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ASES ALIADOS DE LA GUERRA DE COREA


GLOSARIO FEAF (Far East'Air Forces): Fuerzas Aereas de Extremo Oriente FBW (Fighter Bomber Wing): Ala de Cazabombarderos FBS ( Fighter Bomber Squadron): Escuadron de Cazabombarderos F(AW)S (Fighter (All Wheather) Squadron): Escuadron de Cazas Todo Tiempo FIW (Fighter interceptor Wing): Ala de Cazas lnterceptores FIS (Fighter interceptor Squadron): Escuadron de Cazas Interceptores FEW (Fighter Escort Wing): Ala de Cazas de Escolta FES (Fighter Escort Squadron): Escuadron de Cazas de Escolta FW (Fighter Wing): Ala de caza de EE UU WO (Warrant Officer): Oficial Especialista


ASES ALIADOS DE LA GUERRA DE COREA (.ti~i):i~ AVIATION

edlCiones

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Direccion Editoria l: Juan Maria Martinez Coordinacion Editorial: Juan Ramon Azaola Supervision y adaptacion de la version espanola : Javier de Benito Trad uccion: Ca rl os G. Antoranz Basado en la obra Korean War Aces Publ icada por primera vez en Gran Bretana en 1995 t de esta edicion, Ediciones Del Prado, 2000 Cea Bermudez 39, 5° 28003 Madrid, Espana (( 1995 Osprey Pub lishing Todos los textos e ilustraciones c 2000, Osprey Publishing Ltd

Texto original en Ingles de Robelt F. Dorr, Jon Lake y Warren Thompson ll ustracion de portada de Itl in Wylie Perfi les de av iones de Chris Davey y Jo hn Weal Figuras de pilotos de Mike Chappell Dibujos a esca la rea lizados por Mark Styling lIustraci6n de cubierta : EI Cte. James Jabara, que acab6 en el segundo lugar entre los ases de la USAF en la Guerra de Corea con 15 victorias, se enfrenta cara a cara con una formaci6n de 16 MiG a gran altura sobre Uiju el 26 de mayo de 1953. Aquel dia iba al frente de una escuadrilla de cuatro F-86F pertenecientes al 3340 FIS de la 4· FIW que realizaba una patrulla a 10 largo de la Avenida de los MiGs, cuando localiz6 la gran formaci6n comunista cruzando el Yalu . Sin vacilar, se lanz6 inmed iatamente de frente contra los reactores rusos, haciendo que los cazas plateados se dispersasen por todo el cielo. Jabara reclam6 dos victorias durante esta misi6n: a uno de los reactores 10 derrib6, mientras que el otro entr6 en una incontrolable barrena al intentar apartarse del agresivo ataque con rumbo de colisi6n de Jabara. Aquellas fueron su octava y novena victorias de la guerra .

Importador en Argentina D ISTRIBUIDORA GE ERAL DE PUBLICAC IO ES A lvarado, 2 11 8/56-1092 Buenos Aires Distribuidor en Capital y Gran Bs. As. DISTRI RED Av. Belgrano, 634, 4° I. 1092- Buenos Aires Distribu idor en Interior D ISTRIBU IDORA GENERAL DE PUBLICACIONES A lvarado, 21 18/56- 1092 Buenos Aires ISBN (Obra Completa): 84-8372- 185-6 I BN : 84-8372-563-0 D.L.: Impreso en Espana Resen ados lodos los dercchos. EI conlenido de esla obra eSla prolcgido por la Icy. que eSlablece penas de prisiein yl o l11ulln. adenu;s de las correspondienlcs indcl11niLnciones por danos y perjuicios. para quicn reprodu/c •. plngic 0 dislribuyu publicamenle. en lodo 0 en parte. ulla obra lilcraria. artistica 0 cicntifica. 0 13 transformc. intcrprctc 0 cjcclilc en cuulquicr tipo de saporlc. sin )a dcbida autoril.acion cscrita de los propiclarios. EI editor se reserva el derccho de l1lodilicar la cstructUni de los comp0lll.:ntcs de In coleccion. Sli orden de aparicion y Sli preeio de venta si circunstancias lccnicas 0 Illcrcadotccnicas de cualquicr tipo 10 aconscjaran.


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INDICE

CAPITULO UNO

DE LAS HELICES A LOS REACTORES

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CAPITULO DOS

EL MIG ENTRA EN ESCENA

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CAPITULO TRES

LA 51 a ALA DE CAZAS INTERCEPTORES

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CAPITULO CUATRO

EL SABRE SUPERIOR

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DE LAS HELICES A LOS REACTORES A ntes de qu e amanec iese el domingo 25 de j uni o de 1950, en medi o de ni fagas de llu via, las fu erzas norcorea nas in vadi eron Corea del Sur con 90 .000 hombres y cientos de carros de co mbate T-3 4 de fa bricac ion rusa. EI apoyo aereo a la in vas ion se materi alizo en fo rma de 150 av iones de combate co n motor de helice, entre los que estaban Lavoc hkin La-7, Il y ushin 11 - 10 S turm ov iks y Ya ko lev Yak-3 , Yak-7, Ya k-9 y Yak- IS. Ta mbi en se in fo rmo, pos ibl emente por error, de que los norcorea nos utili za ban tambi en a lgun os Be ll F-63 Kin gco bras, 2.456 de los cuales habian ido a parar a la URSS seis afi os antes en virtud de la Ley de Prestamo y Arri endo. EI princ ipa l caza nort ea meri ca no presente en aquel momenta en el Extremo O ri ente era e l F-SOC Shooting Star. EI C uartel General de las Fuerzas Ae reas de la USAF en Ex tremo Oriente (FEAF) estaba ubi cado en Toki o, y operaba bajo el mando del Tte. Genera l George E. Stratemeyer. EI General de Di vision Earl e "£. Partridge, j e fe de la Q uinta Fuerza Aerea de las FEA F, teni a a su di spos icion la S" Ala de Cazabombarderos (FBW) (equipada con F-SOC) con base en Itazu ke, Japon, reforzada por el 6S o esc uadron de Cazas Todo Ti empo (F(AW)S) (equipado con Twin Mustang F-S2). En Mi sawa se encontraba la 49" FBW, equipada con F-SOC, mi entras que cerca de Toki o, en Yokota, tenia su base el 3390 F(AW)S equipado con F-S2. En O kinawa se encontraba la 5 1" A la de cazas interceptores (F IW) eq uipada con F-SOC, re forzada por el 4 0 F(AW)S (F-S2). Los B-29 ten ian su base en la ce rcana isla de G uam. EI portaav iones que se enco ntraba mas prox imo era e l USS Va lley Forge (C YA-45), que nave gaba ce rca de Hong Kong, ll eva nd o a bordo los esc uadro nes de caza Y F-5 1 y 52 , equipados co n F9F-3 Panth er y los YF-53 Y 54 equ ipados co n F4 U-4B Co rsa ir. Un seg und o portaaviones, e l USS Philipp ine Sea (CYA-4 7), ta m bien se dir igia rumbo a la zona de g uerra.

EL F-82 ENTRA EN COMBATE

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EI 27 de j uni o de 1950, un enjambre de cazas no rco rea nos ataco e l aerod ro m o d e Kimp o. E I C te. J a m es W. Poke Littl e , jefe d e l 339 0 F(AW)S eq uip ado con F-S2G, fue un o de los pil otos q ue despega ron aqu e l di a . EI 4 0 Y e l 339 0 habian re forzado a l 6So en Itazuke , co nstitu ye nd o la mayo r fu erza de F-S2 j amas reunid a, un tota l de 20 a 22 av iones .

Aunque no era el pri ncipal caza de la USAF en Extremo Oriente - honor que correspond ia al F-80C Shooting Star- tres escuadrones de la FEAF estaban equipados con el Twin Mustang F-82G cuando empezei la Guerra de Corea el 25 de jun io de 1950 . Los primeros Twin Mustang de la Fuerza Aerea estaban t ri pulados por dos pilotos - 10 cual era un tanto absurdo-. pero los cazas nocturnos F-82G lIevaban un operado r radar en el asiento derecho. en lugar de otro piloto . Este F-82G (46-383) del 68° F(AW)S. pilotado por el Tte . William Skeeter Hudson. con el Tte . Carl Fraser como observador de radar (RO) . derribei un Yak-7U el 27 de jun io de 1950. consiguiendo oficialmente la primera victoria aerea de la guerra.


EI FE-82G 46-357 era el avian pi lotado por el Tte . Charles Moran cuando consiguia una de las tres victorias de los Twin Mustang contra cazas de helice norcoreanos el 27 de junio de 1950. Pero el F-82 de Moran no escapa del encuentro sin sufrir daiios, y en est a i m agen se aprecian los impactos recibidos en la cola causados por el piloto norcoreano de un caza Lavochkin .

Aunque el Bucket 0 ' Bolts fue la montura utilizada por Fraser y Hundson para derribar su Yak, no era su avian asignado; ese honor correspondia a su F-82G , adecuadamente personalizado. Cuando fue tom ada esta imagen de detalle en el otoiio de 1950, Skeeter Hudson habia ascendido al grado de capitan.

Poke Little ya hab ia a lcanzado la ca tego ri a de as vo lan do co n e l 75° Esc uadro n de Caza, del 23 Grupo de Caza - desce ndi ent es direc tos de los " Tigres Vo ladores" del AVG en el tea tro de o perac io nes de C hi-

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n a , Birmania e Indi a , durante la II Guerra Mundial. Se Ie habi an atribuid o o fi c ialmente s iete victorias , consistentes en se is cazas Zero y un bo mbardero sin identifica r, y aho ra estaba a punto de ana dir o tra vic toria aire-aire a su Formulario C inco, 0 hi sto rial de vue lo, aunque au n tendria que es perar un poco. AI Cte. Littl e se Ie atribuyo haber rea li za do e l primer di s paro de un arma norteam ericana en la Guerra de Corea, aunque, sin embargo, no es un o de los dos pilotos que se disputan el hono r de ha ber conseguido la primera vic to ri a ae rea . EI Tte . Hudson y e l Tte. Ca rl Frase r entraro n en acc ion con su Twin Mustan g 46-3 83, bauti zado con e l nombre de Bllckel O · Bolls , perteneciente al 68° F(AW)S. Hudso n y Fraser, a qui enes por segundo dia consec uti vo se les habi a as ignado una mi s io n de fe nsiva sob re la base de Kimpo, derribaron un Yak-7U biplaza . Es te ex ito sue le citarse co mo la primera vic to ri a en e l ai re de la G uerra de Co rea, pero e l piloto de Twin Mustan g, Tte. Charles B. Moran, podri a tambi en haber s ido e l primero. EI observador de Radar Fraser recuerda el co mbate del Buckel 0' BoIls: " Vohibamos en circulos sobre Kimpo, cuando dos cazas norco rea nos surgierOif de entre unas nubes baj as y em pezaron a perseguir a C har lie Moran y Fred Larkins, que vo laban en e l pues to nlllll ero cua tro de nu estra esc uadrill a de F-82G . La punteri a de los no rco reanos rue a lgo mejo r que

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la del dia anterior y a lcanzaro n a l aparato de C harlie en la co la." " Mi piloto, Skeeter Hudso n, viro en redo ndo y se situo a la cola de su jete de esc uadrilla. Cua nd o el pil oto enemi go se dio cuenta de que estabamos a lii , ascendi o brusca mente meti end ose entre un as nubes para intentar quitarsenos de e nc ima. Afortunadamente, estabamos tan cerca de e l que podiamos verle inc luso en medio de las nub es. Nuestra primera rafaga Ie a lcanzo en la parte pos teri o r de l fuselaje e hi zo que se desprendiesen a lg un os fragmentos. EI piloto de l Yak hi zo un vio lento viraj e a la derech a y Ie lan za mos otra rafaga que a lca nzo su a la derech a . Esto hi zo que su de pos ito de combustible se incendi ase y que se Ie desprendiesen el flap y e l a lero n derec hos . Para ento nces, estabamos tan cerca qu e cas i chocamos contra e l. " "Vimos co n tod a c larid ad como e l pil oto se vo lvia y decia algo a l observado r. Entonces, ec ho hac ia atras la cllpul a y se encara mo sobre e l ala. Se inclino otra vez hacia e l interior de la cabin a y vo lvio a hablar al observador, pero este deb ia es tar mu y as ustado 0 herid o, po rqu e nun ca intento sa ltar. EI pi lo to de l Yak tiro de la anill a del paraca idas y la campana Ie arrastro fuera del ala al ab rirse, poco antes de que e l av io n se co locase en pos icion in vertida y empezase a caer a ti erra ." "La accion tuvo luga r a un a altitud inferio r a 1.000 pi es. Despues descubrimos que Moran ha bia conseguido despega rse de su Yak y habia entrado en perdida . C uando consiguio rec up erar e l contro l de su apara to, se encontro en el punto mu erto de po pa de o tro Yak y 10 derribo."

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tit ft En esta fotografia vemos a los aparatos del 68° F(AW)s alineados en la base de Misawa, Japan, durante el frenetico verano de 1950. En el extrema derecho esta el 46-383, alias Bucket 0 ' Bolts, que consiguia la primera victoria de la guerra pocas semanas despues de ser tomada esta imagen. Observese que la mayoria de los Twin Mustang nevan sus nombres pintados en el morro.

EI Cte. Little, jefe del 339 0 , que esta ba volando en hipodromos a g ran a ltura so bre Kimpo, vio los co m bates qu e estaban teni end o )uga r por de baj o y oyo al Tte . C harl es B. Mo ran, de )a esc uadrill a de Hudso n (a bo rdo de l 46-357) dec ir que Ie ha bian di sparado. Inmedi atament e, Po ke Littl e se lanzo a la cabeza de un a parej a de Twin Mu stang para unirse al combate. En pocos minutos, e l Cte. Littl e derribo o tro caza norc o rea no , y o tros dos pil oto s del 339 0 ta mbi en rec lamaron victo ri as. EI Tw in Mustang pareci a un candidato con pocas posibilidades para ser e l avio n que dominase los cielos de Co rea, ya que no era un reactor, y ni siquiera era un av ion de heli ce mu y conocido . Habia sido creado uni endo dos fus elajes de XP-51 F (no de P-51 1-1 , como se ha indicado en muchas ocasiones) medi ante un a gran secc ion alar central qu e aloj aba el armamento, ademas de un g ran es tabili zador ho ri zontal de una so la pieza de perfil paralelo. Los fu selaj es ha bian sido alargad os I m y 45 cm, justo detnis del radi ado r, y se habia allmentado la superfi cie del pl ano fij o de deri va. Su pl a nta mo tri z co ns isti a en dos moto res de e mbo lo Alli so n V 17 10 de 2.27 0 C V co n re fri geraci on Iiquida, co n he lices co n se ntid os de g iro o pues tos- para redu c ir e l par que propo rciona ban a l Twin Mustang un a ve loc idad max ima de 740 km/ h a 2 1.000 pies. La version utilizada en el Ex tremo Oriente era el caza nocturn o F-82G, equi pado co n un radar de ex plo racion SC R-720C montado entre los fu se laj es ge me los. Segllll el Tco l. Do ug las E. Smith , del 4" F( AW )S, "N uestros av iones habian estado estac io nados en fil a en la fac tori a de No rth A meri ca n de Downey, Ca lifo rni a, desde 1946 hasta 1948, mi entras la Fuerza Aerea pen sa ba un co metido lltil en e l qu e empl ea rl os" . Estos cazas de col or neg ro brillant e iban a seg uir en acc ion en el 4°, 68" Y 339 0 F(AW)S hasta medi ados de 195 1, cuando ('u eron sustituidos pa r reac tores. EI F-82G es ta ba arm ado con seis ametrallado ras M3 Co lt- Brow nin g de 12,70 mm mo ntadas en la secc io n al ar central, qu e di spa ra ban exactamente entre los circlilos de las heli ces de los dos motores. EI av ion Il eva ba 400 di sparos po r anll a, "10 cua l era un mo nto n de mllni cion" , en pa la bras de l Tte. Ranald Adams, ay udante del 68 0 F(AW)S. EI te rce r di a de la G uerra de Co rea, y el primero de co m ba tes ae reos, todav ia no ha bi a termin ado, c ll and o e l 35" Esc uadro n de Caza (FS) de la 8" FBW, a podado las " Pa nt eras" , q ue vo la ba co n sus F-80 desde Itazu ke, se co nvirti o e n e l prim er escu adro n ameri ca na de re-

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ac to res qu e derri bo un av io n enemi go - Ia 8" FB W es taba co mpu es ta po r tres lInid ades, e l 35°, e l 36°, sin perso na l, y los "Cazado res de cabezas" de l 80° esc ll adro n- . Es te a la ta mbi en ten ia a su ca rgo la fuerza de F- 82. EI Ca pt. Ray mo nd E. Schill ereff, a l frent e de c ll atro F-80, so rprendi o sob re la zo na de SetIl a un cuarteto de 11 - 10 qu e inte rfer i-


an la carga de av io nes de transpo rt e no rt ea meri ca nos e n e l ae rodro mo de Kimpo , cerca de Set" - los cuatro lI y ushin s fueron derribados. EI Cap t. Schillereff y e l Tte. Robert. H. Dewald se a no taro n un a victo ri a ca da un o, mi en-

Cuando empez6 la guerra de Corea, el F-SOC Shooting Star (Estrella fugaz) era el principal caza norteamerica no presente en el Extremo Oriente. Los pilotos 10 consideraban el mejor aparato para realizar operaciones de ametrallamiento que existia en el inventario, pero este reactor raras veces era capaz de superar la maniobrabilidad de los Yakolev y Lavochkin norcoreanos de helice, al igual que los demas reactores americanos equipados inicialmente para IIevar bombas 0 cohetes para misiones aire-tierra . Estos Shooting Stars pertenecen a la S' FBW, la primera unidad de reactore s de la USAF que entr6 en combate y la primera tambien en derribar un aparato enemigo.

tras que e l Tte. Robert E. Way ne rue a quien se atribu yo e l derribo de los otros dos 11 - 10. A pesal' de todo, los ataca nt es co ns ig uiero n des truir s iete avio nes de la Fuerza Aerea de la Reptlblica de Co rea (RoKAF), T-6 Texan que estaban en tierra en e l aero puerto de Set". EI F-SO Shooting Star ha bia sid o di se ii ado en 1943 y era e l primer caza a reacc io n americano o perati vo . Los F-SOC uti lizados en Corea estaban propul sado s a l princ ipio por un m o to r turb orreac to r A lli so n J33-A-23 qu e pro po rci o naba un empuj e de 4 .600 Ib (20,46 kN) , mientras que los ultimo s mode los C ten ian un empuj e de 5.400 Ib (24,02 kN) proporci onado pOl' un motor J33-A-35. EI F-SOC esta ba armado con seis ametra ll ado ra s de 12,70 mm con 300 di s paros po r arma, situadas en e l morro. Los F-SOC, qu e habian sido asignados a Oriente como meros interceptores, ca reci an inic ialmente de sujeci o nes para lI eva r bo mbas bajo las a las, aunque pronto fueron modificados para instalar (genera lmente) dos deposi tos de combust ible en los ex tre mos de las a las, un par de bombas de 454 Kg Y oc ho co hetes s ituados baj o las a las. S in embargo, habi a que paga r un precio por est a configuracion. Debido a probl emas

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re lac io nad os con su centro de g ra vedad, un F-SOC equipad o tota lmente panr-una sa lida aire-tierra no podia lI eva r su carga com pleta de I .SOO di sparos para sus arm as. EI F-SOC estu vo en se rvici o en Co rea en las S", 49° Y 5 1" Alas de Caza. A pesar de los ex itos consegu idos po r e l Ca pt. SchilleretT y otros pilotos de F-SO en los co m bates entre react ores y av iones de heli ce, nadi e estaba todavia convencido de que el Shooting Star fuese el avion adecuado para enfrentarse a la Fuerza Aerea de Corea del No rte. A lgu nos pil otos o pi naban que los reactores co mo el F-SO cons ulllian demas iado co mbu stible y que. ironicam ente, eran demas iado rapidos pa ra ser uti lizados en co mbate aereo contra los lentos Yak y Lavoc hkin . En un artic ul o pub li cado por Associated Press se decia q ue un F-SO neces itaba 40 mi ll as (unos 65 kilometros) para sa lir de un a pasada a g ran ve loc idad (10 cua l, ev identemente, era un a exagerac ion), y que los Yak podia n faci lmente mani ob rar dentro de l radi o de viraj e de l reactor no rtea meri cano. La S" FBW intento reso lve r estos problemas em pleando sus F-SO de una forma bastante o ri ginal. Co n su carga de munici o n de 12,70 mm , pero sin lI eva r nin g un a de las bo mbas ni cohetes, los F-SO vo laba n hasta e l rio Han, cerca de Se ul , y permanecian patru ll and o en o rbita a 10.000 pies. Perm anecia n alii de 15 a 20 minutos. y si aparecia n cazas enemi gos entab laba n combate con ell os . Si no era as i, los F-SO pasaban sob re Set" y hacia n un a 0 dos pasadas contra el tni fic o enemi go por carretera, antes de regresa r a Itazuk e. La mal'ia na del 2S de junio de 1950, e l Eje rc ito norcoreano hab ia co nseg uido romper las defe nsas a lrededor de Set" y estaba a punto de entrar en la ci ud ad. Tr uman di o a Ma cA rthur auto ri zac ion para evac uar so lo a los no rtea meri canos. A I princ ip io las operacio nes ae reas es taba n

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res trin gidas a l espac io ae reo surcorea no, y los B-26, B-29, F-SO y F-S2 tu viero n q ue hace r frente al ataque desde sus bases en Ja pon y G uam.

MAs VICTORIAS F-80

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EI 29 de juni o de 1950 pil otos no rco rea nos bo mbard ea ron ya metra ll aron la base de S uwon. EI edifi c io de la termin a l principal de Kimpo tam bien fu e ac rib ill ado por impactos de bo mbas y de proyec til es de ametrall ado ra. Los F-S I entraron po r primera vez en acc io n e l 29 de j uni o, cuando e l Tte. Ri chard J. Burns derri bo un II-l Oy e l Tie. O rrin R. Fox supero su marca en un o, rec lamando e l derri bo de o tros dos. Mas tarde, aqu el mi smo di a, e l pil oto de F-S I Tte . Harry T. Sa ndlin derribo un La-7 . EI 30 de juni o, vari os F-SO procedentes tambi en de Itazuke enta bl aron co mbate con cazas no rco rea nos, durante e l cua l los Ties. C harl es A. Wa uster y Jo hn B. Tho mas (a mbos del 36° FBS de la S" FBW) derri baron un Yak- 9 cada uno. Para ent onces, los no rc o rea nos ha bian co nqui stado prac ti ca mente todo Se ul , o bliga nd o a l embaja do r Mucc io y a todo su perso na l a a band o nar la em baj ada y huir a S uwon, q ue seria conq ui stado pocos di as de pues. E n es ta coy untura , un a d ec is io n d e Was hin g to n d ec idi o d ar a MacA rthur carta blanca para utili za r el potencial aereo no rteamerica no en toda la penin sul a de Corea "contra bases ae reas, centros logisti cos, bases de carros de co mbate, columnas de tro pas y otros obj eti vos de ca racter puramente militar, co mo los puentes" . En 24 ho ras, MacArthur recib K'> ta mbi e n aut o ri zac io n para e mp lea r tro pas te rres tres no rtea me ri ca nas , a consec uencia de 10 cua l la 24" Di vision de Infanteria, baj o el mando de l General de Di vision Willi am F. Dea n, se tras lado desde Japon a Pusan. EI Consejo de Seguridad de las ac io nes Unidas , ac tuando a pesa r del boicot sov ieti co, em it io una resolu cion por la cual apoya ba la defensa de Corea del Sur. Diec ise is nac iones a portaria n tropas para lu char cont ra los co muni stas, mi entras que los Estados Unidos, Australi a y Gra n Bretaiia serian las nac iones q ue apo rtarian aviones de co mba te. Sudafri ca tambi en apo rto un esc uadron de caza, equipado con F-S I prestados, mi ent ras q ue Canada llevo a ca bo un a rotac ion de sus pilotos por unid ades de la USAF en mi sion de interca mbi o. EI 30 de juni o de 1950, los F-S I D de l 77° Sq n. de la Rea l Fuerza Aerea A ustra li ana (RAAF) co n base en Iwa kuni , Ja po n, reci bi eron la orden de unirse a la defe nsa de Co rea de l Sur. Una se mana desp ues, la un idad sufria su prim era baja en co mba te (e l 7 dej uli o) cuando e l Mustang de l Sq n. Ld r. G . Stro ut rue a lcanzado po r d ispa ros anti aereos y no reg reso de un a mi sio n sob re la costa de Corea de l o rte. Mie ntras tan to, bajo e l Ma ndo de MacA rthu r, Stra temeye r y Partridge, se fo rm a un a fue rza ae rea a li ada pa ra hace r frente a l co ntinu o ava nce no rco rea no y a la a menaza aerea enemi ga. EI 3 de j uli o de 1950, oc ho F9F-3 Panth ers de l V F-S I Sc rea min g Eag les (Ag uil as g rit adoras) des pegaro n de la cubierta de madera de l

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Valley Forge para esco ltar un ataq ue contra e l ae rodro mo de Pyo ngya ng.

EI Passion Fit era uno de los pocos F-51D sem i-retirado s a los que se les concedio un breve i ndulto del desguace en Itazuke y volvieron a ser entregados a su antigu a unidad i ntegrada en la parcia lmente transformada S' FBW. Este aparato lIeva pintada en el empenaje de cola la banda amarilla del SO· FBS, y era la montura personal del Tte. Don Robertson . Uno de los compaiieros de escuadron de Robertson en aquel entonces era el Tte. Orrin R. Fox, que derribo un par de 11-10 el 29 de junio de 1950.


Aq ue ll a e ra la prime ra sa li da de combate rea li za da po r av io nes nava les no rt ea meri ca nos propul sados a reacc io n, y dura nt e los co m ba tes so bre Pyo ngya ng, e l A lfe rez E. W. Brow n y e l Tt e. Leo na rd Pl og de rrib aro n un Yak-9 cada un o. O tros dos pil o tos de l V-5 1 des tru ye ro n Ya k e n ti e rra. La Ma rin a ta rd o mas que la Fue rza Ae rea e n ado pta r los cazas co n a la e n tl ec ha, y nun ca Il ego a e mpl ea rl os e n Co rea. Los Pa nth e r de a la rec ta s ig ui e ro n s ie nd o los cazas " nava les" esta nd a r dura nte toda la g ue rra . La Ma rin a y e l C ue rpo de Ma rin es utili za ro n los F9F-2 co n moto res Pra tt & Whitn ey J42 - P6 de 5.000 Ib (22 ,24 kN) de po te nc ia (co ns truid os baj o Iice n c ia d e la firm a brit a nic a d e Ne ne) , los F9F-3 co n e l mo to r de 4.600 Ib (2 0,46 k N) de

Cuando empeza la guerra de Corea el 25 de junio de 1950, el USS Valley Forge (CVA-45) navegaba cerca de Hong Kong con un grupo aereo de aviones de combate embarcados, mientras que un segundo portaaviones, el USS Philippine Sea (CVA-47) estaba en camino. EI Grupo aereo del Happy Valley estaba compuesto por el VF-51 y el 52 equipados con F9F-3 Panther y el VF-53 y el 54 equipado con F4U-4 Corsair EI 3 de julio de 1950, los pilotos de Panther Alferez E. W. Brown yTte. leonard Plog, del VF-51 derribaron un Yak-9 cada uno.

