripulacion de Pohle reciben honores militares -con la Reichskriegsflagge envolviendo sus feretros y una escolta de la RAF. ademas del respetuoso saludo del bobby que esta en segundo plano- mientras son lIevados a un cementerio cercano a Edimburgo.


EI unico Ju 88 que no consigui6 regresar del ataque contra Scapa Flow del 16 de marzo de 1940 fue este aparato, que se extravi6 y termin6 estrelhindose en la isla danesa de laaland. A pesar de que segun los informes se trataba de un avi6n perteneciente al 3/KG 30, observese la familiar insignia que esta sobre la g6ndola motriz derecha del Junkers.

prohib ido terminantemente ataca r a aque l pato se ntado." Pero habia otros objeti vos, es tos legitimos --entre los que estaban dos cruceros y va ri os des tructores- que todav ia es taban en las aguas abiertas de l estua ri o, ju sto debaj o de l puente. Poh le elig io a un o de los cruce ros, e l Southampton de 9. 100 tone ladas, e hi zo qu e el morro de su Anton-KLlljiirs t se incl inase lanzandose a un abruto picado de 80 grados. " De pro nto, se produjo un potente cruj ido cuando e l tec ho de la cupul a se des prendi o, arras trando Aparte de la unica baja sufrida, la incursi6n contra Scapa Flow del 16 de marzo fue considerada como un gran ex ito. Como era costumbre en la epoca, las tripulaciones participantes celeb ran una conferencia de prensa posterior a la misi6n. EI Hauptmann Donch, que esta sentado a la izquierda bajo el mapa de la base naval, parece satisfecho de ceder la palabra al Oberleutnant Magnussen.

co nsigo al ametra llador trasero." Pohl e no es taba segura de si e l dana habia sido ca usado por e l fu ego anti aereo enem igo 0 por un Fa ll a es tructura l; es tos fa ll os habi an oc urri do en mas de una ocasion durant e las pruebas de pi cado en Rech lin , y, a l parecer, no todos los pro blemas de l Junk er habian s ido e liminados. A pesar de l huraca n que so plaba en sus o idos, Pohl e ma ntu vo e l aparato en su rumbo y co nsigui o co loca r su bomba de 500 kg direc tamente en e l Southampton. Lo mismo que la bomba qu e habia a lca nzado al Hood tres seman as antes, no lIego a ex pl otar. En lu ga r de ello, atraveso limpi ament e las tres cubi ertas de l Southampton antes de sali r por su costado y hund ir un a lanc ha que estaba amarrada j unto a eI. EI Wunderbomber se habia cobrado su primera victima, jaun que quizas esta no era de l ca libre que Go rin g habi a deseado ! C uando Pho le sacaba al bombard ero de su p icad o casi verti ca l, su radi otelegrafi sta grito dando un terrible av iso : "jU na Kette de Spitfire nos ataca! ". "N i siquiera tuve ocasion de hacer maniobra defensiva alguna --escribiria Pohl e despues- , nuestro motor Izq ui erdo fu e a lca nzado casi inmedi atamente y hab ia empezado a echar humo. Vire en direccio n a mar abier-

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EI Oberstleutnant Loebel (a la derecha) con un grupo de sus pilotos. entre los que se encuentra. en el centro con el casco de vuelo, el Hauptmann Fritz Donch, Gruppenkommandeur del I/KG 30. A juzgar por las bastante serias expresiones de los tripulantes ataviados con el traje de vuelo, se trata de una conferencia previa a una mision. en lugar de un triunfante regreso despues de una incursion coronada por el axito.

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to, con la esperanza de lI egar hasta el Hornum . un barco de rescate que nuestra Marina habia posicionado frente a la costa escocesa." Pero Pohle no lIego a conseguirl o . Los tres Spitfire del 602 0 Sqn. viraron disponiendose a efectuar una segunda pasada. Su fuego cruzado acabo con la vida de dos de los miembros de su tripulacion y tambien puso fuera de accion el ya daiiado motor Izquierdo. EI Junker continuo su vuelo durante 12 millas mas (20 km) sufri endo otros ataques en e l curso de los cuales fue herido el observador, antes de que Pohle se viese ob li gado a descender sobre el mar fre nte a Fife Ness. Fue e l unico miembro de la tripulacion que sobrevivio, y paso los seis aii os sig ui entes como prisionero de guerra. EI Leutnant Horst von Riesen fue tambien perseguido por Spitfire, pero consiguio lIegar hasta Westerland con un solo motor en funciona miento; mientras que los Spitfire consiguieron derribar a un segundo Junker a cuatro millas (6 krn) a l norte de Port Seton. Al dia sig ui ente, 17 de octubre, cuatro Ju 88 del I/ KG 30, encabezados por su nuevo GruppellkommandeUl~ Hauptmann Firtz Diinch, despegaron de Westerland para atacar Scapa Flow, la base principal de la Royal Navy en las islas Orkney. Cuando lI egaron alii , se encontraron e l puerto casi desierto, porque la Home Fleet se habia retirado a la seguridad de Loch Ewe, en la costa oeste de Escocia tras la atrevida incursion del U-47 que hab ia conseguido penetrar dentro de la base naval solo

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Aqui vemos fotografiado al que posiblemente era el mas famoso entre todos los pilotos de Ju 88, OberleutenantWemer Baumbach, al que Ie esta siendo impuesta la Cruz de Caballero por su extraordinario comportamiento durante la campana de Noruega. Sus posteriores exitos espectaculares en operaciones contra el trlifico maritimo Ie valdrian en 1941 la adicion de las Hojas de Roble, y en 1942 las Espadas. AI igual que Storp, el Oberleutnant Baumbach fue uno de los primeros ases de bombarderos de la guerra que posteriormente ocuparia el cargo de General der Kampflieger. AI terminar la guerra estaba al mando de la KG 200.


72 horas antes, y que habia dado como resultado el hundimiento mediante torpedos de l aco razado Royal Oak. EI uni co buque de cualquier tamano que qu edaba en Scapa era e l inutili za bl e 11'0 1/ Duke, un v iejo y parc ia lmente desmant e lado aco razado que estaba fondeado cerca de la base naval , en la isla de Hoy. Una de las bombas de uno de los Junk er, que fa11 0 por poco, Ie produj o graves danos bajo la linea de flotacion , y e l venerable Duke tu vo qu e ser remo lcado hasta aguas poco pro fundas donde qu edo enca ll ado. A ca mbi o , los disparos anti aereos derribaron a un o d e los a taca nt es . E I a p a ra to del 2° Slaflel qu e estall o al estre ll arse en la isla de Hoy, fu e e l primer av ion de la Luftwaffe que se estrello fi sicamente sobre suelo britimi co durante la II G uerra Mundi a l. Con los buques principa les de la Home Fleet retirados de donde podian sufrir dano, el II KG 30 tu vo que buscar otros obj eti vos . A pesa r del empeora mi ento de l ti empo - e l in viem o de 1939-1 940 iba a ser el mas severo en muchos anos- el Cruppe co ntinuo montando operaciones ofensivas ocasionales, la mayoria de las cuales res ultaron infructuosas. Pero el 13 de noviembre, durante una incursion contra las instalac iones militares de la islas Shetland, donde se encontraba la base de hidroaviones de la RAF en Sullom Voe, e l IIKG 30 puso su pequeno grana de arena en la escalada de la nueva guerra aerea en Europa lanzando las primeras. bombas qu e caian sobre Gran Bretana desde 19 18. Las cuatro ex plotaron en campo abierto sin causar dana alguno ; la uni ca baja conocida fue un conejo. De hecho, la desafortunada criatura, cuya fotografia fue ampliamente di stribuida por la prensa nac ional, ya estaba muerta antes (j habia sido adquirida a toda pri sa en la camiceria de la localidad y colocada en uno de los crateres de bomba con fin es propagandi sticos!). Al co menza r e l mes de dici embre se hab ia formado un segundo Cruppe operativo con persona l procedente de la nueva unidad de instmcc ion de Ju 88 (Lehrgruppe 88) al ser decl arado operac ional el IIIKG 30 en diciembre de 1939. EI mes sigui ente se creo e lll IlKG 30 de forma simil ar. Estos dos nuevos Cruppen. junto co n la rec ientement e establ ecida Ceschwaderstab bajo e l mando del Oberstleulnanl Walter Loebel (anteriormente Kommandellr del IIKG 26) establec ieron inicialmente su base en Barth , en la costa de l Baltico. Con la KG 30 ahora con su plantill a al comp leto, y con unos efecti vos parejos a los de la KG 26, se establecio una divi sion clara del trabajo. A 10 largo de las semanas anteriores, peq uenos gmpos de Ju 88 del IIKG 30 habian operado a menudo en conjuncion con formaciones mas numerosas de He III de la Ceschwader " Leon". Ahora esta t"tima se concentraria principal mente en el tra fi co maritimo merca nte, dejando a los Ju 88 de la recien creada Ceschwader "Aguila" la tarea de atacar a las unidades de la Roya l Navy. Pero durante los dos primeros meses de 1940, el I1KG 30 iba a ser la uni ca uni-

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La angulada y predadora silueta del Ju 88 se hizo muy familiar para los tripulantes de los buques aliados, tanto de guerra como mercantes, que apoyaban a las fuerzas terrestres durante la desafortunada campana de Noruega.

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dad que eontinuase la lueha sobre el Mar del Norte, sufri endo en este plazo una serie de baj as.

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La tripulacion de un Ju 88A -1 examina s u mapa a nt es de salir a la proxima mision . Todos lIevan trajes de vuelo ligeros abrochados mediante cremallera, y dos de ell os han tenido la preca ucion de ponerse s us ameses de pa raca idas.

Una espeluznante experiencia de combate no parece ha ber amedrenta do el espiritu de est e alegre joven Feldwebe/.

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La 10" Flieger-Divisiol7. el embri on de l mand o ae reo ae ti vado a l eomi enzo de las hostilidades con Gran Bretana para realizar mi siones anti-buque en el Mar del Norte, habia sido elevado a la eategoria de K Ol1JS tras solo un mes de existeneia. Ahora, muy reforzado, el nuevo X Fliegerkolps. todavia bajo el mando del Gell erallelllllanl Geis ler, eontrolaba todas las unidades de la Luftwaffe - mas de 1.000 av io nes, ine luye nd o una importante fuerza de transporte- que se habian reunido para la in vas ion de Noruega. Se preveia que las fuerzas navales y ae reas britani cas reaccionari an inmediatamente ante la accion de la Wehrmac ht co ntra Noruega, y, como reconocidos ex pertos de l X Fliegerkorps en la lucha contra el trafico maritimo, los Ju 88 de la KG 30 fueron mant enidos en estado de alerta en Sy\t para salir a l paso de cua lquier amenaza materi ali zada por los buques de superfi c ie procedentes del otro lade del Mar de l Norte. Inc identa lmente, Westerl and tambi en serv ia de base a l Z /KG 30, un SlafJel semi autonomo equipado con los primeros ejempl ares de la vari ante de caza pesado Ju 88C de l bombardero bas ico Ju 88 A. Aunque durante las semanas posteriores fu eron empl eados principalmente como Zerslorer de largo a\cance, e l Z /KG 30 actu o ocas iona lmente en

conjunc ion con los bombarderos de los tres Gruppen principales. Al termino de la campana de Noruega, todas las conex iones con la Geschwader de procedenc ia quedaron cortadas cuand o el Z/ KG 30 quedo in tegrado en las fu erzas de caza noctum a co n la denominac ion de 4/NJG I. Como se habia previsto , cuando se conoc io la noti cia de l ataque a leman co ntra Noruega a primeras horas de l 9 de abril de 1940, la reacc ion britani ca fue inmedi ata. Buques de la Home Fleet, que ya estaban en mar abierto diri giendose hac ia el Norte, ca mbi aron su rumbo diri g iendose hac ia e l Sur, en direcc ion a Stava nger, y a las unidades pesadas de la Kri egs marin e que habian sido detec tadas en aque lla zo na. Y prec isa mente era para preyer aque lla eventu alidad para 10 qu e se habia mantenido en reserva a la KG 30. La tota lidad de los 47 Ju 88 de los tres Grupp en despegaro n desde Westerl and durante las primeras horas de la tarde del 9 de abril. Despues de un a hora de vuelo, el primero de ellos av isto a los buques bri tani cos al suroeste de Berge n. En la acc ion qu e sigui o, que fu e desc rita como He l mayor combate aeronava l de la guerra hasta aquel momento" , los Junk er reclamaron haber co nseguid o impactos directos contra dos cruceros. EI Soulhamplol7 . de 9. 100 toneladas de des plazami ento, y el mas pequeno Galatea resultaron ambos danados, al igual que el destructor Gurkh a, que tambi en fu e tan gravemente a lca nzado que se hundi o cuatro horas despues.


