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LOS BOMBARDEROS HALIFAX DE LA II GUERRA MUNDIAL


ClIadro de terlllillo~' II/glis Wing Commander Squadron Leader Flight Liealllellem Firing Offlcer Pi/otOmcer Stugefll SquadrOlf

Flight

Distinguished Flrng Cross Disfinguished FIl'ilJg Medal

call abreviatllras Abrevialura

E''P atio /

Wg. Cdr. Sqn. Ldr.

Tenieme Coronel Comcmdcmte Capita" Teniente

Fit. Lt. Fig. Off Pit. Off

Sgt.

Sorgelllo

Sqll. Fit. D.FC D.FM.

Escuadrilla (oprox. 12 en'iones) Cru= de '''wlo Disfmgllido Medalla de Vuelo Distingllido

Esclladron (2 escuadrilllls)


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BOMBA EROS ALIF. II GUERRA MUNDIAL

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lIustracion de portada: EI FIt. Lt. Ron Hines, de la RAAF, era el coman dante del 'N -Nan ' del 462" Sqn. (MZ913) , uno de los Halifax B II equipados con el sistema airborne ciga r (' cigarro aereo' ) asignados a la unidad. EI sistema airborne cigar (ABC) era un potente interferidor que interceptaba las frecuencias de control de caza alemanas. EI ' N-Nan' efectuo su ultima salida el 10 de abril de 1945, para participar en una incursion 'fantasma ' contra Berlin con el fin de atraer atraer a los cazas enemigos lejos del verdadero objetivo de la fuerza principal aquella noche, que era la ciudad de Leipzig, al sur de Alemania. Las incursk,nes fantasma del 100· Grupo se h icieron cada vez mas realistas, V en elias se lanzaban bengalas de senalamiento V los aviones transmitian en las frecuencias principales de los bombarderos del 8" Grupo. EI 'N -Nan ' sufrio una averia en sus motores cuando regresaba de su objetivo V consiguio apenas lIegar a su base de Manston a pesar de los fuertes vientos frontales. EI Halifax propulsado por motores Hercules, un bombardero pesado verdaderamente magnifico, era incluso superior al Lancaster, va que tenia una mayor versatilidad para asumir diversas misiones V su indice de bajas fue inferior al de este al terminar la guerra. Fotografia de la pagina de titulo: Este Halifax B II Serie I del 35· Sqn. quedo fuera de combate durant e una incursion contra Nuremberg realizada la noche del 28 al 29 de agosto de 1942, cuando la unidad que operaba formaba parte de la Fuerza de Senaladores-Guias. EI Halifax propulsado por motores Merlin fue el mejor V mas eficaz bombardero del Mando de Bombarderos hasta la lIegada del Lancaster, que tenia mayor techo operativo V Ie superaba en

Direcc ion Edi to ri al: Juan Mari a Martinez Coordinac ion Editori al: Juan Ramon Azao la Supervision y adaptac ion de la version es patiola: Jav ier de Benito Traducc ion: Carlos G. Antoranz Basado en la obra Halitax Sqlladrons ot Wo rld Wclr 2 Publi cada por primera vez en Gran Bretana en 1999 © de esta edi cion, Edi ciones Del Prado, 200 I Cea Bermlldez 39, 5° 28003 Madrid Es patia © 1999 Osprey Pu bli shing Todos los textos e ilustrac iones © 2000, Osprey Publishing

Texto ori ginal en Ingles de Jon Lake lIustrac ion de portada de lai n Wylie Perfiles de av iones de Chri s Davey Il ustrac iones de pil otos de Mike Chappell Dibuj os a esca la rea li zados por Ma rk Styling