Este F9F-2B pertenece al VF-7221 , un escuadran de reserva activado que opera desde el USS Kearsage (CVA-33) durante el unico crucero de combate en Corea de este portaaviones, entre el 11 de agosto de 1952 y el 17 de marzo de 1953.

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po te nc ia A lli so n J33 -A -S y los F9 F-5 co n e l mo to r turbo rreacto r de 6.25 0 Ib (27,S O kN ) de po te ncia Pratt & Whitn ey J4S-P-6A (construid o baj o li ce nc ia de Tay). Los a pa ra tos co n seis pil o nes baj o las a las rec ibi e ro n ini c ia lm e nte la des ig nac io n de F9F -2 B. Todos los Pa nth e r iba n a rm ados con c uatro ca no nes de 20 mm . Suwo n te rmin o caye ndo. Los C-54 S ky maste r fu e ro n los av io nes que tra nsportaron a las primeras tropas te rrestres ameri canas que te ndri an que e nfre nta rse a los ca rros de co mba te T-34 no rcorea nos, pe ro estaba n ma l pre pa radas. de fi c iente me nte equip adas y fu e ro n de rro tadas ra pida me nte. Los ta nques sig ui eron ava nza ndo . S i e l S hoo tin g Sta r e ra de mas iado ra pido para e nfre nt a rse a los Ya k e n co mba te a ire-aire. ta mbi e n e ra de mas iado ni pido pa ra rea li za r las mi s io nes de a poyo ae reo a ti e rra qu e a ho ra se Ie ha bia n e nca rga do. "E I F-SO e ra un a pl ata fo rm a de a rm as y de bo mb a rdeo ex tre mada me nt e establ e - reco rd ab a, re firi e nd ose a los prime ros di as de la g ue rra, un pilo to de la S" F BW- , pe ro ta mbi e n sab ia mos qu e no podi a ' rega tea r ' 0 rea li za r un a ac cio n evas iva si se qu e ri a te ne r mu c has pos ibilidades de a lca nza r a l e ne mi go '¡. Pil o tos qu e ha bia n triunfado e n co mbates ae reos es ta ba n dece pc io nados po r la mi s io n de a poyo ae reo qu e se les habia as ig nado. Mi e ntras ta nt o, la g ue rra iba de ma l e n peor. EI 20 de julio de 1950, Taej o n cayo e n manos de los norco rea nos. En Taegu. solo el rio Na ktong -el limite no rte de 10 qu e los soldados lI a maban e l Peri metro de Pusan- se interponia entre los in vasores y elmar. Aquel dia. los pilotos de F-SO, 2° Tte. Dav id H. Goodn o ugh y el Ca pt. Robert L. Lee (de l 35" FBS de la S" FBW) derribaron un Yak-9 cada un o. A un que la Guerra de Co rea estaba aho ra en un periodo criti co, no iba a producirse ning una otra victoria aire-aire durant e 103 dias (hasta e l I de nov ie mbre). En ti e rra, la g uerra iba ma l para los ali ados de las Naci ones Unid as. pero alm enos los no rcorea nos todav ia no ten ian av iones

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a rcacc ion y no pod ian dar apoyo aerco a sus tropas. Con sus 20 victorias aereas conscguidas durante el primer mes del confli cto. los aliados pod ian presumir legit imamente de qu e habia n ba rrid o a la Fuerza Ae rea norco rean a de los cielos de la peninsul a. Los av iones del portaav iones britani co HM S Trillmph se habian unido ahora a la lucha en Corea. aunque todav ia tard ari an algtll1 ti empo en entrar en combate aire-a ire. Algun os pil otos de la RAF tambien rea li zaron tUrJl OS de servici o de intercambi o en unidades nOlieamericanas, ade mas de ser as ignados al 77" Sqn. de la RAAF. Ai ll egar el 22 de jul io de 19S0, los pil otos de la US Navy estaban Il eva ndo a cabo mi siones de apoyo aereo prox imo espec ialm ente ditlci les en la bolsa de Pusan. EI I de agosto de 1950. el Philippine Sea. Il ego frente a las costas de Corea. aco mpailado por los port aavio nes de esco lta USS Budoeng Stra it (CVE- 11 6) y S icill" (CVE- II S). A bord o del CVA-4 7 iba el Grup o Mreo Embarc ado n" I I, form ado por el VF- II I y el 11 2 (equipado con F9F-2 Panther). el VF- 113 ye l 11 4 (co n F4U-4 Corsa ir) y el VA- li S (co n AD-4Q Skyra ider) . EI Badoellg Strait lI evaba a bord o el esc uadron VMF-323 de l Cuerpo de Marin es Dcath Rattl ers (Serp ientes de cascabe l de la muerte) , eq ui pado con Corsa ir F4U-4 y F4U-4B. A bordo de l Sicill ,. con el as de la II Guerra Mundial Ca pt. James S. Thach al frente, iba el VMF-2 14 Blacks hee p (Oveja negra). eq uipado co n Corsa ir F4U-4B. Poco desp ues los F4U-SN de l C ue rp o de Mar ines d c l VMF( N)-S I3 Fl ying Nightm ares (Pesad illas vo lado ras), una unidad de caza noc turn a mandada por el Cte. J. Hund er Reiburg. empezo a operar desde Itazuke. Las mi siones rca li zadas por estos esc uadroncs establecerian el patron de operaciones que se ri a el util izado por los qu e les sigui ero n a 10 largo de los tres ailOS siguientes. EI S de agos to de 1950. el Cte. Loui s J. Seb ill e. je fe del rec ien Il egado 6 r FBS de la 18" FBW. encabezo un a esc uadrill a de Mustang contra las posicio nes de la artill eria c in fa nteri a norcoreanas estab lec idas a 10 largo del ri o cerca de Hamchan g. pil otando el F-S I D 44-74394. Sebil le alca nzo y ataco su obj etivo. in clin o su av ion. viro desc ribi end o un circul o y ord eno por radi o a su punt o qu c efectuase un a pasada de amctrall ami ento. Entonces. va rias rMa gas de proyectilcs anti ae reos pasaro n sil bando a lrededor de los Mu stang. EI av ion de Seb ille fu e alcanzado y pidi o por radi o a su punto que comprobase los daiios que hab ia sufrido. Este, considerand o que eran graves. Ie contesto que debia rcgresar inmediatamente a Aegu. En lugar de hace rl o asi. Seb ill e volvio a virar hac ia el objeti vo y abri o fu cgo con sus seis amet rall ado ras. Durante su til tima pasada fue alca nzado Illuchas veces y sigui o vola ndo directamente hac ia la conccntrac ion de tropas cnemi gas. en med io de las cLlaIcs se cstrell o con su F-S I. Por e l sac rili cio de su vida. el Ctc. Lo ui s J. Sebil le fu e condecorado a titu lo postum o con la Meda ll a de Honor, convirti cnd ose en el pr imer av iador al que se Ie concedi a esta recompensa en la guerra de Corea.

Esta fotografia de formacion fue tomada poco despues del primer aniversario de la participacian de la FEAF en la Guerra de Corea, V para ella volaron juntos cuatro de los principales tipos de aviones de combate. A la cabeza del cuarteto esta un F-82G del 68° F(AW)S, que pronto seria retirado, junto a su sustituto, el F-94B, volando a su derecha. A la izquierda del Twin Mustang esta un F-80C de la 35' FIW, mientras que el puesto de cola 10 ocupa un F-86A de la 4' FIW - estos cuatro tipos de avian disfrutaron de diversos grados de exito contra los avion es comun ist as.


EL MiG ENTRA EN ESCENA ll de nov ielllbre de 1950, se is cazas a rcacc ion con ala en Ilecha ataca ron a un grupo de F- 5 1D. Los reactores proce di an de l otro lado del ri o Yalu, la rrontera con China. la cual los pilotos aliad os ten ian pro hi bido cru za r. Nadi e en occ idente - ni en G-2 (intelige ncia ) ni en el Puesto de Mando de l Ge neral MacA rthur cn Toki o - se preoc upo demas iado por los cazas a reacc ion con ala en tl ec ha sobre los cua les inlo rmaron los pilotos de los Mustang el I de nov iembre. En luga r de ell o. los allleri ca nos estaban muy oc up ados elaborand o los pl anes para qu e la guerra termi nase antes de las prox im as vacac iones de Nav idad. EI Tcol. Clure Smith , un piloto de F-ROC con 1.5 victori as conseguidas durante la II Guerra Mun di al que ahora mandaba el 25 FIS de la 5 1" FIW. regres6 de una sa li da con un a rotogral1a de un Mi G- IS tomada con su ca mara de a bord o. Nadi e parecia dar import ancia a con qlle vo laban los chi nos. porqu e. al li n y al ca bo, el enemigo era Corea del No rt e. Esta premisa cra total ment e equi vocada. Los Mi G-IS eran utili zados en patrull as de combate por ru sos. y en las raras ocas iones en qu e los aliados interceptaron transmi siones de radi oY' HF en ru so. supu sieron qu e se trataba de aseso res sov ieti cos qu e estaban co laborand o en la translo rm ac ion de pil otos. La rea lidad era que en aqu ell a etapa del conIl icto los Mi G- 15 de morro roj o rusos eran siempre pi lotados y manteni dos por rusos. EI MiG- IS, del qu e nada se sabia en occ ide nte cuando hi zo su debut so bre Corea, habi a sido bauti zado con el nOlllbre del equipo de di seno de la Union Sov ieti ca. Mi koya n-Gurev ich. y se trataba de un monoplano de ala cent rada con alas en Ilec ha con un 3ngul o de 35 grados. cuya superllcie de vuclo estaba basa da en parte en el mi slll o estudi o aleman de alas en tl ec ha qu e habia serv ido para desa rro ll ar el Sa bre. EI primer vuelo del MiG (el 30 de dici embre de 1947) tu vo luga r so lo 90 di as despu es del Sabre, y el react or estaba propul sado por un tu rborreactor RD-45F de 4.500 Ib (20.02 kN) de potencia in spirado por el Nene britanico - despues de la guerra, algun os ejempl ares de este revo lucionari o moto r hab ia n sido vendidos a la URSS- . EI M iG- 15 estaba armado con un canon de 37 mm NS-37 Y dos canones NS 0 NR-23 de 23 mm (el NR tenia una cadencia de disparo superior), y desarro llaba una veloc idad maxi ma de 1.030 km/ h (640 mp h) a 10.000 pies de altu ra. EI 8 de nov iembre de 1950, el Tte. Russe ll J. Brown pil otaba un F-80C Shootin g Star (e l 49-07 13, Elene)

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EI MiG -15 hizo su primera aparicion en el teatro de operaciones cuando cuatro de estos reactores de fabricacion sovietica atacaron a un grupo de F-51 sobre Corea del Norte en noviembre de 1950. Armado con un canon de 37 mm y dos canones de 23 mm , y capaz de iniciar un combate aire-aire a mayor altura que cualquier caza aliado (incluido el F-86). el MiG 15 era un formidable adversario. EI ejemplar que aparece en la imagen lIeva los emblem as norco rea nos estandar (una estrella roja dentro de un circulo del mismo color, rodeado por un circulo azul). aunque los pilotos " nativos " no empezaron a pilotar los MiG-15 hasta muy avanzado el confl icto de 1950 a 1953 .

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EI mismo dia en que el MiG-15 hizo aparicicin por primera vez sobre Corea, el modesto F-51 consegu ia aiiadir dos vict orias mas a su ya impresionante registro : dos Yak-3 fueron derribados por el 67° FBS, operadores de este desgastado Mu stang al cual vemos en Chinhae.

que normalmente estaba asignado al Tte. Jack Smith del 16° FIS de la 5 1 FIW (Brown pertenecia al 26° FI S) en una mision desde Kimpo. u punto y e l viraron ag res iva mente en direcc ion a medi a docena de Mi G-I S, di vidi endo la fo rmac ion y haciendo que cinco de ellos se escabullesen atravesando el Yalu en direcc ion a Antung. EI sex to MiG viro en la direccion equi vocada y aparecio debajo del F-80 de Brown. " jM aldi cion! " - dij o Brown en voz alta- " jVoy a por el!". Se separo de su companero de patru ll a y se lanzo en picado tras el MiG- IS. A pesar de que todas sus armas, menos una, estaban interrumpidas, Brow n Ie di sparo rafagas de proyectiles de 12,70 mm que alcanzaron al caza enemi go, 10 incendi aro n y 10 hicieron caer en barrena envuelto en llamas. Esta fue la primera victoria aerea en un combate de reactor contra reactor. En un mov imi ento sorprende nte, China introduj o en Corea del orte medi o millon de soldados. A partir del 26 de noviembre de 1950, hordas de tro pas chinas ataca ron a 10 largo de todo el frente. Sucedi o de la noche a la manana, mientras los ex pertos de il1leli gencia estaban "dormidos en la guardia", y las fu erzas de las Nac iones Unidas se despertaron con nada menos que 50 Di visiones chinas frente a sus pos iciones . Ahora habia 400 cazas Mi G-I S de fa bri cac ion sov ieti ca li stos para ac tuar en la orill a norte del Yalu. Los ali ados no tenian ningun caza capaz de enfre ntarse al MiG- IS y parecia que este nuevo caza iba a arrebatarles la supremacia en el aire barri endo de los cielos a los B-26 y B-29 ameri canos. Pero, a pesar de que el MiG- IS era el mejor interceptor del mundo en aquel momento, ca recia de la capac idad de actuar como bombardero. Se tra taba de un caza lige ro, que no era grande ni complejo, y nunca fue utili zado en Corea para mi siones de largo alcance y, de hec ho, su ausencia sobre las Iineas del frente fue notabl e a 10 largo del conni cto. EI hecho de que fu ese un av ion especi fi ca mente di seiiado para ac tuar como caza no era im pedimento para que el Mi G- IS se imp usiese en el combate aire-aire. No hab ia nada que pudi ese im pedirle contro lar los cielos del orte, neutraliza ndo la campaiia de bombardeos ali ados y derribando aviones como los B-26, B-29, F-80 Y F-84 pnlcticamente a placer.

EL DEBUT DEL SABRE

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Poco despu es de haber derri b ado un MiG-15 el 8 de noviembre de 1950, durante el primer combate aereo entre reactores de la historia, el Tte . Ru ssell Brown posa en la ca bin a del F-80C 49-737.

EI mi smo dia en que el TIe. Brown consigui o su victoria a bord o del F-80, la USAF ordeno a la 4" Ala de Cazas Interceptores (F IW) con base en Wilmington County, Delawa re, hacer las maletas y sa lir hac ia Corea con sus Sabre F-86A. Hasta entonces, el caza de alas en necha habia sido propiedad exclusiva del Mando de Defensa Aerea, que protegia a Norteameri ca contra un posible ataq ue procedente de la Union Sovietica . EI F-86 fue el primer caza americano para cuyo disefio se aprovec haron los estud ios de alas en necha rea lizados por los alemanes. EI modelo A, concebido como caza diurno, estaba ini cia lmente propu lsado por un motor tur bo rreac tor de nujo ax ia l Ge nera l Elec tri c J47-GE- 1 de 4.850 Ib (2 1,58 kN) de potencia, y que era capaz de alcanzar una ve locidad max ima de 1. 138 km/h (707 mph ) a ni ve l del mar. EI primer Sabre (e l XP-86) podia haber vo lado a una ve loc idad superi or a la del sonido antes del primer vuelo supersoni co "o fi cial" (e l 14 de oc tubre de 1947) rea lizado pOI' el av ion cohete Be ll XS- I pi lotado por Chuck


Yeage r. Su armamento co nsist ia en se is rI ametrall adoras de 12,70 mm . Con el ti empo una ve rsion mejorada del Sabre se conve rtiria en el mejor caza del mundo, pero los primeros F-86A , incl uyendo los de la 4" FIW. te nia n mu c hos pr o b le ma s tecni cos. La 4" Ala, mandada por el Col. George F. Smit h, podia presumir de tener en sus fil as a algunos de los mejores pilotos de caza a reacc ion de la USAF, la mayo ria de ellos vete ranos de la II Guerra Mundial. EI 40 Grupo de Cazas Interceptores (F IG) del ala estaba bajo elmando del Col. John C. Meyer. el segundo as Imis destacado de la Octava Fuerza Ae rea durante la II Guerra Mundia l. Sus esc uadrones era el 334 Pi geo ns (Pichones, que mas tarde fu e rebauti zado con el nombre de Eagles, Aguilas), los Chi efs (Jefes) del 33S" FIS y los Rocketeers (Coheteros) del 336 0 FIS. Los F-86 de la 4" FIW fueron envueltos en embalajes protectores y embarcados a bordo del pOliaaviones de esco lta USS Cape Esperance (C YE-88), que lIego a Yokosuka, Japon, el I de diciembre de 19S0. Mas tarde, aq uelmi smo mes, los MiG- IS de la Fuerza Aerea China - en rea lidad reactores de la Fuerza Ae rea sovietica- comenzaron a recrudecer sus ataques. La mayoria de los aviones aliados resultaba n inlltiles contra el caza sovietico, aunque, a pesar de todo, algunos MiG fu eron alcanzados por disparos de aviones de las Nac iones Unidas. EI 13 de diciembre, el Tcol. Meyer traslado un destaca mento ava nzado de Sab re F-86A de la 4" FIW des de jo hnso n a Kimp o . Los C-S4 Skymas ter transportaron al personal de apoyo, que al lIegar se encontro con que aq uelluga r era pr;lcticamente inutili zable. La base no estaba equipada para albergar a los F-86A, cuyo nlllllero, a 10 largo de una quincena, aUlllento hasta 32, y. por si fuera poco. el conoc imi ento de que los chinos seguian avanza ndo contribuia IllUY poco a elevar la moral. Finallllente, el pesimo tiempo inveillal hizo necesari o que los pi lotos retrasasen sus primeros vuelos con el Sa bre durante algunos dias. EI 17 de dici embre, la nie ve y las nubes bajas impul sadas rapidamente por el viento se desplazaro n pOl' fin hac ia el Norte de la nevada base de Kimpo, permiti endo que el corpulento Tcol. Bruce Hinton, de cas i dos metros de estatu ra, jere los Rocketeers del 336 FIS y piloto de un F-86A-S (e l 49-1236 Squanee ), despegase al frente de los cuatro Sabre de la "Escuadrill a Baker" para rea li za r la primera patrulla del Ala sobre el rio Yalu . La Illi sion consistia en 10 que despues se conoceria como barrida de caza, un cebo para hace r que los MiG comuni stas leva ntase n el vuelo. Pronto, la franj a de terreno situada junto al Yalu fue bautizada con el apodo de Avenida de los MiG . Los "Chinos" (que en rea lidad era n rusos), al parecer, confundi eron los Sabre de Hinton por los mas lentos F-80. Avisado por su punto de que los MiG ve nian en su direcc ion, Hin ton viro con su escuadrill a para entablar combate con cuatro de los reactores enellligos. Los MiG cruza ron una milia por delan te del rumbo de su escuadrill a y Hinton ordeno soltar los deposi tos de combustible auxi li ares, pero desc ubrio que su radio no fun cionaba bien. Se produj o cierta confusion cuando Hinton so lto sus depos itos auxiliares y ace lero separandose de su escuadrill a. 0

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n Los pilotos de F-80C consiguieron media docena de victorias contra los MiG, pero el Shooting Star de ala rect a con su motor a reaccion de flujo centrifugo quedo rapidamente relegado a m isiones de ataque a t ierra. Estos reactores lIevan el mo rro pi ntado de azul y bandas roj as en el fuselaj e y cola correspondientes al 16° FIS de la 51 " FIW. EITte. Brown consiguio su historica v ictoria contra un MiG a bordo de un reactor de esta unidad.

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EI 10 de noviembre de 1950, el Capt . de Corbeta William Thomas Amen, piloto de un Panther F9F-2 de la Mari na norteam ericana , derribo un MiG-15 a baj a cota, y al dia sigu iente poso para este retrato. En aquel entonces, Amen era el jefe del VF-111 Sundowners, que formaba parte del Grupo Aereo 11 a bordo del Philippi ne Sea.

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EI Tte. Evan W. Rosencrans logro la dificil hazaiia de daiiar un MiG-15 pilotando un F-80C el 12 de diciembre de 1950 sobre Sinuiju. EI encuentro entre el caza comunista de alas en flecha y los reactores americanos de ala recta fue referido por los pilotos norteamericanos como "un nuevo tipo de combate aereo utilizado por los comunistas " ya que los MiG atacaban por escuadrillas en lugar de hacerto individualmente

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Rapidamente vir6 detras de un a pareja de MiG, cuyos pi lotos, aparentemente, creyeron que simpl emente pod ri an superar el viraj e del caza que les seguia. Hinton se lanz6 en picado detras del lider de la parej a de Mi G y consigui 6 co locarse a sus "seis en punto". Le envi6 una rafaga corta y obse rv6 10 que Ie parecieron fra gmentos que se des prendian del MiG. EI reactor tambi en estaba dejando una estela de fluid o, posibl emente de combustible . Entonces, Hinton dedic6 su atenci6n al MiG nlllllero dos, encontnlndose en medi o de la turbul encia de su reactor. Corri gi6 su pos ici6n y Ie dispar6 una rafaga larga que alca nz6 elm otor del Mi G. Hinton pennaneci6 detras de su oponente efectuando un viraje a la izqui erd a y tuvo una vista espectac ul ar del caza ruso. Volvi6 a ace rcarse y di spar6 otra vez, manteniendo el disparador pul sado . La secc i6n trasera del MiG estaba consumida por las llamas y el reactor efectu6 un medi o tonel quedando inve r1ido y cay6 a plomo hacia el suelo. Se estrell6 a 16 kil6metros al sureste del Yalu. y no se vio ningllll paracaidas. Bruce Hinton acababa de conseguir la primera victori a aerea atribuida al F-S6. Pero e ta victoria no se habia conseguido tan f:'lcilrnente, ya que Hinton habia cas i ago tado toda la carga de I. S02 di sparos del Sabre. Habia co mbatido con agres ividad y habia demostrado que los pil otos ameri canos. ge neral mente, eran mas habil es que sus adversarios chinos. Pero Hinton tambien habia comprobado que el MiG- IS era un av i6n condenadamente diftcil de derribar de los cielos. EI 19 de diciembre, el Tcol. Glenn T. Eagleston, jefe del 334 FIS Y pil oto de Sa bre, consigui6 danar un MiG-I S. Era un comienzo modesto que se sumaba a las IS,S victo ri as conseguidas por Eagleston con el 353" FG en Europa durante la \I GM. EI 22 de diciembre, ataca ndo desde altura superi or, los M 16 sorprendieron a una esc uadrilla de oc ho Sabre derribando el F-86A del Capt. Law rence Y. Bac h, que rec ibi6 impactos de can6n en los encastres de las alas y se prec ipit6 en barrena envuelto en ll amas; la primera victori a del caza ruso contra un Sabre fue posibl e sirnpl emente pOl'que el MiG podia vo lar mas alto que el F-86A. Talllbien el 22 de diciembre, el pil oto de interca mbi o de la Marina Capt. de Corbeta Pau l E. Pugh iba al fren te de una escuad rill a de cuatro Sabre. Pugh fue alertado de la presencia de los MiG cuand o vo laba 32 km al sur del Yalu a 32.000 pies de altura. AI virar con su escuadrilI a en direcci6n a la amenaza vio a LillO de los MiG-IS que pasaba por encima, muy cerca de su apa rato, de hecho. demas iado cerca para di sparar. Los dos cazas se cruza ron cllpu la con cllpula y Pugh efectu6 un brusco viraje in ve rtido, lanza ndose contra el "band ido" que descendia en pi cado hac ia la cubi erta de nubes . Mas tarde, Pugh dijo: "Intercepte u viraje y di spare. Estoy segura de que Ie alcance. Entonces dcsapareci6 entre la capa de nubes". Persigu iendo a su presa. Pu gh cruz6 la capa de nubes y encontr6 al MiG vo lando en linea rec ta y estab ili zado a un os 500 pies. "S impl emente me co loque detras de el" - record aba Paul- "y derribe el MiG". Aque l mismo dia, el Tcol. Eag leston tambi en consigui 6 derribar otro MiG-IS . Su victori a la consigui 6 durante un a larga refri ega en la que participaron oc ho Sa bre co ntra 15 Mi G en un enca rni zado y difi cil combate aereo. Tambien se atri buyero n victori as contra los MiG-IS al Co l. John C. Me yer (que au men taba asi sus 24 vic tori as conseguidas


con el 352 0 FG durante la II Guerra Mundial). al Tte. Arthur L. O"Connor y a los Cap itanes John Odin orne y James O. Roberts. EI 30 de diciembre de 1950. el Ca pt. de Corbeta Pu gh se conve rtia en el primer piloto de F-86 que conseg uia un a segunda victoria contra un MiG , mi entras que el Ca pt. James Jabara abria su cuen ta con un derribo probable. La 4" FIW, eq uipada con Sabre, podi a ya rec lamar se is victori as y dos derribos probabl es frente a so lo una baja en combate aire-ai re (a unqu e, inex pli cabl emente. la segu nda victoria de Pu gh fu e ignorada poria USAF, y nunca fue contab ili zada en sus registros). Es tas oc ho victo ri as seguiri an constitu yendo la cuent a total durante el resto de 1950, y seria n las ultimas de esta clase durante n1<ls de tres meses .

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EL SABRE FRENTE AL MIG

EI primer piloto que abri6 la cuenta de MiG derribados por el Sabre en Corea fue el Tcol. Bruce Hinton el 17 de diciembre de 19S0 a bordo de este mismo F-S6A-S (49-1236), bautizado con el nombre de Squanee. Hinton, jefe del 3360 FIS del 40 FIG , encabezaba la primera patrulla del Grupo sobre el Yalu cuando consigui6 esta hist6rica victoria . EI cuarteto de MiG atacantes confundi6, al parecer, a los cuatro Sabre con Shooting Star.

