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UNIDADES DEL F-8 CRUSADER EN VIETNAM


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UNIDADES DEL F-8 CRUSADER EN VIETNAM


lIustracion de portada : EI 19 de mayo de 1967 una escolta de Crusader del USS Bon Homme Richard (CVA-31) despego para proteger a los A-4 del VA-212, enviados para bombardear blancos cerca de Hanoi. Los F-8C del VF-24 iban a proteger a los Skyhawk, mientras que los F-8E del VF-211 atacarian varias posiciones de m isiles tierra-aire y de artilleria antiaerea a 10 largo de la ruta. Cuando elTN (teniente de Navio) Phil Wood y el jefe de escuadrilla TN Bobby Lee del VF-24 se aproximaban a su blanco, Wood localizo un MiG-17 que se colocaba sobre la cola de un A-8 Intruder del VA-35, el cual tam bien participaba en aquella incursion. Wood disparo un misil Sidewinder, pero estaba demasiado lejos y el AIM-9 cava cerca del blanco. AI observar la amenaza, el piloto del MiG se dio la vuelta, seguido por el TN Wood en una intensa persecucion . Cuando se volvio a reunir con su escuadrilla, Wood percibio inmediatamente el fuego de canon que alcanzaba a su caza por detras; era el blanco de otro MiG-17, cuyo piloto se habia colocado en una solida posicion . Wood forzo su F-8 en un viraje a la izquierda para intentar desesperadamente zafarse de la punteria de su perseguidor. Poco a poco, el piloto del MiG perdio la ventaja mientras el caza estadounidense iba dando la vuelta, eliminando la punteria del primero. A continuacion, intento arrollarie, 10 cual permitio a Wood colocarse por detras y disparar otro Sidewinder. Pero el segundo disparo fue suficiente. EI MiG cava cuando el Sidewinder amputo su cola en forma de T del fuselaje; el caza enemigo se dio la vuelta y luego cayo hacia el suelo. Su piloto saito en paracaidas. Aunque Wood volo 10 suficientemente cerca de su derrotado adversario como para ver las insignias en su traje de vuelo, el piloto norvietnamita no sobrevivio a esta accion ya que su paracaidas comenzo a ondear y el cava y murio. EITNWood, incapaz de lIegar a su propio portaaviones, aterrizo a bordo del USS Kitty Hawk (CVA-63), donde la tripulacion del A-6 al que habia salvado Ie recibio calurosamente. Tras una inspeccion se descubrio que su F-8 (BuN· -numero de fabricacion147029 NP 443) habia resultado tan gravemente alcanzado que quedo inmediatamente inutilizado para el vuelo y nunca mas volvio a despegar.

Direccion Ed itorial: Juan Maria Martinez Coordi nac ion Editoria l: Juan Ramon Azaola Basado en F-8 Crusader Un its of the Vietnam Wa r Publicado por primera vez en Gran Bretaiia en 1998 Traduccion al eSfanol: Rodolfo Munoz Casado

© De esta edicion 2000 Ed iciones del Prado Cea Bermudez, 39-5° 28003 Madrid, Espana © 1998 Osprey Publi sh ing Texto completo e ilustraciones de esta edi cion. © Osp rey Publi shing Ltd. 2000 Texto en ingles de Peter Mersky lIustracion de portada de lai n Wyllie Perfiles de av iones de Tom Tullis lIustraciones de personajes de Mike Chape ll Dibujos a escala de Mark Styling Cartografia de Stephen D. Oltmann: por cortesia de la Nautical and Aviation Publishing Company ofAmerica Impreso en Espa na en marzo de 200 I Importador y distribuidor en Interior: DISTR IBUIDORA GENERA L DE PUBLICAC IONES Alvarado, 2 1 18/56 1290 - Buenos Aires Di stribuidor de Capita l: DISTRIRED Avda . Be lg rano, 634, 4° I 1092 - Buenos A ires ISB (Ob ra comp leta) : 84-8372-1 85-6 ISB N: 84-8372-565-7 D.L.: M -10564- 200 1 Rese rva dos lod os los de rec ho . EI conl enid o de esla ob ra eSI' pro legi do po r la ley, qu e eSlablece penas de prision y/o multa. adem,;s de las correspo ndi enl es indemni zaciones por dalios y pe rjui c ios'... p rO'a qui en re produ zca . plag ie 0 dislribu ya publi camenle, en lodo 0 en parte. una obra literari a. artisti ca 0 c icntifica, 0 la transforme. intcrprctc 0 ejec utc en clialqui cr tipo de sa po rt e. s in la debida a ut o ri zaci6n esc rit a de los pro pietari os. EI edit or se rcscr va e l derec ho de rn odifi car la cslruclura de los compo nent es de la colecc ion. su o rd en de apari ci6n y su prec ia de ve nia si ci rcunstallc ias tec ni cas 0 Illcrcadotcc ni cas de clla lquicr tip o 10 aco nsejaran.


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INDICE CAPITULO UNO

EL ESTADO DE LAS COSAS

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CAPITULO DOS

LA ENTRADA EN LA GUERRA

9

CAPITULO TRES

ACCION EN EL GOLFO DE TONKIN

11

CAPITULO CUATRO

LA GUERRA COMIENZA EN SERIO

16

CAPITULO CINCO

LOS AUTO RES DE LOS DERRIBOS DE LOS MiG

37

CAPITULO SEIS

LA VALORACION DEL ENEMIGO

52

CAPITULO SIETE

MAs ALLA DE LOS MiG

55

CAPITULO OCHO

LAS UNIDADES DE CRUSADER DE LA INFANTERiA 59


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EL ESTADO DE LAS COSAS oS escuadrones de la Marina y de la Infanteri a de Marina comenza ron a utili zar el F-8 Crusader de Vought en el sureste de As ia e n 19 61. EI mes d e ma rz o de aqu e l a no , e l VMF- 3 12 y e l VM F-1 54 lIevaron sus 34 F8U -1 E (F-8B, despues de octubre de 1962) a las islas Filipinas para mostrar su bandera en un peri odo de tension en Laos. En mayo de 1962 , e l VMF-451 desplego oc ho de sus Cru sader en el Hancock para reforzar al ala aerea de la Marina de este portaav iones mi entras atravesaba elmar de China meridional durante otra cri sis en Laos. Las unidades de C ru sade r con base en los portaav iones se adi estraron en las prox imidades de Vietnam, pero las uni cas acc iones en co mbate real habia n sido las de los C rusader de reco noc imiento fotognl fi co RF-8A de l VC P-63 y las de su desce ndi ente, el VF P-63 . Las primeras unidades de C ru sader que operaron en el sureste de As ia rea li za ron unicamente misiones de caza diurnas, 10 que imp licaba enfrentarse exclusi vamente a otros av iones enemigos. Su capac idad de transporte de carga estaba limitada a un grupo de proyect iles algo comic o montado sobre el freno de ve locidad. Ademas, cua lquier jinele de los C rusader que va lorase sus doradas alas palidecia al pensar en el agarrotami ento de su pura sangre co n las antiesteti cas bombas de hierro. Ya era s u f ic ie nt e te ne r qu e ll eva r los mi s il es aire-a ire Sidew inder contra la cupul a de la cabina, pero a l menos e llos form aban parte de su mi sion a ire-a ire. Los F8 U-2 (F- 8C) habian lIegado en 1958 . Se les podi a diferenciar inmediatamente de los F-8 anteriores gracias a sus prominentes aletas ventrales en la parte posteri or de l fu se laje, que les daban un a mayor estabilidad a ve loc idades altas; e l nuevo caza tam bien portaba un motor mas potente . EI Charlie era todavia estri ctamente un caza diurno y aumento la anteri or ca rga de dos S idewind e r a c ua tro. EI F8U-2 ( F-8D) habia s ido concebido ori gina lmente como caza nocturno, y estos dos nuevos modelos GOLFO podian portal' cuatro receptaculos de proyectiDE les a ire-superfici e Zuni . La combinac ion de los TAILANDIA receptac ul os de los proyectil es y de los canones internos de 20 mm de l F-8 crea ron un poderoso sistema de arm as de ataque terrestre, adec uado para inutili za r pos ic io nes de a rtill eria anti ae rea y trenes de sumini stros.

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Vietna m , 1967.

+ Base

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Agrupaciones de ruta y puentes importantes en Vietnam det Norte,

1968.

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EI Delta hab ia mejorado el radar y la avion ica con todavia mas potencia en el motor: muchos COlldllclores de los Crusader 10 consideraban como el mas rap ido de todos los F-S . Tambien ofrecia al piloto una enorme mej ora en el control del motor con el compensador de potencia en aproximacion (comlll1mente conocido como el APC). Como muchos otros nuevos aviones de la Marina, el a menudo nervioso F-S se habia ganado la reputacion de ser lm asesino de alfrreces durante su primera aparicion en servicio, especialmente cuando se trataba de aterrizar a bordo de los buques. EI APC ayudaba a todos los pilotos de los F-S, pero especialmente a los aviadores jovenes, durante la complicada aproximacion a los portaaviones, que era todavia mas dificil con el Crusader debido a la velocidad relativamente alta de 147 nudos de este avion de reaccion. EI APC facilitaba a los pilotos el mantenimiento de una velocidad consistente (Ia clave para una buena aproximacion) mediante la deteccion de cambios en la aceleracion y en el angulo de ataque. Finalmente, el Delta tambien presc indio del muy denostado (y rara vez utilizado) grupo de proyectiles ve ntrales que habian portado los primeros modelos. EI desarrollo final de la linea ori ginal del FSU, el FSU-2NE (F-SE) aparec io en junio de 196 1. EI Echo. que ofrecia nuevamente una av ionica mejorada (sobre todo para disparar el misil aire-superficie Bullpup que fue igualmente poco utili zado, si es que 10 fue alguna vez), incluia alas reforzadas con dos anc1ajes . Durante mucho tiempo, el F-SE fue el un i-

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co caza de la Marina capaz de lIevar las bombas Mk 84 de 9 12 kg. La Infanteri a de Marina, en particular, reali zari a un gran uso del robusto Echo durante la primera mitad de la guerra de Vietn am. A mediados de 1964 los esc uadrones de Crusader de la Marina y de la Infanteria de Marina estaban bien organi zados y se sentian comodos con los aparatos, y algunas unidades ya hab ian realizado despliegues en los portaaviones y en las bases de Japon y de las islas Filipinas. Se habian solucionado en gran medida los problemas y los primeros mode los que habian prestado su servicio como aviones de instrucc ion durante los primeros anos de servicio del modelo habian desaparecido, sustituidos por los modelos que combat irian en la guerra mas prolongada de Estados Unidos y, en casi todos los aspectos, la mas debi litadora y en ultima instancia la mas insati sfactoria. Incluso la forma en que comenzo el confli cto fue confusa. En e l momento de la escalada de la guerra de Vietnam solo dos clases de portaaviones lIevaban tanto los F-8 como los RF-8, a sa ber, los cuatro portaav iones de la clase Essex de la epoca de la II Guer ra Mundi a l USS Han cock. USS Bon Hall/m e Richard (CVA-3 1), USS Oriskany (CVA-34) y USS Ticonderoga y e l tri o de los as i lI amados portaaviones de combate, USS Midway (CVA-41 ), USS Franklin D. Roosevelt (CVA-42) y e l USS Coral Sea (CVA-43). Estos ultimos buques estaban siendo fabricados cuando f inali zo la II G uerra Mundi a l y fueron co nsigui entemente aparcados y luego res ucitados, au nque ningun o entro en acc ion durante la guerra de Co rea de 1950- 1953 . AI igual que los portaav iones supervivientes de la c lase Essex (q ue habian sido ag rupados en la clase 27C de po rtaav iones de EE UU de la posguerra), se habi an modifi cado las cubiertas de eje recto de estos buques para incluir una cubi erta de aterri zaje en angu lo . Hubo mucha mitologia sobre el C rusader para atraer a los pilotos de caza neOfitos a la comunidad. Durante toda la ca rrera de 30 anos del Crusader en las operac iones de portaav iones, las tres insignias mas apreciadas por los aviadores nava les fueron el di seno de l esc udo y la espada de l Crusader, la insign ia del Club NaUlico del Golfo de Tonkin y la insigni a un tanto tardi a de " Yo sobrevivi a 27 Charlies con el F-8". Una cua rta insignia del F-8, mas rara, y habitualmente en azu l decia lastimosamente: "Cuando estas fuera de los F-8 estas fu era de los cazas" , y en ella se ve ia a un piloto esti lizado con una prominente lagrima en un ojo. Era un juego con un anu ncio de ce rveza de la epoca y lI amaba la atencion so bre el prolongada pero seguro adi os que la Marina estaba dando a su ultimo caza monoplaza. Aunque finalmente apenas se fabricaron 1. 300 Crusader - incluidos 144 aparatos de reco noc imi ento fotografico, 42 F-8E(FN) para la Aeronavale de Francia y un solitari o F8U- 1T (TF-8A) de dos as ientos- , los primeros y brill antes anos del F-8 y la promesa de las ultimas acciones disponibles en un monoplaza de cuatro canones para los av iadores de la Marina y de la Infanteria de Marina garanti zaron que un flujo continuo de pi lotos de caza duros, co mpetiti vos y co n frecuencia capaces lIega ra a la comunidad de l F-8 incluso en el crepuscu lo de la carrera en el frente de este av ion a propulsion.

EI personal de mantenimiento carga los AIM-9 Sidewinder en un F-SE del VF-S1 a bordo del USS Ticonderoga (CVA-141 en febrero de 1964.


LAENTRADA EN LA GUERRA

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uando los franceses abandonaron sus anti guas coloni as en Indoc hi na a finales de la decada de los aiios cincuenta, EE VU intervi no para apoya r a los regimenes que continuaban combatiendo contra el poder comunista. Sin embargo, en ocasiones parecia que los dirigentes survietnamitas ten ian poco mas que ofrecer que los insurgentes apoyados por Hanoi. Incluso en ocasiones a lgun os frustrados miembros de las Fuerzas Armadas se rebelaba n, como los dos pilotos de los Skyraider de la Fuerza Aerea de Vi etnam que atacaron el Palac io Presidencial el 26 de feb rero de 1962; uno de ellos fu e derribado. EI I de noviembre de 1963 el Gobierno de Ngo Dinh Diem fue derrocado por un sa ngri ento go lpe de Estado en el que Diem y sus colaboradores fueron ases inados. Tres semanas despues, Estados Unidos se encon tro en medio de su propia agonia presidencial tras e l ases inato de John F. Kennedy en Dallas. Los documen tos recientemente desc las ificados (incluido un memorandum escrito seis semanas antes de que el muriera) sugieren que Kennedy se inclinaba por la retirada de las tropas estadounidenses en 1965 . EI presidente Lyndon B. Johnson tambien considero la retirada de la mayor parte de los asesores de Vi etnam de l Sur y dejar a los survietnamitas que se las arreglaran por si mismos. Sin embargo, interrumpi o todas las lIegadas y sa lidas hasta que el y sus asesores pudiero n ordenar las cosas tras convertirse en presidente despues del ases inato de Kennedy. l.Como se habria desarrollado la historia si Johnson, un presidente preocupado por los asuntos intemos, se hubiera retirado del sureste asilitico en esta fase inicial? Sin embargo, los acontecimientos en la primera mitad de 1964 evoluc ionaron de otra fo rma, y culminaron con la intervencion a gran escala. Johnson se encontro dentro de una importante guerra de .Ii/ego cruzado que comenzo con la acti vac ion de tropas y con patrulias de poca importancia, pero que lIego hasta la participac ion estadounidense de lIeno que, sociologica y politicamente, desgarro el pais. Las acti vidades co mb inadas impli caro n a todos los eje rc itos de EE UU y de Vietnam de l Sur, inc luidas las patrull as no madas a 10 largo de la costa vietnami ta asi como las alarmas en los ca mpos de av iacion mucho mas en el interior. En ocasiones, se solicitaba a estos aviones en alerta que respondi era n a los gritos de ayuda de las unidades terrestres survietnamitas y de sus asesores estadounidenses. Estas acciones habian sido planeadas para mostrar a los norvietnamitas que el sur no estaba solo. La contri bucion de la Marina a estas acc iones se denomino de fo rma colecti va Tea m Yan kee. Finalmente, se selecciono una posicion geog rafica en el mar de Chin a meridi onal, en las prox imidades de Vietnam del Sur, como punto de lanzamiento y se Ie apodo Yankee Station (, Base Yankee') . Laos ya era una zona confli ctiva importante y fu e patrull ada intensamente con mi siones de reco nocimiento fotografico por parte de los

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aviones fotognifi cos A-3 y RF-8 de la Marina para cartog rafi ar las zonas no exploradas de las vastas selvas de la zona. Laos recibio su parte de atenc ion en 1963 y 1964, ya que la Marina conf irmo que los comuni stas entraban en Vi etn am de l Sur a traves de la estrecha franj a de Laos . Al princ ipi o. los paj aros de reconocimienlo vo laron sin escoltas, aunque las tripul ac iones de los RA- 3 y de los RF- 8 no estaban muy co ntentas de ir solas a traves de los lIlatorra les de artill ed a anti ae rea li ge ra y armas portatil es. Sin embargo, el 6 de junio de 1964 la situac ion ca mbi o drasti ca mente cuando e l T N Charles Klu smann, del VFP-63 . destinado a bordo de l Kilty Ha wk, fue derribado durante una pasada fo tog raFica en el este de Laos. Fue la primera baja en co mbate de los Crusader y la segunda vez en tres di as que el av ion de Klu smann habia resultado g ravemente alca nzado . Al contrari o que en e l vue lo previo de l 3 de junio, cuand o habia conseguido vo lver al buque, en esta ocasion tu vo que saltar de su av ion en llamas. Klu smann fu e ca pturado por las fuerzas comunistas de Pathet Lao y encarcelado durante tres meses antes de que pudiera rea li za r una huida dramati ca mente a irosa . Al di a sigui ente, el 7 de juni o, despego otra escuadrill a de RF-S a primera hora de la manana, seguida de una segunda salida mas tarde aque l mismo di a. La principa l mi sion de los continu os vue los era demostrar la resolucion estadounidense despues de la perdida de uno de sus av iones y de uno de sus pilotos. Sin embargo, esta vez los av iones de reconoc imienro iban escoltados pOI' cazas Crusader. La primera mision se enco ntro con una intensa barrera de fu egos y uno de los escoltas sufrio danos menores. Los probl emas de mant enimi ent o antes de l lanzami ento de la segunda mision provocaron que un caza de escolta tu viera que abandonar la mi sion, pero tres F-S D del VF- III , mandados por el jefe de los SI/I /(Iowner Cd,: Doyle W. Lynn (capitan de fraga ta, CF), part ieron fin almente hac ia la llanura de Jars, en la zona norte-ce ntro de Laos. Este g rupo tambi en se encontro con una fu erte artilled a anti aerea, y el av ion del CF Lynn fue fa talmente alca nzado. EI sa Ito, cayo en un bosque y obse rvo co mo sus ami gos vo laban apesadum brados en ci rcul o por encima de el. Como presagio de 10 que iba a venir y, probablemente, todav ia do lidos por la inca pac idad para rescatar al T N Klusmann el di a anteri or, la ag rupac ion tacti ca lanzo un rescate mas ivo. La Marin a hab ia aprendido mucho en tres di as. Sobre todo a no in frava lorar a los artill eros en ti erra y cuantos esfuerzos tendda que hacer para resca tar a los tripul a ntes de las es pesas se lvas. Ta mbi en aprendi o 10 vita l que era el conocimiento de este tipo de acc iones de resca te para los hombres se nt ados en las ca binas. Como una tnig ica continuac ion de estos aco ntec imientos. e l CF Lynn se ri a derribado de nuevo e l 27 de mayo de 1965 , pil otando un F-SD de l VF-III del portaav iones Midwav, durante una incursion sobre la ciudad norvietn amita de Vinh en la zona sur. Esta vez se Ie aca bo la suerte y muri o en la acc ion.

8 de junio de 1964. EI CF Dovle lvnn infonna al contralmirante William Bri ngle V al Cap. John F. Butts (CO del Kitty Hawk) sobre su derribo V rescate. EI CO del VF-111 fue derribado V muri6 al ano siguiente mientras prestaba sus servicios a bordo del USS Midway (CVA-41) .


ACCION EN EL GOLFO DE TONKIN

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I Ticonderoga lI ego a Ya nkee Slalion en julio. EI oficial al mando de un o de los dos esc uadrones de F-S de l A la Aerea 5 a bordo del Ticonderoga era el ag resivo y se ri o C F James Bond Stockdale. Como un o de los pilotos mas veteranos del C ru sader fu e el primero en alcanza r las 1.000 horas con el ca mpeon mundial de Voug ht, un a hazaiia que log ro mi entras prestaba sus servic ios co n el VF-2 1 I a bordo del Midway en 1959. Stockdale habia lI egado a los Screaming Eagles de l VF-5 1 en la bahia de Subi c, en las islas Filipinas, en enero de 1963 como e l nuevo segun-

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do jefe de la unidad para demoslrar su calegoria antes de ascender a CO (oficial al mando). La ca rrera normal de un segundo j e fe era prestar sus se rvic ios durante 12 a I S meses para luego ser ascendido a o fi cial al mando. Era tanto un curso f ina l para los futu ros j efes como un a opo rtunidad para que el segundo al mando moslrara su categoria ante e l escuadron que pronto iba a mandar. Pilotar el nuevo F-SE era un desafi o, pero combinado con las fru strantes instrucciones de un Gobiem o en Washington cada vez mas indeciso (personificado por el hombre que en ultima instancia se convertiri a en el villano politico defi nitivo de la guerra de Vietnam , el ministro de defensa Robert S. McNamara), el despliegue del VF-5 1 se convirtio en una epoca de pruebas para todo el mundo. Washington mantenia muy controladas a las fuerzas en el Go lfo , espec ialmente a los av iadores de los portaav iones, que deseaban desesperadamente ir a por los norvietnamitas siempre que podian. Jim Stockdale no fue nun ca uno de esos que se sientan a esperar. Mi entras el y su escuadro n vo laban en ci rc ul o sobre un combate terrestre durante e l ve rano de 1963 , vigil aban por si aparecian los Mi G, un a mi sio n un tanto innecesa ri a. En aquell a fa se, la Fuerza Aerea del Puebl o Vi etn amita (VPAF ) estaba defic ientemente equipada y solo di sponia de unos cuant os M iG- 15 de la e poca de la guerra de Corea. " Yo ve ia aque ll as esca ramuzas alii abaj o y me decia a mi mi smo: 's i tu peri odo co mo oficial al mando el prox imo verano ti ene que tener algun signi ficado perm anente hay que conseguir equipar a l escuadro n con proyecliles Zuni '." EI nuevo ofic ial al mando, que re levo a l CF O ' Ne il poco despues de regresa r a Miramar en j uli o de 1963, encargo a su ofici al de operac io nes, Lt. Cel!: (capitan de co rbeta, CC) William Moore, que habia rea li zado misio nes de ataque terrestre con los F9 F Panther en Corea, que adiestrara a los pilotos de l VF-5 1 en la utili zac io n de proyectil es grandes. Moore recibio los equipos, las bo mbas y los proyectil es y o rgani zo un programa para e l y para olros c inco pilotos. Posteri o rmente, estos se is adiestrari an al resto del esc uadron. Cuando el Tico y su ala aerea se desplega ron en abril de 1964, los av iado res de Stockdale ya estaban preparados para su tradicional fun cion aire-aire y tam bien para los ataques terrestres con ocho Z uni insta lados en sus C ru sader Echo.

