Page 1


LAS FORTALEZAS VOLANTES 8-17 DE LA , OCTAVA FUERZA AEREA


LAS FORTAL.EZAS VOLANTES 8-17 DE LA , OCTAVA FUERZA AEREA


lIustraci6n de portada : EI famoso director de cine William Wyler fue enviado a Inglaterra a finales de 1942 para realizar un documental -principalmente dirig ido a los espectadores norteamerica nos- sobre las operaciones de la Octava Fuerza Aerea . La filmaci6n del documental comenz6, tras varios retrasos debidos al mal tiempo, a principios de 1943 y, durante el curso del rodaje, nada men os que cinco operadores de camara cayeron en operaciones de combate a bordo de los B-17. Un puiiado de aviadores que consiguieron captar especialmente la atenci6n de la camara de Wyler fue la tripulaci6n del B-17F-10-BO 41-24485, mas conocido como Memphis Belle. Su tripulaci6n realiz6 su misi6n numero 25, y ultima de su tumo de servicio, el 17 de mayo de 1943 forrnando parte de una gran fuerza enviada a la ciudad costera francesa de Lorient, para bombardear los muelles de submarinos . Parte de esta misi6n fue registrada en pelicula de color de 16 mm y utilizada con gran efecto en el documental definitivo. Aunque el Capt. Robert K. Morgan y sus hombres no habian sido enviados contra un objetivo situ ado en el coraz6n de la Europa ocupada, aquella misi6n no result6 precisamente un "paseo" para la tripulaci6n del Memphis Belle. Oespues de haber lIegado sobre el objetivo y soltado su carga de bombas GP (de Uso General) de 454 Kg , el bombardero vir6 hacia el Norte y puso rumbo de vuelta a traves de Bretaiia para, desde alii, atravesar el Canal de La Mancha. Oespues de dejar atras la costa francesa , y cuando parecia que habia terminado la parte mas peligrosa de su 25" misi6n , los tripulantes se disponian a celebrar el hecho de haber conseguido sobrevivir a un turno de servicio completo, cuando, de pronto, su formaci6n fue atacada por un grupo de Bf-106G-6 que habian despegado de la base de Morlaix. Aquellos cazas pertenecian a la 2/JG 2, pero a pesar de sus feroces ataques, el Memphis Belle consigui6 escapar intacto.

Direcc ion Editori al: Juan Maria Mart inez Coordinac ion Ed itorial: Juan Ram on Azaola Supervision y adaptac ion de la version espaflOla: Javier de Benito Trad ucc ion: Carlos G. Antora nz Basado en la obra B-/ 7 FIr ing Fnl"I'l!ss Unil.\· of ,he Eigh, Ail' /;'ol'ce (Pal" /) Publicada por primera vez en Gra n Bretaiia en 2000 c de esta edi cion. Ediciones del Prado. 2000 Cea Bermlldez 39. 5" 28003 Madrid. Espaiia l' 2000 Osprey Publi sh ing Todos los textos e ilustraciones (' 2000. Osprey Publishing Ltd Tex to original en Ingles de Ma rtin Bowman lI ustrac ion de port ada de lai n Wyll ie Perfi les de av iones de Mark Styling Dibujos a esca la reali zados por Ma rk Sty ling

Importador en Argent ina DISTR IBU IDORA GENERAL DE PUBLI CAC IONES Alva rado. 2 11 8/56-1 092 Buenos Aires Distribui dor en Capita l y Gran Bs. As. DISTR IRED Av. Belgrano. 634. 4" 1.- 1092 Buenos Aires Distribuidor en In terior DISTR IBU IDORA GENERAL DE PUBLICAC ION ES Alva rado. 2 11 8/56- 1092 Buenos Aires ISBN (Obra Completa): 84- 8372 - 185-6 ISBN : 84-8372-56 1-4 D.L. :

Im preso en Espaiia RI.'st,.'f\ ados todos Ius (il'rt:c hlls. EI contL'nido de L'sta ohra c.: SI.j proh..·gido por 1a \...'y. lj UL' L'stahk'cL' pL' na s de rri s i('lIl y o l11ult a. adL'lll <.i s (II: la s l'om,,:spondienll's indL'llln il::lciollL's por dailtls Y Pl'fju ic ios. para quit-'n n: produ zGI. plagic 0 di strihu ya pllhlic<lllll'IlIL'. L'1l tolin {l L' n parl e. lIna ohra l ik' f 'lria . arti sti c., 0 cil'Inili cti. 0 iii transillflllc.:. in l L'rpn:lL' (l ejL'L'lIIL' ell L' lIalqui cf l i p, ) (h: S{lpnftL' . s ill 1<1 dchida ali IOriz<lL'i{'1Il L'scr ita lk los p r{)p i d ~ l r io s. [ I L'di tor SL' rL'SL'rYa L'I dL' rL'c hn elL' nwdilk ar Ii.! L'struL'tura (k Ins L'OlllpI1I1L'nte.:s de.: Ia L'okcl' il·Hl. Sli nrde.:n dL' aparicil'lI1 Y Sli pre.:cin de.: \ e.:nta si c irclIllsti. lIlc ias lL~l"IliL'a s 01lll..'rl';ld nh,:'cllicas dL' l'ua lquic.:r tiPll III aCO Il SL'ja rall .


,

INDICE

CAPiTULO UNO

YANKEE DOODLE VA A LA GUERRA

6

CAPiTULO DOS

ESPARCIENDO LA DESTRUCCION

14

CAPiTULO TRES

DESTINO: SCHWEINFURT

46

CAPiTULO CUATRO

LA "GRAN SEMANA" Y LA "GRAN B"

53

CAPiTULO CINCO

VICTORIA FINAL

57


o

:z =>

o -'

=> f-

0...

<t: U

YANKEE DOODLE VA A LA GUERRA E I 2 de enero de 1942. el Ge neral Hcnry 1/(/1' Arno ld . Ge neral Jere de las Fuerzas Aereas del Eje rcilo (AAF) firm o la ordcn de aclivacion de la OClava Fuerza Ae rca. A principi os de l'ebrcro dc 1942. el Ge nera l Eaker partio co n deslino a Inglalerra al rrenle dc un "dCSlaca menlo ava nzado" compueslo dc so lo se is hombres. EI 3 de fcbrcro de 1942 i'ueron aC livados o ficia lmcnl c los Grupos de Bombardco (BG) 97". 30 lOy 303°. ESIOS grupos de B-1 7E. y el 92°. aClivado el I de marzo de 1942. junlo con dos grupos de Liberalor (el 44" y el 93"). conslilu ye ron elnllcleo de la i'uerza norleal1leri cana de bOl1lbarderos pesados en Inglaterra. Los pril1l eros mi embros del personal de la AAF qu e lI ega ron al Reino Unido 10 hi ciero n a bordo de l lrasa ll anti co Qlleell Eli::{/iJelh. quc ec ho el ancla en el ESluari o de Clyde la l1lai'iana del 9 de jun io. Enlre los varios mil es de so ldados que desembarcaron estaba n los hombres dcl 97" BG . AI igual que todos los delllcls grupos de bombarderos pesados as ignados al teat ro de operacio nes curopeo (ETO), su unidad estaba compuesta por cualro esc uadroncs: cl 340". el 34 1°. el 342° y el 4 14" Esc uad ron de Bombardeo (BS). Los hombres de l 340° y del 3 ~1 " se tras ladaro n a su nueva ba se de Po lebroo k (Eslacion 11 0) . en No rth amptonshire. mi enlras qu e el personal pertenec ieille al 342° y al 414" rue enviado un poco mas al Oesle. a Graft on Underwood (Estacion 106). tam bien en Nonha mptonshire. Mi enlras lanl O. no eSlaba prev islo qu e sus B-1 7 Il egasen de los ESlados Uni dos has la med iados de ju nio. Si n embargo. la Il egada de los bombard eros sc relraso a ca usa de la al1lenaza de los japoneses en las Aleuli anas (e l 97" BG eslu vo destacado lempora lment e en el Mand o de la De i'e nsa Occidental). EI 23 de jun io. la oi'ensiva enem iga se hab ia detenido, y el 97" se preparo para emprender el vuelo hac ia Inglalerra. EI I de ju li o de 1942, cuand o el B-1 7E Jarring JeJ1lH ' aterri zo en Prestwick se convin io en la primera Fort aleza Volanle as ignada al VIII BC que alerri za ba en el Reino Unido. Tres dias despues, en el di ari o de operac iones de la base de Hi gh Wyco mbe. alguien escribia la siguienle anolac ion: " LJ egadas de av iones: I B- 17E . TOlal I".

6

Tres B-17E det 97° BG. con et 41 -2578 Butcher Shop al frente.

ruedan por la pista del aerodromo de Grafton Underwood para des pegar. Este aparato en particular seria despues tran sferido al 326° BS del 92° BG. antes de volver a ser asignado de nuevo. esta vez al 457° BG. con base en Glatton el 3 de marzo de 1944. Fue rebautizado con el nombre de Big Tin Bird y seria utilizado como aparato de uso general por el Tcol. Cy Wilson . jefe del 20° FG. EI 41 -2578. era el B- 17 mas antiguo de la octava Fuerza Aerea y fue restaurado el 6 de agosto de 1945.


t n agosto. al <) 7" B(j s~ Ie uni t) el 92" BG en Bo vin gto n (E stacitlll 11 2). cn H ertfordsh ir~. y ~I 30 I" Be; en Che lveston (Estac ion 105) Y Podingt on (E stac ion (109). ambos en No nhamptonshire. Estos tres grupos s ~ habian form ado a tocia prisa en las turbukntas semanas qu e siguicron a l ataq ue contra Pea rl Harbor. y su adiest raillielllo era inco mpkto. D~ hccho. a lgun os de sus arnctrall adores habian recibido poca 0 nin guna in struccion en tiro ac reo. y sus radiotelegra lis tas no estaba n en mc.ion:s condi ciones. ya que cran in capaces de enviar 0 rec ibir seiia les en ctlCligo Morse. Por si fuera poco. muchos de los pil otos en vi ados al ETO no tc ni an ninguna ex pericn cia ~n vuel os a gran altura 0 en fo rm aci clil . Muchas tripulaciones. con su cscaso grado de in strucci on. ape nas habian tc ni do ti empo de l ~lI11ili a r i zars~ con sus apara tos y entre si. y fu~ron cnviadas a luchar en un a guerra ac rca en la qu e los oliciaks sllperiores de la AAF pensa ban cand id ame nt ~ qu~ podrian real iza r con cxito operaciones a plena luz de l dia y sin escolla d", cazas. Pero. a pesar ck clio. se estaba pres ion<lndo al YIII Mando de Bomba rdeo (BC) para que de mostrase a los britan icos 10 que era capaz d", hacc r la Octava Fuerza Ac rea.

B-17 41-9019 Little Skunk-Face del 4140 BS del 97 0 BG decorado con el camuflaje al estilo de los primeros tiempos de la RAF. Este aparato del modelo E paso al 305 0 BG el 6 de noviembre de 1942, y posteriormente fue utilizado por el 381 0 BG en junio de 1943. AI mes siguiente paso al 3270 BS del 920 BG , donde sirvio como remolcador de blancos. EI 27 de agosto de 1943 hizo su ultimo traslado en la fuerza de combate, al ser transferido al 482" BG con base en Alconbury. EI 41-9019 fue dado de baja definitivamente el 21 de agosto de 1945.

A linal es de julio. el Coronel Frank A. Arm strong. un o licial procedellle de la Academia de West Poilll y un o de los sei s primeros o li ciaIcs de Estado Mayor de Eake r cn el Cuane l Ge nera l del YIII Be. sustituyo al Corone l Corne liu s W. Cousland en el mando de l <) 7" BG . cuyos resultados estaban por deb ajo de 10 espnado. Arm strong. un duro y sensa to oriundo de Caro lin a de l ort e. de porte erguido y con el rostro curtido por el vien to (habia pa sado 14 de sus 39 al10s en las cab inas de av iones milita res). era un o li cial que imponia respeto. En poco tiempo transform o al <)7". desmonu'lIldolo prac ticamente y vo lviendo a orga ni za rl o en s6 10 poco mas de dos semanas. A med iados de agosto. estaba en cond iciones de in lo rmar al Cuarte l Genera l de l YIII BC que tenia 24 tripulaciones en cond iciones de rea li zar mi siones de combate diurnas . EI Olicia l Ejec uti vo del Grupo. Cle . Pau l W. Tibbets (q ue mas tarde fue el comandante de l 13-29 que lanz6 la bomba atomica so bre Hiroshima en agosto de 1(45). iba a dese mpel1ar un papel fundam ental en es te proceso de reorg ani zacion y adiestrami ent o . M,\s ade lante 10 recordaria asi: " Las siete se manas de entrenamiento entre nuestra Il egada a In glaterra y nucstra primera operaci6n dieron un resultado magnilico. Me estremezco al pen sa r cuales hab rian sido los res ultados si no hubi ese sido pOI' las inten sas pnlctic as que Ileva mos a cabo durante aq uel periodo. En los Es tados Unidos habia mos aprendido a vo lar en el 13- 17 y. pn\c-

-<

» z

'"

rn rn

CJ

o o

CJ

ern

<

» » e-

»

Gl

c: rn ::0 ::0

»

7


o

ticamente_ nada Imis. Los bombarderos y los amdra ll adores lI egaron a Inglaterra con un grado de in stru cc ion insulicientc . La ge ntc dc III RAF tambi en se dio cuenta de ell o_ y nos ll yud ll ron a prepararnos para el combate. Nos enviaban sus cazas un di a tras otro para que pudi~ se m os practicar los proccdimi en tos de reuni()n con los av iones de esco lt a. Incluso lI egaron a poner algunos av iones en el aire para qu e hiciesen dc obJet ivos y nuestros ametrall ado res pudi esen desa rroll ar IllS habilidades necesarias para disparar sus arm as y maneja r las torretas en combate··. "S in embargo. grac ias a su ay ud a_ pronto comprendimos que habria sido mas sensato rea li za r este entrenamiento cn los grandes es pac ios ab iert os de Tejas y los demas estados dcl Oeste_ en luga r dc intentar conseguir nuestra expe ri encia en el limitado espacio ae reo sobn.: Ingl aterra. Las tr ipu lac iones que lI egawn a Europa de s pu~ s . a 10 largo de 13 guerra. estari an Ill ejor instruidas antes de sa lir de Ius Es tad os Unidos".

z:

=>

o -'

=> ~

CL

«

u

LA PRIMERA MISION

EI B-17E 41 -9129 tuvo una agitada travesia hasta Inglaterra despues de salir desde la Isla de Presque con destino a Goose Bay el 22 de junio de 1942. Finalmente lIego a Prestwick, en Escocia, el 24 de julio de 1942 despues de que Ie fuese reparada una rotura de la rueda de cola que se produjo en un accidente en Bathurst, New Brunswick .

8

EI Coronel Arm stro ng y el Ctc . Tibbets. a bordo del B-171:: 41-257X BlIlch('/' Shop. encabe za ron el grupo principal de 12 (Iv iones que rea li zo la prim era Illi sion de la guerra en que parti ciparon los B- 17 del VIII Be. cuyo objetivo era la estac i6n de clas ilicaci on krrov iari a de Rouen Sottev ille_ en el noroeste de Francia. Otros seis B- 17E proccdentes de Po lebrook ac tu aron co mo fu erza de diversion. diri gie nd ose a St. Omer. EI Ge neral Eake r se uni o a la tripul ac ion de John Oowswell a bord o del );lI1kee Doodle (EI B- 17E 4 1-9023 del 414" BS). qu e iba al frente de l segund o de los dos grupos de se is av iones que componi an la fu erza principal. Nin gllll apara to abort o la Illi sion. y la escolt a de la RAF. compuesta por cuatro esc uadron es de Sp itlire Mk IX form ados en un ala es pec iallll ente constit ui da para la Illi sion . se encargo de dar protecc ion y comodidad a las tripul ac ioncs de los bombardcros. En Ypreville hi ciero n apari ci{)n los cazas enellligos (Fw 190 pertcnccientes al II /JG 26 y a la JG 2) y el Sgto. Ada m R, Jenkins_ allletrall ador dc co la del Blil 011 III /-/ell. cuyo puesto en la form ac ion era la tcmiblc "cola Charli e" no daba abasto. Asi 10 contaba cuand o reg reso a la base: "E ran oc ho vo land o en lormaci on de · V· . y el lider agi to sus alas y se lanzo contra nosotros. CU3nd o estaba n a un os 300 met ros de di stancia. pen se qu e ya era hora de hace r algo. As i qu e aprete el ga till o y parecio como si los extremos de las alas de su av ion sa lt asc n hechos pedazos . Entonces_ los otros siete se dispersaron". Uno de aque ll os cazas se co loco justo en la lin ea de tiro de las armas de la ton'eta dc l Sgto. Kent R. West. qu e iba en la cllpula ve ntral de l B-1 7E 41-9100 Bil'lll illg lwlI Blil::kl'ieg. del 4 14" BS. West abr i{) fu ego con sus ametrall adoras gemelas de 12.7 0 mm _ y su punteri a fue tan preci sa qu e_ cuando regreso a la base. se convirtio en el primer tripul ant e america no al que se atribuia el de rribo de un av ion aleman. En total fucron derrib ados dos de los cazas ataca n-


t~s.

y c in co

m ~ls fu~ron

reclamados co mo "prohahks" (en realidad so-

lo fue derrihado un F\\' 190

d~

la .I ej 2. que cayo vic tim a del fuego de-

fensivo dc los B- 17) frente a la perdida de dos de los Spitfire de la esco lta y un tercero que sufr ill daiios mu y graves. Las 12 Fortalezas Vola nt cs bah ian lanzado sobre los talleres de 10co mo toras y materi a l rodante s us -t 5 bombas de 272 kg y nu eve bombas britilllicas de 500 kg desde una altura de 23.000 pies. y aunque

-<

}>

Z A

rn rn

o

o

o o

ern

a lg un as bOlllbas quedaron cortas en 1.5 kilometros y algunas otras ex plotaron 1.6 kiklllletrns a l Oeste. en un bosque cercano. la mayoria a lca nzaro n la zo na del ohjet ivo. EI Clc. Tibbets 10 recuerda as i: " To ma mos a los a lem anes total mente por sorpresa. No se esperaba n un ,Ilaque diurr1o. asi que pudimos lIegar sin prob lemas basta e l objetivo. La visibi lid ad

~ra

ilimitada. y los 12 av iones lanzaron sus cargas de

homhas. Nuestra punkria fue ra zonab lemente huena . pero aquello no

e}>

G>

c: rn :rJ :rJ }>

pudo descr ihirse como un hombardeo de precision. Todavia nos que daba mucho qu e apre nder. Cuando vo l:iba mos de regreso sobre e l canal nos invadio un sentim ien to de regocijo: toda la tension babia desaparecido. Va no era mos nov,llos en este terrible Juego de guerra. Habiamos desaliado a l enemigo en sus propios cielos y seguia mos vivos para contarlo ". ~I

Todos los B-17E regresaron a sa lvo. y el General Spaatz. ~xcitado por cxito de la misil)n. declarll: "Creo que las tripulaeiones se porta ro n

como vete ranos. Todo fue segllll e l plan previsto". EI Corone l Armstrong lI egl1 todavia Imis lejos. declarando: "Hemos des trozado Runn". Estaba c laro que es to e ra una exageracion. pero la primera incursion parecia conlirmar el ac ierto de la politica de la AAF de lI evar a cabo bomhardeos de precisiill1 con tra ohjetivos estrateg icos en lu gar de bombarderos masivos de zo nas del tamaiio de ciudades. Despucs de la mi sillil . los primeros men sajes de felicitaci6n que lI e garo n procedian del Mariscal del Aire Sir Arthur Harris. eOlllandante en Jefe del Mando de Bomharderos de la RAF: "Fe licitaci ones de todos los componentes del Mando de Bo m barderos por el gra n ':xito conseguido e n la primera incursion america na contra te rrit orio (H: llpado pOI' los a lema nes en Europa realizada pOI' nllestros gra nd es amigos. No cahe duda de que Yallkee Doodle ha ido a la ciudad y puede ponerse otra bien ga nada pluma en s u sombrero" .

DE LOS "E" A LOS "F" AI a um e nt ar e l nllm ero de misiones y cuando las IInidades empeza ron a sufrir desgaste. e l General Eaker se dio cuenta nip id amente de qlle necesitaba un Centro de Adiestram ie nt o y de Reemplazo de Tripulac io ne s de Co mb ate (CeRe). Sin e mbargo. e l personal y e l materia l eran tan escasos. que rile preciso retirar del combate a l 92" BG. con hase en Bov in gton. euando esta unidad file e leg id a para desempeiiar este cometido. Por ese motivo. sus nuevos B-17F fueron transferidos al 97" BG. y a camhio recibio los deteriorados en combate B-17E de aq uel grupo. Durante los ocbo meses s ig ui e nt es e l Grupo. designado a bora como II " CeRe. se esmcru en desempeiiar aqllel vita l cometido. EI 5 de septie mbre. 25 de los recien adquiridos B-1 7F del 97". y pOI' primera vez 12 Fortalezas Volantes del 30 I" BG (que realizaba su primera misillil de combate de la guerra). flleron e nviados contra la esta-

9


o z

c ion de clasificacion te rro viari a de

=>

Treinta y un 13-1 7 reali za ro n e l bom-

o

RU{IIl.

bardeo. ya que se is a bortaron a causa de

---'

=>

diversos problemas mecanicos. Dc todas las bombas que se la nzaron. solo e l

f-

a..

ÂŤ

20% lI egaron a caer dentro de la zona del

u

obje ti vo. y a lgunas alcanzaron a la ciudad. Segllll informes no confirmados, 140 civiles franceses perdieron la vida y otros 200 fueron herido s. Una de las Formaci6n para imposici6n de Corazones Purpura a los heridos del 97° BG. EI segundo por la derecha es el Tte. lockhart, con la mano vendada a causa de las heridas que sufri6 durante la misi6n del 24 de agosto de 1942 contra le Trait. A su derecha esta el Cte. Tibbets, dando frente a la camara.

bombas. que afortunadamente no exp lo to, Ilego a a lcanza r e l principal hospi ta l de la ciudad, atravesa nd o varios pisos hasta qlledar c nt e rrada e n e l so ta no del editici o. S in de sa lent a rse por es tos ma los rt:suitados. la tarde sig uicntc Ea ker mo nt o la misi o n Imis importante de las organizadas has ta la techa hombardeando la tabrica de Avions Po te z e n Meaulte. A tin de e n via r contra e l o bj etivo el mayo r nlllll e ro posible de "pesados", el <)2" BG recihio orden de entrar e n acc io n por primera vez; e l Grupo consiguil) reunir 14 B-17E con sus tripul acio nes, las cual es tuvieron qu e se r comp let adas co n personal de ti e rra. Se IIni ero n a los 22 B-17F del <)7" BG que se enca rga ron del a taq ue principal contra la fabrica, mi e ntras que e l 30 I" realizaba una incursion de di vers ion contra cl ae rodromo de St. Omer-Longueness. De las 3D Fortalezas Volantes quo: lle garo n soh re Meauito:, slJ lo oc ho perto:necian al <)2" BG, Y c uatro hab ian abortado la mi s io n. En ClJ ant o sob repasaro n la costa t: uropea, los ho mha rdero s fueron intcn:t:ptados por en tre 45 y 50 Fw I <)0 de las JG 2 y 20. Pero lo s " pesados" no tenian proteccion de cazas ya qut: t: 1 Ala de Spitfire de escolta (dc la

ClICtI

formaha parte el 133" Sqn. Eagle) no ha bia conseguido re unirsc

COil

las Fortalezas Vol antes e n e l punto prev isto. EI primer avi(in e n ser derribado fu e e l B-17F 41-24445 d e l 340 BS del <)7" BG, pilotado por e l 2" T te. C la re nce C. Lipskey. EI bombardero se es tre ll o en las proximid ades del Flasselles. ce rca de A mi ens, a unque se v io quc sc abrian cuatro pa rac a idas detras de l av io n her ido de muerte , que apa re nte men te descendia bajo control pe rsegu ido por cinco cazas. Lipsky y cinco de SlJS tripulantes fueron hec hos prisioneros de g ue rra . A las 6:55 de la tarde de l 6 de se ptiemhre de 1942. la Octava Fuerza Acrea habia perdido su prime r "pesado" a manos del enemi go (cu yo derribo tue atribuido al Gruppellko/llll1wuleu,. de ili /JG 26 Hauptmann H. K. Conny Meyer, que con cl conseguia su dCcima victoria). y el segundo en caer se estrell aria en agua s del Canal de la Mancha menos de 15 minutos despucs. Despues de haber lan zado sus bombas y puesto rumbo de regreso a su base. e l B-1 7E Bob!' Doll. de l 92" BG, pilotado por el 2" TIe. Leigh E. Stewa rt . fue perseg uido a traves del Ca nal por cinco Fw 190. ta mbien pertenecientes a l II /JG 26. G rave me nte a lc a nzado. e l av io n cons iguio \l ega r a avistar Beac hy Head. pero te rmin o estrellandosc e n 0: 1 mar a las 7:06 de la ta rd e. De inllledia to fu e ro n en v iadas desde Dover e n busca de supervivientes las lanc has de l Servicio de Resca te Acronaval de la RA F (ASR), pero j a ma s e nc ontraron ni ra stro de la tripul ac ion ni del av ion. EI derriho de l B-17 fu e atribuido a l ()bc,.ji:/chl"ehe/ Willi Roth,

10

de la 4" Slalfd. qlli en e levaba su regis tro a 17 vic torias.


-<

Olm bomhardero g rave menle alca nzado c uando se dirigia de vue ll a a In g lalerra fue e l B-1 7 E del 92" BG pilolado por e l Capt. Frank G. Ward. que fue alacado por se is Fw 190 sob re Cayea ux-sur-M er. Uno de

»

:z: 7<

en en

los cazas disRaro varios proyecliles de cMio n q ue alcanzaron el fuselaje Irasero y la co la del hombardero. malando ados a mel ra ll ado res e hi riendo a olros Ires. A hordo de olro B-17 del 97" BG res ult o mu erlo un all1 elra ll ador y Ires nUls fu eron heridos. un o de los c ua les murio en el hosp il al a consecuenc ia de sus heridas Ires dias despues. La perdida de dos B-1 7 y de Iii Iripulanles fue un duro go lpe para lodo el personal de la AAF. Las bajas s ufr idas por el principalmenle no ope rali vo 92" BG fu eron espec ialm e nl e duras de aceplar. ya que la illlica razon por la q ue esla unid ad habia parlicipado'en la misi6n del 6 de sepl iembre hahia sido la desesperada escasez de aviones y personal de l V III BC para poder Il evar a caho aquel maximo es fu e rzo. Esla co nslan le sa ngria de los prec iosos recursos de la OClava era una consecue ncia direcla de la neeesidad de reforzar a la Duoc\ecima Fuerza Aerea. q ue dehia parlicipar en la operaci6 n Torch. la in vasion del norIe de A fri ca. previsla para el Ii de novie mhre. C uand o Il egase e lm ome nl o. lanlo e l 97" como e l 30 I" BG se Irasladarian al norte de A frica para operar con la Duodecima. pero l11ienlras lanlo. los dos Grupos pioneros de Fortalezas Vo lan les seg uirian operando encuadrados en el V III Be. EI 7 de sepliembre. los B-17 bombardearon una vez mas los aSl ill eros de ROllerdam. au nqu e e l aviso de lormenla que fue Iransmilido cuando eSla han ya lejos de la base hizo que la mayoria de las Iripul aciones regresasen anles de 10 previslo. A pesar de lodo. s iele aviones de la formacion de l 97" BG no Il egaro n a recibir e l av iso y co nlinu aron rumbo a l ohjel ivo. Inm ediala menl e les sal ieron a l paso los Fw 190 del III /JG 26 Y de la JG I. que. a su vez. fu eron inlerceplados por los Spi lfire Mk IX que co mp o ni a n la esco ll a. Pese a los esfuerzos de los eazas de la RAF (q ue derribaron Ires Fw 190 de la JG I ). e l B-17F pi/olado por e l Capt. Aqui ll a Hughes fue e legido como objelivo por los pilolos a lemanes. Tras soporlar un a serie de pasadas de alaque. duranle las cua les e l amelra ll ador de la lorrela venlral resulto muerlo y ol ros Ires fuer o n heridos. e l bombardero eonsigu io perl11anecer en e l aire co n so lo dos mOlores fun c io nand o . Las lineas hidrau li cas y los fre nos estaba n destrozados y la radio empezo la mbi e n a dar problemas. Hughes no tu vo otra opcion mas q ue separa rse de la formacion y volver so lo como pudo. Sorp rende nl emente. eo nsig ui o lI evar su av ion hasta la base. ale rri zando a lgu n ti empo desp ues de que los olros seis B-1 7 hubiese n regresado a sa lvo .

o

o

o o

r-

en

<

» » » Gl C

en :JJ :JJ

»

La tripulacion del B-17F· 10·BO 41 ·24444 The Red Gremlin (340° BS/97° BG) posa en una foto de grupo el 9 de septiembre de 1942. "Su" bombardero habia sido entregado al 97° BG el 2 de julio de 1942, despues de haber sido pilotado hasta Inglaterra por el Tte . Charles N . Austin . Fue rebautizado con el nombre de Superman al ser asignado al 92° BG el 24 de agosto. En la fila de atras, de izquierda a derecha estan el Cte. Paul W. Tibbets, Rvan , Tom W. Ferebee, Dutch Van Kirk, Hughes V Spitt. En la fila de delante, tambien de izquierda a derecha, estan Peach , Quate, Fitzgerald, Gowan V Fittsworth. EI 17 de agosto de 1942 Tibbets utilizo el 41·2578 Butcher Shop, junto con la tripulacion del Tte. Butcher, para encabezar la primera incursion de la guerra realizada por las Fortalezas Volantes junto con su jefe, Coronel Frank A . Armstrong Jr.