Importador y di stribuidor en Interi or: DISTR IBUIDORA GENE RAL DE PUB LI CAC IONES Alva rado, 2 11 8/56 1290 - Buenos Aires Di stribuidor de Capi ta l: DIST RIRED Avda. Belgrano, 634, 4° I 1092 - Buenos Aires ISBN (Obra comp leta): 84-8372 -1 85-6 ISBN 84-8372-430-8 D.L.: M -5765 -2001 R.: st.:rva dos todos los dcrechos. EI co nt c nid o de c,;sta obra cs til protcg ido por III Icy. que

cstab lecc pCllas de pri si6n ylo l11ulta. adcmc1s de las corrcspondicntcs indcmni zac ioncs por daii os y pcrj uicios. pa ra quicn rc produ zca. plagic 0 di stribu ya pllbli cCl lllcntc. e n tod o 0 e n parte. una ob!"a litcraria. artistica 0 ciciltifi ca. 0 1a transformc. illlcrprcic 0 tjCC lil c en cliaiqui cr tipo de sapo rt e. sin la dcbid a alll o ri zac ion csc rit a de lo,s propicl a ri os. E1 edit o r sc rcsc rva cl dc rcch o de 1110difi ca r la cstru c tura de los co mpo l1cntes de la coiccc ion, su ord e n de aparicion y su prccio dc ve nIa s i c irc un stan cias tccnicas 0 mc rca do tcc ni cas de cliaiquia tip o 10 aco llscjara n


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INDICE CAP I TULO UNO

EL HALIFAX VA A LA GUERRA

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CAP I TULO DOS

ROMPIENDO LA ESPINA DORSAL DEL REICH

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CAP I TULO TRES

LA FUERZA DE SENALADORES-GUIAS

42

CAP I TULO CUATRO

LOS HALIFAX DE LA SECCION DE OPERACIONES ESPECIALES 46 CAP I TULO CINCO

EL 1000 GRUPO

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CAP I TULO SE I S

UNIDADES DE TRANSPORTE Y FUERZAS AEROTRANSPORTADAS

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CAP I TULO SIETE

EN EL MANDO COSTERO

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CAP I TULO OCHO

EL FINAL

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EL HALIFAX VA A LA GUERRA I Mando de Bombarderos fue. durame gran parlc dc la conticnda. cl uni co instrumcmo mcdiantc c l cual Gran Bretana podia haccr lI ega r la guerra hasta c l cnc mi go. Impotentes para intcrvcni r cn Po loni a. las unidadcs dc l Ejc rci to britan ico fueron pron to cxpu lsadas dc Esca ndinav ia y Francia. Apa rtc dc go lpes de mano a cargo dc unidadcs dc comand os. y de la luc ha c n tca tros dc opc rac io nes pe ri fe ri cos como cl dcl norte de Africa. e l EJc rcito brita ni co tu vo. hasta el Dia- D. pocas ocasioncs de e ntabl ar combatc con cl cnc mi go. La podcrosa Oota brit ani ca cstaba oc upada rea liza nd o la dura ta rca dc pro tege r a los co nvoycs dc los ataques de los subma rinos a lc mancs c impo ni endo un bl oquco maritim o

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a Alemania. pcro poco mas podi a hacer co ntra un encmi go quc no cra un a potencia nava l. EI bombardco dc objeti vos situados c n A lc ma ni a era la unica manera en quc Gran Brctaii a podi a 'devo lver e l go lpe·. Sin embargo. para el Mando dc Bombardcros. la gucrra tuvo un comicnzo basta nte debil. ya qu c. ini c ialmcntc. se Ie pro hibi o a taca r otros objc ti vos que no fuese n buques dc g uerra y bascs nava les alema nas con o tra cosa mas morti fe ra quc .. ioc tav illas dc propaga nda! Ademas. cstaba si ngularme nte mal equipado para II cva r a ca bo una ve rdadera ca mpa na dc bomba rdeos estra tegicos. do tado princi pa lm e nte co n av io ncs bim oto rcs dc co rto radi o de acc io n. co mo los Wellin gto n. Ha mpde n y cl casi obso lcto Whitl ey, y con los Fa irey Batt lc y los Bri stol Ble nh cim para misioncs dc bo mba rdeo tacti co. Nin g uno dc estos av io nes estaba d isenado pa ra vo lar de noc he ni para mi sio nes ' todo-ti cmpo·. EI primero de los ' pesados modern os' de l Ma ndo de Bombarderos no e ra much o mejo r. EI Stirling te ni a una po tenc ia insuficien te. un a nname mo escaso. e ra muy vulne rablc y. po r si fuera poco. era incapaz dc inOi g ir un duro casti go al ene mi go. Poco despues de que c l Stirlin g e ntrase e n se rvicio. Ie sig ui o e l bim otor Ma nc hester. di scl'iado segllll un concepto innegablemente modcrno. pc-

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Et 76· Sqn. fue la segunda un idad de la RAF equipada con Halifax. despues del 35" Sqn. cuya Fit. C. constituia su plantilia . Este avia n era p ilotado por Christopher Chesh ire. hermano de Leonard.