Para ent onces, la segunda oleada de Ju 88, acom panados por los Hei nkel de la KG 26, habian atacado tambien a la tlota consiguiendo impact os contra un acorazado y un crucero pesado. Y de nuevo en esta ocasion estuvieron mu y cerca de alcanzar e l centro de la diana: el acorazado Rodney fue alcanzado por un a bomba, que no lI ego a penetrar en su cubierta aco razada de 150 mm de grosor, y las bombas que Ie cayeron ce rca danaron a l crucero pesado Devonshire, asi como al Glasgow y al Sh effi eld. Aunque desprovistos de cobertura aerea, los artill eros antiaereos de los buques lIevaron a cabo una ma gnifi ca defensa, co nsigui endo derribar a cuatro de los Ju 88, entre los cuales estaba el pilotado por el Hauptmann Siegfried Mahrenholtz, Gruppenkommandeur del III/KG 30. En las ult imas horas de la tarde sigui ente 19 Ju 88 de los Gruppen I y II vo lvieron a despega r de Westerland y pusieron rumbo al Noroeste. Sin embargo, en esta ocasion, su objetivo no eran los buques de la Home Fleet que todavia navegaban por el mar del Norte. Su objetivo eran los depositos de ace ite y combustibl e de la tl ota en su base de Scapa Flow. EI ataqu e comenzo al anoc hece r y, durante el mi smo, dos Junker mas fueron abatidos por los di sparos antiaereos britanicos. AI di a sigui ente, II de abril , elementos de la Geschwader comenzaron a traslada rse al sur de Noruega. A 10 largo de las semanas siguientes rea li zaron una se ri e de operaciones de reco noc imi e nt o armado mientras el foco de la cam pana terrestre se iba desplazando lentamente hacia el norte. Pero la Luftwaffe no era la protagonista exclusiva de la actividad aerea sobre el mar de l Norte. La RAF estaba dese mpenado un pape l cada vez mas importante en la lucha por Noruega, y ya habia lIevado a cabo varias incursiones de bombardeo contra los aerOdromos ocupados por la Luftwaffe. EI 17 de abril la lucha adquirio una nueva dimension cuando Stavanger-Sola fue sometido a un prolongado bombardeo antes del alba 'a cargo de los canones de ocho pulgadas del crucero Suffolk. Aunque el buque y su escolta de destructores se retiraron antes de que amaneciese, no consiguieron escapar a la venganza de los alemanes. Los primeros en dar con la reducida fu erza nava l fueron los Heinkel dell /KG 26, que habian despegado del mismo aerodromo de Sola para perseguir a sus recientes atormentadores. AI parecer, los dos impactos con que informaron haber alcanzado al Suffolk consiguieron un efecto muy escaso. EI verdadero dano fue intlig ido despues por los Ju 88 del lIIKG 30 que lIegaron de Westerland. Interceptaron a los buques que intentaban huir a unas 60 millas (996 km) de las costas de Noruega. Es muy probable que e l crucero hubiese sido hundido por los cuidadosamente sincroni zados ataques lanzados por la docena de Junker, si no hubiese sido por la repentina aparicion de un numero igual de Blenheim de la RAF que reali zaban una mision desde su base tempora l de Lossiemouth, en Escocia. La agresiva pasada en picado realizada por los aparatos britanicos rompi o la fomlacion a lemana. Pero los britani cos no eran cazas de largo alcance, se trataba de un esc uadron de bombarderos que se dirigi an a bombardear Stavanger-Sola como continuac ion del anterior bombardeo naval. Su intervencion fue totalmente fortuita - una reaccion instintiva por parte de su Iider a l ver la dificil situacion en que se encontraban los

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Un cuarteto de Ju 88 demuestra las excelentes capacidades del aparato para el pica do. Con toda probabilidad esta fotografia es una imagen tomada durante una demostraci6n para el fot6grafo. En acci6n. en lugar de seguirse los unos a los otros de esta fonna . los pilotos solian atacar desde todos los puntos de la brujula para confundir y malograr la punteria de los artilleros antiaereos enemigos.

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buques de guerra- . Tras unos breves y caoticos minutos las tres partes implicadas en este encuentro casual s igui eron sus caminos por separado. Los Junker del II1KG 30 regresaron a Westerl and y los Blenhe im de l 107° Sqn. reanudaron su vue lo rumbo a Sola para realizar e l bombardeo a gra n altura que se les habia ordenado, mi entras que el Suffolk consigui o arribar de regreso a Scapa, donde lIego el 18 de abril con su a lcazar inundado. A I lIegar esta etapa de la campana, las fu erzas terrestres anglo francesas estaban desembarca nd o en puntos c lave de la costa ce ntral de Noruega, princ ipalmente en Aandalsnes y Na msos, a ambos lados de Trondh eim . Esta ciudad, la terce ra mas importante de Noru ega, junto con Narvik - mas al norte y que era e l puerto de sum inistro donde se embarcaba e l minera l de hierro sueco para el Reich- habian sido ocupadas por los in vasores. Sobre estos dos enclaves alemanes aislados, que los a li ados intentaban deses peradamente reconqui star, fue donde operari an los Ju 88 de la KG 30 durante el resto de su parti cipac ion en la conquista de Noruega. EI 18 de abril , e l mal ti empo impidi o qu e av iones del I Cruppe reaIi zasen un reconocimiento armado sobre Namsos, pero 24 horas despues loca liza ron un convoy frances que lIevaba refuerzos. Una Ketle de Ju 88 ataco a uno de los dos cruce ros de esco lta, e l Emil Berlin . co nsigui endo causarl e dan os tan graves que se vio obligado a retirarse a Scapa. EI 2 1 de abril , el II/KG 30 se anoto un exi to mas modesto al hundir un par de patrull eros anti submarin os en Aandalsnes. Aque l mismo 2 1 de abril, se produjo la apari c ion en combate de una segunda unidad de Ju 88 . Casi durante los oc ho primeros meses de guerra la KG 30 habia sido la (mica Ceschwader que opero co n el Wunderbomber contra e l enemi go . Sin embargo, durante ese ti empo, otras vari as unidades habian comenzado la trasfonnac ion al ir aumentando lentamente e l rendimiento de las cadenas de montaje de los nuevos bimotores Junk er. Entre las primeras que habian co menzado a ser reequipadas estaba la Lehrgeschwader I. La LG I, co mo su nombre implica (Lher signifi ca a lgo parec ido a "de instrucc ion"), se establecio ori g ina lmente para eva luar y evo luc io nar proce dimi e nt os o perati vos pa ra la nu eva generac ion de aparatos que entraro n en servic io en la Lu ftwaffe a fi nales de los anos tre inta. Cada uno de los Cruppen qu e la componi an habia s ido, por 10 tanto, equipado con un tipo de av ion diferente; por ej emplo, cazas, bombarderos, bombarderos en picado, etc. Pero la conversion gradual a l Ju 88, comenzada a princ ipi os de 194 0 , e ra e l comi enzo de un proceso de estand ari zacion de l que la unidad surg iria transfonnada en una ortodoxa - y de g ran ex ito- Ceschwader de bombard ero s. Pero en abril de 1940, a este program a de reequipami ento todav ia Ie

EI Ju 88A "4D+AA" era la montura del OberstleutnantWalter Loebel. el primer Geschwaderkommodore de la KG 30. Observese el fondo del escudo con la insignia de la unidad del aguila lanzandose en picado. que estaba diagonal mente dividido por franjas de los colores del Gruppe que eran. empezando por la parte superior. rojo. blanco y amarillo.


quedaba mucho para estar co mpletado. EI IIIILG I estaba todavi a equipado co n una mezcla de He III y Ju 88 cuando fu e tras ladado a Noruega para parti c ipar en las liltimas etapas de la campana. Una de las primeras operac iones del Gruppe - ll evada a cabo e l 2 1 de abril- estaba diri gida contra obj eti vos terrestres situado s a 10 largo de la linea de ferrocarril que enlazaba Trondhe im con e l sur de l pais. Cuarenta y oc ho hora s des pues, un a fu erza co mbin ada compu es ta por un as dos doce nas de Junk er pertenecientes tanto a la KG 30 co mo a l IIIILG I regresaro n a la zona de Aa nda lsnes para atacar a l tra fi co maritim o en los fi ord os. Aunqu e rec lamaron e l hundimi ento de un pequeno vapor noru ego, e l fu ego anti ae reo derrib 6 a uno de los aparatos de la LG I. EI 25 de abril fu e un di a de considerabl e acti vidad. A primeras horas de la tarde, los Ju 88 del IIIILG I uni eron sus fuerzas con los He inkel de la Lehrgeschwader para bombard ear el lago he lado de Lesjaskog, a unas 30 mill as (48 km) hacia el interior de Aandalsnes, que estaba siendo utili zado como pista de aterri zaj e provisional por los cazas britanicos. Durante una posteri or salida similar, una formac i6n mixta atac6 el trafico maritimo aliado en los fi ordos en la parte de la c iudad que daba a l mar. En esta ocas i6n e l III/ LG I perdi 6 un segundo Junker, qu e, segun los informes, fue derribado por un caza de largo alcance Blenheim de l 254 0 Sqn . La mayor parte de la atenc i6n de l lIKG estu vo tambi en centrada en la mi sma zo na, con la lmica excepci6n de una sola Kette que habi a sido enviada, sin ex ito alguno, contra el acorazado Warspile, que habia sido av istado a 50 mill as (80 km) de la costa. A 10 largo de los dias sigui entes, los Ju 88 de la KG 30 y de l III /LG I hundi eron va ri os buques pequenos de bandera noruega . Para entonces, la situaci6n de las tropas ali adas al norte y a l sur de Trondhe im se estaba hac iendo insostenibl e. Incapaces de reco nquistar la c iudad en un movimiento de tenaza coordinado, segun 10 previsto, y sufri endo el continuo hosti gami ento de la Luftwaffe, se tom6 la decisi6n de " ree mbarcar 10 antes posible a las fuerzas que habian desembarcado en Namsos y Aa nda lsnes". La evacuac i6n de Aandalsnes se complet6 e l I de mayo. Los Ju 88 de l II/KG 30 atacaron a uno de los cruceros de la Royal Navy que protegian

Un nuevo emblema se une a las filas de las unidades de Ju 88: el famoso "Edelweiss¡ de la KG 51 .

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la partida de los convoyes, pero sin conseguir exito alguno. amsos seri a abandonada dos dias despues. Sin embargo, para entonces, los Junker de la KG 30 y del IIl/LG I - junto con muchos de los Cruppen de Heinkel implicados en la campana- habian sido retirados de Noruega en preparacion para la inminente invas ion de Francia y los Paises 8ajos. Como nota fi nal de la part icipacion de los Ju 88 en la conqu ista de Noruega, y en aras de la continuidad, tal vez sea procedente mencionar ahora que un destacamento del ll/ KG 30 regreso a la region algo mas de una quincena despues (en el momento algido de la Blitzkrieg en el Oeste) para parti cipar en el ul timo acto del drama noruego: la bata lla de Narvik . EI 16 de mayo cuando los Junker intentaro n efectu ar un bombardeo en picado contra los buques de gu erra britani cos que apoya ban la lucha de las tropas terrestres en la ciudad, los Skua del Fleet Ai r Arm (A rrna Aerea de la Flota britani ca) del 803 0 Escuadron aeronaval, embarcado a bordo del Ark Roy al. derri baron dos aparatos del 60 Stoffel. Pero a pesar de sus baj as, el papel de la Luftwaffe en Narvi k, al igual que a 10 largo de toda la campana, resultar ia decisivo. Los Ju 88 estaban en el aire a di ario, ataca ndo objetivos navales y situados en ti erra. EI ultimo punto de apoyo aliado en Escandinav ia no podia resistir, y a 10 largo de los cinco di as que precedi eron al 8 de j un io fuero n evacuados 25.000 hombres. EI ult imo convoy que parti o fue esco ltado por el Ark Royal. Durante la tarde del 9 de junio, una Kette de aparatos del 6/ KG 30 encontro a este grupo de buques cuando ya estaba en alta mar. Concentrandose sobre el portaaviones, los tres pilotos efectuaron ataq ues de bombardeo en picado, pero sin conseguir resultados. AI igual que Carl Francke antes que ellos, tambien habian fracasa do al intentar hundir al Ark. .. aunque con mucha menos publicidad.

FRANCIA Y LOS PAisES BAJOS La campana de Noruega ha sido descrita posteriormente como "un ataque preventivo secundari o" . Aunque esto es una simplificacion exagerada, es innegablemente cierto que los ojos del Fuhrer estaban firmemente

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Un aparato de la KG 51 lIega a casa para descansar, descendiendo suavemente hacia su alargada sombra tras otro duro dia de combate sobre Francia.


EI Emil-LudwigdeI3/KG 51 , al que aqui vemos en una base aerea francesa capturada, sobrevivio a la campana de Francia, pero seria uno de los diez aparatos de la unidad del "Edelweiss" que no consiguieron regresar de una i ncursion contra la zona de Portsmouth el 12 de agosto de

1940.

fij os en el Oeste y en su viejo enemi go: Francia. Durante los meses del in vierno de 1939 -1 940 - el period o de la lIamada "Guerra de los confetis"se produjo una n'lpida ex pansion de las fil as de la Luftwaffe. Pero el aumento de efectivos, y la introdu ccion de nuevos modelos de av iones, no se habia lIevado a cabo de una forma equilibrada. EI numero de J u 88 entregados a las unidades de combate estaba todavia lejos de representar la "potente fl ota" que habia exigido Goring un ano antes del comienzo de las hostilidades . Cuando la KG 30 y la LG I regresaron a Alemania a principios de mayo de 1940, co nstituian, co n mucho, la mayo r concentracion de bombarderos Junker presente en el Frente occidental (incluso a pesar de que so lo un Gruppe de la segunda de es tas unidades habia abandonado sus anteriores Hei nk el). Junto a ellos, y formando parte de la Luftflotte 2 desplegada en el fl anco norte de la inminente ofens iva (pero subordi nado a un Flieg erkorps distinto) el III/ KG 4 todavia no habia termin ado de ser reeq uipado co n el Ju 88. La fuerza de la Lfl . 2 con se is Kampjgruppen de Ju 88 (c uatro equipados por completo y dos parcialmente, sum ando un total de mas de 100 apa ratos en servicio) era, no obstante, cinco veces superior a la desplegada por la vec ina Luft/lotte 3 en el sur de Alemania. Alii un solo Gruppe, ellllKG 51, era totalmente operativo con el Ju 88. AI comienzo de la campana en el Oeste, el IIKG 5 1 estaba todavia en mitad del proceso de transformacion desde el He III y, junto con los dos Gruppen. co ntribuiria con so lo 22 aparatos operati vos a los primeros asa ltos de la Batalla de Francia. Quizas resulte interesante senalar que, por es ta epoca, estaban entrando en servic io las primeras ve rsiones de reconocimiento del Ju 88, demostrando una vez mas, al igual que despues haria el Mosquito de la RAF, que el diseno bas ico del Junker era altamente adaptable y era perfec tamente adecuado para desempenar diversas misiones. Todos, excepto dos de los diez StaJJeln de reconocimiento de largo alcance repartidos entre las Luftflotten 2 y 3, que operaban en el Frente occidental , utilizaban dos 0 tres de los nuevos Ju 88 junto con sus habituales Heinkel o Dorni er. La Blitzkrieg contra Francia y los Paises Bajos comenzo a primeras horas del lOde mayo de 1940. Como Polonia el otono anterior, el primer objetivo de esta nueva "guerra relampago" era neutralizar el poder aereo enemi go. En el fl anco norte de los ejercitos invasores, los Kampfgruppel1 de Ju 88 de la Luftflotte 2 iban, por tanto, a hacer uso de sus demostradas habi Iidades para el bombardeo en picado, pero esta vez no contra buques. En lugar de ellos, deberian lIevar a cabo ataques puntu ales co ntra las defensas antiaereas que protegian los aerodromos holandeses y belgas.