NUEVOS GRUPOS Mientras las unidades de B-17 pioneras soportaba n su bautismo de fuego sobre la Europa ocupada. cuatro nuevos grupos - e 19 I". e l 303", e l 305" (cuyo jefe era e l legendario Tcol. C urti s E. LeMay) y e l 306" BG- estaba n eo mpl elando su adieslra mi e nlo en los ESlados Unidos. E191 " BG (al mando del Coronel Sian ley T. Wary) co menzo a alravesar el All an li co e n sepliembre. pero e l Grupo le nd ri a que espe rar

11


o z

::::>

o -'

::::> f(L

ÂŤ

u

A veces los B-17 no eran 10 bastante afortunados para conseguir regresar.

12

hasta primeros de octubre para contar con sulicientes 13-17 para montar su primera misil)n. EI 306" (mandado por el Coronel Charles Chip Overacker) tambien sali6 en direcci6n al Reino Unido en septiembre. seguido al mes siguiente por el 303" y el 305". Una vez en Inglaterra. estos grupos tuvieron que dedicar alglll1 tiempo a adaptarse a su nuevo entorno. de forma que hasta noviembre Eaker no pudo con tar con sus aviones y tripulaciones para la ofensiva de bombardeos. Asi recordaba. mucho tie1l1po despues. aquelills moment os el jefc de Grupo. Coronel LeMay: "Nos instalaron temporal mente en Grafton Underwood. que servia como centro de reCepCil)n de emergencia. No ibamos a estar alii durante mucho tiempo. y 10 sabia1l1os. y nos alegnibamos de ello porque aquelias pistas estaban todas en muy malas condiciones. La niebla era terrible. y todo el mundo se quejaba y gemia ¡,.Asi que estll es Inglaterra'" Un piloto que estaba en la cabina de un B-17 estableci6 contacto con la torre de control. que Ie preguntll: . "Puede ver las luces de la pista''', Su contestacit"lI1 fue: ¡iMierda. ni siquiera puedo ver a 1l1i copiloto'''. Mientras los cuatro "nuevos" grupos se adaptaban a las bases inglesas. y tambien a sus condiciones meteorologicas. cl ')2". ')7" Y 30 I" BG seguian siendo los encargados de lIevar el peso de la gucrra tj'ente al enemigo. EI 9 de octubre. Eaker pudo por lin disponer de sulicientes bombarderos para atacar los talleres de 10con1Oloras. vagoncs y material rodante de Fives-Lillc. cn Francia. AI incluir los Liberator del 93" BG Y las Fortalezas Volantes del 306" BG (que hacian su debut en combate sobre el continente). el VIII BC pudo reunir la cifra sin precedentes de lOX bombarderos para la incursilln. ci fra que durante seis meses no seria superada en el teatro de operaciones europeo. Los B-1 7 del 306" BG se unieron a los aparatos del 92" y del liT'. y a los del 30 I" que iban en cabeza. 1l1ientras que los B-24 iban detnis de las Fortalezas Volantes. Siete bombarderos del 92" Bej abortaron la misi6n por razones tecnicas. mientras que un puiiado de aviones cle los otros grupos tuvo tambicn que regresar antes de tiempo. Finalmcnte. 5610 611 bombarderos atacaron sus objetivos principa\es. y muchas de las bombas que lanzaron no lIegaron a explotar. Los incxpertos tripulantes del 93" y del 306" BG lanzaron la mayoria de sus bombas fuera de la zona de objetivo. causando la muerte a numerosos civiles franceses. Aclemas. la navegaci6n de los bombarderos sobre la zona de llbjetivo fue cleliciente. y algunos de ellos nunca lIegaron a tener el objetivo centrado en sus visores de punteria. Como en misiones anteriores. los bombarderos contaron con una nutrida proteccilin de cazas. de la que formaban parte los P-3X de la AAF pertenecientes al lor Grupo de Caza (FG). Sin embargo. el proccclimiento tactico utilizado por el Mando de Caza. y su eLJuivalente cle la AAF. el VIII FC'. result6 ser total mente inelicaz. Los pilotos atacantes de la Lufi\VaITe. pertenecicntes al II y al IIll.ICi 26 recibieron instruc-


ciones de ignorar a lo s cazas y lan za rse directamente a por lo s ho m -

-<

harcl.:ro s. que a l POL'll ti e mpo se encontral"lln lu c hando por sus vidas.

z

~

""

en en

La perdida de tantos ho mha rdero s a ca usa de fal los mec ,inic os hahia reducido co nsi(l.:rahkmcnte la s cualidades dekn s i\'a s de las for-

o

o o

maci ones del grupo . a co nsecuencia de 10 cual dos B-1 7 fuel"lln derrihados pOl' el fucgo l'nemi go. La primaa Fo rtakza Vo la nt e de rrih ada fue la

,o

qlle pil o taha el Cap l. Jllhn W. O lso n. dcl 307" BS del 300" BG . Es te

en

hombard ero. ha llti zado con c ln o mhre de SI/oo::.,· !!. fue el ohjetivo e l.:-

~

g ido po ria 9" S/ll/Id del III /JG 20 mandad a pm el Oher/{,I1/I/IIIJ/ O tto

~

.'1/0//0

<

S tam herglT.

Lo inadeclladas que fucron las

t ~l cticas

utili zada s pOI' los ca zas a li ados

de escolta durante esta mi s il1 n qued(l denHlstrado pOI' e l hech o de qllc los pilotos de los F\\' 190 inlo rm aron que . mu y por e nc im a de ellos. mien tras atacaha n pm po pa a l homha rdcf(l del 300" BCi. hah ian \i sto co n c lari dad la s este las de con(l.:n saci tin produci(b s pm los P- 3X y los S pit lire . A causa del mal tiempo o tras I I mi s ion cs pre\'istas pa ra el m es de oc tuhrc fu e ron a nulad as . por 10 cual la inc urs itin rea li zada el dia 21 co ntra la ha se de suhmarin os dc Lorient fue la lll1ica que alcan zti s u oh.jeti vo pre v is((l - un a nueva dircctiv a emitida 24 horas antes por la octa va FUlTza Aerea asig naha la m ,'lx ima priori dad como ohjetivo de l V III I3C a las instalaeil'nes de s uhm ar in os. E1 97" l3( i rUe e l lll1ieo que co ns igu i(l Ik ga r a la zo na del objetivo. y el C tc . Jose ph !\, Thomas. como pil oto que iha en ca beza. gUil) a l Cirupo a traves (I.: las nube s. apa n:ci end o soh re Lorien t a 17.5 00 pics (I.: a ltu ra. Los dde nsorcs al e ma nc s fuel"lln so rprendido s durmicndo la s iesta . y a nt es de qu e pudiesen haeel' so nar la a lan"a las hom bas de 900 kil os e staba n es tall ando cn la zona de nbjetivo. 21 de aq uell as bomhas l'aVef(ln en un radio (I.: 300 metros del Puntn Medin de Imp ac to (MP I) prC'·isto. iJurante tres mescs el 9 7" BG y. en mcnor l1l edida . el 30 I" BG fu e ro n los pioneros en los homhar(kos diunHls ame ri ea nos de sdc In gla terra. G racias a los sacr ili cios rea linldos pOl' amhas unid ades en co mhatc. la po litica de opcraciones aereas adoptada en un principio por el V III I3C cuando CllmenZI) sus o peraciones cn agosto fue amplial1lentc modilicada. y las lInidades que lI egaron a In glaterra a partir dc e nt o nccs se hendi c iarian de los call1hios propiciados por lo s grupo s de ho mha rderos "pi nneros".

EI B-17F-20-BO 41-24504 The Sad Sack, del 324 0 B5/91 ° BG, junto con su gemelo el BF-17F-20-BO 41 24505 Quitchurbitchin, fueron las Fortalezas Volantes que sirvieron durante mas tiempo en el Grupo.

13


U)

o o

o

ESPARCIENDO LA DESTRUCCION T ra s e l varapalo rec ibid o por el 97" BG en la incursio n contra

Lo rient , y s u poster ior tras lado. junt,o con e l ig ualm e nte curtido e n bata lla 30 1" BG. al norte de Africa. e l futuro se presentaba a hora so mbri o para los g rup os in ex pe rto s qu e permanecian e n In g late rra. A pesar de los primeros ex it os. la Oc tava Fuerza Ae rea todavia teni a que demostrar qu e las mi s io nes diurna s a g ra n a ltura, a menudo sin esco lt a. pod ian justifi ca r que se e nviasen Imis g rupos a l ETO. Por aq ue l e ntonc es se rea li za ba n mi sion es de pe netrac io n limitada. que empezaron a se r conocidas como los "recorrid os del lec hero". y que esta ban a la o rden del dia.

EI 7 de nov ie mbre e l VIII BC ataco la base de s ubm a rin os de Brest . e n la costa atl a nti ca fr anc esa . con una fuerza de 54 B-17. Ca torce de es tos avio nes pe rteneci a n al 91 " BG (siete a cada uno de s us esc uadro nes: e l 322" y cl 324" BS. e ntre los que es ta ba e l fa moso Melllphis Belle) que es taba hac ie nd o s u debut en co mba te. Aq uel dia ib a al fre nte de los Wra.l' \- Wragged Irreglllars - los irreg ul are s desarrapados de Wray (apodo qu e se daba n a s i mi s mos los mi e mbros del 9 1°)- su j efe de g rupo. e l Coro ne l Stanley T. Wray. Los bombarderos restantes procedian de l 306" BG (24 av ion es) y de l 30 I BG (16 B-17). Como lmico g rupo operativo qu e habia quedado e n el ETO co n a lg un a a ut enti ca experiencia de combate (iuna mision!). e l 306" fue el e nca rgado de ir a l frente del ataq ue. Una combinacion de mal ti e mp o y de probl e mas tecnico s (en s u ma yo ri a armas conge ladas) dio co mo res ult ado un escaso ex it o en e l bombardeo. y por una ve z. la Luft waffe so lo hi zo esponi dicos int e nt os de atacar a los B-17. Dos dia s des pues. e l VIII BC ataco la fu e rtemente defe ndid a base de subm a rin os de SI. Naza ire. Era preciso bo mbardear los mu e lles fo rti licados co n una precision puntual y. a lin de ev it ar la det ecc io n del rada r. los 47 B-1 7 Y B-24 e n viados a ataca r el pu e rto frances cruzaron e l Cana l a un a altitud de so lo 500 pi es so bre e l ni ve l delma r. Despues de rodear la penin s ul a de Brest. asce ndi eron a una altura de entre 7.500 y 10.000 pies (l os 12 B-24 continu aro n ascendiendo hasta lI egar a los

14

Algunos B¡17F del 303 0 BG Angeles de"nfierno mientras estan siendo cargados de bombas. Este grupo realiz6 su primera misi6n de combate el 17 de noviembre de 1942.


EI B-17F-27-BO 41-24585 Wolf Hound perteneciente al 360¡ BS del 303 0 BG fue el primer bombardero americana que fue capturado intacto el 12 diciembre 1942. Su piloto. el Tte. Paul F. Flickinger. fue obligado a rendir el aparato en leeuwarden. en Holanda. despues de ser atacado por cazas alemanes durante la misi6n contra el nudo ferroviario de Ruan-Sotteville. EI Wolf Hound fue probado en el Centro de Evaluaci6n y Pruebas de la luftwaffe de Rechlin, y en 1943 fue entregado a la KG 200 para entrenamiento y adiestramiento de cazas.

18.000 pi es) ant es de a lca nzar su obj eti vo. A esta a ltura, los bo mba rderos Boe in g esta ban dent ro de la di stanc ia de empl eo e fi caz de nu merosas bateri as de ¡ artill e ri a ant iae rea Iige ra - de 20 y 37 mm- q ue hasta ento nc es ha bia n res ultado in e ti caces co ntra los " pesados" qu e vo laban a g ran altura . A I frent e del ataque iban 13 B-1 7 F de l 9 1" BG. que hici ero n su pasada de bo mbard eo a 10.000 pi es. Todos sus av io nes fu eron sa lpi cados con di sparos anti aereos. que se cobraro n la vida de un tripulante e hiri eron g rave ment e a otros dos. S in em ba rgo. nin g un o de los B-1 7 fu e derribado . pero el 306" BG no iba a se r tan a fo rtun ado. Entraron en e l o bjeti vo detras de l 9 1" a so lo 7.500 pies. perdi endo tres B-1 7 en d pida suces ion ant e la mo rtifera preci sio n de los artill eros anti ae reos aiemanes.

rn (/)

-u l> :rJ

n rn Z

o

o o

rn

(/)

-< :rJ

c: n n

o¡

z

La tiltim a pasada de bomhard eo es tuv o a ca rgo de los 12 B-24D de l 44" y 93" BG. qu e sobrevol aron e l o bj eti vo a 18.000 pies. A I vo lar muy po r encim a del alcane e de las hateri as anti ae rea s. todos los Liberato r regresaron a la base con escasos daii os . A unqu e en esta mi sio n no ha bian a parec ido cazas. debido a qu e los ho mbard eros hahian lI egado a su o bj eti vo vo lando "po r de baj o de l radar". la perdid a de tres B-1 7 supera ba co n much o las ve ntajas co nseg uid as ataca nd o a a ltitudes mas baj as. A partir de ent once s. todas las incursio nes del V III BC se lI evari an a ca bo desde "a ltitudes de cuatro m illas" (m as de 20.000 pi es) . EI 18 de nov iembre. SI. Naza ire es taba otra vez en el prim er lu ga r de la li sta de o bjeti vos y. formando part e de la fu erza enviad a a bo mbardea r la base de subm arinos, esta ba el 305 0 BG que en aqu e ll a ocas ion ex perim ent ari a el sabor de l comb ate po r primera vez. EI reco nocimiento fo tog rcifi co de los o bj eti vos del VIII BC posteri o r a la mi sio n reve lo que un a so la bo mb a. 0 un as pocas bombas. no teni a pode r destructor sulici ente para inlli gir dall os duraderos. espec ia lmente co ntra o bjeti vos fo rtitic ados co mo los mue lles de submarin os. S iempre inn ovado r. e l Coron e l Le May es ta ba dee idido a que esto camhi ase y dec idi o intent ar conseg uir un a mayo r prec is ion en el bombardeo voland o en linea recta durante la pasa da de bo mbardeo. en lu ga r de vo lar en z ig- zag virando cada di ez seg undos. Esta tac tica pretendi a impedir qu e las bateria s a nti ae reas pudi ese n a puntar correcta ment e. pero en rea lid ad su tlllic o result ado era qu e e l bo mharde o fuese mas di sperso. EI pl an de Le May requ e ri a q ue los bo mbard eros cru zasen e l o bj eti vo con mayo r rapid ez. redu c iend o as i la ca ntid ad de tiempo que las baterias anti aereas ten ian para apuntar y di spa rar contra la lo rmac io n. En co mpe nsac io n . es ta tactic a a um e nt a ha e l ti e mp o de qu e di s po ni an los bo mbarderos para alin ear sus visores de punteri a so bre el punto med io de impacto. Pero de fender la e fi cac ia de un ca mbi o tan drasti co, sin que hubi ese sido probado. era un paso mu y arri esgado para un j e te de g rupo co n un a unid ad tan poco ex perta. y susc ito un a gran preoc upac i6 n entre sus tripul acio nes. EI 23 de noviembre 58 B-1 7 parti eron para reali zar la larga traves ia so bre e l Atl antico y el Go lfo de Vi zcaya hasta SI. Na za ire . Elma l ti em-

15


po Y los pro bl e mas meca ni cos obli ga ro n a 13 B-1 7 a aho rt a r la mi s io n c uand o lodav ia eSla ban mu y leJos de l obj eli vo. mienlras que un a de las Forl a lezas Vo la nl es. pil olada por e l T ie. C lay Isbe ll. del 300" BG . fu e de rrihada po r lo s cazas dura nl e la pasada de bombard eo. En e l Illomenlo de a lc anza r e l o bje li vo. so lo queda ba n 44 B-1 7. A pesa r de es lo. prosigui e ro n el alaqu e co nlra los Illu e ll es de s ubm arin os. Po ni e ndo a pru eba la lac lic a de Le May. e l 30 5" BG rea li zo la mas larga y mas reclilin ea pasada de bombardeo lI evada a ca bo hasla enl onc es por e l VIII BC so bre Euro pa. y las fo log ra fi as 10 ill adas des pu es de l alaque reve laro n qu e e l g rupo habi a eo loca do dos veees mas ho mh as de nlro de la zo na de obj eli vo que cua lq uier o lra unid ad. A pesa r de s us le mores. no se pe rdi o nin g un a Iripul ac io n a ea usa de l fue go a nli ae reo. pe ro e l l) I" Y e l 303" BG pe rdi e ron va ri os B- 17 a ca usa de 13 nu eva lac -

Un cansado V ojeroso Capt. Harold Stouse, del 3590 BS del 303 0 BG, que piloto el B-17F-27-BO 41-24635 The 8 Ball Mark II durante el ataque a Wilhelshaven el 27 de enero de 1943, cumplimenta su informe de vuelo despues de la mision. Aquella era la primera vez que el VIII BC bombardeaba un objetivo situado en Alemania . EI 18 de marzo Stouse piloto el B-17F-25-BO 41-24561 The Duchess hasta la base de Molesworth lIevando a bordo el cadaver del bombardero jefe, Tte . Jack W. Mathis. A Mathis se Ie impuso a titulo postumo la Medalla de Honor (la primera que se concedia a un tripulante de la Octava Fuerza Aerea) por sus acciones de aquel dia durante la mision contra Vegesack.

lic a de la Jagd wa ffe de rea li za r al aqu es fro nl a les . ES le morlife ro nue vo procedimienlo I,ie li e o ha hi a sid o id ea do por e l vele ra no C rul'p el1kO/lIlI/(/J u /eur del III /JG 2. Oher/cIIll/olII Ego n Ma ye r. d es laca d o as de ca za y maes lro e n la lae li ca (h ah ia co nse g uid o 102 v ic lo ri as e n e l fre nl e occ id enl a l e n e l 1110 llleni o de s u mu e rl e. e n m ayo d e 11)44). Se ha hi a da d o cu e nl a ni pid a lll e nl e . despu cs de s us prime ro s e neu e nl ros co n los " lo cos a me ri ca nos" . de qu e los a la qu es Iradi e io na les por d e lras 0 d es de un a pos ic iclIl haj a "a la s se is en pun10" dej a ba n a l pil olo de caza e xpu es lo a l fu ego de las vari as am e lralI ado ras de g ru eso ca libre ag rup adas alrede do r de la parte posle ri o r del av io n. Un e xa me n de la ll ad o d e lo s poc os " pesa dos" d e la AAF que ha hi a n ca id o e n Fra nc ia ha hi a re ve lad o s u fa ll a de a rm a me nl o en e l mo rro. po r 10 qu e a lg un os JlIgdllieger dee idi eron a laca r a los ho mha rd eros de fr e nl e . Esla lac li c a preci sa ha una g ra n hahilid ad. ya qu e el pil olo d e bi a a tin a r la punle ri a mi e nlras e l caza y el ho mhard e ro se apro x imaba n e l un o a l Olro a una ve loc id ad cOlllbin ad a d e a pro x im ac io n ee rea na a los 1)05 km / h. Ulili zando esla lac li ca. e l 23 de nov ie mhre pil o los de l Ill /JG 2 ala ca ro n e n g rupos de Ires. Los Fw 11)0 se lan za ron primero co ntra los cu a lro B-1 7 del

I)

I" BG qu e habi an a lca nzado I" zo na del ohje li vo . Un

quinl o a paralO. e l B- 17 F 41-244 79 Sod Sock. pil olado por e lJ e fe de l 323" BS. C le. Vicl o r l ie now icz. hahi a pe rdido un molor poc o de spu cs de v ira r a l rumbo hac ia SI. Na za ire. 10 e ua l Ie (lhli g(l a diri g irse de reg reso a In g lale rra. Na di e vo lv io ave r a l ho mha rde ro ni a s Ulripul ac iclIl . Los e ualro B-1 7 de la fo rm aci o n fu e ro n g rave menl e a lca nza dos. y e l B-1 7 F 41-24503 POlidoro Box perdi 6 dos d e s us nHllores. Inc apaz de se guir e l paso d e los

de m ~i s

bll m ba rd c ros. e l av i6 n fue des celldi e n-

do le lli a me llie dura nl e la pe nosa Iraves ia so bre el Go lfo de Yizcaya. A I tin a l se pe rdi o co n lod a s u Iripul ac io n. in c luido e l j ek de l 324" BS. C le. Haro ld S me lse r. Ade mas de hahe r pe rdid o dos j e fes de ulli dad. e l I)

I" BG pe rdi o lambi cn a los otici a les de na veg ac io n. de p unteri a y de

a rm a mento del g rupo e ua ll do s us bo mh a rd eros se es lrell a ro ll . De las Ires Fo rlal ezas Yo lanl es que queda ball. so lo el 13-1 7F 41-24505 Q llilchurhilchill del 324" BS co ns igui o lI ega r a Bass in gho urn . dond e su

pil olo. T ie. C ha rl es E. C lihurn. e fe clu o un alerri zaj e eorre:c lo a pesar de qu e e l s isle ma hid nl uli eo de la ru eda de co la de l homhardero habia sido a le anzado por los di sparos ell emi gos. EI Ca p\. Kenn elh Wa llick eOlls igui 6

16

a duras pe nas lI ega r a la hase de la RAF de C hi \¡eno r. e n Devo n. con su


gravcmcntc dai'iado B-17. pero desafortunadamentc. e l Tte . Na than N. Corman. que pilota ha e l B-17F 41-24506 del 324" BS Till! Shiji/ess Skllllk. no tu vn tanta s ucrte. C ua ndo intentaha

d~ctu a r

un aterriza)e forzoso ccr-

ca dc Watford. e l homhard ero choco con un pos te de a lt a ten s ion de 6 metros c\o;: alto y se estrello. Tres de sus tripul an tes murieron en e l ac to y

en Z

o

o

otro s dos perecieron despu0s a co nsec ucnci a de las he rid as recibidas. La ttitima Fortaleza Vo lante perdida dura nt e aqu e lla incurs io n fu e e l

Âť

B-17F 41-2456X !.- w l!¡ F"irl\('(/Ihel: del 359" BS de l 303" BG . pilotada

o en

por el Capt. C har les G. Mi ll er. qu e se incendi o ce rca de l obj eti vo du-

(f)

-<

rarlte una pasad a front a l. EI homhardero int c nt o como pudo lI egar has -

::0

c: n

ta cI mar. an te s de caer en las aguas del Go lfo de Vizcaya.

n

La nu eva t,ict ic a de ataq ue frontal (que daria lugar a l famoso mensale de alanna de "Bandid os arriha a las doce en punto") hab ia puesto

o z

crueim entc de manili esto gr,l\es deliciencias cn combate e n e l armamcnto defensivo de los B-17E/ F. Aunque a lg unos emprendedores arme ros jefes expe rim e ntaron mo ntando ametralladoras de cola e n e l morro dc s us bo mharderos. la s usceptibilid ad de las Fortalezas Vo lantes a los ataques fr ont a les de la Luft waffc so lo se aliviaria con la lI egada de los nuevo s mod e los G equipados con torreta s si tuada s en la parte inferior del morro. Pero Ea ke r no pod ia es perar a los nu evos aparatos equipados con torretas en el morro acc ionadas a di sta ncia. asi que el cicio de mi s iones tuvo qu e continuar. s iempre que cl ticmpo y la rcorganizacion del grupo 10 permiti ese n.

MEJORANDO LA EFICACIA C uando se iba acercando e lfinal del a rlo 1942. los ho mbres de l V III BC seg ui an trabaJando pa ra mejora r la e fic ac ia de los ho mbardeos y s u armamento aereo. Los dos problemas estaban inseparablemente re laci onados. porque un av ion que maniobraba para ev itar ser atacado e ra un a pl ataforma de bombardeo in es tab le. Po r otra parte. un bo mba rd ero que \'o laba en lin ea recta y a ni ve l ha sta e l objeti\'o c uand o estaba baj o e l ataq ue de los cazas enemigos e ra sin duda un pato muerto. EI Coronel LeMay trabalo con todas sus fu erzas pa ra ha llar e l mejor metoda de combatir lo s ataqu es de los cazas s in co mprom ete r la precision de l bo mb ardeo. y vicc\'e rsa. Tras int e nt a r form ac ion es "compactas" de I X av ion es. se dccidi o final mente por estab lecer escuadrillas esca lon adas de tre s av iones en cada esc uadron. y esc uadron es esca lo nado s e n la fo rmacion de gnrpo. Este tipo de formac io n hac ia que e l proc ed imiento de bombardeo se hicicse mu y complicado. si cada B-1 7 int ent a ba maniobrar para rea li za r una punteria preci sa. as i que LeMay de scarto cl bomba rdeo individual. que habi a constituido el procedimiento operativo reg la me nt ar io (SO P) desde e l comienzo. En lugar de ello. des igno "tripulaciones lid e r". cuyo bombard ero in-

La unidad de cola del B-17F-25-BO 41¡24569 Memphis Tot del 4270 BS del 303 0 BG . Este avion, junto con el Capt. Lloyd R. Cole y su tripulacion, no regreso de Emden el 4 de febrero de 1943 al ser derribado por cazas del IV INJG 1 Y estrellarse en Zwolle, a ocho kilometros al noreste de KenHelder, en Wadensee, a las 11: 17 horas. Cuatro de sus tripulantes resultaron muertos, y los seis restantes sobrevivieron y fueron hechos prisioneros.

dicaba al resto de lo s bombarderos de la formacion cuando dehian la nza r s us cargas. de modo quc todas las homba s fuesen lanzadas s imult,i neam e nt e, cualquiera quc fuese la pos ici6n del aV il)n cuando volaba en la form ac io n de grupo. En el Cuartel Gene ra l de la I" A la de Bomhardeo. e l reci e n ll egado

n

General de Brigada La rry Kuter y s u s uceso r. Gene ral de Brigada Ha yward

1'0.1'.1'11111

Ha nse ll . apo-

17


(/)

yaron las teori as de LeMay. y poco a poco. las tripul acion es li der. formadas por pi lo to s. bom-

o o

o

barderos y na vega nte s mu y bien adiestrados se

-' ~

con vi ni eron en e l procedi m ien tll opera ti vo re-

f-

g la me nt a rio c n e l V III Be. Es te nu evo concepto fue e nsayado por pri -

a...