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Otra imagen del Halifax, pilotado por el 'otro' Chesire. Este avian fue abatido durante un ataque realizado por 52 bombarderos contra Magdeburgo, la noche del 15 al 16 de agosto de 1941 . Fue el unico de los nueve Halifax derribados durante aquella operacian que cava victima de un caza noctumo. Cheshire fue hecho prisionero de guerra.

Este Halifax B II del 35· Sqn. presenta otra variante de camuflaje, con una linea de demarcaci6n bastante alta V marcada con bastante regularidad. EI 35· Sqn . fue la primera unidad de la RAF en ser equipada con los Halifax, e inicialmente fue dotada con aparatos del primer modelo B I.

ro que tenia el serio defecto de sus motores Vulture, que se averiaban con una deprimente regularidad . EI Manchester lI ego al Mando de Bombarderos en noviembre de 1940, y empezo a rea li zar misiones de vue lo a finales de febrero de 1941 . EI tercer modelo del trio de nuevos aviones que entraron en los escuadrones del Mando de Bombarderos a finales de 1940 fue el Handley Page Halifax, que tambien sufrio algunos problemas en

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sus comienzos -espec ialmente en su sistema hidraulico y en el !ren de aterrizaje- pero pronto demostraria tener un potencial mucho mayor que el Manchester 0 el Stirling. La primera unidad de la RAF que recibio el 'pesado' de Hand ley Page fue el 35° Sqll., que habia sido resucitado en Boscombe Down, la Noche de las Hogueras de 1940. EI escuadron se hizo cargo de su primer Halifax el 13 de noviembre, se traslado a la base de la RAF en Leming, y se encuadro en el 4° Grupo, el 20 de noviembre. La unidad habia tomado prestado el prototipo, L7244, del Ministerio de Produccion de Aviones para lIevar a cabo la transformacion y e l adiestramiento de las tripulaciones. EI escuadron realizo su primera mision operativa la noche del II al 12 de marzo, al enviar siete aviones para bombardear Le Havre. En aque l momento, el Mando de Bombarderos estaba dedicado de lIeno a realizar operaciones contra e l trMico naval en la zona comprendida entre C herburgo y Wilhemshaven. Cada av ion lI evaba 12 bombas de 226 Kg. qu e deb ian lanzar desde una altura de 13.000 pies. Uno de ell os tuvo que abortar la mision , y las espesas nubes obligaron a otro a bombardear Dieppe -que era el objetivo secunda ri o- mientras qu e un tercero tuvo que deshacerse de su carga de bombas antes de alcanzar e l obj etivo. Cuatro av iones consiguieron bombardear e l objetivo principal, pero uno de ellos fue derribado mas tarde por un caza amigo cuando se diri gia de vue lta a su base; solo el piloto y el mecanico de vue lo consig ui eron salvarse al saltar en paracaidas.

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los primeros Halifax propulsados por motores Merlin nunca tuvieron un aspecto tan agraciado como los lancaster: el intrincado armaz6n de la acristalada y protuberante torreta del mOrrO que ocupaba el apuntador de bombas Ie daba un perfil poco aerodiniimico, y los pequenos pianos de cola triangulares tampoco mejoraron su diseno. Pero el Halifax B I Y B II prestaron un magnifico servicio, y eran 10 unico con que contaba el Mando de Bombarderos que pudiera lIamarse un bombardero moderno, durante todo un vital ano de guerra .

los Halifax del 78 2 Sqn. ' se unieron a la lucha ' la noche del 29 al 30 de abril de 1942 durante un ataque contra Ostende.