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Despues de una escala en Sasebo, Japon, el Tico y su agrupacion de combate llegaron a Yankee Station. Una semana despues, cuando el Tico hacia su viaje de vuelta hacia las Islas Filipinas, el CF Stockdale fue despertado con una solicitud urgente para ver al oficial de operaciones. El CC Moore tenia un mensaje urgente de maxi mo secreto del vicealmirante Thomas Moorer, jefe de la Septima Flota; posteriormente, Moorer llegaria a ser jefe de operaciones navales. El vicealmirante queria que Stockdale y su unidad (diez F-8 y diez pilotos en total) volaran hasta el Constellation, por entonces en Yankee Station. Un destructor recogeria al personal de tierra y los llevaria hasta el Connie. A media tarde el traslado habia finalizado. Era el 8 de junio de 1964 y llego la noticia de que habian rescatado al CF Lynn. El Kitty Ha wk estaba recuperando a los aviones, algunos de los cuales habian sido alcanzados durante el rescate. EI almirante Moorer sabia que los F-8 de Stockdale eran los unicos Crusader de que disponia con capacidad para misiones de ataque terrestre . Durante un mes, el VF-51 escolto a los Crusader de reconocimiento fotografico, se enfrento a la artilleria antiaerea y, ocasionalmente, ataco blancos terrestres. Al volver al Ticonderoga el 13 de julio, los Screaming Eagle sabian que habian acumulado una valiosa experiencia. En agosto de 1964, los informes de inteligencia indicaron que los norvietnamitas se estaban poniendo cada vez mas nerviosos con las Patn/lias DeSoto, que se realizaban a 10 largo de su costa, asi como en la de la China comunista y en Corea del Norte. Las Patrullas DeSoto eran excursiones nomadas que comenzaron en 1962 y que habian sido concebidas para explorar las defensas y valorar la respuesta de los paises objetivo. Las Patrullas DeSoto programadas para comienzos de agosto prometian atraer algo mas que la habitual atencion de los norvietnamitas. Mientras el USS Maddox (00-731 ) navegaba por las proximidades de la costa en la maiiana del 2 de agosto de 1964, el radar y los vigias del destructor estadounidense establecieron contactos lejanos. A media tarde, tres lanchas torpederas P-4 de fabricacion sovietica aparecieron en columna. El Maddox abri6 fuego cuando las embarcaciones enemigas se acercaron y las lanchas torpederas comunistas devolvieron el fuego. EI intercambio de fuegos de 20 minutos finaliz6 con todas las P-4 daiiadas, mientras que el Maddox fue a\canzado por un unico proyectil de 14,5 mm. Los F-8 del Ticonderoga del VF-51 y del VF-53 respondieron a la peticion de apoyo aereo del destructor de EE UU. El CF Stockdale y su punto, el LtOg). (alferez de navio, AN) Dick Hastings, junto con el jefe del VF-53 CF Robair F. Mohrhardt y su punto, CC Everett Southwick, atacaron a las P-4 que se retiraban. Por entonces, el destructor habia desistido de perseguir a las lanchas torpederas mas rapidas. Sotckdale y Hastings dispararon cada uno un Zuni, pero ambos proyectiles fallaron. Mohrhardt y Southwick atacaron a las pequeiias embarcaciones con fuego de caiion, y dej aron una lancha torpedera (T-339) soltando humo y final mente inmovilizada en el agua. A continuaci6n, el oficial al mando del VF-51 se uni6 a sus compaiieros en las pasadas de castigo. Dick Hastings habia resultado a\canzado en la guia de los Zuni, y Stockdale Ie indico que volara en circulo sobre el combate despues de com probar el F-8 de su joven punto. Aunque no parecia haber ninguna perdida de liquidos pudo observar que el caza de Hastings tenia daiiada la punta del


EI jete del Ala Aerea 16. James Stockdale. espera pacientemente en un F¡8E del VMF(AW)¡ 212 mientras el personal de mantenimiento comprueba los proyectiles Zuni del Crusader.

ala derecha; no tenia sentido arriesga rse en un a fase tan inicia l de la acc ion. " Me di cuenta de que probablemente el habia forzado el avion", comento posteri ormente Stoc kdale aiios mas tarde. "Era su primera travesia y aquella era la primera acc ion real de la guerra. EI intento aprovechar las alas de su C rusader. No cometio ningiln error importante. Podia haber creido que estaba ardiendo y haber saltado, pero no 10 hizo." Los F-8 de l Tico habian hecho su trabajo; las tres lanchas torpede ras resultaron daiiadas y la P-4 humeante f ina lmente se hundi o. Por entonces, a unos 560 kilometros de su portaav iones y con combustibl e bingo (e l punto en el cua l ten ian que interrumpir la accion debido a la escasez de combustibl e), los cuatro Crusader se reuni eron. Al no desear arri esga rse co n la ca pac idad del avi on daiiado de su punto para resistir las di f icultades de una recuperacion a bordo de l buque, el CF Stockdale ordeno al T N Hastin gs que aterri zara en Da Nang; el TN Dick Hastings moriria posteri ormente cuando la plata forma del of icial de Seguridad de Aterrizajes de l Tico fu e a lca nzada por unos restos tras un acc idente de aterri zaje fatal de un F-SE de l YF-53 e l 30 de noviembre de 1965 . Hastings, gravemente herido en el choque, sucumbi o a sus heridas poco tiempo despues . Las diversas acciones que se ce ntraron en torno a las lanzas torpederas fu eron los primeros combates directos entre las fuerzas de EE UU Y los norvietnamitas, que habian llegado al punto en e l que no harl an caso omi so de 10 que consideraban intrusiones en sus costas y estaban preparados para defende rse. Los estadounidenses tambi en habian adoptado un a posic ion; no les amenazari an por e l apoyo a sus a liados survietn amitas y tam bien estaba preparados para combatir. Paso un di a mi entras ambos bandos va loraron los acontecimientos de l 2 de agosto. EI USS Turn er Joy ( DD-95 1) se un io a l Ma ddox cuando este rea nudo su interrumpida patrull a de 48 horas despues de haber sido di sparado. Las dos embarcaciones se diri gieron de vuelta hacia e l go lfo de Tonkin a primera hora de l 4 de agosto y navegaron arriba y abajo por la costa norvi etnamita durante todo aquel dia sin mucha atenci on del enemi go. Sin embargo, los estadounidenses sabian que los norvietnamitas se estaban preparando una vez mas para e l combate. Antes de medi anoche, los radares de los destructores establecieron co ntactos que se aprox imaban rapidamente, los vig ias identificaron los blancos no identi f icados como mas P-4, probablemente de l mismo escuadron que habia atacado dos di as antes. Las lanchas torpederas parecia n diri g irse hacia la ag rupacion tacti ca del Ticonderoga. y el Mac/dox y el Tu rner Joy abrieron fu ego inmedi atamente contra los veloces contactos, que por entonces parecian desaparece r a popa de los destructores. Treinta minutos despues mas contactos a 2 1 kilometros por detras sugirieron que era inminente otro ataque. La tripul ac ion en la cubierta y en las consolas co-

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muni co 10 que parecia la este la de un torpedo. Fuera 10 que fuese . los destructores siguieron navegando en alerta max ima . EI CF Stockdale y dos pilotos de los A- I del VA -52 llegaro n sobre la posiciones com unicadas de las embarcaciones enemi gas y comenzaron la acc ion. aunque nadie pudo ver ningu n blanco; Stockda le hab ia despegado so lo despues de que e l Cru sader de su punto desce ndi ese por culpa de un fa llo en el generador. Lo mejor que pudieron ofrecer fu eron avistamientos de o las fantasmagori cas y destell os de luz, que qui za fuesen deste llos de di sparos. EI futuro a lmirante de cuatro estrell as, por entonces CF Wesley Mc Dona ld, ofici a l al mando de l VA-56, pilotaba uno de los A-4 por encima de Stoc kdale. EI jefe del VF-5 1 Ie habia pedido a Mc Donald que enviara un mensaje por radi o a l Maddox para que el buque ence ndi era sus luces de se nales y as i darl e a Stockdale una mejor idea de su posic ion. Dos horas despues de los contactos inicia les, habiendo reg resado tra nquil amente al Go lfo, los bl ancos en e l radar se hab ian desvanecido. Sin embargo, vo lvieron mas y los buques emprend ieron un combate de persec uc ion hasta casi las 0 1:00 horas de l 5 de agosto sin ningu n derri bo co nfirmado por ninguno de los dos bandos. Al gu nos, inc luido el CF Stoc kdale. qu e c iertamente estaba en una buena posicion para obse rva r la accion, dud aron de qu e se hubi eran produ c ido rea lmente los en frentami entos noc turn os en e l Go lfo. De hec ho, cuando Robert Mc amara visito Hano i en noviembre de 1995, Ie pregunto al Gen Vo guyen Giap (jefe de las fuerzas militares norvietnami tas durante la guerra) sobre e l as i ll amado segundo Incide nte de l go lfo de Tonkin . Giap se ri o y se encogio de hombros, afirmando que el ataq ue nunca habia tenido luga r. Cualquiera que fuese la verdad sobre 10 dos incidentes del go lfo de Tonkin , el Gobierno de John son en Washin gton dec idio que era necesario un ataque de represalia contra las bases de las lanchas torpederas y las instalac iones de combustibl e. Consigui entemente, la operac ion Pierce Arrow envio un ' ataque de max imo esfuerzo en una so la vez ' contra los norvi etn amitas e l 5 de agosto de 1964. Parti c iparon 65 av iones del Ticonderoga y de l Constellation. EI CF Stoc kdale mando e l primer ataque, que incluyo a sus seis C rusader del VF-5 1 ca rgados con Zuni. Los blancos de los F-8 fuero n va ri as posiciones de artilleria anti aerea en torno a la base de Vinh. Los A-4 y

TIm Hubbard en un Crusader. Lleva puesto un unifonne de vuelo habano, con el traje anti-G de nailon verde, el ata laj e para el torso y las botas de vuelo marrones. EI casco bl anco ti ene cuadros rojos.


los A-I ataca ri an otras posicioncs seleccionadas. incluidos los deposi tos de petroleo y sus emplazamientos de armas defensivas . Stockdale, lI evando a su esc uadrilla de Cru sader hacia abajo, disparo sus Zuni y sus eaIlones contra las posiciones antiaereas . Las otras escuadrill as tambien alcanzaron sus blancos y arrasaron la zo na. En el camino de sa lida. el T Tim Hubbard, volando como punto de su oficial almando, ataco una lancha torpedera enemiga en un rio. Aunque la incursion fue un exito y la zona del blanco quedo en llama s, la arti lIeri a antiae rea derribo dos av iones de EE Uu. los dos del Ala Aerea 14 del Connie. EI AN Richard C. Sather del VA-145 se estrello con su A I-H , convirtiendose en el primer aviador naval estadounidense que murio en Vietnam, mientras que el AN Everett Alvarez, de l VA- 144, sa Ito desde su danado A-4C Skyhaw k. Sather murio, pero Alvarez fue capturado y comenzo un largo periodo de ocho anos y medio como pri sionero de guerra. n egundo ataq ue contra la base de Quang Khe, en el que participaron los F-8 del VF-53, tambien obtuvo un cierto exi to. Un aspecto confuso de esta incursion fue la alerta que ree ibieron sin querer los norvietnamitas de un responsable tan importante de EE UU como el propio presidente . Lyndon Johnson informo al pueblo estadounidense sobre los acontecimientos de los tres ultimos dias y las medidas que estaba adoptando para responder. Desgrac iadamente, mientras se dirigia al pai s por la televis ion nadie parecio darse cuenta de que la incursion de . EE UU no se lanzaria hasta dentro de dos horas. Duran te los siguientes meses hubo acc iones esporadicas en el sureste de Asia en 10 que respecta a la aviac ion nava l. Lo buques cont inuaron sus patrullas y durante este periodo de relati va inacti vidad, los comuni stas aprovec haron (como harian durante otros recesos en los combates en los sigui entes anos) la tranquilidad para continuar tras ladando los sum inistTos por el Sur a trave de Laos. En diciembre, Washington estaba mu y frustrado con la falta de ava nces en la Iimitac ion de estas ac tividades. Por 10 tanto, el Gobierno de Johnson planeo dos campanas aereas. una serie de incursiones de bombardeos estrategicos contra las instalaciones industriales del Norte y misiones de reconoc imiento armado para control ar el fluj o de materiales a traves de Laos. Estas operac iones fueron denominadas Rolling Thllnder y Barrel Roll. respectiva mente. Los escuadrones de Crusader de la Marina y de la Infanteria de Marina participarian muy activamente en estas dos operaeiones, especialmente en el inicio de 1965.

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EI personal de mantenimiento del VF-53 carga sus aviones con proyectiles Zuni a mediados de agosto de 1964. justo dos semanas despues del Incidente del golfo de Tonkin . EI Crusader ya esta situ ado en la catapulta nO1 del Tico.

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LA GUERRA COMIENZA EN SERIO

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I presidente Johnson habia mantenido gran parte del Gobierno de John Kennedy, inc luido e l ministro de De fensa Robert S. McNamara y su ci rcul o de linces ilelrae/os m ilitares. Pero en la image n televisiva que aparecio en las salas de estar estadounidenses aque lla tarde a medi ados del ve rano de 1964 para explicar 10 que suponian los ataques del go lfo de Tonkin y 10 que e l pensa ba conseguir con ellos, Lyndon Johnson se mostro como un jefe del ejecutivo atemorizado e inseguro que necesitaba verdaderamente (y no di sponia de ellos) a hombres con capacidad de comprension y con honor a su a lrededor. Cuando dici embre de 1964 dio paso a enero de 1965, la concentrac ion estadounidense en Vi etnam del Sur y en el mar de China meridional continuo a un ritrno frenetic o. En la otra cara de la moneda, los norvietnamitas tambien siguieron moviendo los camiones hac ia el Sur. Las misiones de la operac ion Barrel Roll sorprendi eron ocasionalmente a los cami ones comunistas en zonas abi ertas, pero incluso cuando los rebeldes atacaron los acuartelamientos estadounidenses en Saigon en la ochebuena de 1964, mataron a dos estadounidenses e hirieron II otras cien personas del pa is, Johnson no aumento la escalada de l conflicto. Los portaaviones en las proximidades de la costa (Hancock, Coral Sea y Ranger (CVA-6 1Âť navegaban diligentemente en circulo en torno a Yankee Sialion esperando ordenes. EI 13 de enero de 1965 el AN Tom Irw in, de l V F-24, regreso de un a mision de adiestramiento de interceptacion aerea diurna. Irwin enga ncho el ca ble 4 de l portaav iones y e l estirami ento parecia normal. Estaba a punto de hacer retroceder el man do de gases cuando de repente se dio cuenta de que no se estaba deteni endo; el F-8C se diri g ia hac ia el borde. Irwin tenia que considerar el retraso de dos segundos entre la selecc ion y el ence ndido de l quemador. EI j oven av iador no podia saber que su punto de enganche se habia cortado por la tij a. EI selecc iono el quemador, pero el Crusader vac ilo sobre el angulo y la ve locidad indicada se mantuvo por debajo de los 80 nudos necesa ri os para una salida con exito (los as ientos lanzables a altitud y velocidad cero todavia no habian lIegado a la fl ota) . Irwin tiro de la palanca de lanza mi ento de la cupula, pero aunque los enga nches se so ltaron , no hubo sufic iente fluj o de aire para que se soltara la cupula y esta se quedo en el condenado caza. En el escaso ti empo restante considero un a sa lida con la ca bina cerrada, pero decidio quedarse dentro del condenado av ion de reaccion. Irw in tenia sufi ciente ve loc idad indicada para un control limitado de l mando de pro fundid ad, al menos hasta que las ruedas princ ipales se saliesen por el borde de la cubi erta. Utili zando e l timon para mantener las alas nivelada s, fu e capaz de entrar en el agua mas 0 menos nive lado, en luga r de hacerl o primero con el morro 0 de lado. Cuando el F-8 choco contra el agua, e l sistema de poscombusti on se encendi o provocando que el motor ex pl otara. La entrada en el agua tam-

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Se puede ver al veterano de combate del VF-24 Tom Irwin de pie junto a su RF-8G antes de una mision de adiestram iento en la Base Aeronaval de Washi ngton DC, en 1978. Irwin, con la graduacion de CF, mando el VFP-306 (uno de los dos escuadrones VFP de la Reserva Aeronava l) a fin ales de la decada de los afios setent a y tambiim habia prest ado sus servicios como oficia l al mando del segundo escuadron, el VFP-206. Posteri o rm ente alca nzo la graduacion de almirante como reservist a. En la actualidad Irwin se encuentra en una posicion ejecutiva importante en la TWA.


bien soll6 la cupula y aunque el Crusader entr6 en el agua erguido, el agua comenz6 a entrar inmediatamente por la parte superior de la cabina . Irwin tir6 de la palanca de apertura, que Ie Iiber6 del asiento, y sali6 tambaleante de la cabina justo cuando una ola cay6 sobre el. EI tube del oxigeno desde la base del asiento hasta la mascara estaba enganchado en la palanca de la cupul a en la guia derecha. Mientras se inundaba y sobre la guia, Irwin separ6 el conector al final del tuho de la mascara y sali6 rapidamente de lade por el lateral del caza. La parte final delantera de la secci6n central del ala de dos posiciones del Crusader y la mayor parte del estabilizador vertical era todo 10 que quedaba por encima del agua. Tras haber inflado el chaleco salvavida , Irwin se alej6 nadando mientras su Crusader se hundia final mente y desaparecia. EI Han cock se habia detenido cerca de su posici6n y el helic6ptero H-2 del buque Ie sac6 del mar de China meridional. Su avi6n de reacci6n habia tardado dos segundos en lIegar al agua despues de salirse de la cubierta y se habia tardado dos minutos en sacarle del agua y colocarle sane y salvo sobre la cubierta de vuelo. EI coment6 mas tarde :" unca he side capaz de duplicar mi tiempo de salida de emergencia de una cabi na con el gancho en un puesto de trabajo". Voug ht habia instalado inicialmente sus propios asientos lanzables en los F-8, pero los cambi6 por los Martin-Bake r, que se habian ganado una buena reputaci6n en Gran Bretana. EI sistema Mk 5 de estos ullimos no tenia capacidad cero-cero, pero finalmente se instalaron los asientos Mk F-7 cero-cero en los ultimos modelos de 10 F-8 . Un ataque comunista contra las instalaciones estadounidenses y survietnamitas en febrero de 1965 provoc6 finalmente una respuesta mas contundente de EE UU. EI A Irwin, del VF-24, particip6 en el ataque del 7 de febrero de 1965 (denominado Flaming Dart) contra Vietnam del orte, seguido cuatro dias despues de otra incursi6n (Flaming Dart /I) contra 10 acuarte lamientos de Chan Hoa, cerca del campo de aviaci6n de Dong Hoi.

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los euatro pilotos norvietnamitas de los MiG-17 del 921 Regimiento de Caza que se enfrentaron a los Crusader del VF-211 el 3 de abril de 1965 y que reelamaron dos F-8, aunque todos los aviones de reaeei6n de la Marina aterrizaron . De izquierda a dereeha, Pham ngoe lan , Phan van Tue, Ho van Quy yTran minh Phuong.

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Un F-SO del VF-111 dispara los proyectiles Zuni contra las posiciones del Viet Cong en el delta s urvietna m ita durant e una misi6n de combate de 1965. los Sundownerfueron el unico escuadron de F-S que ut ilizo una boca de t iburon alrededor de la prominente entrada de aire del Crus ader; posteriormente, est a unidad aplicaria este ca racterist ico distintivo a sus F-4B en 1972.

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Los dos escuadrones de F-S del Hancock (VF-24 y VF-2 11 ) utilizaban modelos di fe rentes de Cru sader. EI VF-24 estaba equipado con los F-SC, que se utilizaban estrictamente en las tradicionales fun ciones de escolta y de patrull a de caza libre. EI VF-2 11 tambien utilizaba sus F-S como escoltas y, de hecho, se convirti6 en e l primer esc uadr6n de caza de EE UU que se enfrent6 a los MiG norvietnamitas el 3 de abril de 1965 cuando los Mi G-1 7 interceptaron un ataqu e de bombardeo. Sin embargo, los Checkmate del VF-2 11 , que habian recibido los Echo en febrero de 1964, tambien utili zaban sus cazas contra blancos terrestres igualmente. Durante la traves ia en Vietnam de 1965 de l Coral Sea, el VF-1 54 perdi 6 c inco Crusader por culpa de la acc i6n enemi ga, tres de ellos en cuatro dias. Por el contrari o, e l VF-2 11 no perdi 6 ni un solo av i6n frente al intenso fu ego terrestre y, consigui entemente, Ie ofreci6 su ayuda al VF154. De acuerdo con la valorac i6n de los Checkmate. los Black Knight utilizaban la t:kti ca de lanza miento para ti empos de paz (SO% de potencia, sin frenos de velocidad, a 250 nudos de ve locidad indicada) . EI VF2 11 Ie indic6 al VF-1 54 que hiciera sus pasadas 10 mas rapido posible, pero los Black Knight no hi cieron caso de este consejo. EI oficial al mando de los Black Knight. C F William Donnelly, fue derribado por la artilleri a anti ae rea el 29 de marzo mientras pilotaba un FSO. Consigui6 lIegar al mar antes de sa ltar de su daiiado caza y pas6 unas tensas 45 horas en una aguas infestadas de tiburones antes de ser rescatado. Solo, en la oscuridad, a apenas seis kil 6metros de la costa enemiga, Donne lly luch6 por mantener su bote salvavidas inflado, yesconderse de las lanchas patrull eras norvietnamitas que, evidentemente, Ie buscaban. Un piloto de los Crusader de l Hancock descubri 6 a Donn elly al dia sigui ente y un hidroavi6n Albatross HU-1 6 de la Fuerza Aerea despeg6 desde Da Nang para rescatar al empapado j efe. Donnelly fu e uno de los tres jefes de escuadr6n de l CV W- IS derribados durante aquella travesia . EI CF Jack Harri s del VA-I SS tambien salt6 desde su A-4E en el mi smo ataque del 29 de marzo, y fue fin almente rescatado por un submarino en funciones de protecci6n de la av iac i6n. Por ultimo, el CF Pete Mongilardi del VA-I 53 , a los mandos de un A-4C, muri 6 en combate cuando la artill eria anti aerea alcanz6 su Skyhawk durante una mi si6n de reconocimiento armado el 25 de junio de 1965. EI 14 de octubre el fuego antiaereo terrestre alca nz6 el F-SD del TN J. A. Terhune, y aunque e l av i6n de reacci6n pudo seguir vo lando durante el ti empo suf iciente como para que su piloto lIegase al mar, no pudo reg resar a bordo de l Coral Sea. Jac k Terhune, que fu e observado por al menos otros cuatro pilotos del VF-1 54, salt6 perfectamente desde su daiiado caza y fue rapidamente sacado de l mar de China meridi onal; su punto fotog rafi6 graficamente e l saito. Aquella larga traves ia, que tota liz6 unos increibles 33 1 dias, se convirti6 en el uni co periodo de combate del VF- 154 con los F-S. Este escuadr6n regres6 a casa y se actualiz6 con los F-4B en nov iembre.


EI Bonnie Dick se movia haci a arri ba y hacia abajo por la costa vietnamita desde Dixie Station hasta Yankee Station y de vuelta de nuevo segun se Ie iba indicando. A mediados de julio, este portaaviones estaba de regreso en la linea de Dixie Station con dos nuevos escuadrones de F-8E. EI VF-191 Y el VF-1 94 utili zaban sus F-8E tanto en funciones de esco lta como para ataques terrestres. Las dos unidades perdi eron aviones durante aq ue lla traves ia, la arti lleria antiaerea derribo tres F-8 del VF- 19 1 y un SAM derribo a otro (ademas de un quinto avio n de reacc ion destruido en un fatal acc idente operativo), mientras que el VF -194 perdio tres por culpa de la artilleria anti aerea y dos en percances operativos. EI Oriskany tuvo una ajetreada trave ia de combate desde mayo a noviembre de 1965. Dentro de su Ala Aerea 16 habia tre escuadrones diferentes de Crusader: el Destacamento G del VF P-63 y el VF-162 eran dos esc uadrones de la Marina, que utilizaban los RF-8A y los F-8E respectivamente, mientras que el VM F(AW)-212, una unidad de la Infanteria de Marina de la bahia de Kaneohe, Hawa i, tambien utilizaba los F-8E tras haberse actualizado a partir de los A-4 en 1963. EI segundo escuad ron de caza origi na l del Oriskany. e l VF-161 , utilizaba los F-3 Demon, que fueron rapidamente sustituidos en la flota por los Phantom II. De esta forma, para mantener un avion comun en el ala por cuestiones de mantenimiento y misiones. los Lancer lIegaron a bordo en enero de 1965. Los portaaviones 27C no podian controlar los F-4 mas grandes al mismo tiempo que los F-8. Los Lancel; mandados por el Tcol Charles H. Ludden, se convirtieron en parte integra l del ala aerea del Oriskany. En un singular devenir de los acontecimientos, cuando el CF Stockdale, jefe del ala, fue derribado e l 9 de septiembre de 1965 en un A-4E de l VA-163 , el av iador nava l mas caracterizado del ala era el Tcol Ludden. Mediante un ac uerdo previo entre Stockdale y el Cap Bart Con no ll y, oficial al mando de l Oriskany, Ludden, que era muy apreciado y respetado por sus compaiieros, asum iri a el mando del CV W-16 en una circunstancia de ese tipo. De esta forma, e l Ala Aerea 16 tuvo a un miembro de la Infan teria de Mari na como su jefe hasta el 4 de octubre cuando el CF Robert E. Spruit asumio el mando.