Aill egar esta etapa, los pilotos de la 4" FIW com prendi ero n que los primeros F-86A tenian , por 10 menos. tantos problemas mecanicos como cualqui er otro av ion nuevo. En espec ial, encontraron problemas con los poco fi ab les cargadores de sus armas, pero 10 peo r de todo era qu e sus oponentes siempre miraban impunemente a los Sabre desde un a altura superi or. Si decidian permanecer a la altitud max ima, nin glll1 F-86 era capaz de ace rcarse a ellos . Una y otra vez, pilotos de ambos band os compararia n al F-86 con el MiG-15 . Este liitimo podia vo lar a mayor altura, 10 cua l Ie ofrecia una ventaja decisiva al comi enzo del combate y los primeros modelos de Sabre eran tamb ien inferiores en otros aspectos . Asi pues, resulta interesante conocer un a perspectiva sovieti ca de la comparac ion entre ambos av iones como la del veterano de la Guerra de Corea, General de Division Geo rgy Lobov: " Las caracteristi cas principales del MiG-15 Ie hacian superi or a todos los av iones enemi gos simi lares, excepto el F-86 . En comparac ion con este. el MiG tenia un a mejor velocidad asce nsional y un a superior relac ion peso-potencia. pero era inferi or en cuanto a mani obrabi lidad y radio de accion. Sin embargo, sus velocidades maximas de vuelo era n casi iguales . EI F-86 tenia un fu selaje de forma mas aerodi nami ca . Este caza ga naba ve loc idad cuando se lanzaba en picado mas rapido que elnuestro y tenia un a menor tendencia a continuar descendiendo que el M iG- 15 cuand o se recuperaba de un picado". . EI arm amento de l MiG-15 era mas potente y consistia en dos canones de 23 mm y un o de 37 mm . mu y bi en di spuestos. Los cazas y cazabombarderos ameri ca nos ten ian montadas has ta se is ametra ll adoras Co lt- Browning de 12,70 mm distribuidas a 10 largo de las alas . De hec ho, mi entras que los cazas de heli ce nortea mericanos ten ian armas montadas en las alas, los cazas a reacc ion ten ian sus arm as montadas en el morro. Una notab le ve ntaja de l F-86 era su mejor eq uip o de punteria, espec ial mente el telemetro radar que efec tu aba correcciones de di stanci a au tomati camente. En el M iG- 15, la distancia al objeti vo se determinaba visual men te y los datos se introd ucian a mano en un visor semi -aut omati co". AI enfrentarse a un numero superior de MiG , el j e fe de la 4" FIW, Col. Geo rge F. Smith , fue el primero de los muchos (inmed iatamente seria apoyado por el jefe de Grupo Tcol. Meyer) que se quejaron al

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Cuartel Ge nera l de la Quinta Fuerza Ae rea de qu e la ca pac id ad de ac tuacion de su fu erza de Sabre estaba quedando grave mente limitada a causa de los into lerabl es probl emas de abastecimi ento y mantenimiento. Aunque las condi ciones en Kimp o no eran tan malas como se habfa pensad o al prin cipi o, a pesa r de la nieve y el frio, cas i no hab fa nada con 10 que trabaja r. Pequefi as y sencillas pi ezas de repuesto necesa ri as para mantener a los reac tores en el aire eran cas i impos ibl es de obtener. y mi entras los enja mbres de chinos segufan ava nza ndo, los probl emas de mantenimi ento obli gaban a los Sabre a permanecer en tierra, minando la mor\l l Y dando a los pil otos de los Mi G la mano ga nadora. Los Sa bre rec ien lIegados de la 4" FIW iban a residir en Kimpo durante so lo tres semanas, antes de ser ex pul sados de ali i por los chinos . Meyer, Hinton, Frey y otros tu vieron que luchar contra el mal ti empo, los probl emas de mantenimi ento y la baja moral para entrar en acc ion contra los Mi G. La vispera de Al'io Nuevo estu vo marcada por la freneti ca ac ti vidad del personal preparando la evacuac ion. AI comenza r 195 1, 500.000 chinos se lanzaro n hac ia el Sur. Los Mi G- IS, nominalmente pertenec ientes a las Di visiones Aereas Chinas, pero pil otados en rea lidad por rusos, dominaban la Ave nida de los Mi G a 10 largo del rio Yalu , pero permanec ieron al norte del campo de batalla. Con los chinos ace rcandose, el caos se apodero del ae rodromo de Kimpo. Los equ ipos fueron desmantelados y los convoyes empeza ron a sa car de alii el materi aL E14" FIG (equipado con F-86A), el 5 1° FIG (F-80C) Y el 6,o TRS (con RF-5 1D) emprendi eron la retirada. EI 4° estaba fo rmado por 32 av iones y un grupo de pi lotos a cuyo fre nte estaba el CoL Meyer, qui en habia ordenado que algunos Sabre debian sa lir de la base antes del comi enzo del Aiio Nuevo. EI I" de ene1'0, un so ldado distraido fue succ ionado por la toma de aire de un F-86A , a consec uencia de 10 cual muri o, una desgrac ia provocada qui za por la mge ncia del ava nce chino y que tambi en demostraba que trabaja r alrededor de los reactores era un as unto muy seri o. La presencia del Sa bre en Corea termino al dia sigui ente. EI Capt. Howard M. Lane sa li o de la base pil otando el av ion que habia causado la muerte del so ldado y que ahora carecia de indi cador de ve loc idad relati va al aire. En la mi sma formac ion, el Capt. Max Weill pil otaba el 32° y llitimo Sabre. Ou'os miembros de la 4" FIW, ent re los que estaba el cazador de Mi G, TcoL Bruce Hinton, quedaron en la base si n Sabre. Sa li eron de Kimpo la noche del 2 de enero a bordo de un C-54, mi entras el ae rodromo era bat ido por el fu ego de arm as portatiles enemi gas - estaba rodeado cas i por compl eto por los chi nos- . EI enemi go estaba atravesa ndo el pe rimetro de l ca mpo cuando el av ion

En una de las grandes ironias de la guerra, la primera doble victoria contra los MiG no fue conseguida por el siempre dom inante F·S6, sino por su mas modesto segundon, el FO-84. Esta hazaiia fue conseguida el 23 de enero de 1951 por el Tte. Jacob Kratt a bordo de un F·84E del 522 0 FES del 270 FEG. Esta unidad ten ia la mision de atacar Sinuiju como ataque de diversion mientra s los B·29 atacaban Pyongyang .

EI Yak·9 era el caza mas avanzado del inventario norcoreano cuando se iniciaron las host ilidades el 25 de junio de 1950, pero a principios de 1951 cedio su puesto como caza a los MiG-15 " chinos ': Este Yak·9P fue capt urado despues de que los aliados invirtiesen el curso de la guerra con el desembarco en Inchon y t omaron los aerodromos comunistas. Tras ser evaluado en Cornell Aero Lab y efectuar vuelos de prueba en la Base de la Fuerza A erea de Wright· Patterson en 1951 , el Yak fue exhibido durante algun tiempo en el Museo de la Fuerza A erea durante la decada de 1950, pero, lamentablemente, fue reducido a chatarra poco despues.


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de transporte despeg6, y la capi tal surcorea na fu e oc upada a primeras horas de l 4 de enero de 195 1.

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LA OFENSIVA CHINA Dura nte e l tra nsc urso de 195 1, las fuerzas de las Naci ones Unidas detuvieron su retirada, lanza ron un contraa taqu e y vo lv ie ron a co nqu ista r Seul. Pero no lIega ri an mas alia. Los frentes de batalla en ti erra apenas cambiaron en los meses y aiios qu e siguieron. A part ir de l 14 de enero de 195 1, un destaca mento de F-86A de la 4" FIW regres6 a Corea para empeza r a rea li zar mi siones a ire-ti erra desde la base de Taeg u, situada mas al Sur. Durante es te primer intent o de empl ea r e l Sa bre co mo cazabombardero se e fectuaron 158 sa lidas. EI 2 1 de enero de 195 1 trajo un momentaneo ca mbi o de fo rtu na para la FEAF. EI Tcol. Willi am E. Bertram vo laba cerca de l Ya lu a bordo de un o de los primeros F-84 que habian lIegado a Corea co n la 27" A la de Cazas de Esco lta (FE W). Durant e un co mbate de encuentro con Mi G- IS procedent es del otro lado de l rio , Bertran co n su Thunderjet consigui 6 alca nza r a un o de e ll os con sus rafagas de proyec ti les de 12,7 0 mm ba rri end o al M iG de los cielos. EI 23 de enero, mi entras los B-29 ataca ban Pyonya ng, e l Co l. As hley B. Pac kard , j efe de la 27" FE W, persuadi 6 a l(')s A ltos Mand os para que ord enasen a sus F-8 4 E ataca r e l ae r6dromo de Sinuiju, s ituado a l sur del Yalu. Treinta y tres Thu nderjet despegaro n de la pi sta de p lanchas de ace ro perforadas de Taeg u, y se dir igieron a l No rte, ataca nd o e l aer6dromo enemi go por so rpresa. Los oc ho primeros, a los qu e se habia enco mend ado la mi si6n de ametra ll ar la base, em pezaro n a mac har el luga r, pero cuand o el resto de la fuerza de Pac kard hub o desce nd ido so bre Sinuij u, los M iG des pega ron de Antun g. A continuac i6n se entabl6 una bata ll a, en e l curso de la cua l cuatro cazas enemi gos fuero n derribados por e l Tte. Jaco b Kratt (dos victori as) y los Ca pitanes A ll en McG uire y William W. Slaughter. Por razones qu e no esta n c laras, la victori a de McG uire no aparece en los reg istros ofic ia les. Todos los Thunderjet regresaro n a sa lvo a su base. EI F-84 era el ultimo caza a reacci6n de la USAF con alas rec tas, y a l princ ipi o teni a un a grave fa lta de potenc ia. Des pues de su primer vuelo (e l 28 de febrero de 1946) Ie surgieron mil es de problemas ca usad os por su cada vez mayo r peso estructura l y e l bajo empuje proporc ionado por su motor. La ve rsi6n del F-8 4D que parti c ip6 en la G uerra de Corea (que entr6 en combate despues del F-84 E) estaba modestamente propul sada por un motor J3 5-A- 17D de 5.000 Ib (22,24 kN ) de potencia, y los modelos E y G, tam bien empl eados en Corea, s610 presentaban pequeiias mejoras en cuanto a potencia. EI F-84 habia side encargado por la USA F a Republi c para asegurarse contra un posible fracaso del Sa bre, y sus pil otos 10 sa bian. EI mode lo E tenia un fu selaj e de mayor longitud (mas de 30 cm mas largo) para mejo rar el espac io en la cab ina, dep6s itos de co mbustible

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Aunque las tripulaciones de 10 B-29 sufrieron un duro trato de manos de los pilotos de los MiG -15, que utilizaban tacticas de ataqu e " de latigo " para aprovechar al m aximo su ventaja de velocidad y altura , los ametralladores de las torretas descubiertas de la s Superfortalezas consegu ian ocasionalment e hacerselo pagar caro. Este B-29 del 19° BG, con base en Kadena, luce las marcas correspondientes a dos MiG derribados junto a su largo reg istro de misiones de bombardeo realizadas. los simbolos de bombas grandes i ndican que a est a Superfortaleza se Ie habia modificado su bodega de bombas para albergar la enorme bomba terremoto " Tarzan ':

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siluados en los exlremos de las ala mejorados y un visor de punteria asistido por radar. EI modelo G ofrecia una ma yo r potencia grac ias a su motor J- 35-A-29 de 5.600 Ib (24 ,9 1 kN) de emp uje, pero su mi sion princ ip al esta ba fuera de l ambit o de l conflicto de Co rea . Fue e l primer caza mo no p laza di sefi ado desde el principi o para transportar bombas atomicas . Los Thunderj et de los mod e los F-S4D, E y G qu e participaron en la Guerra de Co rea estaban arm ados con se is ametrall adoras de 12.70 mm con 300 di s paros por arm a, y podian lI eva r hasta 2.722 kg de bombas y cohetes en los soportes ex teri o res. EI F-S4G teni a un a veloc idad max ima de 99 1 km/h (6 16 mph ) a 10.000 pies. Los F-S4E de la 27" FEW de l Co l. Pac kard rea li zaron 2 .076 salidas de co mbate en enero de 195 1, antes de tras ladarse de Taegu a Ilazu ke. EI Thunderjet teni a un mayor alc anc e qu e el F-SO, y la 27" FEW sig ui o rea li za ndo desde Japo n sa lidas contra obj etivos terrestres co muni stas.

EL REGRESO DEL SABRE EI F-S6 reg reso a la g uerra en se ri o cuando la 4" FIW vo lvio a tras ladarse a Co rea, esta vez a Suwon. Poco antes de su lI egada, en un ataque mas ivo de M IG- I S, habian resultado dafiados nada menos que di ez B-29, Ires de los cua les tuviero n que efect uar aterr izaj es forzosos en Taegu. La rea par ic io n de los Sa bre sirvio para reducir la amenaza que los MiG suponi an para la fue rza de B-29 . Mas tarde, aque l mi smo mes, e l General Stratemeyer envio un te leg rama a l Jefe de Estado Mayo r de la USAF, Ge neral Hoyt S. Vand enberg, en el que Ie ex presa ba su preoc upac io n po r la vulnerabilidad de los F-51 y F-SO a los ataques de los MiG . Pidi o qu e todas las A las de cazabo mbard eros de la Quinta Fue rza Aerea fuesen reequipadas con Thundelj et F-S 4 E. Vandenberg apro bo la peti c io n, pero esta no e materializaria has ta do s afi os des pues. En aq ue l mo m en to, se es taba n poniendo de manifi esto las ca rac teri sti cas principales de la confrontacion de l Sabre frente a l MiG . EI Mi G di sfruta ba de la importante ve ntaj a de tener un tec ho de se rvi cio mu y sup e ri o r. Mi entras qu e un F-S6A " limpi o" a penas podi a vo lar a 42.000 pi es, e l MiG-IS era capaz de vo lar a 50 .000 pi es 0 mas. Co mo los Sa bre te nian qu e reco rrer un a di stanci a de 200 mi ll as hac ia e l No rte para lI ega r a la Ave nid a de los Mi G, tenian que gas tar la mayo r parte de su combu st ibl e en e l trayecto, y di sponian de poco tiempo para entablar combate. A diferencia de los Mi G , los Sabre no di sponi an de un a red de GC I (G ro und Co nt ro l Interce pt, Co ntro l de interc e ptac ion desde t ierra) que les dirigiese hac ia los aviones enemi gos, aunqu e la es tac io n de radar de la isla de CllO-do, cuyo indicati vo de radi o era " Dentist", res ul taba util en a lg un as ocas io nes . A I parece r, la mayo ria de las ventajas parec ian es tar del lado de los co muni stas. EI 12 de a bril , tres Grup os de Bombarderos ataca ro n de nu evo e l puente de S inuiju . Los Mi G se lanzaro n en enj ambres contra las fo rmac io nes de Sabre y los Thunderjet de escolta y consigui eron derribar al menos dos B-29. dafi and o a otros cinco. Es ta furi osa lu cha, marc ada por los agres ivos ataqu es de los Mi G contra los B-29, reporto a la USAF un to ta l de II victo rias, inclu yen do los siete MiG derribados po r los amet ra ll ado res de las Superfortalezas (se rec lamaron di ez derribos), ade20

m as de tres derribos probables reclamados po r los F-S4.

James Jabara, que e ntonces todavia era Capita n, perteneciente al 3340 FtS de ta 4' FIW, empezo a destacar en la primavera de 1951 al conseguir una serie de victorias consecutivas contra los MiG. En esta tranquila instanta nea, s e Ie ve con su caracteristica gorra roja conversando con otro de los " Aguilas " de su escuadron en el humedo Suwon. Detras de et esta el Sabre que utilizo el 3 de abril para conseguir su pri mera victoria confirm ada .


Jim Jaba ra derribo su terce r Mi G durant e este peri odo, ell1patando a vi ctori as con el pil oto de F-S4 Kratt como av iador con mas victori as conseg uid as en Co rea. Hinton ta mbi en consigui o su seg und a victori a, al igual qu e e l Col. Meyer - fu eron las ultim as victori as conseguid as en Co rea por ambos pil otos- . Las acosa das tripul ac iones de los B-29 del 28° BS consigui eron otro laure l cuand o e l ametra ll ador, Sgto. Bill y G. Beac h consigui o derrib ar dos Mi G- IS. O tros cinco a metra ll adores de ·B-29 cons igui eron un a vi ctori a cada un o, al igual que el pil oto de Sabre Ca pt. Howard M. Lane (de l 336° FI S). En aqu el ent onces, los Mi G- IS eran todavia pilotados por los mi e ll1bros de las Di visiones ae reas sov ieti cas pertenec ientes a l 64° C uerpo Independi ente de Aviac ion de Caza. Los sov ieti cos res petaban a sus adve rsa ri os all1eri canos y no dej aban de reco noce r sus propi os errores, como reco rd aba mas tarde e l Ge nera l de Di vis ion Geo rgy Lobov : " Los primeros pilotos de Mi G-I S sov ieti cos no tenian sufi c iente ex peri enc ia de combate. Una cosa era derrotar a los F-5 1 y F-SO y otra mu y di stinta era enfrentarse con los F-S6. EI jefe sovieti co Evge ny Pepe lyaev reconoc io que los pilotos neces itaban mejorar sus procedimi ento uk ti cos. Por supu esto, el principal objeti vo del av ion de caza sov ieti co no era conseguir victori as derribando Sa bre, sino neutrali za r a los bomba rderos. Desde este punto de vista, ev itar e l combate estaba j ustificado" .

EI VMA-312 paso una guerra muy agitada, operando primero desde aerodromos avanzados proximos a la zona de combate, y despues regresando a misiones embarcadas desde la cubierta del portaaviones ligero USS Baraan (CVL-29). Este barco paso la mayor parte de la guerra navegando por el Mar Amarillo frente a la costa oeste de Corea, y la unidad se tumo operando desde el portaaviones y desde tierra con los Corsair del Cuerpo de Marines. En la primavera de 1951 , los " Checkerboards " pasaron tres meses a bordo del portaaviones, y el 21 de abril de 1951, el Capt. Ph illip C. DeLong yel Tte. Harold D. Daigh derribaron tres Yak-9 cerca de Chinnampo.

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Los pil otos de Co rsair empeza ron a acumul ar una modesta cuenta de victori as aereas e l 2 1 de abril de 195 1 cuand o dos F4U de l YMA-3 12 se enc ont rllron con un a rara patrull a de Yak-9 norco reanos. EI Capt. Ph illip C. De Long, un as de la II G uerra Mundi al co n II v ictori as en su haber, y el Tte. Haro ld D. Da igh ru eron so rprendid os por cuatro Yak cerca de C hinn ampo. Los pil otos de los Co rsa ir co nsigui eron librarse del acoso de l enemi go y e l Tte. Da igh co ns igui o dej ar fu era de co mbate a uno de los Yak con un a rafaga de sus ametra ll adoras de 12,70 mm . Des pues, e l Ca pt. De Long de rri bo a otros dos, mientras e l Tie. Daigh daiiaba al Yak q ue qu edaba, e l cual hu yo busca nd o c ielos mas seg uros haci a e l Norte. EI Corsa ir con alas de gav iota era el (litimo caza de he lice que se rabricaba, y verdaderamente era un gran av ion. Pro pul sado por un motor radi al Pratt & Whitney R-2S00-42 W de 2.250 C Y, en el caso del F4 U-4 (no utili zado en Co rea), el Corsa ir tenia una ve loc idad max ima de 635 km/ h (395 mph) a 20.000 pies de a ltura. EI motor re fri gerado por a ire era magni fi co en el combate a baja cota, don de por todos lados salta ban frag mentos de metal y la capacidad de supervivencia era 10 mas importante. Se lIegaron a fabricar nada menos que 12.57 1 Corsair (e l ultim o de los cuales fue entregado en enero de 1953), Y entre las versione utili za d as en Co rea es ta ba e l F4 U-4, e l F4 U-4B , e l F4U - 5 , e l F4 U-5 , el F4U-5NL y el F4U-5P.

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EI 22 de abril de 195 1, durante un intenso co mbate en el que fueron derribados cuatro MiG-IS , Jabara co nsig ui 6 un a hazaiia sin precedentes a l logra r su cuarta victoria. Eag lesto n y Yancey rec lamaron su segunda y ultim a v ictorias de la g uerra cada un o, mientras que el Tte. Ri chard S. ( Dick) Becker (de l 334° FIS) co nseg ui a su primera victori a. Pero e l temibl e Jaba ra no hab ia terminado de lu char contra los MiG15, ya que se Ie permiti 6 permanece r en Suw on despues de que a l 334 0

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Ie Il egase el turn o de ser tra sladado a Japo n (un escuad ro n permanecio en retaguardia mi entras q ue otros dos continuaro n operand o desde sue10 co reano). Excepto durante breves period os, los comba tes en la Ave nida de los MiG disminuyeron dnisticamente en la primave ra de 195 1, prec isamenl e cuando tocaba a su fin un Ltltimo espasmo de ca mbi o de posesion de territorio decenas de mil es de pi es mas a bajo. EI 24 de abri l, e l Tcol Willi am J. Hovde, de la esc uadrill a de Plana Mayor de la 4" FIW derrib6 un M iG -I S, que iba a ser la LIitima victo ri a aerea co nseg uid a has ta cuatro se manas despues. Hovde hab ia conseg uido anteri orm ente 10,5 vic -

Tras la doble victoria de James Jabara contra los MiG . hazaiia con la que alcanzo la categoria de as el 20 de mayo de 1951 . regreso a Suwon donde descubrio que habia saltado a la posicion de ser el mas famoso piloto posterior a la II Guerra Mundial de la USAF hasta aquel momento de la Guerra de Corea. La atenci6n de los medios de comunicacion fue inmediata. y aqui Ie vemos posando en la base aerea de Johnson . en Japon. delante del F-S6A-5 que utilizo para convertirse en as.

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tor ias con la Oc tava Fuerza Ae rea durante la II G uerra Mundial. Entre tanto, los oficia les de la FEAF es taba n ang usti ados preg untand ose si los lent os B-29 podrian ope rar en un os cielos en que los MiG-IS iban y ven ian a sus anchas. La fuer za de B-29 de la FEAF estaba bajo e l mand o del Ge nera l de Division Emmett " Rosie " O ' Donne ll , Jr. , qu e di s ponia de los Gru pos de Bombarderos 98 0 y 307°, pres tados por e l Mando Ae reo Estrateg ico. Estas unidade s habian suslituido a l 22° y 92° BG , que habia n est ado en escena desde el co mi enzo de la g uerra. Ade mas, O'Don ne ll tenia bajo sus ordenes al 19° BG , q ue ha bia pertenec id o a la FEAF durante todo e l co nOi cto. Cada G rupo, con tres esc uadro nes, tenia un a pl ant illa de 33 bombarderos, 10 cual supon ia que 0' Don ne l conta ba - a l menos so bre el papel- con 99 S uperfortalezas. Pero los MiG reducian co ntinu amente aq ue l nLlm ero, y en las unidades la mo ra l era peligrosamente baja . En abr il de 195 1, e l Ge nera l Douglas MacArthur fue relevado de l mand o y sustiluid o por e l Tte. Ge nera l Matthew B. Rid gway. Aq uell a fue la deslituc io n de un ofic ia l mas comentada desde la G uerra Civ il, y Truman ex preso: " La me nt o que e l Ge nera l de l Ej erc ito Do ug las McArthur no pueda presta r todo su apoyo a las directrices politi cas del gob iern o de los Es tados Unid os" . EI mes sig ui ente, Jabara - aho ra en cuadrado en el 335 0 FIS- consigui o su quinta y sex ta victo ri as el dia 20 a bordo de l F-86A 49-1318. Su 10gro era todavia mayor si se co nsidera que vo laba desequilibrado en el mom ento de conseg uir amb as victorias debi do a que uno de sus depositos auxiliares no hab ia lI egado a soltarse. A la edad de 27 aiios, Jim Ja bara no era so lo un as, sino un curtido veterano de la II G uerra Mundi al. Era hij o de un tendero de Wichita y afirm aba que el MiG podia superar en capacidad de viraj e y en a ltitud al F-86 po r


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encima de 30.000 pies. Jabara tambi en dijo qu e hubie se desead o tener 4 cano nes de 20 mm en lugar de seis ametralladoras de 12,70 mm. EI vi sor de punteria radar A-4 del Sabre era su-

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perior al s istema de punteria del MiG , y sus 1. 802 disparos da ban mas posibilidades de conseguir hacer un impac to contra a lgo (a pesa r de infligir menos danos), pero los pilotos de los Mi G ten ian un mej o r blindaje protec tor. A pesar de todo, Jabara pensa ba que e l F-86 era "e l mejor reac to r del mund o, y el MiG e l seg undo mej o r". Co n Ja bara co nfirm ado co mo primer as, podi a decirse que la USAF teni a un sistema simple de acreditacio n de victo ri as. Si n emb argo, de nin gLIIl modo era facil q ue se atribuyese un a victo ri a ae rea a un pil oto . Las no rma s para confirmar una victo ri a eran es tri ctas y req uerian al

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menos dos de las co ndi c iones sig ui entes: un tes ti go oc ul ar, que el derribo fuese confirmado po r la pelicula to m ada por la ca mara de a bordo, 0 e l av istami ent o confirmado de los rest os de l av ion derrib ado en tierra. Estos requi sitos eran mucho mas ri gidos que los impuestos en Europa durant e la II Guerra Mundial (do nde, entre otras cosas, la Oc tava Fuerza Aerea, cont ab ili za ba los aviones destruidos en ti erra). ad ie duda que e l deseo de " convertirse en ases" refo rzaba la mo ra l, no so lo de los pil otos, sino tambi en de los meca ni cos y arm eros que trabajaba n con los reactores, pero alg una s veces, tambi en provoco qu e se o lvid ase la di sc iplina y que se produj ese n bajas innecesarias. Almenos en uno de los esc uadro nes de 1a--4" FIW, los pil o tos lI egaron a es tar tan "excitados por perseg uir a los MiG " que igno raba n los procedimientos tacticos bas icos, as umi an ri esgos excesivos y, como sucedia intermit entemente, cruzaban el Yalu. Jabara. Bec ker, Gibson y otros de los pilotos de aquel peri odo afi rm aron mas tard e que hab ian derribado mas MiG de 10 que nadi e podia pensar, pero se enfrent aban con un dilema : todo el mundo queri a convertirse en as, pe ro nadi e queria ser rel evado del combate por quebrantar las reg las de enfrentamiento. EI mi smo dia en que Jabara consiguio su quinta v ictori a, se atribuyo el derribo de un MiG-IS al Cap t. Milton E. Nel son, un piloto del 335째 FIS . EI 3 1 de mayo de 1951 fueron derribados tres MiG mas , dos por pilotos de Sabre y uno por un ametra llador de BF-29. AI di a siguiente, dos ametralladores de B-29 y otro piloto de F-86 consiguieron sumar mas victorias contra los MiG . Tambien en mayo, el 77째 Sqn. de la Real Fuerza Aerea Australiana (RAAF) se retiro de Pusan a Iwakuni y comenzo la transici o n de los agotados Mustang a los cazas a reacci on bimoto res Meteor F.8. Estos aparatos habian sido enviados directamente desde G ran Bretana a bordo del portaav iones HMS Warrior, y los envios posteriores de F.8 lI egaron a Au stralia para ser utili zados para uso domestico. Un F-86 de la USAF fue de stacado a Iwakuni para efectuar vuelos de prueba comparativos con un Meteor y, final mente, para comportarse como un MiG. En una discu s io n que surgio entre la USAF y la RAAF sobre como debia ser empleado el Meteor, e l j e fe de l 77째 Sqn. Sqn. Ldr. Dick Cresswell sostenia que debia ser utilizado como interc eptor. Este fue e l co metido asignado final mente a la unidad, aun-

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EI 77째 Sqn . de la RAAF se transformo del F-51D al Meteor F.B durante los primeros meses de 1951 . AI principio. se esperaba que el Meteor pudiese enfrentarse a los MiG -15. pero el caza de fabricacion britanica resulto inferior al caza sovietico en combate aereo. La propaganda sovietica afirma que pilotos de MiG-15 rusos procedentes de Manchuria derribaron en una ocasion una docena de Meteor en un solo dia. 10 cual era probablemente un numero de aparatos superior al que jamas puso en el aire la unidad al mismo tiempo . Esta fotografia. tom ada en Pusan en marzo de 1951. muestra uno de los primeros F.B estacionado junto a uno de los ultimos F-51D del escuadron .