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Los Junker hici eron bien su trabajo, ya que las fue rzas aereas holandesa y be lga fueron duramente castigadas a 10 largo de este primer dia de guerra a gran escala en e l Oeste. Pero los Gruppen de Ju 88 no consigui ero n esca par indemnes. La docena de bajas sufrida s por los Ju 88 e l lOde mayo serian las mas numerosas sufridas en un so lo dia a 10 largo de toda la campana. EI II de mayo, todos los aviones regresaron a sa lvo de los ataques reali zados co ntra los Paises Bajos. Pero 24 horas despues, se produj ero n va ri os encuentros frente a la costa holandesa entre los Junker y cazas de la RAF procedentes del Reino Unido (entre los que se encontraban los biplazas Defiants). Aunque las Fuentes consultadas difieren sobre los detalles exactos, parece ser que dos aparatos de la KG 30 fueron derribados, uno de los cua les fue abatido por los cazas, y el otro, por e l fuego anti aereo nava l, mi entras que un av i6n del II I1LG I escap6 al encuentro co n s610 pequenos danos. A tdtimas horas del 14 de mayo, los ho landeses empezaron a negociar su rendi c i6n. Para aque l moment o los Gruppen de Ju 88 habian centrado su atenc i6n en el norte de Belgica, apoya ndo el avance de las tropas terrestres y atacando obj etivos situados en la costa. Tambien fue en aqu el momento, cuando el II/KG 30 fue retirado de la campan a. Mientras las ex pertas tripulaciones del refo rzado 6° Swirel regresaban a Noruega y a los com bates en torno a arvik, el resto del Gruppe se retir6 a su base de ti empo de paz, Perleberg, para so meterse a un programa de entrenami ento conce ntrado para sus nuevos miembros. Este programa se prolong6 a 10 largo de la mayor parte del mes, y culmin6 con unos ataques de bombardeo en picado simulados co ntra e l viejo acorazado de la ( Guerra Mundial Essen. que habia sido reconstruido y servia en e l Baltico como buque-bl anco control ado por rad io. EI 18 de junio, la Luftwaffe sufri 6 las tdtimas dos bajas en co mbate de Ju 88 (que ascendieron a un total de 80) producidas durante la in vas i6n de los Paises Bajos y Francia. Aquella campana no podia durar mucho mas ti empo, porque el mariscal de Francia Petain ya habia anun ciado su petici6n de un armisticio. EI 18 de junio tomaban tierra en Paris-Orly los primeros aviones del (/KG 51. Dos di as despues se les uniria el resto de la Geschwader en otros aer6dromos pr6ximos a Paris. Las tripul ac iones tardaron poco en aprovechar su proximidad a la capita l francesa. Pero tendrian poco ti empo para disfrutar de la compani a de las bailarinas de Piga lle, 0 para divertirse en los bares de revista picara de Montmartre. Como decl ar6 en tono de desatlo e l primer mini stro Winston Churchill , " Ia bata lla de Francia ha co nc luido. La batalla de Ing laterra esta a punto de comenzar".

AI irse trasladando cada vez mas hacia el interior de la Francia ocupada, las condiciones de vida se fueron haciendo cada vez mas espartanas. Aqui vemos a hombres de la FBK (Flughafenbetriebskompanie: Compania de servicios de aer6dromol agregada a la unidad cavando trincheras en medio de la pradera despajada que servia como pista de aterrizaje avanzada. A diferencia de los "hombres de negro~ que eran unicamente responsables del mantenimiento de los aviones, el personal de la FBK vestia un uniforme de color claro.


LAMINAS EN COLOR

Ju 88A-5 "V4+LT" del 9/KG 1 Hindenburg, Roye/Amy, abril de 1941 AI Theodor-LI/dl\'i!c( del III/ KG I. un tipico cjcmp lo dcl anonimato adoptado por la mayoria de los Gruppell de Junkcr durante el periodo Imis imcnso del Blil= noctumo. sc Ie ha aplicado una generosa camidad dc pintura al temple negra cn sus superficics inferiorcs y sobrc sus marcas distintivas e insignias . So lo las pcquciias letms "LT" de la pane postcrior

del fuselaje dan una pista dc su idcntidad. Sin embargo. la mayoria de las Gesci/ll'Oder y 0 Gruppell se resist ian a cubrir con pintura sus cmblcmas de unidad. y 3unque. en estc caso est a oculto. cn las letras "LT" estaba pintada una reproduccion de la firma de Hindcnburg bajo la ventanilla del pi loto.

Ju 188E "U5+EM " del 4/KG 2 Holzhammer, Munster-Handorf, enero de 1944 Cuando ei llIKG 2 fue reequipado con el Ju 188E durantc el inviemo de 1943-1944. us primeros aparatos lIevaban el acabado est<indar al cstilo maritimo a franjas curvadas de

color azul gris sobre el fondo verde pardo. Observense tambien la insignia nacional y los codigos de unidad reglamentarios de aqucl pcriodo.

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Ju 88A-1 "SJ+CS " del 8/KG 4 General Wever Kirchhellen, junio de 1940 La rnayoria de los primeros Junker del III/ KG 4, como este que lI eva un acabado casi de libro de texto con los emblemas e insi gnias correspondien tes a l periodo de la Blit~krieg en el Oeste, lI evaban. al parecer. las cruces del fu se laje con borde estrecho a l estil o de l periodo de preguerra (quc vol-

vieron a ser adoptadas hacia el fin a l de la guerra junto con esquemas de carnufl aje de baja visibilidad; observese que la letra de ident ificacion individual del av ion . "C", cs de co lor rojo con reborde blanco, una co mbinacion dc co lor que se repeti a en las puntas de las ojivas de las heli ccs.

Ju 188E "CP" de la 6/KG 2 Holtzhammer, Munster-Handorf, abril de 1944

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Una vez empeiiados en la operacion Steinbock. a muchos av iones del II / KG 2 se les ap li co un esq uema de carnufl aje mas adec uado para las operaciones noctumas, superfici es inferi ores en negro rnate con superfi cies superiores de co lor azul-gris (RL M 76). cstas lil timas con las fonnas rolas

rnediante la aplicacion de una con fi gurac ion de color en dos tonos. Las cruces del fuselaje lIevaba n un estrecho borde. rnientras que las pequeJia s letras de codi go de la Geschwader, " US" y la esvastica de la cola se orniti an a veces por completo.


Ju 188E "3E+Er' del 3/KG 6, Chievres, octubre de 1943 Los primeros Ju 188E del IIK G 6 fu eron entregados entre fin ales de l verano y principi os de l otono de 1943 con un acabado de camuOaje dium o estandar, pero pronto fueron sometidos almi smo tratami ento q ue los Ju 88 que les habian preccdido en el Blil= noc tumo de 1940- 1941: todas las zonas

de co lor claro fu eron inmediatament e cub iertas con pintura de un tono negro mate. EI Emil-L udwig de l 3cr SIaU'e1 esta bi en preparado para su prox ima correria noc tu rna sobrc Inglaterra.

Ju 188A-14 "3E+NS" del 8/KG 6, Melsbroek, febrero de 1944 A diferencia dell G/'uppe, elll y ellll/ KG 6 sigui eron estando equipados con Ju 188 a 10 largo de la ofens iva Sieillbock de principios de 1944. AI " NS", con un acabado bas ico de bombardero nocturno de color verde oscuro (7017 1) en las superficies superi ores y negro en las superfi cies inferiores, se

Ie han apli cado ademas manchas de color azul-gris 76 sobre todas las uperfic ies superiores, una practica muy ex tend ida en los aparatos del III G/'uppe a 10 largo de este periodo. Notense tambien los codigos pintados de color gri s y la cruz de l fu selaje en un tono degradado con borde estrecho.

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Ju 88A-1 "4D+BA" del Stab de la KG 30, Trondheim-Vaernes, abril de 1940 Representado durante la campana de Noruega. este aparato del SlCIbsrajJel estaba probablelllente entre los primeros que fueron entregados a la KG 30. ya que cOlllbina una Balkellkrell= con borde estrecho con la pronunciada linea de delllarcaci on entre las superficies de camuflaje inferiores y

superiores. 10 cual era una caracteristica de algunos de los prillleros Junker que entraron en servici o. Observese tambien la insigni a con el "Aguila lanza ndose en picado" con los tres colores de los tres Cruppell que cOlllponi an la un idad pintados en el fondo del escudo.

Ju 88A-5 U4D+Kt' del 3/KG 30, Aalborg, agosto de 1940

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La KG 30 tenia su base en Aalborg. en Dinamarca. durante la mayor parte de la Batalla de Inglaterra. Este apara to del I Cruppe (observese el fondo blanco de la insignia de la Ceschll'ader) cstuvo entre los que no regresa ron de la desas-

trosa incursion del 15 de agoslO a traves de l mar del Norte. y se estrello tras intentar un aterri zaje forzoso cerca de Birdlington despues de haber sido atacado por un Hurri cane I del 73° Sqn . pilotado pOl' el Sgto. A. L. McNay.


Ju 88A-5 "4D+AD " del Stab del III/KG 30, Eindhoven, septiembre de 1940 EI paso de la KG 30 de la LII/t/lolle 5 a la LII/i/lo lle 2 no reduj o su numero de bajas. EI escudo amarill o indi ca que este aparato per1encce al III Gruppe. De hec ho. como indi ca el codi go del fu se laje. es el av ion que pil otaba eI Gruppell kollllllolldelir Major Hac kbarth (que casualment e

tambi en era el ye rn o de l je fe de la LII/i/lolle 2. GelleralFeldlllorsclrall Kesserling). cuando se vio ob li gado a aterri zar en las aguas poco profundas frente a la costa de Pagham el 9 de scptiem bre despucs de haber sido atacado por Spitfire del 603" Sqn .

Ju 88A "4D+GM" del 4/KG 30, Lister, marzo de 1943 La KG 30 regreso Olra vez a Noruega. donde parti cipo de form a muy acti va en la lucha conrra los convoyes del Artico. Pero tambi cn ac tuo ocasi onalrnente sobre elmar del Norte, atacando por la noche el tnifi co maritimo costero britani co. Estc aparato armado con ca r'i ones. pertenec iente al

II Gruppe. con emblemas en tonos degradados, cuyas superfi cies inferi ores han sido temporalm ente pintadas de negro y con protectores en las toberas de escape, fu e destacado al sur de Noruega para parti cipar prec isament e en este tipo de operaci ones.

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Ju 88A-1 "9K+AB" de la Stab dell/KG 51 Edelweiss Melun-Vilaroche, agosto de 1940 Este es otro apara to pil otado por un Grllppenkammandeur, en esta ocas ion el pilotado por el del IIKG 5 1, Hauptll/al/n Kurt von Greiff durante las etapas finales de la bata lla diurna de In glaterra. Observense las prol11inentes ojivas de las

heli ces pintadas de blanco (caracteristi cas del l Gruppe) y la estrecha franj a blanca alrededor del borde del carenado del rad iador, que probablel11 ente serv ia para indi car que el avion pertenecia a la Stabskelle.

Ju 88A-1 "9K+GR " de17/ KG 51 Edelweiss, Bretigny, noviembre de 1940

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Contrastando radica ll11ente con el aparato anterior, este A-I totall11ente ennegrec ido part icipo eviden tel11ente en el Blitz noctul11o. Este acabado temporal podria haberle proporcionado cierta proteccion en la oscuridad sobre Inglaterra. pero el

destino del Gustav-Richard era encontrar su fin al sobre Francia y a la luz del dia. Inexplicablel11ente estallo durante un vuelo dOl11estico cerca de Paris el 18 de noviel11bre, provocando la l11uerte del V I/teral/ber Meissner y su tripulacion.


Ju 88A-1 "83+EH " de11/KG 54 Totenkopf, Evreux, agosto de 1940 EI "B3+EH" (Wk -N r. 4079), un representante de los av iones de la KG 54 durante la Batalla de Inglaterra, rue otro aparato que mas adelante encontraria su fi nal sobre Francia. Se estrello al sureste de Ruan el 6 de octubre de 1940 despues

de sufrir una averia en el motor cuando regresaba de una incursion noctuma sobre Londres. Los cuatro miembros que componian su tripul ac ion se sa lvaron sa ltando en paracaidas.

Ju 88A-4 u83+Pt:' del 3/KG 54 Totenkopf, Jever, abril 1944 Tras mas de dos aiios en el tealro de operac iones del Mediterraneo, eI [(KG 54 fue lI amado al norte de Alemania para participar en la ofens iva Steinbock. EI Wk-N r. 14 124 estaba todav ia resplandeciente con su camufl aje maritimo (aunque la caracteristica "calavera" de la Geschwader ha sido suprimida para ocultar la evidencia del reciente traslado) cuando despego con direcc ion a Londres la noche del 18

al 19 de abril. Tras ser alcanzado por disparos ant iaereos sobre la capital (que inutil izaron el motor izqui erdo y muchos de los instrumentos de vuelo, incluida la bruj ula), el Untero/Jizier Brandt pugno durante olros noventa mi nutos es forzandose por Ilegar a Holanda anles de hacer un aterrizaje sobre la panza en la pista de un pobremente ilu minado aerodromo ... ien Essex!

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Ju 88S-1 "Z6+BH" del 1/KG 66, Avord, abril de 1944 Pocas unidades lI evaron tan lejos el arte del anonimato como los senal adores-guias de l I1KG 66. Este Ju 88S con camutl aj e nocturno, impli cado en la ofens iva Steinbock. ti ene una densa capa de manchas grises sobre todas sus superfi cies superiores de co lor azu l-gris. La insigni a nac ional sigue siendo prominente. pero el codigo de cuatro di gi-

tos de l avion, "Z6+ BH", cas i esta perdido en el empenaje verti ca l de co la, a la derecha de la esvastica. Sin embargo, observese que la letra indi vidual " B" todavia ha sido trabaj osamente pintada en el correcto color bl anco correspondi ente a l StafF!!.

Ju 88S-3 "Z6+FH" de11/KG 66, Dedesdorf, diciembre de 1944

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Tras haber sobrev ivido a la campana de Nonnandia, e l IIKG 66 se retiro al norte de Alemania a traves de Belgica y Holanda. Para entonces operaba tambien con un reducido numero de S-3 , a la mayoria de los cuales - si no a todos- se les aplico un acabado en negro 76. Allies de que se lanzase la contrao fensiva de las Ardenas, a estos aparatos se les

apli co un esquema de camutl aje a base de franj as curvadas de co lor azul gris 76 tanto sobre las superfi cies superiores como sobre las inferi ores. Esto les ayuoaba a confundirse con el boscoso terreno cubi erto por la ni eve de la zona, pero al mi smo tiempo conseguia ocultar todos los distinti vos excepto la letra indi vidual pintada en el lateral de l fu se laje.