ÂŤ

u

mera vc z c l 30 de d icic mbre durante un a in cu r sion con t ra Loricn!. pero los ataqucs !'rontales de los cazas de la Luft wa ffe vo l vieron una vez mils a se mbrar ci caDs en la for maci o n dc 13 - 17. Tres bombarderos fueron derribados. entre e ll os e l B-1 7F -l1-14449 Slum SlIorter del -l0 1" BS de l 9 1" Bej pil o tado pm e l Tte. Wi lli a m T. Boodgood. Ninguno (Ie s us d iez tripulant es so bre\¡ivi(i . B-17F-27-BO 41-24639 The Careful Virgin. que lIego al 32" BS del 91° BG. con base en Bassingboum. el 29 de enero de 1943. EI 7 de mayo de 1944 este aparato fue transferido al AFSC para realizar misiones Aphrodite. EI 4 de agosto de 1944. el 41-24639 fue cargado con diez toneladas de nitroglicerina V lanzado contra un emplazamiento de lanzamiento de bombas volantes aleman en Mimovecques. en Francia. EI bombardero cavo a 500 metros del objetivo V exploto.

Tres dias despues de la lI egada del nue"o a ll o. el (je neral Eaker abandono por compieto la tactica de bombardeo indi vid ua l en lilvor de los bombardeos de grupo pm primer-a vez. cua nd o el objct ivo del V III BC ese dia e ra otra vez un o de los l11<is odiados: St. Nazaire. En total 107 bo mbarderos fueron env iados a la mi sio n. pero los 1;llIos meC<i nicos ob li ga ron a mu c hos av io nes a regresar a la basc a nte s de alcan za r e l o bjetivo. ca n 10 que so lo oc ho 13-24 y 6X 13-1 7 continu arn n ruta hac ia cl mi s mo. La vis ibilidad era ilimitada . por 10 que se llrdcm') reali zar una pasada de bo mbardeo desacostumbradamente larga. A pesa r de la ani ll eria anti aerea y los cazas. los "pcsados" realizarnn e l bombardeo Imis preciso de los que habian lIey ado a cabo hasta la 1<:chao en e l c ua l la ma ym ia de las 3-l 2 bombas de -l5-l kg lanzadas a lcanzaron los mu e ll es dc los submarinos. Parecia que la t,ic ti ca re\'isa da del Corone l LeMay fun c ionaba. pero no s in costar un aito precio: 70 hombres se perdiernn a bo rdo de los s iete bombarderos que fue ron derribado s. varios l11<is perdi e ron la v ida en atc rri zajes forzosos a l lI egar a Inglaterra cuando los bombarderos se qued aron s in combu stibl e. y otms 47 13-17 res ult aro n dallados. Dos 13-1 7 de l 305" BG su frief"On datl()s tan graves que fuernn abandonados en Ciales. donde ha bi an aterrizado. Eran las perdidas Imis graves sufridas por el V III BC ha sta la I<:c ha. Todos los gr upos de 13-1 7 de la Octa \ a Fuerza A0rea habian sidll gra\'c men te a fec tados par las perdidas s ufridas durante los mese s anter iores. pero uno de e ll os en particular estaba a pun to de ser aniquil ado. EI 306" BG. co n base en Thurlcigh. ma ndado por e l COrllllci Cha rle s 13.

Chick Overac ker. habia estado en el frcnt e durante m.is tiempo que cualquier o tro grupo de Forta lezas Vo lantes. Fero z defensor de sus hombres. Overac ker habia pro te s tado vehcmentemente c ua nd o c l " de nov iembre se Ic orde no e nv iar a su grupo contra St. Nazaire vo la nd o so lo a 7.000 pies. S us obj ec io nes fue ron ig noradas. y dos de sus bombarderos fueron derribados. EI mi smo Overacke r fue quien se puso a l fre nte de l grupo aque! dia. y s u bombarclero regres(') a la base gravemen te dan ado. Sabedo r de la baja mora l que habia en T hurlci gh. el General Eaker reali zo una \'isita a la base e l dia despu0 s de la incurs ilHI del 3 de enero con tra St. Naza ire . Se hi zo acompalla r por su o lic ial 1\-3 (Operacio-

18

nes e Instruccion). Coro ne l Frank A . Armstrong. quien Itab ia mandado


rn

el 97" BG seis meses antes. "Las cosas no van bien por alii - habia dicho al Coronel- . Creo que deberiamos echar un vista zo··.

c.n "0

l> :0

n

Casual mente. el coche del general paso por la puerta principal sin se r detenido por el centinela, que ni siquiera saludo a su paso ni comprobo la identidad de sus ocupantes. Eaker recordo despues: "Cuando visitamos los hangares, los tal Ieres y las oticinas encontramos actitudes similares a la del centinela de la puerta principal. Los integrantes de la unidad sentian un a estrecha vinculacion con su jete. y el con sus hombres. Pero la disciplina militar se habia relajado, y no pude evitar pensar que eso podia ser parte del problema que se estaba manitestando en combate". Eaker relevo inmediatamente del mando al Coronel Overacker y nomhro a Armstrong para ocupar su puesto. EI nuevo jefe solo permaneceria en el cargo durante poco mas de un mes, pero hizo sentir su presencia, haciendo trahajar duro a sus nuevas tripulaciones e instaurando una muy necesaria disciplina. especial mente en el aire. En la clasica cinta cinematografica T\\'d\"(.' 0 'Clock High (Arriba a las doce en punto). el protagonista principal estaba basado en el Coronel Armstrong. mientras que el ticticio "918° BG" se derivaba de multi-

rn Z

o

o r-

l>

o

rn

c.n -i :0 C

EI 8-17-25-8041-24561 The Duchess, perteneciente al 359" 8S del 3030 8G, de cuya tripulacion fonnaba parte como bombardero Jack Mathis el 18 de marzo de 1943 cuando sus acciones Ie valieron la concesion a titulo postumo de la Medalla de Honor.

n n

o· z

pi icar 306 por tres . EI 13 de enero. el VIII BC volvio a vi sitar los talleres ferroviarios de Lille-Fives. Aquel dia, los cuatro Grupos de B-17 adoptaron la formacion de bombardeo escalonada de 18 aviones, y 64 de las 72 Fortalezas Volantes que habian sa lido a la mision lIegaron a la zona del objetivo. Esta mision resulto una de las de mayor exito de cuantas habia realizado el VIII BC hasta la fecha. Aparte de sufrir un nlllnero minimo de bajas, los bombarderos causaron dai'ios tan graves al objetivo que los "pesados" de la AAF no necesitaron volver nunca l11<is a Lille-Fives. La tactica de bombardero lider ideada por el Coronel LeMay habia demostrado su eticacia, y a partir de entonces se convirtio en el procedimiento operativo reglamentario.

BOMBARDEOS SOBRE ALEMANIA Para salir al paso de las criticas suscitadas en ambos lados del Athintico, el General Eaker decidio enviar sus unidades a atacar por primera vez Alemania el 27 de enero de 1943. Una fuerza de 64 bombarderos fue enviada a hombardear los astilleros de construccion de submarinos de Vegesack, junto al rio Weser, situados 48 kilometros al sur de las costas del mar del Norte. Consciente de la importancia de esta mision. Eaker contio su mando al Coronel Frank Armstrong. que habia transformado milagrosamente el 306" BG convirtiendolo en una eticaz "maquina" de bombardeo en solo 23 dias. A pesar de los pronosticos de buen tiempo sobre el continente, las nubes que se habian formado a la altura de bombardeo dispersaron en poco tiempo las filas de la formacion, y cuando los bombarderos avistaron las costas alemanas, solo quedaban 55 Fortalezas Volantes de las 64 que habian despegado. Armstrong se dio cuenta de que Vegesack estaria to-

19


talmente cuhierto. asi que en lugar de dirigirsc al ohjetivo principal ordeno a sus hombardcros poner rumho al oh,etivo secundario: el arscnal naval de Wilhclmshaven. Estc ohjetivo cstaha tamhicn ocullo por las nubes. aunque estas eran 10 hastante tcnucs como para que 53 B-17 lanzasen sus hom has casi a c iegas desde una altura de 25.000 pies. Acklmis. ocultando alill m iis el ohjeti\'() ha bia una coluillna de Illinw que se c:\tendia man sa mente sohre el arsenal. Los dos \3-17 restantes que no hahian podido lan za r sus bomhas sobre Wilhelmshaven. 10 hicieron sobre EI ametrallador de torreta ventral Sgto. 10 Maynard H. Snuffy Smith, del 423 0 Bs del 3060 BG fue el primer soldado de tropa de la Octava Fuerza Aerea en ser condecorado con la Medalla de Honor. Esta recompensa se Ie impuso por sus acciones durante una mision contra St. Nazaire realizada el primero de mayo de 1943.

Emden durante la travesia de regreso. Esta misillil marc(') el eomienzo de la campaiia conjunta de la RAF y la AAF de hombarcleos durantc las 24 horas del dia. la cual dominaria la guerra acrea en EUH)pa de sd c entonees has ta el dia de la victoria. EI me s de rehrem de 1943 hahia resultado especial mente duro para el VII Be. puesto que hahia perdido 22 bomharderos durante las euatm incursiones que las condiciones meteoroll)gicas permiticron ctl:ctuar, Y durante el mes de marzo la situacion no rue ditl:rcnte. EI dia cuatro. una ruerza compuesta pm cuatro grupos rue enviada a atacar la estacion de clasilicacion tcrro\'iaria de lIamm . cn medio del hien de tcndido valle del Rhur. pero al igual que en antcriores intentos de bombardear este ohjetivo. el tieillpo impuso su ley. Dos de los grupos (el 303" y el 305") variaron su rumho dirigicndose hacia el sur. a Rotterdam. cuando una espesa neblina marina redujo la v isibilidad sohre el mar del No rte a Illenos de 1.000 metros. micntras quc el 306" \3G regrcso a Thurleigh s in haber lan zado una so la homha. Como imponia el procedimiento operativo reglamentario. se hahia mantenido un estricto silencio radio durante toda la mision. por 10 que las 16 tripulaciones de ll) I" BG ignoraban por completo quc sus compatriotas hahian tenido que reg re sa r a la base. Dc hecho. el jete dc la rormacion. Ctc. Paul Fishburnc. de 22 a iios de edad. se dio cuenta de que 01 y s us hombres esta ha n solos cuando las nubes se despejaron cerca de la costa alemana. A pesar de todo. el 9 I" BG decidici proseguir con la misi()n. y cuando estahan a media hora del objetivo se presentaron los primeros canis. A pesar de la atenei(in de la .Iagd\\atTe. y de la inten sa harrera antiacrea quc hahia sohrc Hamm. el grupo lIe\'6 a caho un hombardco de lihro de tc ,\ to so hre la estacion ferrnviaria. cn cl que

SIi S

bombas alcanzaron el punto medio

de impacto pre v isto. Los ataques de caZilS durante la pasada de hom hard en hahian sido csporadicos y poco coordinados. pero. cU Cl ndo el 9 I" vin') haci a el Oeste para poner rumbo dc regreso Cl Sll base. todo camhi() radicalillentc. Con todo el peso del s istema deknsi\'o de la LIlIi\\a!'!i: lanzado sohre cllos. lo s asediados ametralladores de las Fortalczas Volantes hicieron frentc a los cazas enemigos durantc mas de una hora. La tremenda tCrociclad de est os ataqlles se describe claramentc en las palahras clel Tte. CharIcs Giauque. del

3~3 "

BS. quc estaba a los mandos del \3-1 7F 41-::!45~4

The ElI!!.!e¡, II'mlh: "Despues de haher p"e sto rllmho de regreso. al principio

Illl

en-

contralllos ninguna resistencia. pern e sa situaci('Hl no dlln') mucho . Poco antes dc aleanzar la frontcra holandcs a. sc prcsentaron los cal.as. Es timamos qlle hahia por 10 mcnos 175 de cllos durante todo el com-

20

bate antes (Ie que IIcg,ise nHl s so hre el Canal. La ma vor ia de ellos erall


Fw 190 y Bf 110. EslOS liltilllOS no nos habian dado prohlemas a nt es. peru e n esta Illisill n eran ta n agres ivos como los Fw ~ ')0. Nos ataca han por a rrih a y por ahajo y dcsdc todas las direccioncs". O tro de los participantes e n esta lege ndari a acc ion fu e e l Tt e. William D. Beas ley. quien. durante la re uni on posteri or a la mi s io n e n Bass in g -

m

:z:

o

o

ho urn . inform6 qu e nun ca habi a visto tan tos ca zas enemigos. y que su

r-

homha rd cro (que hahi a reg rc sado con trcs mot ores pa rados) hahia sufrido ataq ues s imultancos de c uatro tip os diferentes de cazas a le mane s. En la incursi6 n co ntra Hamm se perdieron c uatro 13-17. tres de los cuales caycron v ictimas de los Fw 190 de l II /JG I . Otro nudo ferroviario. e n esta ocas io n el de Rennes . en la region fra ncesa de Bre ta ii a. fue e l objeti vo de l s ig ui e nte ,Haq ue a gra n esca la qu e el VIII Be Il evo a cabo e l 8 de marzo. Para es te ,Haqu e fueron enviados un tota l de 54 13-17. y e l Ge nera l de Brigada Haywa rd Hanse ll en persona parti c ipo co n un a tripul ac io n del 305" BG. So lo c uatro ho mhard eros abo rt aron la mi s io n. y las Fortalezas Volantes " ma c hacaro n" las instalaciones fcrro v iarias de cxtremo a ex tre mo. consiguiendo ev itar qu e los s umini stros Ile gase n a las hases alemanas e n Bretaiia durante cuatru dias. Durante los c in co dias s igui ent es fu ero n homhardeados otros nudos ferroviarios situados cn Fra nci a s in qu e los ataca nt es sufriesen perdidas. EI I ~ de ma rzo. Ea ke r ordent) un a misi6n de max im o esfuerzo para bo mhard ear los ast ill eros nava les de Bremer Vulkan Sc hiftba u e n Ve gesac k. que hah ian escapado a l ataq ue del 27 de e ne ro a causa del ma l

Âť

Aqui vemos al B-17F-65-BO 42-29673 Old Bill perteneciente al 3650 BS del 305 0 BG inmediatamente despues de la incursion del 15 de mayo de 1943. Su piloto, Tte. William Whitson, ayudado por el ametrallador Albert Haymon y el bombardero Tte. Robert W. Barrall, consiguio lIevar su avion de vuelta a Chelveston despues de haber sido acribillado por disparos de canon de 20 mm por los cazas enemigos sobre Heligoland. EI morro de plexiglas habia sido desprendido durante el combate, causando la muerte del navegante, 2° Tte. Douglas Van Able, e hiriendo a Barrall. Whitson y Barrall fueron condecorados con la Cruz de Servicios Distinguidos IDSC). mientras que el resto de la tripulacion de 11 hombres len la que estaba incluido un fotografo) recibio ocho Estrellas de Plata y siete Corazones Purpura.

o m (/)

---< ::x:J

c:

n n

o¡ :z:

ti e mpo. En est a ocas io n las co ndi c io nes meteoro log ic as era n perfec tas. y 73 Forta lezas Vo la nt es junto con 24 Libe rato r - e l mayor nlllll ero de " pesa dos" e nv iados a Alemania hasta ent onces- se re uni ero n para la in c urs ill n. Los cazas se pn:sentaro n por primera vez cerca de Heli go la nd . y durante la pasada d e ho m ba rd eo. la fo rm a c ion de 22 apa ratos del 303" BG que iha en cahe za soport o la mayor ia de sus ataq ues . Los 13-17 del 303" ta mhi e n fu e ron a lc anzados po r e l prec iso fu e go a nti aereo. que se cebo es pec ia l ment e co n e l 359" BS (e l qu e vo laba mas bajo en la forma c io n). La unid ad es taba a l ma n do del Ca pt. Haro ld Sto use a bordo del B-17F41-24501 T/ieDllc/il'Ss y. vo land o a 24.000 pi es. cuando qu edaba me nos de un minuto para Il ega r a l punto de lanza mi ent o. e l bombardero lid er. T te. Jack W. Mathi s. te ni a la vista tij a e n su vi sor Norden . Seg und os despues. un

21


U)

o

proyectil hizo explosion a la

o

derecha del morro del B-1 7. destrozando parte del morro

o

-' ~

de plexiglas del apara to y lan zando a l bombardero a la

t-

o..

ÂŤ

parte trasera de s u compar-

u

tim e nt o. cas i tres metros detd s de s u pos ici o n. La metralla habi a inl1i g ilos bombarderos armados YB-40 (en este caso el prototipo de esta variante, XB-40 41-24341 , que fue transformado por Vega en Burbank, California, en noviembre de 1942 a partir de un B-17F-1-BO estandar) entraron por primera vez en combate el 29 de mayo de 1943, cuando siete aparatos del 92° BG realizaron su primera mision. Diseiiados para proporcionar una potencia de fuego adicional a las castigadas formaciones de bombarderos, los YB-40, que pesaban casi cinco toneladas mas que los B-17 estandar, resultaron un fracaso como escoltas armadas. las bajas no fueron reemplazadas, aunque los YB-40 siguieron realizando misiones hasta finales de julio de 1943.

do a Mathis heridas mo rta les - s u bra zo derecho habia quedado casi cortado por encima dd coda y tambi e n ha bia recibido herida s de metralla en e l costado y abdo me n- pero tod avia consigu io arrastrase ha sta el v isar de punteria para lanzar sus bombas exactamente en el mo mento preciso. Era esencial que 10 consiguiese. ya que Mathis era quien rea li zaba la punteria para todo el 359" BS. EI navega nte. que tambicn habia s ido lanzado por los aires por la exp los ion. no se di o cuenta de la gravedad de las herida s del bombardero ha sta que v io que se desplomaba sobre su v iso r cuando trataba de a lcan zar eI interruptor que cerraba las compuertas de la bodega de bombas. EI The Dllchess consiguio regresar a sa lvo a Molesworth. donde el navegante re lato los llitimos mo me ntos de la v ida de Jack Malhis. Su llltimo es fu e rzo habia hecho posible que eI 359" efectuase un bombardeo dc gran precision. y por su haza iia se Ie concedio a titulo P('l stumo la condecoracion milit ar mas importantc de su pais: la Medalla de Honor. por "S u destacado \'a lar y arroj o por encima de las cxigcncias del deber". EI preciso bombardco del 359" BS rctlejo lo s re sultados conseguidos aque l dia par e l resto de la fuerza. Los resultados producidos en Yegesac k fu ero n descritos o lici a lmentc como "da iios extremadamente graves" producidos por las 268 tonel adas de a lt o exp lo s ivo. De hech o se estimo que e l 305" BG ha bia colocado e l 76% de sus bombas en un radio de 300 metros del punto medi o de imp ac to prc vis to . A ca mbi o de la perdida de dos bombarderos (entre los cuales estaba un B-17 del 30]" BG). los "pesados" habi a n ca usado g ra ves daiios a s icte s ubm arin os y destruid o dos te rcios dc los astillero s y su planta de maquinaria. seglill los datos ob tenid os en el rec o noc imicnt o fotogr<i lico rea li zado de spucs de la mi s ion. [ I Primcr M ini stro hrit ,ini co Winston C hurc hill y el

Jere

del Estado Mayor de la RAF. Mariscal del A ire Si r

C harles Po rt a l. rec onocieron la importanci a del exito conseguido en csta inc urs ion. y ambos cnviaron mcnsajes de fe li c itacillll al (jeneral Eaker. Desgraciadamcnte. las tres mi siones s ig uiente s - contra Wilhelmshaven. Ru a n y Rott erd a m- no fueron ta n afo rtunada s ya que fueron derribados oc ho bombarde ros. En la llitima de elias. realizada e l 31 de marzo. ninguna de la s bo mbas lIegll a a lcan za r los muclle s de lanch as rapidas de l puerto ho landes debido a qu e e l objetivo cstaba oc ulto por la e ubi e rt a de nubes. y e l bombardeo cayo lejos del obj eti vo. [ I resultado: 300 c ivi les ho la ndeses res ultaron muertos

0

he ridos .

EI 4 de abril Eaker vo lv io a centrarse sobre los o bjcti vos s ituados .:n Fra ncia. e nv iand o una gran fuerza a bo mha rdear la gran I;ibrica Renault s ituada a l sure ste dc Par is. e n .:1 di strit o de Billancourt . Los bombar-

22

deros lI egaron sob re s u objeti vo a las 14: 14 horas . y lan zaro n una lIuv ia de 251 ton e ladas de a lt o explosi\'o soh re Pari s. EI fuc go anti aerc(l


m c.n

fue moderado y no de masiado prc ciso. y a pesar de la ne blina de hum o industr ia l que c ubri a la mayo r parte de la c iu dad. las tripulaciones pu-

"1J

Âť

:0

di eHlIl dist in g uir con c laridad las in stal ac io nes de Ren a ult . La mayor

n

parte de las XI to neladas de bombas que cayero n sobre los 1<) edilic ios de la f,ibr ica fu ero n lan zadas por los I R B- 17 de la form ac ion d e l

en Z

o

o

305" BG que iba en cabeza. a c uyo frente iba el Cle. T ho mas K. McGhee

r-

a bord o dc l Wc Thc Pcoplc. pilotado po r el Ca pt. C lilT Py le. An tes de

Âť

qu e .:1 liltim o grupo abandonase la zona de l o bjetivo. toda la fact o ri a y

o

la zo na circundante estaba e nvue lt a en un a espesa nube de hum o que

en c.n -l :0

se elcvaba ha sta un a a ltura de 4.000 pi es. Aq ue lmi smo hum o afecto de

c:

fo rma importa nte a la preci s io n de los grupos que oc upa ban los liltimos

n

n

lu ga rc s de la form ac io n. hacie ndo qu e muc has bombas cayese n m uy Iejos de la zo na de obje ti vo. ca usa ndo la mue rte a num erosos c iv il es.

o¡ z

A pesar dellnmcntable prec io de v idas de c iv il es. la incurs io n fue considerada com o un exito. ya que los a le ma nes tardaron se is meses e n volver cn po ner la fiibrica a plena produccion: se estimo q ue d ura nt e ese tiempo la We hrma c ht se v io privada de unos 3.075 ca mi ones. Dcspues de su notab le ausenci a duran te las fases de penetracion y bo mbardeo dc la mis il) n. los ca zas a lemanes hici eron por fin aparicion llllO S c in co minutos c\c spues de que las liltimas bo mbas nlc anzasen e l objetiYO.

Entrc 50 y 75 Fw 1<)0 perte nec ientes a l I/JG 2 y a la Stolfi' I operati-

va de la unid ad de adie strami e nto de la.JG 105 mantu vieron sus ataques durante toda la rut a hasta Ru an. do n de los Fw 190 y los Bf 10<) de l II y 111/.l G 26 \e s rel eva ron en la persec uci o n. Durante un a se ri e de ataques front a \cs fm:ron derribados c uatro B- 17. a veces lI evados a cabo por cuatro 0 seis cazas nl mismo ti empo. ha sta que la esco lta dc Sp itfi re reapareci l) para apoya r la retirada . A I dia s ig uicntc. fueron bombardeados po r primera vez los tall e res de re pa raCil)n de av iones ERLA de la ciudad be lga de Mortse l. cerca de A mb eres. Una fu erza mi xta de 104 bo mba rd eros. encabezada po r e l 306" I3G . que no habi a perdid o nin gllll 13- 17 dura nt e s us se is mi s io nes anteriores. fu e la enc a rgadn de esta mi s io n. A nte s de a lcanzar su objeti VLl. los " pesados" fuero n interceptados por e l III IJG 26. y a pesar de la prcsc ncia de la esco lt a de cazas. qu e e n est a ocas io n estaba n s itu ado s demasiado lejos por dewi s y po r e nc im a pa ra evitar e l ataqu e. los pilotos de los Fw 190 pllsieron fin a l record del 306" BG en

S li S

liltiEt Capt. Robert K. Morgan y la tripulacion del B-17F-10-BO 41 24485 Memphis Belle del 3240 BS del 91 0 BG, se despiden de los Generales Eaker y Devers en Bassingboum el 13 de junio de 1943 antes de regresar a su patria para realizar una gira de recaudacion de bonos de guerra por los Estados Unidos. La tripulacion realizo su mision numero 25, con la que terminaba su tumo de servicio el 17 de mayo de 1943 bombardeando Lorient. EI Belle aparecio en un documental realizado en 1943 sobre las operaciones de la Octava Fuerza Aerea, destinado principalmente a los espectadores norteamerica nos, realizado por el Cte . William Wyler, et famoso director de Hollywood.

23


(/)

o

mas misi o nes. Dividiendo s u formacil'lIl con su primera pasada . los cazas se lan zaron co ntra eI B-1 7F Lil ../I)II('/' pilotado por e l Tt.:. C laren -

o

ce FisheL que ya habia s ido daiiado por los disparo s an tia creos. EI bombardero fue rematado por e l Gc:s('//I\'(Ukrkollllll odorc: de la .IG 26.

o

-'

=>

f-

Cte . Pips PrilleL con 10 que su registm se elevaha a X4 victori as.

a...

ÂŤ

Durante aque l primer ataque frontal. .:1 sucesor d.: Prill e r como

u

KOIII-

IIIWI</l!lIr del III Cntpf!e. Hauptmann Fr iedric h Fril: G.:isshardt. fue a lEI Capt .â&#x20AC;˘ V estrella de HolIvwood. Clark Gable fue fotografiado despues de regresar de una de las misiones del 303 0 BG contra Amberes el 4 de mayo de 1943. a bordo del B-17F-27-BO 41-24635 The 8 Ball Mk II del 3590 BS. En octubre de 1942. Gable se habia graduado en la Escuela de Oficiales de Miami. de la que salio con la graduacion de segundo Teniente V despues asistio a la escuela de tiro del aire hasta febrero de 1943. Ante la insistencia personal del General Hap Arnold. Jefe del Estado mayor del Aire norteamerica no. fue destinado al 351 0 BG para hacer una pelicula sobre los bombarderos en accion . Gable realizo unas cuantas misiones de combate V tam bien participo en algunas escenas de la pelicula Combat America. EI The 8 Ball Mk II tambien sobrevivio a la guerra. terminando sus dias en Albuquerque. Nuevo Mejico. en 1945.

canzado e n e l abdomen por e l fuego defensiv() de los bombarderos. y. aunque co ns iguio aterri za r s in de sce nd er el tren de aterri zaje en e l aerodromo de SI. Deni s-We strem. murici a la maiiana s ig ui e nte en el hospita l de Ga nte a causa de la

p~rdida

de sa ngre. (ie iss hardt. condccorado

con la Cruz de Caba llero con Hojas dc Roble. y que habia conseguido 102 victorias conlirmadas s irviendo en e l Frent.: del [ste y el nort e de Africa. fue la primera baja importa nte intligida a la .IG 26 por lo s ametra llad o res de la AAF. y no seria la tlltima. Con la formaci o n de bomba rderos ahora peligrosamente dispers a. e l 306" BG fallt) la punteria y lanzo s us homba s sohre la ei udad d.: Mo rtsel. eau sa ndo la muerte a 936 civ il es helgas e hiriendo a 1.3 42 : stl lo cuatro bombas llegaro n a a le anzar la factoria de ERLA. Cua ndo el g rup o se disponia a abandonar e l obje ti vo. cl II /JG 26 r.:ali zo su primer ataque de la tarde. a l mismo ti empo que eI IIJG I . Tres B-17 s ucumbi eron ante los in cesantes a taqu es qu e se produjeron duran te los die z minu tos sigu ientes. Otros 13 bombarderos regrc saron a In g laterra con di ve rsos grados de dall0s. en tre los c uales est aha el tripul ado por el

reci~n

as-

ce ndid o General de Brigada Frank Armstro ng. que habia recihido e l mando de la I" A la de Bombardeo de Combate (CI3W) pocos dias antes. Ib a como observador a bordo de una Forta lc za Volante del 306" BG que fue g ra ve mente a lcanzada por disparos de ca lltln . aunque la pericia de su piloto. e l a li cial Ejecu ti vo de l Grupo. Cte . .lames Wilson. consiguio q ue e l hombardero r.:gre sase a sa lvo a su ha s.: de Thurlcigh.