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EI CC Jack Terhune del VF-154 salta de su maltrecho F-8D (BuN· 147899) despues de haber resultado alcanzado en un ataque el 11 de octubre' de 1965; Terhune fue rescat ado sana y salvo. Los Black Knight perdieron vari os aviones durante aquella travesia, incluido uno pilotado por el CO de la unidad, CF W. N. Donnelly, qu e tambien fue re scatado.

CAZADORES EN LA GUERRA

EI jefe del ala aerea Jim Stockda le esc ucho al entusiasta segundo jere del esc uadron de In fa nteria de Marina, Ed Rutty, que hab ia volado con los Blue Angels. el equipo de ex hibi cion de vue lo de la Marina- Infanteria de Marina, en 1955. Rutty Ie exp lico: "CAG, estamos perdiendo un avion por semana intentan do hundir ese puente de Thanh Hoa con bombas de 228 kg. Simplemente rebolan contras las vigas como pequeiios paquetes de cascotes. Podemos hacerlo mejor". Stockdale espero mientras el marine continuaba: " He bajado al polvorin del buque y las bombas mas g randes que hay alii abajo son de 9 12 kg. He ideado una forma de cargarlas en los Crusader. asi como un a manera de armarlas y lanza rl as".

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Cuando Rutty Ie pidio penniso a Stockdale para realizar una mision con las enormes Mk 84, el jefe de la Marina Ie respondio: "Estare contigo en 10 de los proyectiles y en el lanzamiento. Dejame que hable con el capitan". Aunque el mandaba un ala aerea de media docena de unidades, el CAG (un remanente de cuando el cargo era el de jefe de Grupo Aereo) era responsable ante el capitan del buque. Por ello, el permiso de aquel importante personaje y su participacion eran vitales en todas las areas de las operaciones, especialmente cuando se trataba de operaciones de vuelo. Stockdale recuerda como "el capitan Bart Connolly era un autentico principe como jefe de combate. EI me dijo: 'Adelante y veamos si funciona ' ." Con aquello, Stockdale autorizo al VMF(AW)2 12 a armar sus F-8E con bombas de 912 kg Y planear un ataque contra el puente de Thanh Hoa mientras el mandaba un grupo de A-4 para eliminar la artilleria antiaerea. " Me rei cuando vi aquellos ocho Crusader balanceandose sobre la cubierta para recibir sus proyecti les." Desgraciadamente, la situacion climatologica sobre el puente fue cerocero, 10 cual llevo a Stockdale a reorientar el ataque hacia blancos alternativos. La fecha era el 9 de septiembre de 1965 y sobre uno de aquellos blancos alternativos el A-4 del CF Stockdale fue alcanzado por el fuego antiaereo terrestre, que Ie obligo a sal tar hacia ocho aiios de cautiverio y espantosas torturas. "Me preguntaba como se las estaria arreglando la flota con aquella disposicion de bombas de 912 kg en la parte inferior de los Crusader. Despues de mi lanzamiento oi que era una carga poco frecuente, pero qut! habia tenido un buen aprovechamiento de vez en cuando." EI Ala Aerea 5 volvio al golfo de Tonkin en noviembre de 1965. EI CF Charles B. McDaniel mandaba por entonces a los Screaming Eagle del VF-51 . Esta unidad particip6 en los ataques Alpha, que se convirtieron casi en una rutina diaria (10 que algunos llamaban la epoca del Doctor Pepper. con ataques a las 10, a las 2 y a las 4, colocando bombas y proyecti1es en blancos en Vietnam del Norte, incluidas las bombas de hierro Mk 84 de 912 kg). EI 22 de diciembre de 1965 el ala aerea ataco la central termica de Uong Bi, al norte de Haiphong. Lanzandose en picado a traves de una intensa arti lleria antiaerea, los atacantes alcanzaron zonas importantes de la instalacion principal. Al dia siguiente, el rico envio mas aviones, incluidos los F-8 del VF-51 y del VF-53 , contra el puente de Hai Duong, al sur de Hanoi. Junto con otras alas aereas, el CVW-5 mantuvo el ritrno hasta mayo de 1966, cuando regreso a San Diego. Aunque los F-8 no disponian de visor de bombardeo, resultaron ser unos excelentes eliminadores de la arti lleria antiaerea, asi como excelentes aviones de ataque terrestre, y los Crusader trabajaron en estas importantes funciones durante toda la guerra. EI ahora retirado contraalmirante Flagg 10 explicaba as! :

Los aviones del Ala Aerea 16 se alinean en la cubierta de vuelo del USS Oriskany (CVA-34) al comienzo de la guerra. Se encuentran presentes los A-1 H del VA-1S2, los A-4E del VA-164, los F-SE del VF-162 y del VMF(AW)-212 y los RF-SG del VFP-63. Un A-4 estli estacionado justamente en el ascensor central de pros .


EITcol Charles Ludden era el aviador mas caracterizado del CVW-16 cuando el CF Stockdale fue derribado. Segun un acuerdo previo entre Stockdale y el capitan del Oriskany, Ludden asumio el mando del ala aerea y de esta forma se convirtio en el primer infante de marina en mandar un ala aerea de portaaviones desde la II Guerra Mundial.

Un miembro del mantenimiento carga los canones de un F-SE a bordo del Oriskany. Los canones de 20 mm fueron un arma de ataque eficaz, especial mente contra las barcazas, los trenes y los vehfculos de fabricacion ligera.

" Primero llegamos a Yankee Station a mediados de mayo de 1965. La accion alli era realmente fuerte, aunque solo pasamos dos dias en Yankee Station y luego fuirnos hacia el Sur para trabajar en la zona durante dos meses. "Uno de mis primeros enfrentamientos fue con una compania del Ejercito de Tierra que habia quedado inmovilizada por el Viet Congo Llegamos sobre aquellos hombres (tenian un enfrentarniento abierto) y yo mande la patrulla de caza libre con todos los caiiones disparando. Llego un informe posterior de que nosotros habiamos expulsado a los comunistas con nuestra potencia de fuegos y el Ejercito estaba agradecido. Aquella fue una de las pocas ocasiones en las que pense que habiamos hecho algo mas que disparar contra la selva." En ocasiones, los cuatro canones de los F-8 resultaban problemati cos. Los pilotos comenzaban seleccionando la pareja de caiiones superior 0 inferior de tal forma que si una se encasquillaba, la otra pareja quedara disponible. EI problema del encasquillamiento procedia en gran medida del efecto de las altas G's en las cintas de la municion. En los virajes de maximos G's la fuerza hacia que la cadena se torciera y se enrredara, creando la posibilidad de algUn proyectil perdido 0 encasquillado. Los grandes proyectiles Zuni tambien presentaban problemas. En el momento de la ignicion solian sohar particulas hacia atras, hacia la cola del Crusader, que podian provocar danos. Durante una mision de TARCAP en julio, Flagg y su punto localizaron un destello de luz del sol que resulto ser uno de los nurnerosos trenes peque nos norvietnamitas. Al sonido de los aviones de reaccion estadounidenses en aproximacion, el personal abandono el tren y, consiguientemente, los F-8 atacaron el desvalido.blanco, lanzando sus balas hacia arriba y abajo por toda la longitud del tren. Una escuadrilla de A-4 solicito que los F-8 se marcharan y les dejaran a ellos (los autenticos bombarderos) lanzar sus explosivos. Flagg les dijo que ellos podrian encargarse de 10 que quedara del tren cuando el y su punto hubieran terminado. EI HEI (alto explosivo incendiario) de 20 mrn habia reventado literal mente los vagones de carga ligeros. A continuacion, los A-4 colocaron las bombas de 228 kg, con 10 que sacaron y reventaron completamente a la indefensa 10comotora fuera de las vias hacia un lateral. EI A Rick Adams, un joven piloto que fue derribado no un a vez sino dos veces durante su periodo de servicio con el VF -162 , disfruto de su puesto como punto del CF Dick Bellinger, el segundo jefe de la unidad, que posteriormente se convertiria en su CO. EI Belly On e, como carinosamente se Ie llamaba, podia ser duro como una jaca, pero Adams y el parecian encajar como equipo. EI 5 de octubre de 1965 Adams y el jefe fueron a la caza de los SAM (misiles superficie-aire) ... y los encontraron. Bellinger grito: "j Bombilla , sal inmediatamente de aqui!". Refiriendose a las prematuras entradas en el pelo de Adams, el intentaba advertir a su punto de un misil en aproximacion que acababa de ser lanzado y que parecia dirigirse hacia el F-8 de Adams. Desgraciadamente, la radio de Adams se habia desconectado y el no escucho la llamada de Bellinger. Lo que si vio fue un destello cuando el misil paso su avion justo antes de explotar. Adams realizo un brusco viraje hacia la derecha, para dirigirse hacia el mar de China meridional. Al menos en un sentido el tuvo suerte, si la ojiva de combate de 228 kg del SAM hubiera estallado un poco mas cer-

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EI jefe del ala aerea James Stockdale. que lIeva el unifonne de camuflaje que hizo de unifonne de vuelo para muchos aviadores navales durante las primeras travesias de combate. comprueba su plan de vuelo el 9 de septiembre de 1965. Unas pocas horas mas tarde fue derribado y capturado mientras pilotaba un A-4.

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ca habria destruido el F-8, sin dejarle ninguna oportunidad de escapar de aquel infierno de llamas que entonces devoraba al resistente caza. Mientras Be llinger segui a llam ando a su punto, rogandole que sa ltara, Adams se dirigio obstinadamente hac ia el agua. Como la mayoria de los av iadores estadounidenses el no deseaba caer sobre el terreno, donde probablemente seria capturado. EI joven piloto recordaba haber pasado sobre a lgun os destructores en el camino de ida y ahora tenia la esperanza de poder encontrarlos antes de saltar. Finalmente, el Crusader paso a mejor vida y ex ploto. Adams saito a trayes de la bo la de fuego y reali zo un saito mortal en el aire todav ia atado al as iento. Despues de unos pocos segundos, el pequeno paracai das coni co se abrio y luego Ie sigui o el paraca idas princ ipal, mas grande. Adams se separo del as iento y co menzo el descenso hac ia el agua. Cuando llego a ella, Adams solto el atalaje y la balsa salvav idas. Mientras llegaba a su balsa individual miro hac ia arriba. EI Belly One vo laba moviendo las alas en sena l de animo. Iba tan baj o que Adams podi a ver el interi or de la cabina de l jefe. EI piloto derribado se coloco dentro de la balsa, comenzo a va lorar la situac ion, y di spuso su equipo de supervive nc ia en torno a el en e l pequeno recipiente de goma. Por entonces, Bellinger habia alertado a las fuerzas de rescate y vo laba en ci rcul o sobre Adams esperando la llegada de los he licopteros. Tambi en estaba preoc upado por algun intento enemi go de capturar al av iador derribado. Cuando llego un he licoptero, Adams salio de la balsa y se meti o en el agua. Sin embargo, el no se habia dado cuenta de 10 quemadas que tenia las manos. Al introducirlas en el agua sa lada grito so rprendido por el dolor. EI rescatador del helicoptero saito para ayudar a Adams a sujetar el cable de rescate y desp ues de no mucho tiempo el empapado av iador se enco ntro a bordo de l crucero USS Galveston (CLG-3), donde rec ibio un a ex plorac ion inic ial y los primeros auxilios para sus quemaduras. Al vo lve r al Oriskany al di a sigui ente, Adams fue reci bido con alborozo por sus companeros de escuadron, que Ie habian hec ho un guante con fo rm as de los SA M y de los proyectil es de la artill eri a anti ae rea. Cuatro meses despues, Ri ck Adams rea li zo una mi sion que Ie va lia la Cruz de Vuelo Di stinguido. Nuevamente tu vo que enfrentarse a los SA M ya que un a bateri a de oc ho di sparo los proyectil es contra su escuadrill a, pero el mantuvo su posicion a traves de las fue rtes defensas. Pero el enemi go no habia terminado con el. En julio de 1966, Adams se encontraba en su segundo periodo de servicio con el V F-1 62, como integ rante de la escasa medi a docena de mi embros de la traves ia de 1965 que co ntinu o en el segun do despliegue de co mbate. EI 12 de julio salio en una mi sion de TA RCA P con su F-8E; su blanco aquel dia se encontraba ce rca de Haiphong, una de las zonas mas fu ertemente defendidas del Norte. Cuando aparentemente su Crusader resulto alcanzado por e l fu ego de las armas portat iles, Adams se enfrento a otro sa ito. EI fu ego se ex tendi o desde la cola hasta la parte delantera de l fuselaje mi entras el F-8 se inc linaba hac ia la derecha. "Nos vemos dentro de un ano", dij o Adams (el habia querido decir " 10 anos") y se lanzo a 2. 500 pies y 400 nudos. Mientras su Crusader se estrellaba en una montana, el desce nd io cerca de un pueblo. Entonces se vio envuelto en una tipica carrera de huida y evasion por su vida. Los chicos


lIIalos ya estaban buscftndole y el les podi a oi r. EI tambien sabia que sus ami gos ya habian llamado a las Fuerzas de Busqueda y Rescate (SA R) y que, probablemente, el helicoptero ya estaba en camino. Era una cuesti on de qui en Ie iba a coger primero. Llegaron cuatro Skyraider escoltando al helicoptero H-3, intentando mantener el helicoptero libre del fuego enemigo, que procedia de todas las direcciones. La tripul ac ion del helicoptero locali zo a Adams en los matorrales y lanzo el cable hacia el. Tras atarse a el, el piloto de l F-8 ascendio con el cable a traves de los arboles y, finalmente, entro tambaleandose al H-3 , que se estremecia entre mas fu ego anti aereo terrestre. Mientras los dos tripu lantes utili zaban sus ametralladoras, el maltrecho, y aterrorizado Adams miraba a traves de un a ventanilla de la cabina mientras el he licoptero se di rigia hac ia casa, escoltado nuevamente por los Spad protectores, cuyos pi lotos di spararon su municion restante contra las posiciones de art illeri a sobre el terreno. C uatro horas despues de despegar del Oriskany, un desa liiiado Rick Adams estaba a bo rdo de nuevo, y fue recibido una vez mas por una hil era de pilotos del escuadron." adi e es derribado dos veces", vitoreaban. Se equ ivoca ban . EI segundo derribo de Rick Adams suscito un articu lo a toda pagina en la revista Tim es del 29 de julio de 1966. Adams, al que la Marina clas if ico como " restringido para el co mbate" fu e enviado a casa. Vo lo con los Blue Angels en 1968 y, finalmente, se retiro como commander en 1982 .

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EI AN Rick Adams regresa de su rescate despues de haber sido derribado el 5 de octubre de 1965. Es recibido calurosamente por sus companeros de escuadron, incluido el jefe, CF Dick Bellinger, que sujeta unas replicas de los SA-2 SAM que Ie habian derribado. EI CC Butch Verich sost iene una maqueta de un canon, un tanto profetico porque 10 meses mas tarde Adams seria derribado de nuevo, en esta ocasion por el fuego antiaereo terrestre comunista, el 12 de julio de 1966.

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Los SAM La prueba de los misiles superf ic ie-ai re de fa bri cacion sovietica SA-2 superfi cie-a ire en Vietn am del Norte la revelo por vez primera un RF-8A del Coral Sea e l 5 de abri l de 1965. La posicion se encontraba a 24 kilometros a l sureste de Hano i, la ca pita l norvietnamita. Sin embargo, no se autorizo el permi so para atacar esta nueva amenaza y no paso mucho ti empo antes de que hubi era una profusion de posic iones SA M, y sus disposiciones con la fo rma de la estrella de David en seis puntas fueron fa cilmente di scernibles desde e l aire. Pasarian cuatro meses antes de que se autori zara algun tipo de accion contra los SAM y entonces solo despues de que se hubieran perdido varios av iones, incluidos dos A-4 del VA-23 del Midway, que fueron registrados como las primeras bajas o fi ciales de la Marina por culpa de los misiles. EI AN Tom Irw in del VF-24 rec uerda las primeras acc iones para contrarrestar los SAM: "Cuando las posiciones de los SAM comenzaro n a mu ltiplicarse se convirtieron en una gran amenaza para los F-8 ya que los primeros equipos de EC M (contramedidas electronicas) fu eron a parar a los A-4. Yo rec uerdo un equipo de aparejos instalado en 1966 que consistia en un receptor alimentado por una bateria de celula D, con una antena conectada a la cupula con ventosas. No se podia conectar para probarl o antes de estar en el aire porque el radar del buque 10 quemari a sobre la cubi erta. La antena bajaba sobre ti como la red de una araiia durante el go lpe de la catapulta."

EI CC Boyd Repsher se prepara para una mision de eliminacion de la artilleria antiaerea en el campo de aviacion de los MiG en Kep en 1966. Este joven aviador, inicialmente destinado en el VF-11 para pilotar los A-4, consiguio que se cambiara su destino y paso a fonnar parte del VF-194 cuando salio hacia Vietnam .

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En esta escena de septiembre de 1966, el personal de mantenimiento transporta carras de bombas sobre la cubierta de vuelo del Oriskany. Las armas, que todavia tienen que ser cebadas, son del tipo Snakeye de retardo, con pianos de deriva que se desplegaban despues del lanzamiento. Los F-SE de1VF-162 del fonda estan probablemente encargados de funciones de escolta y CAP. a la vista de su carga completa con cuatro Sidewinder.

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La mayoria de los pilotos creian que podi an evitar los SAM si recibian una alerta de un avi6n con EC M (Contramedidas Electr6nicas) en las proximidades de la costa y veian el mis i!. Estas advertencias estaban en un cierto tipo de c6digo de coordenadas desde los aviones con EC M, normalmente los EA-3. EI CN (capitan de nav io) Boyd Repsher, retirado, reali z6 35 1 misiones en el sureste as iatico como miembro del YF- 194 en 1966 y del YF-2 11 en 1972 . Su travesia de 1966 en el USS Ticonderoga Ie di o un conocimiento inrnediato de las crecientes defensas de los norvietnami tas y la necesidad urgente de contramedidas efectivas. La mitad de los Crusader del Ala Aerea 19 no disponian de equipos de Contramedidas Electr6nicas (ECM), mientras que los que las tenian s610 disponian de un receptor de alerta de lanzamientos que emitia un tono cuando se encendi a el radar de direcc i6n de l SA-2. No habia informac i6n di reccional, por 10 que el piloto no podia saber d6nde se encontraba la amenaza en re laci6n con su avi6n. Durante aquella traves ia, los F-8 fuero n enviados a Atsugi, Jap6n, donde se rea lizaron a lgunas modi ficaciones adi cionales de EC M en la operac i6n Shoehorn . En ultim a instancia, al menos un av i6n de reacci6n de cada secc i6n (habitua lmente dos F-8) disponi a de EC M actualizadas. "Yo intentaba conseguir las misiones de TARCAP-eliminac i6n de la artilleria anti aerea siempre que podi a", rec uerda Repsher. "N uestra munic i6n era de 20 mm, con un receptaculo de proyectiles desplegables debajo de cada ala, dos proyectiles Zun i y dos Sidewinder en cada afuste de l fuse laje. EI Zuni era un arma estupenda que se podia colocar justo all i abajo en la garganta de l enemi go." Los Crusader y los Skyhawk establecieron una colaborac i6n unica contra los SAM bajo la misi6n general con el nombre clave de Iron Halld . Los A-4 con misiles AG M-45A Shrike solian guiar a sus escoltas F8 en los ataques contra las posiciones. Aquellos ataques eran extremadamente peligrosos ya que despues de los exitos iniciales de la Mari na con los misiles segui dores de haz, los comunistas desconectaron sus radares de control de fu ego, e impidieron de esta fo rma cualquier tipo de orientac i6n para los Shrike. Cuando los A-4 disparaban los Shrike, los F-8 solian segui r a los misiles j usto hacia abajo a las posiciones, esperaban el impacto de los misi les y luego abrian fuego con sus canones y con los Zuni de 12,7 em, creando un devas tador impacto un odos. Pero muchos F-8 sufri eron daiios importantes 0 bajas durante aque llos ataques de eliminac i6n de los SAM. No era una misi6n para pusillinimeso Los SA-2 eran mis iles de 35 pies de longi tu d co n 160 kg de alto explosivo en las oj ivas de combate. La detonac i6n a unos 60 metros de un avi6n suponia normalmente un derribo.


LAMINAS EN COLOR

F-SE BuN° 150924 NP 103 del CF Harold l. Marr, CO del VF-211, USS Hancock, 12 de junio de 1966 EI CF Marr utilizo este F-8E para anotar los primeros derribos en combate del Crusader (MiG-I?) el 12 de junio de 1966. Posteriormente este avion fue derribado por la arti lle-

ria antiaerea el 6 de octubre de 1966 mientras prestaba sus servicios como AH-20 1 del VF-162 ; su piloto, el CC R. D. Leach, fue rescatado.

F-SE BuN° 150300 NP 104 del AN Phillip V. Vampatella, VF-211, USS Hancock, 21 de junio de 1966 EI AN Vampatella fue el punto de Hal Marr durante el historico combate aereo del 21 de junio de 1966 y registro el segundo derribo de un MiG que consiguio un F-8 aquel dia. EI avion de Vampatella fue derribado por la artilleria an-

tiaerea poco despues de la accion contra el MiG; otra vez mientras prestaba sus servicios con el VF -162 y lIevando puesto el modex AH 211 en aquel momenta; el piloto del avion de reaccion, CC D. A. Verich, fue rescatado.

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F-SE BuN° 149159 AH 210 del CF Richard M. Bellinger, CO del VF-162, USS Oriskany, 9 de octubre de 1966 Ellegendario Dick Bellinger utilizo este avion de reaccion para conseguir el primer derribo de la Marina de un MiG-2 1 el 9 de octubre de 1966. Aunque lIevaba los distintivos reglamen-

tarios del escuadron, este avion no lIevaba el dibujo de Snoopy cerca de la parte superior del plano de deriva, como se pudo apreciar en varios aviones del VF -1 62 durante la travesia.

F-SE BuN° 150661 NP 102 del AN Joseph M. Shea, VF-211, USS Bon Homme Richard, 19 de mayo de 1967 EI AN Shea, asignado normal mente como punto del CF Paul Speer, piloto el NP 102 en numerosas ocasiones durante la travesia de 1967. EI recuerda que los pintores del escuadron es-

tuvieron muy ocupados tras ladando los numeros laterales de un lado a otro para asegurarse de que eI CO Y su punto pilotaban los aviones con mejor aspecto.

F-SC BuN° 14701S NP 442 del CF Marion H. Red Isaacks, VF-24, USS Bon Homme Richard, 21 de julio de 1967

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EI segundo jefe del escuadron VF-24 CF Red Isaacks utilizo este avion de reaccion para derribar un MiG-1 7 el 2 1 de julio de 1967. Esta unidad reali zo nueve despli egues de combate durante la guerra de Vi etnam, ocho en el Han-

cock y uno en el Bon Homme Richard, y perdi o siete av iones en combate. Los Checker/ail utilizaron los Crusader hasta octubre de 1975, cuando se actualizaron con el F- 14A Tomcat.