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que ex istian serias dudas e ntre los americanos de q ue e l Meteor con sus alas rec tas pudiese sobrevivir en el aire con el M iG- I S. En mayo de 19S I , e l Tte. Genera l George E. Stratemeyer, jefe de la FEAF, sufr io un ataq ue ca rdiaco y fue

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sustituido por e l T te. General Otto P. Wey land, un ant ig uo pil oto de caza. EI I de junio, el Tte. Sim pson Eva ns, un pilo to de in terca mbio de la Ma ri na norteame ricana que servia en una uniEI B-26 Invader se encontro envuelto en varias escaramuzas aire-aire durante la guerra. EI 24 de junio de 1951, un Po-2lSh aparecio delante de un B-26B pilotado por el Capt. Richard M. Heyman, del 8° BS del 3° BG, que 10 barrio de los cielos. Aquella fue la unica victoria aerea oficial del B-26 durante la guerra. Este B-26B era uno de los aviones asignados al " Escuadron de la libertad " cuando se consiguio aquella victoria .

dad de F-86 , co ns ig ui o un a vic to ri a co ntra un Mi G-I S. Poco mas de un a q uin cena despues, el dia 17, un bipl ano Po li karpov Po-2 LSh infiltrado lanzo dos bombas sobre Suwo n. A lg un os o fi c iales de las fuerzas de las Nac io nes Unidas considera ban al Po-2, co nstruid o prin cipal mente con lona, co mo un a mo lesti a noc turn a sin nin gtll1 otro propos it o que mo lesta r. Pero 10 qu e pocos nortea merica nos sa bian e ra que las tropas de la Wehrmachl en el Frente de l Este, durante la II G ue rra Mundi al, te mi an a l Po-2 y c reian q ue su tripul ac ion podi a ·' mirar" a traves de cada ve nta na para ver si ha bia so ldados de ntro de un a casa. A l conseg uir destruir un F-86A (e l 49-1 334) y daI'iar g rave ment e a otros oc ho, esta so la in c ursion del " Bedc hec k C harI ie" - apodo dado al Po-2- hab ia infli g ido muc ho mas dana a la fue rza de Sabre qu e los co nseg uidos hasta e ntonces por los Mi G-I S. Las tripul ac io nes de los Po-2 parecia n burl arse de los no rtea meric anos. Su montura e ra difi cil de de tec tar po r el rada r, y tambi en era ditic il loca li za rl o a oj o des nu60. EI Ca pt. Ed w in B. Long estaba en vuelo

EI Tte . Charles 'Chazz ' Herron, de la 51 · FIW no habia derribado ningun MiG, pero a pesar de ello sU F-80C (49-607) lIeva pintada una estrella roja . Es posible que el 607 fuese pilotado por el Tte . William W . McAllister, del 16° FIS, cuando derribo un MiG el 29 de julio de 1951.

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so bre Se t" la noc he de l 30 de junio cuando el radar te rrestre Ie diri g io hac ia un intru so. Aco mpanado po r su o pe rado r de radar, W.O. R. C. Buc kin g ha m , Lo ng diri g io su Ti gercat F7F-3N al no rte de la ca pita l y e mpezo a esc udriii a r e l es pacio. ·' Res ult a ba cas i imp os ibl e hace r un a punte r ia adec uada co ntra e l le nt o y mu y ma ni o brab le bipl a no . Tu ve q ue e fec tu a r tres pasa das para te ne rl o a lin ea do. Pero c ua ndo 10 co nseg ui , la tre me nd a pote ncia de fu ego de l Ti ge rca t hi zo e l tra bajo ra pida me nte, y cayo e n la lade ra de un a mo ntaii a es tre ll a nd ose a pa ratosa me nte" . Lo ng rec ue rd a qu e "s u" Po-2 e ra un av io n negro co n m oto r radi a l, y c ree qu e Ie habia n di spa rado des de la pa rt e poste ri o r de la ca bina con un a nn a de ma no, pro ba bl e me nt e un fu sil a uto ma ti co PP Sh-41 de 7,62 mm . EI pil o to de l Ti ge rca t pe rt e neci a a l YM F(N )-S I 3, e l esc uadro n co noc id o co mo '·F ly in g N ig htm ares" (las pesa dill as vo lado ras), q ue a ho ra estaba equipado co n F4U -SN y co n F7F-3N - aca ba ba de co nseg uir la prime ra vic to ri a de l co nfli c to pa ra los cazas noc turn os de los Ma rin es. EI Ti ge rca t e ra un mo no pla no de a la a lt a co n paneles a lares ex te ri ores qu e se pl ega ba n pa ra s u trans po rt e e n po rt aav io nes. Aunqu e ha bia vo lado po r prime ra vez en la II G ue rra Mundi al (e l 2 de nov ie mbre de 1943), e l Ti gerca t ta rdo muc ho en entra r en co mba te e n aq uell a g uerra. Propulsado co n dos motores Pratt & Whitn ey R-2800-34 W Do ubl e Wasp de 18 c ilindros y 2. 100 C Y de potenci a, y capaces de alc a nza r un a ve loc id ad de 700 km /h (43S mph ) a 22.200 pi es, e l Ti gerca t te nia un pe-


- - - -ILUSTRACIONES EN COLOR- - - -

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F-86E-1-NA Sabre 50-623 Pretty Mary & the Js, pilotado por el Col. Harrison R. Thyng, jete de la 4 8 FIW Thyng, un curtido piloto de caza de la II Guerra Mundia l, que habia mandado un escuadr6n de P-4 7 en el Extremo Oriente en 1944-1945, habia consegu ido victorias contra los

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j aponese y la Lu ftwaffe. Alcanz6 la categoria de as poco antes de ser re levado de l mando de la 4' FIW por el Co l. James John son.

F-86E-10-NA Sabre 51-2747 Honest John, pilotado por el Col. Walker M. Bud Mahurin, jete del 4째 FIG Mahurin era otro piloto de caza muy experto que habia conseguido 2 J victorias contra la Lu ftwaffe en la II Guerra Mundial. La primera de las 3,5 victorias que reclam6 en Corea

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la consigu i6 en la 5 1' FIW, Y las otras estando en cuadrado en e l 25째 Fl . Sin embargo, este av i6n fue pilotado por Mahurin durante e l periodo en que estuvo al mando del 4째 FIG .

F-86F-10-NA Sabre 51-112941 , pilotado por el Col . James K. Johnson, jete de la 4 8 FIW John son relev6 a Thyng al mando de la 4' y pil ot6 su an6nimo, pero muy pulimentado, F-86F. S610 estaba decorado con el embl ema de l 335째 FlS Y las bandas de identi ficac i6n am ari llas en las alas, en e l fuse laj e y, como era costumbre

orig ina l de la 4', en la co la. Johnson era un firm e creyente en que habia que ej ercer e l mando desde e l frente, por 10 que se convirti6 en uno de los primeros dobles ases en Corea, consigui endo exactamente diez victorias.

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F-86A-5-NA Sabre 49-1281, pilotado por el Col. Glenn T. Eagleston, jefe del 3340 FIS de la 48 FIW Como jefe del 3340 FIS, Eagleston consigui6 afiadir 3 MiGs a las 18,5 victori as que habia conseguido en la II GM. Su reactor lleva las ori ginales bandas de identi ficac i6n adop-

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tadas por la 4' antes de ser sustitu idas por las bandas amarillas con borde negro. A veces tam bien se pintaba n los bordes de la toma de aire con el co lor del escuadr6n.

F-86A-5-NA Sabre 48-259, pilotado por el Capt. (despues Cte.) James Jabara, 3340 FIS de la 4 8 FIW auxiliares de combustible. Emple6 toda una serie de aviones para conseguir su cuenta fina l de 15 victorias, pero su reactor personal durante su primer turno de serv icio era el 48-259 .

En sus dos turnos de servicio en Corea, Jabara consigui6 gran des exi tos. A l logra r su quinta y sexta victori as e l 20 de mayo de 195 1, se convirti6 en el primer as del confli cto, consigui endo derribar a sus dos presas con un reactor al cual se Ie habia quedado co lgado uno de los dep6sitos

F-86F-1-NA Sabre 51-2857, pilotado por el Capt. Manuel J. Pete Fernandez, Jr., 3340 FIS de la 48 FIW

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Este avi6n fue utilizado con frecuencia por Jabara durante su segundo turno de servicio, a pesar de estar as ignado a uno de los otros grandes ases de l 334 0 FIS, el Capt. Pete

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Fernandez. Este ultimo super6 a Royal Baker en numero de victorias conseguidas en mayo de 1953 y fue superado a su vez por McConnell.


F-86E-10-NA Sabre 51-2821 , pilotado por el Cte. Frederick C. Boots Blesse, 3340 FIS de la 48 FIW vo una importante influencia una decada despues cuando las tacticas de caza en Vietnam se modificaron para refl ejar sus ideas.

A pesar de su cuenta de diez victorias, la principal contribucion de Frederick Blesse a la hi stori a del combate aereo fue su tratado titulado No Guls, No Glory, un libra que tu-

F-86A-5-NA Sabre 48-261 , pilotado por el Tte. Donald Torres, 335 0 FIS de la 48 FIW Los Sabre pintados de camuflaje eran una rareza en Corea, aunque los veteranos rusos sue len recordar que sus ad versarios utilizaban aviones pintados. Este F-86A, pintado con co-

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lores opacos y manchas de color verde oli va pardo, estaba a ignado el Tte. Donald Torres.

F-86E-10-NA Sabre 51-2834 Jolley Roger, pilotado por el Capt. Clifford D. Jolley, 335 0 FIS de la 4" FIW Jolley fue uno de los pilotos elegidos para eva luar los seis F-86F recien sa lidos de fabrica equipados con motores cohete de combustible solido instalados en la cola, debajo de la tobera del reactor. Estos reactores modificados resultaran un exi to al principio con su propulsion adicional que

les permitia adquirir una mayor aceleracion, y Jolley consiguio dos de sus siete victorias con uno de estos aviones. A pesar de ello, se produjeron graves problemas de funcionamiento y uno de los pilotos evaluadores perdio la vida en combate.

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F-86E-10-NA Sabre 51-2756 Hell-er Bust X pilotado por el Cte. (despues Tcol.) Edwin l. Heller, 160 FIS de la 51 8 FIW Heller, un veterano as de la Octava AA F durante la II Guerra Mundial, pil ot6 una serie de F-86 todos ellos bauti zados con el nombre Hell-er Bust. Era un lider controvertido

que con frecuencia ignoraba las normas y que prestaba escasa atenci6n a las restricciones relati vas a volar al norte del Yalu.

F-86E-10-NA Sabre 51-2740 Gabby, pilotado por el Col. Francis S. Gabreski, jefe de la 51 8 FIW EI Co l. Francis Gabreski ej erci6 el mando de la 5 1' con talento y entusiasmo, pero no siempre con una adherencia estricta a las normas . Por ejemplo, fue el quien instituy6 las mi siones Maple Special. que consistfa n en incursiones no

autorizadas en el interior de Manchuria persigui endo a los cazas enemigos. Estas operaciones se mantenian en secreto en Suwon para los Altos Ma ndos y s610 los pilotos mas ex pertos participaban en elias .

F-86E-10-NA Sabre 51-2822 The King/Angel Face & The Babes, pilotado por el Col. Royal V. The King Baker, 336 0 FIS de la 4 8 FIW

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EI Col. Baker, que durante meses fue el piloto que mas victorias habia conseguido en Corea, acab6 la guerra con 13

victorias, 12 Mi G Y un La-9. Esto Ie dej6 en el cuarto lugar de la li sta de los maxi mos anotadores.


F-86E-10-NA Sabre 51 -2735 Elenore E, pilotado por el Cte. William T. Whisner, 25° FIS de la 51 · FIW William Whisner sumo 5,5 victorias a su registro de cinco aviones alemanes derribados durante la II Guerra Mundial. Su avion no estaba decorado con la co la a cuadros que despues

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se aplic6 a pnicticamente todos los Sabre de la 5 1' FIW. EI 25° FIS fue e l que mas ex itos consigu io de los Ires que componian la 51', consiguiendo en total 110,5 victorias.

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F-86F-30-NA Sabre 52-4584 Mig Mad Marine/Lyn Annie Dave 1, pilotado por el Cte. John Glenn, del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, 25° FIS de la 51 · FIW En el 25° FIS estaban enc uadrados vari os pilotos de intercambio, ninguno de los cuales era mas fa moso que John Glenn . Glenn consiguio tres victorias con el Sabre, justifi-

cando el largo y llamativo nombre del Sabre (EI marine loco por los MiG ). Sin embargo, estas victorias nunca aparec ieron en los registros o fi ciales de la USAF.

F-86F-1-NA Sabre 51-2910 Beautious Butch!!, pilotado por elTte. Joseph M. McConnell, 39° FIS de la 51 · FIW McConnell , el "as de ases" de las fu erzas de las Naciones Unidas , so lo supe rad o po r un pa r de pi lotos ru sos de MiG-I S, adelanto rapidamente a sus ri va les Jabara y Fernand ez para situ a rse en ca beza e n la carre ra de Mi Gs

de rribados po r la 5' Fue rza Ae rea . Pi loto una se ri e de Sabre, entre los cuales estaban tres, al menos, bauti zados con el nombre de Bealltiolls Blitch.

F-86F-1-NA Sabre 51-2852 Darling Dottie, pilotado por el Cte. John F. Bolt, del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, 39° FIS de la 51 8 FIW

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John Bo lt era ya un veterano pil oto de Pan ther que habfa rea li zado 89 misiones con el VMF- I IS Able Eagles cuando fu e escogido como uno de los mi embros de la unidad que prestarfa servicio en el 39° FI S durante la Guerra de

Corea. A los mandos de este F-86 F consiguio converti rse en el unico as del Cuerpo de Marines del conflicto, ailadiendo se is victorias a las seis que ya habfa conseguido durante la II Guerra Mundial.


F-82G-NA Twin Mustang 46-383, pilotado por el Tte. William Skeeter Hudson, con el Tte. Carl Fraser, 68째 F(AW)S Cuando efectuaba una patrulla de combate diurna sobre Kimpo el 27 de j unio de 1950, j unto con otros tres F-82G, la tripulacion del 46-383 fue alacada desde una a ltura su-

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perior por una escuadrilla de Yak norcoreanos, pero Hudson y Fraser lograron rapidamente vo lver las tornas .

F-84E-25-REThunderjet 51-493, pilotado por elTte. Jacob Kratt, Jr, 523째 FES/27 8 FEW siguieron victorias aire-a ire, pero Kratt fue el de mayor exito, ya que derribo un par de MiG- 15 y un Yak de motor de helice.

La 27' FEW era una unidad del Mando Aereo Estrategico cuya mision era rea lizar escoltas a larga di tancia, pero fue enviada a Corea con sus F-84E para operar en el menos familiar cometido de apoyo aereo proximo. Varios pilotos de F-84 con-

F-86F-30-NA Sabre 52-4341 Mig Poison, pilotado por el Cte. James P. Hagerstrom, 67째 FBS/1SO FBG Cuand o e l 18째 FBG se tra nsformo de l Mustang F-51 0 a l F-86F, vari os pil otos experime ntados de la 4" y 5 1' FIW fueron tras ladados para ayud ar en la tra nsformacio n a l

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reac tor. Uno de e ll os fue e l Cte. Hagerstrom , que anadi o 6,5 victorias a las dos qu e ya habi a conseguido con la 4' FIW.

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B-29B-60-BA Superfortress 44-84057 Command Decision, del 28° BS/19° BG (Medio), Kadena, Okinawa Se di ce que el B-29 fu e el segundo av i6n de las Nac iones Unidas que mas aparatos enemigos derrib6 durante la Guerra de Co rea, despues del Sabre, y los ametrall adores de

este av i6n ll egaron a acumul ar un total de cin co Mi G derribados, con 10 que elevaron a este avi6n a la categorfa de a .

F4U-5N Corsair 124453 Annie Mo , pilotado por el Tte . Guy Lucky Pierre Bordelon, "Destacamento Perro" del VC-3 destacado del USS Princeton a tierra en la base K-6 Bordelon fu e el unico as de la g uerra qu e no pil otaba Sabre, y verdade rame nte hi zo honor a su apodo de Lucky Pierre (Pi erre el afortunado). Bordelon aprovech6 la oportunidad que se Ie present6 al ser destacado a tierra con dos

avio nes con el cometido es pec ifi co de dar caza a los av iones Bedcheck Charlie enemi gos que rea li za ban mi siones noctumas de hosti gami ento.

F9F-2 (de numero desconocido), pilotado por el Tte. J. D. Middleton, VF-781, USS Oriskany

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Despues de un a ins61ita acc i6n que tu vo lugar el 18 de nov iembre de 1952, a Middl eton y a su pun to, Tie. E. R. Willi ams, se les atribuy6 el derribo de dos MiG, mientras que el Tie. D. M. Row lands consigui6 daiia r a un terce-

roo EI in cidente fu e in ic ialm ente sil enciado por la Mari na, ya qu e los av iones enemi gos eran M iG- 15 ru sos (ni siqui era nomin alm ente norcorea nos) que operaban desde un a base cerca na a Vladi vostoc k.


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FG-1D (F4U-4) Corsair (92701), pilotado por el Capt. Jesse Folmar, VMA-312 Folmar consiguio derribar uno de los dos M iG-15 que Ie atacaron a e l y a su punto el lOde septiembre de 1952, pero

fue derribado a su vez a l ser atacado por otros cuatro MiG.

F7F-3N Tigercat (de numero desconocido), pilotado por el Capt. E. B. Long con el WO R. C. Buckingham, VMF(N)-513 Los Tigercat se empl earon principalmente para mi s iones nocturna de interd iccion, pero tambien realizaron patrulias de combate en un intento de impedir los ataques de hosti ga mi ent o rea li za dos po r los Bedcheck Charlie. Lon g

cons igui o la primera victoria nocluma de l Cuerpo de Marines en la g uerra (y la primera victori a conseguida por 10 Tigercat) e l I de j uli o de 195 1, a l derribar un Po-2 cerca de Kimpo.

F3D-2 Skynight (de numero desconocido), pilotado por el Cte. William Stratton con el Sgto. Mayor Hans Hoglind, VMF (N)-513 Aunque no entro en combate ha ta 1952, el Skykni ght resulto se r un avion de gran exito, derribando s iete aviones, entre los que estaban se is MiG-1 5. Este ex ito se debra en gran medida a los tres equ ipos de radar instalados en e l

reactor: AN/APG-26 para enga nche de obj eti vos y medicion de di stancia de tiro ; e l AN/A PS-2 1 para exploracion hasta 24 km, y e l radar de alerta de co la AN/APS-28 de 7 km de a lcance.

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Sea Fury FB.Mk 11 pilotado por el Tte. Peter Hoagy Carmichael, del 802 0 Sqn. HMS Ocean La victoria conseguida por Ca rmichae l e l 9 de agosto de 1952 rue la primera vez que un MiG 15 era derri bado por un caza de he li ce, y la {mi ca victoria con fi rmada consegui-

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da en Corea por un piloto britanico que pil otaba un av i6n tambi en britanico.

Gloster Meteor F.MK 8A77-851 Halestorm pilotado por el Sgto. George Hale, del 77 0 Sqn. RAAF tra objeti vos situ ados en la ca rretera de Pyo ngya ng a Sin gosan.

Ha le co nsigui 6 s u hi st6ri ca vic tori a e l 27 de marzo de 1953 durante una mi si6n de ametra ll am iento a t ierra con-

MiG 15925, pilotado por el Col. Yevgeni Pepelyaev, jefe del 1960 lAP

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Yevgeni Pepe lyaev fu e e l pil oto de caza que mas v ictori as consigui 6 durante la Guerra de Co rea, lI egando a acumul ar sus 23 vic tor ias e n 108 mi s io nes de co mba te .

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Pe pe lyaev manda ba la unidad sov ieti ca qu e mas exi tos co nsigui 6 de cuantas parti ciparon en la Gue rra de Corea: e l 196 0 lA P.


Un Tte. del 250 FIS de la 51 " FIW a mediados de 1952 vestido con unifonne de campana y botas de combate del Ejercito. EI piloto viste tambien una vieja cazadora de vuelo de la Fuerza Aerea del Ejercito, de color verde oliva pardo con el emblema de la USAAF cosido en la manga. La divisa de su grado la lIeva en una gorra de baseball del color de su escuadr6n; estas gorras se hicieron muy populares en las bases aereas del frente al avanzar la guerra. EI decimo as norteamerica no de la guerra, Capt. Iven Kincheloe, fue fotografiado en varias ocasiones con un unifonne parecido en muchos aspectos a este.

EI Capt. Manuel Pete Femandez en la primavera de 1953, vistiendo la gorra de servicio reglamentaria de los oficiales, el unifonne de vuelo reglamentario de color azul y una delgada cazadora de vuelo de verano. Esta ultima ha sido personalizada con un gran distintivo del "pichon boxeador" del 3340 FIS cosido sobre la parte izquierda del pecho. Para confinnar todavia mas su pertenencia al 3340 FIS, Femandez lIeva enrollado al cuello un panuelo del color del escuadron. Tambien lIeva un par de botas de ante (un calzado muy utilizado, aunque antirreglamentario, durante los meses de verano!. y en las manos sostiene su casco de vuelo y su chaleco Mae West.

EI Capt. Harold Fischer a finales de 1952 en Suwon. Esta ataviado con un unifonne reglamentario similar al de Pete Fernandez, pero en lugar de la gorra de servicio de oficial, lIeva una gorra cuartelera o ."de ultra mar': con las barras de capitan prendidas. Fischer, que estaba agregado al 390 FIS de la 51 " FIW, lIeva un caracteristico chaleco salvavidas amarillo ajustado al pecho, el traje anti-G ajustado en la parte inferior de la cintura y en las piernas, y una volurninosa bolsa de paracaidas a la espalda.

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EI ete. John F. Bolt, uno de los ultimos ases de la guelTa, fue tambiitn el unico piloto del Cuerpo de Marines que consiguio esta distincion despues de tres alios de com bates, aunque primero tuvo que ser trasladado a una unidad de Sabre en la que consiguio las victorias necesarias. Agregado al 390 FIS de la 51 ' FIW, Bolt siguio lIevando su uniforme de los Marines a pesar de estar agregado a la USAF: mono de vuelo de color verde " bosque" y cazadora de cuero A-2 de la Marina.

EI Col . Yevgeni Pepelyaev, jefe del 1960 lAP (Regimiento de Aviacion de Caza), fue el piloto que mas victorias consiguio en el conflicto de Corea. Aqui esta representado vistiendo el unifolTne reglamentario de la Fuerza Aitrea soviittica, que incluye una cazadora de vuelo de cuero. Los pilotos solian volar en todas las condiciones climatologicas con esta indumentaria basica ya que la estrecha cabina de los MiG-15 impedia lIevar trajes fOlTados de piel. No se distinguen divisas del grado 0 emblemas de unidad, y su gOlTa es de un estilo muy parecido al de la reglamentaria de los oficiales del Ejercito Rojo.

Posiblemente el mas famoso piloto britanico de la GuelTa de Corea fuese el Tte. Peter Hoagy Carmichael, un modesto ¡ conductor" de Sea Fury FB.Mk 11 destinado en el 8020 Sqn. embarcado a bordo del HMS Ocean a mediados de 1952. Lleva un mono regia menta rio de la RAF de color azul claro, con las divisas de su grado en las hombreras y un chaleco Mae West. Carmichael lIeva en la mano su casco de vuelo mientras que en la cabeza lIeva su ¡sombrero elitctrico~ un 90"'0 que contenia unos auriculares 10 bastante delgados para lIevarlos bajo el casco de vuelo basico de la epoca .


EI jefe del 4° FIG, Coronel Francis S. Gabreski, felicita al segundo V tercer ases norteamericanos en Corea, Capt. Richard S. Becker (a la izquierda) V Tte. Ralph " Hoot " Gibson, despues de que cada uno de ellos derribase su quinto MiG durante un combate aereo sobre el Yalu el 9 de septiembre de 1951.

EI Capt. Kenneth L. Skeen, del 9° FBS de la 49" FBW es ayudado a ajustarse los atalajes antes de salir de Taegu (K-2) en una misi6n de ataque a bordo de su F-84E, a bordo del cual va habia derribado un MiG. La suva fue la primera victoria serea del Ala, el 19 de septiembre de 1951, despues de que su fonnaci6n de combate fuese atacada por los MiGs al Este de Pyongyang.

so bruto de 11.670 kg, que era menor que e l de algun os av iones de un solo motor. EI F7F-3 tenia cuatro canones de 20 mm en los encast res de las a las y cuatro ametra lladoras de 12,70 mm en e l morro y podia trans portar hasta 900 kg de bombas. Nun ca lI ego a operar desde la cubierta de ningun portaav iones, pero junto co n e l F4 U-5N , fue una pi eza muy importante para e l C uerpo de Marines durante la guerra contra los " Bedcheck C harli e" y otras ac ti vi dades noc turnas. AI rev isar la situac ion a finales de junio, las estadi sti cas no eran nada alentadoras para los pil otos de las fuerzas de las Nacione Unidas. Los chinos -q ue estaban tomando el re levo de los ru sos a los mandos de los aviones- teni an ahora 445 MiG , a los que se enfrentaban solo 44 F-86A que era la plantilla con que en tonces contaba la 4" FIW en Corea . Mientras tanto los norteameri canos estaba n c1aramente superados en num ero, y la situac ion era todav ia peor de 10 q ue parecia, como pudo observar e l Co l. Herman A. Schmid, que habia sustituido al Col. George F. Smith co mo jefe de la 4" F1W al comprobar que habia que hacer verdaderos " milagros de mantenimiento" para mantener a fa mifad de sus Sabre en el ai re. Aunque parecia que Schmid estaba superado en nllmero en una propore ion de di ez a uno, la realidad era que sus cazas se enfrentaban a un a desventaja de vei nte a uno frente a los chin os. Las entregas del MiG-15bis con prestac iones mej oradas empezaro n durante el verano de 195 1. Este nuevo modelo estaba propul sado por un motor Klimov YK-I co n 5.952 Ib (26,48 kN) de potenc ia que a lca nza ba su ve locidad max ima de 1.089 km/h (677 mph ) a un a a ltura de 10.000 pies. EI MiG-15bis tenia tambi en modifi cac iones en su sistema de cableado, su sistema hidrauli co y di seno de la cabinll, los cuales Ie co nvert ian en un caza aire-aire mas eficaz. EI dia 8 de julio, tres de los pilotos de Sabre mas habiles de la USAF consigui eron victorias aereas contra los MiG-IS . EI Col. Francis S. Gabreski, jefe del 4° FIG de la 4" FIW, era "e l viejo" del trio. EI mas destacado as norteamericano vivo habia conseguid o 28 victorias con el 6 1° FS del 56° FG en Europa, y ahora habia reclamado su primera victori a en Corea. EI Tte. Ri chard S. Becker se cobro su segu ndo Mi G, mi entras que el menos conoc ido del trio era el Cte. Franklin L. Fisher, de la escuadrilla de Plana Mayor de la 4" FIW, que conseguia su primera victoria. Durante e l mes de juli o, tambi en el Capt. Milton E. Nelson (de l 335° FIS) derrib o su seg und o MiG-IS y " H oo f " Gibson co nsig ui o su tercera victori a. AI ametrallador de B-29 Sgto . Gus. C. Opfer, de l 3" BS, se Ie atribuyo el derrib o de dos MiG . EI 29 dej ulio, el piloto de F-80C Tte . Willi am W. McAllister (del 16° FIS de la 5 I a FIW) reclamo e l derribo de un MiG-IS . EI 8 de agosto de 195 1 el Tte. Ri chard S. Becker rec lamaba haber derribado dos MiG, con 10 que doblaba su registro . C iertamente habia una " fi ebre de ases" en su 334° FIS, pero tambien habia Iimitaciones. Anos despues Becker afirmaria que tanto el mismo como otros pilotos habian derribado MiG que nunca fueron contab ili zados.