EL BOMBARDED DE BREMEN A causa del mal tiempo no se reali zaro n grandes incurs iones en .:1 con tinente has ta el 17 de abri l. c ua nd o las tripulaeiones de toda s las bases si tu adas en e l este de In g lat erra fu eron e nv iadas a hombardcar la f{thrica de Focke Wulf de Bremen. Se consiguici reunir para la operacilJi1 la eifra record de 11 5 B-1 7. Po r primera vel. e l V III BC podia .:nviar a A lema ni a do s gra ndes formacione s complet as. compuesta la primcra de e li as po r e 191 " y e l 30n" BG. y la segunda por.:1 .lOY' y e l .lOS" BG. Cada una de las formacion es estaba co mpue sta por tres grupos de

Jg

a

21 aparatos. que vo laban en formaci clil cerrada para combinar su potencia dc fuego y protegerse los unos a los otros. Ocho bombarderos tu v ieron que re gresar a In g lat.:rra ante s de alcanza r e l obje ti vo a ca usa de aver ias. mi c ntras que los 10 7 B-17 rcstantes continuaban su rut a a trave s de l Mar del No rte. La formacion hahi a sido det ec tada por av io nc s de reconoeimient o ene mi gos una hora a nt es de avistar la costa a le mana. y los con tro ladores de ca za de la Luti\\af-

fe retra saro n la int e rceptacicin has ta qu e lo s "pesados" hu bieron com.:n za do s u pasada de hombardeo. Esto permitil) a las 496 hateria s antia~rea s

24

cmpla za da s alrededor de Bremen reali zar una harrera de lile-

go anti ac reo. cu yos di sparos diez maron a l 40 I" BS del 9 I" l3(i . cuyos


- - - -ILUSTRACIONES EN COLOR- - - -

B-17F-15-BO 41-24490 Jack the Ripper del 324째 BS del 91째 BG, pilotado por el Tte.-William J. Crumm, Bassingbourn, noviembre de 1942 EI 4 1- 2449() fue asignado ala Iripulaci,'lIl del TIe , Wil li am

blicado en 194 ., por la Escue la de T;lclica Ap li cada , 10 1

J. C rumm. del 324" I3S. el 16 de julio de 19-12 , EI sinie s-

Jll ck lh" Hil )l h' /' Ikg() a compklar una serie de 26 mi s io-

1m apodo dcl a\'i"lIl (Jack el de slripador) fue eiegido an-

ne s de combale anle s de anorlar una salida por primera \'e z. E I 22 de Ii:brero de 1944 e l RiPI)('/' llegl') a ser e l lll lim o de los 13-1 71' a s ig nado s ori g in a lmenle al l) I" I3 G en ser derribado . ya que fue analido duranle una incurs iil n a Bu nde , cerca de Os nahruck , en Akmania. cuando era pi 10\:ldo pm el TI e . James Consid in e . De s plIl:s de ser a laca do po r ca Las encmi gos se e slrelll) en MOn sler. aunque lo(1a s u Iripu laci (lIl. c xccpl o c l lla\ eganlc Henry Schaub. consigui ll sah ars\,.' saltandu ('11 paracaidas.

le s de su sa lida cnn (k s lino al ReilH> U nid o e l 2 7 de sepliemhre , Esle a vil'> n se cOIll'erliria cn elllllico 13-1 7 del 9 1" BG que compiela se la s Ires primera s mi s io nes del (jru po. reali Lada s el 7. X Y 9 de no\' iembre . La Iripulaci ()n de C rumm Iripul''> e sle a \' i,'>n en I () de s us primera s III mi s ione s. anles de ser en v iados de \'uelta a los ES lado s Un idos para l:omparlir SliS l.'xpcric:ncias ":011 otra s tripulul'inllL'S en s u I' lse de in slrucci"lIl: e scribieron un libm lilulado 130 /11hillg lh" I\ 'o=is (Homba rdeando a los Na l. is). que fue pu-

B-17E-BO 41-9023 Yankee Doodle del 414째 BS del 97째 BG, pilotado por el Tte. John Dowswell, Polebrook, 17 de agosto de 1942 Esle a vic'>n fue as ignado a l -114" I3S en mar/.ll de 1942. Y Ikg", a Gralion Underwood en julio. Su sallo a la "lIna se produjo duranle la primera mi s i,'lIl del V III 13C'. reali Lada eI 17 de agoslo de 1942. cuando eI Ge neral de I3rigada Ira C. Eaker acompall") a la Iripulacillll del nomhardero ha sla su nbjelivo en RU;II1 . Exaclamenle una semana despu': s el 4 19()2 3 Ille Iransli:rido a l 92" I3G con base en l3ovinglo n. para

ser \"llello a Irasladar a l 323" BS del 9 I" I3G eI 30 de marzo de 194.' . Este nomnardero lamni':n fo rmo parte del 32-1" I3 S durante su periodo con e ste grupo , EI )t /llk ,,!! Doodl!!. al que aqui vemos pinlado con un camullajc a l e Slilo de la RAF. llevana dos amelra ll adoras gelllelas de 12. 70 mm nllllllada s en la cola y una amelra ll adora adiciona l de 7.62 mm en un monlaje de nurnuja en el morro .

25


B-17F-27-BO 41-24605 Konck-Out Dropper del 359 0 BS del 303 0 BG, Molesworth, marzo de 1944 [stL' a\' i(1 1l . otro dL' los "\ l.' l L' r a IH l ~· · <.k' l J() Y ' Bu. Ikgl') a SCI' e l primer ll-1 7 d~ la Oc tal a Fuerza AcTea que c()mpk t,., )O mi s iones de combate (el 16 cI~ IHlIiemore d~ 1<)-13 ) \' 75 m i s i l1 n ~ s de cnmoate (e l 27 de mar/() de 1<)-1-1 ), ;\ 1111<.JUL'. para cll nsl..'guir L' stabkcL'r cl primcr reco rd. SL' tll \ iL'ron <.jUL' ignorar di scrL'tallll..'l1tL' 12 salida s ahortada s, As ignad o inic ia lment e a la tripulaci,'111 del Tte, .lack RoIkr durante la lritima "Ise de su adi cs tram ie nt o e n ilallk C reek. Mic hi gan . el }':O/lck -()1I 1 Omll/ll''- Ik g", a cO lllpk tar I X mi s ion es con ~s t e equ ipn . in e lu vL' llll " la salida n p~ -

rali\ a IltlllH: ru 2) tkl hUlllhardL'ro , A lh: rlllill ar su lurllll dl..' SL' f"\ ' i ~ io . RultL'r y su tripul acil'lIl tkja rull c l a\'it'lll f..'11 Mok swort h y n:gn: saroll a los ESla dos U ilid os , Cu mo mi f..' Illhm illcolldiciollal dd .103". el -1 1-2 -1 (,0) ruc utili~ado Ilada men() s que pnr 17 tripul aci() n ~s diJi:r~nt es hasta qu~ ~ It a m ­ hi~n rue enl'iado de vue Ita a easa en junin (k 1<)-1-1, EI ho mhank ro 11 0 sufri t1 da illls i l11 purt a~llL' S f..'11 clllllhalf..' durank' sus IlUlllL'ro s;.J S mi siollL' s y aCah('l siL'ndo rl..'dLH.:ido a c hatarra e ll Still,,'ater. Ok lah()ma. en jul io de 1<)-1 ) ,

B-17F-27-BO 41-24561 The Duchess del 359 0 BS del 303 0 BG, Molesworth, finales de verano de 1943

26

Es te rUL' el al i"111 en d ulal ~ I oomharlkro lider lte , .l ac k Ma thi s ga nl' a ti tul o pllS tumo la primera 1eda ll a de Honor dc la Oc tal'a Fuerza A0 rea durank 101 in c ursil'n contra V~g~sac k el I X ,k rnaI'm d~ 19-1 3, Es t~ homha rlkro. LJue ruc lIn o (k los p r im~ros B- 17 t'ntregados al .10)" 13Ci en Ra ngo l'. Ma in e. en sc ptiernhre de 19-12. Ikg,', a c\lInpktar

~l)

mi siul1e.:s U

Hl

1..'1 u rupll allt cs <.iL' SL'r cn\ iadll (k

IHlC\

na

Ins Estados Unidos en agosto de 1<)-1-1 (Iile I endidn pa ra ehalalTa L' ,\ actalll f..' nk' lin ailt) <.k spu(' s) , Lsta li gllra rL'\ ela la apariL'IKia del i.\\'il')Jl a lin alL's dL'1 \'Crall U de.: I l)-U. (O il L,l IlUC\ a insignia Ila~illnal

to de aquel allO ,

<.jUl'

habia sidu impla ntada L'n agus-


8 -17F-27-80 41 -24614 We The People del 364 0 8S del 305 0 8G, pilotado por el Tte. Cliff Pyle, Grafton Underwood, noviembre de 1942 Asignado al Grupo el 22 de agosto de 1942, este B-17F fue uno de los aviones que el 305 0 BG lIevo desde los Estados Unidos a In glaterra en e l mes de octubre. Durante aquella epica travesia transatlantica iba a sus mandos e l Tte. (despues Capt.) C liff Pyle, quien, al lI egar a Grafto n Underwood , informo a su tripulacion de tierra de que el bombardero perdia potencia a l ganar a ltura. EI nombre We The People fue recomendado por la Compania petrolera Gu lf, cuyo popular programa de radio lIevaba el mismo nombre. Este avion, que disfruto de una larga carrera en el frente (pilotado por el Cte. J. C. Price), encabezo la primera mision de bombardeo nocturno del V III Be e l 8 de septiembre de 1943 , siendo uno de los cinco B-1 7 del

0

422 BS que se unio a los aparatos del Mando de Bombarderos de la RA F en una incursion contra la zona de Boulogne. Durante mas de 30 misiones el We 'he People nunca lIevo dos veces ex acta mente la misma tripulacion, y nin gu n tripulante fue her ido a bordo de e l. En esta figura Ie vemos co n los puestos de ametra ll ador del compartiment o de radio y ventra l cerrados, y tambicn puede distinguirse un punto amari ll o detras de la unica letra de codigo " R" . Este era ellugar rese rvado para la " marca del dia", que fuc adoptada en 1943 para ayudar a las tripulaciones de los B-1 7 de la AAF a distinguir las Fortalezas Volantes capturadas que pudieran intentar infiltrarse en las formaciones.

8-17F-27-80 41-24619 del 427 0 8S del 303 0 8G, Molesworth, otofio de 1943 Co nocido s impl emc nte como S de Sligar debido a la letra de cod igo de su esc uadron, este avion fue pilotado hasta Inglaterra en noviembre de 1942 por el Capt. (despues Comandante, y jefe del 427 0 BS) Gle nn E. Hagebuch, que durante la travesia lI evaba tambien a bordo al jefe del 427 0 BS, Cle. Charles C. Sheridan (m uerto en combate el 3 de enero de 1943). EI Coronel James H. Wallace, como jefe del 303 0 BG, escogio al S de Sligar para encabezar la primera mi sion rea li zada por el Grupo durante la guerra, cuando St. Nazaire fuc bombardeado el 17 de noviembre de 1942. Tres meses despues, e ll ege ndario peri odista americano Walt e r Cro nkite, de la age nci a de prensa United Press, volo en c l como pasajero en la mision del 26 de fe-

brero de 1943 contra Wilhelmshaven. EI 14 de mayo, e l Capt. Donald Stockton perdio la vida en combate pilotando el S de Sligar durante una incursion co ntra Kiel , cuando un proyectil de canon estallo contra su asiento. EI copi loto, Tte. John C. Barker, se hizo cargo del con tro l del avion y, ayudado por el mecanico de vue lo, Sgto. Especia li sta Roy Q. Smi th , consiguio lI evar a sa lvo e l avion de vuelta a la base. EI II de enero de 1944, el S de Sligar, con la tripulac ion del Tte. Thomas Lamarr Simmons a bordo, fue derribado durante la incursion contra la fabrica Focke-Wulf de Oschersleben, en e l este de Ale mani a. Aquella era la tercera mi s ion de la tripulaeion del veterano bombardero, y todos consiguieron sa lvarse sa ltando en paracaidas.

27


B-17F-20-0l 42-3057 Blonde Bomber del 322 0 BS del 91 0 BG , pilotado por el 2 0 Tte . Wayne Murdock, Bassingbourn , enero de 1944 AI igual qu ~ d S de SII);ur. ~ s t~ al'ion ru~ d~rribado dllra nt~ la incursi6n contra O sch~rs kb~n ~I II d ~ ~n~ro d~ 1944 despues de surrir nu merosos impac tos de proyect il es de ca!l()J1 de 20 mm tant o durante la pasada de bo mnard eo sobn: e l o bj cti vo COIllO cll ancio intcntaha cscapa r de n:gn.: so

a tral'': s del oeste de

A I ~mania .

EI operador de radi o

die, la I'id a dura nt ~ uno tk ~s t os ataque s ck los ca~a s ck la Jagdll' alTe. pem los otms nue l'e tripulante s co nsigui eron salt ar. aunque el pi loto muric; al n(l Ikgar a anrirse su pa racai das. Era la sal id a n(II11 el"O 2X del Blo"d" BOlllhl!!' desde Sll lI egada al Rei no Unid o cI 2X de mar/(l de 19¡B.

p~r-

B-17F-55-BO 42-29524 Meat Hound del 423 0 BS del 306 0 BG, Thurleigh, primavera de 1943 Tra s haber co mpl ctado varias mi siones con el 423". ~s t e av io n rue tra sladado a Mo le sll'orth el 30 de ju lio para unirse al 3Sg" BS del 303 BG. EI 26 de enero de 19~4 . Clla ndo regre saba de la rabrica Focke-WlI lr de Oscherskben. cstc avion (tripulado por la tripula cion del 2" TIc. Jack W. Wat so n) rue atacado por caLas enemigos que inutili Laro n do s de sus motores. Dand ose cuenta de la de sesperada situ acio n. c l pil oto di o ordc n de sa lt ar en paracaidas. y sus hombres cvac uaron el scntcn c iado bo mbardero. lan ~,ind o­ se a interl'al os so nre I-I o landa. EI co pil oto. 2" Tte . C. C. Da0

28

vid. consiguio evitar SCI' capt urado . trc s tripul an tes mur iero n y otros se is capturados. En esta li gura vc mos 31 M ellI HOII"d co n e l aspecto que pn:senta ba cuando todavia rormana part e del 306" BG . y. a l igual que cI Blo"de BOlllher Ik l'<\ d mont aje de burbuja d~ plexig las de dos ame trall adora s ge meia s dc ca li bre 7. 62. (Obse rvcnse lo s delkctores de rogo na zo in stal a dos en los c,lIiones de las <l mct rallado ras Browni ng. ) Tambi':n se di s tin g u ~ con c laridad el peque\i o mas til sec undari o de la radio en el reruer ~o del e mpcnaje de cola .


B-17F-75-BO 42-29923 The Lucky Strike del 532 0 BS del 381 0 BG , Ridgewell, finales de 1943 Por algull<l ra/l'ln . L'ste

i.!\'ic"l !1 S('l lo realil.l')

<..los mi siolleS de com-

bate a 10 largo de euatro l11e ses con eI 531" BG . Y en la scgunda de elia s (el 4 de enero de 1944) sui"ri c) gra\Cs daiios sohre Kid En aquella ocas ion. el pi loto del Th" LlIck\- SO'ike era eI 1" Tte. ROlI' land H, Evans. y eonsigui o Ikvar al bOI11barde m hasta Norli,lk . donde 10 aterri zl' en Call'ston: dos tripul ante s l11urie ron cn cI atc rri zaje i"o rm so. de s pu ~ s del

,ua l eI 13- 17 queck, inutili!.ado . E\ an s (qu e ante s de la guerra era proll: sor (ic lil oso lia en el Williaill s' Co llege. en Massachu se tt s ) sobre\ i\'i,', al c hoque . pero i"u e deelarado (icsaparecido en cOlllbate e l 22 (ic lehrero de 1944. ,uando. i"o l'1nando parte de la tripu laci(\!1 de l Tte. Lee W. Sillith. su avi c\!1 i"ue uno de los sei s 13- 17 que no co nsigui eron regresal' de un a in eursi,)n contra l3un(k. en Aleillania.

B-17F-80-BO 42-29947 Wabash Cannonball del 322 0 BS del 91 0 BG, Bassingbourn , principios de 1944 Este av i,'\!1 i"ue asignado a l prin eipio a l 100" I3 G en Podin gton el X de Illayo de 1943. EI 6 de juli o. e I 42-1<)')4 7 i"ue transll:rido a l 322" BS de l <)1 " BG en Bass in gbouf'l1 . donde Ton y Staree r pint,', en su l11 orro eI dihujo de Gooi"y inspirado en eI personaje de Di sney. EI nombre del bom hardem procedia (ic una vieja hal ada del oeste de Virgi ni a. EI COIlIlOIl""/! rea li!.,', su pri l11 era l11i si,)n el 14 de j ulio de 1<)43. pem tuvo que abortar la s tres sigu ientes, Co n tan l11alos antecedente s. pod ria haberse co nvertido en una espec ie

de "a\ i{lll ga l ~¡¡. pero ell agoslo s llp~ni la racha: no vo lviil a abortar nin g un a mi s io n ha s ta kbrer o de 1<)44 . EI 23 de Ill ayo David Han st logre, regre sar a la ba sc co n e l Call/ lOllh,,/! de sde Berlin de s pu ~ s de que los di spam s an tiacreo s inutili .. asc n cI moto r n" 3. 10 eual pro VOCl' qu e sc de sprendi cse la bel icc. es parciendo i"ragl11ento s pOI' e l costado del 13-1 7. D e s pu~ s de ha ber rea lizado I11n s de 60 mi siones. el vetcrano bombardero i"ue tran s lc rido a l 303" BG donde i"ue utili .. ado COIllO av i6n de la Pl ana Ma yor.

29


B-17F-80-BO 42-29953 Wolfess del 364 0 BS del 305 0 BG, Chelveston , noviembre de 1943 AI principio este avion fue asignado al 535 0 BS del 381 0 BG el 25 de abril de 1943 , y completo diez rnisiones con el nornbre de Man O¡ War. EI 22 de agosto fue transferido al 364 0 BS del 305 0 BG donde fue rebautizado con el nornbre de Wolfess. EI 15 de noviembre este avion (p ilotado por el 20 Tte. Wetzel F. Mays) estuvo impli cado en un choque en e l aire con e l B-17F 42-30666 cerca de ewton Brornswold, en Northamptonshire . Arnbos aviones acababan de despegar y reunirse con el resto del grupo, y vo la ban de regreso al

aerodro rno de Chelveston a 1.000 pies de altura, cuando de pronto el Wolfess se e levo y choco contra la parte inferior del 42-30666, que era pilotado por el Oficial de Operaciones del 3640 BS, Capt. Varney D. Clin e. Arnbos B-17 Ilevaban la carga cornp leta de combustib le de 6.435 litros y exp lotaro n vio lentamente a l chocar contra el sue lo. Sus 21 tripulantes (incl uyendo a Varney Cline, que habia term inado su turno de servicio y estaba a punto de vo lver a casal murieron en el acciden te .

B-17F-115-BO 42-30712 Miss Minookie del 3230 BS del 91 0 BG, Bassingboum, septiembre de 1943

30

Poco despues de lIegar a Bassingbourn de los Estados Unidos e l 27 de septiembre de 1943 , este avion realizo la primera de sus 22 rnisiones de cornbate e l 8 de octubre, cuando e l grupo fue enviado a bornbardear Brernen. EI 2 1 de febrero de 1944 e l Miss Minookie, con el Tte. Nea l War y su tripulacion a bordo, fue destruido durante un ataquc con-

tra e l aerodrorno de Achrner, al ser derribado por los cazas enernigos cerca de Luechtreigen, en Alemania. Cuatro tripulantes perdieron la vid a y otros sei fueron capturados. Este av ion tenia en e l rnorro puestos de arnetralladoras carenados y un nuistil y antena de radio sit uados debajo del cornpartirnento del bornbardero.


B-17G-5-BO 42-31143 Satan 's Lady del 369 0 BS del 306 0 BG, pilotado por Boy F. Peterson , Thurleigh, octubre de 1943 Este av ia n, un o de los prim ero s B- 17 G que Il egaro n al Rein o unid o, ru e entregado al 369 BG el 19 de oc tubre de 194 3. Des pu es de un a la rga v id a en e l grup o . e l 42-3 1143 se ga no la reput ac ion de se r un av ion co n suerte. y mucha s tripula ciones pedia n reali la r co n c l sus ultim as mi s iones. Peterso n iba a los mand os de l Salan :\. Ladl' el Di a D y termin o su tum o de se rvicio a bordo de esta Fo rta lela Vo lant e nu eve dias des pu cs. Ant es de termin ar 1,1 guerra es te bombardero habia rea li73 do 11 2 mi siones s in surr ir un so lo ra ll o meca ni co. y aunqu e ru e 0

a lca nza do por di sparos enemi gos en num erosas ocas iones . nin gun o de los mu chos tripul ant es qu e vo laron en c l res ult o jamas herid o. Tras se r tras ladad o al 38 10 BG en mayo de 1945, cs te av ion regreso a los Es tados Unidos en j uni o de 1945 y rue ve ndi do para chatarra en Kin gman. Ari .wna, el sigui cnt e mes de nov iembre. En esta fi g u ra se mu es tr a e l bo mb a rd e ro co n un pu es to d e ametrall ador ve ntra l ce rrado. la di stinti va torreta delantera tipi ca del mode le G y los bujes de las heli ces pint ados de ve rd e. indi ca nd o su pert enenc ia a l 369 0 BS.

B-17G-5-0L 42-3524 Vonnie Gal del 527 0 BS del 379 0 BG , Kimbolton , junio de 1944 Aunque habia sido construido en la planta de Boeing en Denver como un B-1 7F-75, este av ion estaba equipado con la torreta delantera del modele G y con un carenado mas largo en el morro, pero manteniendo la torreta superior del modelo F y las pos iciones de amelra llador abiertas en la parte inferi or. Designado como un B- 17G-5, lIego a Kimbolton para preslar servicio en el 3790 BG el 3 de octubre. En 1944 era ya un miembro "regul ar" del escuadron y completo 27 0 28 de sus 50 mi siones con la tripul ac ion del Tte. Jack Lamont a bordo. En julio de 1944. cl 42-3524 era la Fortaleza Volante en ser-

vicio mas anti gua del 379" BG, pero su larga carrera lIego a su fin el dia 20 de aquel meso EI bombardero rue alcanzado por disparos anti aereos poco despues de que su lripul acion, al mando del 20 Tte. William F. Moore, hubiese lanzado sus bombas durante una incursion contra Leipzig. AI quedarle poco combustibl e, Moore dec idio aterrizar en el aerodromo de Payeme, en Sui za, donde tanto su tripul acion como eI bombardero quedaron internados . EI VOllllie Gal vo lvio por fin de Suiza a Burtonwood, en Lancas hire, el 25 de sepliembre de 1945, donde posterionnente seria reducido a chatarra.

31


B-17G-20-BO 42-31585 Mount 'n Ride del 323 0 BS del 91 0 BG, pilotado por el Tte. Roman Maziarz, Bassingbourn, febrero de 1944 C uando lI ego a Bass ing bo urn e l I de febrero de 1944 , este av io n fu e nipidamente adornado con un dibuj o de l d ibujante Varga que represe ntaba la chica del cal end ari o de la revi sta Esquire correspondi ente a aquel meso So lo cuatro dias des pucs, este avi on y la tripul aci on de l Tte. Roman Maziarz rea li za ban su primera mi s ion a Avo rd , en Franc ia. EI dia 6, sc hi zo cargo de este bombardero la tripul ac ion de l Tte . Doy le Bradfo rd, y s iguieron vo lando en e l s in in cidentes hasta e l 16 de marzo, en que perdi o ambos moto-

res int eri ores a ca usa de los di sparos antiacreos que los alca nza ron d urant e un a in c urs ion co ntra e l ae rodromo de Lec hfe ld . Bradford lucho para mantener e l avi on en vu elo so bre los Alpes hasta lI egar a Sui za, donde aterri zo a sa lvo en Dlibendorf. Tanto la tripulaci on co mo su bombardero quedaron intern ados hasta eI fin a l de la guerra. Despucs e l Moun! "N Ride regreso a Burtonwood e l 8 de oc tubre de 1945, donde fu e reduc ido a chatarra.

B-17G-15-BO 42-31353 Queenie del 322 0 BS de191 ° BG, pilotado por elTte . Bob Fancher, Bassing bourn, marzo de 1944

32

Tras ser as ignado a l 322 0 BS e l 20 de dicicmbrc de 1943 e l Queenie reali zo su prim era mi s io n de co mbate e l di a de Noc hebuena, cuando e l 9 10 BG ataco un emplaza miento de bo mbas vo la ntes V I en Andres , Franc ia. Sei s dias despues, e l bombardero fu e as ignado a la lripul ac io n de l Tte. Bo b Fanche r, y durante su prim era mi s ion j untos e l Queenie sufri o gra ves dari os so bre Ludwi gs ha fe n. Es te avi o n parti c ipo despu es en e l prim c r ataqu e diurn o a gran escala co ntra Berlin (e l 6 de marzo de 1944 ) co n e l co pil oto

de Fa ncher, Tte . Lo ui s Lahood, vo land o en e l as ient o de la izqui e rda en es ta ocas ion. Tra s qued ar a ca rgo de la tri pul ac ion de l Tte. Ja mes F. Purd y cuando e l 42-3 1353 fu e trans fe rido a l 323 0 BS a primeros de abril , fu e derribado por la artill eria anti ae rea so bre " Ia G ra ~ B" e l dia 29 de aqu e l mi smo meso So lo la m itad de la tripul ac ion sobrevivi o. EI Queenie lI evaba un a torreta de burbuj a Sperry A-2A co n un nu evo ac ri sta la mi cnto, late ra les pI anos y mo nt aj es ex teri ores.


B-17G-25-BO 42-3171 3 Snake Hips del 327 0 BS del 92 0 BG, Podington, agosto de 1944 Otro de los aviones que Ilego en febrero de 1944 fue el Snake Hips , que sobrevivio indcmne hasta la mision del 24 de agosto con tra Merseburg, en la que el bombardero recibio e l impacto directo de un proyectil antiaereo de 88 mm que Ie a lcanzo directamente en la bodega de bombas. Milagrosamente, las bombas no explotaron. EI ametra ll ador de la torreta de burbuja , Sgto. Gordon Y. Wescott , resulto fatalmente herido por e l impacto. Los pilotos, 20 Tte. John Bosko y 20 Tte. Curt H. Koehnert lucharon por mantener en vue lo al bombardero. Entonces, el sistema hidraulico se incendio y e l liquido se extendio por el suelo del fuselaje y por la pasarela del compartimento de bombas. Elm ecanico, Sglo. 10 Peter W LaFleur, intento apagar las llamas con un extintor, y cuando este se agoto, arranco la

cubierta de tej ido aislan te resistente al fuego de las paredes con sus manos desnudas. Quedaban cinco bombas y la tripulacion sabia que pod ian exp lotar en cua lqui er momento. EI bombardero , Sgto. 10 Jerome E. Carbonneau, encaramado a la resbaladiza pasarela, dirigio a l ametralI ador ventra l y al operador de radio mientras las desactivaban. Cua ndo estaba a mitad de cam ino sobre e l Mar del Norte, dos de los motores se detuvieron a causa de la falta de combustib le. EI bombardero consiguio por fin Il egar sobre Woodbrige, S uffo lk, donde Bosko ordeno a la tripulacion que saltase en paracaidas, a nt es de conseguir aterrizar a salvo uno de los B-17 mas grave mente daiiados que consigu ieron lIegar de vuelta a In gla terra.