F-SE BuN° 150S59 NP 107 del CC Ray G. Tim Hubbard, VF-211, USS Bon Homme Richard, 21 de julio de 1967 Tim Hubbard, uno de los pilotos de los F-S mas condecorados de la guerra de Vietnam, se encuentra entre los pilotos del Crusader que probablemente consiguieron dos derribos de

MiG , pero que nunca vieron confirmada la segunda victoria. Su unico derribo oficialmente reconocido (un MiG-17) 10 consiguio con este avion de reaccion el 21 de julio de 1967.

F-SC BuN° 146992 NP 447 del CC Robert L. Kirkwood, VF-24, USS Bon Homme Richard, 21 de julio de 1967 EI CC Kirkwood utiliz6 este avion de reaccion para conseguir el unico derribo confirmado de un MiG solo con los canones que se reconocio a los F-S. Existe una cierta confusion con relacion a la identidad exacta de este Crusader ya que el nombre en el pasamanos de la cupula es el de Bobby Lee,

que consiguio un derribo el 19 de mayo de 1967 con el FSC 1469SI. Por supuesto es totalmente posible que Kirkwood pilotara este Crusader tal y como estaba marcado, con el nombre del responsable del derribo de otro MiG del VF24 colocado en el pasamanos de la cupula.

F-SE BuN° 150S79 AH 204 del CC Richard E. Wyman, VF-162, USS Oriskany, 14 de diciembre de 1967 EI CC Wyman utilizo este F-SE para derribar un MiG-17 con un Sidewinder despues de uno de los enfrentamientos aereos mas prolongados de la guerra el 14 de diciembre de 1967. Esta unidad utilizaba el motivo con la estrella amarill a y la banda negra disenado por el miembro del es-

cuadron Bud Flagg en 1965. La aplicacion de un Snoopy de Peanuts a lomos de un misil justo por debajo de la punta del plano de deriva se co loco con el permiso del caricaturista Cha rle s Schultz, creador de esta popular tira comica.

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F-8H BuNG 148710 Nl116 del CC lowell R. Moose Meyers, VF-51, USS Bon Homme Richard, 26 de junio de 1968 Este F-SH, aunque utilizado por el CC Moose Meyers para derribar su MiG-21 el 26 de junio de 1965, lIevaba el nombre del LTJG . K. MCCOY en el pasamanos de la cupula, este ultimo individuo conseguiria un derribo seis semanas despues con el BuN¡ 147916 NF 102. (Vease la

ilustracion 14.) EI derribo de Meyers otorgo victorias al VF-51 en la II Guerra Mundial, en Corea y en Vietnam, y las tripulaciones del VF-51 aiiadirian otras cuatro victorias (todos MiG- 17) pilotando los F-4B desde el Coral Sea en mayo/junio de 1972.

F-8E BuNG 150926 NM 101 del CC John B. Nichols III, VF-191, USS Bon Homme Richard, 9 de julio de 1968 EI CC Nichols III utilizo este F-SE el 9 de julio de 1965 para derribar un MiG- 17 que habia realizado uno de los pocos ataques directos de los que se tiene constancia contra un RFS durante una salida de reconocimiento en el orte. EI Bu â&#x20AC;˘

150926, remodelado como un F-S) tras la finalizacion de la travesia de 1965, desaparecio en un percance operativo mientras prestaba sus servicios con el VF -194 a bordo del Orisknny el 21 de mayo de 1969.

F-8E BuNG 150349 NF 203 del CC Guy Cane, VF-53, USS Bon Homme Richard, 29 de julio de 1968

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Guy Cane, aunque se Ie relaciona a menudo como commander en el momento del derribo de su MiG el 29 de julio de 1968, al igual que el CC Meyers del VF-51 , solo habia

sido seleccionado para el ascenso; al final se retiro como capitan de navio. Los Iron Angel siguieron utilizando los Crusader hasta que fueron desarmados en enero de 197 1.


F-8H BuN° 147916 NF 102 del CC Norman K. McCoy, VF-51, USS Bon Homme Richard, 1 de agosto de 1968 Las informaciones mas recientes sugieren que el piloto del MiG-21 derribado por Norm McCoy con este F-SH el I de agosto de 1965 era un as norvietnamita de ocho derribos. Este ultimo sobrevivio a su saito para acabar muriendo en com-

bate en la manana del lOde mayo de 1972 cuando la tripulacion de un Phantom II del VF-92 (CC Curt Dose y CC James McDevitt con el F-4J BuN° 157269 NG 211), que habia despegado del USS Constellation. ataco y derribo a su MiG.

F-8C BuN° 146961 AK 103 del CCAnthony J. Nargi, VF-111, USS Intrepid, 9 de septiembre de 1968 EI CC Nargi utilizo este avion para conseguir el ultimo de· rribo confirmado de los F-S de la guerra. Destaca la palabra "T IGER" (e l distintivo de lIamada del CC Joe Thompson) pintado en blanco sobre la banda roja de la cola y los caracteres rojos "Omar" por encima de la banda.

Alex Rucker (el punto de Nargi) diseiio el codigo de cola AK inclinado que lIevaron los F-S asignados al Destacamento II /CVW 10 en aquell a travesia. EI VF-III utilizo los Crusader modelos C, D, E Y H en comba te sobre Vietnam.

F-SJ BuN° 150900 NP 101 del CC Jerry Tucker, VF-211, USS Hancock, 23 de mayo de 1972 Este avion fue el aparato de Jerry Tucker (aunque estaba asignado a su CO, CF Jim Davis; vease el pasamanos de la cupula) cuando el logro un muy discutido derribo no oficial el 23 de mayo de 1972; su v;ctima abandono el MiG-17 antes de que Tucker pudiera disparar un misil. An-

tes de esta ultima travesia de la guerra, el BuN° 150900 habia entrado en combate tanto en 1965 como el NF 234, un modelo E con el VF-53 a bordo del Ticonderoga, y posteriormente como el NF 209 a bordo del Hancock dos aiios despues .

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F-SE BuN° 150654 WD 107 del VMF(AW)-212, USS Oriskany, 1965 Los Lancer fueron bienvenidos a bordo del Oriskany cuando sustituyeron al escuadron de F-3 Demon, los Charger del VF-161 , tras su actualizacion con los Phantom II en 1965- 1966. Este escuadron de la Infanteria de Marina fue de los primeros en utilizar la bomba Mk 84 de 912 kg con el Crusader (un arma de la epoca de la II Guerra Mundial , que aqui se puede ver instal ada en el pil on del avion de re-

accion) , demostrando de esta forma la prodigiosa capacidad de transporte del F-8E. Cuando el jefe del Ala Aerea 16, CF James Stockdale, fue derribado en septiembre de 1965 , el CO de los Lancer. Tcol. Charles Ludden, se convirtio en el primer aviador de la Infanteria de Marina en mandar el ala aerea de un portaaviones desde la II Guerra Mundial.

F-SE BuN° 150297 WT 3 del VMF(AW)-232, MAG-12, Da Nang, 1966 Los Red Devil. uno de los escuadrones mas veteranos de toda la Infanteria de Marina, se convirtieron 'e n uno de los dos unicos VMF con los F-8 que regreso a Vietnam despues de actualizarse con los Phantom II. Esta unidad tambien obtuvo la dudosa di stincion de sufrir la unica baja confirmada

de la Infanteria de Marina frente a un MiG norvietnamita cuando el F-4J BuN" 1558 11 (tripu lado por el CC S. G. Cordova -desaparecido en combate- y el CC D. L. Borders - rescatado- ) fue derribado (presuntamente por el as de se is derribos CC Nguyen Duc Soat) el 26 de agosto de 1972.

F-SE BuN° 149204 DB 6 del VMF(AW)-235, MAG-12, Da Nang, 1967

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EI VMF(AW)-235 no solo fue el mas reconocible de todos los escuadrones de Crusader gracias a la adopcion de los prominentes di stintivos rojos tachonados de estrellas, sino que tambien fue la unidad de F-8 mas activa de los cuel/os de cuero (Infanteria de Marina) con base en tierra. Los aviones del VMF(AW)-235 siempre parecian ser los F-8 mas sucios del teatro de operaciones, a juzgar por las fotografias

en color de la epoca tomadas en Da Nang en 1967-1968; las caiioneras y los fuselajes estaban Ilenos de mugre, 10 que implicaba una utilizacion constante. AI final de su ultimo despliegue en 1968, los Crusader de los Death Angel se habian ganado un descanso. Aunque este escuadron se actuali zo con los F-4J posteriorment e aquel mi smo aiio y nunca regreso a Vietnam.


OF-80 BuN° 143738 UE 1 del VC-5, Oa Nang, 1965 Estos Crusader, con distintivos poco habituales, arrastraron blancos y dianas controladas desde Da Nang y Chu Lai; el Escuadron Mixto 5 de la flota utilizo modelos de casi todas las variantes de los Crusader hasta 1970. Esta unidad per-

manecio en el Pacifico como e cuadron atacante de zona, utilizando los A-4E desde las islas Filipinas (asi como helicopteros SH-3D en funcion de utilitarios) hasta que se disolvio en 1992.

F-80 BuN° 148673 NL 413 del VF-154, USS Coral Sea, 1965 Los Black Knight realizaron muchas de las primeras incursiones contra Vietnam del Norte, y pedieron seis aviones entre el II de febrero y el 14 de octubre de 1965. EI penultimo Crusader que se clasifico como perdido fue este Delta, que se estrello el 9 de mayo de 1965 y provoco la muerte del piloto, CC D. A. Kardell. A pesar de actualizarse rapidamente con los F-4B y de realizar posteriormente otros seis des-

pliegues de combate, el VF-154 finalizo el conflicto como uno de los pocos escuadrones VF que no consiguio el derribo de ningun MiG. Tras pasarse a los F- 14A a finales de 1983, este escuadron todavia sobrevive hoy en dia como la unica unidad de Tomcat asignada de forma perrnanente a la zona aerea del Pacifico y ll eva en despliegue avanzado con el CVW-5 en Japon desde 1991.

F-8E BuN° 148178 NF 101 del CF James Stockdale, CO deIVF-51, USS Ticonderoga, agosto de 1964 Este fue el Crusader utilizado por el CF Stockdale durante 10 primeros ataques estadounidenses contra las bases norvietnamitas en el verano de 1964. Stockdale se convirtio en uno de los personajes legendarios de la guerra y sufrio ocho aiios de un confinamiento infernal despues de ser capturado el 9 de septiembre de 1965. Recibio la Medalla de Ho-

nor durante aquel terrible periodo y, en ultima instancia, se retiro como vicealmirante (tres estrellas). Sin embargo, cuando estaba asignado al F-8E NF 10 I, todo esto estaba por venir mientras volaba a toda ve locidad sobre las instalaciones costeras comun istas para vengarse de los ataques de las lanchas torpederas a los destructores estadounidenses.

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F-SC BuN° 146999 AH 106 del CC Dick Schaffert, VF-111 , USS Oriskany, 14 de diciembre de 1967 EI CC Schaffert luch6 por su vida con este F-8C durante un frenetico enfrentamiento el 14 de diciembre de 1967; este Sundowner recibi6 una Cruz de Vuelo Distinguido por su decidi-

da defensa de su escuadrilla de A-4 contra un nllinero abrumadoramente superior. Posteriorrnente pilot6 los Phantom n antes de retirarse con la graduaci6n de capitan de navio.

F-SJ BuN° 149210 NP 112 del CC Rick Amber, VF-211, USS Hancock, enero de 1971 EI CC Amber llevaba la mitad del despliegue de combate de 1971 del CYW-21 cuando sufri6 un desastroso golpe en la rampa que Ie dej6 paralizado. A pesar de su incapacidad,

fisica Rick Amber desarro1l6 una activa carrera civil por la cual fue universalmente admirado tras haber sido declarado no apto por la Marina. Muri6 en 1997.

F-SE BuN° 149199 NF 211 del CC Jerry A. Weber, VF-53, USS Bon Homme Richard, 1967

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Este avi6n , que fue pilotado por el CC Weber en muchas misiones durante la travesia de 1967. Tambien habia completado un periodo de servicio anterior con el VF-211 como el NP 100 . Jerry Weber prest6 sus servicios

posteriormente como oficial de TAR (lnstrucci6n, Administraci6n , Reserva) con el VFP-306 , al mando de los RF-8G desde la Base Aeronaval de Washington en la decada de los aiios setenta. Se retir6 como capitan de navio.


EI AN Phil Vampatella del VF-211 a bordo del USS Hancock. Con el equipo de vuelo completo, exhibe el parche de su escuadron y el machete personal. Destacan las varias correas para el cable del microfono y la practica habitual de lIevar la mascara de oxigeno A-13A en la cinta derecha del atalaje. EI atalaje superior del torso tam bien tiene dispositivos de desprendimiento rapido, que conectaban el atalaje al asiento de expulsion y al paracaidas. Llevaban botones en los dos lados, que ten ian que ser presionados de forma simultcinea para soltar al pilot o del paracaidas. Destaca el anillo en V por debajo del dispositiv~ de desprendimiento rapido en el hombro derecho de Vampatella.

EI CF James B. Stockdale, CO del VF-51, que navegaba en el USS Ticonderoga, mando los primeros ataques de represalia en agosto de 1964. Un ana despues, fue derribado, como jete del Ala Aerea CVW-16 del USS Oriskany, con un A-4 y comenzo ocho anos como prisionero de guerra. Aunque las fotografias tomadas Ie muestran con el uniforme de camuflaje, se trataba de su periodo como jete del CVW-16 a bordo del Oriskany. Stockdale lIeva puesto el uniforme de vuelo regia menta rio, sobre el que se ha ajustado un chaleco salvavidas SV-2, el atalaje del torso, el salvavidas de cintura y el Mk-2 anti-G.

EI CF Dick Bellinger, CO deIVF-162, a bordo del USS Oriskany en octubre de 1966. Bellinger se encontraba entre los pilotos de caza mas veteranos que consiguieron el derribo de un MiG. Su victoria fue la primera de la Marina contra un MiG-21. Bellinger lIevaba puestas normalmente las prendas de camuflaje, uniformes de dos piezas (no verdaderos uniformes de vuelo) asociados a varias generaciones de aviadores anteriores a la guerra. Sobre estas prendas lIeva puesto el Mk-2 (anti-G) reglamentario, el atalaje del torso MA-2 y un salvavidas de cintura Mk-3C. Las botas para la selva en dos tonos no son reglamentarias. Aunque con la cabeza descubierta, los cascos de los pilotos de los VF-162 tenian un lIamativo diseno con una estrella amarilla y negra.

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EI CC Richard Schaffert de1VF-111, a bordo del USS Oriskany, en diciembre de 1967. En 10 que se convirtio en uno de los enfrentamientos aereos mas prolongados de la guerra de Vietnam, Schaffert entablo una casi legendaria defensa individual contra una escuadrilla de MiG-17, pilotados de fonna agresiva, que ataco un grupo de A-4. Destaca la camara de 35 mm de Schaffert, que lIevaban los aviadores navales a peticion del departamento de inteligencia del buque. Unos cuantos pilotos se tomaron en serio el encargo del oficial de inteligencia, pero otros disparaban el carrete cuando se aburrian.

EI Cap. Peter DraxWiliiams del VMF(AW)-235 en Da Nang en 1968. Mientras que los pilotos de los Crusader con base en los portaaviones de la Marina cazaban a los MiG, los F-8 de la Infanteria de Marina con base en tierra se mantenian fieles a sus hennanos de tierra, proporcionandoles apoyo aereo proximo segun sus necesidades con los Zuni de 12,7 cm y las enonnes bombas de hierro Mk 84 de 912 kg. DraxWilliams, que muestra un enonne bigote, era miembro del que lIego a ser el escuadron de F-8 de la Infanteria de Marina mas conocido en agosto de 1967. Se retiro como general de division en 1997, siendo uno de los ultimos aviadores de graduacion superior de los Crusader de los cuellos de cuero todavia en servicio activo. DraxWilliams, que lIeva un unifonne de vuelo identico al de sus henna nos de la Marina representados en estas ilustraciones de personajes, tambien dispone de una lintema en angulo reglamentaria que cuelga de su chaleco salvavidas SV-2.

EI CC Dudley Moore deIVF-194 con un unifonne de vuelo naranja anterior al despliegue en la Base Aeronaval de Miramar, Califomia, entre travesia y travesia a bordo del USS Ticonderoga en 19661967. Destacan las botas altas marrones de vuelo, la funda de la pistola al hombro y las cintas 0 sujeciones para las piemas (" ligas"), un elemento de los asientos de Martin-Baker utilizado en los F-4 y en los F-8 del periodo de Vietnam. EI color azul 0 blanco significaba donde se colocaba la cinta individual. Despues de colocarse en el asiento lanzable, el piloto solia atar un cable largo cubierto de tela en la parte inferior opuesta del asiento de metal.


1 EI VF-111 tuvo una ajetreada travesia en 1966 a bordo del USS Oriskany. Mientras el tirador toca la cubierta, este Crusader de los Sundowner esta preparado para ir volando a visitar al ministro de Defensa Robert McNamara. Dos semanas despues la cubierta de vuelo quedaria engullida por el humo y las llamas del espantoso incendio a bordo del buque que afecto al CVA-34 el 28 de octubre. 2 Con todo el aspecto del enorme y duro piloto de caza que era, el CF Bellinger sale de su F-SE despues de una mision en septiembre de 1966. AI igual que muchos otros aviadores de aquel periodo y aquella zona, lIeva el uniforme de camuflaje de dos piezas que consiguio del Ejercito de Tierra. 3 Un F-SE del VMF(AW)-235 muestra sus distintivos coloristas y una considerable carga de material explosivo que incluia proyectiles Zuni y bombas de hierro. Evidentemente, este avion ha participado en muchos combates, como 10 demuestran sus caiioneras ennegrecidas y la parte inferior del fuselaje sucia. Por detras de este Crusader se puede observar la abarrotada linea de vuelo de Da Nang, con las colas de los EF-10 y los F-4 visibles. Justo a la derecha (en la fotografia) hay un A-6.

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4 EI personal coloca un F-SO de1VF-111 a bordo del USS Midway en el verano de 1965. (NMNA) 5 Este F-SH del VF-51 esta situado en la zona lateral preparado para el despegue. 6 Llegar a bordo. Un F-SJ del VF-24 se dirige hacia la cubierta de vuelo del Hancock durante las actividades de 1971.

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LOS AUTORES DE LOS DERRIBOS DE LOS MiG

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ara un piloto de caza, la prueba definitiva y su objeti vo eran uno: enfre ntarse a otro piloto de caza enemi go y derribarle. Una vez es suficiente para demostrar la destreza y el temple prop ios, mi entras que muchos derribos sirven para adornar fa farfa. La guerra en el sureste as iati ca no fue una guerra de enfren tami entos aereos como algunas partes de la II Guerra Mundial 0 de la guerra de Corea. De hec ho, ningun confli cto (con las posibles excepciones de la guerra Arabe-I srae li de 1973 y la guerra del Ubano de 1982) se han aproximado a aquel\os primeros combates con la intensidad de sus respecti vas guerras en el aire. La guerra aerea en Vi etnam tuvo dos peri odos di fe renciados de acti vidad intensa: 1966- 1968 y los primeros seis meses de 1972. Hubo muchas razones para estos encuentros esporadicos entre los cazas norvietnamitas y los estado unidenses, pero dos en parti cular conformaron los enfre ntami entos ae reos que tu vieron lugar. En pri mer lugar, e l propio tamano de la VPAF no favo recia los grandes enfrentami entos entre fu erzas de caza adversari as; los norvietnamitas intentaron di sponer durante la primera mitad de la guerra de algo mas de 20 a 30 interceptadores en un momento dado para utili za rl os contra los grandes ataques organi zados por la Fuerza Ae rea y la Ma rin a de EE UU. Sin embargo, en 1970 la fu erza de caza de la VPAF habia crecido considerablemente y sumaba, segUn diversas fuentes, mas de 250 MiG de dive rsos modelos: MiG-1 7, MiG-1 9 Y MiG-2 1. En segundo luga r, los recursos ae reos de EE UU en el teatro de operaciones ten ia n que combatir de ac uerdo con las normas de intervencion auto impuestas y establec idas por los politicos de Washington que, como su version anterior de Corea, ataron de pies y manos y fru straron a muchos pilotos estadoun idenses que habrian perseguido encantados a sus adversarios a traves de las fro nteras y sobre los blancos se nsibles. EI caza F-8 podia proc\amar ser el ultimo caza monoplaza del servicio nava l de superi ori dad aerea armado con canones. EI Phantom F-4 II , aunque de mucho exito, lIevaba un armamento enteramente compuesto de misiles como resultado de una decision en la decada de los anos cincuenta de reti rar los canones en favo r de los misiles a ire -aire mas sofi sticados. EI Phantom 11 , originalmente monoplaza, anadio otro tripulante (el Oficial de Interceptac ion del Radar - RI O-) para controlar el sistema de radar. En ultima instancia, la principal contribucion de los RIO al concepto del Phantom II resulto ser simplemente otro par de ojos humanos para ayudar a l pil oto e n los e nfre nt a mi e nt os

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Los responsables de los derribos de los MiG de la Marina y de la Fuerza Aerea se alinean para esta fotografia al final de la travesia de 1967 del Bonnie Dick. repleta de exitos pero costosa . EI ete. James A . Hargrove de la Fuerza Aerea de EE UU fue miembro de la plana mayor de enlace tras haber derribado previamente un MiG-17 mientras pilotaba un F-4C con la 366 TFW (Ala Tactica de Caza) el 14 de mayo de 1967; el consiguio su derribo utilizando una caiionera SUU-16 de 20 mm despues de haber disparado los Sidewinder y los Sparrow contra otros tres MiG que amenazaban a una pareja de F-10S. EI CCTed Swartz del VA-76 derribO un MiG-17 con los Zuni desde su A-4C. el unico derribo de este tipo de la guerra. Los restantes responsables de los derribos de los MiG con los F-8 son. de izquierda a derecha. Paul Speer. M . O. Wright. Joe Shea. Bobby Lee y Phil Wood .

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aereos. No fu e hasta el desarrollo del F-14 Tomcat de Grumman cuando los pilotos realmente necesitaron un tripulante especifi co y especialmente adi estrado detras de ellos para manejar el radar del armamento y lIevar a cabo con exito las misiones de defensa de la fl ota. Mientras que los Phantom II de la Marina sumaron 36 Mi G Y dos aviones de transporte An -2 Colt y la Infanteria de Marina consigui o un Mi G co n un F-4 , a los F-8 se les reconoc ieron ofic ialmente 18 derribos co nfirm ados de Mi G y un derribo confirm ado ocasional en 1972. En este ultimo inc idente participo el pi loto de un MiG- 17 que saito en paraca idas desde su caza cuando se aprox imaron dos F-8. Resulta interesante destaca r que todos los derribos o fi ciales de los Crusader lIega ron en un peri odo re lati vamente corto de dos aiios ya que despues de la ultim a anotac ion el 19 de septi embre de 1968, los pilotos de los F-8 pasa ron los tres ultimos aiios de la guerra realizando salidas de ataque terrestre, con ocas ionales vue los de escolta de bombarderos. Los pilotos de los F-8 ten ian que permanecer inva ri ablemente con los bombarderos incIuso cuando los Mi G aparecian en su zona. EI poderoso Phantom II podia lI evar mas bombas que el F-8, ademas de su carga regular de misiles Sidewinder y Sparrow, y habia asumido su lugar original como principal caza de la flota mientras la guerra cobraba cada vez mas fuerza. De esta forma, los pilotos de los F-8, aunque armados y preparados para enfrentarse a los Mi G norvietnamitas, se encontraron suplicando una oportunidad para ir a por los MiG. Pero, en su periodo, los pilotos de los F-8 fuero n los principales eliminadores del materi al aereo comunista. EI Cru sader abrio su hoja de anotac iones e l 12 de junio de 1966 cuando el CF Harold L. Marr, oficial al mando del YF-2 11, derribo un MiG- 17 mi entras realizaba una escolta para e l ataque de un A-4 . Marr, su punto (A Phil Yampatell a) y otra secc ion de dos F-8 del YF-24 mandada por e l CC Fred Ri chardson - uno de los pocos av iadores neg ros de la Marina en aque lla epoca- se mantenian a 1. 500 pies por debajo de las nubes mientras obse rvaban co mo los Skyhawk del YA- 2 12 y de l YA- 2 16 realizaban sus pasadas. C uando los bombarderos abandonaron el blanco y se reuni eron con sus escoltas, Yampatella informo de unos Mi G que se aprox imaban por detras, en la posic ion de las siete en punto. Los cuatro Mi G se encontraban a unos 2.000 pies. EI CF Marr desc ribi o as i el combate: "Ava nza mos rapidamente hac ia e llos y e l combate comenzo. Dos Mi G

EI CF Hal Marr regresa de la misi6n en la que derrib6 un MiG con el NP 103; su muy decorado casco blanco tiene cuadros rojos para hacer honor al apodo del VF-211 , los Checkmate.