Ju 88A-5 uF1+GS" del 8/KG 76, Soesterberg, abril de 1941 No eslli claro el mOli vo por el cua ll a esvaslica de la cola del Gustav-Siegfried del 8° Stoffel ha sido cubierta con pintura y las dos ultimas letras que esllin debajo han sido loscamenIe embadumadas, mi enlras que los dislinli vos del fu selaj e

(incluyendo la franj a roja del Stoffel) se han dejado inlaclos. Ta l vez el desarrollo de las operaciones inlerrumpio el trabajo y la tripulacion luvo que arriesgarse a salir con los di slinlivos sin modificar.

Ju 88A-5 uF1+BR" de17/KG 76, Soesterberg, abril de 1941 EI recien reequipado II/KG 76 se tras lado a Soesterberg con sus Ju 88 hacia fin ales de abril de 1941. Los lIamati vos distinti vos blancos del Stoffel que lIeva el Berta-Richard (en las ojivas de las helices, la franja del fu selaj e y la lelra indi vidual

del aparalo) fueron sin duda prudentemente cubiertos con una capa de pintura negra antes de que el Gruppe se aventurase por primera vez a traves del mar del Norte en los cielos noctumos de Gran Bretaiia a principios del mes siguiente.

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Ju 88A-1 "3Z+KN" del 5/KG 77, Laon-Athies, septiembre de 1940 Anles de la inc ursio n solilaria de Fieb ig. la KG 77 habia 11cvado a cabo durante el mes de seplie mbre dos incu rsioncs cn masa que 1c resul laron lll UY cOS losas. ya que 19 de sus aparaIns 11 0 cons igui cro n rcgrcsar. Los grandcs rcc t(lIl gu los blancos que se Iwbia n pil1lado sobre los limones de direcc i6n y las su perli c ies supcriores del ala i/q uie rda de muchos

dc eSlos apara los. cuya fi nal idad era fac il ilar la re union de la fO rJnacion y la ide l1lilicaci6n de los a\' ioncs en e l ai re (como iluslra aq ui c1 }':lIr/iisl-Nortipo/ del 5 Swl"'/) sin duda res ul taron ig ll al lll t: nl ~ lHil es C0 ll1 0 ay uda visual pa ra los ca/as til.: la RA F que los inl ercep larn n.

Ju 88A-1 "3Z+BB" de la Stab dell/KG 77, Laon-Athies, octubre 1940

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h lC aparalo de la SwhskellL' (Wk-Nr.j I ~6) es el apara lo a bordo de l cual c l Oher/clIllIlJlIl Fieb ig des pcgo con deslino a Ing lal crra cl dia ~ de ocl ubre para alaca r cl ae rlldro111o de Woo ley. ee rea de Read ing. pcro quc. cn lugar de c li o. acabo sic ndo tkrribado por las dell-nsas lelTCSlres de la liib rica de

a\'iones de I-Ia\ ill and en Ii al lieid. La Iripul aci()n decidi,) alacar c"e Olro objeli \'o a causa de la mala visibilidad que habia so brc Read ing . Obser\'cse quc las oji\ as de las helices e"illl pintadas c0111 bin ando cl co lor verdc del (;I'II/'/Il'IISII'" con el color blanco de l I (jl'll/'/1<'.


Ju 88A-1 "L1+AL:' del 3/LG 1, Orleans-Bricy, agosto de 1940 EI AII/()II -LlIIhl'ig quc aqui vemos Ilevando un j uego completo de distintivos rcg lamc nta ri os era la montura del Oherlelll(ll/l Sodema nn . Swlldkllpiliill del 3/ LG I . que efcctua ri a un aterrizajc fo rzoso co n estc apa rato ce rca dc

C hi cheste r des pues de habe r s ufrido da llos ca usados tanto por los cazlls como po r la artilleria anti ac rca durante una mision diurna de reconoci mi e nt o e l 2 1 de se pti e mbre .

Ju 88A-5 "M2+HK" del 2/Ki.iFIGr 106, Vannes, abril de 1941 A unque tcc n ic:tmc nt e seguian bajl> e l con trol dc 13 Kri cgsmarinc . y opc raba n como Swlli' llI de reconocimiento mari timo co n base en la costa francesa de l Go lfo de Vizcaya. los Swlrel" 2" y 3"/ I 06 equipados co n Ju 88 pa rti c iparon tambi c n en cI Bli/~ nocturno con tra e l Rei no U nido

durante la primavera de 194 1. Es te es e l mo ti vo de que la insignia nac iona l haya sido osc urec ida y se haya n mo ntado apaga llam as en los colcctores de escape de es te aparato, q ue ta mbi cn ma nti e ne su calIo n para el ataquc a buq ues mo nt ado e n e l morro .

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Ju 880-1 "M2+CH " del l/KGr 106, Morlaix, abril de 1942 Pcsc a que esta unidad fu e transferida a la Luftwaffe y se Ie as igno la nueva des ig nae ion de Kalllp/gruppe 106, sigui o rea lizando sus acti vidades de lu cha contra buques y de reconoc imi ento maritimo. utili za ndo un a mezc la de bombarderos Ju 8R A y aparatos de reconoc imi en to armado Ju 88 D. co mo e l que aq ui ve mos. O tra prueba de sus cometidos cos-

Ju 88A-4

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teros es el registro de barcos bombardcados 0 hundi dos. meti cul osa mente pintados sobre el timon de direcc ion del Ciisar- I-Ieillrich. el cual fue a su vez derribado por un caza noc turno Hurri cane II de l 253" Sqn. (p il o tado por el WI. OIT. Y. Mahe) a l es te de Yo rk durant e 13 mad ruga da del 30 de a bril.

del 3/KGr 506, Holanda, junio de 1941

EI KliFI Gr 506 tambi en fue redcs ignado como KOlllp/igmppe auto no mo en abril de 194 1. Esta unidad actuo princ ipalmente a 10 largo de la costa este de Inglaterra desde sus bases situadas en los Paises Bajos. rea li za ndo mi siones ta nto d iur-

nas como noctulllas. A juzgar par su insigni a nac ional cuidadosamcntc cubiena con pintu ra y las superlie ies inferi orcs pintadas de negro, en aquel momento este aparmo cstaba ded ieado a Illi s iones noct urnas.


1940-1943: LA PRUEBA DE FUEGO M

uchas Fuentes alemanas citan e l domingo 23 de junio de 1940 co mo el di a en que la Luftwaffe lanzo su Lufts chlacht um England. Los Gruppen de Ju 88 no estuvieron directamente implicados en el primer asa lto de la proyectada invasion de Inglaterra, cuyo obj eti vo era cerrar el Canal de la Mancha a l tnl fic o marit imo britani co, tarea que fue confi ada princ ipa lmente a los bombarderos en picado monomotores Ju 87. Mientras tanto, la Lu ftwaffe continuo aumentado su fu erza de bombarderos Ju 88 . EI resto de las tripulac iones del Ill/KG 4 habia n comenzado la transfo rm ac ion a l Junk er e l di a des pues de la firm a del Arrni sticio con Francia, y el fi nal de la lucha en Francia tambien habia dado a la KG 5 1 y a los Gruppen I y III de la LG I la oportunidad que necesitaban para equiparse por completo con los Ju 88. Otros cuatro Gruppen mas estaban realizando una transformacion similar, entre ellos ell y el II1KG 54, que habian sido retirados de las operac io nes de co mb ate inmedi ata ment e des pues de la evac uac io n de Dunquerque para cambi ar sus He III supervivientes por Junker. Sus perdi das habian sido tan numerosas durante la primera fase de la Blitzkrieg que e l Ill/KG 54 habia sido disuelto para ayudar a equilibrar el num ero de sus efecti vos. Tambien se estaban reequipando durante los meses de jun io y julio la II /KG 76, el primer Gruppe hasta entonces equipado co n Do 17 que se transforrnaba al Ju 88 , y e l Kampfgruppe 806 autonomo. Esta ultima unidad era un a de las unidades nava les costeras orig ina les (Kiistenjliegergruppen) qu e habian operado co n hidroav iones durante las primeras semanas de la guerra, hasta convertirse en unidades con base en ti erra, y se r equipadas con bombarderos He Ill , rec ibiendo la nu eva des ignac ion de Kampfgruppen. EI KGr 806, cuyos tripulantes eran todav ia predomin antemente perso nal de la Kri egs marine, fu e el primero de estos Kampfgruppen que fue seleccionado para la transformacion al Junker. Pero iba a ser " Ia viej a guardi a" de la KG 30 la que, so bre sus viejos territorios de caza situados a 10 largo de la cos ta este de Escocia, iba a sufrir

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Vari as nuevas unidades tueron equ ipadas con el Ju 88 al comienzo de la Batalla de Inglaterra, entre elias la KG 54 Totenkopf. EI EmilLudwig del 3 0 ' Staffe/luce la insignia de la calavera que daba nombre a la Geschwader.

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Completamente equipado con un mono de vuelo ligero y el chaleco salvavidas inflable, Werner Baunbach posa pensativo delante de su Ju 88A-4 el cual parece estar armado con un par de bombas de 500 kg.

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las primeras bajas de Ju 88 del periodo de la Batalla de Inglaterra. EI 3 de julio de 1940, un trio de aparatos del 8° Staffel no cons igui 6 regresar a su base en Dinamarca de un reconocimiento armado so bre la zo na de Aberdeen . Y al menos dos de el los habi an caido presa de unos viejos enemigos: los Spitfire de l 603 0 Sqn. Estas acc iones de hostigamientos de las ciudades y defensas costeras britanicas, desde Escocia hasta Gales, seguirian siendo la principal ocupaci6n del Junker durante el resto del meso Al lIevarse a ca bo COil un numero reducido de aviones, sus bajas eran tambien pocas, pero entre elias se contaban aviones pertenecientes a dos de los nuevos Gruppen. EI 16 de julio el IIIKG 54 sufri6 su primera baja en combate de un Ju 88 cuando el Gustav-Paula del 6° Staffel fue derribado por los Hurricane del 60 I ° Sqn. frente a la punta del extrema sur de la isla de Wight. La primera baja en operaciones del lIIKG 76 fue tambien consecuencia de un choque con los Hurricane, esta vez del 145 0 Sqn., frente a la costa de Sussex e l 29 de jUlio.

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Oespues de despegar, las unidades principales del tren de aterrizaje del Ju 88 giraban 90· antes de plegarse para alojarse en la superficie plana de las g6ndolas motrices. Este piloto acaba de seleccionar la posici6n de "tren arriba " y la rueda derecha esta ya empezando a plegarse.


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Cuando se dirigia a atacar la faetoria de Gloster en Hucclecote el 25 de julio de 1940, el " 9K+GN H del 5/KG 51 choc6 cerca del aer6dromo de South Cemey, con un avi6n de entrenamiento Miles Master (pilotado por el Sgto. G. H. Bell) perteneciente al 5¡ Escuadr6n de entrenamiento de vuelo y se estrell6 contra la ladera de esta colina de Gloucestershire. Los cuatro miembros de su tripulaci6n salta ron en paracaidas, pero 5610 tres de ell os sobrevivieron y fueron hechos prisioneros, mientras que el cuarto se precipit6 en el vacio al no abrirse su paracaidas.

En un intento por reducir los riesgos que suponlan las defensas de barreras de globos cautivos, varios Ju 88A-5 fueron equipados con enorrnes defensas y dispositivos de corte para seccionar los cables que sujetaban a estos globos. Oesignado como A-G, el aparato resultante no fue un exito, ya que el peso extra y la resistencia aerodinamica 10 hacian muy vulnerable a ser interceptado por los cazas. Fue retirado rapidamente, y a la mayoria de los aviones de este tipo se les retiraron las defensas, volviendo a realizar operaciones norrnales de bombard eo.

Una unidad que lleg6 a aventurarse en el interior de Inglaterra durante estas primeras semanas fue la KG 51, por 10 que tuvo que enfrentarse con riesgos menos predecibles. La tarde del 25 de julio, el II Gruppe recibi6 la orden de atacar la fabrica de aviones Gloster en Hucclecote, y uno de sus aviones se vio envuelto en una colisi6n en el aire con un entrenactor Miles Master, estrellandose cerca de Cirencester. Cuando realizaba una misi6n de penetraci6n aim mas hacia el interior, hasta Crewe, a primeras horas del 28 de julio, un aparato del IIKG 51 se extravi6, se qued6 sin combustible y cay6 en Sussex. EI reducido numero de bajas sufridas por los Junker, no era debido tanto a la naturaleza dispersa de las defensas, como a la propia velocidad y maniobrabilidad del avi6n. A 10 largo de toda la Batalla, del triunvirato de bombarderos bimotores de la Luftwaffe que participaron en ella, el Ju 88 seguiria siendo el que sufria menos bajas por salida que el He III 0 el Do 17. Los pilotos del Mando de Caza de la RAF tambien admitian que el Junker era el mas dificil de derribar de los tres, y a pesar de sus esfuerzos, las reclamaciones diarias de Ju 88 derribados so bre Gran Bretaiia continuaron siendo tercamente bajas.

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Solo en diez dias, durante los cuatro meses de julio a octubre, las bajas de Ju 88 superaron los tres aparatos. Lo mas corriente es que se produjese una sola baja, si es que se producia alguna ; y solo en cuatro ocasiones el numero total de Ju 88 derribados ascendio a numeros de dos cifras, en casi todas las ocasiones a consecuencia de circunstancias excepcionales. Se da la circunstancia de que, durante el mes de julio, el numero de aviones que quedaron fuera de combate en accidentes de entrenamiento, los que se estrellaron y los que sufrieron averias sobre Europa continental superaron los poco mas de 20 que se perdieron a consecuencia de la accion directa del enemigo. Casi se podria haber dicho que, una vez que dominaban su aparato, el lugar mas segura para una tripulacion de Ju 88 durante el verano de 1940 era estar en una de sus rapidas incursiones sobre el sur de lnglaterra, pero aver quien intentaba con tarIe eso al Stajlelkapitan del 7/KG 30, un tal Hauptmann Hajo Herrmann. Estaba dirigiendo una salida de sembrado de minas sobre el puerto de Plymouth la noche del 22 de julio cuando, al efectuar un lento picado corto, inadvertidamente "se quedo pegado" a la parte superior de un globo cautivo . Despues de unos segundos con este bulboso y altamente inflamable apendice enganchado bajo la panza, el Ju 88 se solto cayendo en posicion invertida. Hermann solto el techo de la cupula y estaba a punto de ordenar a su tripulacion que saltase en paracaidas cuando consiguio recuperar el control del aparato ya a punto de llegar al agua. Tras lanzar sus minas, acribillado por los disparos antiaereos, Herman atraveso como un rayo el estrecho de Plymouth para comenzar un largo y gelido vuelo de regreso a Alemania, donde posteriormente se haria celebre como creador y tider de la fuerza de cazas nocturnos Wilde Sau. La primera seman a de agosto fue relativamente tranquila para los Gruppen de Ju 88 , pero en las 48 horas que precedieron al Adlertag (El Dia del Aguila), la operacion que pretendia asestar un golpe decisivo contra las bases del Mando de Caza, los Junker iban a sufrir sus primeras bajas importantes de la campana. El II de agosto, la KG 54 lanzo su primera operacion a gran escala desde su transformacion al Ju 88. Su objetivo eran "las instalaciones

Un retrato det Oberst Hajo Hermann durante la ultima etapa de la guerra. Aunque era uno de los pilotos de mayor exito del III/KG 30 durante los primeros meses de las hostilidades, lIegando a realizar 320 misiones de bombardeo, es recordado como el creador del concepto de caza noctuma Wilde Sau. Tras ser capturado en 1945 Hajo Hermann paso mas de diez arios cautivo de los sovieticos.