B-17G -40-BO 42-9706 1 General Ike del 401 0 BS del 91 0 BG, Bassingbourn , abril de 1944 Este bombardero era uno de los mas famosos del 9 10 BG. Llevaba pintado un dibujo reali zado por el legendario Artista Tony Starcer del Genera l Dwight D. Eisenhower, Coman dante Supremo de las Fuerzas A li adas en Europa. EI II de abri l, durante una ceremonia ce lebrada en Bassingbourn , e l Genera l Eisenhower bautizo a este avio n que lIevaba su nombre con un a botella de agua del rio Mississippi que habia sido traida a l teatro de ope raciones europeo por un piloto que tenia planeado bebcrsela cuando hubiese terminado su turno de servic io, pero que habia caido en un a mision. EI Genera/Ike rea li zo su primera sa li da opera ti va

(a Sc hweinfurt) el 13 de abri l, y el 29 de mayo, este B-17 encabezo la incursion del 9 10 BG con tra Poznan, en Po lonia, en la que seria la mas larga operac ion diurna de bombardeo de la guerra hasta aque l momento. Durante la mi sion numero 65 del Genera/la helice del motor n° 3, que estaba en bandera , se desprendio clavandose en e l morro, donde estaba el dibujo, pero, milagrosa mente, nadie sufrio ni un rasguiio. EI Genera/ Ike sobrev ivio a la guerra despues de haber vo lado al fre nte del grupo al men os en 32 ocasiones, y acabo siendo reducido a chatarra en los Estados Un idos a finales de 1945.

33


B-17G-20-VE 42-97557 Mercy's Madhouse del 359 0 BS del 303 0 BG , Molesworth, mediados de 1944 ESle av ia n fu e e nlregado ini c ia lm enle a l 482 0 BG en febrero de 1944, y fu e un o de los prim eros 24 B-1 7G qu e lI ega ron a l tealro de operac iones europeo con e l busca dor de radar H2X a loj ado e n un radomo semirrelnic lil inslalado de fa bri ca . En la prim era milad de 1944 muy pocos B-1 7 lI eva ba n e l s istema H2X, por 10 que e l 42-97557 fue pasan do de un grupo a Olro enlre los qu e co mponian la I'

Di v is ion Aerea. A un q ue no mina lm enle fue as igna do a l 544 0 BS de l 384 0 BG desde e l 4 de agoslo de 1944 has la e l fin a l de la gue rra, aqui Ie ve mos luc icndo los emb lemas de l 358 0 BS del 384 0 BG. EI velerano bo mba rdero rea li zo e l viaje de regreso a los ESlados Uni dos e n j un io de 1945 y despues se ria vcndi do pa ra chalarra cn Kin gman e l s igui e nle mes de d ic iembre.

B-17G-35-VE 42-97880 Little Miss Mischief del 3240 BS del 91 0 BG, Bassingbourn, septiembre de 1944

34

Esle av ia n fu e as ignado a la lripulac ion de l n e. Joe Besso lo. Su pil olO rea lizaria a bordo de esle bombardero lodas exceplo la llilima de sus 28 mi s iones de combale. Aunque parezca incre ible, e l 15 de oclubre el TIe. Pa ul Mc Dowe ll consigui o regresar a Bass ingbourn con e l Lillie Miss Mischief a pesa r de que e l bombarde ro habia recibido un impacto anli aereo direclo sobre Co loni a, que cas i habia partido por la milad a l B- 17. La uni ca forma en que los meca ni cos

de la 44 1 Unid ad de manleni mien lo pud iero n reparar e l avian fue cortando lo en dos e inje rta ndo le la pa rle lrasera, de co lor verde pardo, de l B- 17G 42-3 1405 Walleroo Mark " (q ue habia quedado inulili zado en un alerrizaje forzoso e l 7 de agoslo de 1944) en la parle de lanlera de l fuse laje de l 42-97880. EI "nuevo" bomba rd ero lI ego a co mpl elar 15 mi s iones mas y sobrev ivio a los daii os produc idos en un alerri zaje fo rzoso en Bass in gbourn e l 4 de abril de 1945.


B-17G-35-Dl42-106992 Baby Lu del 612 0 BS del 401 0 BG, Deenthorpe, abril de 1944 Este avia n, qu e fu e entrega do a l 40 10 e l 16 de a br il de 1944 , lu c ia en e l mo rro un d ibuj o in sp irado en e l pe rsonaj e, o bra de l d ibuja nt e Varga, Pi sto l Pac kin Ma ma, pu bl icado en la rev ista Esqu ire a princ ipi os de 1944 . Des pues de habe r so brev ivido a un ano de co mba tes con poco mas qu e un par de pequ eii os ori li c ios produc idos po r proyec -

tiles antiaereos, e l 42- 106992 tuvo que e fect uar un aterri zaj e fo rzoso e n e l co ntin ente e l 19 de a bri l de 194 5. Des pucs de se r re parado, e l 8 abl' Lu pudo reg resa r a los Estados Un idos dos meses des pucs , do nde fue as ig nado a la 4 18 5' Unidad Base, e n Inde pendence, antes de se r ve nd ido para ch ata rra en Kin g ma n e l dia de Nav idad de 194 5.

B-17G-35-Dl42-107112 Sleepy Time Gal del 532 0 BS del 381 0 BG, Ridgewell, abril de 1944 Entrcgado a l 38 1U BG e l 6 de a bril de 1944 , este av ia n estaba ad o rnado co n un dibuj o in spirado en e l perso naj e Patri otic Ga l de l dibujant e Va rga , rub li cado en e l desplega ble de aque l mes de la rev ista Esquire. Mi entras estu vo e n e l g rupo, es te av ia n rue tripu lado norm a lment e po r la tripu -

lac ia n de l Tte . Dav id R. Mo rga n, y a l te rm ina r la g uerra habi a co mp letado 11ll1S de 4 7 m isio nes. Despu es de regresa r a los Estados Unid os a linales de ma yo de 194 5, e l Sleep.I¡ Tillie Gal term ino s iendo vendid o para chatarra e n Kin g man en nov ie mb re de aqu e l ano.

35


B-17G-65-BO 43-37516 Tonda/ayo del 4060 BS(H) del 305 0 BG, Cheddington, febrero de 1945 En septiembre de 1943, e l 422 BS (que despues se convert iria en 406 0 BS) paso a ser el primer escuadron de bombardeo nocturn o de la Octava Fuerza Aerea, y este avion fue asignado a esa unidad es peciali zada el 4 de junio de 1944. Para entonces la unidad habia dejado de realizar bombardeos nocturnos y en lugar de e ll o efectuaba lanzamientos nocturn os de octavi ll as . Aunque fue repintado en co lor negro mate para hacerle menos vis ible de noche, el bombardero siguio manteniend o e l tri angu lo blanco de identificaci on del grupo y todos los distintivos de co lor. EI Tondalayo lanzo to neladas de octav i li as por toda Europa hasta la noc he del 4 de marzo de 1945 , en que fue derri-

bado por error a la altura de Clacton por las baterias antiaereas britanicas emp lazadas en la costa que habian ab ierto fuego contra un avion aleman que hab ia sido detectado en la mi sma zona. Aquella noche fatidica iba a los mandos e l jefe del Escuadron, Tcol. Earle Aber. Despues de ordenar a su tripul acion que sal tase en paracaidas, e l y su copiloto, 20 Tte. Maurice Harper, sigui eron a los mandos del avion en un intento desesperado por lI egar a l ae rodromo de emergencia de Woodbridge. A pesar de sus esfuerzos e l Tondalayo se estrello en el mar envue lto en llamas, causando la muerte a ambos pilotos.

B- 17G-70- BO 43 -37707 Madame Shoo Shoo del 324 0 BS del 91 0 BG , Bas singbourn , septiembre de 1944

36

Este av ion, as ignado inicialmente al 322 0 BS del 9 10 BG el 28 de junio de 1944, fue mas tarde transferido al 324 0 BS. Despues de realizar la mayor parte de sus misiones con esta unidad, este bombardero lI ego a l escuadron adom ado con un dibuj o de Starcer, in spirado en la languida dama de la celebre tira comica de la epoca del dibujante Milton Caniff, Male Call. EI Madame Shoo Shoo fue derribado en las ul-

timas semanas de guerra cuando la tripulacion del Tte. David Hanst no consiguio regresar de la mision para bombardear la estacion de clasificacion ferroviaria de Stendal el 8 de abril de 1945. Desput!s de haber sufrido graves daiios en combate cerca del objeti vo, su piloto efectuo un aterrizaje forzoso en e l contin ente y el av ion rue abandonado a causa de que sus daiios hacfan imposible toda reparacion.


seis av io nes vo lahan en la temid a pos ic io n nuis baj a del primer grupo . Conoc ido como La eSlfllilla del Cora::(in Pl irp lIra. e l puesto de l esc uad ro n in fer ior era e l mas vuln era bl e a los ataques tant o de la artill eria anti ac rea co mo de los cazas. co mo demostra ro n pa lpa blemente las baj as sufridas po r e l 40 I". Los seis B-: 7 fu eron derri bados. c inco de e ll os po r la artill eri a anti ac rea y el sex to por los Fw 190 dellll /JG 540 de la JG II : 27 tripulantes pudiero n esca par de sus avio nes y fu ero n hec hos pri s io nero s. Los primeros cazas atac aro n las fo rmac io nes qu e ib an en ca beza (e l 9 1" Y e l 306" BG) cuand o los bo mba rde ros vo laban so bre las Is las Frisias. al noroes te de Bremen. y a l poco tie mpo ha bi an intli g ido graves daflOs a va rias Fortalezas Vo lantes de l primer grupo. A parentemente despreoc upada por la barrera anti acrea que todav ia estalla ba entre los bomba rd eros. la Jagdwa fTe s ig ui o lanza ndo un a oleada tras otra de Fw 190 en un a serie de ataqu es front a les que pa rec ia no tener fin . S u tenac ida d di o res ult ado. ya qu e el 306" perd io nada menos q ue di ez B-1 7 dura nt e aq ue ll a mi s io n. O tras 4 8 Fo rt a lezas Vo lantes sufri ero n tambi en da ll os de di ve rsos g rados. in c lu ye ndo otro a parato de l 306" BG qu e vo lvio a la base co n un arn es de paraca id as atado a los cabl es de co ntro l. los cua les ha bian sido pa rt idos por los di sparos de call On . EI de rribo de 16 B-1 7 durante esta incurs ion representaba un aum ento de l 50 l Vo en las baj as sufridas anteri o rmente po r el V III BC en una sola mi sio n. y esta lamenta bl e estadi sti ca solo compensa ba parcialmente los resultados de l bombardeo. Se estim o que un considerable porcentaj e de las 53 1 bombas de 454 kg lanzadas sobre la ta brica de av iones Foc ke Wul f Flu gze ugba u hahian alcanzado su obj etivo. ya que la mitad de ell a q uedo destruid a. Sin embargo. despues se supo q ue la constru cc ion de cazas en aq uell as insta laci ones se habia deteni do seis meses antes po r orden de A lbert Spee r. mini stro de arm amento aleman. de acuerdo con su plan de dispersion de las plantas de fabri cac ion de cazas. Los ametrall ado res de los bo m ba rde ros rec lamaron haber derribado 63 cazas. pero en rea lidad so lo d iez av io nes a lemanes fu ero n derri bados. La mayo ri a de los paraca idas q ue los tripulantes de los bombarderos hab ian visto durant e las dos horas de co mbate sobre Brem en pe rt enecia n a av iado res ameri ca nos. Las tripul ac io nes del V III BC rec ibieron un a in yecc ion de moral con la lI egada de cuatro nu evas g rupos de B-1 7 (e l 94". 95", 96" Y 35 1". aunqu e so lo la (rltima de estas uni da des ru e as ig nada al I" A la de Bombardeo de Co mbate) que habian sid o prometi dos a la Octa va Fuerza Acrea desp ues de la Conferenc ia de Casab lanca ce lebra da a medi ados de fe brero. A pesa r de l aum ento de las bajas. los res ult ados o btenidos por e l V III BC co ntra o bj eti vos a lemanes en parti c ul ar hab ian convenc ido a los A ltos j e fes aliados de q ue la estrategia de bo mbardeos diurnos de l Ge neral Eake r podi a funci onar. EI mes de mayo de 1943 fue un periodo de ca m bios para la Oc tava Fuerza Aerea y para el 92" BG en pa rti cul ar. En enero de 1943 el Cle. Robert B. Kec k habia dej ado el grupo para vo lver a los Estados Unidos para ad iestrar una esc uadrill a eq uipada con el nu evo. y secreto. YB -40. Tras haber compl etado su mi sion de adi estrami ento de tripul ac io nes. el 92" BG habia vuelto a ser asignado a operac iones de co mbate desde la base de A Icon bury. y uno de sus primeros co metidos tiJe el de evaluar e l fu ertemente

en (/")

-u J> :IJ

n en

:z:

o

o 0-

J>

o en (/")

--i :IJ

c: n

n

o¡ :z:

37


(/)

o o

o

"-

ÂŤ

u

38

Un 8 -17 del 3660 8S del 3050 8G vuela sobre la planta de fabricaci6n de caucho sintetico de HiHs (que entonces era el objetivo mejor defendido del Reich) cerca de Recklinghausen, en el extremo del valle del Ruhr, el 22 de junio de 1943. Oespues de que 183 8 -17 bombardeasen el objetivo, el humo de la fabrica en llamas se elevaba hasta una altura de 17.000 pies. La producci6n qued6 interrumpida durante un mes, Y la producci6n a pleno rendimiento no se restableci6 hasta cinco meses despues. Los cazas y la artilleria antiaerea derribaron 168-17 Y otros 170 bombarderos fueron danados.

armado YB-40. Este avion. equipado con nada men os que 16 ametra liadoras (y una torreta superior adic ional). alimentadas por 12.400 proyectiles. estaba concebido como --destructor de esco lta-- para las Fortalezas Volantes convencionales. Trece YB-40 fueron asignados al 327" BS. Y el Cte. Keck se convirtio en su jete. Su Iiegada. el Xde mayo. marco para el 92" la reanudacion de las misiones de combate. Seis dias despues el 35 1". con base en Polebrook. participo en su primera incursion contra Alemania. permitiendo al Genera l Eaker env iar mas de 200 B-17 Y B-24. Se lIevaron a cabo numerosos ataq ues de divers ion contra diterentes objeti vos si tuados en toda la Europa uccide ntal en un intento de enc ubrir el verdadero destino de la fuerza. pero los contro ladores de caza alemanes reacc ionaro n nipidamen te cuando se dieron cuenta de que los objet ivos principales de los bOlllbarderos sin escolta de la I" Ala de Bombardeo de Combate eran los astill eros German ia y Deutsch Werke. situados en Kiel. Hasta entonces no se habia visto sohre Alemania un nlJl11ero tan grande de bombarderos. aunque esta circunstancia contribuyo poco a disuadir a los Jagd/lieger atacantes. Los primeros encuentros se produjeron a 20 millas de la costa enemiga. cuando el B-17F F DR .\Po/a/o Peeler KiJI¡. del 35~" BS del 303 BG. pilotado por el Capt. Ross C. Bales. fue derribado. Con Bales iha Mark Mathis. cuyo hermano Jack habia perdido la vida sobre Vegesack. EI ataq ue contra Kiel era la cuarta mision de Mark Mathis. y aunque se viero n sa lir del B-17 nueve paracaidas. los diez tripul antes perecieron en el Mar del Norte. Kiel fue atacado a las 12:05 horas. y tras el reconoci llliento posterior a la mi sion se cons idero que la punteria del bombardeo habia side --buena-- en esta ocasion. Durante un periodo de cuatro horas el VIII BC hahia atacado cuatro obJeti vos paga ndo un precio de II bombarderos derribados. Por su parte. los ametra ll adores de la AAF reclamaron haber derribado 67 cazas. Se sa be que la JG 26 perdio aq uella jornada al menos tres Fw 190 derribados por los B- 17. y un nllll1ero similar fue reclamade por los Sp ittires de la RAF y los Thunderbo lt de la AAF que componian la escolta y que proporcionaron una exce lente proteccion de cazas a las incursiones de diversion reali zadas cuntra Amberes y Coutrai. No todos los bombardeos del dia 14 tu vieron una buena precision. pero por primera vez la Octava Fuerza Aerea hab ia demostrado que


e ra capaz d<: organiza r mldtiples a taque s durantc e l mi sm o dia. s i e l tit:mp o 10 pt:rmitia. A 10 la rgo del mes de mayo. se lI evo a cabo una impo rta nte reestru cturaci o n del VIII Be e n la que. seglll1 fu eron lI ega ndo a In g lat erra nu evos grupos. va ri as unidades de bombarderos se tras ladaron mas al

rn C/)

Âť "

:n

n

z

o

Este hacia Ang li a O ri ent a l para unirse a la 4" Ala de Bombardeo. EI

o

ma l ti e mp o reinante dura nt e la l!ltima se ma na de mayo impidi o las mi-

Âť

sio nes en profundidad y retraso la e ntrada en combate de los nue vos g ru-

o

pos. Por lin . cl dia 29. las condici o ne s me teo ro log icas mejoraro n 10

C/)

su tici e nt c para que el 379" BG "se mojase los pies" formando parte de una masiva fuerza de 279 "pcsados" (e n la que estaba n incluidos. por

c:

primera Yo. siete YB-40) (Ie la I" A la de Bombardeo cuya mi s io n e ra bombardcar las fuertemente dcfendidas bases de subm a rin os de La Pa-

r-

rn

-<

:n

n

n

o¡

z

lIice y SI. Nazaire. La 4" A la de Bombardeo rec ibi o la o rde n de lI eva r a cabo. si multa nea mente. un ataq ue de di vers io n co ntra un nudo ferrov iario sit uado en Rennes. Las <:spesas fo rm ac io nes de nubes que at ra\'esaban Europa occide nt a l es tu\'ieron a punto de ob li ga r a ca nc e lar las mi siones c uando los bombarderos estaban ya e n ruta. pero e l tiempo mejoraba co ntinu a me nt e cua nt o mas a l sur lI ega ban los bombarderos. SI. Naza irc. 0 Flak C it\" (La ciudad de los anti ae reos). sie mpre fu e un objetivo dili ci l. y e l inexperto 379" BG pago un a lto precio aquel di a. La artilleri a antiacrea derribo dos B-17 sobre el objeti vo. despues de que e l grupo huhi <:se te nido que mante ner a raya las atenci ones de los Fw 190 durante a l mcnos diez minut os. Los primeros ataques frontales se habian producido pr<:eisamente en el mo mento en que e l 379" viraba e n e l Punto Ini c ia l para comenzar la pasada de bombardt:o. Despues. los cazas a lemanes dieron por terminado e l a taq ue c uando los B-17 atravesaba n la parte mas intensa de la barrera anti ae rea de SI. Nazaire. y reanudaron s us ataq ues cuando e l grupo int ento reorga ni zar sus formaciones defensivas despues dc sa lir de la zona dcl o bjetivo. En aqucl punto fueron dcrribadas dos Fort alezas Volantes n1<\s. y ninguno de los 30 tripul a ntes de los aviones ahatidos logro sobrev ivir. Un cuarto B-17 quedo destruido a illegar a In g latcrra a l efec tu ar un ate rri zaje fo rzoso en un sembrado de coles de Brusclas. EI II de junio la I" Ala de Bombardeo re greso a l noroeste de A lemania . Brem<:n. su obje ti vo principal. estaha oc ult o por espesas nubes. por 10 que. cn su lu ga r. se vieron ob li gados a atacar e l objet ivo sec undario: Wilhelmshaven. Durante la pasada de bombardeo. la prime ra formacion dcl 303" BG fue a lc anzada por un a intensa barrera antiaerea. Uno de los a paratos a lcanzados por la metra lla fue e l B-17 pil o ta do po r su jete. e l Corone l C huck Marion. a consecuencia de 10 cual el bombardero perdi o dos mot o res. Co n s u ve loci dad drasticamente reducida por los dal'ios sufridos. la Fortaleza Volante estu vo a punto de se r e mbestida por var ios B-17 que volaban detras. De hec ho. so lo g rac ias a la pericia de los pilotos de aquellos av io nes. que rea li za ro n una se ri e d e ma ni obra s violentas pa ra ev itar la inmin e nt e colision. nin g un o de los bombarderos del 303" BG lI ega ron a chocar un os contra otros. S in e mbargo. las Fo rta lezas Volantes se habia n dispersado y los Fw 190 se prec ipitaro n sobre e li as. Uno de los cazas enemi gos lI ego a go lpear con su a la e l mo rro de un B-17 del 303" BG. hacie ndo que a mbos a pa ratos se es trL' lI asc n.

39


U)

o o

o => l-

n.

«

u

Algunos B· 17G del 91 0 BG en formacian. EI avian mas cercano es el B·17G·50·BO 42·102509 The Liberty Run perteneciente al 401 0 BS, que no conseguiria regresar de Leipzig el 20 de julio de 1944. Su tripulacian, mandada por el Tte. Arthur F. Holtin, fue hecha prisionera.

40

Despues de haber vue lto a retrasar sus ataques hasta la lIegada del momento ex acto. los Jagdflil'gl'r distinguieron al inexperto 37')" BG d,indoIe un tratamiento mas espec ial. Seis de las Fortalezas del grupo fueron abatidas por los cazas. con 10 que sus bajas ascendieron a nueve bombarderos (Ia plantilla compl eta de un escuadron tipo) en solo dos mi siones.

OPERACION POINTBLANK A pesar de que la Octava Fuerza Aerea era cada vez m,is numerosa y potente. la Jagdwaffe segu ia resultando un formidable oponente. En un esfuerzo por reducir la sangria sufrida en mi siones como la incursion contra Kiel del 13 de junio. los aliados anunciaron sus planes de organizar una ofens iva de bombardeos combinada (CBO). Esta operaci(in fue denominada operacion Poilllh/allk (A quemarropa) y sus objetivos principalcs eran "los muelles y bases de submarinos alemanes. 10 que quedaba de la industria aeronau tica alemana. las lii bricas de rodamientos y la industria petrolera". Los objet ivos secundarios eran " las plantas de fabricaci(lJl de caucho sintetico y de neumaticos y las fabricas de vehicu los militares de transporte a motor". EI plan concluia: "Se in siste en que la reduccion de la fuerza de cazas atemana es de la nuixima importancia: cua lqui er retraso en su persecucion hani que la tarea sea cada vez Imis dilicil". Reacc ionando de inmediato a la publi cacion de la directi va Pnilllh/(/Ilk. Ea ker envio una fuerza de 135 bombarderos procedentes tanto cit: la I" como de la 4" Ala de Bombardeo a lIevar a cabo. el 11 dc junio. la primera operac ion de penetraci on verdadcramente profunda en Alema ni a. EI objetivo era la gran labrica dc caucho sintet ico de HUl s. cerca cit: Recklinghausen. en el extremo del va lle del Rhur. La fa brica. dirigida pOI' Chemische Werke. su min istraba aproximadamente el 1l)'X, cl.: 13 produccion alemana de caucho sillletieo y el I XI)!O de la prod ucc i(i n tot al de productos derivados. La mayor parte de la ruta hasta el objetivo se har ia sin cseolta de cazas. por 10 que se planearon tres incursiones de diversi(lJl en un intento de desviar la ate ncion de la .I agdwaffe de la fucrza principal de 'Haquc. que au n asi tendri a bastante trabajo enfrentand ose a los numcrnsos ca110nes antiaereos que hacian de HOls el objeti vo m{ls fuertemente defcndido del Reich en aq uel momcnto. lIuminada por la primera luz del amanecer. 13 fuerza principal adopto la formacion sobre Inglaterra y despues siguio un rumbo de diversion sobre el Mar del Norte hasta un punto situado al oeste dc las Islas Fris ias. don de viro hacia el Suroestc en direccillil al objetivo. Desgraeiadamente. la fuerza di ve rsionaria. ellyn objeti vo eran las factorias dl: Ford y Gene ral Motors dl: Alllb.:r.:s. no cOllsiguil) Illatcrializarsl:.:n esc


1110l11ento. ya qu e cl 100" BG fu e retrasa do pOl' las ni ebl as pegadas al suelo y los BG 38 1" y 384" - qu e iban a rea li za r su pril11era l11i sion- se retrasa ron tanto qu e no consigui eron reunirse con los Spit lire y Thunderb olt qu e debi an esco ltarl es hasta Amberes . Pese a ca recer de escolta. la pequ ella fu erza di ve rsionaria sigui o rumbo a la ciudad be lga. donde fu eron dural11ente casti gados pOI' los cazas de la Luli wa ffe. qu e habian tenido ti ernpo de repostar des pues de un a anteri or in cursion a cargo de bombard eros medi os de la RAF. En un a seri e de ataq ucs fro ntales fu eron derrib ados cuatro B-1 7. l11i entras qu e los tres sup ervivientes grave mente dallados consigui eron reunirse y abrirse paso de vue Ita a su base vo land o a la altura de las olas a traves del Ca nal de la Mancha. Mi entras tanto. la fucrza prin cipal vo lvia a de mostrar un a vez IlHis la va lidez de la ca mpalla de bombard eos diurn os de la AA F. Desde el principi o la preci sion fu e Illlly ek vada . y para cuand o los grupos qu e iban en co la de la form ac ion habian terminado sus lanza mi entos y virado 180" a la izqui erd a. el humo qu e sa li a de la la bri ca destruida se elevaba has ta los 17. 000 pi es . EI bombardeo habia sido todo un ex ito. y la la bri ca de Hlil s qu edo inutili zada durante un meso y la produ cc ion pl ena no se lI ego a rea nudar has ta des pues de cinco meses. Pero el prec io de aqu el ex ito habi a sido alto. ya qu e 16 B-1 7 fu eron derribados (entre los cuales estaba un YB-40 del 303" BG. qu e fu e alcanzado por di sparos anti ae reos) y otros 170 bombarderos sufri eron dallos de di ve rsos grados. Las perdidas inlli gidas al VIII BC no habian disminuido con la lI egada del YB-40. 10 cual delllostraba que el concepto de los B-1 7 fuert emente ann ados era equi vocado. EI arm amento adi cional que portaba cada YB-40 no contribuia de lorm a importante a aumen tar la potenci a de fuego combinada de un a lo rm aci on con la que un grupo podi a hacer frente a los cazas ataca ntes. Un estudi o de las baj as sutridas por el VlI1 Be. habia demostrado que eran los rezagados "heridos" los qu e eran sistelllliticamente atacados por la Lurrwa tk y los YB-40 eran incapaces de protegerl os de los ataqu es concentrados. Los YB-40 derribados no fueron ree mplazados. y antes de qu e terminase el mes de juli o de 1943. todos ell os habian sido derribados 0 sustituidos por B-1 7 convencionales. EI 4 de jUli o. ni el tiempo ni la s ce lebrac iones del Dia de la Independenci a il11pidi eron qu e las Fort alezas Volantes lI evasen a ca bo un tripl e ataque contra objeti vos situados en Francia. En total. 192 B-1 7 de la I" Al a de Bomba rdeo ataca ron la t~lc t o ri a de motores de av ia n Gnome y Rh one. en Lemans. y un a la bri ca de av iones en Nantes. mi entras qu e la 4" Al a de bOl11bard eo envi o 45 bombard eros contra los mueli es de submarin os de La Pall ice. Las Illas del VIII BC sigui eron aumentand o con la lIegada de nuevos grupos. y el 17 de juli o. un a cifra record de 332 bombarderos fueron enviados a bombard ear Hannover. Ahora. con tantos "pesados" a su di sposic ion. el Ge neral Eaker contaba con los medi os necesari os para lanza r un a ofens iva a gran escala. EI di a 23. los encargados del pl aneamiento de las operac iones de la Octava Fuerza Ae rea fueron inform ados de qu e podi an es perarse ci elos des pej ados so bre Eu ro pa durante va ri os dias consecuti vos. as i qu e el VIII BC rec ibio la orden de prepararse a toda pri sa para la largo tiempo es perada seri e de ataqu es que se conoceri a como la

rTl

:z: CJ

o

r-

Âť

CJ rTl (/)

---< ::D C

n n

41


(/)

Blil:: I+i¡ek (Semana rehimpago). remedando la pal abra alemana que

o o

o -'

=> f-

a... <t: U

"lQue tal era el fuego antiaereo a tu altura?" EITte . McElwain y el Capt Shorty Miller. ambos navegantes del 303 0 BG. comparan sus alturas en Molesworth el 18 de julio de 1943.