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EI 76" Sqll. fue la segund a unidad constituida en su mayo r part c por Hali fax. tambien con base en Linton (bajo elmand o del Wg C(I!: Buton). cl I dc mayo de 1941 . Comenzo sus opcrac iones de vuelo el 12 de j uni o. EI di a anteri or. nueve Hali fax del 35" Sqll . habian estado entre los 80 av iones que habian sa lido a bombardca r Dui sberg (aunque. en rea lidad. aquclIa fu crza ataco Coloni a). La primera operacion dcl 76" Sqll . fu c tambi cn la primcra incursion montada por la RAF compucsta intcgramcnte por bombarderos cuatrimotores. y para clla. tres de los Halifax de la unidad se uni eron a oc ho del 35" Sqll. Y a siete Stirlings - cl objeti vo era un a planta de transform ac ion dc caucho situada en Hlil s. y durante cl curso de la mi sion. la tripul ac ion del Sgt. Godwin recl amo el dcrribo dc un Bf 109- . Pero cl 20 de junio se vo lvicron las tornas. y un Bf 11 0 rcc lamo el derribo del primer Halifax que ca ia victima de la acc ion del enemi go. EI 30 de j uni o. se is av iones del 35" Sqll . participaron en un ataqu e diurn o contra Ki el, siendo el objeti vo principal de la mi sion era pro bar la eficac ia del concepto de las incursiones rea lizadas a la luz del di a por bombarderos pesados. Un Halifax fue dcrribado. pero. a cambio, sc rec lamo el derribo de dos Bf 110. Durante el mes de juli o se volvi o a los ataques generali zados contra objcti vos industriales alcmancs. aunqu e sin dctener la ca mpalia contra objcti vos nava les y puert os. La conclu sion de un inform c del Mando de Bombard eros decia 10 sigui ent e: . EI ataquc con ex it o contra un obj eti vo concrcto so lo puedc lIevarse a cabo dc noche en condiciones de Luna IIcna. Por 10 tanto. durante las trcs cuartas partes de cada mes. solo es pos iblc obtener resultados satisfac tori os al rea liza r ataques intensos y concentrados contra grandes zo nas obreras e industri ales situadas en loca lidades cuidadosamente elegidas.' La li sta inicial de objetivos prioritari os del Mando se centraba ahora en ciudades indu stri ales ,(Jue tambi cn eran centros ferroviari os. entre los


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que estaba n Dui sbcrg, DLisscldorf. Hamm , Coloni a, Osnaburck , Schwcrtc y Soes!, con Brcmcn , Frankfurt, Hambu rgo. Hannovcr. Mannheim y Stuttgart como objctivos secllndarios. Estc cambio cn la cstratcgia dcl Mando dc BOlllbarderos no significo quc los objcti vos navales fucscn ignorados dc inillcdiato. y cl siguicntc ataquc a gra n csca la reali zado por los Hali fax . cl 24 de ju lio. tuvo como objct ivo cl aco razado de bolsi ll o Sc/wmhor.\¡/. anclado cn el pucrto dc La Rochcllc. En csta Illision . rcalizada sin escolta por 15 avioncs pcrtcnccicntcs a los cscuadrones 35" y 76". fucron dcrribados cinco aparatos por una fucrza dc 18 Bf 109. Aunquc cfcctivaillentc sc pcrdicron cinco bOIllbardcros, los alcilla ncs so lo rcc laillaron cl derribo dc uno, y fucron abatidos cinco cazas cncmigos. EI Schamhors/. d3l1ado, consiguio regrcsar al pucrto dc Brcst. tras habcrsc inundado con 3.000 toneladas de agua. Una dc las primc ras tripulacioncs dcl 35" Sqll. cra la dcl cnto nccs FIg. Ofr Gcofrcy Lconard Skip Chcshirc. quc Imis adc lantc sc convcrtiri a posiblcmentc cl mas dis tin guido piloto del Ma nd o de BOlllbarderos. Cheshirc, y su tripu lacion - coillpucsta por los Sgtos . Brown, Guttcridge (obscrvador). Harcs. Jackson, Robcrts y Weldon- tu vieron cl honor dc ser la prilllcra tripulacion de bombardcro de la RAF que ataco Berlin. cn juli o de 1941. En scpticillbre dc aquc l allo. Chcshirc rcalizo un vuc lo de

EI impecable acabado de este aparato hace suponer que 35' Sqn . debia de escogerlo como modelo fotogr<ifico. Este avian, con camuflaje y emblemas totalmente regtamentarios, es un ejemplo tipico de la remesa de Halifax B II entregados al Mando de Bombarderos.