EI "B3+DC ~ uno de los tres aviones que perdio la Gruppenstab del II/KG 54 durante la incursion del 11 de agosto, efectuo un aterrizaje forzoso en Portland Head yaqui Ie vemos custodiado por una guardia armada .


Un primer plano de un aparato de la KG 51 mostrando la insignia de la unidad con el elaborado "Edelweiss· pintado a mano, que fue mantenida a 10 largo de toda la guerra, y que en su versi6n en miniatura seguia adomando los reactores Me 262 de la Geschwader al final de la contienda .

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Aunque la fecha que esta en la parte superior del tablero es sospechosa (algunas fuentes han sugerido que se alter6 la fecha original ·13 . 8. 40 ~ y que de hecho se trata del cuadro de operaciones de la KG 54 para el mismisimo Adlertag), resulta interesante observar que, adem as de la fuerza principal compuesta por 36 Ju 88, la Geschwader Totenkopf operaba tambien con sus propios He 111 para operaciones de rescate aeronaval.

Cinco aviones de la KG 54 se vieron obligados a realizar aterrizajes forzosos, algunos sobre la panza, al regresar a Francia despues de las misiones Adlertag del 13 de agosto. Se desconoce si este aparato en concreto era uno de ellos. EI fuselaje acribillado por los disparos muestra clara mente las marcas del combate, pero es algo que esta abajo, junto a las palas de la helice del motor derecho, 10 que ha atraido el interes de los zapadores del RAD (Servicio de trabajo del Reich).

portuarias, los tanques de combusti ble, los depositos de torpedos y los buques del puerto de Portl and". Unos 38 avio nes tomaron parte en el ataq ue, despegando de Evreux los primeros a las 10:35 horas. Cuando estaban en ruta, se les unieron 20 He III de la KG 27. Protegida por

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aterriz6 sobre la panza el 21 de agosto en la finca de un agricultor de Sussex despues de haber sufrido daiios causados tanto por los disparos antiaereos como por los cazas Hurricane. Los cazadores de souvenirs ya han arrancado las esvasticas de la cola. Aqui vemos tambien al jefe de control de caza de la cercana base de Tangmere que ha lIegado a la escena posteriorrnente. organizando algo de un uso mas pnictico: un dep6sito lIeno de ilicito combustible de aviaci6n para este bonito Bentley.

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una escolta de mas de 100 Sf 109 Y Sf 110, esta formacion era la mas numerosa enviada hasta entonces contra el Reino Unido. Alertada por el radar, la RAF respondio presentando batalla con contundencia, dirigiendo contra los atacantes cazas pertenecientes a ocho escuadrones. Mientras se entablaba un masivo combate aereo que lIenaba por completo los cielos sobre la bahia de Weymouth, los bombarderos se dirigieron hacia sus objetivos. Los Junker consiguieron alcanzar al menos uno de los objetivos que tenian asignados, dividiendose al lIegar a las instalaciones de almacenamiento de carburantes y dejando tras de si dos depositos en llamas. Tal vez a consecuencia de su relativa inexperiencia, esta fue una de las ocasiones en que las bajas de Ju 88 superaron las de los Heinkel. Solo uno de estos ultimos fue derribado, mientras que cinco Junker no conseguirian regresar (entre ellos los tres aparatos que componian la Stabkette del II /KG 54). La KG 51 no podia culpar ala inexperiencia del nllmero de bajas que sufrio 24 horas despues durante un ataque en dos direcciones contra el puerto de Portsmouth y la isla de Wight. Aumentando aun mas la escala de su ofens iva, la incursion de la KG 51 era una operacion de maximo esfuerzo realizada por 90 Ju 88 pertenecientes a sus tres Gruppen componentes escoltados por casi 150 cazas. Pero el Mando de Caza habia aprendido la leccion que habia recibido sobre Portland el dia anterior. Esta vez intento ignorar a la escolta de cazas, manteniendo sus visores firmemente centrados en los bombarderos. La KG 5 I pago un alto precio, perdiendo 12 de sus aparatos, incluyendo el del Geschwaderkommodore. Oberst Dr. Johann-Volkmar Fisser, que iba al frente de los 20 aparatos que se habian separado de la fuerza principal para atacar la estacion de radar de Ventnor, en la isla de Wight. EI 13 de agosto, en comparacion con el Adlertag, los Gruppen de Ju 88 escaparon con bastantes menos bajas. Durante las incursiones realizadas a primera hora de la manana, el I y el II1KG 54 perdieron solo dos aviones cada uno (aunque muchos mas resultaron danados), mientras que por la tarde fueron derribados dos Junker del IIIILG I. Veinticuatro horas despues, Ie lIego el tumo de perder un par de Ju 88 al I/LG I - segun los informes, derribados ambos por el as del Spitfire FIt. Lt. Robert Stanford Tuck, del 92° Sqn. en el transcurso de solo cinco minutos- durante una rapida incursion realizada a primeras horas de la noche contra Middle Wallop. La tarde siguiente la LG I regreso al mismo sector con mayores efectivos nada men os que ocho de los 60 bombarderos de la fuerza atacan-


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Menos de tres semanas despues, y 5610 a cinco millas de distancia (8 kil6metrosl hacia el este, el Major Hackbarth, Gruppenkommandeur del III/KG 30, realizaria un aterrizaje forzoso con este Anton-Dora sobre las aguas poco profundas frente al puerto de Pagham .

te cayero n vict imas de 10 cazas defenso res. Pero estas no fuero n las (micas perdidas sufridas por la Lu ftwaffe e ll S de agosto . Aque l di a se habi a n rea liza do inc ur s io nes pro ta go ni za das po r las tres Luf tf70ll en enza rzadas en la bata ll a, incl uyendo a la Lu(tflolle 5 desde sus bases en Esca ndin av ia. EI primer - y ultimo- intento serio de ataca r la retagua rdi a de las de fensas del Mando de Caza, montando un ataqu e a primeras horas de la tarde a traves del mar de l No rt e co ntra los aerodro mos situados en e l nore ste de Ing laterra, fu e un fracaso. La Lujijlolle 5 envio a sus bombarderos en dos o leadas . AI nort e, hac ia la zo na de Newcastl e- uponTyne, se diri gieron los He III de la KG 26 esco ltados por un so lo Zerstorefgruppe. Mas al sur. unos 50 Junk er de la KG 30 - un a mezcla de bombard eros y de cazas pesados Ju 88C- debian atacar las bases de cazas situadas en Yorkshire . Estaban firm emente convencidos de que e l norte de Ing laterra estaba casi desierto de escuadrones de cazas, los cuales se suponi a que estaban empeiiados en la batalla que se estaba desarrollando sobre los condados del sur. Pero estaban compl etamente equi vocados. C uando se aprox imaban a Flamborough Head , todav ia a di ez mill as ( 16 km ) mar adentro, los Ju 88 fu eron atacados de pronto por un a doce na de Spitfire del 6 160 Sqn . apoyados por una escuadrill a de Hurricane de l 730 Sqn . Los 15 aparatos perd idos por la LG I Y la KG 30 ell S de agos to de 1940 constituiri an elmayor numero de bajas jamas sufri do por los Kampf gruppen de Ju 88 sobre G ran Bretaiia. EI mes de agos to terrnin o para las tri pulac iones de los Junk er como habia empezado: sin sucesos de importancia y co n las bajas en comba-

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te manteniendose en un min imo, excepto en dos ocasiones. El 2 1 de agosto, seis Ju 88 fueron derribados; dos de ellos eran aparatos pertenecientes al KGr 806 (cada uno de ellos al mando de un Teniente de Marina), que fueron derribados frente a las costas de Cronwa ll. Excepto una de elias, las cinco bajas del 24 de agosto eran aparatos del llIKG 76, derribados cuando atacaban Manston . Entre los pilotos que perdieron la vida estaba el Gruppenkol11mandeur Major Moricke. Las bajas multiples no vo lvieron a repetirse hasta el 9 de septiembre, cuando cinco aparatos de la KG 30 no cons igui eron regresar de su misi6n. En la lista de desaparecidos estaba otro Gruppenkommandew: pero el Major Hackbarth dellll/KG 30 sobrev ivi6 despues de amerizar en aguas del Canal, siendo hecho pri sionero. El objetivo de la KG 30 aq uel 9 de septiembre habian sido los muelies de Londres, ya que para en tonces el enfasis de la ofens iva aerea contra Gran Bretaiia habia experimentado un cambio radical. La Luftwaffe ya no se concentraba en neutraliza r' los aer6dromos de la RAF, preparando una in vasi6n (era la primera \:ez durante la guerra que este requisito previo, imprescindible para el exito de la Blitzkrieg. se abandonaba an tes de haber alcanzado su ¡objetivo). Las bombas alemanas lanzadas inadvertidamente so bre la zona res idencial de Londres durante la noche del 24 al 25 de agosto provocaron que la RAF se tomase la revancha de la misma fo rma sobre Berlin. A su vez, este ataque enfureci6 de tal manera al Fuhrer, que orden6 a Goring organizar una ofensiva de bombardeos durante 24 horas al dia contra la capital inglesa. Las Kampfgeschwader de la Lujijlotte 2, con base en el noreste de Francia y los Paises Bajos, atacarian Londres de dia. Las encuadradas en la Luftflotte 3, desplegadas mas al oeste, 10 harian bajo la protecci6n de la oscuridad de la noche. Para reforzar los efectivos de la Ljl.2 la KG 30 fue trasladada desde Dinamarca (poco despues del costoso ataque a trayes del mar del Norte del 15 de agosto) a aer6dromos situados en Holanda. Los veteranos de la lucha contra buques de la Geschwader "Aguila"

Las tripulaciones de la KG 77 se relajan al sol en Laon-Athies mientras esperan su proxima mision. EI "3Z+HN" del 5" Staffel que esta estacionado al fondo lIeva las franjas blancas de la formaci on pintadas en el timon de direccion y en la superficie superior del ala izquierda.


Cuando el verano dio paso al otoiio habia menos ocasiones de tomar el sol. Ahora, en lugar de ello, los aviones como este Ju 88 sin identificar -que esta ya armado con cuatro bombas de 250 kg- ten ian que ser protegidos contra los elementos.

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- acostumbrados a las amplias extensiones abiertas del mar del Nortese encontraro n una guerra muy diferente espenindoles sobre el sur de Inglaterra. En esta situac i6n, la Luj?llolle 2 del Ceneralfe ldmarschall Albert Kesse lring fue reforzada con cuatro Kampfg ruppen mas de Ju 88, uno de los cuales era el Ill / KG I - el primer Cruppe de la Ceschwader " Hindenburg" que cambi6 sus He III. Los otros tres eran los Cruppen que componian la KG 77. La primera de estas operaciones fue una rapida incursi6n llevada a cabo la tarde del 18 de septi embre por el Il l/KG 77 , cuyo objetivo eran los muelles de Tilbury. Cuando se aprox imaban a l estuario del Tamesis, los todavia relativamente inexpertos tripulantes de los Ju 88 fueron sorprendidos por unos 100 cazas de la RAF que les sa lieron al paso. En poco tiempo, perdieron nueve aparatos - cinco de ellos pertenecientes al 8° Star(el- uno detras de otro. Dos de los pilotos que perdieron alli la vida fueron el Cruppenkommandeur Major Maxim Kless y un corresponsal de guerra de la Luftwaffe que habia cometido el error de participar en la incursi6n para registrar el "bautismo de fuego" de la unidad con sus nuevas monturas. Nueve dias despues, el 27 de septiembre, los efectivos combinados dell y delli /KG 77 sufrieron castigo todavia mas severo. Los 55 Ju 88 que componian la formaci6n de bombarderos no consiguieron encon-

Este A-5 del 2/KG 77, uno de los supervivientes de los combates de finales del verano, esta tambil!n bien protegido, acompaiiado s610 por el reflejo de su propia imagen mientras esta estacionado sobre 18 superficie mojada de 18 base de Laon-Athies en medio de una espesa niebla.

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La insignia de unidad de la KG 77 estaba basada en el estandarte y el lema de los caballeros medievales alemanes. Desgraciadamente, las hazarias de la Geschwader no siempre estuvieron a la altura de las de sus ilustres antepasados.

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trar e l punto de reunion con su esco lta de cazas sobre el Canal, y otra vez fueron tra icionados por la inex perien c ia, ya que los dos Gruppen sigui ero n ade lante en impecabl e formacion , pero comp letamente desprotegidos, atravesando Kent hac ia e l obj eti vo que se les habi a asignado : e l sur de Londres . Esta vez les espe raban un nlllnero alll1 mayo r de cazas defensores (unos 120 Hurricane y Sp itfire en tota l) preparados para prec ipitarse sobre la apretada formacion de bombarderos. Solo entonces rompi eron los Junk er e l s il enc io radio. Sus frene ti cas lIamadas pidiendo ayuda atrajeron al esce nari o del combate a un gran num ero de Bf 109, pero lIegaron demasiado tarde para imped ir que los Ju 88 fuesen di spersado s a 10 largo de los condados de l sur y para evi tar que 12 de e ll os fuesen derrib ados cuando in tentaban regresa r a la relativa seg uridad del Ca nal de la Mancha .

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Cuarenta y ocho horas despues otro Gustav de la Geschwader " Edelweiss ~ el " 9K+GT" del 9/KG 51 (Wk¡Nr 7062, que es el aparato que esta en el centro de esta Kette de A-11 qued6 inutilizado tras un accidente al aterrizar en la base del III Gruppe en Bretigny.