42

C(l-

rresponde a la expn:si6n Guerra relampago (Blitzkrieg). La primera incursiclIl iba a tener lugar al dia siguiente. Durante los h,.ic/lllgs. las tripulaci ones fueron informadas de que por primera vez iban a bombardear obj eti vos si tuados en No ru ega. Los grupos de la I" Ala de Bombardeo atacarian la planta de 1:lbri cac i6n de aluminio. mag nesio y nit ra to de Nordi sk Lettmetal. tod av ia sin terminal'. situada en Heroya. al sures te de Os lo. La mi si6n Ilevaria a los 13-17 hasta el limite de su rad io de accion. asi que. a lin de aseg urar que los bomba rd eros alcan zasen el objeti vo. se prescindi6 del Iento proceso de reuni6n de la formaci6n. En lugar de ello. los 13-1 7 qu e iban en cabeza se limi taro n a poner rumbo al objetivo in mediatamente despues de despegar. vo lando a potencia reducida y a ba ja altura para permitir que los siguientes av iones ocupase n sus puestos en la form ac i(lIl mientras volaba n so bre el mar del No rte. Cada Ala vo laba con un interva lo de diez minutos. 10 cual en terminos de di stancia signili caba un a separaci6n de un os 50 kil6metros. Esto daria ti empo a que el humo producido por la s explosiones de las bombas se despej ase en la zo na del obletivo. permitiendo una punteria mas precisa a los bombarderos de las oleadas sigui entes. Se estimaba que las deIcnsas an ti ae reas eran debiles en un a zona situada tan al lIorte. Cuando los bombarderos alcallzaron la rel ati va mente baj a altura de 16.000 pies sobre el Skagerrak. empezaro ll a sob re vo lar ulla cubierta de lIub.:s qu e se ex telldi a pOl' debajo de ellos a UIIO S I o .()()() pies. Las nubes tapaban casi pOl' completo el paisaje. y probablemente illiluyeron para mallteller a la Luli wa rtc en tierra ell sus bases del lIorte de Dinamarca . Las compuertas de las bodegas de bom bas se abrieron debajo de los 13-17. pero toda via 11 0 aparecia lIill gill1 claro entre las nubes. Cuando ya parecia que las tripul aciolles tendriall que regresar a Inglaterra con sus cargas de bombas a bordo. el Coronel William M. Reid. jere del ')2" BCi . que iba al mando de la mi si6n. hi zo qu e la forma cit'lIl reali zase un a segunda pasada y bombardeo a traves de un claro que aparec it) de repente entre las nubes. Estc hecho Ie va li6 SCI' conclecorado con Ia Est rell a tk Plata. Los grupos qu e venian detras tuvieron dilicultades para locali za r el pun to mcdio de impacto. pOI' 10 que se les ordent) bombardear cl centro de la ca pa de humo. qu e entonces se mantenia casi estac ionari a sobre toda la zona del objeti vo. En total. 167 bombarderos bombardearon Hernya. devastando completament.: cl complejo industrial. EI ,Haque. en till lugar tan alejado de Inglaterra. habia sorprendido pOl' completo al cnemigo. y muchos di gnatari os alemanes y colaborac ionistas noruegos que as isti an a una ceremonia que s.: celebraba ell la tabrica perdieron la vida en el bombardeo. Ningill1 bombardero fu e derribad o. aunque el B-17F 42-32 17 (jell/gill Rehel. (1<: 1 53:;" BS del 3X I" BG. su ti'i6 dallos tan graves pOl' el iii ego antiaereo. que su tripul ac it)n se vio obligada a aterri za r en la neutral Succ ia. AI dia sigui ente. una formacion de la I" Ala de Bombarcleo fue enviada a Kiel. mientras que los grupos resta ntes se dirigian a Hamburgo. a bombarde ar los as tilleros Blohm und Voss . Cuando se acercaban a esta ciudad. las tripulaciones pudieron vc r una enOrIlle columna de humo qu e se elevaba has ta 15.000 pies de altu ra: era el resultado de los incendios. IOdayia sin exti nguir. ca usados por un a incursi(lIl n:ali zada


por el Mando de Bombarderos de la RAF la noche anterior. Las tripulaciones de los primeros elementos consiguieron lanzar sus bombas antes de que una espesa nube se sumase al humo. ocultando el objetivo. logrando alcanzar los astilleros con gran precision. Pero las fuertes defensas antiaereas y de cazas de Hamburgo derribaron 19 Fortalezas volantes. entre las que estaban siete del desafortunado 3S4". cuyos escuadrones ocupaban la poco agradable posicion baja en la formacion. Por tercer dia consecutivo Eaker envi6 una fuerza numerosa contra Alemania. Mas de 300 "pesados" partieron en direccion a Hannover y Hamburgo el dia 26. Pero las espesas nubes que cubrian Anglia Oriental obstaculizaron la reunion de la formacion. y a pesar de la reciente innovacion de los radiofaros direccionales de recalada para establecer la formaci6n, muchos grupos se dispersaron y tuvieron que regresar a sus bases. S610 dos Alas de combate siguieron adelante con la mision dirigiendose hacia sus objetivos, mientras que otros elementos bombardearon objetivos de oportunidad situados en la costa alemana.

en

:z

o

o :t>

o en (f)

--1

:rJ C

n n

o

:z

Entre las 92 Fortalezas Vol antes que lIeÂĽaron a bombardear Hannover estaban 17 B-17 Y dos YB-40 del 92" BG. Poco despues de atravesar la costa. la formacion se encontro con un ataque frontal de los Fw 190. EI primer bombardero que fue derribado fue el YI)' Brolllel: pilotado por el TIe. Alan E. Hermance. el cual fue visto caer al mar a unos diez minutos de la isla de Nordenay con un motor en !lamas y la cola gravemente daiiada. Poco despues. el bombardero del Capt. Blair G. Belongia era atacado por siete Fw 190. perdiendo dos de sus motores. EI piloto consiguio haeer que su moribundo B-17 atravesase el mar de vue Ita a su base y pudo aterrizar en cl mar a unas dos millas de Sheringham, en la costa norte de Norfolk. don de la tripulaci6n fue reseatada por un pesquero despues de haber permaneeido en el agua durante una hora. Otro bombardero del 92" BG que tuvo problemas fue el 42-29802 RlIlhie II. pilotado por el TIe. Robert L. Campbell. que habia lIevado de vuelta a la base al primer RlIlllie desde Nantes. el 4 de julio. con danos tan graves que tuvo que ser desguazado. EI navegante Keith J. Koske recordaria despues: "Cuando volabamos hacia la costa enemiga fuimos atacados por un grupo de Fw 190. En su primera pasada tuve la seguridad de que nos habian alcanzado. porque se produjo una terrible explosion por eneima de nosotros y el avi6n se zarande6 violentamente. Un segundo despues. el ametrallador de la torreta, Sgto. I" Tyre C. Weaver. cayo por la eseotilla y se desplomo en el suelo en la parte posterior de mi compartimento de proa. Cuando lIegue hasta el. vi que su brazo Izquierdo habia desapareeido a la altura del hombro y que estaba en medio de un charco de sangre. Inmediatamente me dispuse a inyectarle un poco de morfina, pero la aguja se doblo y no pude hacerlo". "Seglll1 fueron las cosas, fue mejor que no Ie inyectase la morlina. Mi primer pensamiento fue intentar detener la hemorragia. asi que intente hacerle un torniquete, pero era

EI B-17F-85-BO 42-30037 del 546 0 BS del 3840 BG, pilotado por el Tte. Lykes S. Henderson, es inspeccionado por oficiales alemanes despues de haber sido derribado en la mision contra Villacoublay el 26 de junio de 1943.

43


EI navegante jefe. Tte. Kermit B. Cavedo. del 369 0 BS del 3060 BG . EI avian Flihtin-Bitin fue uno de los cuatro B-17 del 3060 BG que fueron derribados durante el bombardeo de Kiel del 29 de julio de 1943. cuando era tripulado por el Tte. Donald R. Winter V su tripulacian .

44

imposible porque el brazo estaba seccionado demasiado cerca del hombro. Yo sabia que necesitaba recibir atencion medica de inmediato. pero todavia teniamos por delanto: casi cuatro horas de vudo. asi que no habia alternativ<1. Abri la escotilla de escapo:. k ajustc el paracaidas y Ie puse la anilla de apertura en la mano derecha". "Debio ponerse nervioso y tiro de la anilla. haciendo que sc abriese la campana del paracaidas piloto con 1<1 corriente de aire. Conseglli recogerlo y se 10 puse debajo del brazo derecho. Ie coloque agachado con las piernas colgando por la escotilla. me ascgure de que to:nia los pliegues del paracaidas sujetos con el brazo y Ie empllje al V<1cio. Despues supe. por nuestro ametrallador ventral. Jamcs L. Ford. que el paracaidas se abri6 corrcctamente. Estflbamos a 24.500 pies y a 25 millas al oeste de Hannover. y IllIestra [mica espcranza na quc Ie encontrascn y Ie prestasen atencion medica inmediatamcntc". "EI bombardero. Asa J. Irwin. habia est ado mientras tanto ocupado con las ametralladoras del morro. y cuando regrese <1 mi puesto cstaba a punto de accionar el interruptor de lanza miento de bombas. La zona del objetivo era una masa de humo y nosotros contribuimos a au mentarlo. [)espues de haber lanzado las bombas. nos (lcupamos de las ametralladoras del morro . Pero tndos los ataques proccdian de atnis. y pudimos hacer mll y poco. Yarias veces habia intcntado utilizar mi interfono. pero no obtuve ninguna respuesta. Lo tlitimo que recuerdo haber oido por el fue poco despues del primcr ataquo:. cuando alguien se qucjaba de que no Ie Ilegaba o~igeno. E~cepto por 10 que yo tome por una violcnta maniobra evasiva. parecia qut: vol<ibamos sin novcdad". "Horas dt:spues. cuando esÂŤibamos a IS minutos dc la costa cncmigao dccidi subir para charlar con el piloto y echar un vistazo. Encontre al Ttc. Campbt:11 (icsplomado t:n su asiento. cmpapado dt: sangre. con la parto: posterior de la cabeza destrozada. Habia ocurrido dos horas antes. durante el primer ataque. Un proyectil habia entrado por el lado (10:recho. cruzado por dclante de John Morgan y alcanzado a Campbell en la cabaa. Morgan estaba pilotando el avi(lIl con una sola mano. sujetando al piloto agonizante con la otra. Morgan mo: dijo que quitase a Campbell de su asiento. porque el bombardero no podia ato:rrizarsc desde el pueslO del COpiiOIO ya que el parabrisas de aquo:l lado estaba tan destrozado que apenas podia verse nada. Duranto: 30 minutos nos afanamos para lIevar al l11alherido piloto al compartimicnto posterior del navegantt: . donde el bombardero Ie sujetl) para que no cayo:sc por la escotilla de bombas que seguia abierta. Morgan scguia manejando los controles con una sola mano y ayudando a sacar al piloto do: su asiento con la otra". A pesar de que su bombardero tenia cI sistema hidniulico destrnzado y la radio y el sistema de interfonia no funcionaban. Morgan (un corpulento tejano pelirrojo de <)0 kg de peso quc hahia scrvido en la RCAF durante sio:te mo:ses antes de pasar a la Octava) no s{)lo habia llevado cl B-1 7 hasta el objctivo y ro:gresado con el a la basc. sino quc durante todo ese tiempo habia mantenido su pucsto cn la tlll"lmlci6n . una haza iia incrcible para un piloto que pilotaba con una sola mano un bombardcro gravem.:nte daiiado. Finalmcnto: cOllsigllil') atcrrizar a salvo con el Rllfilie /I en la base de la RAF de Foulsham. cn Norfolk. donde Campbell murio apenas <)0 minutos dcspues. Los dcm~ls micmbrns


en

de la triplil ac ia n sohrev ivieron a aqu el intiern o. y algun as semanas despues en el 92" BG se supo qu e Ty re Wea ver tamhi en estaha vivo y a sa lvo en un hos pit al ale man. EI I X de di ciemhre de 1943. los oyentes de las noti cias de la noc he de la BBC sllpi eran qu e el FIt. Off. (des pues 2" Tte.) John C. Morga n (ahora pert enec iente al 482" BG) hahia rec ihido la Medall a de Honor de manos del Ge nera l Ira Ea ker durante un a ceremoni a espec ial ce lehrada en el Cuart el Ge nera l de la Octava Fuerza Aerea . Mo rga n relata la acc iclI1 de l 26 de juli o por la radi o.

(/)

"U

:t> :rJ

n en

z:

o

o r-

:t>

o

en

(/)

-< :rJ C

CONTINUA LA BLITZ WEEK [)esp ues de tomarse un di a de descanso el 27 de juli o. el VIII BC rea nu d6 1a Slit:: Week la mai\ana del2 Xde juli o. enl a que la I" Ala de bomhard eo lI eva a caho un ambi cioso ataq ue contra las t~i bri cas de av iones de Kasse l. Sin embargo. los 182 " pesados" enviados contra el obJ eti vo viern n limi tado su homhardeo a ca usa de las nuhes que oc ultaba n la ciudad alemana. Cuando regresa ban a sus bases fu eron atacados por cazas qu e les di spararnn proyectiles cohetes. de oc ho pul gadas (203.2 mm ) de di illnetro desde tuhos lanzadores instalados bajo las alas de los cazas. Afortunadamcnte para los bomhard eros. los P-4 7 de la escolta consigui eron aleja r a la mayo ri a de los cazas cnemi gos. EI 29 de juli o. 9 1 B-1 7 de la I" Ala de Bomhard eo atacaron el arsena l de subm arin os de Ki el y 8 1 Fort alezas Volantes bomba rd earon la fab ri ca de av iones Heinkel en Wa rn emunde. AI di a sigui ente. el VIII BC di o por tenninada la S lit:: Week cuand o 186 Fort alezas Vo lantes de la I" Y 4" Alas de Bomhardeo vo lvieron a ataca r las fabri cas de av iones de Kasse l. un viaj e de ida y vuelt a de un os 940 kil ometros . EI ti empo era hu eno. y los Thun de rh olt eq ui pados con depos itos auxili ares de combusti ble esco ltaron a los "pesados" durante cas i tada la rut a hasta el ohJ eti vo y el viaj e de vuelta. Sin la presenci a de los J llgs (P-4 7) las perdid as sufri das por los bomha rderos habrian sido alarm antes. porque las form ac iones de Fort alezas Volantes rec ibi eron un a feraz embesti da de los cazas enemi gos. Cuand o se diri gian al obj eti vo. los B-1 7 hahian sido ay ud ados po r un fuerte viento qu e les habia permitido alca nza r un a ve loc idad relati va al aire de 257 km/h. Des pues. durante el viaj e de reg reso. los bombard eros se encontraran con los mi smos vientos de Irente. Algun os tu vieran qu e aterri za r en ag uas del Canal de la Mancha. mi entras que otrns tuvieron qu e efectuar aterri zaj es forzosos a 10 largo de toda la costa cuando fuemn quedandose sin combustibl e uno por uno. En total. se perd ieron 12 Forta lezas Volantes. entre las qu e habia que conta r algun as que habian sufri do danos tan graves qu e nun ca mas vo lvieron a vo lar. Uno de aquellos aparatos fu e el Patches. de l 384" BG. que efectuo un aterri zaje forzoso en la base de cazas de Box ted (Estac ion 150). en Essex . Las piezas utili za bl es de l bombard ero fu eran des pues desg uazadas y utili zadas por otms B-1 7 del grupo. EI 3 1 de juli o. los grup os pudi eron descansar des pues de un a semana de agotadoras incursiones. EI VIII BC habia perdid o un os 100 aparatos y 90 tripul ac iones de co mbate. con 10 qu e sus fu erzas habi an quedado redu cidas a menos de 200 bombarderos en condi ciones operati vas . Pem 10 peor estaha todav ia por lI egar.

n n

o· z:

EI B·17F·30·BO 42·5077 Delta Rebel N° 2 del 323° BS del 91 ° BG al " ser condecorado" con ta Medalla det Aire. Este avion, junto con ta triputacion deI2° Tte. RobertW. Thompson , no regreso de una incursion contra Getsenkirchen el 12 de agosto de 1943, cuando 330 " pesados " atacaron objetivos situados en et valle det Ruhr.

45


-

(f)

LU

a: >-

n..

ÂŤ

u

-

_

. _- - -

DESTINO: SCHWEINFURT D ura nt e cas i dos se ma nas co mpl e tas los ago tados g rupos de bo mba rderos de l V III Be detu vieron sus o perac io nes e n un inte n to de ree mpl aza r las baj as s ufri das dura nte la Blit:: Week . EI 12 de agosto rea nud a ro n s u somb ria rut ina de atacar objetivos en e l contin e nt e e uro peo c ua ndo 33 0 bo mba rderos pu sieron rum bo al Ruhr. EI ma l ti e m po iba a hace r aq ue ll a mi sio n todav ia mas din c il. y o bli garia a qu e mu c hos g rupos tu viese n q ue buscar o bjeti vos de o po rtuni dad . Los g rupos se se pararon mu c ho. 10 c ua l d io a la Jagdwa tfe o portunid ad pa ra atacar a las mu y d is persas fo rm ac io nes. Se lanzaron co ntra los bo mba rd eros un a y ot ra vez. y el 9 2". junto con el 384". fu eron los que s ufri ero n pe rdidas es pec ialme nt e g raves : c uatro y c in co a pa ratos respec ti va me nt e . En tota l fu ero n de rribadas un as 25 Fo rta lezas Vo la ntes po r la a rtill e ri a anti ae rea 0 los cazas. 10 c ua l su po ni a solo una me nos de las qu e habia n sido a batid as e l 13 de jun io. qu e habia sid o la fec ha e n qu e el V III BC habia sufrido e l mayor nLlm e ro de baj as de s u hi sto ri a. La o rd e n de ope raci o nes de ljueves 17 de agosto cont e mpl a ba un a mhici oso y a uda z a taqu e contra la ta brica de avio nes de Rege nsb urg y la fab ri ca de roda mi e nt os de Sc hwe in furt. EI Ge ne ral de Brigada Robe rt W illi am s. j e te de la I" A la de Bomba rdeo. se ri a qui e n encabeza ri a s us fu e rzas has ta este Lllti mo o hJ eti vo. mi e ntras q ue el Corone l C urti s E. Le May iri a a l fr ent e de la 4" A la de Bo mb a rd eo pa ra ataca r Rege nsburg . Pa ra redu c ir a l minim o pos ihle los ataques de los cazas ene mi gos. los B-1 7 dc LeMay co ntinua ria n vo lando has ta e l no rt e de A fri ca despues de ha her a tacado s u ohj eti vo . Mie ntras ta nto. la I" A la de Bombardeo

46

EI B¡17F¡20BO 41-24524 The Eagle's Wrath del 323 0 BS del 91 0 BG , y la tripulacion del Tte. Anthony G. Arcaro fueron derribados el 17 de agosto de 1943 durante la incursion contra Schweinfurt. Otros 27 B-17 de la 1" Ala de Bombardeo sufrieron daiios tan graves aquel dia, que nunca volvieron a volar.


seguiria un curso paralelo hasta Schweinfurt para confu ndir a las defensas enernigas antes de regresar a Inglalerra de spu es del ataque. A pesar de la meticulos ida d con que se planc() la mision. Eaker sahia que las tripulaciones de los B·1 7 len ian c n s us manos lin com hate continuo. pero esperaha que los cu atro grupos de P-47 designados para cscoital' a lo s atacantes de Regenshurg contribuirian a reducir a l minimo las haja s . Pero la 4" Ala de Bomba rdeo se cncontrli con toda la fuerza dc las unidad es defensoras de la .I agdwaffe al compieto. dehido a quc las espesas nieblas del int erior retrasaron la sa lida de s us hase s de los grupo s de la I" Ala de Bomhardeo . Los bombarderos despegaron tres EI Coronel Oermit O. Stevens fue jefe del 303° BG entre el 19 de julio de 1943 y el 1 de septiembre de 1944. Participo con exito en numerosas misiones al frente del grupo, y fue condecorado con la Estrella de Plata por su valor en combate al frente de la l ' BO en un ataque contra el aerodromo de Le Bourget el 16 de agosto de 1943.

CJ

rn (f)

.....,

:z

o

(f)

n

:::r::

:2 rn

:z C :0

.....,

Iwras y mcdia despucs de que la 4" A la de Bombardeo huhiese iniciado la rnisi6n. y el mal tiempo termil]() poniendo tin a l dohlc a taque simull fllleo que estaha planeado. 10 cual hahria dividido las fuerzas de los cazas e ne ml gos. EI retraso dio a la Luftwaffe tiempo para rcpostar y remunicionaJ' sus cazas antes de lan zarse contra la fucr za quc se dirigia a a tacar Regcnshurg. Dc nuevo e n el aire y con ticmpo de sohra. los ./agdjlicg('l' fueron nlpidamc nt e dirigidos hacia la segunda o leada de " pesados" pOI' sus ex· pertos con trol ad ores de ca za. Alacaron a la segunda oieada de homhar· deros con la misma ferocidad quc Ics hahia servido para derrihar 24 de los que se dirigian a atacar Regenshurg. Peru. est a vez. superaro n su

EI Tte. Martin Andrews, del 423° BS del 306° BG , aterrizo con el B·1 7F·25·VE 42·5841 Est Nulla Via In Via Virtuti (frase en latin que quiere decir: "No hay ningun camino imposible para el valor" ) en el Aerodromo de Magadino, cerca de Ticino, en el sur de Suiza, el 6 de septiembre de 1943 despues de haberse quedado sin combustible en una mision contra Stuttgart. AI carecer de cartas de navegacion suizas, su navegante, 2°Tte. C. Gordon Bowers, tuvo que recurrir a su mapa de "evasion" para dar a Andrews el rumbo correcto al pais neutral.

rnarca en 12 mas. ya que derriharon nada mcnos que 36 Fortalezas Volantcs. Las unidades m{ls casligadas dc la I" A la de BOl11hardeo durante aquel dia. que se ria recordado como "c l jueves negro " pOI' la s tripulacioncs s upervivientes. fu eron eI .IX I" BC; y eI 91" BG. que perdicron II y I () 8-17 respect ivamcnle. La sigu ient e vez que regresaron a los cie los aiemanes fue en un" mision contr" Stuttgart. el 0 de sept iemhrc . que tennin() siendo ahortada. P"ra ento nces las fuentes dc inleligencia confirmaron que la fuerza de cazas de la Luftwaffe iha e n aurnento. a pesar de la puesta en pn\ctica dt! la directiv" Poilllh/ailk en junio. Antes de que comenzase el Illes de octuhrc la Lufiwaffe disponia dc 1.6-l6 ca zas Illonolllotores y bimotores para la Defensa del Reich . illllOS 400 m,ls que antes de que comcnzase la campaiia Poilllh/lIl1k' Reaccionando a nte estas dcsalcntadoras

47


EI B-17F-15-VE 42-5763 BombBoogie perteneciente al 401 0 BS del 91 0 BG. EI 6 de septiembre de 1943 esta Fortaleza Volante, tripulada por el Tte. Elwood D. Arp y su tripulacion, fue uno de los 45 "pesados" que fueron derribados en la mision contra las fabricas de componentes de aviones de Stuttgart.

48

noticias_ el VIII BC tomo la decision de atacar la vital fahrica de rodamientos de Schweinfurt pOI' segunda vez cn tres meses. Como uno de los lugares mejor defendidos de Alemania_ siluadll fuera del radio de accion de las escoltas de cazas del VIII FC Schweinfurt era sin duda el objetivo mas temido entre las tripulaciones de hom bard eros en aquel momento de la guerra. Cuando el V III BC habia visitado anteriormente la ciudad_ el 17 de agosto_ 3hO tripulantes hahian perecido . Pero los encargados del planeamientll de las ll1isiones de la Octava Fuerza Aerea sahian que era preciso detener el Ilu.10 de cazas que lIegaban a la .1agdwafTe_ y esperahan que si los bOll1barderos conseguian asestar un golpe decisivo a la fabrica de Schweinfurt. la produccion de la industria aeromiutica enell1iga se veria gravell1ente afectada. EI 13 de octubre_ el General de Brigada Orvil Anderson_ del VIII BC ordeno a su Estado Mayor que enviase ordenes preparatorias a los tres cuarteles generales de las divisiones de bomhardcros_ dando detalles para realizar una ll1ision a gran escala contra Schweinfurt al dia siguiente. Anderson esperaba lanzar 420 Fortakzas Volantes y Liberator en un ataque desde tres direcciones contra la ciudad. La I" y 3" Divisiones de Bombarderos deb ian cruzar Holanda con una separacion de 50 kilometros entre si. mientras que el tercer grupo de cOll1hate_ compuesto pOI' 60 B-24_ volaria mas al Sur_ siguiendo un rumbo paralelo. EI viaje de 1.485 kilometros duraria algo mas de siete horas_ asi que los B-17 de la I" Division de Bombarderos (BD)_ que no estaban equipados con los "tanques Tokio" (depositos de combustible suplell1entarios instalados en las alas)_ tendrian que lIevar un deposito adicional de combustible en la bodega de bomhas. Esto reducia la ya modesta carga de bombas del avion. Cada Division iria escoltada por un Grupo de P-47_ mientras que un tercer Grupo estaria encargado de apoyar la retirada desde hO millas (97 kll1) tierra adentro hasta mitad del camino a traves del Canal. Por l"timo_ dos escuadrones de Spitfire Mk IX de la RAF debian proporcionar protecci6n a los rezagados cinco minutos despues de que la fuer-


za prin c ipa l aba ndonase la zona de retirada. y otros esc uad ro nes de la RA F es ta ri an a la espera. pre pa rados pa ra la acc i6 n par s i su ac tu aci6n e ra req ue ri da. A pe-

o en <.n --;

:z

o

<.n

n

sa l' de todas estas preca uc io nes 370 mi\l as de la rut a (595 km )

:::r:: :;0;:

te ndri a n q ue recorre rl as s in e l

:z

en

a poyo d e los ca zas . E I 92 BG. q ue vo la ri a en la fo rm ac i6 n de la 40" A la de Bo mba rdeo iba e n cabeza de la I" BD sobre la costa de In g late rra. y e n rut a a l o b.i e tiyo. 15 de los I ()4 B-1 7 de la Divis i6 n a bortaron e l vue lo a ca usa Los B-17 del 3060 BG se abren paso a traves del intenso fuego antiaereo sobre Schweinfurt el 14 de octubre de 1943. Este grupo perdi6 diez Fortalezas Volantes durante la misi6n, 10 cual representaba la segunda mayor cifra de bajas de la 1" BD. EI 305 0 BG fue el mas castigado, con 16 Fortalezas Volantes derribadas.

de prob lemas meca ni cos 0 po r ha be rse se para do de la fo rm ac i6n e n medi o de las nubes. EI proceso de re un ion red uj o las v it a les rese rvas de co mbu stible de las Fo rt a lezas Vo lant es ( 10 cu a l e ra es peci a l ment e c ritico pa ra los av io nes qu e d e bi a n \l eva r la s bo mb as e xt e rn a me nt e pa ra com pe nsa r la fa lt a de es pac io int e ri or debid o a \l evaI' dep6si to s de co mbu stibl e e n la bodega de bom bas ). y much os se v ie ro n obli ga dos a la nza r s us bo m bas mo nt adas e n las a las en e l Ca na l de la Manch a.