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LA GUERRA DE UN CORONEL

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Cuando el Col. Harri son R. (Harry) Thyng se hi zo cargo del mando de la asediada 4" FIW en Kimpo elIde nov iembre de 195 1 (sustituyendo a Sc hmid ), era ya un o de los mas ex perimentados pilotos de combate de la USAF. EI primer caza de Thyng habia sido un Sp itfire, y habia conseguido victorias tanto en Europa como en el Paci fi co . Sus cuali · dades eran "sus dotes de mando y su va lor" como recuerda el Sgto. 10 Gordon Beem, su jefe de secc ion de pl ana mayor. Otros recuerd an la Falla de inten:s de Thyng por atribuirse la glori a a si mi smo ; solia ha· cer que sus victorias fuesen atribuidas a otros pilotos. EI Col. Thyng lI ego a Corea cuando la primera cohorte de pilotos de caza americanos terminaba su turno de servici o y se di sponia a regre· sar a casa. Al igual que estos veteranos, algun os de los recien lIegados habian combatido en la II Gue rra Mundial , pero a diferencia de aq ue· 1I 0s, estos pil otos mas maduros hab ian colgado eluniforme, empezado carreras civiles y formado familias. Habia n sido lIamados al serv icio sin presentarse voluntarios ; su edad med ia era de 30 a 32 aiios; ya habian hecho su parte en la guerra mas horrible que el mundo habia conocido jamas y sentian esta nueva guerra como una intrusion en sus vidas. En la Plana mayo r del Co l. Thyng en Kimpo, junto con los descon· lentos viejos veteranos venia un a nueva cam ada. pilolos jovenes de po· co mas de ve inte aiios, que habian apre ndido a volar entre 1950 y 195 I. Estos nuevos pilotos eran rapidos de retlejos. menos agrios, y no teni· an malos hab itos. Harry Thyng habia pasado de las helices a los reac· tores sin pestaiiear, pero el Co l. Gab reski , por ejempl o, no era capaz de hacerse con el manejo del visor de punteria del F·86, iY apuntaba con· tra los MiG con un chi cle pegado en el parabri sas l Thyng vio que sus pilolos estaban abrumados por los problemas de mantenimiento y superados en numero por los MiG, as i que decidio arriesga r su nuevo puesto agitando una bandera de alanna delante de la cara del Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aerea en el Penragono. En noviembre, puenteando a sus superi ores y sa ltandose el conducto reglamentario. Ie envio un mensaje. Las frases clave de aq uel mensaj e decian: " Personal, para Vanderberg de Thyng. Ya no puedo hacerme responsable de mantener la superioridad aerea en el noroeste de Corea".

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Un piloto de F·B6 que consiguio una serie de victorias a 10 largo de los ultimos meses de 1951 fue el Tte. Hal Fischer (a la izquierda) perteneciente al 39° FIS de la 4' FIW, que alcanzo la rara distincion de derribar dos MiGs en un solo dia el 16 de octubre. En Corea, las fauces de tiburon fueron pintadas en pocos F·B6, 10 cual hacia que el feroz aspecto del Sabre de Fischer fuese una rareza entre los demas reactores de la 4' FIW.


LA 51 a ALA DE CAZAS INTERCEPTORES ras reci bir el mensaj e de l Co l. Harry T hyng, e l Jefe de Es tado Mayor de la USAF, Ge nera l Va nd enbe rg , s igui 6 siend o ret ice nt e a enviar mas Sa bre a Co rea durante un meso Entonces, el 22 de oc tubre de 195 I, di o un a co nt rove rt ida orden a l Mando de Defe nsa Ae rea de enviar 75 F-86A/ E con sus pil otos y meca ni cos a A lameda, Ca lifo rni a , para se r ca rga dos a bo rdo de un port aav io nes de esco lta co n destin e a Jap6n. EI ca mino es taba ya despejado para eq uipar con Sabre a la 5 1" FIW, con base en Suwon, ini cia lmente a dos unidades (e l 16° y el 25 0 ) , mi entras que la 4" FIW rec ibiria su terce r esc uadr6n. EI 27 de nov iembre de 195 1, pilotos de la 4" FIW derribaron cuatro Mi G, siendo uno de los vencedores e l Cte . Ri chard D. C re ight on, que se co nve rti a aq ue l di a en el cuarto as ameri ca no. Era uno de los pi oneros de los reactores, y un j efe y tac ti co mu respetado qu e habia co nseguido batir un record de velocidad a bordo de un F-86A inmedi atamente antes del co mi enzo de la guerra. Las otras dos victori as co ntra los Mi G correspondi ero n al C te. George A. Dav is, Jr. Jefe de l 334 0 FIS y a otro pi onero que hab ia fo rm ado parte de la prim era A la de Sabre de la USAF antes de la guerra y teni a un gran pres ti gio por su espi ritu agresivo y sus habilidades tacti cas. A I di a sigui ente, Bones Ma rsha l consigui 6 su segunda y tercera victori as contra los Mi G. O tra victoria, a cuya co nsecuc i6n colabor6 mucho el Co l. Th yng obli ga ndo al Mi G a co locarse en e l lugar adecuado, fue atribuida a l Tte . Dayton W. Rag land, un o de los primeros pilotos neg ros de la USAF. EI 30 de noviembre de 195 1, 3 1 Sabre enca bezados por el Co l. Benjamin S. Preston, jefe de Grupo de la 4" FIW, se encontr6 con un a formac i6n de 12 bombarderos bimotores Tup olev Tu- 2, 16 cazas de heli ce La-9 y 16 Mi G- 15. Aquello podia tratarse de un intento de revivir la Fuerza Ae rea norcoreana, puesto que la inte ligencia de las fuerzas de las Naciones Unid as habia detectado intentos de abrir e l ae r6dromo de Uiju, a l sur del Ya lu, e interceptado co nve rsac iones por radi o en corea no en luga r de en chino . EI G rupo de aparatos se enco ntr6 co n dos esc uadri lias de Sa bre que se lanza ban contra ell os di sparando sin lIega r a hacer blanco. C uando los Sabre vo lv ieron a lanzarse al ataque, fue derribado un La-9 y des pues un Tu-2. EI Cte . Dav is aum ent6 sus victori as rec lamando un Tu-2, y despues derrib6 un Mi G di straido, convirtiendose en el quinto as ameri ca no. EI Cte. Winton W. Bones Marsha l derrib6 un Tu- 2 y un La-9 convirtiendose en e l sexto as de los reactores, mi entras que otros bombarderos fue-

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En esta imagen de la cubierta de vuelo del portaaviones USS Cape Esperance pueden verse nada menos que 25 F·S6E. Esta fotografia se tomo en medio del Pacifico durante el verano de 1951, y tras su lIegada a Corea estes reactores se repartieron entre la 4' FIW Y la 51 FIW, anteriormente equipada con F·SO. Una Ala en aquel teatro de operaciones contaba con apenas 65 F·S6 divididos en tres escuadrones.

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ron barridos del ciel o por los Teni ente s Ro bert W. Akin , Jo hn J. Burke y Do uglas K. Evan s y po r e l Capt. Raymond 0 Barto n, Jr. Otros La-9 fu eron derribados po r e l Col. Preston (s u cuart a y ultim a victori a en la Guerra de Corea) y e l Tte. Jo hn W. Ho naker.

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LAS BANDAS AMARILLAS

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Aunque no es de la mejor calidad, esta fotografia tiene una cierta importancia hist6rica ya que en ella se ve a un grupo de tres F-S6E de la 51 ' FIW realizando una de sus primeras patrullas de combate sobre la Avenida de los MiG a principios de diciembre de 1951 . los unicos distintivos de unidad que lIevaban los aparatos del Ala de Suwon eran las bandas amarillas en el fuselaje y el borde de la toma de entrada de aire pintado del mismo color, aunque no todos los Sabre lIevaban este ultimo distintivo.

EI j e fe de G rupo, Tcol. G eo rge Jo nes, decidi o qu e el 5 10 neces itaba pintar un as marcas di stinti vas en sus av io nes. Para ev itar que los pilotos de los Sabre F-86 se toma sen los un os a los o tros por Mi G, los vet eranos de la 4" FIW habian utili zado un as band as de co lor neg ro y blanc o inclinadas hac ia delant e situadas en el ce ntro de l fu se laj e - parecidas a las " band as de la in vas io n del Dia D" utili zadas po r los av iones a li ados cas i una dec ada antes- desde 1950 . Jones no qu eri a copiar aquell as bandas, as i que se di spuso a di sefi ar algo di stinto. EI Capt. Ed Matcza k, o fici al encargado de materi al del Grupo y dibuj ante afi cionado, utili zo lapices grasos para hacer un dibuj o de un F-86 con una banda amarilla inclinada hacia atras pintada en el fuselaj e, y bandas amarill as en las alas y en la cola. Aquel di sefi o res ultaba mas atracti vo que e l de la unidad rival, la 4" FIW, Y terminaron pintandose bandas de 7 1 em de ancho en el fu sel aj e (trazadas en di agonal hac ia atras), y de 9 1 cm de ancho e n las a las co n un bo rd e de II cm de ancho en ambos casos. Las band as de Matcza k ten ian mej o r aspecto y hacia n mas fac il que los pil otos de las Naci o nes Unidas di stin g ui ese n un Sa bre de un Mi G . EI Co l. Wa lk er H. Blld Mahurin, el as del P-47 en la II G uerra Mundi al que ha bia lI egado a la 51 " a lg un os meses despues de que se pintase n aqu ellas bandas, a firm a ba que esta ban di sefi adas para di sting uir aqu ell a unid ad de la 4" FIW y para e leva r la deca ida mo ra l. Mas ade lant e, la 5 1" rec upero un o de los embl e mas de la II G uerra Mundi a l cuand o su 25 0 FS ado rn o las co las de sus reacto res co n cuadrados neg ros, co nvirtiend ose as i de nuevo en los C hec kerta il s (los Co las a cuadros). Pero e l obj eto en qu e se ha bian pintado estos di stinti vos, e l F-86E, apo rta ba a lgo mas sustanc ia l qu e una capa de pintura para eleva r la maltrecha mora l. Para ento nces, esta ve rsion, con los pianos de co la moviles, se ha bia conve rtid o en es tandar, y los pilotos elogia ban la form a en que mani o bra ba frente al Mi G . Pero, a pesa r de todo, como decia un info rm e o fi c ia l de la epoca, estaba "cas i siempre en inferi orid ad num erica" y o peraba " en c ircun stanc ias ex tremadamente adv ersas¡' . La mi sma Avenida de los MiG estaba " a l limite de l radi o de acc ion de co mbate de l F-86E" y esta ba " sobre territo ri o enemi go en todo moment o" . Ademas , inc luso e l va li oso F-86E no Ilega ba a sa ti sface r por compl eto a las abnegada s tripul ac io nes de ti erra. Dani e l Wa lke r, meca ni co

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j e fe de l pil oto de la 5 1" Ca pt. Iven C. Kinche loe, observo que los actu ado res de l a lero n perdi an Iiquido (10 cual era un de fec to ca racteri stico delmodelo F-86E) y, cuando sucedi a 10 peor, todo el fluid o hidraulico de l reac to r se sa lia a cho rros. Para trabajar en elmoto r era necesa ri o re-


tirar la seccion pos teri o r del Sa bre, y los desconec tores espira les eran di fic iles de a Oojar 0 a pretar adec uadamente . EI sellado de la ca bina nun ca era el adec uado. Ademas , ni siquiera en el modelo E los di senado res habian res ue lto e l pro bl ema de la ru eda del morro, que era demas iado fra gi I y se parti a con fac ilidad . Ho mbres como Walker tenia n qu e lu char co n un a di fic il situac ion de su mini stros, la cual habia mo ti vado en parte la queja de T hyng. Aunque pudi ese n so luc ionarse estos prob lemas , la 4" FIW no podi a hacer frente po r si sola a cientos de M iG. Aunque constantemente lI egaban nuevos F-86, la proporcion de av iones q ue quedaban fuera de combate aum entaba ra pidamente . En enero de 1952 , un 45 % de todos los F-86 prese ntes en Corea es taban fu era de serv ic io, el 16,6% po r fa lta de pi ezas de repuesto y e l 25,9% de bido a problemas de mantenimi ento. Co n dos A las de Sa bre rea li za nd o o perac io nes de combate, la necesidad de depositos ex ternos de co mbu stibl e se disparo, y los ni ve les de re pues tos en a lm acen de estos e lementos ese nc iales, aunque desec hab les, estaban prac ti ca mente agotados . Muchos pilo tos se veia n ob li ga dos a e fec tu ar patrull as de co mba te co n un so lo deposito aux ili ar, 10 cual red uci a el ti empo de patrull a.

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En esta nitida instantanea vemos a un F-86E-1-NA 50-0649, estacionado en su refugio de Suwon, luciendo los distintivos definitivos de la 51 ' FIW. Este avian, bautizado por su piloto habitual, Walt Copeland, con el nombre de Aunt Myrna, lIeva tambien una delgada banda roja encima de su caracteristica cola a cuadros, indicando su pertenencia al 25° FIS. Copeland consiguia una sola victoria a los mandos de este reactor.

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EI num ero de aviones comuni stas y ali ados en los cie los a 10 largo de la Frontera no rcorea na sigui o aum entando. LoS"" trenes de bandidos" que surgian de l otro lado del Yalu solian estar co mpuestos po r 100 Mi G -I S. y sus pilotos aprovec haba n la ventaj a de su superi or a ltura vo lando a 50.000 pies y situandose en posicio n para atacar a los ameri can os desde un a altura superi o r a una ve loc idad de 0,9 Mac h. La 4" A la utili zaba todav ia un a mayo ri a de los menos modernos F-86A, y aunque estos av iones eran li geramente mas rapidos q ue los nuevos, y mas mani obrab les, F-86E, todos los j efes de esc uadrilla de l A la pi lotaba n aparalos de lmodelo E. Esto fund amenta lmente signifi caba q ue e l grueso de los pilotos de la 4" tenia difi cultades para ascender 10 bastante a lto y a la ve loc idad sufi ciente con sus F-86A desgastados por el co mbate para ne utrali zar la ventaj a del enemi go en los primeros momentos criticos de un encuentro. Por contraste, la 5 1" teni a los nuevos F-86E y podi a irrumpir en la Avenid a de los Mi G a gran ve loc idad (ta l vez un poco menos ra pido qu e los aparatos del modelo A, pero no mas lento que e l enemi go), atacando desde altitudes casi co mpara bles co n las de los Mi G. Se nota ba q ue e l ni ve l general de hab ilidad de los pilo tos de M iG habia desce ndido a l aum entar su nllmero. En va rios co m bates, los pilotos de la 5 1" sorprendian a los M iG po r detras , ro mp ia n sus deso rd enadas fo rmac iones y los derr ibaban. Po r ej emplo, en enero, fuero n derribados 3 1 Mi G frente a la perdid a de s610 cinco Sa bre. Excepto medi a docena, todas es tas victori as fueron co nseguidas po r pi lo tos pertenec ientes a la segunda A la que o pera ba los Sa bre, la 5 1". EI lOde fe brero, e l Cle. Geo rge Dav is, el as mas destaca do de la g uerra en aque l mo mento co n 12 victo ri as en su ha ber, ademas de las siete co nseg uid as durante la 1\ G uerra Mundi al. ataco a los Mi G de un

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"tren de band idos" a 32.000 pi es, cerca del Yalu, justo a tiempo de ev itar que los MiG atacasen desde un a altura superior a unos bombarderos aliados. Dave hizo que su F-86 describiese un viraj e cerrado para acercarse a los Mi G, y nipidamente consigui o sus ulti mas victori as (las numero 13 y 14). Pero segundos des pues, un MiG hi zo un viraje bru sco por detnis de su Sabre y 10 derr ibo. Los hombres qu e partic iparon en aq uel combate elogian el valor de Davi s, pero algun os aseguran que este maduro y curtid o piloto tambien estaba afectado en cierto grado por la " Iocura de MiG " qu e habia contagiado a tantos otros pi lotos de Sabre. AI mi smo ti empo, estaban en j uego las vidas de los trip ul antes de los bombarderos, y pocos compaii eros de Dav is dudan que, si hubi ese so brev ivido, habria segui do siend o el prim ero de los ases. Con la perdida de Dav is, la US AF se vio privada de un o de sus mej ores tacticos y de un fut uro Iider. Aunq ue a titu lo postumo, Davi s fu e el uni co piloto de Sabre condecorado con la Medalla de Honor en Corea . Fue uno de los dos pi lotos de F-86 que cayeron du rante aqu el mes, a ca mbi o de un total de 17 MiG derribados. Una de estas victori as, qu e se consigui o el 17 de fe brero, hizo que el j efe del 335 0 FIS, Cte. Zane S. Amell , doblase su registro, aunque poco despues fu e el segundo piloto de F-86 ca ido en combate aquel mes o Tambien de el se decia que habia sido contag iado por la " fi ebre de los MiG" . Una unid ad de comba te de un tipo diferente , el 3 19 FIS, J.l ego a Suwon el I de ma rzo de 1952 como seg un do usuar io del caza noctu rno F-94B que ent raba en guerra. EI 3 190 iba a comp robar el significado del concepto de "guerra Iimitada", ya que sus pil otos y operadores de radar (RO) - bi en adiestrados y altamente moti vados- ten ian la sensac ion de qu e se les enviaba al combate con las manos atadas a la espalda. En la USA F habia un a preoc upac ion tan gra nde ante la posibilidad de perd er un F-94B . j unt o con su sec reto radar de interceptac ion aerea, qu e seria de gran interes para los sov ieticos, qu e, exce pto por ocasionales incursiones hac ia el nort e, el escuadron estaba confin ado a operar al sur de la linea de bombard eos. Durante marzo de 1952 los pi lotos de los F-86 de la Fuerza Ae rea consigui eron 39 victorias, sufri end o solo tres baj as. EI I de abri l de 1952 se consiguieron victori as dobies, cuando el Capt. Iven C. Kin cheloe y el Cte. Wi ll iam H. Wescott - ambos miembros del 25 0 FIS de la 5 1" FIW- derribaron dos MiG cada uno. EI numero de ases del F-86 crecia cont inuamente. Entre los nuevos ases estaban Bi ll Whisner, jefe del 25 0 FIS de la 5 1" FIW, que se convirtio en el septimo as del reactor, y en el primero de su unidad, el 23 de febrero, mientras que el Col. Francis S. Gabreski se convert ia en el octavo (el I de abril), el Capt. Robert H. Moore en el noveno (3 de abri l), el Capt. Kincheloe en el decimo (6 de abril), el Capt. Robert J. Love en elundec imo (2 1 de abril) y el Cte. Wescott en el du odecimo as de la guerra (el 26 de abril). EI Col. Ga breski -que entonces. como hoy di a. era el mas destacado

EI ultimo caza noctumo especializado de la USAF, el F¡94B habia estado presente en el teatro de operaciones desde mediados de 1951 , pero todalfia no habia conseguido ninguna victoria cuando la segunda unidad de Starfi re lIego a Suwon. EI Starfire acabo consiguiendo derribar cuatro MiG-15 en operaciones noctumas, pero resultaba demasiado rapido para enfrentarse eficazmente a los Po-2 y Yak-18 que efectuaban operaciones de hostigamiento.

EI 1 de Abril de 1952. el ete. William H. Wescott. del 25° FIS de la 51 ' FIW. derriM dos MiG. ide ahi su gesto L Poco despues. el 26 de abril de 1952. se convirtio en el 12° as norteamerica no. Wescott pilotaba un F-86E-10-NA(51-2746) al que habia bautizado con el nombre Lady Frances. y al que el jefe de mecanicos habia dado el sobrenombre de Michigan Center


as no rt ea meri ca no vivo- co ns ig ui 6 su quinta victori a a bo rdo de un F-86E (pertenec iente al 25° FIS de la 5 1" FIW que Bill Wescott ha bia bauti zado con el nombre de L ad)1 Frances, y al que su mecani co j ete habia dado el sobrenombre de Michigan Cenler. Wescott consigui 6 su quint a victo ri a con el mi smo av i6 n. EI robusto Ca pt. Iven C. Kinche loe, que teni a un a estatura de 1m y 88 cm, con su pelo rubi o platead o y la constituci6n de un delantero de futbol americano, fue el primer as que consigui 6 todas sus victo ri as a los mandos del mi smo reac tor, el cua l era mantenido en condi cio nes de vo lar por el mecani co j efe Dan Walker. En abril de 1952 el " tanteo" de los com bates aire-aire a 10 largo del ri o Yalu era de 44 Mi G frente a cuatro F-86. En ciertas ocasio nes, durante la guerra, los pil otos cruzaron la linea prohibida de l ri o Ya lu para dar caza a los Mi G so bre su propio terreno, ignorando las reg las. las direc tri ces politi cas y las 6 rdenes directas de permanecer fu era del espac io aereo chino. Se produj eron cruces acc identales, pero en ocasio nes los pilotos dec idian por su cuenta pasar la Frontera deliberadamente. Pero, almenos durante algunos cortos periodos, en estos comba tes al otro lado de la frontera participaba regul armente algo mas de un solo piloto. En la 5 1" FIW, con base en Suwon, el Co l. Gabresk i, el Tcol. George Jones, el Col. Wa lker " Bud" Mahu rin, el Cte. Willi am Whi sner y otros adoptaron una politica de " persec uci6n cali ent'e", rea li zando 10 que ell os denominaban incursio nes Ma ple Spec ia l en Manchuri a despues de provoca r de liberadamente situac io nes que les ponian a ti ro a los pilotos de MiG-I S que intentaban escapar. Estos cruces de la Frontera se mantenian en secreta pa ra e l resto de los pilotos de Suwon. EI Ca pt. Kin cheloe se enter6 de las operac iones Mapl e Spec ial po r acc idente, y fue persuadid o para unirse a esta cerrada fraternidad de parti cipantes. Los viajes a l otro lado de l Ya lu eran un a in v itac i6n a los pro bl emas. Po r ej empl o, e l TIe. Bill G inther regres6 de un a mi si6 n con un a reveladora pe li cul a tomada po r su ca mara de a bo rdo despues de ha ber atacado un Mi G-I S sobre Manchuri a. A I intentar esca par de su perseguidor, e l pil oto enem igo se ha bia lanza do en pi cado hac ia ti erra, saliend o de l picad o justo a ti empo de pasa r sobre la pi sta de l atestado ae r6d ro mo de Antun g. La pe licul a de la ca mara de G inther, co mo desc ribi 6 mas tarde Mahurin, mostraba " un a fil a tras otra de Mi G a lin eados a ambos lados de la pi sta" , de manera que parecia que e l F-86 estu viese vo land o po r debaj o de los ex tre mos supe ri ores de las colas de los Mi G. Mi entras los meca ni cos enemi gos perm anecian de pi e sobre los Mi G o bse rva nd o, G inther derrib6 a su adversa ri o y de a lg un a fo rm a consig ui 6 escapar sin nin gun dano. A I reg resa r a la base, quem6 la pelicul a despues de un uni co y restring ido pase pri vado. EI T te. Joe Ca nn o n, que pil ota ba Sa bre F-86E en e l 25° FIS, rec uerda co mo eran los co mbates contra los Mi G en e l sig ui ente pasaj e: " De mi s 9 1 mi sio nes, la mayo ri a las rea li ce con Kin ch (e l Capt Kincheloe) y Ga bby (el Col. Gabreski , jete de la 5 1" FIW). EI 2 de abril, Kinch y yo entramos en la zona de S inanj u, no lejos del ri o Yalu, vo lando a

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EI My Best Bett, alias del F-86E 50-0598 fue asignado a la 51 ' FIW casi al mismo tiempo que el Aunt Myrna. Era la montura del 2° Tte. Bernard Vise y lIevaba la banda azul pintada en la cola que distinguia a los aparatos del 16° FIS, al igual que los depositos de combustible desechables pintados en color verde oliva pardo, cuyo color indicaba que habian sido construidos en Japon (tenian unas caracteristicas de separacion tan diferentes de los fabricados en los Estados U nidos, que en el momento de lanzarlos en combate los pilotos tenian que saber que tipo de deposito auxiliar lIevaban).

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Un mecanico intenta resolver un pequeno problema del sistema de alimentacion de la cinta de municion de este F-86E con la caracteristica banda (roja) del 25° FIS. La operatividad general de las seis Browning de este reactor, cuyo funcionamiento mecanico era excelente, queda evidenciada positivamente por la fila de 7,5 estrellas rojas pintadas bajo la cabina .

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unos 4 8.000 pies. Soltamos nuestros de pos itos exteri ores de combustible al loca li za r tres esc uadrill as de Mi G q ue vo laban 5.000 pies por debajo de nosotros. Po r suerte no estabamos produc iendo estelas de vapor y no nos habian visto. Efectuamos un medi o to-

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EI Honest John era el F-86-10 Sabre (51-2747) pilotado por el as de la II Guerra Mundial Coronel Walker Bud Mahurin, que pertenecio a la 51 ' FIW antes de ser trasladado para asumir el mando del 4° FIG, donde piloto este avion . EI Sabre lIeva tambien el sobrenombre de Stud pintado bajo los alojamientos de las armas. Mahurin decia que las grandes bandas amarillas con bordes negros eran para distinguir los aviones de la 51 ' de los de la 4' (aunque esta ultima unidad termino adoptandolas tambien) y para elevar la moral. Se Ie atribuyeron 3,5 victorias aereas contra los MiG-15, conseguidas el 6 de enero, el 17 de febrero y el 5 de marzo de 1952 (1 ,5) .

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nel y nos lanza mos en picado hac ia ellos. Kinch derribo uno de ell os cuando irrumpimos en medio de la condenada fo rm ac ion, 10 cual no fue la mani obra mas inteli ge nte que j amas habiamos rea li zado. Estuve tan cerca de chocar con un M iG que cuando pasaba j unto a el, pude mirar a su piloto directamente al rostro y pude ve r que lI evaba puesto un casco de tela. Kinch dij o po r radi o que ahora me tocaba a m i (nos alternabamos vo lando un o en apoyo del otro). Hi ce ascender bruscamente a mi reactor y efectue un tonel. Al vira r vi al av ion con e l que habia estado a punto de chocar. Se diri gia hac ia el Yalu, as i que rea lice un a do ble in ve rsio n y descendi detras de e l. Despues de un a rafaga de tres segundos empezo a arder" .