En esta fotografia de un B II del

78' Sqn. puede apreciarse la gran capacidad del fuselaje del Halifax . Desde un angulo parecido, el Lancaster presenta un aspecto bastante mas ' delgado: Este fuselaje tan profundo fue el que despues permitia que el Halifax fuese adaptado con ex ito como plataforma de sistemas alerta temprana y para las Fuerzas Aerotransportadas y de Operaciones Especiales.

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2.735 Km. para atacar Turin , con 10 que establccio asi otro record del Mando de Bombarderos. Cheshire se habia formado como piloto en el escuadron acreo de la Universidad dc Oxford. y despues habia volado en los Whitleys. antes de entrar a formar parte del 35° Sql/. en el quc se gano una DFC y succsivos ascensos a FIg. Lt. Y Sql/ . L(I!:. al tiempo que participo tambien con esta unidad en la primera incurs ion de los 1.000 bombarderos contra Coloni a. Chcshirc era de esa rara c1ase de aviadorcs que no sentia micdo ni aprensio n, 10 cual Ie granjeo la rcputacion de ser capaz de mantenerse frio como el hiel o en situaciones de maxima tension. En agosto de 1942, inicio su tcrcer periodo de operaciones. como nuevo jefe de otra unidad de Halifax , el 76° Sql/. Chcshire fue el unico piloto que se gano una Cruz Victoria (VC). en cuya citacion se expresaba clarame nte que la condecoracion se Ie concedia por su fria y calculada aceptacion de los riesgos, y por 'ejercer el mando desde el frentc de sus fuerzas' durante un prolongado periodo, y no por un acto individual de heroismo. Aunque no puede decirse que esta condecoracion fuese una 'VC de los Halifax' en el sentido mas estricto, Cheshire realizo dos de sus cuan·o periodos operati vos con los Halifax. y los otros dos en los Withleys y Lancasters. respectivamente. Volviendo a 194 1, en agosto de ese allo la publicacion del informe Butt puso de manifiesto la falta de precision y de eficacia de la campana de bombardeos. Este estudi o, realizado por D. M. Butt , un miembro del secretariado del Gabinete, habia sido cncargado por el aseso r cientifico principal del primcr ministro Winston Churchi ll. 'La tripulacion medi a, en las condiciones mcteorologicas medias. no podia encontrar la ruta hasta el objetivo· . era la forma en que Harris parafraseaba las conclusiones del informe. La confi anza cn el Mando qucdo todavia mas socavada cuando Churchill co mparo sus esfuerzos con la carga dc la Brigada Ligera.

Una ' camioneta del te' financiada con fondos americanos, lIeva un 'tentempie' a la tripulacion de este Halifax de la RCAF. Aunque pertenecen a un escuadron canadiense, pocos de los tripulantes lIevan en el hombro el distintivo de ' Canada'. Durante esa primera etapa de la guerra, cinco de los ocho tripulantes eran oficiales, V solo los suboficiales lIevan botas de vuelo .


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EI ' R-Rob ert ' se p erdi o la noche del 2 al 3 de o ctubre de 1942 du rante un ataque contra Flensburgo . EI 405· Sqn. fue posteriormente transfe ri do al 8· Grupo, convirtiendose en la segunda unidad Halifax Seiialadores-Gu ias.

Estas c riti cas o bliga ron a a bando nar el c rite ri o de se lecc iona r co mo o bjcti vos puntos vitales, y puso de mani f iesto la neces idad de ataca r inte nsa me nte o bjeti vos de zo na. Po r 10 ta nto se to mo la dec isio n de rese rva r los av ioncs y las tri pul ac io nes has ta qu e se co ntase co n suf ic ient es pa ra in fl igir ve rdaderos daii os. Los Ha li fax no pa rti c ipa ro n e n la o pe rac io n contra Be rlin rea li zada la noc he de l 7 al 8 de nov ielllbre. pero e l efec to de la a larm ante proporcio n de l 12.4 po r cie nto de pe rdidas su frid as du ran te aque ll a mision se dejo se ntir en todo e l Ma ndo de Bo mbarderos . EI Marisca l Jefe de l A ire sir Ri c hard Pe irse quedo desac reditado. y pro nt o es tu vo c laro qu e iba n a prod uci rse impo rta nt es ca m bios. Durante el mes de di cielllbre. los Ha li fax pa rti ciparon en va ri os ataques de di a y de noc he eo ntra illlpo rt antes unid ades nava les a lemanas ' refug iadas' e n e l puel10 de Brest. Por aquel ento nces, los escuadrones estaban equipados con e l mode lo mej o rado B II , la mayo ri a de los c ua les te ni a n