EI primer plano del morro de este gravement e danado Ju 88A-1 revel a un orificio de bala en la vent anilla lateral del piloto. Tambien se aprecia la f orma contomeada del asiento del pilot o -espalda con espalda con respecto al m as pequeno asiento del radiotelegrafista/ametrallador trasero- e ilustra graticamente los reducidos espacios de la cabina del Ju 88.

EI empenaje de cola del "3Z+EP ¡ del 6/KG 77, el m isteri oso Ju 88A-5 sin tripulaci6n que se estrell6 cerca de Redhill, en Surrey, durante las primeras horas del 28 de noviembre de 1940.

Los restos de los aparatos de la KG 77 esparcidos por los cond ados de Kent y Surrey marcaron el fin al defi niti vo de la parti cipac i6n del Ju 88 en la Batalla de Inglaterra. De hecho, toda la ofens iva de bombardeos diumos se estaba viniendo abaj o nipidamente. A princi pios de octubre - sin encontrar en sus fil as protecci6n sufi ciente contra los tenaces y aparentemente inagotables cazas de la RAF- la Luftwaffe empez6 a enviar a sus bombarderos uno por uno, 0 en pequenos grupos, para efectuar ataques nipidos contra obj eti vos co ncretos . Aunque esta nueva tacti ca reduj o las baj as sufridas durante el mes de octubre a poco mas de un goteo continuo, no consigui6 detenerl as por completo. Entre las primeras victimas se contaba un aparato de la Slab del I1KG 77 qu e habi a recibido la orden de atacar el aer6dromo de Woodley, cerca de Reading, la manana del 3 de octubre. Tras extrav iarse a causa de la escasa visibilidad, la tripulaci6n apareci6 al norte del Londres, donde se encontraron con la fa brica de av iones de De Hav illand de Hatfie ld. Desde una altura de s610 50 pies ( 15 metros), el Oberleutnanl Siegwar Fiebig efectu6 una pasada so bre el aer6dromo situado junto a la fabrica, ametrallando la zona a su paso y lanza ndo sus cuatro bombas de 250 kg que, al lIegar a ti erra, se deslizaron sobre la hierba humeda de la pista hasta hacer impacto contra las paredes metalicas de los talleres y de las instalaciones de la escuela tecni ca de la fac toria. EI Ju 88 fue recibido por una granizada de disparos anti aereos de todos los ca li bres, desde proyectiles de canones Bofo rs de 40 mm, hasta los de las anticuadas ametralladoras Hotchk iss servidas por los entusiastas miembros de la Home Guard local (G uardi a Territori al). EI bombardero no pudo soportar aquel maltrato combinado y se estrell6 a unas 8 millas ( 10 km) mas alia de su obj eti vo. Los cuatro miembros de la tripulac i6n sobrevivieron al impacto y fuero n hec hos pri sioneros de guerra, sin saber que entre los danos que habian causado estaba la destrucc i6n de gran parte del material que se estaba acumulando para la fa bricaci6n del nu evo bombardero Mosquito de la RAF, cuyo primer prototipo vo laria por primera vez s610 seis semanas des pues. Veinticuatro horas despues, el l /K G 77 perdi6 otro avi6n. Cay6 al mar frente a la costa de Suffo lk materializando la septima victoria reclama-

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Un an6nimo Berta de la KG 1 sigue a otro de los aparatos de su unidad hacia la oscura pista al comienzo de otra incursi6n nocturna . Observese que lIeva una carga completa de bombas fijadas bajo las alas.

EI gran abejorro pintado bajo la cabin a de este A-5 10 identifica como uno de los aparatos de la Gruppenstab III/KG 76, que comenz6 la transformaci6n al Junkers durante el inviemo de 1940-1941.

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da durante la batalla de Inglaterra por Stanford Tuck, que ahora era Sqn. Ldr. y estaba al man do del 257 Sqn. equipado con Hurricane. Pero los "novatos" no eran los unicos que sufrieron bajas durante este periodo, porque las experimentadas KG 30 y LG I fueron viendo aumentar sus bajas a 10 largo del mes de octubre. De hecho el ultimo Ju 88 que cayo en combate aque l mes fue un aparato del IIIILG I derribado sobre Cambridgeshire por Hurricane del I cr Sqn. Ahora, para reducir al minima las bajas de bombarderos de dia, especialmente en los vulnerab les Kampfgruppen equ ipados con Do 17 Y He I I I, la Luftwaffe estaba recurriendo cada vez con mas frecuencia a las salidas de cazabombarderos atacando desde gran altura para proseguir la ofens iva diurna. La guerra aerea nocturna sobre Gran Bretana, que quedo a partir de entonces principalmente bajo la responsabilidad de la Lujijlolle 3 (en la cua l, la mayoria de las bajas sufridas a 10 largo de las anteriores semanas se habian producido en accidentes cuando sus aparatos intentaban aterrizar de regreso en Francia en med io de la oscuridad), aumentaria su importancia incluyendo la participacion de casi la totalidad de las unidades de bombarderos con base en la Europa occidenta l ocupada. La Luftwaffe consideraba esta nueva fase como una continuacion de la campana que habia comenzado en julio. Simp lemente habian des-


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Otro A-5 con las superficies inferiores pintadas de negro, en esta ocasion se trata de un aparato de la KG 1 " Hindenburg " el cual est a siendo repostado en preparacion de la mision de la noche siguiente.

plazado el peso de sus ataq ues del di a a la osc uridad de la noc he. Sin embargo. para los defensores, eSlo marco e l final de la Bata lla de Inglaterra y el comienzo de una nueva ofens iva contra su sitiada isla. Los sucesos de los meses s iguientes anadieron una nueva palabra al vocabulario ingle : el Slit::.

EL BLITZ NOCTU RNO A partir de finale de 1940. casi toda la actividad de los Ju 88 sobre e l Rei no nido iba a de arrolla r e al amparo de la osc uridad de la noche. En adela nte seria frec uente oir a los Junker, pero pocas veces Ilega rian a ser vis tos, excepto por los "oj os" electroni cos del radar britanico, 0 como montones de chatarra a la fria Ili z de la manana . Sin embargo. al principio, durant e los meses del in viemo de 1940-1 94 1, los bombarderos de la Lu ftwaffe dejaban pocas evidencias de sus apari c iones noctllm as, aparte de los destrozos - con frec llenc ia co nsiderables- que habian ca usado en Londres 0 en a lguna desa fortu nada ciudad o pueblo de provincias. Mu y pocos eran derribados, ya que las un idades de caza nOC nIrn a de la RAF estaba n todav ia dando sus primeros pa50S, y los miles de proyec tiles di sparados por los cano nes anti aereos contribuian mas a mantener alta la moral de la poblacion civ il que a danar a los enemi go que atacaban de de e l cielo.

Un A-5 de la KG 1 con su carga de bombas asciende en el cielo del anochecer, mientras es observado por un centinela annado y un solitario " hombre de negro¡ que aun esta trabajando en otro de los aparatos de la Geschwader.

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Aunque la KG 1 era muy meticulosa en el camuflaje de sus aviones para las operaciones noctumas, mantuvo la insignia caracteristica de la unidad: una reproducci6n de la firma del fallecido presidente Hindenburg, un heroe de la I Guerra Mundial en cuyo honor la Geschwader habia adoptado su nombre el 20 de abril de 1936.

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Por ejemplo, en el que posiblemente fuese el mas tristemente famoso ataque de este periodo -el bombardeo de Coventry la noche del 14 ailS de noviembre, en que los Ju 88 constituian casi la mitad de los 300 aparatos que componian la fuerza atacante- solo fue derribado uno de los bombarderos: un desafortunado Do 17 de la KG 3 que fue alcanzado por los disparos antiaereos. Y aunque la (mica imagen del bombardeo de aquella noche que perdura sera siempre la de los desolados muros quemados de la Catedra l de St. Michael, tambien fueron bombardeados intensamente otros objetivos mas legitimos. En Coventry se encontraban los parques principales de almacenam iento del Fleet Air Arm (Arrna Aerea de la Flota), y, sea por casua lidad 0 sea a proposito, estas instalac iones fueron intensamente bombardeadas y completamente destruidas. Los efectos, segun una Fuente informada, "se hicieron sentir en los escuadrones de Swordfish desplegados por todo el mundo". De la docena de Ju 88 que no regresaron de las operaciones nocturnas sobre Gran Bretafia durante el mes de noviembre de 1940, solo cuatro cayeron sobre suelo britanico, y de ellos, solo dos fueron reclamados como derribados por las defensas terrestres. Otro de ellos, el VictarLudwig del 3/KG 54, que se estrello cerca de Chichester a primeras horas del 20 de nov iembre, supuso la que se considera como la primera

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Muchos brazos hacen que el trabajo sea lIevadero. Un numeroso grupo de " hombres de negro" han sujetado una polea con aparejo a la rueda de cola de este Ju 88A-4 y esta sirviendose de su fuerza muscular para arrastrar una bomba " Satan " de 1.800 kg hasta el so porte alar situado bajo las alas del aparato. Este aparato, cuyo c6digo es " M2+AK " era, casi con toda seguridad, la montura del Staffelkapitan del 2/KuFIGr 106.


Los suboficiales que componian la tripulacion del Bertha-Theodor del 9/KG 76 fotografiados antes de despegar para realizar una incursion contra Liverpool la tarde del 12 de marzo de 1941. Cuando la gondola motriz derecha fue incendiada por los disparos antiaereos sobre la zona del objetivo, los cuatro tripulantes saltaron en paracaidas y fueron hechos prisioneros durante el resto de la guerra.

Con el sol de la tarde proyectando una larga sombra sobre la gondola motriz que esta encima de sus cabezas, los mecanicos de la KG 1 preparan otro de sus aparatos para una mision. Entre los dos hombres que estan en primer plano se aprecian las ¡ sirenas¡ de las aletas estabilizadoras de la bomba que esta a sus pies, y la franja (pintada de amarillo) que la identifica como una bomba de tipo GP de carcasa ligera.

victoria conseguida por un Beaufighter equipado con radar de la cual se tiene constancia. Pero fue la ultima baja de aquel mes - un avion del IlIKG 77 cuyo empenaje de cola se habia partido despues de chocar contra los cables de una linea de corriente electrica al sureste de Redhill a primeras horas de la manana del 28 de noviembre- la que desconcerto a los oficiales de inteligencia de la RAF. Aunque entre los restos del aparato se encontraron unas notas garabateadas a toda prisa que indicaban que la tripulacion habia tenido algun tipo de problema grave (en una de elias se leia simplemente "Pasarlo ... saltar en paracaidas") no se habia informado de que ningun paracaidista hubiese aterrizado en Inglaterra aquelIa noche. Paso algun tiempo hasta que se conocieron los hechos . Efectivamente, la tripulacion habia abandonado su avion, pero sobre Reims, en Francia. Abandonado a sus instrumentos, el bombardero habia dado la vuelta de inmediato y habia vue Ito sobre sus pasos, cruzando de nuevo el Canal, jantes de terrninar cayendo a tierra en Surrey! Las unicas bajas registradas durante el mes de diciembre se produjeron ambas durante otra incursion de envergadura contra Londres la noche del 8 al 9, perteneciendo los dos aparatos derribados a la KG 77 Y a la LG I que cayeron victimas de la artilleria antiaerea sobre Essex . No esta claro si la unica baja noctuma de un Ju 88 ocurrida durante el mes siguiente - un avion del IILG I que no regreso de una incursion contra Avonmouth la noche del 16 al 17 de enero de 1941 - fue tambien atribuible a las defensas terrestres 0 las intensas nevadas caidas aquella noche sobre el West Country y a la mala visibilidad reinante a consecuencia de ello. Para entonces se habian producido algunos cambios en la organizacion de la Luftwaffe. Para la continuacion de la ofens iva de bombardeos noctumos contra el Reino Unido, todas las unidades de Ju 88 de la Luftflot-

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Otro aparato que no consiguio regresar de una incursion contra liverpool. EI " 4D+BH" dell/KG 30 fue atacado p or un caza noctumo Defiant durante las primeras horas del 3 de mayo. Consiguio lIegar hasta la costa este de Inglaterra antes de efectuar un aterrizaje forzoso sobre la panza en una playa de Norfolk.

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Ie 2 habia n pasado a estar baj o co ntro l de la Luftjlotte 3, 10 cual, sumado a los dos Gruppen mas (e I IllKG I y el Ill/ KG 76) que habia n compl etado su tra nsfo rm ac i6 n a l Junk e r, s ig nifi ca ba qu e 14 de los 27 Kampfgruppen encuadrados en la Lfl . 3 estaban equipados co n Ju 88. A fin ales de enero de 1941 ese total se e lev6 a 15 cuando ell /KG 76 ca mbi6 por Junker sus ultimos Do 17. Es ta seri a la mayor fu erza de Ju 88 j amas lan zada co ntra G ran Bre tana , ya qu e, para entonces, las primeras uni dades de Junker estaban s iendo retiradas de la Europa occidenta l oc upada. Los pl anes del Fiihrer para llevar a cabo un a invas i6n por mar del sur de Ing laterra, que nunca llega ron a compl etarse, habian sido de finiti va mente archi vados. Su atenci6n se vo lvia ahora hac ia otras zonas de co nqui sta. Entre los primeros en partir estu vo la princ ipal unidad de Ju 88 de la Lu ftwaffe. A dec ir verdad la Geschwacler " Aguil a" no se tras lad6 demasiado lej os, ya que simplemente se tras lad6 desde Ho land a a la ce rca na zo na de l noroeste de Alemani a (y desde a lli de vue lta otra vez a Escandin av ia). La KG 30, por su parte, ya habia sufrido al gunos ca mbios intern os, y al terminar e l ano 1940 e l lll / KG 30 habia rec ibido el nu evo co metido de servir co mo unid ad de adi estrami ento operati vo . EI hu eco qu e habia dej ado vaca nte e l III Gruppe fue entonces oc upado ca mbi and o la des ignac i6n de l lll / KG 4 , equipado co n Ju 88 (que perderi a tres de sus av iones durante un a mis i6n diurn a de ataqu e a l trafico mari timo so bre el estuario del Tamesis el 16 de enero de 194 1).

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Aviones de la Gruppenstab I/KG 30 (el " 4D+CB" en primer plano y el " EB" detr;isl en su base de Noruega. EI numero de bombas de todos los tipos que estan en el suelo y al descubierto preparadas para su empleo indican que -a diferencia de 10 que sucedia en el norte de Francia- aqui habia poco temor a los ataques aereos enemigos por sorpresa .