LA MISION DE LOS SEA FURY En la primavera de 1952, el portaaviones HM S Ocean lI ego a Corea con e l 802 0 Sqn . a bordo eq uipado con Haw ker Sea Fury FB. Mk II . Los port aav iones de la Co mmo nwea lth como e l Ocean opera ba n en la costa oeste de Corea en e l Mar Amarill o, se parados por la penin sul a de los navios de la Marin a norteameri ca na q ue navegaban po r el Mar de l Japon. Los pilotos de los Sea Fury tenian que desaliar regul armente el mo rtifero fu ego anti aereo para ataca r obj eti vos terrestres. Uno de ellos, el Ca pt. de Fraga ta Peter Hoagy Ca rmi chae l, recordari a de pues. " Nuestra mayor preoc upac ion eran las de fensas ant iaereas. Nos manteni a preocupados du ra nt e todo el ti empo. A lg un as de estas arm as es ta ban contr o la d as p o r ra d ar, y o tr as u tili zaba n muni c io n tr azado ra. Nos encontraba mos con caI'iones anti ae reos de cali bres qu e iban desde los 12,70 mm hasta los 88 mm , junto co n fuego mas ivo de fusileri a y armas po rtatil es. La mayori a de las arm as anti aereas esta ban muy bien escondidas, a veces en las casas de los pueb los, y tam bien a veces ten ian di spositi vos opticos para determin ar la altura, ca lcul ado res de predi cc io n e incluso radares. Ademas utili za ban o bj eti vos falsos para tend ernos trampas anti ae reas, y su di sc iplina de fu ego era exce lente¡' . EI 26 de mayo, lI ego a Pusan, Corea, un grupo de pilotos de Skykni ght y persona l de apoyo, a cuyo frente estaba el Co l. Peter D. Lambrec ht. A las pocas semanas, 14 F3 D-2 se ha bian unid o al Y MF(N) -5 13. Poco des pues un olic ial q ue pil otaba regul arm ente e l F-86, el T te . Ge neral G len O. Barcus, se co nvirtio en e l j e te de la Q uinta Fuerza Ae rea, a las o rdenes de l jefe de la FEAF T te. General O tto P. Wey land . Durante el mes de mayo, en los com bates aire-a ire fueron derribados 27 M iG a ca m bio de la perdida de cinco Sa bre. O tros cuatro pilo tos alca nzaro n la ca tegoria de ases: el Ca pt. Ro bert T. Latshaw se co nvin io en el dec imoterce r as, y el Cte. Dona ld E. Adams en el decimoc uarto. el Tte. James H. Kas ler en el dec im oq uint o y e l j e fe de la 4" FIW, Co l. T hyng, ya a punto de dej ar la unidad . en e l dec im osex to.


EL SABRE SUP,ERIOR I Col. John W. Mitchell se hi zo cargo del mando de la 5 1a FIW el 13 de junio de 1952, sustituyendo a Gabreski . Mitchell era el as de la II G uerra Mundial , con II victorias en su habe r, que habia mandado el 339° FS eq uip ado con Lightning P-38G, y que habia estado a l frente , e l 18 de abr il de 1943 , de la misi6n de caza que acab6 co n la v ida de l A lmirant e japones Isoru Yamamoto. En Co rea, Mitchell estaba destinado a sum ar euatro MiG-IS a su euenta de vic torias, co n 10 que se convertiria en un triple as. EI ala rigida de los ttitimos F-86F (que sustituia a las a las co n a letas de ranura (s lat5) en e l borde de ataque de los anteriores modelos de Sabre, ineluidos los primeros F-86F), eombi nada con e l empenaje de co la integral, proporcionaba al Sabre una maniobrabilidad inigua lable y la posibilidad de superar el hasta entonces inaleanzable teeho de serviei o del MiG-IS. Se adoptaron medidas para que todos los F-86F fuesen equ ipados con la nueva a la s6 lida. Es ta nu eva a la era tambien conocida como ala "6-3 " porque en e ll a se habian sus tituido las s lats del borde de ataq ue por una superficie de ataque li sa y continua que se ex tend ia hasta 15 cm en la zona del encastre del a la y 7 cm en e l extremo. Para mejorar el flujo del aire sobre esta nueva a la se Ie anadieron unos canalizadores de flujo aerodi namieo situados en la marca del 70% de la longitud del a la. Ahora, por primera vez e l Sabre teni a unas prestaciones que Ie permitian sup erar a l MiG-IS a eua lqui er regimen. EI F -86F de a la rigida podia ope rar a 52 .000 pies, tenia una ve loc idad ascensiona l superior, un radio de viraje in fer ior y llegaba a alcanzar en vue lo ni ve lado a gran a ltura una veloc idad que era al menos diez nudos superior que la del F-86E . EI 2° Tte. James F. Low, de la 4" A la, se eonvirti6 en el 17°, Y mas moderno en el escalaf6n, as americana al eonseguir derribar su quinto MiG e ll S de junio. Dad Low, que no era tan joven como sugeria su empleo (durante la II Guerra Mundial habia sido marinero raso) , habia sal ido de la escuela de vuelo s6 10 seis meses antes. Hizo que su inexperie ncia se convirtiese en una ventaja; a diferencia de otros pilotos mas experimentados que habian tenido que cambiar con la llegada de nuevas tecnologias, Low no tuvo ningun problema para aprender a utilizar el visor de punteria automatico A-4 con que iban equipados los F-86E y las versiones posteriores del Sabre. Tiempo despues Dad Low aparec i6 retratado como e l personaje ficticio Pell en la novela escrita, bajo e l seud 6nimo de James Salter, por

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Esta imagen de la atareada y protegida con sacos terreros linea de vuelo de Suwon fue tomada por el as Tte Hank Buttelmann, y en ella aparecen practicamente todos los F-86E del 25 0 FIS que estan siendo preparados para salir a una patrulla . En primer plano esta el reactor del jefe de la unidad, clara mente identificado por las dos bandas en el morro, justo delante de los alojamientos de las armas, de hecho puede ser el quien esta firmando los formularios de la revision del F-86 a la altura del encastre de las alas, mientras su jefe de mecanicos mira por encima del hombro delTcol. EI Capt. James Horowitz, de la promocion de 1945 de West Point, derribo un MiG-15 el4 de julio de 1952 a los mandos de un F-86E del 335 0 FIS de la 4' FIW. Tambien sabia utilizar una maquina de escribir con tanta eficacia como su Sabre. Bajo el seudonimo de James Salter, publico una novela titulada The Hunters (Los Cazadores), que trataba sobre los pilotos de Sabre que combatieron en Corea .

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los ases con sus puntos: pilotos del 335 0 FIS de la 4' FIW (de izquierda a derecha). James Horowitz (un MiG-15); James F. Dad low (nueve MiG-15); AI Smiley; Coy Austin (dos MiG-15) y, con un puro en la boca, Phil Casey Colman (cuatro MiG-15, mas cinco victorias en la II GM).

su companero piloto James Horow itz titulada The Hunters (Los cazadores). Pell , "e l ma lo" de la nove la, es un in so lente y temerari o joven pil oto de caza , cuyo personaje fu e encarnado por Robert Wag ner en la pe licul a basada en la novela. Tanto Low como Horowitz (que despues ca mbi6 Sll nombre por Sa lter) reconocen que el personaje de la novela, Pell , es en rea li dad James F. Low. Los "Cobras" del 39° FIS, el ultimo esc uadr6n de Sabre que entr6 en combate en la campana aire-aire sobre el Yalu, empez6 a rec ibir los F-86F mejorados en julio de 1952. Los F-86F tenian tambien el empenaje de cola integral que tanto habia mejorado la mani obrabilidad del reactor frente a los MiG, pero los primeros ejempl ares tambien seguian teni endo los slats del borde ataque. EI F-86 s610 superaria al Mi G- IS en todos los as pectos cuando el ala con slats fuese definiti va mente sustituida por el ala ri gida "6-3'". EI 18° as norteamericano, Ca pt. Cli fford D. Joll ey, del 335 FIS de la 4" FIW. derrib¢ su quinto MiG el 8 de agosto de 1952 (despues de haber consegllido dos victori as en un so lo combate el dia anteri or). Al dia siguiente, el Capt. de Fraga ta Peter Hoagy Carmichae l, pertenec iente a las Fuerzas Ae reas Nava les bri Hl ni ca , se convi rti 6 en el primer piloto de cazas de heli ce britanico que conseguia derribar un MiG-I S. Estaba rea liza ndo una mi si6n de destrucc i6n de materi al fe rroviari o entre Manchon y Pyo ngya ng cuando su punto Ie avis6 que se estaban aprox imando va rios MiG. Carmichael orden6 virar a su escuadrill a de cuatro cazas Sea Fury efectuando una-maniobra de tijera y vio dos escuadri ll as de cuatro Mi G cada una que se lanza ban contra el. Casi de inmedi ato, Carmi chae l estaba en rumbo de coli si6n con un Mi G- IS. Ambos abri eron fu ego al mi smo ti empo, pero nin gun o de ellos consigui6 hacer nin glll1 impac to. Los Sea Fury pasaron varios minutos enza rzados con los Mi G y en cierto momento Carmichae l vio un reactor que hacia una maniobra para retirarse del combate delante del avi6n pilotado por el Fit. Lt. Brian S I1100 Elli s, un piloto de intercambio de la RAF. HE I aparato enem igo puso rumbo hac ia el Norte a veloc idad reducida j unto con algunos de los otros Mi G. Entonces otros dos Mi G se lanzaron de frente contra mi, pero no ocurri 6 nada hasta que vi a otro que estaba por debajo de mi av i6n, que parecia estar descendi endo muy despac io. Vire hacia el y abri fu ego ace rcandome hasta una distancia de 300 metros, sin dejar de disparar. Parecia que el MiG estaba li sto. Daba la impresi6n de que planeaba pOI' el aire. Por un instante Ie perdi de vista. vire y mire por encima del hombro y vi c6mo el caza enemi go caia a tierra y ex plotaba. Durante un horri ble instante crei que se trataba de uno de mis muchachos. " Una rapida comprobac i6n por radi o reve l6 que los cuatro Sea Fury estaban perfec tamente y que uno de los Mi G- IS no 10 estaba en abso llitO. Su pil oto habia cometido la equi vocac i6n de in te nt ar ent abl ar un co mbate ae reo con los letH OS, pero mu y mani obrab les. Sea Fury. Carmi chae l habi a conseguid o su victori a a bord o del Sea Fury FB. Me II WJ232, que lI eva ba el c6di go " 11 4" . 0

EI Capt Clifford D. Jolley, el 180 as norteamericano de la guerra, acabo con un total de siete victorias contra los MiG. Aqui Ie vemos con un casco que lIeva una calavera pintada por su compaiiero de escuadron Karl Dittmer, que tambien fue quien pinto los dibujos que decoraban tres F-86.

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EI victorioso Tte. Peter Hoagy Carmichael. del 8020 Sqn, regresa al HMS Ocean tras su historica salida del 9 de agosto de 1952. Mas tarde admitiria que tuvo suerte de haber podido imponerse en el encuentro con el mal pilotado MiG -15.


LOS SABRES DE ALAS RiGIDAS En agosto de 1952 se produjo e l acon teci miento mas importa nt e desde que los pilotos de F-86 co menzaron la pugna para arrebata r a sus adve rsarios la ventaj a sobre la Ave nid a de los MiG. Aquel mes, la 5 1" FIW de l Col. Mitchel realizo sus primeras mi siones con tres F-86F eq uipados co n bordes de ataque rigidos en las alas. EI reactor con ala rigida "6-3" era la (dtima evo lucion de un diseiio que habia demostrado ser un a ex traordin ari a pro mesa (con e l F-86A). que hab ia sido desa rroll ado para mej orar la mani ob rabilidad (F-86E) y qu e finalment e hab ia eliminado la ve ntaj a en ahitud de que di sfrutaban los MiG (con el F-86 de alas con slals). Los pilotos de Sabre seguian estando superados en numero por sus adve rsa ri os, los MiG , pero ya no les supera ban en prestacio nes. Con los F-86F de ala ri gida "6-3", e ll os eran quienes ten ian la iniciati va en el campo de batalla. EI 4 de septi embre, el Cte. "Bools" Blesse derribo su cuarto y quinto MiG 15 co nvirti endose en el 19 0 as nortea meri ca no. Aq ue l dia. los pilotos de los Sa bre, combatiendo contra un nllmero mu y superio r de cazas enemi gos. consig uieron derribar 13 MiG. sufri endo cuatro bajas en un enc arni zado y largo du e lo en el a ire . Se is di as despues, elementos de los C heckerboards de l VMA-312 del C uerpo de Marines. embarcados a bordo del portaaviones de esco ha USS Sici'" (CVE-11 8), fueron atacados por los MiG. Los capi tanes Jesse G . Folmar y Walter E. Daniels fuero n so rprendid os por oc ho Mi G -1 5 que les ataca ro n desde un a a ltura superi o r y que rea l iza ro n varias pasadas de ataque disparand o co ntra los lent os F4U-4B que intent aba n esca pa r de la zo na. Despues de que uno de los MiG termin ase una pasada contra los Corsa ir, en lu ga r de virar hac ia un lado, el reactor comenzo a asce nder directamente delante d e la s armas del a p a ra t o del Ca pt . Folmar. Inmediatam ente, un a rafaga de proyectiles de cail0n de 20 mm hi zo que el MiG se ince ndi ase y pocos minutos desp ues se estrell o . Pero otro de los MiG 10 ve ngo con una rafaga de proyec til es de 37 mm que ob li go al Capt. Folmar a saltar en paraca idas , au nque des pues fue resca tado y dev uelto a su barco, al que lI ego sa no y sa lvo. EI piloto de F-86 Capt. Robin son Ri sner (de l 3376" FIS) se co nv irti o en el 20" as norteam erican o de la g uerra al conseguir su cuarta y quinta victo ri as e l 2 1 de septi embre . Durante la II G uerra Mundial habia pilotado cazas en Panama, y des pues en la Guardi a Nac io nal Aerea de O kl ahoma. Ha bia conseguido se r destinado a Co rea aceptando un destin o como piloto de reconoc imi ento, y despues se las arreg lo para ser tras ladado a los F-86.

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EI Capt Robinson Risner (del 336 0 FIS) se convirti6 en el 200 as norteamericano al conseguir su 4' y 5' victorias el 21 de septiembre de 1952. Fue uno de los tres ases de la Guerra de Corea que serian hechos prisioneros de guerra en Vietnam del Norte; los otros dos fueron James Kasler y James F. Low. Risner. que en la actualidad es General de Brigada retirado. es considerado como uno de los grandes. entre todos los pilotos de caza de la USAF.

Sabre de la 4' FIW con los distintivos que se aplicaron definitivamente a finales de 1951 0 principios de 1952. EI reactor que esta en primer plano es uno de los primeros F-86A-5-NA (48-195)y es uno de los primeros Sabres que entraron en combate en Corea; tambien era uno de los ultimos aparatos del modelo A que quedaban en la plantilla del Ala.

MOTOR COHETE En se pti embre de 1952 se tomo la desafortunada decision de equipar alg uno s apara tos de l 335 0 FIS de la 4" FIW, con base en Kimpo, con 10 que alg un os ll ama ban " nuestras seis a rma s sec retas" . Se trat a ba de primeros modelos de F-86F mod i fic ados con tres motores cohete interiores,

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EI As de caza Jolley y su fiel jefe de mecanicos Sgto. Emie Balasz posan delante de "sun F-86E-1 0-NA, el cual luce mas ejemplos de la creatividad artistica de Kar1 Dittmer. Este ultimo piloto derribci dos MiG el 1 de agosto y el 9 de septiembre de 1952, mientras que la totalidad de las siete victorias de Jolley fueron conseguidas en un solo tumo de servicici con los Chiefs del 335 0 FIS.

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basados en las bombonas JATO (despegue asistido por propul sion cohete) utili zadas para ayudar a despegar a los avio nes mu y ca rgados . Los cohetes pod ian di spararse simultanea mente 0 de forma sucesiva. Como uno de los pilotos rec uerd a: "Tres de aqu ellos av iones (F-86F con motor cohete auxiliar) ten ian slats como nu estros F-86A y E, mi entras que los otros tres ten ian bordes de ataque ri gidos en las alas, co mo los de los F-86F mas avanzados" . " EI Capt. Clifford Jolley decidio que los empl ea ri amos en parejas de av iones con la mi sma co nfi gurac ion de a las, en lu ga r de mezc larl os en un a escuadrill a. N uestras pruebas tambi en demos traron que el JATO resultaba mas e fi caz cuando todos los cohetes se disparaban al mi smo ti empo" . " Rea li ce tres misiones con los ' F' durante el mes de septi embre y mi s impresiones so bre e l fueron va ri adas. A gran altura, el av ion no se manteni a establ e, pero insisti a en ganar a ltura durante vari os seg und os, y despues la perdia . A pesa r de qu e 10 intent aba una y otra vez, no podia evitar que el maldito cac harro se comportase asi. So lo los empl ea bamos en parej as, altern an do el puesto de Iider, ya que los motores co hete de propul sion adi ciona l parecia n estar siempre des fasados el un o con respecto al otro. En un viraj e brusco, reacci onaba peor que un P-5 1 con un deposito de co mbustibl e auxiliar lIeno en el fuselaje posteri or. Lo que qui ero decir es que e l centro de gravedad se desplazaba y hacia fa lta empuj ar muy fuerte la pa lanca de mand o para sa lir de la inev itab le entrada en perdida" . "En la parte positi va, era bueno di sponer de aqu ellas 3.000 Ib de empuj e adici onal cuando necesitabas acortar di stanc ias co n un Mi G. Inmedi atamente despues de haber di sparado las unidades, e l avi on vo laba norm almente. Yo iba como num ero uno con Jo lley poco despues de que fuese derribado so bre el Mar Amarillo. Nos habian informado de la presencia de MiG muy rio arriba de An tun g. LJ egamos a la zona, pero no vimos nada hasta que ambos estu vimos en un a situac ion de combustible ' bingo ' (pa labra clave qu e indica qu e so lo queda co mbustibl e para regresa r a la base). En e l momento en que viramos ha cia Kimpo, locali ce un Mi G que se diri gia hac ia Antun g sobre 11lIestra orill a del ri o. Avise a Jo ll ey por radi o y me diri gi hac ia el. Menc iono el poco co mbustibl e qu e nos qu edaba, pero yo deci di ataca r de tomas formas y me acerque desce ndi endo a un os 2.000 pies, hasta qu e 10 tuvimos apenas dent ro de l a lcance de nuestras 12,70. Le a lcance co n varias rafagas, pero mi ataqu e habia si do demas iado apresurado y me qu ede sin munic iones antes de darm e cuenta de qu e estaba entrand o en la di stancia e fi caz de empl eo de mi s armas. Dudo que mi presa consigui ese Il ega r a Antun g, pero no podi amos esperar a ver que oc urria". " EI Capt. Troy G. Cope y yo rea li za mos un a mi sion en un a pareja de 'a rm as sec retas' equipadas con motores co hete. Nos indica ron que pusiesemos rumbo a Antun g, y estabamos a 80 km de alii , cuando Co pe se coloco detnis de un Mi G y abri o fuego. Di sparo su JATO y Ie lanzo vari as rafagas, pero vi qu e otra parej a de MiG se Ie acercaba por detras. Estaban a punto de entrar en a lca nce, as i que Ie av ise: - 'Co pe, lIevas a un a parej a acercand ose por detras. Vira en cuanto te hayas ca nsado de disparar a este tipo '- Entonc es esc uche un grit o de a larm a diciendome que virase a la izqui erda y a."


"j Dj abl os'. yo es taba ya a la izqui erda de Co pe. Efee tu e un viraj e brusco a la izq uie rda y vi a un Mi G que pasaba a la altura de mi ala dereeha, tan cerca que podria haberl o tocado alarga ndo el brazo. Vo lvi a virar para lanzarle una nifaga. ' iNo ! iNo" me av isaron otra vez por radi o. Volvi a vira r a la izqui erd a y otro Mi G paso a menos de 30 me tros a mi de recha. , . Para entonces mi av ion habia entrado en perdida por co mpl eto . Empuje la palanca de mando con todas mi s fuerzas, tratando de sa lir de la perdi da, y entonces vo lvi a mirar a ambos Mi G que intentaban co locarse en pos icion de tiro y yo mientras tanto seguia en perd ida y cayendo. Despues de haber virado 270" cayendo en perdida, abandonaron. Volvi a ascender y los dos estaba mos vo lando mas 0 menos paralelos al ri o, hac ia la costa. Mu y poco des pues, vi una pareja de Mi G seguida por otra parej a cru za ndo delante de nosotros. Vire para atacar, aprox imandome a ell os con un ang ulo de unos 30". Seglill nos ibamos ace rcando i me di cuenta de que iba en rum bo de co li sion con una tercera parej a de Mi G ' EI lider estaba a mi izqui erd a y un poco mas arriba. Si Cope me estaba viendo pod ria no habe rse dado cuenta de que aquell a pareja estaba ali i. Le Il ame por ra di o: ' jCope, ten euidado con esa otra pareja "'. "A hora estaba en un punto crit ico, hice que mi av ion ascendi ese y vire a la derecha e fectuando un medi o t o n e ~ que me co loco direc tamente encima de l Mi G que iba en cabeza. Esto Ie hab ia dejado en un a mala posicion. Le observe mient ras empezaba a virar a la izqui erd a, luego a la derec ha, y luego hacia un viraj e cerrado a la izqui erda. Vire a la izq ui erda y desce ndi. Cru zo 70 metros por delante de mi y pense envia rl e un a rafaga. Deberia habe rl o hecho as i, porque podria haberle hecho pedazos. Pero el sigui o asce ndiendo y vo lvio a camb iar de rumbo hac ia el No rt e. Consegui alcanza rl e en la cola con va ri os di sparos, y des pues dispa re mi JATO en un intento por alca nza rl e. Mi entras el JATO estaba ac ti vado Il ame por radi o: 'Cope, he disparado mi arma. i. Me tienes a la vista'!"'. "No obtu ve ningu na res puesta. 'iO h di ab los' - pense- . Ha alcanzado aq uel otro Mi G'. AI acercarm e a la zo na vi que hab ia Mi G vo lando a direrentes alturas. Todos estaban arremolimi ndose alrededor de dos columnas de hum o que sa lian del bosque que estaba debajo". "Empece a hace r una pasada a gran ve loc idad para ve r si podia ide ntifi ca r cua les eran los av iones que se hab ian estrell ado, pero 10 pense mej or. Ahora, me arrepi ento de no habe r corrid o aq uel riesgo, aunque eso no ha bria ca mbiado nada". EI Ca pt. Cope cayo en combate y el experimento con los abre con motor cohete de propul sion adic ional se dio por terminado. En septiembre de 1952, se at ribu yo a los pi lotos de Sabre de la 4" y 5 1 FIW el derri bo de 6 1 Mi G y siete victori as probab les, frente a cuatro Sa bres que cayeron en com bates aire-a ire. EI Capt. Jolley reeo rd aba qu e "s6 10 cuatro de nosotr05 fuim os se leec ionados para pil otar aq uell os av ioncs porque req uerian un poco mas de ' toq ue'. Eran pe-

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los F-8S del 33So FIS Rocketeers despegan de la base de Kimpo para una mision de combate a 10 largo de la Avenida de los MiG . En primer plano esta el North American F8SE-10-NA Uncle Dominick /I y detras de el un Canadair F-8SE-S-CAN , uno de los SO cazas fabricados para la USAF en Canada . los Sabre del modelo E tenian una cola de movimiento integral qu e mejoraba su maniobrabilidad y reducia la diferencia de prestaciones con el MiG -15.

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sad os de co la y e mpezaba n a e ncabri tarse a los 35.000 pies. Co n este arle-

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co nfi g urac io n con moto r co he le a dic iona l se abandono dellnilivamente. Cua nd o. e l 2 de oct ubre de 1952. e l EI Liza Gall EI Diablo era el F-86E-l0-NA (51-2800) pilotado por el Capt. Charles D. Chuck Owens del 336" FIS con base en Kimpo. Durante un intense periodo de los com bates en Corea, se cree que Owens infligi6 un duro castigo a la fuerza de MiG-15 sobre la otra orilla del Valu -seguramente los nueve aparatos enemigos derribados representados por los simbolos de victorias pintados bajo la cabina de su 51 -2800-. De hecho, a Owens, que fue ascendido a Cte. a mediados de 1952, s610 se Ie atribuyeron oficialmente dos MiG, derribados el 30 de abril de 1952 y el 7 de agosto de 1952.

Co l. Harri so n R. Thyng regreso a los ES lados Unid os despues de te rmin a r s u periodo de II meses co mo j ere de la 4" F IW. teni a derec ho a se ntirse sa ti sfec ho po r habe r ca mbi ado e l c urso de la lu c ha cont ra los MiG-IS. Th yng. e l mas destacado j e te de A la de Caza de su epoca. qu e ha bia si do as e n dos g ue rra s y un j e re dispuesto a as umir ri esgos para ay udar a s us ho mbres, es a hora un ho mbre cas i o lvidad o. G rac ias, e n pa rt e. a los esfuerzos de l Co l. (Ia 4" tenia prefe rc nc ia co n respecto a la 5 1" e n la as ig naci o n de pil o tosj, la 4" A la era probablementc. en oc tubre de 1952, la mejor unid ad de caza de cuantas fu e ro n j a nHls e nviadas a l co mb ate por un a Fue rza Aerea. A pesar de todo. la prensa ig no ro po r co mpl eto a Thyng c uand o reg reso a los Estados Unid os. Dura nt e los tiltim os meses de 1952. la increible c ifra de 30 MiG cayero n durante co m bates ae reos s in qu e nad ie les disparase. Los pilotos de Sab re o bse rvaro n un a se rie de e ntradas en barrena a bruptas e in co ntro lab les de las c ual es los pil otos c hin os era n in ca paces de rec upera rse. C ua lqui e ra que fu ese la ca usa de es tas e ntradas en ban¡ena. los pil otos de los MiG consiguieron s upe ra rl a . A prin c ipi os de 1953. los pi -

EI 2 de junio de 1952 el VMF(N)-513 consigui6 por fin el exito con su reducida fuerza de Skyknights, cuando el Cte. William Stratton , Jr. y el Sgto. Mayor Hans Hoglind derribaron un "Vak-15" durante una misi6n de escolta a los 8 -29 . Esta hist6rica primera victoria nocturna de reactor contra reactor qued6 pronto registrada en el lateral de su victorioso Skyknight.

lotos observa ro n 24 Mi G- que ca ian en barre n a y a unquc cinco pilotos tu v ie ro n que sa ltar 0 perdieron la vid a. los de mas co ns ig ui eron rec upera r s us apara tos. Jamas se ha dado exp lic ac ion a lg un a sobre este probl e ma "tempo ra l" de l MiG-IS. La 4" 10 1W estaba a hora man dada po r e l Co l. Ja mes K. Jo hn so n y la 5 1" po r e l Co l. Jo hn W. Mitchell. Los dos g rupos de F-R6 era n co nstantemente desa ll ados e n sus co m bates de Iint as y cs tocadas so bre la Ave nid a de los MiG. Poco d esp ues de la m ed ia noc he d e l 2 de nov ie mbre , un F3 D- 2 Sky kni g ht del VMF(Nj-513 pil o tado por e l C te. William T. Stratt on y su o pe rado r de radar. Sgto. M ayo r Hans Hgo lind . hi c iero n cont ac to rad a r co n un reactor cO llluni sta a l q ue id e nti Il ca ro n co mo un Yak-IS de a la recta. a unqu e nunc a lI ego a conllrma rse. La tripul ac io n perdio e l contacto y des pu es 10 es tab lec io de nu evo. Esc udrill and o e l cie lo noctUrJ1 O. Stratt o n loca li zo e l brillo a nara nj ado del c ho rro de escape del reac tor d e l Yak. Disparo tres rMagas de di sparos de ca ll o n. La primera a lc a nzo e l a la izquierda del Yak . la seg und a y la te rcera. la zo na del fu se la je. y e l av ion e ne mi go se d es pl o mo e n vue lt o e n ll a mas. dejando a la tripul ac io n de l S ky kni g ht vo la ndo a traves de un a co rtin a de hu111 0

y fr ag me nt os. Aq ue ll a fu e la primera v ict o ri a noc turn a conseg uid a

m ed ia nt e un ra d ar d e int erce pt ac io n ae rca a bordo d e un reac to r. EI g de novie mbre. e l Capt. O. R. Dav is co ns ig lli o la prime ra v ic tor ia co nllrm ada del C li e rpo de Marines e n un co mba te de reactor co ntm re-

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actor. c ll a nd o s u F3 D- 2 derribo un MiG-IS.