0

inclu so

a abo rt ar la mi s io n. C ua ndo la Div is il'lI1 co ns ig ui l) pOI' lin \l egal' a la zo na de l o bj eti vo . ha-

EI B-17F-115-BO 42-30727 FightinBitin del 367 0 BS " Pichones de barro'; perteneciente al 306 0 BG, y la tripulaci6n del Tte. William C. Bisson, no consiguieron regresar de Schweinfurt el 14 de octubre de 1943 cuando los disparos antiaereos alcanzaron dos de sus motores y los cazas acribillaron su fuselaje posterior. EI Sgto. 10 Thompson E. Wilson, ametrallador de cola y otros cuatro tripulantes mas perdieron la vida en combate, mientras que el 2' Tte. Charles R. Stafford, copiloto, que sali6 del avi6n por la ventana lateral de la cabina, y cuatro tripulantes que estaban en la secci6n de popa fueron hechos prisioneros.

bia pe rd id o ya 36 bo mb arde ros a ca usa de la acc i6n de l enemi go. y ot ros 20 habian te ni do qu e reg resar. M uchos de los g ru pos esta ha n pr,ic ti came nt e des trozados. y de a lg un as fo rm ac iones s6 10 q ueda ha e l esqu e leto. EI 30 6" ha bia pe rdi do di ez de s us 2 1 Forta lezas Volant es. y para c uand o e l 30 5" BG tu vo por li n a la v ista la c iud ad de Sc hwe infurt. a 12 mi\l as de di sta nc ia ( 19 kill) ha hi a pe rdid o los c in co a pa rato s qu e co mpo ni an e l esc uad r6n qu e oc up aba la pos ic i6 n mas ba ja de la formaci 6 n. a l ig ual q ue la mayo ri a de lo s esc uad rones que ihan en los p uestos a lt os y de va ng uardi a. S6 10 tres de los I X av io nes de l grupo seg ui a n en acc i6 n. y a pesar de qu e se Ies ha bi a unido un a solita ri a Fo rt a leza Vo la nt e de otro grupo. no e ra n s uli c ient es pa ra \l eva r a caho un ho mbard eo e li caz. Co nsc ie nt e de qu e s u a ho ra de hilit ada fu e rza era d e poca utili dad e n las co ndici o nes e n qu e se e nco ntra ba. e l lid e r d e la fo rm 3c illn d e l

49


(/)

305" BG_ Cte. G. Y. No rm a nd , de-

L.U

a:

cid io unirse a las diezmadas for-

I-

mac io nes del 92" y 306" BG para reali za r la pasada de bombardeo. De las 37 Fortalezas Volantes de la 40" A la de Bombardeo que hab ian cru zado e l Ca nal. so lo quedaban 16 , y 10 peor Il ega ri a despues. A las 14: 39 ho ras. e l 9 1" BG e mp ezo a la nzar sus bombas so bre las cail es, casas y fabricas de Sc hwei nf urt . E I 9 1 reclamo los m ejores res ult ados ge ne ra les de bombardeo de la I" BD a qu e l dia_ a unqu e se co ns idero que e l 35 1" BG, pertenec iente a l mi smo A la (Ia I" CBW), EI General Maurice Mo Preston (a la derecha), jefe del 379 0 BG, escucha al Cte. Rip Rohr tras su regreso como lider del grupo durante la desastrosa mision a Schweinfurt el 14 de octubre de 1943.

ha bi a s ido e l qu e hab ia conseg uid o m ayor precisi6n. De hec ho e l Capt. H. D. Wallace_ homhardero del esc uadro n en parte de la form acion de l g rupo, co lo co todas s us bombas e n un radio de 300 metros de l punto me di o de imp ac to. En tre ta nt o, los tres bombarderos supe rv iv ientes del 305" BG ho mhard ea ro n po r e rror e l centro de la ciudad. Inmediatamcnte dc spu es de qu e se diese la orden de "solt ar bombas", los cazas enemigos se cobraron la victima nlllll cro 13 entre los av io nc s del g rupo, con 10 cual so lo quedaba e l bo mbardero de l ete. Norma nd y otro B-17 de los I X que ha hi a n sa lid o de C hc lvesto n. Los dos superv iv icntes viraron alej and ose de l o bje ti vo y sig ui ero n a l g rupo de cabeza poniendo rumbo de regreso. La 40" A la de Bombardeo la nzo sus hom bas y puso rumbo a don de se enc ontraha la I" CBW, que ya estaba Ik ga nd o a la front e ra fra nc esa. La terc e ra y llitima a la_ la 4 1", lanzo tamhi e n s us bo mbas, a ntes de abandonar la zona de l ohjetivo pa ra ceder e l turn o a la 3" BD, que vo laba se is minut os por detras. Sob re la c iudad de Sc hwe infurt caycron aquel dia Imis de 4X3 toneladas de a lto ex pl os ivo y homhas ince ndiarias. Des pues de hahe r la nzado s us bomhas, los B-17 rc a li zaron un vira je de I XO g ra-

50

EI B-17F-27-BO 41-24605 Knock-Out Dropper del 359 0 BS del 303 0 BG fue el primer B-17 de la Octava Fuerza Aerea que completo 50 misiones de combate (el 16 de noviembre de 1943) y 75 misiones de combate (el 27 de marzo de 1944). EI Knock-Out Dropper fue reducido a chatarra en Stillwater, Oklahoma, en julio de 1945.


dos a lrededo r de Sc hwe infurt. anles de po ner rumbo a l oeste. C uando todav ia estaba n ca m biand o de rumbo. la I" BD s ufi- io un int enso a taq ue a ca rgo de un CrlIPPC de Fw 1<)0 a l co mpl eto. que inm edi ata me nt c se cebo en la 4 1" A la de bomba rd eo qu e iba e n co la. E I 379" BG. que iba en cabeza. pe rdi o c uatro B-1 7 durant e la p rim e-

CJ rT1 (f)

--<

z

o (f)

n

:::r::

:?: rT1

z C ::0

--<

ra pasa da de los cazas. Desp ues de habe r sopo rt ado la se ri e de a taqu es devastado res qu e habia n di ezmado sus fo rm ac io nes. las tripul ac io nes s upe rv iv ie ntes de la I" BD pu s ie ro n rum bo a l punt o Durante marzo y abril de 1943, el traje de combate blindado para los tripulantes disenado por el Coronel Malcolm C. Grow (Medico jefe de la Octava Fuerza Aerea) demostro ser una valiosa innovacion. Los ametralladores Bill Dickson, a la derecha, y Ed Lawler, a la izquierda (que lIeva puesto uno de los nuevos chalecos acorazados) , posan delante del B-17F-75-BO 42-29921 Oklahoma Okie. Este avion lIego al 324° BS del 91 ° BG, con base en Bassingbourn, el 23 de mayo de 1943, y fue derribado, junto con la tripulacion deI2° Tte. BaynardT. G. Dudley, durante una incursion contra Cognac, en Francia, el 31 de diciembre de 1943. Cinco tripulantes murieron en el combate, cuatro fueron hechos prisioneros y un ametrallador consiguio evadirse evitando ser capturado.

de re uni o n y e mpezaro n a reo rga ni za rse en A las de co mbate pa ra e l vue10 de rcg reso so bre A le ma ni a y Franc ia. Entre los bo mba rd e ros qu e co ns igui e ron lI egar a la costa fran ccsa esta han los dos aviones supe rvi vientes de l 30 5" BG. A fo rtun ada me nt e para e ll os hahi an cnc ontrado escasa o pos ic io n d e cazas dura nte la rut a de re greso. 10 cual e ra un a ve rdad e ra sue rt e po rqu e habian agotado cas i to das s us muni c ion es a nt es d e lI ega r s iqui e ra a l o bj eti vo. EI reg reso de las Fort a lezas Vo la nt es a In g late rra fu e diticult ado por e l mi smo ma l tiempo que ha bi a o bstaculi zad o s u pa rtid a. pe ro a las 16:40 horas. la I" BD c ru za ba po r lin la costa d e l Can a l. seg uida so lo c in co minutos despues por la 3" B D. En tota l la I" BD habia pe rdido dura nte la incurs ion la c ifra reco rd de 45 Fo rt a lezas Volant es. de las cu a les 16 pe rtenecian a l 305" BG y 10 a l 306". Seis B-1 7 del 92" BG ha bia n s id o d erribados. y un se ptim o qu ed6 fu e ra de co mbate a l rea li za r un ate rri zaje forzoso e n A lde rm asto n. EI 379" y e l 384" BG ta m bie n ha bi an pe rdid o en co mbate se is Fo rt a lezas Vo la nt es cada un o. y o tras tres tripul ac io nes de este grupo a ba nd ona ro n s us av io nes so bre In g la te rra. E I 30 3" BG pe rdi o d os B -1 7. in c lu ye nd o uno que efec tu 6 un ate rri zaj e fo rzoso despu es de qu e su tripul ac i() n sa lt ase e n pa rac a id as ce rca de Ri sel ey. mi e ntras qu e e l <) I ". 35 1" Y 3X" BG pe rdi e ron un bo mha rde ro ca da uno . La 3" Di v is illn de Bo mharde ro s habi a pe rdido 15 a pa ratos. La Ldtim a incurs io n co ntra Sc hw e infurt ha bia c ostado a l VIII BC 60 Forta le zas Volantes y 600 ho mbres . C in co B-1 7 se estre ll a ro n e n In -

EI B-17F-75-DL 42-3540 Bactath 'Sac del 535° BS fue el primer modelo G asignado al 381° BG el 16 de septiembre de 1943. EI 42-3540 Y la tripulacion del 2° Tte. Warren C. Hess no consiguieron regresar de la incursion contra Leverkusen , en el Ruhr, el 1 de diciembre de 1943. Fue uno de los cuatro bombarderos que fueron derribados aquel dia. Dos de sus tripulantes consiguieron evitar ser capturados, uno perdio la vida en combate y siete fueron hechos prisioneros.

g late rra co mo re s ultad o de los da iios sufrid os e n co mbat e. y otros 12 q uedaro n inutili zados e n atcrri zaj es i"o rzosos.

0

ha bia n recibido d aii os

51


(/)

L.U

ex: I-

o -'

=> l-

n..

ÂŤ

u

tan g raves qu e tuvi e ron qu e se r dados de ha ja. De los ho mhardero s qu e reg resaro n. 12 1 neces it aha n re pa raci o nes y 3 tripul a nte s mu ertos y 43 he rid os ru ero n sacados de s us av io nes un a vez en ti e rra. Los res ult ados de la in c urs io n rue ron en ge ne ra l desa le nt ado res. y de nin g lll1 modo co mpensa han la perdid a de ta nt os ho mbres y a paratos. Solo XX de las 1.222 bo mhas la nza d as cayero n so hre las fa hri cas. o hliga nd o a q ue la produc c illll de la ractor ia Ku ge )fisc her - Ia mayo r de las c in co fab ricas ho mha rdea das- q uedase interrump ida d ura nt e sti lo se is se ma nas. De hec ho. a unqu e Sc hwe inrurt ru e hom hardeada en num ero sas ocas iones desp ucs de esta inc ursion. la maq uin ari a de guerra a lemana nun ca tu vo escasez de roda m ie ntos d urante e l res in de l co nfli cto. Como mu c has o tras industri as de l cada vez m,\s cas ti ga do Tercer Re ic h. la d ispe rs io n de las fi\ hri cas de roda mi e nt os gara nti zo un s umini stro co nsta nte de estos co mpo ne nt es de c ru c ia l impo rtanc ia. m ientras q ue una co mbin ac illll de c uid adosa adm ini strac iclIl de los rec ursos y de mag nifica inn ovac i6 n tec ni ca a ca rgo de los di sell adores ind us tri a les him qu e d ete rmin adas p iezas de maq ui nar ia neces it ase n me no s roda mi ent os. 0

52

nin g un o en a hso luto.

EI B-17G-15-0L 42-37805 fue asignado al 525 0 BS del 3790 BG en Kimbolton, donde se Ie asigna el cadigo " FR-R" y fue bautizado con el nombre de Carol Dawn. Posteriormente fue transferido al 527 0 BS y su cadigo se cambia por el de "FO-B': EI Carol Dawn sobrevivia a la guerra, despues de haber tenido que efectuar aterrizajes forzosos en el continente, al regresar de misiones, en dos ocasiones.


LA "GRAN SEMANA" Y LA "GRAN B"

Gl :IJ }>

:z: (f)

en ~ }>

:z: }>

-< 0-

}>

Gl :IJ

D

esde su llegada al teatro de operaciones europeo. el General Doolittle hahia estado esperando elmomento adecuado. aguar-

}>

:z: CD

dando un periodo con un tiempo relativamente bueno en el cual

montar una serie de incursiones contra la industria aeron3utica alemana. Por lin. los meteorologos de la AAF Ie informaron de que la sema-

na dcl 20 al 25 de fehrero seria ideal para una ofens iva como esa. y por ello la semana cn cucstion fue apodada la "Gran Semana" por los hombres de la Octava. EI dia 20. se reuni6 una fuerza clJmpuesta por m,is de ROO "pesados". y 1a I" Y 2" Divisiones de Bomharderos recihieron la urden dc atacar la planta de fabricacion de Bf 109 de Lcipzig. qu e habia sido bombardeada pocas horas antes pur la RA F. M ientras tanto. la

3" BD visitaria Posen. en Polonia. Cuando la formacion de la I" BD Ilego sohre Alem3nia. rue interceptada por aviones de la LutiwalTe de uno y dos motores de casi todos los tipos. incluyendo .lu

in.

He III. Do 17 y Fw I Xl). Los pilotos

alemanes empleahan tecnicas propias de cazas monomotores en un esfuerzo por colocarse cn posiciones de ataque favorahles. volando directamente hacia las formaciones y virando Ientamente sin dejar de disparar. En un esfuerzo de ldtimo recurso pur detener el ataque de la I" BD. los defensores intentaron tambien metodos de bombardeo por cable. pcro con escaso c., ito. Encahezando la I" BD iba el 40 I" BG. con su jete. Coronel Harold

w.

Bowman. al frente de la l)4" Ala de Bombardeo. Dirigio a su formacion

hasta eI puntn conve nido. al oeste de Bruswick antes de virar hacia el objetivo del bomhardeo. A pesar de la intensa barrera antiaerea que encontra ron durante la pasada de bombardeo. que consiguio dallar gravemente el aparato de Bowman. la formacion consiguio lanzar sus bombas directamente sobre el punto medio de impacto previsto. como recuerda el Coronel: "Como el tiempo era inestahle nos asignaron una tripulacion de la Fuerza de Sellaladorcs Guias especial mente instruida para el bombardeo instrumental. EI tiempo en nita fue verdaderamente malo. y nos preparamos para clectuar la punteria por medio de instrumentos. pero cuando nos aproximabamos a la zona del ohjetivo. las nubes se abrieron dejando claros. y electuamos la punteria visual. EI resultado. para nuestro grupo. fue que el 100'Yo de las bombas cayeron en un radio de 300 metros del punto de punteria". Se consiguieron impactos directos en el taller principal de montaje de Messerschmitt de la

I ~ihrica

ERLA Maschinenwerk. y cuando los bom-

53


o

a:

f-

ÂŤ

::::>

u

o -' ::::> f-

a...

ÂŤ

u

"Cargando el correo aereo destinado a Hitler ': La tripulacion de tierra se prepara para cargar las bombas de 227 kg a bordo del B-17F-75-BO 42-29931 Satan 's Workshop del 360 0 BS del 303 0 BG para lIevar a cabo una incursion sobre Alemania, Este avion, y la tripulacion del Tte , George E, Underwood, no regreso de Bernburg el 22 de febrero de 1944 cuando el B-17 tuvo que amerizar en aguas del Canal de la Mancha , Sus diez tripulantes perecieron ,

ba rd eros aba nd onaban la zo na, lambien observa ron qu e otro de los ed ific ios de la mi sma Ii'lbrica eSlaba en ll amas, EI 25 de rebrcro marco la culminac ion de la "G ran Semana". ya qu e cn esa rec ha la Octava Fuerza Ae rea efc cluo su incursion mas pro rund a en Alemani a de cuantas se habi an Il evado a ca bo has ta enlonces, A la Ia BD se Ic as ignaro n dos obj eli vos: las plantas ex perim cntal y de montaje de Messerschmitt en Augsburgo y la pl anta de rabri cac ion de cazas de Stutt ga rt , En total des pegaron ()XO "pesados". y la mi sion sc lI evl) a cabu cn conjunei6n con un ,Haqu c de la Decim oquinta Fucrza Aerea contra Regensburg. Las tres Di visiones de la Octava ases taron un duro go lpe a las rabricas de av iones alemanas a ca mbi o de la perdida de 3 1 bombard cros, Des pues. los bancos de nu bes qu e se si tua ron sobre el continente pusieron lin prematuramente a la "G ran Semana", 10 cual di o al Alto Mando ti empo para eva luar los resultados. y las implicaci ones. de las aec iones rea li zadas du ra nte los cinco tiltimos di as, Aunqu c la Oc tava hab ia rea li zado un as 3,300 sa lid as y lanzado (), OOO toneladas de bombas durante la semana de l 20 al 25 de l'cbrero (Ia "G ran Se mana"). las l'otos de los di fe rent es obj eti vos tomadas durante los reconoe imi entos posteri ores a las mi siones reve laro n que la destru cc ion produ cid a pori a AA F no habi a sido tan grande como se habia ne id o en un prin cipi o, Sin em ba rgo. Doo littl c y sus o l'ici ales de Es tado Mayo r seguian creye ndo qu e la Oc tava hab ia ases tado un seve ro go lp e a 13 indu stri a ae rona uti ca a le ma na. y aho ra se sentian seg uros de r oder ataca r Berlin . 0 " Ia Gran B", como Il amaba n a la c iud ad las tripul ac iones de la Oc tava Fuerza Ae rea, La in cursi6n contra la ca pital alemana se pla neo cn un principi o para el 3 de marzo. pero tu vo qu e cancelarse a ca usa del mal tiempo, AI di a sigui ente las tripul ac iones vo lvieron a las sa las de hrie/illg donde se encontraro n con qu e el obj eti vo era otra vez " Ia Gran B", aunqu e 13 persistente capa de nubes provoc6 otra retirada ge neral. A pesa r dc ell o, tres esc uadro nes de la 3" BD siguieron so los haci a la ca pital y cons igui eron lanza r las prim eras bombas ameri ca nas qu e ca ian so bre Berlin , EI 6 de marzo. la Octava envi6 cont ra Berlin 730 " pesados". csco ltados por cas i XOO cazas, EI obj eti vo as ignado a la Ia BD ru e la ta brica de rodami entos VKF en Erkn er. en suburbios situados al este de la ciudad, y ru e interceptada por la Jagdw afl'c sobre el Lago Dummer. Los grup os de ea beza - cl I) I el 1)2° y el 3R I sopurt aron 10 nuis duro dc los ataqu cs. aunqu e el 457" BG tal11bi en fu e sOl11 etido a lIna seri e de pasadas front ales, en un a de las cuales un 13 1' 101) choc6 de frent e con el 0,

54

0 -


B-17 del 2" Tte. Roy E. Graves. Los restos de ambos aviones chocaron con la Fortalcza Volante del 2" Tte. Eugene 1-1. Whalen. antes de que los tres aviunes se precipitasen hasta el suelo. Aunque entre los ame-

C)

:JJ

»

tralladores de los B-17 y los pilotos de caza reclamarun haber derriba-

:z:

do mas de 170 cazas alemanes. los "pesados" tambicn sufrieron un

C/)

nlll11ero l11uy elevado de baJas: 69 bombarderos derribados. entre los

,;:

en

»

que cstaban I X de la I" BD. y otros 102 con daiios graves. Apenas 72 horas despucs 600 bombarderos participaron en la terce-

:z:

»

ra incursion de aquella semana contra "Ia Gran B". durante la cual la

-<

3" BD regreso a la planta de fabricaci6n de rodamientos VKF de Erk-

r-

»

ner para cumpletar el trabajo empezado por la misiilll del dia 6. La I" C)

Divisi6n de Bumbarderos tambicn participo volando en medio de 13 for-

:JJ

»

mac ion. con los Liberator ocupando la posicillil de cola. La 3" Division de Bombarderos encontr6 la oposicion de canis milS feroz de aqLlel dia.

:z:

la cual Ie costa 37 Fortalezas Volantes. EI 9 de marzo. la octava fue enviada otra vez a Berlin. y 300 B-17 lIegaron a la capital alemana encontr{lI1dose que una cubierta de nubes tutal ocultaba el objetivo e impedia lIevar a cabo ninglll1 bombardeo visual. A 10 largo de esta incursi6n la Luliwal'fe brillo por su ausencia. EI 22 de marzo de 1944. casi gOO B-1 7 Y B-24 volvieron a atacar Berlin. dirigidos por bombarderos equipados con el sistema 1-12X que realizaban su liltima misi6n bajo el control del 4g2" BG. A partir de entonces los cometidos de Seiialadores Guias en la I" 8D fueron asumidos por el 305" 8G. En total la Octava Fuerza Acrea lanz6 4.XOO toneladas de alto explosivo sobre Berlin en las cinco incursiones realizadas durante el mes de marzo de 1944. EI mal tiempo volvi6 a reinar y salvo a 13 ciudad de m{ls bumbarderos. 10 eLial dej() a los "pesados" libres para volver su atencion a las misiones de penetraei6n limitada contra las rampas de lanzamiento de bombas vol antes V I situadas en el Paso de Calais. Durante el mes de abril el mando absoluto de la O!Cnsiva de Bombardeos Cumbinada y de la Octava Fuerza Aerea al completo pas6 olicialmentc al recien nombrado Comandante Supremo Aliado. General Dwight D. Eisenhower.

NUEVOS OBJETIVOS EI primero de mayo marco el comienzo de una serie de incursiones a

EI 6-17G-1·VE 42-39785 Thru heren hiwater fue asignado al 358 0 6S del 303 6G el 18 de octubre de 1943. Fue derribado, junto con la tripulacion del 20 Tte. Roy A. Larson, durante la mision realizada contra Hamm el 22 de abril de 1944. Cuatro de sus tripulantes perdieron la vida en combate y los otros seis fueron hechos prisioneros. Un ano antes, este 6-17 habia sobrevolado el Yankee Stadium de Nueva York durante el campeonato de beisbol de la Serie Mundial, para exasperacion del alcalde de La Guardia.

gran escala contra la red de ferrucarriles del enemigo para apoyar la directiva PointiJlank. EI dia I. 32X "pesados" bombardearon las estaciones de clasiticaci6n ferroviaria y los centros ferroviarios de Francia y Belgica. pero la ofens iva no consiguio ganar el impulso previsto cuando elmal tiempo reinante sobre el continente impidio realizar misiones de penetracion profunda. La Octava Fuerza Aerea continuo realizando incursiones Puin/Munk el dia 6. y en esa misma fecha entro pOI' primera vez en combate el 39X" BG. Durante los dos dias siguientes el objetivo de la AAF fue Berlin. EI 7 de mayo. 549 8-17 bombardearon la capital alemana en Lin dia en que 900 "pesados" de la Octava Fuerza Aerea atacaron objetivos situados en toda Europa occidental. Esta era la segunda vez que mas de 1.(jOO "pesados" se ponian en vuelo en un solo dia. A la maiiana siglliente 37X B-17 bombardearon otra vez Berlin. mientras que

55


o

a:

f-

ÂŤ

:::::J

u

o -' :::::J f-

a..

ÂŤ

u

..

J

.

Varios B-17 del 457 0 BG vuelan sobre Schweinfurt a traves del intenso fuego antiaereo el 24 de febrero de 1944.

1X 7 B-14 Y 49 B-1 7 a lac a ba n Brun sw ic k. Pm la la rd e m{ls de XO Forla lezas Vo lanl es alacaron objeli vos s iluados en Francia. EI dia 9. la AAF manlu vo la pres io n sob re los a lem a nc s cnviand\l 797 h\lmhardcro s a ala car aerodrom os cncm igos y cenlros d.: lra ns pOrlc si lllad os e n Fra nc ia y e n los Paises Bajos. "La G ran B" fu e alacada una vez m as e l 14 de m ayo. cuand o 447 B-17 ho mbardearo n va rios obj':livos des ignados. mienlras qu e \llms 71 alaca ha n obj eli vos de 0 p0rlunidad d.: la zo na. Las fu.:rzas de defensa de la Luftwaffe vo lvieron a esla r prcscnles a l co mplelo. y los cazas y la a rtill e ri a anliaerea inlligieron 33 bajas a lo s G rupos de Forlalezas Volanlcs. La unid ad que sufri o el casligo m{l s duro fuc el 3X I" BG. quc qued o se parada de los de mas Grupos de la I" Ala de Bomhardeo a ca u. sa de la s es pesas nubes y las fuerles corriellles de a ire. Los cazas e nemi gos dcrr ibaro n oc ho fortalezas Vo lanl es. Pa ra cnlonces. " Ia li ebrc de la invasilll1" se eSlaba eXlcndiendo po r loda Anglia Orienlal. y e n las num erosas bases amcricanas lodo cran prcpara li vos. La in slru cc io n. especi a lm c nle la de las nue vas lripul acionc s (y de las lripulac io nes de la Fuerza de Seil a ladore s G ui asL se inle ns itico. A parlir del 30 de mayo. los bo mba rd eros de la AAF y de la RAF rcali za ron ataq ues con lodos los avioncs disponibles conlra las coslas franc esas de la zo na de in vas ion. E I 5 de jllnio la Oclava alaco e l Pas de Ca lai s. realizando un a incurs ion si mil a r a las l11u c has sa lid as ereclll adas po r los di versos g rupo s a 10 la rgo de la se mana anlerior. Despu es d e aq uel alaque . e mpe zaro n a c irc ular lod a c1ase d c rumore s pe rsis lenl es sobre un a in vas iCl n inminenle de la cosla .:ncmi ga. y aquc Iia nocll c. una okada lras olra de avioncs dc la RAF. a lg unos rcmolcando plancadorcs. cmpezaron a llen a r lo s ciclos. Las lripulaci o ne s

56

a me ri ca nas sab ian qu.: dlos sa ldri a n a la maiiana siguicnl':.