La gran actividad en el estacionamiento del l/KGr 506 presagia una operacion inminente. En primer plano, ya armado con bombas, esta el " S4+0H:

Wk-Nr 2084.

Mientras la KG 30 reanudaba sus ac ti vidades sobre la parda ex tens ion g ri s de las ag uas del Mar de l Norte - ataca nd o el trafico maritimo y las c iudades ce rca nas a la costa tant o de dia co mo de noch e- los Junker del II y II I1LG I fueron env iados a climas mas ca lidos. A med iados de aq ue l mi smo mes de enero, un os 50 de e llos es tabl ecieron su base en Catani a, en Sicilia , co nstitu ye nd o la va nguardi a de la larga relac ion de l Ju 88 co n el tea tro de operac iones de l Mediterraneo. AI cabo de a lgunas se man as se les uniria en Sic ili a e l III/KG 30, mientras qu e e l I/ LG I Y la KG 5 1 rec ibieron orden de tras ladarse a l sures te de Europa a fin a les de marzo co mo parte de los preparati vos para la campana de los Balcanes. A pesar de la reduccion de sus efectivos, y antes de que e l exodo masivo de unidades de bombarderos hac ia el Este a principios de l verano de 194 1 (co mo parte de la ac umul ac ion de fuerzas para la inminente invas ion de la Uni on Sovietica) despojase casi por co mpleto a la Ljl. 3 de sus Karnp/g ruppen. la Luftwaffe orga ni zo en el oes te una ("tima seri e de incursiones co ntra las Islas Britani cas . Ini c ialment e, es tas operac iones co rri eron a ca rgo de pequ enas formac iones de bombard eros envi adas a ataca r obj etivos mu y separados entre si. EI primero de los tres aparatos que se perdi eron durante el mes de febrero de 1941 fue un av ion de l 8/KG I que aterri zo casi intac to en Cambridges hire despues de un a incurs ion noc turna so bre Liverpoo l durante las primeras horas del 16 de febrero . Cuarenta y oc ho horas despues. otro aparato del mi smo Staflel. junto con un o de los Ju 88 de l 6/ KG 76, no consigui eron regresa r de un a mi sion diurna rea li zada contra objeti vos situados a 10 largo de la costa este. Los mi embros de la KG 76, a pesar de ser todavia cas i un os rec ien lIegados al Ju 88, sufrieron tambi en dos de las siete bajas reg istradas durante la primera mitad de marzo . Ambos aparato s fueron derribados la misma noc he del 12 a l 13, uno sobre Li verpool y el otro cuando atacaba Portsmouth . Durante la noc he sigui ente se produjo la primera baja en combate del Kiistenjliegergrllppe 106, otra de las anti guas unidades nava les de hid roav iones, ahora eq uipada co n el Ju 88 (pero que seg ui a operando bajo su designac ion costera original). Este tambi en encontro su fin sobre la costa este. Pero 24 horas des pues, Li verpool era otra vez el objeti vo de un Junker de l KGr 806, que fue derribado por un Bea ufi ghter. Aunque las condiciones meteorologicas toda via di staban mucho de ser perfec tas, a medi ado s de marzo se iba a produc ir un repentin o in-

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EI piloto de este A-' perteneciente al KGr 806 camuflado para operaciones noctumas consiguio regresar a salvo a su base a pesar de los graves daiios causados por los disparos antiaereos en su timon de profundidad izquierdo.

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cremento de la actividad al aumentar la intensidad y los efectivos participantes en los ataques de la Luftwaffe. La noche delIS al 16 de marzo fueron enviados contra Londres ma de 100 bombarderos. Durante la noche siguiente, casi 200 Heinkel y Junker realizaron un ataque en dos direcc iones contra Bristol y los cercanos muelles de Avonmouth . EI unico aparato enemigo derribado sobre el Reino Unido fue un avi6 n de la KG 51 que sufri6 una doble averia en sus motores. Despues siguieron incursiones de envergadura contra Hull , Southampton, Plymo uth y Londres, hasta que el tiempo vo lvi6 a empeorar a fin de mes imponiendo un cese casi total de toda la actividad nocturna. Abril de 1941 empez6 como un mes tranquilo, pero pronto se produjo una escalada de las operaciones que se materializ6 en un a serie de devastadores ataques realizados una noche tras otra. Una vez mas los pueblos y ciudades de provincias, especialmente las que ten ian puertos o fondeaderos , fueron las zonas mas castigadas. Clydeside, Tyneside, Liverpool , Bristol y Belfast fueron elegidas como objetivos, al igual que Birmingham y Coventry. Pero los bombarderos seguian regresando sobre Londres una vez tras otra. La noche del 16 al 17 de ab ril , la Lujijlotle 3 organiz6 un importante ataque contra la capital. Mas de 500 bombarderos (casi 300 de ellos Ju 88) fueron en viados en tres oleadas. Durante este ataque, el mayor de la guerra hasta aquella fecha, los danos causados fueron muy grandes. A la Luftwaffe Ie cost6 cinco Ju 88 - Ia cuarta parte de las bajas sufridas por los Junker durante aquel mes- ademas de un so lo He III . Tres de los Ju 88 , todos ellos pertenecientes a la KG 77, fueron probablemente abat idos por los disparos antiaereos. Los derribos de los otros dos, pertenecientes a la KG I Y a la KG 76, al igual que el del Heinkel, fueron reclamados por los Beaufighter del 2 190 Sqn. Para entonces, el Blitz nocturno estaba acercandose rapidamente a su climax . Las semanas y meses anteriores habian constituido un periodo de prueba para los habitantes de las zonas urbanas de Gran Bretana. Miles de personas habian perdido la vida . Pero, militarmente, la ofensiva nocturna de la Luftwaffe habia contribuido muy poco a la causa de Alemania. Para las tripul aciones de los Ju 88 aquel habia sido un periodo de continuos esfuerzos, s610 interrumpido por los intervalos de ma l tiempo. Cada Gruppe tenia que localizar y atacar una amplia serie de objetivos a 10 largo y ancho de una Inglaterra a oscuras. En algunas ocasiones, tenian que realizar mas de una misi6n durante la misma noche. Pero a pesar de que el coste no habia sido prohibitivo, el numero de sus bajas habia ido aurnentando mientras tanto, a1canzado su maximo durante el mes de mayo de 1941 . Aquel mes los mas de 40 aviones perdidos constituian el total de bajas mas elevado desde la batalla diurna de l verano anterior. Siete de aquellas bajas se habian producido la misma noche del 4 al 5 de mayo, al ser derribados los aparatos durante, 0 despues, de incursiones contra objetivos tan separados entre si como Belfast, Bridlington y Torquay. Pero seria el devastador ataque contra Londres, que se prolong6 a 10 largo de siete horas durante la noche del 10 al II de mayo de 194 1, el que pondria punto final al intento, que ya duraba casi un ano, de subyugar a los britanicos desde el aire.


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Aunque nin gun o de los mas de 250 Ju 88 que parti ciparon en e l bombardeo fu e derribado aque lla noche, otros 23 no conseguiri an regresa r de incursiones antes de que terminase el meso Pero para entonces ya habia co menzado el tras lado mas ivo de unidades hacia e l Este. La Luftwa ffe estaba a pun to de intentar conseguir sobre la estepa rusa aquello en 10 que habia fracasado sobre los condados de Kent : barrer de los cielos a la fu erza aerea de l enemi go . Pero nadi e, ni por un instante, co nsideraba que la bata lla de Ing laterra hubi ese terminado tota l y definiti vamente.

LA GUERRA EN EL MAR Poco mas de una semana despues del infi em o de fu ego que se desato durante siete horas sobre Londres, empezo a desarroll arse otro drama muy distinto. A primeras horas de l 19 de mayo, el acorazado a leman Bismarck zarpo de Gotenhafen, en la costa del Baltico. EI orgullo de la Kriegsmarine partia a su primer viaje, hac ia las inmensidades del oceano Atlanti co, para hacer presa sobre los convoyes que abastecian a Inglaterra. Despues de que un av ion de reconocimiento del Mando Costero localizase al Bismarck cuando navegaba hac ia el norte a 10 largo de las costas noruegas, el Almirantazgo ordeno que la fu erza principal de la Home Fleet zarpase de Scapa Flow para interceptarl o. A 10 largo de una historica serie de combates el Bismarck hundi o primero al HM S Hood, que en aquel entonces era el mayor crucero de batalla del mundo, antes de ser sometido por otras unidades de la Flota britani ca a una seri e de ataques desde la superficie y desde el aire. Alcanzado por proyectil es de canon y torpedos, el Bismarck puso rumbo hac ia el sureste, en direcc ion a la costa atl anti ca fran cesa y hacia la seguridad qu e podi a proporcionarle un paraguas aereo. La manana del 27 de mayo oc ho Junker despegaron para localizar al maltrecho Bismarck y prestarl e toda la ayuda qu e les fu ese posible. Cinco de ellos consigui eron captar sus senales radi ogoniometricas y una hora despues encontraron al acorazado dando los ultimos coletazos en medio de una situacion abrumadora. Los Ju 88 intentaron sin exito realizar un bombardeo en picado contra un crucero de la Royal Navy, pero, como despues informaron las tripulac iones, sus intentos fueron obstaculi zados "por fuertes interferencias de av iones G ladi ator" . Lo mas probable es que los Junker se hubiesen tropezado con bombarderos-torpederos Swordfi sh procedentes de l A rk Royal, que estaban dando caza al Bismarck, a los que confundieron con los cazas biplanos .

EI Ju 88A-5 MM2+MK" (Wk-Nr 6073) del 2/KGr 106 aterriz6 por error en Chivenor, en Devon, la tarde del 26 de noviembre de 1941. Aqui Ie vemos estacionado en la base de cazas de la USAAF de Goxhill, en Lincolnshire, en 1943-1944, despues de haberse convertido en el HLM509 de la 1426 Escuadrilla de la RAF (compuesta por aviones enemigos) . Este Ju 88 sobrevivi6 hasta el 19 de mayo de 1944, cuando capot6 en tierra en la base de la RAF de la isla de Thomey, en la costa de Hampshire. Aunque no result6 gravemente daiiado en aquel accidente de despegue abortado, el bombardero fue desmontado para obtener piezas de repuesto, y sus motores fueron instal ados en otro Ju 88 capturado perteneciente a la misma escuadrilla .

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Sorprendidos por el flash de la camara del fotografo, los mecanicos ayudan a los tripulantes de un Junkers a ponerse los pa racaidas ...

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Pe ro c ua nd o los refue rzos d e la Lu ftwaffe (materi a li zados e n e l llIKG I, el II /KG 54 Y el I1KG 77) llegaron al oeste de Francia, era ya demas iado tarde. EI Bismarck estaba ya en el fonda del Atl anti co. Los tres Cruppen de Ju 88 fu eron enviados en persecuc ion de los buques britanicos que se retiraban , pero no co nsiguieron encontrarl os. EI papel de l Junker en la trag ica saga de l Bismarck difi cilmente puede calificarse de fundam ental. Pero , much o mas a l norte, los Ju 88 de la KG 30 em pen ados en la lucha antibuque dese mpenaron un importante pape l en la larga ca mpana contra los convoyes arti cos que transportaban materi al de guerra a la Uni on Sov ieti ca . Aunque los com bates fueron princ ipa lmente co ntra los ali ados occ identa les, gran parte de las acc iones tendri an lugar a l este de la isla de l Oso, cuando los co nvoyes se acerca ban a sus puertos de des tino en Rus ia, y por 10 tant o form an parte de la hi stori a de los Junk er Ju 88 en e l Es te. Pero antes de empenarse por co mpl eto e n la guerra en e l Artico, e l I y el lIIKG 30 sigui eron operando en torn o a las cos tas britani cas. Durante la ultim a mitad de 1941 y los primeros meses de 1942 - desde bases situadas en Esca ndin av ia y mi entras es tu vo destacada temporalmente en los Paises Bajos- la KG 30 fue la uni ca Kampfgeschwader de Ju 88 qu e co ntinu o en acc ion co ntra las is las Britani cas. Sin em-


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Con 105 mot ores ya en marcha y despues de haber realizado todas las comprobaciones previas al vuelo, el avi6n t otalmente armado rueda por la pista para despegar.

bargo, us dos Gruppen es tu vieron apoyados por las anti guas unidades costeras: los Kampfgruppen 106, 506 y 806. Una cuarta unidad, e l KGr 906, estu vo dedi cada principalmente a reali za r mi siones de rescate ae ronava l. Nueve meses de operac iones en la lucha antibuque - tanto de minado co mo ataca ndo buques a 10 largo de las rutas mariti mas britimi cas- pasaban co ntinuament e factum a es tas unidades. Durante este peri odo, mas de 60 Junk er no lograron reg resa r de es tas misiones, un a gran proporcion de los cua les fueron derribados por las ahora muy mejoradas uni dades de caza noctum a de la RAF. Otros sucumbi eron ante los agresivos artill eros anti aereos embarcados a bordo de los barcos britani cos. Pero, en los c ie los nocturnos sobre Ing laterra y sus inmedi ac iones, las tripul ac iones alemanas se enfrentaban a un enemi go mas insidioso: e l sistema de contramedid as radi o " Meaco n", qu e imitaba y fa lsifi caba las seiiales transmitidas por las radi oba li zas de navegac ion de la Lu ftwaffe. Un num ero desconocido de Ju 88 fueron engaiiados por este equi po de decepcion e lectronica. La noche de l 9 al lOde julio de 1941 , por ej emp lo, se estrellaron en York shire tres aparatos de l KG r 106 qu e se creian sobre el Mar del Norte. Exactamente qu ince dias despues, dos aviones del I/ KG 30 fu eron tambien total mente engaiiados, un o de los cuales aterri zo en un aerodromo de la RAF cercano a Weston-super-Mare co n su tripul ac ion convenc ida de qu e estaba a a lvo de regreso en Francia. Otro Ju 88 cayo tambien intac to en manos de la RAF la noc he de l 26 de noviembre, cuando un aparato de l KGr 106 aterri zo en Chi venor, en Devo n, despues de caer presa de un a transmi sion de " Meaco n" sobre e l mar de Irlanda . Entonc es, en la primave ra de 1942 , la guerra aerea sobre Gran Bretaiia di o de pronto un nuevo giro, con una casta tota lmente nu eva de un idades de Ju 88 atacando un tipo de obj eti vo tota lmente diferente.