EI Co l. Royal N. Baker, je re de l 4" Grupo , se convirtio en e l 2 10 as norteam eric a no de los re ac tores e l 17 de nov iembre de 1952, y aca bo con una cuenta de victori as en la que figuraban los daribos de 12 MiG y un La-9. EI Capt. Leonard W. Bill Lilley, del 334" FIS de la 4" FIW consiguio derribar su quinto MiG el 18 de nov iembre de 1952, convirtiendose as i en el 22" as, mientras que otra de las escasas dobles victori as fue conseguida dos dias despues, cuando el Ca pt. Paul. E. Jones (del 39° FIS de la 5 1" FIW) consiguio derribar dos MiG en un solo combate. EI 22 de noviembre, el Capt. Cecil G. Foster, de la 5 1" se convertia en el as nlllllero 23 . EI Capt. Karl Diltmer (del 335 0 FIS de la 4" FIW) rue un o de los pilotos a los que les fa lto muy poco para alcanza r la calegoria de as, puesto que su cuen ta final asce ndio a tres victorias - un MiG 15 derribado el I de agosto de 1952 y dos mas el lOde septiembre- . Dittmer tambien rue el art isla que pi nto los nombres en su propi o av ion. BellF Boops, en el Wha/II Bam de Mart y Bambri ck, en el Rosie de Troy Cope y en el Ne wark Fireball de Hank Cresc ibene. En los parra fos siguien les nos describe 10 que se senti a al des pegar de Kimpo y poner rumbo a la Avenida de los MiG : "Trataba mos de mantenern os alert a. La clave estaba en loca liza r a los 'bandidos' cuando atravesaba n el Yalu . A veces nos ay udaba nuestra estac ion de radar de la isla de Clw-do. cuyo indicat ivo radi o era ' Denti st' . En otras ocas iones nos sorp rendian. Si alguien loca lizaba a los MiG y tenia ti el1lpo. av isaba pOl' radi o para que las demas esc uadri ll as supiesen su siluac ion y rumbo ge neral. Un dia. dos de nosotros nos encontramos con 50 MiG que vo laban en un grupo enorl1le y di sperso. Ascendimos en medi o de ell os. Es to puede parecer un a estupidez, pero el hec ho de estar en in ferioridad nUl1lerica nos daba un a gran ve ntaja, yo sabia donde estaba mi punto y el sabia donde estaba yo iY podiamos di sparar contra todo 10 demas i" . ., 0 tengo idea de cuantos MiG lIeg ue a a lca nza r con l1li s di sparos, pero esloy segu ra de que fu eron va ri os. Finalmente vi que un MiG cruza ba por debajo y delan te de 1111. Hice un vi raje que me dej o ali neado para el alaque, aproveche mi altilud superi or para co loca rme en una excelente pos icion de ti ro. y en tonces aprete el di sparador. No suced io nada. Me habi a quedado sin muni cion. Ademas estaba mu y enfadado.

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EI F-86E-10-NA (51-282) del Coronel Royal N . Baker estaba profusamente adornado con su correspondiente dibujo. EI jefe del 4° FIG piloto este reactor en varias salidas en las que consiguio derribar MiG. Baker, 21 ° as norteameri cano de la guerra , solo lIevaba una (mica estrella roja pintada en el avion cuando fue tomada esta fotografia a finales del verano de 1952.

En esta fotografia se ve al Sabre F-86E-10-NA (51-2738) Father Dan en la zona de mantenimiento de la ba se de retaguardia de Tsuiki, Japon, luciendo la bandera de combate confederada y los dientes de tiburon rojos y blancos bordeados en azul de la Escuadrilla Tigre, del 25° FIS de la 51 ' FIW; tambiim se distinguen tres estrellas rojas bajo la cabina . Este avion estaba asignado al Capt. Cecil. G. Foster, que se convirtio en el 23° as de caza norteamericano el 22 de noviembre de 1952.

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Si hubiese sido posibl e, habria arrancado la palanca de control y con ella Ie habri a go lpeado la cabeza al piloto de l MiG. En luga r de eso, me diri gi de vuelta a la base. Pocos dias des pues estaba de se rvi c io en la unidad de Control Mov il , en el ex tremo norte de la pi sta de Kimpo. Por 10 qu e rec ibiamos por la radi o, era ev idente qu e los nues tros se habian en contra do con los MiG ; poco despues las esc uadrillas emp ezaron a Il ega r con los m o rr os e nn eg rec id os d e di s pa ra r s us se is ametra lladoras de 12,70" . "EI tr<lfico ya habia terminado cuando oi la lIamada de un piloto: ' Kimpo, estoy a 30 mill as (48 km) vo lando a 15.000 pies y estoy incendiado ' . ' Roger (Roger = recibido + entendid o) aterrice en direccion Sur" . " En aque l mo mento tres Co rsa ir de los Marines estaban rodand o hac ia la pi sta. Pul se e l boton de l micr6fono. ' Torre Kimpo , aparte esos F4U. Tenem os un F- 86 qu e Il ega incendi ado ' . Los Co rsa ir continu aron hac ia la pi sta. Repeti mi lI amada pero no hubo suert e. Sigui ero n hac ia la pi sta co n e l Ifde r, y e l num ero tres a la izqui erda, y e l nllm ero dos a la de rec ha. G rit e a la torre' i Haga qu e esos ma lditos Co rsa irs se aparten de la pi sta !' . EI Ifder ab ri o gases, se tomo su ti empo para comprobar ambas magnetos, des pues aum ento la potenc ia y ace fero por la pi sta. Mi entras tant o, yo seg ui a hac iend o sefias a los Corsa ir para qu e se a pa rtasen de a lii" . "Cuando e l Ifder habia recorrido un buen trecho de pista, el num ero dos efectuo su comprobacion de magnetos, so lto los frenos y empezo a rodar por la pi sta. Yo todavia estaba echando hum o sobre e lmicr6fo no. EI nllln ero dos aca bo su co mprobac ion de magnetos cuand o e l F-86 ince ndi ado paso co mo un rayo junto a el y ate rri zo. EI nllm ero tres, como si no hllb iese pasado nada, solto sus frenos iY ade lanto al F-86 en su carre ra de despegue! " . "Otro di a, en que yo no tenia tum o de vue lo, un Col. que mandaba el Grupo de la Base Aerea hi zo una salida con mi F-86E. Su punto pi lotaba uno de los pocos modelos F-86A que hab ia en nu estro escllad ron. EI modelo A ti ene un sistema de contro l de vue lo convenciona l, mientras que todos los av iones posteriores ti enen sistemas de control de vuelo de acc ionamiento hidnl uli co. EI Col. locali zo un MiG que vo laba bastante bajo, asi que e l y su punto e fectuaron un picado muy verti ca l para ataca r. EI Co l. sa li o del picado un poco demasiado fuerte y perdio e l conoc imiento durante a lgun os instantes. No habia duda de e llo, porq ue el indicador que marca los G que se han apli cado a l av ion deja un a aguja fij a en la lectura mas alta, y aque ll a indica ba II G. Se supone que el av ion se parte a mas de nu eve, pero es mas fu erte de 10 que creia n quienes 10 disefiaron. En cua lquier caso, el Co l. echo a perder su ataq ue por haber perdido e l co noc imiento. Su punto no pudo salir de l pi cado cuan-

Unos cuantos companeros de Karl Dittmer del 335째 FIS posan para una fotografia durante el otono de 1952. Son (de izquierda a derecha), el 2째 Tte. Michael E. DeArmond, que cava prisionero despues de ser derribado cuando pilotaba un F-86E bautizado con el nombre de Eric's Rep/y, que normalmente era pilotado por el oficial britanico de intercambio William B. Harbison; el Tte. BiIIV B. Dobbs al que se Ie atribuia el derribo de cuatro MiG, V que despues muria al estrellarse en un T-33; el Cte. Zane S. Amell, jefe del 335째 FIS, que derrib6 dos MiG; el Tte. Boobie L. Smith que habia derribado un MiG; el Capt. Philip E. Colman, que habia conseguido cinco victorias durante la II Guerra Mundial V cuatro en Corea; V el 2째 Tte. Coy L. Austin, que reclam6 el derribo de dos MiG .


Abrigado para protegerse del crudo inviemo corea no, un an6nimo mecanico de los Marines posa frente a " su " inmaculado F3D Skyknight del VMF(N)-513 en Kunsan a finales de 1952. Los tres equipos de radar con que iba equipado el enonne caza noctumo fabricado por Douglas hacian que este reactor requiriese un alto grado de mantenimiento por parte de los equipos de mecanicos asignados a la unidad; el sobrenombre de Pesadillas voladoras del VMF(N)-513 se hacia realidad con mas frecuencia para el banda propio que para el enemigo.

do pretendia y termino muy por debajo del MiG, de modo que el tampoco co nsigui o nada. EI esfuerzo a l que habia estado sometido dejo pequet'ias arru gas en el fuse laje, justo enc ima de l borde de sa lida de las alas . i Despues de aq uell o mi av ion fue siempre un poco mas nipi do! " . "Otro dia , C lifT Jo ll ey se enza rzo en un co mbate ae reo, pero al darse cuenta de que estaba bajo de combustibl e, desistio de la lu cha y puso rumbo a la base. Pero no consigui o sa lir de aque l ap uro s in novedad. Un Mi G a lcanzo su aparato con un proyectil de cafion que Ie arranc o el auricular Izqui erdo del casco. Jo lley no tenia sufi c iente co mbustible para llegar a la base, y tu vo que sa ltar sobre e l mar Amarill o. C uando estaba ce rca del ag ua dejo caer su destrozado casco para com probar 10 cerca que estaba de la superfi c ie . Afortunadamente, e l helicoptero de rescate Ie recogio sa no y sa lvo". La noc he del lOde diciembre de 1952 en e l hi stori a l de l VMF(N)-5 13 se registro otro ex ito innovador. En aque lla ocas ion uno de los protagonistas fue uno de los mas expertos " magos" de la electronica de los Marin es, ya que se trataba de una victori a aire-aire para la que no fue necesari o establece r contacto visual. EI Tte . Joseph A. Corv i era un pil oto de F3D que, cuando estaba en ti erra, era el espec ia li sta en electronica del escuadron . Junto con su operador de radar, Sgto. Dan George, vo laba sobre la zona de Si nanju cuando este es tab lec io contac to con un av ion enemi go que estaba dentro de alcance . Estaba demas iado lejos para hacer contacto visual, asi que las armas control ada s por radar engancharon al obj eti vo y Co rvi abrio fuego co ntra 10 que ve ia en la panta ll a. "No sab ia mos s i hab ia mos conseg uid o derribar a lgo' - diria Corvi despu~s- hasta que mi operador de radar me in formo de que un a la y un os fragmentos incendiados hab ian pasado vo lando junto a nuestro avion " . De este modo, Co rvi se convirtio en e l prim er pil oto que co ns igui o loca li za r, enga nc har y ab rir fu ego medi ante e l uso de l nu evo equipo de rada r. EI ene mi go e ra un Po-2 , un av ion mu y dific il de detee tar co n el radar por estar construido en parte de te la y madera. Aq uell a mi sma noc he, Co rvi y George co ns igui eron anotarse tam bien un derribo probab le. Antes de dici embre, los norc oreanos habi an emp ezado a empl ea r un seg und o tipo de avion para ll eva r a cabo sus incurs iones de hosti gami ento Bedcheck Charlie, se trataba del Yak-18, que habi a s ido disefiado co mo av ion basico de en trenam iento. Aunqu e no era tan numeroso como e l Po-2 , tam bien ll ego a se r un fac tor a tener en cuenta en los co m bates noc turnos. EI Yak-1 8 (c uyo primer vue lo habia tenid o lu ga r en 1945) era a lgo mas faci l de ad quirir por el radar que el Po-2 por tener un a estructura basica tota lmente metalica con un revestimi ento mi xto de te la y meta l. Era un apara to se ncill o que teni a un a cabina cerrada en la que se alojaban en tandem los dos hombres que 10 tripul aban, los cua les no vac il aban en abrirla para lanzar bombas de man a cuando volaba n sobre objeti vos tentadores (no parece qu e e l Yak-1 8 tuv iese soportes bajo las alas para transportar armamento). Es taba propulsado por un motor radia l M-II FR de 160 Hp, Y era capaz de co nseg uir vo lver locos a los tripul antes de los cazas noc turn os con su ve loc idad max ima de 248 km/ h ( 154 mph ). Su radi o de acc ion de combate era de un os 500 km y era li geramente menos robusto que e l Po-2, pero, a pesa r de todo, segui a constituyendo un a amenaza .

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AI empezar el ano 1953, las fu erzas de las Naciones Unidas desplegadas en Corea se enfrentaban con una armada aerea de 1.485 av iones, entre los qu e se e nc o ntra ba n 95 0 Mi G- 15, 165 cazas de helice, 100 bombarderos bimotores a reaccion Il yushin 11-28 y 270 aviones mas de otros modelos. EI Tte. General G len O. 8 arcus, jefe de la Quinta Fuerza Aerea, estaba espec ialmente preoc upad o por los bombarderosll-28, dos de los cuales habian efectuado un provocati vo vue lo a 10 largo del Yalu. Aquella fu e la primera y uni ca vez que estos bombarderos fu eron vistos, y nunca volvieron a aparecer.

UNA VICTORIA DEL SKYNIGHT

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La Fuerza de F3 D-2 Skykni ght en Corea habia aumentado a 24 av iones a principios de 1953 - ahora los Marines podian prestar una verdadera ayuda cuando sa lian en direccion Norte por la noche para escoltar a los 8 -29- . EI corpul ento Skykni ght habia sido disenado como caza nocturno embarcado, aunque nunca entro en acc ion despegando de la cubi erta de los portaav iones. EI F3 D-1 habia reali zado su primer vue lo durante la epoca de posguerra (el 23 de marzo de 1948) y estaba propulsado por dos turborreactores Westinghouse J34-W E-24 de 3.000 Ib ( 13,3 5 kN ) de empuj e, montados en los bordes in fe ri ores del fuselaje delantero, baj o los encastres de sus alas rectas. EI piloto y el observador de radar se sentaban el uno junto al otro en su cabina. La version F3 D-I , cuando se inn-oduj o en Corea, teni a un peso bruto de 12. 179 kg, 10 qu e hacia que se quedase corto de potencia incluso con dos motores, y estaba armado con cuatro ca nones de 20 mm. AI F3 D- 1 se Ie atribuia un a ve loc idad maxima de 909 km!h (565 mph) a 20.000 pi es. La version F3 D-2 introduj o mej oras en e l motor y en el radar de interceptac ion ae rea y, aunque tenia un aspecto grande y brutal, era efi caz como caza noc turno. EI 12 de enero de 1953 , e l Cte. Jack Dunn de l VMF(N)-5 13 pilotaba un o de los Skykni ght de color negro opaco junto co n su operador de radar, Sgto. Mayo r Lawrence Fortin, cuando entraron en co mbate con los MiG-1 5 cerca de Sinanju. As i rec uerda Dunn aqu ella noc he: " Estaba oscuro como boca de lobo y de pronto nos encontramos en medi o de l j aleo. Los MiG estaban por todas partes . Intentaron hacer que nos sepanlse mos de la o leada de bombarderos vo lando hasta justo e l ex treme de las fo rmac iones y despues virando rapidamente en direccion al Yalu. Nos mantu vimos junto a los 8-29 que co nsigui eron bombardea r sus obj eti vos en Sinanju sin inc identes". " Des pues de que los bomb ard ero s pu sieron rumbo de regreso hac ia e l Sur, nu es tros F3 D se qu edaron en la zo na, y nu estro co ntro l terrestre nos diri gio en vari as direcc iones en las que se habia detec tado acti vidad de ' bandid os ' . De pronto un av ion aparec io de lante de nosotros co n las luces de las alas ence ndid as. Mi operado r de radar Ie teni a en panta ll a y empezo a darm e vecto res para seg uirl e, mi entras al mi smo ti emp o yo habl aba por radi o con nuestro co nt ro l terrestre de Clw-do

Una imagen muy familiar en Kunsan : el ajuste de homogeneizacion con el radar del canon AN/APG 26 de un F3D-2 antes de la proxima salida. En enero de 1953, el VMF(NI-513 tenia 24 reactores en el teatro de operaciones, y la capacidad para soportar la carga de mantenimiento necesaria para mantenerlos operativos era un prestigio para el Cuerpo de Marines. Las instalaciones de Kunsan eran precarias, y los caprichos del tiempo en la region eran una pesadilla para el funcionamiento de los sistemas ehlctricos del reactor Douglas.

Todo el duro trabajo realizado en tierra merecio la pena cuando una tripulacion de Skyknight consiguio infligir dano al enemigo. EI 12 de enero de 1953, el Cte. Jack Dunn y el Sgto. Mayor Lawrence Fortin fueron quienes 10 consiguieron al derribar un MiG-15 cerca de Sinanju. EI caza comunista era uno de los que trataron de interceptar una formacion de B-29 que se dirigia hacia Corea del Norte. Aqui se ve al Cte. Dunn luciendo su DFC (Cruz de Vuelo distinguidoL que Ie fue concedida tras conseguir su victoria aerea .


La sexta y ultima victoria del Skyknight en Corea correspondio, de forma bastante adecuada, al ultimo jefe del VMF(N)-513 durante la guerra, Tcol. Robert. F. Conley. En aquella ocasion tambien protegia a los B-29 de los ataques de los MiG-15 cuando reclamo el derribo de uno de los cazas rusos.

informando de 10 que veia mos. Me contesta ron dic iend o q ue no hab ia av iones ami gos en la zo na y que podia mos da rl e caza . Ta rde casi c inco minutos en co nseg uir engancharl e, y seg tll1 nos iba mos acerca ndo a el me parec io ex traiio que un F3D pud iese aco rtar d istancias con un MiG que era mu cho mas ra pido. Po r esa razo n, yo so lo podi a imagi nar que e l pil oto trataba de jugar co n nosotros permit iendome acercarme 10 bas tant e pa ra pode r seg uirl e , pe ro s in ll ega r a po nerse a di stanc ia de tiro. EI contro l te rrestre de Clw -d o me dij o que ahora estabamos directamente so bre e l ante ri or obj etivo de l bombardeo de Si nanju . EI caza enemi go co menzo a v irar a la izqui erd a, co n las luces de sus a las todavia encendidas. En ese momento se ence ndi eron un os seis focos re tl ectores de busqu eda en ti erra y nos sorprendi ero n de lado. Era co mo s i de pronto hubi ese sa lido e l sol dej and onos c iegos por un instante. Las pi ezas anti ae reas abriero n fuego y sus di sparos nos hi c iero n dar a lgun as sac udidas, pero tu vimos la suerte de ev itar ser a lca nzados. Pude seguir v irand o, cada vez mas dentro de l radi o de v iraje de l MiG, 10 c ua l era un a cualidad en la qu e nuestro caza supe raba a nuestro mas ve loz enemi go" . "Cuand o por fin Ie tuvimos dentro de alcance, Ie lance tres rafagas, pero aparentemente no sucedi o nada. De pront o empezo a desce nd er en picado conmi go pegado a su co la. Le env ie un par de rafagas mas mi entras seguiamos desce ndi endo. Ahora sa lian llamas de l MiG y Ie seg ui mos has ta q ue choco contra e l sue lo co n un a gran ex plos ion. Ahora rec uerdo que cuando pasa mos a traves de los re tl ectores, e l piloto de l MiG apago sus luces y supongo qu e en aque l momento ace lero, efectuo un- viraj e de 180 0 y se diri gio hac ia nu est ro av ion, a l mi smo ti empo qu e ence ndi a otra vez las luces. Pasa mos a traves de los re tl ec tores tres veces, y a la cuarta Ie cazamos'¡. Dunn habia conseguido la cuarta victori a de l Skykni ght contra el MiG, pero eso no impid io q ue los pil otos enemi gos realizasen agres ivos intentos de derribar de noc he a los 8 -29. EI 28 de enero, el F3 D-2 de l Ca pt. James R. Weaver derribo otro MiG, y tres di as despues, e l Tco \. Robert F. Conl ey consigui o la sex ta y ultim a victori a de l Skykni ght de la guerra. Acababa de hacerse ca rgo de l mand o del VMF(N)-5 13 releva ndo a l Tco l Hutchinson, y su MiG tambi en cont o co mo la dec ima y tiltima victori a ae rea de todos los cazas noc turnos de l Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. EI 17 de enero de 1953 otro piloto de Skykni ght de l VM F(N)-5 13, e l Ca pt. George Kross, se enfrento a un Mi G en un due lo qu e puso a prueba el limite de la res istencia estructura l de l Skykni ght y Ie s ituo en e l punto de mira de los visores de sus adve rsa ri os. As i 10 rec uerda Kross : " Mi operador de radar, Sgto. Mayo r J. A Pi ekutows ki , y yo vo labamos por enci ma de los 8-29 que bo mbardea ban obj eti vos mu y prox imos al ri o Ya lu. Mi radar de a lerta de cola se averio prec isa mente en e l momento en que nuestro contro l terrestre nos envio un mensaje de ' ca bezas arriba ' al detectar vari os MiG vo lando a gran ve locidad que estaban en las prox imidades de la form ac ion de bombarderos" . "N uestro F3D estaba encima de la formac ion vo lando a 30.000 pies. De pronto senti que el av ion era alcanzado por di sparos de canon. Efectue una in version, con ambos aceleradores a todo gas, y a l cabo de pocos segundos consegui introducirme entre unas nubes a 20.000 pies vo lando en con-

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diciones IFR (reglas de vuelo instrumental), en un picado vertical. Cuando empece a reduc ir ve loc idad para salir del picado jlne encontre con que mi tim on de profu ndi dad no respondia! Podia move r la palanca de control hac ia delante y hac ia atras, pero no sucedi a nada. Mi primer pensa mi ento fu e que los di sparos de cafi6n del MiG habian cortado los cables de contro l. Tambien vi que el indicador de velocidad estaba muy por encima de la marca roja del limite de velocidad. EI av ion alcanzo unos 1.206 km/h (750 mph), 0 Mach 1,0. jAquelI a ve locidad era por 10 menos 24 1 kmih superior a la que se suponia que debia vo lar el corpul ento Skyknight!". " Mi av ion habia sobrepasado su limite de Mac h y la onda de choque anul aba las superficies de contro l de la co la. Ce rre gases de nuevo, dejando la pa lanca en la posicion de norma l y saq ue los aerofrenos. Esto produj o un a intensa turbul encia longitudinal al abrirse, cerrarse y vo lverse a abrir por completo de nuevo los aerofrenos. AI desce nder la velocidad, rec upere e l control de l tim on de profundidad . Efec tue va ri as mani obras ascendentes para perder ve locidad tratando de compl etar mi rec uperac ion y por fin consegui vo lver a vue lo ni ve lado debajo de las nu bes cuando estaba ya sobre e l Mar Amarill o . La ve loc idad que indicaban mis instrumentos era de un os 400 nudos con el mando de gases en posic ion normal y los frenos de picado todav ia total mente ab iertos. C uando lIega mos a una zona con mejores condici ones meteorologicas, ascendi a 10.000 pies y me mantu ve a baja velocidad probando el tren de aterri zaje y los fl aps, e fectu ando una mani obra asce ndente paTa redu cir ve locidad para asegurarme de que podri a contro lar el aparato en la mani obra de aterri zaje al lIegar a Kun sa n". Kross lIevo e l F3D hasta la base con va ri os orifici os de cafi6n en la cola y un impac to entre los dos motores que habia atra vesado 19 largueros de l fuse laje hasta choca r con la puerta de la escotill a de escape situada entre e l p iloto y e l ope rador de radar. Por si esto no era bastante grave, es muy poco probable que nin guno de los dos hombres hubi ese pod ido utili za r los as ientos de eyecc ion hac ia abajo de l reactor si hubiese tenid o que sa lir, y por pocos ce ntim etros el proyect il no habia destruid o un motor, 10 cua l habria res ultado fata l. Aque l duro encuentro di o a co nocer a los A ltos Mand os A li ados 10 que ya sa bian los av iadores de l C uerpo de Marin es: a lgun os M iG-I S noc turn os estaban equipados con radares de interceptac ion aerea. EI 24 de enero, los capitanes Do lphin D. Overto n III y Haro ld E. Fisc her, Jr, ambos de la 5 1" FIW, se co nvirti eron en e l 24° y 25° ases nortea mericanos de los reactores . Fische r pertenecia a la 39° FIS de l A la y ya habia rea li zado un turno de serv icio pi lotando F-80 antes de vo lar en e l Sa bre . S u F-86 era e l Paper Tiger, un tl amant e F-86F- 10-NA (5 1- 12958) q ue ya habia sido mod ificado co n la nu eva a la ri g ida

EI 8" FBS Black Sheep (Oveja Negra), equipado con F-84, de la 49' FBW (mandada por el Coronel John B. Holt) posa para una fotografia de grupo en la cual esta el alum no de la promocion de 1949 de West Point, Tte. Dolphin D. Overton'" (en la segunda fila a la derecha). que realizo 102 misiones con el Thunderjet antes de pasarse al F-86 con el que completo otras 48. EI 24 de enero de 1953, despues de pasar a un escuadron de Sabre (el 16° FIS de la 51 ' FIW, mandado por elTcol. Edwin Heller). Dolph Overton se convirtio en el 24° as norteamerica no de la guerra de Corea.

Aunque no es la foto de mejor calidad de cuantas se tomaron en Corea , esta imagen es crucial para la historia de los ases del conflicto, ya que en ella aparece uno de los dos F-86E Hell-er Bust que pilotaba ellegendarioTcol. Edwin Heller, jefe del infame 16° FIS de la 51 ' FIW.