EI CC Gene Chancy se sienta en su F-SE. Aunque consiguio el tercer derribo oficial de un MiG de la guerra, la confirrnacion y la acreditacion tardaron mucho tiempo en lIegar.

se se pararon y nosotros pasa mos a los otros dos de frente. Yo di spare un a n'tfaga corta de canon contra un Mi G, mas por darme va lor que por otra cosa, si mpl emente para escuchar sonar mi s cuatro canones. " ibam os a 450 nudos con siete u ocho G y dimos la vuelta bruscamente a la derecha en unas abruptas tijeras. Yo consegui un di sparo de canon con una defl ecc ion de 90°, pero mis canones fa llaron de nuevo y Phil fue a por uno y yo a por el otro. " Entonces estaba a 2. 500 pies a las oc ho en punto y el MiG se encontraba abajo a unos 1.500 pies, sin ningun lugar a donde ir. Yo di spare el primero de mis dos Sidewinder, pero el misil no pudo seguirlo y cayo a ti erra. "EI MiG habia ido a tope durante cuatro 0 cinco minutos y estaba muy baj o de combustibl e, as i que se balanceo y se diri gio direc tamente hac ia su base. Yo me coloque detras, con combustible di sponibl e, y me ace rque a 500 nudos. A 800 metros di spare mi ultim o Winder, y este cerceno su cola y el ala derec ha. Se tambaleo de lado a lado. EI pobre piloto no tuvo ni ngun a oportunidad de saltar." Los dos MiG a los que se enfrentaron Marr y Vampatella estaban limpios ex ternamente, sin mi siles ni depositos de combustible en las alas. Un MiG era todo color plata y el otro gri s; los dos MiG- 17 lIevaban estrellas rojas en las puntas superi ores de las a las y di stinti vos amarill os en el fu se laj e por detras de las alas. Marr apunto su fu ego de ca non inicia lmente (aprox imadamente 150 proyectiles) contra el MiG plateado, que parecia ser el jefe de la unidad. Puede que e l primer A IM -9 D Sidewinder se diri giera sobre un refl ejo de las nubes antes de caer por la derecha. EI di sparo realmente el segundo Sidewinder a 4.500 pies, a 800 metros por detras de l MiG, que se estre110 en las prox imidades de una ciudad pequena a la orill a de un ri o. EI seg undo Mi G habia sido e l blanco de l CC Fred Ri chardso n, de l VF-24, que habia disparado los dos Sidewinder, pero fa llo. Su pun to, el AN Deni s C. Duffy Jr. , tambien di sparo un Sidewinder contra e l MiG gris que se retorcia, pero aunque este misil parecia conve ni entemente gui ado, no consigui o lIegar al blanc o antes de cae r. Tras haber derribado al jefe de los MiG, el CF Marr vi o a otros dos MiG- 17 volando en circu lo sobre el a las nueve en punto, uno gri s y e l otro con el camufl aj e marron verdoso, que se vio ocas ionalmente durante la guerra. EI ascendi o a 6.000 pies y se enfrento a esta segunda parej a de MiG, di sparando 25-30 proyectil es de ca non. Vio que algun os fragmentos saltaban del ala derecha de uno de los MiG, pero se quedo rapidamente sin muni cion y tu vo que alejarse, por 10 que reclamo solo un o probable. Siempre ha habido una cierta in certidumbre sobre e l segundo derribo probable del CF Marr. Aunque aparentemente este registro se conjirmo poco despues, nun ca Ie fu e reconocido ofi cialmente debido a 10 inseguro de las fu entes. Sin embargo, despues de mas de 30 anos, l.que podria importar ahora? Hal Marr ya ti ene dos

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derribos confirmados de los MiG y si este fuera el caso, ese numero de IS derribos oficiales de los Cru sader que se ha mantenido durante tanto tiempo tendria uno de menos, y dos si se cuenta el derribo de l que saIto en paracaidas en mayo de 1972. De esta forma, el registro del F-S es al menos 19, e incluso 20. Un eufori co Marr reclamo la tradicional pasada aerea de la victori a cuan do regreso al Hancock, junto con su punto el AN Vampatella. EI F-S habia conseguido su primer derribo. Debido a su alterac ion, a Marr se Ie habia olvidado bajar el gancho de cola, normalmente una multa de cinco dolares, y tuvo que realizar una segunda aproximacion. EI CN Jim Donaldson, oficial al mando del Hancock, se ofrecio caba llerosamente a pagar la multa.

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DERRIBOS DE CHANCY Y VAMPATELLA

Uno de los enfrentamientos mas brillantes entre los Cru sader y los MiG de toda la guerra tuvo lugar solo nueve di as despues de que e l CF Marr hubiera conseguido el primer derribo (0 derribos) y en e l participo su punto del combate del 12 de junio, Phil Vampate lla. EI 2 1 de j uni o, II av iones de l Hancock rea li zaron un ataque contra Vi etnam del Norte. Los incursores se di vidieron en dos grupos, una esc uadrill a de dos av iones de reaccion (un RF-SA y su F-SE del VF-2 11 de escolta), que reali za ri a una pas ada de reconocimiento de l ferrocarril al noreste de Hano i y seis A-4 con tres F-SE de l VF-2 11 como escoltas. Los tres pilotos de escolta de l ataque, de los Crusader de los Checkmate, eran el CC Cole Blac k, e l TN Gene Chancy y el AN Vampale lla. Mientras los A-4 ava nzaban hac ia su blanco lIego una informac ion de que e l RF-SA pilotado por el TN L. C. Eastman habia sido derribado. Despues de asegurarse de que los A-4 habian salido de sus blancos, los tres pil o tos de los F-S se apres ura ro n hac ia la pos ic ion de l impac to de l RF-SA, y recogieron cortes de radi o de las transmisiones del F-SE de escolta. EI CC Black y el TN Chancy volaron en ci rculo sobre la posicion, mi entras que e l AN Vampatella as umio la posicion de punto para el escolta fo togrlifico, cuyo piloto, TN Dick Smith , habia asumido la func ion de jefe de l SA R (Busqueda y Rescate) . Los cuatro F-S de l VF-2 11 permanecieron a 1.500-2.000 pies por encima de la posicion de l choque. La situac ion se complico cuando los A-4 comenzaron a comuni car lanzamientos de SAM y alertas de MiG. Los F-S tambien comenzaron a recibir artill eria anti aerea, fu ego de 37 mm, de 57 mrn y, probablemente, de S5 mrn. Vampatella sintio como se estremecia su avion al recibir un impacto, pero se mantuvo en la posicion durante 10-1 2 minutos. Smith y Vampate lla vieron e l paracaidas del piloto derribado y Black y Chancy ascendi eron para conseguir una mejor comuni cacion por radi o con los helicopteros de l SA R, que estaban en camino. Al lIegar a los 6.000 pies, Chancy oyo una alerta de SAM y el y su jefe permanecieron en aquelIa altitud . Black pregunto sobre la situacion de l combustible de los F-S y ordeno a Smith y a Vampatella que encontraran un avion cisterna. Esto dejo a Black y a Chancy (co n e l F-SE 1509 10) vo lando en circulo a 2. 000 pies por enc ima del F-S derribado. Localizaron una bengala de seiia les naranj a, presum iblemente di sparada por el piloto de reconocimiento fotog rlifico, aprox imadamente a SOO metros de la posicion del impacto. A continuacion, el CC Black via a dos MiG-1 7 (probablemente de la 923 a Ala de Caza con base en Kep) vo lando suavemente desde el Sur, fu e-


ra de las nubes y a las dos en punto de los F-S. Los caza norvietnamitas estaban muy ce rca, quiza a SOD metros y a 500 pies por enc ima de los Crusader. Black nivelo sus alas y comenzo a dispa rar sus canones, pero e l MiG paso cerca de Chancy con sus canones destellea ndo. Rapidamente, Chancy disparo sus propios canones segun pasa ba sobre su jefe, de izquierda a derecha. Aparentemente, los MiG esperaron hasta que los Crusade r a ba ndo naro n su pos ic io n e n co tas a ltas durante el ataque de los A-4 y estuv ieron vo lando en ci rculo, con poco com bustible, por encima del RF-S sobre e l te rreno. Los F-S estarian en desve ntaja en una cota tan baja y tambi en pe ligrosamente fa ltos de combustible. EI desesperado fuego de l CC Chancy a lcanzo al MiG de l pun to cuando la seccion paso a traves de los Crusader. destroza ndo un ala del Mi G. Chancy recorda ba mas tarde como: "EI estaba tan ce rca que podi a haber contado sus di entes. Fue un ataqu e mu y e fec ti vo". Chancy tamb ien adopto un a ac titud ag res iva y di sparo un Sidewinder, pero el mi sil no consigui o coge r la direccion. Paso un cierto ti empo antes de que e l registro de Gene Chancy se ca mbiara de uno probable a uno co nfirmado dado que rea lmente no se habia visto al MiG estre llarse y el resto de part ic ipantes en e l combate estaban demas iado ocupados 0 demasiado lejos como para obse rva r la acc ion. Sin embargo, el CN Donaldson Ie dijo que fuera a Saigo n para la tradicional confe renc ia de prensa que seguia a todos los derribos estadouni denses de los MiG. Muchos meses mas tarde, un representante de Vought lIamo a Chancy para comuni carl e que e l teniente tenia a su di sposicion el alfil er es pecial de Vought que la co mpani a rega laba a los autores de los derribos de los Crusader. La insigni a de la solapa estaba compuesta por la silueta de un F-S co n un rub i rojo. Aunque el derribo de Gene Chancy se ha registrado siempre como un derribo de misi l, el esta seguro de que derribo a l MiG con el fuego in icial de los canones, espec ialmente teniendo en cuenta que su unico 1dewinder no cogio la orientac ion adec uadam ente. Esto Ie conve rtiria en uno de los dos uni cos pilotos de los Crusader que reclam aron derribos con los canones sobre Vietnam. De grac iadamente, la euforia de Chancy por su victoria se evaporo rapidamente ya que no pudo enco nrrar a su jefe. EI F-SE del CC Black habi a res ult a do a lca nzado po r e l M iG g uia y e l ha b ia sa ltad o. Pa ra consternac ion de Chancy, el he licoptero de l SA R, ori gina lmente enviado para rescatar a l piloto del RF- S, se perdi o y nunca lIego a aparecer. Tanto Black como el piloto de l RF- S, CC Eastm an, fu eron capturados y permanecieron como pri sioneros de guerra hasta 1973. Chancy tu vo que abandonar a su jefe en tie rra y reg resar al buque. "Aque llos hombres demuestran de que estan hechos los estadounidenses", a firm o el recordando los j ui cios de todos los pri sioneros de guerra.

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EI AN Ph il Vampatella (en el centrol escucha en una reunion operativa previa en la sala de reuniones del VF-211 antes de una mision en junio de 1966. Destaca el gran parche del escuadron en el hombro derecho. EI CC Bobby Hulse se encuentra en la fila de detras, con una cazadora de vuelo verde de nail on, mientras que el piloto mas joven, Ens Ray Lorang , se encuentra a la izquierda de Vampatella. Hulse fue el punto del CC Unruh durante el enfrentamiento con los MiG el 3 de abril de 1965.

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EI Crusader de Vampatella res ult a gravemente danado por la artilleria antia erea antes de darse la vuelta hacia los MiG . Destaca el enonne t rozo fuera del estabilizador derecho y las sen ales redondas de la metralla de los proyectiles. Despues de ser reparado en Japan y reasignado al VF-162, el BuN¡ 150300 fue nuevamente alcanzado por el fuego enemigo el 16 de julio de 1967 y su piloto, CC Butch Verich , t uvo que saltar. EI aparato res pons able del derribo del MiG de Vampate lla s e convirtia e n uno de los pocos vencedores que fu e ron cazados en ultima instancia.

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EI enfrentamiento con los MiG no habia terminado con el derribo de Chancy. AI oir la lIamada de l CC Black gritando " iMiG 1" , Smith y Yampate ll a di eron la vuelta a sus aviones de reacci6n y regresaron al combate, aunque el F-8 de Yampatella estaba danado. A I aproximarse a la acc i6n vieron un a secci6n de dos Mi G a 2.000 pies en un viraj e a la derec ha en picado. Smith mand6 una advertencia: " jF-8, ti enes un Mi G en la cola! " EI podia ve r los ca nones del Mi G di sparando, tras 10 cual el F-8 se incendi 6 envuelto en ll amas. Se trataba de Cole Black, que ca ia. Ento nces apareci6 una segunda secc i6n de Mi G y el CC Smith intent6 enfrentarse al j e fe, pero sus ca nones fa ll aron en un viraj e co n elevados G 's. Mi entras tanto, Yampate ll a habia mirado hacia atras , y se habia encontrado con e l otro Mi G colocado en su cola, dentro del alca nce de los cano nes y di sparando. Yampatella intent6 hacer una mani obra en tij eras co n el Mi G pero tuvo que limitar sus virajes a cinco G 's deb ido a los anteri ores danos en combate. EI MiG permaneci6 con el F-8 y aunque con poco combustible, Yampatell a conect6 el sistema de poscombusti6n, se liber6 del Mi G y se dirigio hacia el Este a 600 nudos. Aunque a salvo de mo mento, se encontro con que el Crusader tenia difi cultades para vo lar. EI MiG estaba a mas de kilometro y medio por detras y parecia que el piloto norvietnamita se habia dado la vue lta hac ia casa, probablemente tambien con poco combustibl e. Para aprovec har la o portunidad, Yampatella redujo la ve loc idad y di o la vue Ita a por el MiG que se marchaba. A aprox imada mente un kil 6metro doscie ntos metros 10 intent6 con un Sidew inder y lu ego con e l otro. Finalmente, e l segundo sa lio de l portami siles, se diri gio recto hac ia el MiG y estall6 justo detn'ts de l caza enemi go, que se estrell o. Despues de alcanzar el avion cisterna con solo 137 litros de combustible restante, el CC Chancy escolto a Yampatella de vuelta al Hancock a 96 kilometros de di stancia. Yampatella intent6 repostar, pero el av io n cisterna apenas Ie pudo dar un minimo de combustible. No era seguro si podria vo lver. Sin embargo, aterri zo a salvo y la inspeccion posteri or al vue lo revelo que su av ion de reacc ion habia sido alcanzado en la cola por el fu ego de 37 mm, con unos 80 agujeros pequenos salpicando las superfi cies traseras del F-S. Phi l Yampatell a rec ibi6 la Cruz de la Marina por su va lor y destreza. Aunque estos tres enfrentami entos de junio de 1966 a briero n dec isivamente la tarj eta de resultados del C rusader, los problemas que se loca lizaron en el armamento del F-S (espec ia lmente los problemati cos canones) produj ero n un ana li sis en profundid ad de los co mbates po r parte del jefe supremo de la Flota de l Pacifico de EE UU. Este estudi o indica ba que habia habido II intent os de d ispara r los S idewi nder en los dos cazas. pero dos mi siles habian fallado co mp letamente y uno tuvo un retraso en e l di sparo. Tres intentos de disparar los ca no nes de 20 mm acabaro n en fallo , un o co mpl eto y dos en encasq uilI ami entos despues de unos pocos proyectil es. S610 el CF Ma rr pudo emplea r con ex ito toda su muni c io n. EI info rm e co nc luia : " ... 13 de los 24 canones sufri eron algun fallo. Dos de los seis aviones sufri ero n un fa ll o de funcionamiento en el primer proyectil. Un piloto detu vo vo luntari amente e l fu ego despues de di sparar un a c uarta parte de la muni c i6n y solo un piloto consigui o consumir todos los proyectil es. " Los cano nes de 20 mm de los av iones F-S han sido considerados por


10 ge neral como un arma secundari a con respec to a los S idew inder pa ra los e n frent ami e ntos a ire -ai re. Los res ult ados de este estudio ... demuestran que las oportunidades de que los av iones F-S d isparen con los canones de 20 ml11 en los enfrenta mi entos tipi cos en el sureste de As ia se pueden aprox imar a las oportunidades de d isparar los Sidewinder." Aquella ultima obse rvac ion res ulto ser infund ada. Mientras que la Fuerza Ae rea co nsigui o muchos ex itos co n los ca nones de 20 mm, espec ia lmente con los F- l 05 que incluian un ca non integ ral en e l di se no ori g inal , los derribos de la Marin a fu ero n conseguidos todos ellos con mi siles, con la excepcion de qui za dos 0 Ires derribos de los F-S. El otro misil importante (e l A1M- 7 Sparrow), que no uti lizaban los F-S , fue empleado uni camente por los F-4. Aunque presuntamente mas sofi sti cado y en ultima instancia mas caro, e l Sparrow di sfruto de poco ex ito y, por consiguiente, de poe a co nf ianza entre las tripu lac iones de los cazas de la Marina. Robert Kirkwood, un piloto que derribo un MiG, comento: " Una de las ironias de la historia del F-S fue que se Ie llamo elliltimo de los ca::as can canones. Pero estaba eq uipado con un sistema de canones nada fia ble, impreciso y poco e fi caz". Ta mbi en resulto ironi co que Kirkwood fu era el un ico pi loto de los Crusader al que se Ie reconocio un derribo con los canones. La perdida de Cole Bl ac k fu e una de las tres uni cas bajas co nfirm adas de los F-S fre nte a los M iG durante toda la guerra. Posteri ormente, e l 14 de julio de 1966, un F-SE de l VF-1 62 pi lotado por el CO de l esc uadron CF Dick Bell inge r y e l 5 de se ptiembre, un F-SE del VF-ll l , fu eron derribados por los Mi G. El Cap. W. K. Abbott de la Fuerza Aerea, en funciones de interca mbi o, se convirtio en prisionero de guerra tras esta ultima acc ion. Res ulta interesante se nalar que no se perdi o ningun RF-S frente a los cazas norvietnamitas, las 20 bajas en combate de l VFP-63 fu eron res ultado de la art illeri a anti aerea y de los SA M.

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o EI CF Dick Bellinger describe animadamente el derribo de su MiG-21 al CC Dick Wyman mientras se alejan del Crusader del primero, seguidos por otros miembros del escuadr6n . Bellinger fue un original piloto y jefe de escuadr6n, del mismo tipo que Pappy Boyington de la Infanteria de Marina.

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BEL LINGER CAZA UN MIG Como se ha senalado antes brevemente, la baja del VF-1 62 frente a los MiG imp lico al pec uliar je fe del esc uadron, CF Dick Bell inger. Con 42 anos de edad Bellinger era un poco mayor que la medi a de los jefes de caza, pero por entonces el ya habia vo lado en la II Guerra Mundi al como pi loto de los bombarderos de la Av iac ion del Ejercito de Tierra, se habia tras ladado a la Marina despues de la guerra y habia vo lado en co mbate en Corea. Por entonces en su terce ra guerra, Bell inger sabia que aquella seria probablemente su ultima oportunidad de consegu ir un derribo aereo. El derribo de ju lio llego despues de una persecuc ion a gran ve loc idad por los a lrededores de Hano i, con un pi loto de los Hunter arrastrando a un MiG que se habia enganchado a su cola. El CC Chuck Tinker solo consigui o esca par de su perseguidor esqui vando edificios a 50 pies por encima de aquella ciudad den sa mente poblada. A Tinker no Ie fun cionaba la radi o (la esc uadrill a se di o cuenta de esto antes de llegar a la costa) y cuando vio a otro Mi G en la cola de su CO no pudo advertirl e.

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EI MiG acribillo e l Crusader de l jefe y Bellinge r se escondi o en una nube y se marcho renqueante, intentando lIegar a Da Nang antes de quedarse sin combustibl e. 0 consigu io repostar en un avion cisterna que volaba en ci rcul o debido a los danos en su av ion y saito de su maltrecho Crusader a 64 kilometros del continente. EI 9 de octubre Bellinger mando otros tres Crusader de los Hunter en fun ciones de escolta de un ataque de los A-4 desde el portaaviones USS Intrepid (C VS-I I). Un E-I B Tracer coloco mediante los vectores a los esco ltas hacia los MiG en aproximac ion, que resultaron se r MiG-2 1; acababan de entrar en e l servicio de la VPA F y representaban un considerable saito en tecno logia para la asedi ada fuerza ae rea comunista. Uno de los MiG con alas de lta se salio de la formac ion, hi zo una inve rsion y Bell inger Ie sigui o, d isparando dos Sidewi nder. Se enco ntraba en una cota pe ligrosam ente baja y no pudo observar el avance de sus misiles mi entras pasa ba a toda velocidad sobre las torridas se lvas. Pero uno de los Sidewinder alcanzo su obj eti vo, el MiG-2 1 se estre llo en los arrozales de abaj o y se convirtio en el primer derribo de la Marina sobre los Mi G avanzados . Dick Bellinger regreso al Oriskany con un tumultuoso rec ibimiento de su buque y de su escuadron. Los F-8 no consigui eron mas victorias hasta mayo de 1967 , momento en e l cual la o fens iva estadounidense de bombardeos co ntra los nOI"vietnamitas estaba en pleno apogeo. Los ataques di ari os parecia n danar la ca pac idad del orte para continu ar la guerra, incluso a pesar de las importa nt es restricciones impuestas por Washington en cuanto a los tipos de blancos que se pod ian atacar, donde y cuando. Sin tener en cuenta el alto indi ce de bajas y el destin o inc ierto de las tripulac iones de EE UU que saltaban en paraca idas desde sus av iones danados, los es tadounidenses se lanza ron hac ia sus obj eti vos. Mayo de 1967 fu e un periodo especialmente intenso y todos los escuadrones de todos los buques en el fre nte participaron en varias incursiones importantes. Los MiG estaban activos y los enfrentam ientos fu eron intensos y di fic iles . Parecia qu e cua lquier vac ilac ion que los pilotos de los MiG- 17 y MiG-2 1 de la VPAF pudieran haber tenido al principio habia sido suplantada entonces por la experiencia y la determinac ion adquiridas a partir de dos anos de com bates aereos contra sus adversari os estadounidenses. EI Ala Aerea 2 1 del Bon Homme Richard se situo en la de lantera de las victorias de la Marina, comenzando el I de mayo, la tradi cional celebracion comunista. EI CC M. O. Mo Wright del VF-2 11 derribo uno de los tres MiG- I 7 cazados aquel dia mientras escoltaba a los A-4 del Iron Hand a 56 kilometros al norte de Hanoi con un F-8E. EI se coloco en la cola del MiG mi entras este atacaba un A-4 y di sparo un Sidewi nder, que envio al av ion de reaccion dando tumbos hacia el suelo. EI Cap. Ron Lord de la Fuerza Aerea, que pasaba un peri odo de servicio de intercambi o con los Checkmate, vo laba con Wri ght. " Fue un impac to bonito", comento Lord mas tarde. HE I MiG aca ba-

EI NP 110, el aparato con el que MoWright consiguio el derribo de un MiG, rueda hacia la catapulta .