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1944-1945: DECLIVE Y DISOLUClclN E nfurec ido por la que el consideraba "mala conducci6n" de la guerra aerea contra Ing laterra hasta entonces, Hitl er orden6 qu e se nombrase un hombre para supervisar la direcci6n de la pr6xima ofens iva. De entre vari os ca ndidatos, Goring escogi6 al Oberstleutnnall( Dietrich Peltz, que habia sido piloto de Ju 87 Sluka al principio de la guerra, pero que desde entonces habi a asce ndido en el escalaf6n de las fu erzas de bombarderos. Peltz, asce ndido al empleo de Oberst, as umi6 el cargo de Angriffsjiihrer England (j efe de la ofens iva contra Inglaterra ) hacia final es de marzo de 1943. A pesa r de ser totalmente consciente del hecho de que con las escasas fu erzas que estaban a su inmedi ata disposicion no estaba en co ndi c iones de devolver golpe por golpe al Mando de Bombardero s de la RAF, Pe ltz ac ometi o su nuevo cargo con toda voluntad. Una de las primeras medidas que introduj o fu e la ac ti vac i6n de una unidad especial de senaladores gui a, el I/KG 66, equipado inicialmente con un a mezc la de Do 2 17 y Ju 88. De esta unidad fo rmaban part e ej empl ares de la va ri ante mej orada " S" , equipados con un nuevo motor y mas rapidos que el Ju 88A, pero con un blindaj e men or. EI I/ KG 66, creado en abril de 1943, perdi6 su primer Ju 88 a fin ales de l mes siguiente cuando uno de los nu evos Junker fu e derribado so bre Sussex por un Mosquito de l 85° Sqn . la noc he de l 29 al 30 de mayo. La KG 6 e mp ez6 ta mbi e n a rec ibir - y a pe rd e r- ej e mpl ares del aerodinami camente re fin ado Ju 88 S cuando e l verano dio paso a l otono; y para octubre de 1943 am bas unidades estaban operado con los todavia mas radi ca lmente nuevos Ju 188, con su morro redi senado y con un a mayo r superfici e transparente, con los extremos de las alas de forma puntiaguda y superfi cies de control verti cales angul adas. Entre las primeras bajas de los Ju 188 se contaba un aparato del 2/ KG 66 qu e se estre ll6 en e l mar frente a la costa de Yorkshire a ultim as horas de la tard e del 2 de octubre. A medi ados de aque l mes, el I/KG 6, que ya estaba equipado por completo con el nu evo mod elo, perdi6 tres aparatos durante la noc he de l 15 a l 16 de octubre, todos e llos derribados sobre e l sureste de Ing laterra por los Mosquito de l 85° Sqn. La mayor efi cacia de las defensas nocturnas britanicas no perrnitia hacer buenos presagios para la inminente ofens iva, que ya es taba sufri endo retrasos a causa de l empeoramiento de l ti empo . Pero Goring estaba decidido a forzar la maquina . Co n este prop6s ito fu eron anadidos otros cuatro Gruppen de Ju 88 a los efecti vos de Pe ltz: e l I y el II1KG 54, y e l I y II / KG 30. Ademas, la KG 2, que habia estado equipada con Dorni er a 10 largo de toda la guerra, tambien emp ez6 un a tardi a transici6n

A la edad de s610 29 anos. el Oberst Dietrich Peltz lIeg6 a ser el oficial general mas joven de toda la Wehnnacht. Aqui se Ie ve con las Espadas de las Hojas de Roble de su Cruz de Caballero que Ie fueron impuestas el 23 de julio de 1943.


Una tripulacion se ajusta sus chalecos salvavidas bajo el mOrTO de un Ju 188A del 4/KG 66. Observese el dispositivo "Kutonase" para cortar los cables de los globos cautivos que esta alrededor de la parte delantera del fuselaje, y el "doble anillo¡ caracteristico de la Geschwader que decora las ojivas de las helices.

a los Junker. Antes de que empezase el ana 1944, el IIIKG 2 estaba com pletamente reequipado con el Ju 188. La ofens iva, a la que se Ie asigno el nombre el clave de operacion Steinbock (cabra montesa), fue lanzada final mente la tarde del 21 de enero de 1944 cuando las dos pri meras oleadas de bombarderos fueron enviadas co ntra Londres. Dado el limitado numero de bombarderos de la Luftwaffe que parti ciparon en la incursion, y el alto grado de alerta de las defensas britani cas, la operacion Steinbock no pudo conseguir nada mas que un efecto de impacto loca l. Es posible que no conoc iese todos los detalles del c)(ito -0 de la falta de cx ito- conseg uid o po r sus bombarderos, pero no podi a dej ar de estar al corriente de las bajas sufri das. Aquella noche fueron derribados nada menos que 2 1 apara tos, entre ellos 12 Junk er. Una segunda incursion Steinbock la noche del 29 al 30 de enero costo otros II av iones, incluyendo un Ju 188 del IJKG 6 y un senalador-gui a Ju 88S del IIKG 66. A pesar de este mal comienzo, durante el mes de febrero se organizaron olros siete ataques, siendo el de la noche del 18 al 19 el mas intense que los londinenses habian tenido que soportar desde mayo de 194 1. Pero un mayor esfuerzo significaba inevitabl emente un mayor numero de bajas. EI total de 48 Junker derribados en febrero era mas del dobl e de los perdidos durante el mes anterior. Durante el mes de marzo el catalogo de bajas se hi zo mas largo, y resultaria el mes mas costoso de la ofens iva Steinbock al ser derribados mas de 50 Junker en el curso de seis noches diferentes. En dos de aque1I0s ataques, Peltz hizo que sus Kampfgruppen se alejasen de la capital con la aparente intencion de bombardear Hull la noche del 19 al 20 y Bristol la noche del 27 al 28. Pero 10 cierto es que ninguna bomba cayo sobre ninguna de estas ciudades. La noche del 18 al 19 de abril de 1944 Londres fue sometida al ultimo bombardeo importante de la guerra. Casi la mitad de la fuerza atacarrte, compuesta por 125 aviones, alcanzo y bombardeo la capital, y todos excepto dos de los 13 bombarderos derribados fueron Junker. Esta seri a la ultima vez que sufririan un numero de bajas de dos cifras sobre Inglaterra, porque al igual que las desafortunadas incursiones Baedecker de dos anos antes, la operacion Steinbock estaba perdiendo impetu rapidamente. Durante el re to del mes de abril, los Gruppen de Peltz se limitaron principalmente a atacar objetivos costeros, incluye ndo Bristol y Ports-

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mo uth. Esta ultima ciudad, atestada de embarcac iones qu e se estaban reuni end o para la in vas ion de l Dia D, tu vo que soportar un a seri e de incursiones qu e se prolongo hasta e l mes de mayo. Uno de es tos ataqu es fue e l que costo a la operac ion Sreinbock su baja de mayo r graduac ion cuando , la noc he del 22 a l 23 de mayo, e l Ju 188 pilotado por e l Major Wilhelm Rath, Gesc/lllladerkommodore de la KG 2, fue derribado so bre e l Ca na l al sur de la isla de Wi ght por un caza noc turno, probablemente un Mosquit o de l 125 0 Sqn. Exac tamente quince di as despues, la embarcac ion de desembarco que Rath y sus tripul antes habian atacado estaba lIevando tropas a tierra sobre las playas de Norrnandi a. La guerra habia vuelto al continente europeo.

NORMANDIA

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Durante los dos meses qu e sigui ero n a l Dia D se produj o la prlic ti ca separac ion de la fuerza de bombarderos Junker en e l oeste. Se les ordeno rea li zar un max imo esfuerzo la primera noc he de la in vas ion, el 6 de juni o de 1944. Los Junker ataca ron la situada mas a l este de las pl ayas de dese mbarco - Ia playa "Sword" (Espada) ocupad a por los britanicoscon bo mbas de fra gmentac ion de 500 kg. En aque lla ocasion c inco Ju 88 no consigui eron regresa r. Es tas bajas, a l igual que las futuras , sed an rapidamente co mpensadas, pero esto solo sirvio para pro longar la agoni a. Para finales de agosto la KG 54 habia perdido la aplastante c ifra de 80 av iones, cuatro veces los efecti vos con que co ntaba al principi o del mes de junio. Los supervi vientes fu eron retirados del frente y la Geschwader inic io la transformaci on a l Me 262 en septi embre. Tres semanas despues de los desembarcos en No rm andi a al IlIKG 2 no Ie quedaba ni un so lo Ju 188. Aunque el Gruppe empezo a recibir reemp lazos en julio. seria di sue lto - a l igual que el similarnl ente equipado I/ KG 2- a principi os de octubre. La KG 6, que habi a co menzado la operac ion Sreinbock con unos e fec ti vos de 110 Junk er, a l termin o de es ta habia quedado reducida a solo 36 aparatos. Des pues de tres se manas sobre Normandi a esta cifra se habia di vidido por dos y en sep ti embre la KG 6 tambien fu e retirada de las operac iones para su transfomlac ion a los cazas a reacc ion Me 262. Las dos unidades veteranas de la lucha contra buques en e l mar del No rte de los primeros meses de la guerra. la KG 30 y la KG 26, fu ero n tam bi en lanzadas a la vo rag ine de la lucha en ormandi a.

Con las superficies inferiores pintadas de negro y un eficaz camuflaje de color azul-gris en las superficies superiores. un Ju 188 perteneciente all¡' Staffel de una unidad no identificada Is610 son visibles las letras ¡ CH") desafia a los elementos durante el inviemo de 1943-1944.


EI II y el II I/KG 30 que a penas sum a ban entre ambos mas de d iez Ju 88 en condicio nes de vo lar fueron tras ladados a va nguardia, a Be lgica , desde sus bases de l no rte de A lemani a durante un breve peri odo. Tras efec tu ar va ri os costosos ataqu es nocturn os contra buques aliados frente a las playas de dese mbarco y co ntra concentrac iones de tro pas que ava nzaban ti erra adentro, los dos Cruppen fueron tras ladados a Europa centra l, do nde los mas expertos de sus pilo tos supervivientes empeza ro n a ser re in struid os pa ra tra ns fo rm a rse e n pil otos d e cazas mono moto res. Mi entras se iban retirand o hac ia e l no rte desde sus bases de l sur de Francia, los bombard eros-to rpederos Ju 88 de l II y de l III / KG 26 tambi en intent aron ataca r de noc he a los buques aliados conce ntrados en aguas de l Ca nal. A unque lI ega ron a rec lamar e l hundimi ento de algunos barcos, y ha ber ca usado danos a otros, las fu ertes de fensas anti ae reas de los co nvoyes - los s iempre prese nt es cazas noc turn os- les impidi ero n co nseg uir resultados signi fi cati vos antes de que la in vas ion del sur de Franc ia a medi ados de agosto les obligase a regresa r a toda

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prisa al teatro de o perac io nes del Mediterraneo.

LAS ARDENAS Solo tres Kamp/gruppen consig ui eron sobrev ivir a la masacre de la ca mpana de No rm andi a para seguir o perando contra los a liados occidentales hasta el fin al de 1944. Ell / KG 66, la unid ad de senalado res g ui as de la o perac io n Steinbock, sig ui o rea li zando ese mi smo co metido a 10 largo de los com bates en No rmandi a, a pesa r de qu e raramente lI ego a di sponer en nin g un a ocas io n de mas de cuatro 0 c inco de sus Ju 88 en co ndi cio nes de vo lar. Los I y IIILG I, con base eli Belg ica, es ta ban en un a situac io n so lo un poco mej or. EI III Cruppe de la Ceschwader habia side di suelto poco antes de l Dia D para intentar reforzar a los otros dos, y tres se manas despues de la in vas io n todav ia eran capaces de operar co n 22 Ju 88, equit ati va ment e repartidos entre ambas unidades. Los tres Cruppen rec ibi eron refu erzos durante los meses que sig ui eron a la retirada de Francia, y cada un o de ellos di spo ni a de un os e fecti vos de mas de 20 av io nes cuando se les o rdeno a poyar el ultimo g ran envite de Hitler en e l Frente Occ idental: la contrao fensiva de las A rdenas , un intento de cru zar e l Mosa y capturar e l puerto de entrada de suministros de A mberes. Ade mas de co ntribuir a g uarn ece r los fl ancos del ava nce a leman, habia un o bj etivo en parti cul ar a l cua l los Junk er regresaban un a y otra vez: Bastogne . Esta ciud ad, defendida por la 10 I a Di visio n Aerotransportada nort ea meri ca na, habi a conseguido res istir con firm eza e l paso de los Panze r. Co mpl etamente rodeada, Bastogne era so metid a a ataques aereos noc turn os cada noc he . EI primer ataque, qu e tu vo luga r la nec he del 23 al 24 de di ciembre de 1944, co rri o a ca rgo de mas de 20 Ju 88 pertenec ientes a la LG I. A la noche sig ui ent e se les uni ero n los Ju 188 dell / KG 66, qu e sena laron co n benga las e l centro de la c iudad . Fuero n lanzadas casi dos to ne ladas de bo mbas qu e produj ero n grand es destrozos . La nec he de l 26 al 27 de di c iembre la LG I vo lvio su atenci o n a la linea del Mosa, bo mbardea ndo y ametrall ando los o bj eti vos ali ados qu e se interponi an en la d irecc io n de ataque de las fuerzas a lemanas.

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Todos los dibujos a escala que aparecen en las tres paginas siguientes estan hechos a escala 1/100. EI avian representado en esta pagina es un Junker Ju 88A-1


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Junker Ju 88A-1

Junker Ju 88A-4

Junker Ju 88A-17 equipado con el radar aire-superficie FuG 200 y el sistema RATO

o Junker Ju 88S-1

Junker Ju 188A-1

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EI Junker Ju 88, sin duda el mas versatil de los aviones alemanes de la II Guerra Mundial, actuo como caza, bombardero y como avion de reconocimiento armado en todos los frentes en que combatio la Luftwaffe. Sin embargo, habra side diseriado principal mente como bombardero medio rapido, y entro en servicio en el mismo momento en que los carros de combate alemanes cr'uzaron la frontera de Polonia el dra en que la guerra comenzo. Lanzandose al combate durante los

meses siguientes a la "Guerra de los confetis" en el Oeste, el Ju 88 pronto demostro ser un formidable adversario para las acosadas fuerzas aereas aliadas. Desemperio un importante papel en la batalla de Inglaterra y a 10 largo del Blitz nocturno que vino a continuacion. De hecho, el Ju 88 y su sustituto, el Ju 188, siguieron aventurandose a traves del Canal en numero cada vez mas reducido hasta 1944.

ediciones

delp rado

Ases y leyendas 46 los grupos de bombarderos ju 88 en el fente occidental  
Ases y leyendas 46 los grupos de bombarderos ju 88 en el fente occidental  
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