Aqui vemos al 'RhurValley Express' lei expreso del valle del Rhur) en vuelo. EI 405· Sqn. reali zo su primer ataque la noche del 30 al 31 de mayo de 1942, y form o parte de la primera historica incu rsion de los 1.000 bombarderos contra Colonia .

insta lada un a torreta C II de ametra ll adoras en e l centro de la parte superi or del fuse laj e. A la o fens iva se uni o una te rce ra unid ad de Hali fax . e l 10" Sql1. EI 18 de di cielllbre. la o pe rac io n Vera cin' I intento de nu evo ex plo rar la viabilidad de los bo mba rde ros diurn os, ye n e ll a participaro n seis Halifax pertenec ie ntes al 35° Sqll ., seis del 76° y cin co de l 10", junto con Stirlings, Manc heste rs y una esco lta de cazas. En la o pe rac io n Veracin' II , e l 30 de di cie mbre, pa rti c ipa ron exc lusiva me nt e bo mbarderos Ha li fax (prov istos de una esco lta de Spitfi res ), pe ro la fo rm ac ion se e ncontro con una fue rte de fensa y se pe rdi eron tres apa ratos (y do s tripul ac io nes ). Mi e ntras tanto, continua ro n los ataques contra unidades de la Kriegslllarille, entre los cua les estuvo un intento fru strado, a ca rgo de nueve Halifax, de ataca r a l Til p it::: e n e l Fio rdo de Aas - las espesas nubes impidieron que los bOIllbarderos (que proceciia n de Lossemouth ) co nsiguiese n e ncontra r su o bjeti vo- . La impo rta nc ia co mo o bj e ti vo de Brest te rmino e l 12 de febrero de 1942 co n la a udaz 'carrera a 10 la rgo del Ca nal de la Manc ha ' rea lizada por los acorazados a le ma nes Scharnh orst. Cneisenall y e l c ru cero de combate Prin::: £ lIgen. Los Halifax participa ron e n los tardios esfu erzos para detener su huida, pero elmal ti em-

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po hi zo que so lo uno de los g ra ndes bo m ba rderos log rase lanza r su ca rga de bombas , y los navios a le mancs co ns ig ui ero n esca pa r. Arthur BOil/ hurdI'm Har ri s (conoc ido par sus ami gos co mo ' Butc h' ) paso a ocupa r e l ca rgo de Co manda nte en Jefe de l Mando de Bo mbardcros e n feb rcro de 1942. Harri s habia s ido Segun do Jcfe de l Estado Mayor de l A ire, y tambi c n habia estado a l ma ndo de l 5" G rupo. Bajo su mando tenia so la mcnte 378 apa ratos, entre los que estaba n 69 'pesados ' , y su pri ori dad inmedi ata era a ume nta r sus e fecti vos y su e fi cac ia. Baj o e l ma ndo de Harri s, e l Ma ndo de Bo mbarderos tu vo una nueva li sta de obj eti vos priOl'itari os, en la que fi guraba n las c iudades de Esse n y Be rl in. Sa bia exac ta mente como queria emplea r 'sus' bombarderos, por 10 que se resisti o a las demandas

En much os aspectos 'et motor que gano ta guerra : el Merlin de Rolls-Royce, fue siempre 'el segundo mejor ' en el Halifax fabricado por Handley Page, que solo florecio verdaderamente cuando fue reequipado con los motores radiales que sus disenadores siempre habian deseado. Aqui vemos a los mecanicos trabajando en los motores de un B II, al aire libre, como fre cuentemente tenian que hacerlo.