EI piloto de intercambio de la Fuerza Aerea de EE UU Cap. Ron lord (a la izquierda) y el CC MoWright repasan su enfrentamiento con los M iG. Sus sudorosos unifonnes de vuelo demuestran la i ntensidad del trabajo de aquel dia.

ba de venirse abajo." Posteriormente, el propio Lord persiguio a un MiG en las proximidades de otro A-4 con sus canones. El Crusader del CC Wright fue otro de los autores de los derribos de los MiG que en ultima instancia el enemigo cazo cuando, como un F-8J, fue derribado por la artilleria anti aerea el 20 de junio de 1972 sobre Vietnam del Sur. El CO del VF-2l l , CF Jim Davis, saito en paracaidas y fue rescatado. A continuacion, llegaron los mejores dias para el F-8 ( 19 de mayo y 19 y 21 de julio) cuando siete pilotos derribaron siete MiG, sumando casi la mitad del total completo de los Crusader durante la guerra. Fue una travesia dura; el CVW-2 1 perdio 23 aviones y 18 pilotos. La mision del 19 de mayo incluyo ataques de los A-4/F-8 del Iron Hand contra las fuertes concentraciones de SAM y contra las posiciones de la artilleria antiaerea (37 mm, 57 mm y 85 mm), dificultadas por una importante oposicion de los MiG . Seis Crusader (tres del VF-211 y tres del YF-24) facilitaron la escolta y un F-8E del VF-211 (Bu 0 150930 NP 109) fue derribado por un SAM (su piloto, CC Kay Russell, fue capturado). Los cinco F-8 restantes sufri eron danos de la art illeria antiaerea y del fuego de los canones de los MiG durante aquella mision. En los enfrentamientos aire-aire, los dos escuadrones del Bonnie Dick consiguieron dos MiG-1 7 cada uno. El CC (posteriormente contraalmi rante) Bobby Lee del VF-24, el CC (posteriormente C ) Phillip Wood,jefe del VF-2ll , el CF (posteriormente contraalmirante) Paul Speer y el A Joseph Shea dispararon todos sus Sidewinder. Mientras los dos A-4 del VA-2l2 (CF Homer Smith, jefe del escuadron , y LieutenanrOg) Steve Briggs) lanzaban sus Walley contra las posiciones de los SAM , e l CF Speer locali zo un MiG y se diri g io hacia el. Co n el sistema de poscombustion a tope, el jefe del VF-2l l se enfren to al caza norvietnamita en una se ri e de maniobras hasta que e l pi loto del MiG final mente ofrec io al piloto del Crusade r una oportunidad de disparo. EI primer Sidewinder de Speer cayo, pero su seg undo mi sil impacto en la cola del MiG . El avion de reaccion comenzo inmediatamente a incendiarse, luego entro en invertido y se estrello en el suelo. Mientras tanto, Joe Shea habia localizado otro caza, y adv irtio: " Hay un MiG entre nosotros. Que nadie se ponga nervioso". El CF Speer cedio a su punto la iniciativa y jaygee tambien disparo dos Sidewi nder; los dos impactaron en el MiG, y 10 enviaron tambien a los alrededores de Hanoi. Esta serie de enfrentamientos del VF-2l1 y del VF-24 discurrieron por todo el complejo de Hanoi-Haiphong, ocasionalmente en cotas muy bajas. Los derribos de Lee y de Wood fueron los primeros de su escuadron. Lee era el jefe de escuadrilla de Wood escoltando a los A-4 en un ataque contra Hanoi . Al aproximarse a l blanco, localizaron un MiG17 que se acercaba a un A-6 del Kilty Ha wk, el cual tambien participaba en la incursion . En un viraje cerrado, e l TN Wood disparo un Sidewinder, pero e l misi l se perdio si n remedio debido a las G . El piloto del MiG se lanzo en picado intentando ponerse a salvo. Otro M iG-17 llego por detras de Wood y comenzo a disparar. El hizo virar su F-8 y disparo otro AIM-9D. Este misil a\canzo al MiG y 10

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EI CF Paul Speer conversa con un tripulante de la cubierta despues de regresar de una mision el 4 de mayo de 1967.

EI CF Speer habla con su punto,

AN Joe Shea , sobre sus dos derribos de los MiG del 19 de mayo de 1967.

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envio en picado hacia e l suelo. EI piloto enemigo saito, pero su paraca ida comenzo a hace r onda . Incapaz de reg resar a bordo de su portaaviones, a lcan zado por varios di sparos y con poco combustibl e, e l CC Wood cogio turno en el circuito de aterrizaje del Kitty Hawk y se detu vo en e l portaav iones de cubi erta g rande. Fue recibido calurosa mente por la tripul ac ion de l A-6, cuya cola hab ia despejado del primer MiG; Wood regreso al Kiltl' Hawk co mo CO en 1985. Sin embargo, su F-8 estaba destrozado. Habia agujeros de ba la a lrededor de la cabina, el motor y la av ionica estaban destrozados y la Marina dec idio que no merecia la pena reparar el caza. que fue bajado a la bodega del hangar para luego se r desembarcado en Cubi y desguazado. Wood aprovec ho el vue lo de un he licoptero de vuelta a su propia portaaviones, donde ya habian comenzado las celebrac iones por los ultimos derribos de los MiG. EI CC Bobby Lee y su punto, el AN Kit Smith, habian ido a por 10 que Lee denomin o como " Ia posicion de artilleria mas grande que jamas he visto". A 3.000 pies di spararon sus Zuni y alcanzaron las furgonetas de radar de los SAM . Cuando los dos pilotos de los F-8 se recuperaban de sus pasadas a 700 pies. un MiG- 17 se cruzo por de lante de sus nari ces. Lee di sparo un Sidewi nder, que corto el MiG por la mitad. " La seccion entera de cola sa lio di sparada en su viraje y yo sabia que el estaba muerto", coment o Lee posteri ormente. Cuando regreso al Bonnie Dick, el personal de la maestranza de Lee, que habia ca rgado el Sidewinder en su F-8, Ie regalo el cordon umbilical del AIM -9 como recuerdo . Dos meses despues. el 2 1 de jUlio. cuatro pilotos del Ala Aerea 2 1 se anotaron derribos. Mientras avanzaban hac ia su blanco (una instalac ion de almace nam iento de combustibl es y lubricantes en Ta Xa, al noroeste de Haiphong), los A-4 de l CVW-2 1 fu eron atacados por una fu erza calcul ada en unos 10 MiG- l7. La escolta mi xta del VF-24 y del VF-2 11 la emprendi eron con los interceptadores. EI recien lIegado segundo jefe del VF-24, C F Marion H. Isaacks, se coloco por encima y por detras de un MiG . Intento di sparar dos veces sus Sidewinder, lIevaba una ca rga completa de cuatro, pero e l primer A IM-9 no consiguio coge r la ori entac ion y el segundo no funciono correc tamente y no se disparo. Frustrado, 10 intento una vez mas. EI tercer misil salio de la guia y cogio la orientac ion perfectamente. j usto hac ia la tobera de escape del Mi G. EI caza enemigo cayo envue lto en una bola de fuego. Isaacks, observa ndo la bola de fuego , casi se convirti o el mi smo en el derribo de otro cuando uno de los puntos del MiG se aprox imo, di sparando en todo momento. Isaacks empujo e l timon hac ia la derec ha, virando para enfrentarse a su atacante. Con e l parabrisas lIeno de los humos de l MiG , el segundo jefe del VF-24 se quedo atonito cuando el piloto norvietnami ta e aparto en el ult imo momenta e hizo un tone I rapido hac ia el suelo, 10 que dejo a Isaacks con un Crusader gravemente danado. Su avi6n tenia un pequeno fu ego cerca del aleron derecho, alimentado por elliquido hidraulico. Sin embargo, las llamas segui an confinadas a una


zona pequena de l ala y despues de que elliquido hidnluli co se hubi era agotado se apago por si mismo mi entras Isaac ks vo laba de vuelta al portaav iones. EI resumi o la gu erra aerea de la siguiente fo rma durante un a vi sita a Vought que rea li zo poco despues de su derribo del MiG: "Creo que los Mi G eran buenos para la moral. Hay mas encanto en derribar un MiG qu e e n di spara r co ntra un a pos ic io n de SAM" . Pero anadi o que las posiciones de artill eria y de misiles provoca ban mas preocupaciones para los pilotos que los MiG en el aire . EI CC Phil Dempewolf tambien consigu io un derribo probable co n un Sidewinder e l 2 1 de julio, aunque no se pudo conseguir una confirmacion positi va porque otros dos Mi G atacaron despues de que e l Mi G de Dempewol f cayera. EI CC Robert Kirkwood se convirt io en uno de los posib lemente dos pi lotos de los Crusader que rec lamo, en aquella fec ha, e l muy deseado derribo solo co n los canones, a l disparar sus canones de 20 mOl co ntra un Mi G-1 7. EI CC Tim Hubbard habia sido el LSO (O fi c ial de Seguridad de Aterrizajes) en e l VF-S I durante aquellos ajetreados di as de comi enzos de agosto de 1964. Por entonces vo laba con e l VF-2 11 y habia reali zado m uchas acciones aereas y visto vari os MiG . Habia a lcanzado un MiG con el fu ego de los ca nones y el Mi G habia escapado, soltando humo. EI 2 1 de julio su carga solo inclu ia un Sidewinder junto con los Zuni y utili zo ambos tipos de misiles y el fu ego de los canones de 20 mm para derribar un MiG- 17D. Su derribo elevo el total del escuadron a siete, 10 que 10 convirtio en aquel momento en la unidad de la Marina co n mas derribos conseguidos y, en ult ima instancia, en el escuadron de Crusader con mas victori as. C uando e l MiG ataco su seccion, Hubbard rea lize un viraje brusco hac ia la izqui erda en direcc ion a la amenaza, di sparando sus ca nones. Los proyecti les trazadores verdes desde detras Ie indica ron que estaba s ie nd o atacado y nuevam e nt e rea lize un vi raj e brusco, o bli ga nd o al segundo Mi G a pasa rse en el tiro . Mientras segui a di sparando co n los canones, Hubbard dec idio uti liza r todas sus armas, pero su uni co Sidewinder no habia sido ve rificado antes del despeg ue asi que di sparo los dos Zuni ; por casualidad, el escoltaba a l CC T. R. Swartz de l VA-76, que habia conseguido un derribo con los Zuni sobre Kep el I de mayo. Durante la reuni on operati va previa, a Tim Hubbard Ie habian contado como Swartz habia ido en ayuda de Red Isaac ks, que era asedi ado por un grupo de M iG- 17. Swartz di sparo mas Zuni co ntra los cazas enemi gos, que rapidamente se marcharon . Los proyectiles grandes prec isaban un gran angul o de gu iado y los dos primeros di sparos fallaron. Hubbard disparo sus dos Zuni restantes, que exp lotaron 10 sufi cientemente ce rca del Mi G como para provocar

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Phil Wood revisa uno de los Sidewinder de su Crusader antes del vuelo. Solo lIevaba tres misiles en el enfrentamiento contra su MiG porque el Sidewinder de la guia superior izquierda no paso las comprobaciones previas al vuelo V nunca se lIego a cargar. EI primer misil que Wood disparo se encontraba en la misma posicion que se puede ver aqui, la gu ia inferior izquierda.

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EI F-8C de Phil Wood, responsable del derribo de un MiG, a bordo del Kitty Hawk tan gravemente daiiado que fue retirado del servicio. La fotografia fue tomada por el piloto (Sam Savers) al que el CC Wood salvo de las atenciones de un MiG-17. Savers firmo la fotografia con el mensaje: " EI agradecido piloto de un A-6 te debe una copa ':

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Red Isaacks posa con un F-8 despues del derribo de su MiG; destaca la tarjeta identificativa provisional.

EI CF CAL Swanson durante una visita a Pensacola. posterior a la travesia de 1966. Con el nombre de Charles Augu stus Lindbergh . por el aviador pionero. Swanson participo en much as acciones con el VF-162 durante sus dos periodos de servicio con los Hunter. y lIego a mandar real mente el escuadron durante su travesia de 1967-1968.

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daiios importantes. Oespues de unos momentos de ansiedad, el piloto norvietnamita saito en paraca idas. Era simplemente una j usta venganza en 10 que se referia a Hubbard. Exactamente dos meses an tes, el 21 de mayo, Hubbard saito en paracaidas desde su F-8E (8uN" 150348 P 105) durante una aproximac ion al Bonnie Dick. Habia sufrido varios impactos durante lin ataque de eliminacion de la artilleri a antiaerea cerca de Hanoi; la artilleria antiaerea habia alcanzado la secc ion del sistema de poscombustion de su Crusader, pero al principio no parecia demasiado grave y el av ion pudo mantener el vuelo. Sin embargo, despues de repostar en el aire y prepararse para la recuperacion. elevando las alas y bajando el tren de aterri zaje, el F-8 se incendi o envuelto en llamas, 10 que obligo a Hubbard a escapar. En ultima instancia, Tim Hubbard se convirtio en un o de los pilotos de los Crusader mas condecorados, pues cosecho (adem as de la tradicional Estrell a de Plata por el derribo del MiG) unas increibles 16 OFC (Cruz de Vuelo Oistinguido) y un Corazon Purpura, junto co n diversas Medalias Aereas y cintas de la campana. Su F-8E desaparecio (como F-8J) en un percance operativo en 1970. Con 12 derribos, e l CVW-2 1 era por en tonces el ala aerea con mas victorias. EI informe de travesia del Ala Aerea 2 1 (u na parte de la masi va ca ntidad del papeleo burocrati co necesario en cada despliegue de combate) atribuyo el ex ito frente a los MiG a la utili zacion de los F-8 en su papel ori ginal, como cazas. Esta recapitulacion del informe indica la desviac ion radical que realizo el ala ae rea en contraste con otras en el sentido del em pleo de sus av iones F-8 . Nunca se instalaron portabombas durante la traves ia. Como resultado, se confirm aron nu eve Mi G- 17 como derribados, ademas de uno probable y nueve mas dan ados en e l aire. C uando se precisaba arm amento ai re-superfi cie, los F-8 lIevaban los Zuni montados en las posiciones de los misiles. En ciertos casos, lIevaban seis Zuni y un A IM-90 ; los F-8 con esta configuracion consiguieron dos derribos confirm ados de Mi G. En aqu ella epoca. los AIM-90 habian susti tuido en gran medida a los anteri ores -9 8 en los escuadrones de F-8 y e l cambio su puso un gran ava nce en la mejora del rendimiento g lobal del Crusader. EI -98 precisa ba un di sparo casi justo sobre la cola, pero el -9 0 ofrecia mayores parametros de lanzamiento, que la comunidad de los F-8 utili zo con provecho. Todos los que derribaron MiG entre los F-8 del CVW-2 1 recibieron la Estrella de Plata por sus logros, aunq ue el CC Oempewolf recibio la menos importante Cruz de Vuelo Oistinguido por su derribo probable. Sin embargo, el CF Speer recibio la Cruz de la Marina en lugar de la Cruz de Plata, siendo esta la segunda condecorac ion de este tipo que se otorgo a un piloto del VF-211 . Se Ie otorgo la max ima condecoracion de la Marina por haber "contribuido enormemente al cumplimiento con exito de esta mision" mediante la proteccion de los A-4 fre nte al decidido ataq ue enemigo. EI Cru sader se habia ga nado un as crede ncia les increi bl rs en 10 referi do a los derribos de los MiG y, en ultima instanc ia, fue apodado por los celosos funcionarios de las relaciones publicas como el Sellor de {as MiG. EI ultimo derribo de un MiG por la Marina de EE UU en 1967 10 con-


siguio un F-SE de l VF-1 62 ; e l TN Ri chard Wyman habi a despegado del Oriskany e l 14 de diciembre como reserva. Se habia retirado a otros tres Crusader por razones mecanicas y Wyman y e l CF CAL Swanson, que habia as umido el mando de los Hunt er el ana anterior, se dirigieron hacia ti erra firme. EI radar de Swanso n no fun cionaba y la gui a recayo en el pi loto mas jove n. Esta pareja loca li zo un AA del VA-164 co n la escolta de un F-S del VF- III . EI piloto del AA, AN C huck Ne lson, les informo que habia varios MiG en las proximidades mientras los F-S se acercaban al combate. Los MiG estaban por todas partes alrededor del solitario F-SC de los 5undowner, pilotado por el CC Dick Schaffert. La defe nsa en solitario de Schaffert del AA del lroll Hand se co nvirti o en parte de la mitolog ia de l F-S. Schaffert solo di sponia de tres de los habituales cuatro Sidewinder cargados ya que el cuarto misil no habia sido verificado antes de l lanzami ento y por 10 tanto se retiro. Entonces e l se tuvo que enfrentar solo a cuatro agresivos MiG-17 , aunque Ie llegaria ayuda algo despues: "En un momento, mi entras perseguia a la seccion guia de los MiG en un viraje a la izquierda de e levados G 's, la segunda secc ion se coloco delnlS de mi. Los proyectil es trazadores del jefe pasaba n como ce nte llas por encima de mi cupula . La reaccion instinti va ante una situac ion tan complicada hubiera side tirar a tope, poniendo mas G para sacar al tirador fuera de la posic ion. "Sin embargo, yo recorde un incidente unos pocos meses antes cuando los MiG-17 habian sorprendido a dos pilotos del VF- III saliendo de entre las nubes por detras de los F-S . Los pilotos de los Crusader intentaron superar en los virajes a los MiG , que derribaron un F-S (e l piloto era el oficial de intercambio de la Fuerza Aerea de EE UU Cap. Will Abboat; fue capturado y paso los seis anos siguientes como prisionero de guerra). " Randy Rime recibio tres impactos de canon, uno a traves de la cupula y posteriormente realizo una espectacular recuperacion a bordo del Oriskany. "AI darme cuenta de que tenia pocas oportun idades de escapar apli ca ndo mas G, empuje la palanca hacia delante, pasando bruscamente de seis G positivas a dos G negativas, mientras colocaba el timon fuertemente haci a la izq ui erda para hace r bajar el morro. " Los MiG no siguieron aque lla erratica maniobra y yo realice lma inversion vertical para encontrarmelos de frente. Posteriormente desc ubrimos con los MiG-1 7 capturados que estos no podian realizar un tonel con G negativa sin salir como locos. Era la primera vez que yo 10 intentaba con el F-S." La escuadrill a de los HUllter llego y el CF Swanson intento maniobrar con uno de los MiG, pero el piloto norvietnamita se coloco en su cola. Wyman di sparo unos cuantos proyectiles hacia el MiG en un intento de salvar a su jefe. Aparent emente, el MiG rec ibio el mensaje y se alejo. Se entablo un combate aereo. Cada vez que el CC Wyman intentaba disparar un Sidewinder, los Mi G se libraban de e l con un viraje cerrado. Gtro piloto de los 5undowner. el jefe del VF- III CF Bob Rasmussen, que habia escoltado a un segundo AA en la misma mision, tam bien entro en la refriega. EI disparo un Sidewinder contra e l MiG pero fa llo. Por entonces, el combate habia llegado hasta la copa de los arboles; habia comenzado a 16.000 pies. Finalmente, Wyman se coloco detras del MiG y di sparo otro Sidewinder. Esta vez e l A IM-9 cogio la orientacio n perfec-

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Parte de los objetos de int eres de un piloto de los Crusader; entre los regalos de Vought a Tim Hubbard, responsable del derribo de un MiG, se encuentran dos alfileres de 1.600 km / h V un pasador de corbat a d el F-8. EI alfiler inferi or es i nteresant e porq ue neva un pequeno rubi en el centro, 10 cual indicaba el derribo d e un MiG por parte del aviador del F-8. Este ultimo es muV exclusivo va que s610 18 hombres 10 reci bieron .

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tamente y destrozo e l ala izqui erda del Mi G; el caza enemi go cayo en picado hacia el suelo a solo 50 pies po r debaj o. EI combate ha bia demostrado que tambi en habia buenos pilotos en el otro bando. Habian tenido que intervenir cuatro F8, virando y lanza ndose en picado por todo e l cie lo, para derribar un Mi G. Wyman rec uerda el momento culminante de aquel prolo ngado combate: "EI ala se desprendi o. EI fu ego roj o se ex tendi o rapidamente por todo el latera l Izqui erdo del av ion mi entras ca ia hac ia un arroza l. .. Aquel en-

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frentami ento fue uno de esos intensos y poco frec uentes momentos de mi vida que afo rtunadamente culminaron de forma increiblemente superi or." Cal Swa nson comento: "Aquel fue probablemente el enfrentami ento mas prolo ngado co n los Mi G durante la guerra. Aquel piloto del Mi G era un ti g re. Estaba alii para combati r" . Dick Sc haffer recibio una C ruz de Vuelo Distinguido por su increible de fensa de los A-4, pero su companero de escuadro n CC Pete Peters (que posteri ormente se co nvertiri a en e l primer piloto de los F-8 con 3.000 horas de vuelo) comento amarga mente: " Ma ldita sea, Dick. C uatro de aqu e1I0s bastardos a los que di sparar y no Ie di ste a ningun o".

EI CC Dick Schaffert intervino en uno de los legendarios enfrentamientos con los MiG durante la guerra, pero a la larga fue otro el que consiguio el derribo. Schaffert lIeva una camara de 35 mm para recoger instantaneas de oportunidad para el departamento de inteligencia.

Los Mi G escasea ron durante los se is meses sig ui entes, al menos para la Marin a. EI sig ui ente derribo no lI ego hasta junio de 1968 y, nuevamente, e l ve ncedor fu e un F-8. EI CC (posteri ormente contraa lmirante) L. R. Mye rs, ofi c ial de o perac iones de l VF-5 1, se encontraba ento nces en su 182" m is ton sobre Vietn am cuando utili zo un Sidew inder para reventar la cola de un Mi G-2 1 el 26 de junio. EI Mi G habi a rea li zado un a pasada frontal contra los tres cazas del VF- 5 1 y Myers (que habia sido seleccio nado para C F) revo lvio su Crusader en un viraj e que Ie situo a las seis en punto del Mi G y desde alii di sparo su Sidewinder. Fue el primero de los dos derribos de l Cru sader modelo F-8 H. EI 27 de julio el CC Guy Cane, ofi c ial de o perac io nes (y segundo j efe provisio nal) del V F-53 con un F-8E esta ba al mando de cuatro F- 8E qu e se encontraro n con un numero similar de Mi G-1 7. Tras enfrentarse con una seccio n de dos av io nes de frente, Cane (habia sido selecc ionado para commander) y su punto, AN Dexter Manl ove, acabaron haciendo viraj es co n los cazas enemi gos hasta que Cane so lto un mi sil , que ex pl oto justo detras de la tobera del Mi G. " Yo creia que habia fa ll ado hasta que un trozo de l ala derec ha sa li o desprendida y e l Mi G entro en un a espiral con el mo rro hacia abaj o", comento Cane mas tarde. Era su 186" mi sto n de combate y su primer encuent ro con un Mi G. EI ultimo derribo ofi cia l de los C ru sader en Vietnam fu e a parar al CC Anth ony J. Nargi, de l Destacamento II de l V F-III , pilotando un F-8C desde e l veterano portaav iones 27C Intrepid. EI viej o buque habia sufrido un impo rtante ataque kamika::e en 194 5 y por entonces estaba acabando sus di as co mo po rtaav io nes anti subm arin os (CVS). Durant e la campana de esca lada de bombardeos de 1966-1 968 ha bia sido selecc ionado para prestar sus servic ios como po rtaav io nes de ataque modifi cado co n un a pequ ena ala ae rea. Na rg i y su punto, AN Alex Rucker, se encontraban en una mi sion CA P

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el 19 de septiembre cuando fueron av isados de unos Mi G que se aprox ima ban y que se diri gian hac ia la fuerza de ataqu e de los A-4. Los dos F-8 ascendieron para enfrentarse a la amenaza, que resultaron ser Mi G-2 1.