"6-3" en lu gar de l a la co n .1' 10 1.1' en e l bord e de ataqu e co n la que habia sido co nstruid o ori gina lmente. Ove rton estaba en el 16° FIS Y era e l pil oto de un F-86 bauti zado co n el nombre de Do lp h :~ De vil (e n e l lado derec ho de l reactor, su jete de ll1eca ni cos, so ld ado de 2" C lase, Wilbur Corton, habia anadid o un segund o nOll1bre: Ang el in Disg/l ise ). Ove rto n, a l igua l qu e Fis her, a lca nzo la ca tego ria de as des pues de habe r cOll1pl etado un tUrtl O de servicio en los caza boll1barderos - habia reali zado 102 mi siones de co mbate co n los F-84, seg uidas por 4 8 con el F-86- . S u primera victori a la consigui o en su mision nlll11 ero 144 . Durante sus ultim as cuatro sa lidas en e l Sa bre, que entonces fuero n ca l i fi cadas co mo " Ia rac ha mas intensa en la hi stori a de los co mbates de av iones a reacc ion" , Overton ac umul o cinco victori as en e l plazo mas breve registrado hasta ent onces . EI jefe de esc uadron de Overton era aq uel agres ivo Iider de caza, el Tcol. Heller, que pilotaba almenos dos F-86 diferentes bauti zados con el nombre de Hell-er Busl --cas i una decada antes, su P-5 1B habia sido bautizado con elmismo nombre- . Los pilotos de l 16° FIS de Heller cruzaban regul armente el Ya lu y atacaban a los Mi G dentro de Manchuri a. Esto constitui a una violac ion de las reglas de enfrentamiento, pero tam bien era una practica tolerada, todo elmundo 10 hacia. " Despues de cada salida volvian con los canones de armas ennegrec idos - recuerda un ofi cial- . Eso signifi caba que cada vez que salian di sparaban contra Mi G; y eso no podia ser a menos que hubiesen estado al otro lado de la Frontera". Otros mi embros de la 5 1" FIW rec uerdan haber visto pe licul as en las que se ve ia el derribo de un Mi G conseg uid o durant e es te peri odo. " EI Mi G teni a el tren de aterri zaj e baj ado y podia aprec iarse que estaba en la fase fi nal de la aprox imac ion para aterri zar en la pi sta princ ipa l de Antun g . Los proyec til es de 12,70 mm Ie cortaron el ala derec ha, qu e cayo dan do vueltas en el aire, con la rueda de l tren aterri zaj e claramente visible" . Un terce r ofic ial de l Ala rec uerda que: "En aque llos di as 10dos estaban locos por derribar Mi G . Es taban di spuestos a correr ri esgos y a forza r las reglas". Este comentari o hacia re ferencia no a toda la 5 1" FIW, sino concretamente a su 16° FI S. En un a de aque ll as mi siones en las que los pilotos se adentraban mu cho en Manchuri a - Ia fec ha exacta es obj eto de co ntroversia- Overt on derribo dos MiG mas (q ue hacian su 6° y 7"), aunqu e nun ca se Ie atribuyo o fi cia lmente su destru cc ion. Durante aquell a mi sma sa lida He ll er fue derribado . Una rafa ga de di sparos de ca non bi en apuntada procedente de un Mi G-I S Ie alcan zo en e l brazo derec ho, parti o su pa lanca de control e inutilizo el as ient o eyec table . Des pues de caer en picado fu era de co ntro l desde 40. 000 pi es ( 12.384 m), cuand o Heller estaba ya a baj a altura vio un ori fi c io de 20 cm que un proyec til habia produ cido en la cupul a de su av ion. Sali o a traves de el y pudo ve r e l estabili zador hori zont al de su Sabre mientras caia. Su paraca idas se abri o justo a ti empo. Un o fi cial rec uerd a que a l regresa r a la base se hablo de enviar un a mi sion de Patrull a Ae rea de Resca te

La imagen de este apreton de manos esta fechado el 24 de enero de 1953, y en ella aparece el Capt. Overton III (a la derecha) del 16° FIS de la 51 ' FIW estrechando la mano a su jefe de mecanicos, soldado de segunda Wilbur Cothron, despues de que el piloto derribase su quinto MiG-15.

AI igual que el Coronel Thyng, su predecesor como jefe de la 4' FIW, el Coronel James K. Johnson es uno de los grandes jefes de unidad de caza norteamerica nos que nunca lIego a ser debidamente reconocido. Este grupo de dobles ases representa 54 MiG-15 derribados en combate sobre rio Yalu . Son de izquierda a derecha: el Capt. Lonnie Moore 810 MiGs); el Tcol. Vennont Garrison(10); el jefe de Ala Johnson 810), el Capt. Ralph Parr (nueve MiGs y un 11-2), y el Cte. James Jabara (15 MiGs). Detras de ellos esta el Sabre F-86F de Johnson, que a pesar de lucir las marcas de nueve de las diez victorias conseguidas por su piloto, solo fue el utilizado para derribar una pequena parte de ese total .

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en Combate : "Echamos un vistazo a l mapa y vimos d6nd e habia caido. Estaba a 241 kill al norte de l Yalu, as i que no hubo nin gun intento de rescatarl e". La sex ta y septima victori as de Ove rton y la ca ida de Heller - qu e habian tenido lugar a l norte de la Frontera prohibida- fu eron presenciadas por ofici a les comuni stas que estaban negoc iando una tre gua a bordo de un tren en las proximidades. At6nitos, los dipl omati cos de Europa del Este vieron c6mo e l paraca idas de He ll er descendi a a ti erra. Fue sometido a horribl es mal os tratos por sus captores chin os, que intentaron hacerl e " confesar" no s610 que habia cruzado la front era, sino que 10 habia hecho sigui end o 6rdenes expresas de sus superi ores. Entre estos estaba el jefe de la 5 1" FIW (y as), Col. John W. Mitchell , que se enter6 de las violac iones de la Frontera y, como recuerda un ofici al, "tuvo el ataque de furi a mas grande que yo haya visto j amas en un Corone l". Mitchell supo que sus hombres, todos ell os cualificados j efes de escuadrilla, habian estado hac iendo incursiones en el Norte en escuadrillas de cuatro av iones. Un· soldado recuerda: "Se arm6 una buena. EI dia despues de que Heller fu ese derribado, el General Barcus, j efe de la Quinta Fuerza Aerea, lIeg6 a Suwon en un L-5 para hablar con Mitchell y desatar el infiemo". Mitchell y Barcus hi cieron algunos cambios inmedi atos en e l personal, pero, como sueie suceder en estos casos, tam bien buscaron un cabeza de turco. En este caso fue el relati vamente modemo Capt. Dolph D. Overton Ill , que se habia graduado en West Point en 1949, realizado 150 misiones con los F-84 y los F-86 y derribado siete MiG, y que simplemente habia seguido las 6rdenes rutinari as de cada di a como todos los demas cuando entr6 en el espacio aereo chino con Heller. EI Coronel Mitchell decidi6 que fuese otro o fici al, el Jefe de Grupo Col. Brooks, quien informase a Overton de que se Ie iba a retirar la considerac i6n de as y que se Ie iba a tras ladar inmedi atamente fu era de Corea. EI intento de descalificar a Ove rton como as fu e rechazado por el Mando S up e ri o r, pero sus ultim as v icto ri as nun ca fue ron a pro ba das y Overton acab6 abandonando las Fuerzas Aereas. Overton, hombre de agudo ingeni o y magnifi co caracter, es inca paz de a lberga r rencor a lguno, pero cuando Heller y el se encontraron por primera vez despues de 41 afi os y tu vieron ocasi6n de hablar de aqu ellos sucesos, pudieron sa ber, por otros, 10 que alii oc urri 6; ninguno de ellos se encontraba en Suwon cuando e l Col. Mitchell " retir6 del servicio" durante vari os dias al 16° FIS y ley6 la cartill a a sus pilotos . Antes de la reo rganizac i6n, el Capt. Cec il G. Fos te r, ta mbi e n d e l 16° FIS de He ller, consigui6 otra doble victori a al derribar dos MiG-I S el 24 de enero de 1953. Ir6ni camente, los ex itos consegui dos en los com bates aereos del mes de enero contra los MiG, inc luyendo los que tuvieron lugar al norte de la Frontera prohibida, casi con toda seguridad ayudaron a romper el estancami ento al que habian lI egado las conversaciones sobre el amlisticio. EI 30 de enero se produj o una es-

En el 77° Sqn, al mismo tiempo que el Sgto. George Hale, estuvo el Fit. Lt. Willie Williamson, uno de los varios oficiales de intercambio de la RAF asignados a la unidad durante los ultimos meses de la Guerra . Aqui vemos al que mas adelante se convertiria en el Mariscal del Aire Sir Keith Williamson, subiendo a la cabina de su F.B, No Sweat!, en la base de Kimpo en octubre de 1953.

Una vista de la ajetreada base de Kimpo en la primavera de 1953 en la que la mayor parte de los Meteor F.B del 77° Sqn estan siendo repostados antes de sus proximas salidas de ataque a tierra . Estacionado en la cabecera de la pista detras de los camiones cistema esta el A77-B51, mas conocido como el 'Hallestorm ' del Sgto. George Hale. Este reactor fue el que utilizo para derribar el cuarto, y ultimo, MiG derribado por la unidad durante la guerra, el 27 de marzo de 1953.

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pecie de suceso tardi o, cuando e l Tte. Raymond J. Kin sey, de la 4" FIW, derribo el primer bombardero Tu-2 qu e se habia loca li zado en mas de un ano. Aqu el di a, el TIe. Joseph M. McConne ll , Jr. derribo un MiG, y al di a s igui ente abati o otro mas. EI 3 1 de enero, el piloto de F-94B Capt. Ben Fithian con su operador de radar, Tte. Sam Lyons, consigui o la primera victori a ofi cial atribuida al 3 19° FIS. Se cree que su presa fue un La-9, pero en los registros ofi ciales fig ura simplemente como " un avion de he lice" . As i 10 recuerda Fithian: " Hacia una noc he fria y clara en K-1 3 (la base aerea de Suwon). Mi operador de radar, Sam Lyons, y yo estabamos en situac ion de alerta hac iendo el numero tres en el orden de scramble. Por los servicios de inte ligencia sabiamos que habia intensa acti vidad aerea enemi ga sobre Corea del Norte. Entonces la torre de control de K-1 3 pidio que uno de nuestros aparatos despegase para gui ar a un F-80 para que pudiese aterrizar. EI reactor, un aparato de la 8a FBW, habia perdido su anemometro. Nos encargaron esta tarea a nosotros. Despues de despegar tardamos unos 15 minutos en locali zar, contactar y ayudar al F-80 a lIegar a la base. Teniamos demas iado peso de combustibl e para aterrizar, as i que cambi amos a una frec uencia tacti ca y solicitamos un vec tor para diri girnos a Corea del Norte. Co mo uno de nuestros reactores de patrull a cerca de la isla de Cho-do tenia problemas con su radar, aceptaron nuestra peti cion". Para aquel entonces, las FEAF habian reducido ya las limitaciones para que los F-94B con su secreta radar de interceptac ion aerea APC-33 operasen sobre territori o enemi go". " Mi entras nos diri g iamos hac ia alii - co ntinu a Fithi an- o i qu e e l F-94B que estaba de lante de nosotros transmi1ia elmensaj e en c lave ' no j oy ' , que signi ticaba que no podi a establecer contacto radar. De hec ho, e l pil oto se quej aba de que creia que Cho-do les estaba diri giend o hac ia unas rocas que sobresa lian de la superfi c ie de l mar. Cuando lI egamos a un os 80 km de la zona don de se habia detec tado la acti vidad, Cho-do Iibero al otro F-94B para que reg resa ra a K- 13 as umi endo el co ntro l sobre nosotros. Estabamos a unos 25.000 pi es cuando e l contro lador empezo a darn os di stanc ia y direcc ion a un ' du ende' . Estaba a unos 48 km a las nu eve en punto. Nos ord eno descender a 5.000 pi es y realizar un a seri e de viraj es. Termin amos a 5.000 pies vo lando hac ia el Sureste, de l Oa 15 millas a l oeste de Pyongya ng, la ca pital de Corea del Norte. Estabamos un os 10 km por detras de l aparato enemi go, qu e vo laba a una ve locidad de un os 130 nudos. Co ntinuamos detras de l ' duende' y seg uim os descendi endo estableciendo contac to radar por primera vez cuando estabamos a un os 8 km" . " Para aprovec har al max imo la ventaja de nuestro sistema de di recc ion de ti ro contro lado por radar, descendimos hasta la altura de los arbo les. Era una noche de luna lIena y podiamos ver e l suelo debajo de nosotros, pero no ve iamos nada hac ia de lante. En cierto momento, mire hac ia ruera y vi que estabamos muy cerca de unos arbo les que parecian grandes alamos 0 sicomoros, as i que ascend i un poco. Supuse que el piloto enemi go probablemente conoceria bien e l terreno y si era capaz de vo lar por alii, nosotros tam bien. Ademas el premi o de conseguir la ' primera victori a' con el F-94 B hacia que mereciese la pena arri esgarse. Establecimos contacto radar a unos ocho km y redujim os la veloc idad a 130 nudos. Con los aerofrenos abiertos -despues de haber enganchado al duende-

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los capitanes Joseph McConnell y Harold Fischer posan delante del primer aparato con el nombre de Beautious Butch (F-86E 51-27531 asignado al primero de ellos, en la base de Suwon a principios de 1953. Ambos pertenecian al 39° FIS de la 51 ' FIW. McConnell seria mas tarde derribado y rescatado del Mar Amarillo, antes de convertirse en el principal as americano de la guerra de Corea con sus 16 victorias. Hal Fischer pilotaba un F-86F-10-NA bautizado con el nombre de Paper Tiger, y habia conseguido 10 victorias aereas antes de ser derribado y caer prisionero al norte del rio Yalu .

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empeza mos a acerca m os y a ascender li geramente ya que el objeti vo volaba en rea lid ad a una altitud de unos 1.200 pies". "Empece a di sparar hac ia don de indica ba e l radar. Di spare un a rlifaga larga, pero no vi que se produjese nin gun resu ltado. Segui ace rcandome y vo lvi a di sparar. Todavia no vi ningu n impac to. ESl<iba mos a un os 300 m por detnis de l o bjetivo y movi la palanca de mando describiendo un circulo de unos 10 cm y vi alg unos destell os. ibamos armados con proyectil es perforantes incendi ari os que prod ucian un destell o al hacer impacto. Tan pronto como vi muchos destell os, mantuve tlnn e la palanca y contin ue di sparando. EI av ion enemi go esta ll o en ll amas y empezo a caer. Se estrell o con la cabina cerrada". " Transmitim os el mensaje 'splash o ne' para informar q ue habiamos derribado a nu estra presa y C ho-do nos transmiti o un vector hac ia otro du end e que esta ba a unos 12 km . Estaba mos baj os de co mbu stible a causa de la escolta a l F-80 que ha biamos hec ho a l principio del vuelo. ues tra a ltitud era todavia muy baja y rec ibimos alg un os di sparos de arm as automatic as . AI asce nder para a lej arnos de e li as, mi o perado r de rad ar dij o qu e habia fuego en la parte de atras de la cabina. A I princ i-

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EI Capt. M anuel J. Pete Femandez Jr. con el pichon con alas (que despues se convertiria en un aguila) emblema del 3340 FIS, sujetando un cartel donde se anuncian sus victorias aereas conseguidas hasta la fecha en que fue tomada esta fotografia . " MiGs HAVA YES " es una version de la estructura gramatical del idiom a coreano utilizada por los sold ados, que simplemente quiere deci r " Tenemos MiGs ~ La cuenta final de victorias de Femandez ascendio a 14,5.

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pio pense que ha biamos side a lca nzados po r los di sparos procedentes de ti erra, pero resulto ser un co rt oc ircuito e lec tri co qu e se apago cuando desco nectamos la lu z de la parte posterior de la cabina". "C uando lI ega mos sobre K- 13, hicim os un a pasada en tone l y aterr iza mo s. En la a lambrada de la pi sta estaban cas i todos los mi embros de l 3 19 para rec ibirnos. C uando apaga mos e l mo to r, todo s se pusieron a a plaudir. Des pues de aque lla noc he, pasa ri an va rios meses hasta que los no rcorea nos vo lviesen a vo lar de noc he o. a l menos, que fueran detectados de noc he po r e l radar de la isla de CllO-do. C uando entraron otra vez en activi dad, un a jove[l y va li ente tripul ac io n de mi esc uadrill a, los Ttes . Wilc ox y Go ldberg, aparentemente derribaron un apa rato enemi go sobre e l mar y despues, 0 bien se estre ll aro n co ntra la superfi cie del mar 0 chocaron co n el av ion enemi go. Tra nsmiti eron la pa labra 'splash', y aqu ell o fu e 10 ("tim o que se supo de e ll os". EI 16 de fe brero, e l Tte. Josep h M McCo nn e ll , Jr. , de l 39" FIS de la 5 1" FIW derribo su quinto MiG. Debido al retraso en la co nflrm ac ion de la victo ria , se co nvirti o en e l 27° as de la g uerra . EI Ca pt. Manu e l J. Pete Fern andez Jr. del 334° FIS de la 4" FIW rue reconoc ido co mo el 26° as al conseguir su quin ta y sex ta victori as e l 18 de rebrero . EI registro del Tcol. Roya l . Baker, con sus 13 vic torias, Ie sit uaba en aque l mome nt o como el mayor as superviviente del conflicto. EI 27 de marzo, e l Cle. James P. Hage rstrom incendi o dos MiG-IS. Su cuenta tin a I de victo ri as lI egaria a se r de 8,5. Aunque sus dos primeras victo ria s las consiguio estando encuadrado en e l 334° FI S de la 4" FIW, Ha ges tr o m r ec la m o las d e m as pi lo t a nd o los nu evos Sabre F-86F co n el 67° FBS del 18° FBG , qu e se habia transrormado a l nuevo reactor aqu el mi smo meso Hagerstrom fu e e l (mico as de l) 8" FBW. EI 28 de marzo, e l Co l. James K. John so n, jere de la 4" FIW, derribo dos MiG s convirtiendose en el 29° as nort ea mericano en Co rea, tam bien tenia en su habe r un a victo ri a de la II G uerra Mundial. A I dia siguiente. e l Tcol. Geo rge L. Jones, jefe del 4° FIG, se convi rti o el 30° as. Tambien en marzo Fernandez dio buena cuent a de cua tro MiG-IS, rematando su fre nesi comba ti vo con dos victorias en un solo di a.


EL ULTIMO ACTO DEL METEOR EI mi smo dia en que el Cle . Hage rstro m abria su cuenta de victori as, el 77" Sq n cen'aba la suya con el cuarto, y (Il timo, derribo de Mi G confirm ado conseguido por el Meteor. EI reactor enemigo cayo ante las armas del Sgto. George Hale, que pil otaba "su" F.S, A 77-SS I, que lIevaba el nombre de H a les form (Ia parte delantera del fuselaje de este reactor se ex hibe en la ac tualidad en un museo de Australia). Formaba parte de una secc ion de cuatro av iones (a l modo del jefe de la un idad, Sq n. Ldr. J. Hu bb le) enviada a ataca r instalaci ones enemigas situadas a 10 largo de la carretera Pyo ngya ng-Singosan. Al lIegar al cruce de Namch 'onjom, la formac ion se dividio. y Hale j unto con su punto. Sgto. Irl am. se diri gio hac ia el Sur. Yolando en formac ion de Ala a baja altura. al poco ti empo loca liza ron dos RF -SO que estaban siendo perseguidos por una pareja de MiG- IS. Inmedi atamente, Hale so lto su deposi to auxili ar de combustible ve nt ral y efectuo un bru sco viraje hac ia el enemigo. Su av ion tenia todavia dos Cohetes Aereos de Alta Yeloc idad (HYAR ) sujetos a los pi lones, asi que los disparo contra los MiG (pasaron entre los dos reactores, que inmediatamente se separaron virando a izqui erda y derecha). Hale sigui o al reactor enemi go que habia puesto ru mbo haci a el Norte, y cuando su compaiiero trataba de mantenerse junto a el, sintio impactos en su F.S. Respondi endo a la lI amada urgente de socorro de su pun to, Hale se olvido del Mi G que huia y viro en su direcc ion descubri endo que otros dos recto res les habian atacado con el sol a las espaldas. Mient ras Irl am escapaba en direcci on a unas nubes cercanas. Hale viro en direcc ion a su atacante, quien nii entras tanto habia ex tendido sus aerofrenos para reducir ve loc idad y co locarse detras del maltrec ho Meteo r de su pu nto. Sin embargo, el pi loto del MiG fall o el disparo y Hale, a su vez, repitio la maniobra de su presa, pero con mejores resultados . Ahora estaba en una pos icion idea l detras del MiG que hab ia reducido su veloc idad, y 10 roc io con los di sparos de los cuatro caiiones de 20 mm de su F. S. EI MiG fue alcanzado detras de la cabina y efec tuo un medio tonel situandose en vuelo in ve rtido empezando a perder altura, arrojando una estela de humo negro. Hale estu vo a punto de seguirle en su descenso. cuando fue atacado desde arriba por otros dos MiG. Ascend io bruscamente hacia ellos y abrio fuego, pero su picado a gran veloc idad hizo que pudi esen alejarse sin ser alcanzados. Sin embargo, otra pareja aparecio entonces en la cola de Hale que de nuevo viro en direcc ion a sus perseguidores, alcanza ndo al que iba nuts atras con sus disparos, que se alejo dejando una estela de humo blanco (0 pos iblemente de combustible) detras de si. Ya se habia quedado sin mun icion y el MiG escapo para poder combatir otro dia. Al regresar a Kimpo, Hale descubri o que el reactor de su punto tenia nada menos que 11 2 orificios producidos por la metralla. Su reactor lucio dos siluetas de MiG pintadas bajo la cabi na durante un corto plazo de tiempo, cortesia de su mecani co jefe, Bob Cherry. Sin embargo, aquellas siluetas fueron pronto borradas siguiendo las estrictas instrucc iones del Sq n. Ldr. Hubble, ya que contravenian las norm as de la RA AF. Los MiG estu vieron ocupados en abril , ya que durante ese mes el TIe. Joe McConnell reclamo su octava victori a, pero ta mbien el fue derr ibado. Rescatado del Mar Amari llo por un heli coptero H- 19 Sikorsky

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EI gran rival de Fernandez, Capt. Joseph M . McConnell, Jr. del 39° FIS de la 51 ' FIW, se ajusta su cinturan de seguridad a bordo del L-20A Beaver que Ie lIevaria desde Suwon a Ki mpo para tomar un avian de transporte que Ie lIevaria de regreso a America . " Quiero que ese hombre salga de Suwon y este de camino a casa': aulla elTte. General Barcus, jefe de la FEAF. que estaba preocupado de que el as con 16 victorias estuviese expuesto a la posibilidad de resultar herido 0 muerto en combate. Con tres MiG derribados en un solo dia el 18 de mayo de 1953, McConnell se situa con sus 16 victorias como el " as de ases " de las fuerzas de las Naciones Unidas. Oespues de la guerra perdia la vida al estrellarse cuando probaba un F-86H en la Base Aerea de Edwards, California .

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EI Tte. Guy P. Lucky Pierre Bordelon, del VC-3 se convirtio en el unico as de la Marina de los Estados Unidos despues de un breve periodo en accion a mediados de 1953. Se Ie concedio la Cruz de la Marina (condecoracion solo superada en categoria por la Medalla de Honor) por haber conseguido sus exitos con este Corsair F4U-5Nl.

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de l 3« Grupo de Rescate Aereo, McCo nne ll fue ascendido a capitan dos se manas des pues. Poco despues se convertiri a en un do bl e as. EI 3 de mayo fue atribuido el derribo de un caza de heli ce desconoc ido al Tte. Stanton G . Wilcox, del 3 19° FIS. Esta fue la mision relatada en una de las citas anteri ores por su compaliero Fithian, tambi en piloto de F-94B. Wilcox y su acompaliante del asienlo trasero no regresaron de la mision por causas que se desconocen. EI lOde mayo, los cazas nocturnos F-94B del 3 19° FIS consiguieron por fin su primera victoria contra un MiG; el Capt. John R. Phillips era el piloto y el operador de radar el Tte. Bi ll y 1. Alto. EI 7 de junio, e l 3 19 0 FIS (equipado con F-94B) consiguio su tercera y ultim a victoria ae rea, un Mi G- IS ; e l pil oto fue e l Tcol. Ro bert W. McHale. EI Tco l Vermont Garri son, que manda ba e l 335 0 FIS, consig ui o dos victo ri as el 5 de junio de 1953 , transfo rm andose en e l 32° as no rt ea meric ano, a un a edad mu y ava nzada para un piloto de caza : 37 ali os. Garrison ha bi a conseguido a tribui rse 7,33 vic to ri as en la II G ue rra Mundi a l e nc ua drado e n e l esc uadro n he rm a no , e l 336°. Los capitanes Lo nni e R. Moore y Ra lph S. Parr se co nvirtieron e l 18 de juni o en el 33 0 y 34° ases. EI Co l. Robert P. Baldwin , j e fe de l 5 1° FIG, se transfo rm o en e l 35° as e l 22 de junio de 1953, y oc ho di as despues, e l Tte. Henry Hank Butte lmann se convertia en e l as num ero 36, y en e l mas joven de todos (a unque no era el mas moderno en cuanto a g raduac ion) a la edad de 23 alios. Su cuenta final se e leva ri a hasta un total de siete victorias. Tambien antes de que tenninase el mes de junio de 1953, el Cle. Jaba ra habia aumentado su registro personal a 14 victorias, situandose a dos Mi G del numero de presas cobradas por el Capt. McConnell y a solo med io de-

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EI unico F4U-5NL del Tte. Guy Bordelon fue total mente destrozado por otro piloto el dia en que se firmo el armisticio. Su aparato fue despues reducido a chatarra in situ .

rribo del Capitan Fernandez, que en aquel momento oc upaba el segundo lugar entre los ases. A 10 largo de un mes de com bates durante el que se batieron todos los records anterio res, los Sa bre derribaron 77 Mi G- IS, incluyendo la cifra record de 16 derribados en un solo dia el 30 de junio. Durante la Guerra de Corea, la USAF perdi o 97 1 av iones y la Marina y el C uerpo de Marines de los Estados unidos 1.033 , pero menos del 10% habian sido abatidos en com bates aereos. No se di spone de cifras sobre las bajas sufridas por el bando comuni sta, pero seglll1 los datos no rteameri canos, el otro bando perdi o 792 MiG en combates aire-ai re, y otros 143 figuran como derribos probables. Muchos alios despues de la guerra, un estudio realizado por la Fuerza Aerea red uj o la " proporcion de victorias" del F-86 frente al MiG-IS de 14- 1 a 7-1. A pesar de haber sido di sminui da, la " proporci on de victorias" conseguida por los pilotos de los Sabre sigue siendo verdaderamente notable si se ti ene en cuenta que a 10 largo de todo el conflicto estuvieron siempre totalmente superados en num ero.


F-86E-SNA (vista lateral)

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F-86 Sabre estadounidense a escala 1:72

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F-86A (cola)

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F-86 Proyecto Gunval

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.. Durante la guerra de Corea, el primer conflicto en el que practicamente todos los aviones que participaron fueron reactores, los Sabres F-86 de la USAF se enfrentaron a los MiG-15 de las Fuerzas Aereas norcoreanas y chinas. Aunque los pilotos aliados quedaron desconcertados por la habilidad en combate de los cazas comunistas, el intenso adiestramiento y unos excelentes mandos pronto permitieron

a los pilotos de los Sabres dominar los combates aereos sobre el rio Yalu . En total 39 pilotos de F-86 consiguieron alcanzar la categoria de as, y las hazaflas de muchos de ellos se recogen en este volumen, al igual que notables pilotos de la Marina y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y de la Marina Real Britanica. Tampoco han sido olvidados los ases del MiG-15.

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Ases y leyendas 43 ases aliados de la guerra de corea  
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