VICTORIA FINAL A ntes del amanecer, en los hri<:!illgs que se celebraban a 10 largo del sur dc Inglaterra durante las primeras horas del 6 de junio de 1944, las tripulaciones de combate fueron informadas de cuales iban a ser sus objetivos aquel dia memorable. En tlldas las bases fue Ieidll un telegrama del General Doolittle. La Octava debia realizar tres misiones. La primera de elias tenia como proposito principal neutralizar las defensas costeras del enemigo y sus tropas en el frente, mientras que las misiones posteriores irian dirigidas contra las lineas de comunicacion que llevaban a las cabezas de playa. Los bombarderos estarian bien acompai'iados, por nada menos que 36 escuadrones de P-51 y P-47 que estarian patrullando la zona. Por Ltltimo, se transmitio a los

< n -<

o

:xl

Âť :z:

Âť

r-

hombres un mcnsaje del General Dwight D. Eisenhower. el Jete Supremo Aliado. Cuando terminaron los hri<:!illgs, cada grupo despego y puso rumbo a la costa francesa . En el Canal de la Mancha. a traves de los claros entre las nubes, las tripulaciones pod ian ver barcos y botes de todos los tamafios que salpicaban la extension de agua hasta donde la vista alcanzaba. Las hombas lanzadas por los grupos que componian la primera fuerza de com hate de la I" BD, que atacaron objetivos situados en la peninsula de Cherburgo. cayeron pocos minutos antes de que las tropas aliadas llegasen a las playas. Sin embargo, el tiempo se deterioro rapidamente y no todos los Grupos pudieron realizar su segunda mision del dia. En total el Dia D. 1.729 "pesados" lanzaron 3.596 toneladas de bombas: ninguna Fortaleza Volante fue derrihada . EI 20 de junio un nlll11erO record de 1.402 "pesados" fueron enviados a bOl11bardear ohjetivos de la industria petrolera, y en julio, a 10 largo de una serie de misiones contra Alemania. se atacaron diversas industrias clave. A Mllllich se Ie dedico un tratamiento especial. realinlndose l11isiones contra la ciudad durante tres dias sucesivos a partir del II de julio. EI I R de julio fue bombardeado el principal centro de investigacion y desarrollo aleman, situado en Peen em linde, en la costa del Baltico. EI punto l11edio de impacto fue concienzudal11ente batido con los impactos de las bombas. y la columna de humo se elevaba hasta una altura de 12.000 pies. Esa incursion merecio los elogios del General Spaatz, entre otros, el cual la describio como "uno de los mejores ejemplos que jamas se haya visto de bombardeo de precision". Uno de sus oticiales de Estado Mayor, el General Williams, afiadio tambien: "En esta vital operacion la I" BD ha vuelto a demostrar su capacidad para destruir el objetivo asignado sin que importe su ubicacion 0 la oposicion del enemigo".

La mezcla de reacciones de asombro. excitaci6n V. sobre todo. !Ie jubilo que se reflejan en los rostros de estas tripulaciones de combate en la sala de briefing del 306 0 BG en Thurteigh el Dia D. 6 de junio de 1944. se repiti6 en todas las bases esparcidas por el este de Inglaterra.

La operacion contra Peenel11linde habia sido la incursion de penetracion milS profunda hacia el noreste de Alemania jamas realizada por los "pes ados" de la AAF: pero hasta despues de la guerra los aliados no fueron totall11ente conscientes de la importancia de aquel complejo. Durante el mes de agosto las operaciones siguieron la misma tonica que en julio. realizandose bomba rdeos de aerodromos situados en Francia y objetivos estrategicos en Alemania. EI dia I , los grupos atacaron

57


o

u

z

u

bases ae reas situadas en territo ri o frances. mi e ntras q ue el di a 5 la AA F vo lv io a ataca r obj eti vos es tra tegicos. rea li za ndo in cursiones con todos los av io nes d ispo nibl es contra II centro s in d ustri ales dife rentes situados en e l ce ntro de A lemani a. A I di a s ig ui ent e. los B-1 7 atacaro n Berlin. al ig ual que cent ros industria les y obj eti vos de la industri a del petroleo s ituados en o tras c iudades. Del 19 a l 24 de agosto un sistema de bajas pres io nes se situo sobre las Islas Brit anicas y Europa occ ident al. impidi endo qu e se rea li zase nin g un a mi sio n. Durant e esos cin co di as de inac ti vid ad se anun c io qu e Pari s ha bia sido li be rado. y tambien se supo q ue los rum anos qu e ri an tirm ar la paz . Pareda q ue la g uerra pod ia haber termin ado antes de que lI egase la Nav ida d.

BOMBARDEOS EFICACES A pesa r de l e levado numero de pe rdidas. cada vez ha bia mas prue bas de q ue la o fe ns iva de bo mbardeos de la Oc tava - en espec ia l co ntra los objeti vos de la industria petro lifera- esta ba da ndo res ul tados. Doolittl e sig ui o manteni endo la pres ion sobre la industria a lemana del pe tro leo. EI 7 de oct ubre. la Ia BD fu e enviada de nu evo co ntra las retin eri as de Polit z. A I frente de l 4 57" BG iba su j e te . Coro ne l James R. Luper. a bo rdo de l Rl!nl! III. Tam bi en a bordo de ese av io n iba e l medi co de l grupo. C te. Go rd o n Hagga rd. e l navega nte de l g rupo. Ca pt. No rm an Kri ehn . y el bombardero del gru po. Ca pt. Henry Loades. Dos de los motores de l RI!I/I! III se ince ndia ro n a l ser a lca nza dos por e l intenso fu ego anti ae reo. Inmedi atamente se cerraro n las co mpu ertas de la bodega de bo mbas. y aunque Luper consig uio mantener nive lado el bo mbardero durante algunos minut os. e l fu ego se ex tendi o. ince ndi ando po r co mpl eto e l a la derec ha y hac iend o qu e e l motor exte ri or se des pre ndi ese. En ese mo mento Luper y otros se is tripul antes sa ltaro n de l B-1 7 co ndenado. qu e todav ia lI eva ba a bo rd o toda su ca rga de bOlllbas. EI Rl!nl! III esta ll o a l choca r cont ra e l sue lo. Uno de los hom bres sa Ito por la escotill a ventra l y su paraca idas se incendi o cuando se a bria. siendo inmedi atament e devorado po r las llamas. Solo Luper y Kri ehn sobrevivieron. y fu eron hec hos pri sio neros . O tros tres B-17del 4570 BG fu eron derribados so bre e l obj et ivo. entre e ll os el de l punto de Luper y e l a parato q ue actua ba co mo seg undo !ide r, pil otado po r e l 2 0 Tte . Ve rn o n M. Mo land . Tre inta y oc ho de los av iones que regresaron a G latt o n habian sufrido graves danos. y 16 neces itaban re para ci o nes impo rtantes; so lo cuatro bo mb arderos ha bian co nseg uido sa lir indemnes. Poco ti empo des pues. e l Co ron e l Ha rri s E. Rogner as umi o e l mand o de la "U nidad Bola de fu ego". Durante e l mes de oc tubre de 1944 mu chos tripu lantes experi mentados de los g rupos mas veteranos regresaro n a los Estados Uni dos despues de ha ber compl etado sus turn os de servic io . Elma l tie mpo reinante durant e aqu e l mes tam bien ra lenti zo el ava nce de los ali ado s a 10 largo de todo e l frente occ identa l. y tambi en o bstac uli zo se ri ament e la rea lizac io n de mi s io nes de bombardeo. C uando los " pesados" pudi ero n vo lve r a vo lar, sigui eron machaca nd o ohj eti vos de la industri a del petro leo.

58

Un a de esas in cursio nes tu vo lu ga r el 2 de nov iembre. cuand o fu e bo mb ard eada la re fin eri a de co mbustibl es sinteti cos de IG Fa rben Indri e en Le un a. tres mill as a l sur de Merse burg. Durante e l hr il!/ing previo a la mi s io n. las tripul ac io nes fu eron ad ve rtid as de que en e l bando

las heridas de un ametrallador gravemente herido, perteneciente al 379 0 BG, son atendidas en Kimbolton despues de ta mision contra Bremen del 24 de junio de 1944.


alem a n e l co mbu sti ble y los pil o tos de ree mpl azo era n tall escasos que e l Reic//SIl/al"sc//(//1 Go rin g es taba rc uni end o s us fu e rzas pa ra asesta r Ull go lpe dec isivo e n un a so la mi s i6 n e n Ull es fu e rzo de tdtim o rec urso para acaba r co n la ca mp aii a de bo mbardeos. Lo q ue la ased iada Jagd wa ffe neces it aba e ra la ocasi6 n de sorp re nd er un a fo nn ac i6 n de bo mbarde ros sin esco lt a. y e l di a :2 esa desa fo rtun ada uni da d res ult 6 ser e l 457" BG.

< n -<

o

:rJ

Oesv iada 35 mill as de s u rum bo po r vie ntos de 50 nud os c ua nd o se d iri g ia n a Me rse bu rg. 35 a paratos de la "U nidad Bo la de fu ego" tu vieron que po ner rum bo a Bern be rg. su o bj eti vo sec unda ri o. Fueron rec ibidos pOl' n1(\s de 4()() cazas. A pesa r de esta r to ta lm c nt e s upe rados e n nllm e ro. los bo mbarderos hi c iero n eua nt o pudi e ro n para ma nt e ne r a ra ya a s us a taca ntes. pero un o po r un o los 13 -1 7 se fu ero n se pa ra nd o de la fo rm ac i6 n y prec ipita ndose hac ia el sue lo. Un Fw I <)() secc io n6 e l pIano lijo de deriva de l Lm il .\luI"g£/I"el . pil o tado por el Tte. Willi a m J . M urdoc k Jr.. q ue cay6 envuelto en ll amas. Seis de sus tripul ant es sobrev ivieron y cayero n pris io neros. Poco desp ues Ie s ig ui 6 e l Prop Was h co n e l Tt e. Gordo n E. Ga ll ag he r a los ma ndos . C ua ndo po r lin apa rec iero n en csce na los P- 5 1 de csco lt a. o tros sicte B-1 7 ha bi an esta ll ado e n e l ai re 0 se ha bia n estre ll ado. y nu eve mas habia n sido g rave me nt e a lca nza dos. En est a mi si6 n las pe rd idas de la I" 13 0 fuero n ta n graves (e l <) I ° BG perd i6 nada me nos qu e 12 Fort a lezas Vo la nt esl qu e desp ues de la in c ursi6 n los g ru pos perma nec ie ro n e n ti e rra d ura nt e dos d ias. S in que imp ortase 10 d ura q ue fu esc la o pos ic i6 n. 0 el ntllnero de bajas s ufri das. las tripul ac iones de los bo mba rderos de la AA F hac ian ga la de un inqu eb ra nt ab le es pi ritu de lueh a c ua lesqui e ra q ue fu ese n las circ un sta ncias. Un eje mpl o de ell o era e l Tte. Cy ru s R. Bro ma n. pil o to de l B-1 7G Hll her!. de l 91° BG. EI (, de nov ie mbre. d ura nt e un a mi si6 n co nt ra Hamburgo. e l sob rea lim ent ado r del turbo de l mo to r n° I de l av i6 n de Bro ma n deJ6 de fun c io na r a 17.5()() pi es c ua ndo asce nd ia pa ra Il ega r a la a ltitud de bo mba rd eo. A pli ca nd o pl ena po te nc ia a los o tros tres motores. consig ui 6 mante ne r la fo rm ac i6 n d ura nte un os minut os, hasta qu e la he li ce de l moto r n° 3 se des prendi 6 . Aho ra, con s6 10 dos mo to res func iona ndo. no po di a seg uir a la form ac i6 n, as i que Broman dec idi6 desce nd e r pa ra ga na r ve loc id ad y II eg6 so bre e l o bj e t ivo co mo es taba prev isto. A unque el resto de s u formaci6 n habia alcanzado y bo mba rdeado ya e l o bjeti vo. Bro man s igu i6 ade la nt e y lanz6 sus bo m bas ta mbi en . En ese mo me nto. e l fu ego inutili z6 e l siste ma de ox ige no de su cop il oto. 2" Tt e. Wa lt er Wood row. y o bli g6 a Broman a desce nd e r rap id ame nt e e n pi cado para que pud iese resp irar. A pesa r de que e nto nces se en contra ba dent ro de l a lca nce de las bate ri as anti ae reas. e l Hllherl reg res6 a sa lvo a Podin gto n, do nd e Bro man rec ibi6 un a Cruz de Vue lo di sting uido (O FC) por s us es fu e rzos . EI 2 1 de nov ie mbre, la Oc tava regres6 a la odi ada ciudad de Me rseburg. te mida po r las bat e ri as anti ae reas qu e la rodea ba n. C ua tro di as despues vo lvi6 a se r bo mba rd eado e l m is mo o bjeti vo. a un q ue los re s ultados de es ta mi si6n fueron ta n ma los q ue la AAF vo lvi6 a visit a r las refin e ri as de petr61eo de Merseb urg po r te rce ra vez e l d ia 30 . La I a B O atac6 la pla nta sint etica de Ze it z. mi en tras que la 3" BO bo mbardea ba la c iud ad. si tu ada un os 30 km al no rt e. A mbas Oivisio nes sig ui ero n la

59


o

u :z: u

"-

ÂŤ

u

ruta prev ista hasta O snabruck , do nd e la fo rm aci on de la I" BD continu o hac ia s u o bj eti vo en lu ga r de vira r haci a Ze it z. En aqu eli a tri ste j o rnada la AAF perdi o 29 "pesados" y mas de 40 cazas . E I mes sig ui e nt e. e l peo r in vie rn o qu e habi a s ufrid o In g la te rra e n 54 a no s m a ntuv o e n ti e rra a la O ct ava Fue rza Ae rea dura nt e di as y di as. Ap ro vec ha nd o esta circ un stanc ia. e l di a 16. e l Ma ri sca l de Ca mpo Karl von Rund stedt la nzo un a a udaz contrao re nsiva a traves de los bosques de las A rd enas . S us colullln as Pa nze r hici eron un a brecha e n las Iin eas alll e rican as para a brir un sa li ent e e n e l fre nt e a liad o . La fu e rza de bo mba rde ros sig ui o e n In g laterra sin poder des pega r a ca usa de la ni e bl a y la ni eve e impote nte para int ervenir hasta e l 23 de di c ie mbre, cuando los "pesados" ataca ro n ca rrete ra s y fe rro ca rril es e n' un esfue rzo po r de te ne r la a tlu e nc ia de tropas y Ill ate ri a les qu e Il egaba n al sa li ente. EI at aqu e rea li zado po r la I" BD contra la estaci on de c las iti cac io n fe rrov ia ri a de Ehra n. e n A le ma ni a. ru e tan e fi caz, qu e Ie va li o un a fe licitac io n de l Jete de Estado Mayo r de la Oc tava Fue rza Aerea. Ge ne ra l de Bri ga da Ho wa rd M. Turn er. po r " Ia exce lent e fo nn a e n qu e fu e ejec ut ada la Illi sio n" . Su fe licitac io n co ntinu a ba as i: "Ope ra ndo e n un as condici o nes meteoro logicas extre mada ment e adve rsas, estas unid ades hici e ron ga la de un alt o g rado de dec ision y peri c ia d es pej a nd o la zo n a d e a c c io n d e la Di v is io n , a t a c a nd o las insta laci o nes fe rro viari as de Ehra n y ate rri za nd o e n co ndi c io nes ig ua lme nt e ad ve rsas sin pe rde r ni un so lo a pa ra to . Los res ult ados de l bo mba rd eo fu e ron ex ce le nt es . T ra ns mit a a los o fi c ia les y so ld ados qu e pa rticipa ron en la mi sio n mi fe li c itac io n po r un tra baj o bi en hec ho". La vis pera de Nav id ad de 1944, la orde n de l di a de tod as las bases o rd e na ba un ma ximo es fu e rzo. pa ra 10 cua l tod os los g rup os de bian uti li za r todos los av iones di sponibl es. inc luidos los " deteri orados por el combate" y los a paratos recie n reparados. En las in c ursiones rea li zadas aque l di a de Noc he buena fu eron atacados di ve rsos o bj e ti vos qu e o bstac uli za ron g rave me nt e las lin eas de co munic ac io n de Von Rund stedt. a un q ue much os bo mb a rd eros se estre ll aro n al reg resa r a In g late rra. do nd e la Ilu via y las es pesas nubes provoca ro n e l caos e n las ruta s de ate rri zaj e. Las agotadas tripul aci o nes at e rri za ron do nd e pudi ero n. EI 26 de dici e mbre se ordeno otro ataqu e, y las tripul ac io nes de ti erra tra baj a ron durant e las 24 horas pa ra pre pa ra rl o. pe ro to do fu e e n va no. EI ma l ti e mpo y los g rupos qu e todav ia esta ba n di spe rsos des pues de la incurs io n de l di a de Noc he bue na hici e ro n que so lo pudi ese n se r e n viado s 150 av iones. A I di a sig uient e e l fu e rt e vient o fu e e l res po nsable de qu e un a se ri e de av io nes se es tre ll ase n dura nte los des peg ues de prime ra hora de la mail a na. Po r (titimo, el 30 de dici e mbre y de nuevo la vispe ra de Arl O N uevo. la Oc tava ataco las lin eas de comuni cac io n e ne mi gas y num erosos o bj eti vos petrol i fe ras.

ANO NUEVO Ene ra de 194 5 serlal o el co mi e nzo de l te rce r a no de o pe rac io nes de la Oc tava , y por tin pa recia esta r pro.xim o e l fin a l de la g ue rra. La o fe ns i-

60

va ale ma na en las Arde nas estaba a l borde de l colapso, y a l ene mi go ya no Ie qu eda ban rese rvas. En la Co nfere nc ia de Yalta, ce le brada a prim e ros de fe bre ro de 1945 , e l lide r sov ie ti co Jose f Sta lin . a petici o n de los j e res de s us ej e rc it os.


pid io q ue la RA F Y la Oc tava Fuc rza Ae rea pa ra li zase n Be rlin y Le ipz ig pa ra impedi r los mov imi e nt os de tro pas de l oeste a l Fre nt e de l Este. E I Prime r M ini stro brit a ni co W in s to n C hurchill y e l Pres id e nt e ameri cano Franklin D. Roosevelt aco rdaro n rea li zar un a se ri e de ataques ac reos e n masa cont ra la cap it a l a le ma na. as i como co ntra otras ciud ades como Dresde y C hemnit z. Es tos o bj et ivos no so lo eran ce nt ros admini strati vos qu e co nt ro laban los mov imi e ntos militares y c ivil es. s in o ta mbi e n los prin cip ales nud os de co muni cac io nes a traves de los c ua les tlui a el tratico de g ue rra e ne mi go. Estas c iudades qu edarian devas tadas po r los ataqu es que se ave cin a ba n. Spaatz pu so la maquin a ri a e n mov imi e nt o e l 3 de fe bre ro co n un a in c urs io n co nt ra Be rlin . cua ndo e l Ej e rc ito Roj o de l Mari sca l Z hu kov es taba a me nos de 60 kil o me tros de l ce ntro de la ciudad . y la ca pita l es ta ba re pl e ta de refug iados qu e in te nt a ba n huir de l ava nce de las fu erzas sov ie ti cas. La in c urs io n pre te nd ia produ c ir la m ayo r co nfu s io n pos ibl e . Pa ra aqu e ll a mi s io n se re uni e ro n m as de 1.000 Fo rt ale zas Vo la nt es. y se la nza ro n un to ta l de 2. 267 to ne ladas de bo mb as so bre la zo na de " Mill e". e l di s trit o ce ntra l de " Ia G ra n B" . Las 1'0 -

EI B-17G -45-0L 44-6158 del 327 0 BS del 92 0 BG , al que aqui vemos en la base de la RAF de Woodbridge, sufrio terribles daiios producidos por los disparos antiaereos durante una incursion contra Merseburg el 13 de septiembre de 1944. Pilotado por el Tte. Elvan E. Hendrickson, el bombardero recibio un impacto directo que acabo con la vida del Sgto. Especialista William B. Post, operador de radio, V de los Sgtos. Robert L. Shackelford, ametrallador de la torreta ventral V Frank Wilileweski, tambien ametrallador. A pesar de todo, los tripulantes supervivientes del bombardero consiguieron lIegar a salvo a su base.

< n ---<

o

:IJ

J>

z: J> r-

togra fi as to madas en los reco noc imi e nt os pos te riores reve la ro n qu e un a zo na de 2.5 Kil o metros c uad ra dos. a 10 la rgo de la mit ad o ri e nta l de l " Mille" ha bia qu edado devas tada a l prec io de 22 1 bo mb arderos. O tros se is "pesados" tu v ie ro n qu e e fec tura r a te rri zaj es fo rzosos de tras de las lin eas so v ie ti cas . Magde burgo y C he mnitz fu eron bo mbardea das e l di a 6. pe ro la se ri e mas devastadora de in c urs io nes. que co me nzaro n con un a mi s io n a ca rgo de 800 bomba rde ros de la RAF la noc he de l 13 de fe bre ro. tu vo como o bj e ti vo la anti g ua ci ud ad de Dresde. situ ada en el este de A le mani a. Dos o leadas de bomb ard eros pesados provoca ron un a torm e nt a de fu ego qu e produjo un horribl e nlllll ero de baj as e ntre la po bl ac io n civil. A I di a sig ui ent e. 400 bomba rd eros de la Oc tava Fue rza Ae rea visita ro n la c iud ad que to dav ia esta ba a rdi e nd o. y s us bo mbas av ivaron los in cend ios provocados po r la RAF. EI 22 de fe bre ro la Oc tava la nzo la o pe raci o n Clarion. e n la c ual se lI evo a cabo la destrucci o n s iste ma ti ca de la red a lem a na de comuni cac io nes. Aque l di a se pusie ro n e n e l a ire nada me nos qu e 6. 000 av iones procede nt es de siete ma ndos dife rent es. qu e a tacaron o bj e ti vos de co munic aci o nes s itu ados a 10 la rgo de to do e l oes te de A le ma ni a y e l no rt e de Hol anda. Todos e ll os habi an s id o e leg idos con obj e to de ev ita r que pudiesen tras ladarse tropas para de fe nder e l Frente de l Este. e l c ual estaba e nt o nces a solo un os pocos kil o metros de las a fu eras de l mi smo Be rlin. A pesar de que en aqu e ll a ocasion las alturas de vuelo fueron IllUY bajas. so lo se perdi eron cinco bOIll ba rd eros. un o de los c ua les fu e de-

61


o

u

:z:

u

o -' ~

I-

0..

ÂŤ

u

rri bado por un caza a reacc io n Me 161. EI d ia 13. so lo dos " pesados" fu eron de rribados de los 1. 193 q ue habia n des pegad o. A ntes de qu e co menzase el mes de ma rzo de 1945 el Tercer Re ic h esta ba a l borde de la de rrota. y la s iste ma ti ca destrucc io n de las pl a ntas de producc io n de combu stibl e. ae r6dromos y cent ros de co muni cac io n a le manes. habia barrido pnicti ca ment e a la Luti wa fTe de los cie los. A pesa r de la escasez de combu stibl e y de pil otos. todav ia pod ia espera rse que los Me 161 lI evasen a ca bo ataqu es esponidicos y ocas io nales. y durante e l mes de ma rzo. cas i todas las int e rcept acio nes fu e ron rea lizadas po r cazas a reac ci on . Pero ha bia n lI egado de mas iado tard e. y ta mbi en e n ntllll ero muy escaso. pa ra im pedir la inev itabl e victoria a li ada. EI I S de ma rzo un a cifra record de 1.317 bomba rd e ros Ill ac hacaro n Be rlin. A unque las defe nsas an tiaereas e ran especia lillente pe li g rosas e n es ta mi s io n . la prin c ipa l a m e na za es ta ba re presen tada po r los 37 Me 161 de l I y \I /JG (Jagd n ' rhlllu /) 7. Ataca nd o a la mas iva formac i6n de bo mbarde ros. los reac to res de rriba ron 16 de ell os y c in co cazas (otros 16 " pesados" SI: viero n ob li ga dos a ate rri za r en terri torio sov iet ico ) frente a la perdid a de s6 10 dos Me 161 . AI te rminar e l mes la Oc tava ha bia pe rdido 30 bo mba rde ros que habi an caido vidim as de los reac tores bimotores ale ma nes. Dura nt e la ttltim a se mana de g uerra e n Europ a. los grupos de bomba rde ros rea li zaron un a se ri e de lanza mi e ntos de alimentos so bre la ha mbrienta poblac io n ci vil ho la ndesa. A pa rtir del I de mayo. las tripul ac iones de las Fortalezas Vo lantes empezaron a e fec tu a r mi sio nes hum an ita ri as fo rma ndo parte de la operac io n Cho\\'/ul/lll d Los bombarderos de la RAF habi an comenza do los vue los de ayu da hum anit ari a (a los qu e se habia as ignado e l no mbre en cl ave de operac io n M al/(i) dos di as ant es. En e l suelo de las bodegas de bOlllbas de los B-1 7 se instalaron planchas de made ra suj etas a las argo ll as de sue lta de bombas. Despues. se ca rga ron las bodegas de bo mbas con paq uetes de alimentos . Una vez cargados los bo mba rdero s vo la ron a baja altura hasta Ho landa y lanza ro n los sumi ni stros sobre aerod ro mos Ill a rcados con cruces bl ancas. Uno de los puntos principa les de la nza mi ento e ra A msterda m-Schipo \. M uchos <: ivil es ho la ndeses sa lud a ban a las Fo rta le zas Vo la nt es durant e los lanza mi e ntos. y los pilo tos contesta ba n a su sa ludo haciendo ba la ncear las alas de sus aparatos. En total la Oc tava Fuerza Ae rea. hasta e l ) de mayo. elCctuo se is mi siones de lanza mi ent o de su mini stros . Se tent a y dos ho ras des pues se hi zo lI ega r a los ho mhres de la AAF en las base s del este de In g laterra la notici a de la re ndi cion a km ana. Inm edi atame nte despues de la victo ri a en Europa se as ignaro n mu c hos eo me tid os difere ntes a los grupos de B- 17. co mo tra nsporta r a pr is ioneros de g ue rra a li ados des de los ca mpos de pri sio neros de Euro pa de l Este de reg reso a Fra nci a. Ho la nda. Dina ma re a y mu c hos o tros paises rec ie n liberados. Las tripul ac io nes de los B-1 7 ta mbi e n tra ns po rta ro n tropas a Ex tre mo O ri e nte en la prime ra fase de s u viaj e de l Re in o Uni do a Casa bl anc a. y ta mbi e n s irvie ron <:o n1O "cami o nes de muda nza" pa-

62

ra los grupos de eaza des tin ados a A le ma ni a pa ra fo rm ar parte de la ree ien creada fu e rza de oc upa<: i6 n. Ademas lI evaron a ca bo mi sio nes conoe id as <: o mo Trollel' y Rel';l'{I / a las c iud ades bomba rd eadas. en las q ue los B-17 iba n aba rrotados de pe rso na l de tierra. pa ra m()strark s cl as pec to qu e las ciudades de vastadas prese nta ban desdc cl aire .


0

OJ

0

OJ

w .....

ri:.

~

I j

I ,J I \

"

\

\

0'

.;,

u....... ri:.


,

l1

.,

i,

\

,

.

\

0

0

.;,

.;,

CD

CD

N

~

~

6,....

~

a:.

..:.,.... a:.

,

,

,

,1


EI Boeing B-17 lIego a convertirse en el simbolo del esfuerzo de guerra norteamericano en Europa. Este bombardero cuatrimotor pesado diurno fue el encargado de hacer lIegar el fragor de la guerra hasta Alemania desde finales del verano de 1942 hasta el Dia de la Victoria final. EI principal operador de la Fortaleza Volante en Europa fue la "Poderosa Octava Fuerza Aerea': que, a 10 largo de la guerra, lIego a controlar nada

menos que 27 grupos de bombardeo. Este volumen abarca los 15 Grupos de Bombardeo de la 1¡ Division Aerea, cada uno de los cuales estaba formado por cuatro escuadrones. La evolucion de la Fuerza se sigue a traves de relatos de primera mana de los tripulantes que tomaron parte en la accion, y se ilustra con imagenes de los diferentes periodos por los que pasaron aviones y tripulaciones.

ediciones

delp rado

Ases y leyendas 41 las fortalezas volantes b 17 de la 8 fuerza aerea  
Ases y leyendas 41 las fortalezas volantes b 17 de la 8 fuerza aerea  
Advertisement