"Creo que el piloto del Mi G me vio aprox imadame nt e almismo tiempo" , comento Nargi. " Yo Ie comunique a mi punto que habia un Mi G-2 1 arriba. EI piloto del Mi G comenzo a adoptar mani obras evasivas inmediatamente. EI ascendi o y entro en un bucle; yo pude coloca rme en pos icion por detnis de el." Nargi d ispa ro un Sidewinder que destrozo la cola del Mi G y el caza enemigo cayo como una bo la de fu ego. EI piloto norvietnamita saito y cayo fl otando por debajo de un paraca idas naranj a y blanco. A co ntinu ac ion, Na rgi y Ruc ke r se enfre ntaron a un segundo Mi G. Los dos pilotos de los F-S di spa raron mi sil es que ex plota ro n ce rca de l Mi G, pero el av io n de reacc io n e ne mi go no pa recia da riado y se di rig io n'tpi dame nte a l No rte pa ra escapar de los cazas del VF- III . Nargi ha bia conseguido el 29° derri bo de la Ma rina en la guerra y la I S", y ultima, victori a confirm ada de los F-S. Sin embargo, hay un liltimo y contTove rtido derribo de los F-S, aque l del CC Jerry Tucker del VF-2 11 del 23 de mayo de 1972. No se trataba de que los Chec/anale no tuviera n nada que hacer ya que habian estado bastante oc upados apoyando la intensa guerra sobre el terreno, lanzando bo mbas y proyectil es contra las pos iciones comuni stas ante una ocasio nalmente intensa artille ri a anti ae rea y las defe nsas de los SA M. Todav ia todos los pilotos de caza sO liaban con al menos una oportunidad con los Mi G. Por entonces, el escuadron utili zaba los F-SJ, un Echo mejorado que prese ntaba una mejor av ionica y un contro l Imis efecti vo a ve loc idades baj as que mejoraba la notable mani obrabilidad del Cru sader alrededo r del buque. Aquel dia, Tucker y el CC Frank Bachman estaban en una TARCAP para un ataque Alpha cerca del campo de av iac ion de Vinh. Vo lar en circulos por encima de la base se estaba hac iendo aburrido y cuando los atacantes regresaban, dos de los F-4 del VF-1 6 1 fueron diri gidos con vectores hac ia un MiG que salia sobre el agua como respuesta al ataque contra el campo de aviac ion. Los dos pilotos de los F-S esc uc haron los acontec imie ntos mi entras los tripul antes de los F-4 perdi eron ni pi da mente la bllrbllja y e l Mi G. Tucker lI amo a Red Crown y Ie dij o que su seccion estaba preparada pa ra acudir. Red Crown retiro los Phantom 11 y envio a los Cru sader hac ia el M iG. Los F-S, que se diri g iero n hac ia el Norte, loca li zaron al Mi G-1 7 y acele raron a pOI' 10 que parec ia ser un de rribo seguro. EI CC Tuc ker asumi o el mando porque teni a al caza enemi go a la vista. EI Mi G vo laba baj o y rea lme nte se escapaba. EI Sidew inder de Tucker come nzo a sonar, indicando que la cabeza del buscador del mi sil estaba loca li za ndo a su presa. De repente, la cupul a de l Mi G sa li o despedida, seguida de l piloto. Tucker observo con incredulidad como su derribo fl o ta ba alii abaj o co n un paraca idas blanco. EI frustrado piloto del C rusade r rea li zo dos pasadas junto al comprensibleme nte nervioso piloto norv ietna mita, cuya ca beza se giraba c uando el caza estadounidense pasaba a toda ve locidad junto a el. Desgraciadamente, la Marina no concedio el reconocimiento del derribo,

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Et CC Dick Wyman comprueba un misil Sidewinder. Wyman derrib6 un MiG-17 en diciembre de 1967 despues de uno de los enfrentamientos aereos mas prolongados de la guerra.

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EI Cap . Dankworth (a la derecha), CO del Bon Homme Richard, felicita al CC Myers despues det derribo de un M iG.

10 qu e dej o a los implicados, as i co mo a los hi sto ri ado res, di sc uti endo esta cuesti o n para la posteridad. Uno de los aspectos de es te en[renlam ienha sido durante mucho tiempo si el piloto del Mi G saito cuando descubri o que sus adve rsari os eran los F-S en lu gar de los F-4 . Po r supuesto, los pilotos de los Crusade r afi rma n que esta reaccion resultaba comprensibl e dada la poderosa reputacion del F-S. Sin embargo, como seiiala e l CC Tucker, solo aqllel pilo to de l Mi G 10 sabe co n ce rteza y desde hace muc ho se ha escondido e n la seguridad del ano nimato .

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LA VALORACICN DEL ENEMIGO

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urante toda la guerra los av iadores de EE UU se enfrentaron a la pequena VPA F, y aunque los no rvietnamitas habian enviado a

sus aprendi ces de piloto a la Uni o n Sovietica y a la C hina comuni sta desde fin ales de la decada de los anos cincuenta, su compl emento de cazas de reacc ion modernos sig ui o siendo pequeno hasta la decada de los alios setenta. La U RSS envio 36 Mi G-1 7 para reforzar el ex ig uo numero de obsoletos Mi G-IS en 1963 y, consigui entemente, la VPA F formo el 92 1 Regimiento de Caza. En 1972 tambi en aparecieron un os pocos M iG- 19 bimoto res, que prestaro n sus se rvicios en el 925 Regimiento de Caza; aql/el/os MiG eran realmente copi as J-6 de fa bricacion china. Los modern os MiG-2 1 \l egaron en 1965 para reequipar al 92 1, cuyos Mi G- 17 ayudaron a su vez a form ar el nuevo 923 Regimiento de Caza. Sin

embargo, los MiG-21 solo entraron ocasionalmente en combate durante los dos anos siguientes tras su aparicion el 23 de abril de 1966, cuando perd ieron un MiG frente a los F-4 de la Fuerza Aerea de EE UU (USAF). EI peso principal de las confrontac iones con los estadounidenses recayo por 10 tanto en las unidades de Mi G-1 7, que actuaron desde el cad a vez mayor numero de campos de av iac io n por toda la extension de Vietnam del orte.

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En el periodo del Incidente de l go lfo de To nkin en agosto de 1964, la V PAF solo di spo ni a de un ca mpo de av iac io n importante, en Phuc Yen, al noroeste de Hano i. Sin embargo, en 1968 otros tres campos de av iacio n importante s (Kep, Gi a Lam -el principal aeropuerto comercial del pais- y Yen Ba i) y tres pi stas de emergenc ia a lberga ban a los Mi G. Los pilo tos de la VPAF eran, en su mayor parte, j ovenes e inex pertos y les fa ltaba en g ran medida el intenso adi estrami ento de sus equi va lentes de la Marina, de la Infanteri a de Marina y de la Fuerza Aerea de EE UU, que se daba po r supuesto. En algunos sentidos, la educacion rural de muchos de los pilo tos de los Mi G de la VPA F tambi en func io no en su contra, ya que les hacia relativament e extra nos a cualqui er maquinari a mas compli cada que una bicicleta. Sin embargo, los pilotos norvietnami tas eran entusiastas y teni an ga nas de a prender, aunque el aprendizaj e \l egara con e l prec io de la perdid a de muchos de sus compatri otas frente a los F-4 y a los F- I 05 que vo laban sobre su patri a en cada vez mayor numero. Con respecto al derribo de aviones estadounidenses, el premio parecia ser el F-8. Soli o ocurrir que la V PAF rec\amo aleg remente como derribados muchos Crusader de la Marina que se recuperaron completamente bien a bordo de su buque 0 al menos en tierra en Da Nang. Los in fo rmes estadounidenses atribu ye n la baja de so lo tres F-8 directamente a los Mi G (todos en 1966) a 10 largo de los oc ho anos de la guerra, aunque alg un os res ultaron tan g rave illente danados que al \lega r a casa fuero n desguazados. POI' 10 tanto, para los que di sfrutan trabajando con las c i fras. la propo rcion

En una escena que se repitio muchas veces en la guerra, los agricultores norvietnamitas (algunos armados) inspeccionan los restos del F-8C del AN C. P. Zuhoski (BuN" 146894) en un barrio de Hanoi. EI caza del VF-111 fue alcanzado por un SAM el 31 de julio de 1967; su joven piloto saito y fue capturado.


de 6 a 1 que se cita hab itualmente para el C rusader con relacion a los derribos y a las baj as (I S derribos ofi ciales de los Mi G por los F-S frente a 3 F-S perdidos ante los MiG) se puede modificar drasticamente a un 4,5 a I, 0 menos. En ultima instanc ia se perdi eron siete C rusader ataca ntes de los MiG ; tres fueron derribados por la artill eria anti aerea, uno fue tan gravemente alca nzado que despues de su enfrentami ento con el MiG fue reti rado del serv icio y tres quedaron inut ili zados por percances operativos. La cuesti on de si los MiG derribaron a mas de tres F-S esta todav ia abierta a la interpretacion. La YPAF rec\ama hasta 13 derri bos de F-S, comenzando en abri l de 1965. Sin embargo, es un hec ho que todos los F-SE del YF-2 11 implicados en aquel enfrentami ento lIegaron a bordo del buque 0, en un caso, a Da Nang. Como todas las generac iones de av iadores de combate, en el Fragor de la acc ion los jove nes pi lotos de los Mi G confu ndieron el humo y los restos de metal como confirmaciones de derribos, en luga r de daiios menores que permiti an a los av iones de EE UU regresar a casa.

LCUANTOS

DERR IBOS?

Tambien ha crec ido una cierta confusion sobre va ri os pos ibles segundos derribos de aviadores de los F-S (as i co mo de algunos de la USAF), en parte quiza debido a que las Fuerzas Armadas de EE UU no deseaban dar publicidad a aqu ello que se escuchaba en las frec uencias de la YPAF. Es probable que en e l caso de l segundo derribo de Ha l Marr (anotado of icialmente como " probable") los co ntro ladores de la Marina se enteraran de que el Mi G habia resultado derribado, posi blemente cuando su pil oto saIto, 0 qui za cuando uno de los as i lI amados "observadores de las colinas" com un ico la noti cia . Independ ientem ente de cua l fuera la fu ente, despues de mas de 30 aiios se sa be perfectamente que los estadounidenses controlaban las transmisiones de radi o del enemi go (no hay nada maIo e n eso, es pec ia lm e nt e e n ti e mp os de gu e rr a) y qu e un a red d e obse rvadore s sobre el terreno Illanteni an registros de que aviones caian. Por 10 tanto, ha lIegado el momento de conceder a Ha l Marr su j ustamente merec ido reconoc imiento de un segundo derri bo. Poco despues de la accion, un miembro de la plana mayo r en Pea rl Harbor comuni co al CO de l YF-21 1 que e l derribo habia sido co nfirmado, pero que no se reconoce ri a para protege r la fuente de la co nf irmac ion, probablemente un "observador de las co linas". Au nq ue este problema no es nuevo en la av iac ion de combate, hay otros pilotos de los F-S que derribaron MiG como Phil Wood y Tim Hubbard que probablemente tambi en tienen victori as adi cionales que solo se han registrado o fici almente como probables . EI ahora retirado C Wood opina que "solo los ' observadores de las colinas ' 10 saben con segurid ad" . Si , como en el caso de Hal Marr, e l conocimiento es mas definiti vo, estos hombres merecen un esfu erzo adi cional por parte de la Ma rina para reconocerl es finalmente sus segu ndos derribos. Ya que grac ias a Illuc hos esfue rzos y al ti empo las Fuerzas Armadas de EE UU condecoran ocas ionalmente con la Medalla de Honor a hombres que presta ron sus servicios en la \I G uerra Mundi a l (co n certeza j ustamente merecida inc\uso tanto ti empo despues), seguramente no pasa ri a

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Un MiG-17 Fresco C despega en una mision de interceptacion en 1968, posiblemente desde el Aeropuerto de Gia Lam . EI M iG-17, heredero del MiG-15 de la guerra de Corea, era un buen caza para la pequena VPAF, que i nicialmente solo dispuso de capacidad t ecnica y apoyo li mitados. Las tripulaciones de EE UU respetaban la capacidad de viraje y los canones pesados de los M iG. Destaca la i nsign ia naciona!, que recuerda notablemente a la de las Fuerzas Armadas de EE UU.

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nada por unos cuantos dias para corroborar hechos de hace 30 anos. Los "observadores de las colinas" cerca de Hanoi no pueden ser los unicos que conozcan la verdad. Del mismo modo, resulta comprensible que los oficiales de relaciones publicas de la Marina, ana lizando las reuniones operativas posteriores de sus agotados y alterados aviadores, no deseen admitir mas que unas cuantas bajas de los Crusader frente a los MiG ; si un F-8 no regresaba y la razon no estaba totalmente clara, entonces la baja del Crusader se atribula habitualmente a la artilleria antiaerea 0 a un SAM, no a un piloto de caza enemigo.

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ASES DE LA

VPAF

Esta comenzando a publicarse cierto material sobre la VPAF y sus mejores pilotos, aSI como entusiastas diarios personales. EI prolongado debate sobre si e l mejor as de la VPAF, Coronel Tomb. llego a existir realmente puede que se haya resuelto por fin hasta cierto punto. Hubo varios pilotos diestros en la VPAF y parece que al menos hubo una docena de ases que surgieron pilotando los MiG con las estrellas rojas. Al mejor, Cap. Nguyen Van Coc, se Ie reconocieron nueve derribos, mientras que otros pilotos reclamaron cinco (en la actua lidad Coc manda la VPAF como general de division). En cuanto al enigmatico Coronel Tomb. puede que fuera un piloto de los MiG de nombre Ton, cuyo nombre fue mal pronunciado 0 escrito por los periodistas occidentales, especia lmente los estadoun idenses. Como ha asegurado recientemente un corresponsal, " Tomb era mucho mas dramatico". Ton parece haber sido un nombre celuLa (a lgo asi como un distintivo de llamada) otorgado a Nguyen Hong Nhi, un as con ocho derribos (e l apodo del Cap. Nguyen Van Coc podria haber sido BieL/). Aparentemente, Ton murio en combate el lOde mayo de 1972, pero no en el enfrentamiento MiG-17/F-4 con los unicos ases de la Marina de EE UU CC Randy Cunningham y AN Willie Driscoll. Los aviadores del VF-96 Sl fueron contra un diestro piloto de los MiG-17, al que simplemente se Ie acabo la suerte y el combustible, pero no fue Tomb 0 Ton, que no pilotaba el mas antiguo de los MiG . Parece que el CC Curt Dose y el CC Jim McDevitt del VF-92 derribaron el MiG-21 de Ton sobre el campo de aviacion de Kep en la manana del lOde mayo de 1972, justo cuando el as de la VPAF despegaba para interceptar una incursion de EE UU; cuatro horas antes del enfrentamiento en el que participaron Cunningham y Driscoll. Al igual que much as fuerzas aereas poco conocidas (especialmente las de los paises asiaticos), ha habido una tendencia a menospreciar la capacidad de los pilotos de la VPAF. Pero si hubo muchos pilotos jovenes de los MiG que entraron en combate con apenas 500 horas de tiempo total , hubo un g rupo de aviadores agres ivos y expe rimentados que se enfrentaron a los tripulantes de los F-8 y de los F-4 sobre una base mas equi librada. Algun dia su historia se contara por completo.

Una imagen tipica de un campo de aviaci6n comunista en la que aparecen tres pilotos de los MiG21 PF de la VPAF paseando junto a la linea de vuelo, comentando quiza su tactica de vuelo contra los estadounidenses. Llevan puestos trajes anti-G, el casco de estilo sovh!tico con visores montados en el exterior y, suponemos, el equivalente sovi,!tico a la cazadora de vuelo. Sus Fishbed 0 lIevan misiles aire-aire Atoll, copias de los Sidewinder pirateados.

Nguyen Van Bay fue un as del MiG-17. Ademas de participar en la sorprendente serie de incursiones de 1972 contra los buques de EE UU, puede que tambien fuera el piloto derribado (habitualmente conocido como Col Tomb, aunque de fonna equivocada) por la pareja de ases del VF-96 fonnada por Randy Cunningham y Willie Driscoll el 10 de mayo de 1972 como su tercer derribo de aquel dia. Lleva puestas las gafas y el casco de paiio de marca de los pilotos de los MiG y tam bien muestra siete parches Uncle Ho, uno por cada una de sus victorias.


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MAS ALLA DE LOS MiG

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unque los derri bos de los MiG siempre se llevaron los ti tul ares, hubo muchos aspectos rutinari os en la carrera de combate de los pilotos de los F-8, como vivir en un escuadron y simplemente sobrevivir a un despliegue de seis meses. CAL Swanson calculo que un Mi G aparecia qui za una vez cada 200 mi siones. " Parecia que habia una espantosa ca ntidad de ex posicion al fuego anti aereo terrestre, a la artilleria an ti aerea y a los SA M para no danar mucho al enemi go" , afirmaba e l. EI CC Schaffert del VF- III comento: "A I f inal de la traves ia de 19671968 (a bordo del Oriskany) eramos un a unidad aguerrida. Inc luso co n siete j6venes, teni amos un a medi a de mas de 800 horas por piloto con el Crusader, co n mas de 100 misiones de co mbate". Hubo muchos personajes dentro de l A la Aerea 16 de l Oriskany, pero se ga naron su brillante reputac ion por el hec ho de que e l C VW-1 6 sufri o el mayo r numero de bajas de la guerra. EI ala aerea diri g io muchos ataques Alpha co ntra la intensa oposicion del enemi go. Con una dotac ion habiUlal de cinco esc uadrones, 70 pilotos y 60 av iones, e l CV W perdi o 37 av iones y 26 pilotos desde julio de 1967 hasta enero de 1968 . En la traves ia anteri or en 1966, el a la habia perdido hasta 33 pilotos, incluidos seis hombres que fueron declarados desa parecidos en combate. Gran parte de la dotac ion de 1966 compl eto su ex peri enc ia en e l incendi o que sufri o el Oriskany e l 26 de octubre de 1966, una de las tres co nfl ag rac iones que se produj eron en tres portaav iones diferentes durante la guerra. Entre las baj as de l Al a Aerea 16 hubo muchos pilotos, incluido e l j efe de l al a ae rea; e l CF Bellinger del VF-1 62 fu e nombrado para cubrir e l puesto. CA L Swanson, por entonces seg undo je fe del VF-1 62 , se sa lvo a si mismo y a otros 13 hombres a l llevarl os al buque incendi ado y encontrar refu gio en un tronco ve rti ca l en la segunda cubi erta. Despues de dos horas y media Swanson establecio contacto con un equipo de reparac ion, que retiro a los heridos mas graves de l grupo. A continuacion, Swanson gui o al resto de la gente hasta poneri os a salvo . Cuando el Oriskany estu vo reparado y preparado para otro despliegue en abril de 1967, Swanso n era ya el CO de los Hunter. En un momento dado no habia sufi c ientes F-8E tanto para e l VF-III como para e l VF -162 Y en una dec is ion un tanto arbitrari a, el almirante de Miramar reasigno los Echo di sponibl es a los Sundowner y entrego los F-8C a l VF-1 62, con g ran constern ac ion por parte de l nuevo je fe de los Hunter. Swanso n planteo que su unidad tenia mucha mas ex peri enc ia en los ataque s terrestre s y que, por ello, deberi a di sponer de los F- 8E con las al as de puntas duras. EI a lmirante 10 reconsidero y luego lanzo una moneda que cayo de l lado de los Hunter. En aquel momento, la bomba mas habiUlal era la bomba de hierro Mk 82 de 228 kg. Sin embargo, parecia haber un gran arsenal de bombas Mk 60 de la II Guerra Mundi al todavia almacenadas y esperando ser usadas; esta segunda bomba se di stinguia por su apariencia mas roUinda en comparac ion con la serie modema Mk 82. Las Mk 60, adaptadas con alargadores para las espoletas, resultaron ser buenas eliminadoras de la artilleria antiaerea.

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"Obtu vimos resultados d iversos con las bombas de rac imos en cuanto a la eliminac ion de la arti lleri a anti aerea", recuerda Swanso n. " Era co mplicado utili zarl as porq ue teni as que estar j usto en la envo lvente de vue10 pa ra co nseguir un a buena posicion en el terreno." En un a ocasion Swanson y su pun to, Bob Punches, salieron en una mi sion de e liminac ion de artill eria anti ae rea con las Mk 65 , cortarn{l/garitas. La situac ion climato logica sobre el blanco principa l era mala, asi que Swanson diri gio su escuadrill a en el reconoc imiento armado de un ri o al suroeste de Haiphong . Los pilotos de los dos F-8, incapaces de enco ntrar ninguna barcaza en el rio, diri gieron su atenc ion hac ia un puente. En un suave descenso en picado de 10 g rados, e l je fe preparo sus cuatro bombas. Pero olvido armarl as y las bombas no cayeron. Disgustado, di o la vue Ita para otra pasada. Aquella vez, las bombas caye ron junto a l puente, y provoca ron una ex plos ion sec undari a. Despues, su punto rea lizo su lanza mi ento y co nsigui o impac tos d irectos en el puente. C uando reg resaron al buque e informaron, los dos pil otos de los Hun ter desc ubri ero n qu e e l puente perrenecia a un pil oto de los A-4 de l YA -1 63 , que 10 habia convertido en su blanco personal durante varios di as. EI YF -1 62 perdi o cinco av iones en co mbate y dos en percances operati vos durante aque lla traves ia; dos pilotos muri eron en combate y uno fu e ca pturado. Swanson fu e el uni co aviador de todo el ala que realizo peri odos de se rvicio compl etos co mo segundo jefe y como CO. EI 19 de ju lio de 1967 Swanso n perdi o a su segundo jefe, Herb Hunter, cuyo F-8 sufri o va ri os impactos en el ala y en el fu selaje durante una m ision. Hunter, que intento lIega r al Oriskany con las bombas que no podia lanza r al mar, se aprox imo al Bon Homme Richard. que estaba mas ce rca y que estaba recibiendo av iones . Hunter descendi o mucho mas rapido de 10 normal y go lpeo la cubierta con tanta fuerza que las tres patas de l tren de aterrizaj e se des prendi eron cuando el ga ncho de cola no log ro sujetarse al cable de frenado al que se habia enga nchado. EI av ion de Hunte r se desli zo fu era de la cubi erta en angul o del portaav iones y cayo al ag ua, lIeva ndose a su piloto con e l. " Herb era uno de los mejores pilotos que jam as he conocido y tenia conf ianza en su capac idad para enfrentarse a los caprichos de l Cru sader" , dij o Swanson. Bob Aumack oc upo el puesto de Hunter como segundo jefe. Uno de los perso naj es mas pec uli ares en un mund o Il eno de este tipo de ge nte fu e e l CC Joseph Satrapa . Yo lando co n e l Destaca mento I I de F-8C de l YF- Ill a bordo de l l nrrepid en 1968, rea li zo mi siones de todo tipo, todas co n un es pec ial impetu que todav ia deja a la gente mov iendo la ca beza al menc ionar su nombre. Su di stinti vo de lI amada ori ginal fu e R oadrun l1 e/~ pero posteri ormente 10 ca mbi o por Haser; nombre ante el cual todav ia responde . EI verano de 1968 fue un peri odo frenetico en e l mar de Chin a meridi onal, como rec uerda Haser Satrapa: " Me co noc ian co mo un ti o un poco loco y creian que necesitaba ir aco ll1pai'iado de a lgui en. As i que era el punto de Tooter Teague, el O INC (oficia l a l mando) del destacall1ento." A Strapa Ie gustaba vo lar con un caba llo de batalla duro como Teague, qu e solia hace r cua lquier cosa para di sponer de un a oportunidad con los Mi G. Yo lando con el YF-5 I, Teague f inalll1ente consigui o un Mi G-1 7 con

EI CC Joe Satrapa realiza

la inspeccion previa del asiento de expulsion de su Crusader antes de abrocharse para una mision e n 1968. Destacan las cintas de las piemas justo por debajo de las rodilla s ("Iigas" ); el piloto anudaba un cintu ron a traves de las hebillas de las cintas cuando se colocaba en el as iento. A continuacion, conectaba 81 extremo suelto del cinturon a la base del asient o. Si tenia que saltar, el cinturon tiraba insta nta neamente de las piemas contra el asiento para evitar las sacudidas durante la elevacion del asiento.


Un F-SJ del VF-211 se reabastece de combustible desde un KA-38 durante una mision CAP sobre el golfo de Tonkin en 1972. EI A-3, diseiiado originalmente como un bombardero nuclear con base en portaaviones, encontro su funcion mas prolongada como cistema aerotransportada; los KA-3 salvaron literalmente a cientos de aviones daiiados en combate que intentaban regresar penosamente a sus buques.

un F-4 en junio de 1972. Satrapa continua: " En mi 15" mis ion vo laba muy cerca de Tooter y rea li za m os un a CA P d e MiG en torno a Phuc Yen, un estac ionami ento de cami o nes 0 punto de inte rcambio de cargas, un blanco no esenc ial. Todos sabiamos que si podiam os cortar las Iineas fe rrov iarias hac ia China y bloquear y minar el puerto de Haiphong, la guerra se terminaria en seis semanas. No se por que no 10 hic imos . "En aquella mision CAP de MiG habia mucha actividad electroni ca, por 10 que sabiamos que probablemente no habria ningun MiG . Los A-4 lanzaron sus bombas y los de l Iron Hand alcanzaron un par de posiciones de la artilleria anti aerea y nosotros realizamos un par de mi siones de caza Iibre despues de que se fue ran. Me di cuenta de que estabam os bajando bastante. Yo explore por delante, vo laba en e l lado derecho de Too leI', por detras a un os 20° de su este la, a unos 180 metros. EI me di o la sena l de di sparo y yo mire hac ia abaj o y vi aquel campo de av iac ion. Vi un MiG-1 7 en un refu gio con gente alrededor. " Luego vi como salia humo de la parte superior de l ala de Tooter por 10 que me di cuenta de que estaba di sparando sus canones. Yo tambien comence a di sparar. No sabia a 10 que Ie estaba dando, simplemente volaba deprisa. Ace leramos hasta los 550-600 nudos. Salia estela de condensacion del ala de Tooter. " Regresamos al buque con una entrada a 500 nudos en inicial y nos detu vi mos. " Durante la comuni cacion posteri or Ie dij e: ' Eh, hasta donde se, aque110 era Phuc Yen' . Tooter me miro y puso un dedo sobre la boca: 'shhhh ' ."

LA INVASION DE LA SEMANA SANTA DE

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1972

Was hington detu vo las mi siones Rolling Thunder a f inales de octubre de 1968. Aunque la guerra aerea entro en un peri odo de calma de tres anos, e l combate en ti erra co ntinuo. Finalmente, los comunistas decidieron realizar un gran avance y en el ultimo f in de semana de 1972 se lanzaron a traves de la zona desmilitari zada, hasta dej ar a los survietnamitas tam baleantes. La mayor parte de la potencia aerea estadounidense habia sido devuelta a casa, 0 a l menos a Japon, y fu e rapidam ente trai da de regreso a las bases de Vietnam de l Sur y Tailandia para reforzar a las aturdidas fuerzas del Gobierno de Saigon. Mientras continuaba la mas iva inyecc ion de potencia aerea de EE UU, los F-8 se encontraron una vez mas de vue lta en el meollo del combate, aunque no tendrian oportunidad de aumentar su li sta de derribos de los MiG. Mientras los RF-8, que nunca habian dejado el frente, realizaron una intensa sucesion de misiones de reconocimiento, los cazas vo laban desde los portaav iones 27C con cub iertas mas pequenas. La concentrac ion de recursos fue rapida y densa, tanto en av iones como en hombres. La intensidad de la violenc ia aerea tambi en lIego por sorpresa. EI CC Henry Livi ngstone, como aviador en su primer peri odo de servicio de l VF-21 1, recordaba una visita de un general del Ejercito de Tierra,

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enga lanado con pistolas con incrustac io nes de perl as y con un gran cintu ron do rado (e l hijo de George Patto n), que sub io a bo rdo de su portaav iones y ex plico el trabaj o tan increi ble que los F-8 habian hecho bombardeando la ciudad de An Loc, al norte de Saigon, ce rca de la Frontera camboya na. Rodeados de tres regimientos no rvietnamitas, de canones de 100 mm y de carros de combate, los survietnamitas hab ian defe ndido la ciudad durante mas de 60 dias, desde comi enzos de abril hasta medi ados de junio. Fue la primera batall a en la que los com uni stas utili zaron carros de combate. Cada avion tactico de la Marina habia sido colocado tres 0 cuatro posiciones mas alto mientras esperaba su tumo para que los controladores aereos avanzados Ie hi cieran descender y bombardear el peri metro de la ciudad. Para frustracio n de los pilotos de los C rusader, raramente les diri giero n med iante vecto res hac ia un Mi G en 1972 . Ell os creian firmemente que los

Este F-8E del VF-S1 , completamente armado con cuatro Sidewinder, se prepara para despegar desde el USS Hancock en 1967 durante la (mica travesia de combate de los Screaming Eagle, realizada a bordo del Handjob.

no rvietn amitas no se enfrentarian a los Crusader y que esperarian a que los F-8 se fueran de la zona antes de lanza rse a atacar otros av iones estadounidenses, espec ialmente a las formac io nes de cazabombarderos F-4 de la Fuerza Aerea. Aunque los F-8 vo laban con los g randes g rupos de ataque A lpha, nunca fu eron atacados por los Mi G. a pesar de 10 cual los atacantes de la USAF se enfrentaban constantemente a los cazas enemi gos. En 1972 los F-8 comenza ro n a desaparece r de los escuad rones de caza. Unas cuantas unidades se actua li zaro n con los Phanto m II , algunas de e li as rea lizaron el ca mbio 10 suf icientemente pronto como para pilotar los F-4 en combate en 1972. Durante todo el ultim o ano de la guerra solo cuatro esc uadro nes de caza utili zaro n los F-8: el VF-24, y el V F-2 11 en e l

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Hancock y e l VF-1 9 1 y e l VF-1 94 en e l Oriskany. Los cuatro esc uadrones uti liza ron los F-8J. Po r supuesto, los destacamentos del VF P-63 sigui ero n utili zando los RF -8G. En aque ll a e poca los po rtaav io nes 27C tambi en se habian retirado en g ran medida, 10 cuallimito e l espac io de cubierta di spo nibl e para los Crusader. Con la marcha de los buques mas anti g uos como el Ticonderoga, e l Intrepid, el Shangri-La y e l Bon Homme Richard, solo el Hancock y el Oriskany permanecieron en e l frente . De fo rma co rrelativa a su prolo ngado peri odo de servic io y a su inestim able ca rrera de combate, en ultima instanc ia e l Crusader tu vo cinco pil otos qu e a lca nzaro n mas de 3. 000 ho ras con di ve rsos mode los de l F-8 . EI prim er hombre en o btener esc magico numero de horas fu e el CF Ri chard A. Pete Peters, que lI ego a sus 3. 000 ho ra s con e l F-8 en noviembre de 197 1. Peters rea li zo tambi en casi 800 aterri zaj es en los portaav io nes con e l F-8 , mas que nin g un otro pil oto de l C ru sader. EI C F (posteri ormente contraa lm irante Dav id R. Mo rri s Ie sigui o e n j uli o de 1972. EI CF Jo hn B. Nichols III , un o de los que co nsigui o derribos de los Mi G , a lcanzo sus 3. 000 horas en agosto de 1973, mi entras que el CC (pos teri ormente vicealmirante) Jerry Unruh lIego a eli as en scptiembre de 1974. EI CF (posteri ormente contralmirante) W. F. Fl agg se convirti o en e l quinto pil oto del C ru sader co n 3.000 ho ras en 1978 y con 3.272 tambien ga no e l puesto con mas tiempo de todos los pil otos de l F-8.

Como CO del VF-191 , el CF Richard A . Pete Peters fue el primer piloto de los Crusader en acumular 3.000 horas con el F-8.


LAS UNIDADES DE CRUSADER , DE LA INFANTERIA DEMARINA

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unto con los esc uadrones de la Marin a, cinco unidades de F-8 de la In fa nteri a de Marina parti ciparon en mu chos co mbates en Vietnam. Si n embargo, la mayor parte de la activ idad de la In fa nteria de Marina procedi a de los esc uadrones con base en ti erra qu e operaron sobre todo desde dos bases, Da ang y la base Imls pequeiia, pero importante, de Chu Lai, a 88 kil ometros a l sur de Da Nang. Mientras la aflu encia de escuadrones continuo durante todo 1965 , los Checkerboard del VMF(AW)-3 12 lIevaron us F-8E a Da Nang el 19 de dic iembre como parte de l Grupo de Aviac ion de la Infa nteria de Marina (MAG) I I bajo el mando del Col. Robert F. Conl ey, un experimentado av iador que, como mi embro del VM F(N)-5 13, opero con los F3D Skyni ght en Corea, derri bo un MiG- 15 por la noche en enero de 1953; su hijo muri o en combate pi lotando los Phantom \I con el VMFA- 11 5 en septiembre de 1968. EI VMF(AW)-235 , ma ndado por el Tcol George A. Gibson, los Death Angel. cuyo lema de l esc uad ron era Ride Nlinc (, Ri ete ahora'), se convirtio n'lpidamente en e l esc uadron de C rusader de la Infa nteri a de Marina mas reconoc ido du ra nte la guerra. L1egaro n a Da Na ng el I de fe brero de 1966, luciendo los morros en rojo brillante con estre llas blancas, y rapidamente entra ron en ace ion . EI VMF(AW)-235 fue re levado por e l VMF(AW )-232. EI 15 de noviembre de 1966, los Red Devil bajo el mando de l Tcol. N. M. Trapne ll Jr. , asumi eron los veteranos F- 8E de l -235 y comenzaron a reali za r misiones de combate en diciembre. Sus bombas de 9 12 kg fueron muy eficaces contra las conce ntrac iones de l enemi go en las espesas se lvas de la zona. Los Red Devil se marcharon de Vietnam el 30 de j uni o de 1967 tras haber rea li zado 5.785 salidas . Los Death Angel del VMF(AW)-235 (e l mas acti vo de los tres esc uadrones de caza de la In fa nteri a de Marin a en la zona) reg reso posteriormente al combate y en mayo de 1967 alca nzo un record de 854 sa lidas en apoyo de las fu erzas terrestres de la Infa nteria de Marina. En ultima instan cia, completaron 9. 140 misiones de combate diurnas y noctumas sobre Vietnam del Norte y Vi etnam del Sur. EI entonces Cap. Dav id C. Corbett recuerda al -235 como "el grupo mas sa lvaje de locos con e l que he tenido el place r de prestar mis serv icios ... Aque l ultimo grupo de piloto fue expul sado de practi ca mente todos los C lubs 0 de Oriente durante 1967- 1968, pero co mo sabia n pilotar los F-8".

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Corbett tam bien recuerda con agrado su peri odo co n el C ru sader. " Me habria gustado pilotar el F-8 durante toda mi ca rrera, e ra un av ion para los pilotos." Durante el sitio de Kh e Sanh, en fe brero de 1968, el YMF(AW)235 volo en apoyo de la operacion Niagara, una ope rac ion aerea masiva que incluyo los av iones de la Marina, de la ln fa nteri a de Marina y de la Fuerza Aerea en un ataque continuo contra las posiciones com un istas. EI ahora Col. Corbett rec uerda aque l peri odo: " La ofens iva Tet de 1968 acababa de comenza r y, a decir verdad, estabamos perdiendo nuestras posiciones. Durante un periodo de unas tres semanas, trabajamos estrec hamente con el personal de ti erra que de fe ndi a Khe Sanh . Se encontraban en un a situacion mala porque resultaba difl c il reabastecerles . Los chicos ma/os les atacaban de todas las fo rmas posibles. EI metodo mas eficaz co nsistia en excava r un tUn el a traves de la alambrada del peri metro, sa ltar y ataca r las pos ic iones de la In fa nteri a de Marina. Habia que detener aquell o. Al gui en decidio utili zar nuestros F-8, los uni cos aviones que pod ian lIevar las bombas de 9 12 kg. " Reali zamos mi sion tras mision, lanzando nuestras bombas grandes a solo 300 pies de nuestras propias posiciones, 10 mas proximo que habiamos intentado jamas. Las bombas teni an espo letas de retardo que les permitia n penet rar dos 0 tres pi es en e l sue lo antes de explotar. C uando estallaban secciones enteras de los tUne les se derrumbaban. EI plan funciono mejor de 10 que esperabamos y la acc ion del enemi go para tomar Khe Sanh resulto aplastada. No puedo imaginar como se se nti an los de ti erra mi entras lanzabamos las bombas tan cerca, pero aparentemente teni an mucha confi anza en nosotros y les merec io la pena." Pe te r D. Willi a m s , un ge ne ra l de di v is io n re tira do , e ra ca p ita n en e l Y M F(AW )-235 e n 1967. Ha b ia pil o tado los Cr usade r co n e l YMF(AW)-2 12 y apreciaba los F-8E: "A lgunos paj aros ex igian informac ion de mantenimi ento antes del vue10", comentaba. " Habia tambien ciertas precauciones que los pilotos tenian que considerar. Cuando habia humedad, como en la estac ion del monzon, los gua ntes se mojaban con el sudor. Algunos aviones sufri an pequenas sacudidas debido a la palanca del tren de aterrizaje cuando sub iamos 0 baj abamos e l tren. La solucion era colocar un condon en la palanca. "EI F-8 era un avi on para los pilotos. Uno se sentia como se ntado en el morro de un proyectil, con casi 60 pies de motor, a las y cola por detras de ti . Yo no me can sa ba nunca de mirar e l av ion. Sigue siendo todavia hoy en dia el avion mas elegante que he visto vo lar. En tierra, con las alas levantadas, parecia poderoso y amenazante. Aunque algunas veces resultaba diflcil aterrizar con e l, espec ialmente a bordo de los buques, volaba como un sueno y a un as cotas que eran insuperabl es . Te perm iti a sentir co mo te aproximabas al borde de la superfi c ie y como iniciaba el vue lo de fo rma es pectacul ar si no Ie escuchabas . " EI F-8 era un gran av ion para el ataque. Podias atacar cualqui er cosa que pudieras ver. Cuatro rafagas de proyectiles solian converger a 3.000 pies por delante de ti y, literalmente, se pod ian poner 400 proyectiles a traves de lIna

Dos pilotos de los Red Devil se preparan para alinearse en la pista para una mision en abril de 1967. Destacan las muy diferentes cargas de bombas de estos dos F-8; un posible indicador de la escasez cronica de bombas en aquella epoca .


EI Cap. DraxWilliams se apoya en una bomba pesada de 912 kg antes de una misi6n con un F-8 del VMF(AWI-235 en agosto de 1967.

EI Cte. Kiely en un Crusader que presenta distintivos de bombas de las misiones. EI piloto utilizaba la correa por detras de I'll para tirar de la cupula hacia abajo.

puerta. Los camiones, los edificios, los blindados Jigeros y la mayor parte de los blancos no reforzados no ten ian ni una sola posibiJidad ." Denis 1. Ki ely era otro joven capitan que volo con el VMF(AW)-235. Sin embargo, ya hab ia entrado muchas veces en co mbate como piloto de reconocimiento fotografico con un destacamento del VMCJ-I embarcado a bordo del Kitty Ha wk. Ki ely, qu e se encontraba en e l -235 en septiembre de 1967 como comandante recientemente asce ndido, permanecio en una unid ad que estaba lI ena de ge nte co n graduac iones altas; habi a 15 com andantes en un esc uadron de 21 pilotos . Normalmente vo laba con Drax Willi ams y con Gary Post. Como otros pilotos del escuadron, Kiely lame su parte de bombas pesadas, incluidas las Mk 84 y las Mk 65. EI recuerda vividamente una mision durante la ofens iva Tet de 1968, que fu e uno de los periodos mas intensos de combate a los que se enfrento la Infanteria de Mari na durante la guerra: " EI 24 de febrero e l Cap. Post y yo despegamos en una alarma para apoyar a la lnfanteri a de Marina en la ciudad de Hue. La situac ion climatologica era espantosa, realmente por debaj o de minimos para despegar, con nubes densas a 20 .000 pies . La situac ion climatol ogica sobre e l blanco no era mucho mejor y las mej ores condi ciones prometian un tec ho practico por debajo de los 300 pies. " Mientras Gary y yo desce ndi amos para reaJizar nuestras pasadas nos separamos a 200 pies. Un 0-1 de la Infanteria de Marina habi a sido derribado y la FAC habia muerto, pero nosotros deseabamos intentarlo de todas formas porque la gente sobre el terreno no habia recibido apoyo aereo durante varios di as debido al ma l ti empo y resultaba dificil mantener alejado al NVA (Ej ercito de Tierra norvietnamita) fuera de la forta leza. "EI Ice-Man (Cap. Post) y yo iniciamos nuestras pasadas mientras un va liente chico en ti erra di sparaba un proyectil de 88,9 mm contra una torre (Ia torre de Dong Ba) donde e l NVA habia instalado una ametralladora pesada. Yo podi a ve r a l tirador di sparando contra mi mi entras yo disparaba mis canones. Alcance la torre, luego solte un Zuni , que entro justo a traves de la torre y ex ploto con un rug ido que yo oi. " Mientras Post reali zaba su pasada parecia que estaba so bre e l muro de la fortaleza 0 por debajo de el, descendiendo cada vez mas y practi camente lanzando con la mano dos latas de napalm en medio del NVA. Y todo aque11 0 con lIu via, por debajo de los 300 pies y a 450 nudos." Finalmente, una acc ion terrestre concertada de la 5" Infanteria de Marin a tome aque lla importante posici on del NVA. Un mes despues de aquella mi sion, el Cte. Ki ely y e l Cap. Post fu eron nuevamente en ayuda de la Infa nteria de Marina sobre el terreno. EI 16 de marzo lanzaron napalm contra las tropas norvietnamitas, y luego hicieron unas cuantas pasadas de castigo. Mientras tanto, sus Crusader recibieron impactos del fuego de las armas portatiles. Dado que e l av ion de Post (Bu N" 149225) comenzo a perder rapidamente combustible se dirigieron a busca r la seguridad de l agua, donde en ultima instanc ia Post sa ito y fue rescatado. EI Cte. Ki ely recordaba como " Mas tarde conoci a los hombres de la compania a la que habiamos ayudado. Cuando algui en les dij o que yo habia side el jefe de la esc uadrill a de los F-8 aque l di a, mu chos de ellos vi nieron para estrecharme la mano y darme las gracias. Fue un momenta del que yo siempre disfrutare" .

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GLOSARIO AAA: Artilleria antiaerea.

OINC: Olicial al mando.

Ataque Alpha: Un gran ataque aereo ofensi'lO Que comprendia tados los recurcazas, ataQue, reabastecimiento, etc., del ala aerea de un portaaviones.

SAM: Misil Superficie-Aire. Un termina generico, pera que se referia habitualmente a los SA-2 Guideline de fabricacion sovietica.

BARCAP: Patrulla Mrea de Combate de Barrera. Una patrulla de caza entre la agrupacion lactica del portaaviones y la amenaza del enemigo.

SAR: Busqueda y Rescale.

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CAG: Jefe de Grupo Mreo. Un termina un tanto arcaico va que Ia denominacian de ala se cambi6 par la de CVW y, consiguientemente, el jefe era designado como CAW, pera CAG se manlu'lO como parte del 'IOcabulario.

TARCAP: Patrulla Mrea de Combate contra Blancos. A los cazas se les encargaba la aportaci6n de la protecci6n de escoIta para la fuerza de ataque. Trap: Un aterrizaje con detenci6n a bordo de un portaaviones.

CAP: Patrulla Mrea de Combate.

VA: Escuadran de AtaQue Ugera de la Marina.

CV: Portaaviones. Durante la guerra de Vietnam, el acronimo habitual fue CVA, Que designaba un portaaviones de ataque, mientras Que CVS se referia a un portaaviones antisubmarinos. En 1975 la Marina prescindio de los terminos CVA y CVS para utilizar CV, que indicaba Ia funci6n integrada de los portaaviones.

VF: Escuadron de Gala de la Marina. VFP: Escuadron Ligera Fotognifico de la Marina. VMCJ: Escuadran Mix10 de Reconocimiento de la Infanteria de Marina.

CVW: Ala Mrea de Portaaviones. VMF: Escuadron de Gala de la Marina. En 1967 se aiiadio (AW) para referirse ala capacidad en cualquier situacion climatol6gica, pera fue una denominacion que duro poco tiempo y que fue sustituida por VMFA, para caza y alaque.

LSO : Oficial de Seiiales de Aterrizaje. MiGCAP: Patrulla permanente sabre la flota 0 fuerza de ataque para protegerla contra cualQuier amenaza de la aviacian enemiga.

VPM: Fueza Mrea del Pueblo Vietnamita.

APENDICE B F-8 RESPONSABLES DE DERRIBOS DE MIG Piloto

Escuadron

Fecha

Modelo

N° fabricacion Modex

TIpo de MiG

CF Hal Marr AN Phil Vampatella CC Eugene Chancy CF Dick Bellinger CC M. O. Wright CF Paul Speer AN Joseph Shea CC Bobby Lee

VF-211 VF-211 VF-2 11 VF-162 VF-2 11 VF-21 1 VF-211 VF-24 VF-24 VF-24 VF-24 VF-211 VF-162 VF-51 VF-191 VF-53 VF-51 VF-111 VF-211

12 junio 1966 21 junio 1966 21 junio 1966 9 octubre 1966 1 mayo 1967 19 mayo 1967 19 mayo 1967 19 mayo 1967 19 mayo 1967 21 julio 1967 21 julio 1967 21 julio 1967 14 diciembre 1967 26 junio 1968 9 julio 1968 29 julio 1968 1 agosto 1968 9 septiembre 1968 23 mayo 1972

F-8E F-8E F-8E F-8E F-8E F-8E F-8E F-8C F-8C F-8C F-8C F-8E F-8E F-8H F-8E F-8E F-8H F-8C F-SJ

150924" NP 103 150300" NP 104 15091011 NP 101m 149159 AH 210 150923" NP 110 150348 NP 101 m 150661 NP 102 m 146981 NP 44? 147029+ NP 443 147018 NP 442 146992 NP 447 150859# NP 107 150879 AH 204 148710 NL 116 150926# NM 101 150349 NF 203 147916 NF 102 146961 AK 103 150900 NP 101

MiG-17"" MIG-17 MIG-17 MiG-21 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-17 MiG-21 MiG-17 MiG- 17 MiG-21 MiG-21 MiG-17++

CC Phil Wood CF Marion Isaacks CC Robert Kirkwood CC nm Hubbard CC Richard Wyman CC L. R. Myers CC John Nichols CC Guy cane CC Norm McCoy CC Tony Nargi CC Jerry Tucker

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Clave • Posteriormente perdido ante la artilleria antiaerea enemlga. + Eliminado par importantes daiios en combate. # Posteriormente perdido por causas operativas. ++ No reconocido oficialmente porQue el piloto del MiG saito antes de que el TN Tucker pudiera disparar. .. EI CF Marr alcanzo un segundo MiG-17, que fue posteriormente confirmado pero que nunca fue reconocido oficialmente. (Vease el capitulo seis.j (?) No hay informacion disponible, ni siQuiera del piloto, Que confirme el numero lateral del F-8.


I


u: LL

C

C Z - LL

0-

<t:

Ambas perspectivas son de un F-SE

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Conocido por sus pilotos como el "ultimo de los cazas con canones " gracias a su cuarteto de canones Colt-Browning Mk 12 de 20 mm, el F-8 Crusader fue numericamente el caza mas popular de la Marina de EE UU al comienzo de la participaci6n estadounidense en el conflicto de Vietnam en 1964; unos 482 F-8C/D/E equiparon 17 unidades en el frente. Disfrut6 de un exito enorme contra los MiG-17 y MiG-21 norvietnamitas durante la campana Rolling Thunder de 1965-1968, pues derrib6 oficialmente 18 aviones de reacci6n , 10 cual represent6 un 53%

de todas las reclamaciones de los MiG acumuladas por los escuadrones de la Marina durante aquel periodo . EI Crusader tambien se convirti6 en bombardero en la guerra, tanto con las unidades de la Marina de EE UU con base en los buques como con los escuadrones de la Infanterfa de Marina de EE UU con base en tie~ra , que machacaron a las fuerzas comunistas tanto en Vietnam del Norte como en Vietnam del Sur. Para este libro se ha entrevistado especial mente a un numero de notables pilotos del F-8.

ediciones

delp rado

Ases y leyendas 45 unidades del f 8 crusader  
Ases y leyendas 45 unidades del f 8 crusader  
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