procede ntes de l Ejc rc ito y la Ma rin a, y de aq ue ll os que ped ia n ataq ues co ntra 10 que Cl il a maba 'objeti vos pa nacea ' . Ha rri s esta ba dec idido a mina r la mora l de la pob lac ion c ivil , y e n especia l la de los trabajadores industri ales y prete ndi a reduc ir la ca pac idad de A lemani a pa ra a limentar la guerra. Sus esfuerzos para aumentar la potenc ia de l Mando de Bombarderos d ieron frut o g radua lmente, a unque no sin sufrir retrasos. Durante 1942, se vio obligado a esperar y asistir a l traspaso de tres esc uadrones de With ley, dos de We ll ington y un esc uadron de Hampden a l Mando Costero. EI av ion que estaba destinado a ensombrecer la estre ll a de l Ha li fax pa ra s iempre, e l La ncaster, comenzo sus o perac iones e l 3 de marzo de 1942. Desde e l princ ipi o, este bomba rdero se mos tro co mo una g ran pro mesa, y ta rdo mu y poco en superar a los pri meros Ha lifax propulsados con motores Merl in. Las cua lidades de l La ncaster no e ran a lgo inesperado, ya que tras la desastrosa actuac ion de l Manchester, e l nuevo ' pesado' cuatrimotor representaba para Avro, su fa bri ca nte, una segunda opo rtunidad para 'saca rse la espina ' . Muc hos de los fac tores que habian limitado las prestac iones de l Ha li fax y e l Manc hester (l a estipu lac ion de una enver-

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gadura max ima de

30.5 metros y e l requi s it o de que e l av ion

Danos suf ridos en combate por un Halifax B II del 158" Sqn ., infligidos durante una incursion contra Colonia el 28 de junio de 1943.


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Las cuantiosas perdidas suf ridas obligaron a la adopcion d e medidas radicales para mejorar las presta ciones. AI B II de la Serie I (especial) se Ie suprimio la t orreta del morro (V en much os casos tambien la situ ada en el centro de la parte superior del fuselaje l. como se aprecia en esta i m agen de un aparato del 102 Sqn . bautiza do con el nombre d e Wings for Victory.

EI personal de operaciones indica al piloto de este B II de la Serie I (especial) perteneciente al 102 Sqn. que se prepare para el despegue. Su avion esta equipado con el aerodinamico morro ' Tollerton ; pero mantiene la torreta de ametralladoras superior. EI 1022 operaba desde Dalton, Topcliffe V Pocklington , V utilizaba sucesivas variantes del Halifax.

fuese capaz de asumir otros comctidos) fueron suprimidos al disell ar el LancaSlcr. Si a Hand ley Page se Ie hubiese dado la misma libertad sin restricciones quc a Avro cuando diseiio el Ha lifax. las cosas habrian sido muy di ferentes. Dc heeho. incluso el Halifax B VI. so lo con el aumento de envergadura. era probablemente un aparato mej or que cualqu ier variante del Lancaster. Marzo de 1942 fue un mes de escasa ac tividad para la fuerza de Halifax . que quedo brevemente apart ada de las operaciones mientras sus av iones eran equipados con el nuevo sistema de ayu da a la navegacion Gee ('equipo electron ico de tierra'). Sin embargo. antes de que terminase el mes. el av ion estaba de nuevo en acc ion. cuando los Halifax participaron en un ataque a cargo de una formacion de 234 bombarderos contra LLibeck . durante la noche del 28 al 29 de marzo. La vieja ciudad alemana de LLibeck. tenia una alta proporcion de edificios construidos de madera. el 62 por ciento de los cua les ardieron duranle el primer 'ataq ue ince ndi ari o' de la RAF durante la guerra. EI ataque supuso un profundo go lpe psico log ico para el regimen nazi. y fue la ca usa directa que provoco los lI amados 'ataques Baedeke r' (asi denominados como referencia a las famosas guias turisti cas de este nombre publicadas en Alemania. y que estuvieron diri gidos contra las mas hi stori cas y bellas ciudades britan icas). Durante el mes de ab ril. los Hali fax sa lieron en va ri as ocasiones a ataca r el Tirpir= en su refugio nor uego. EI dia 27. una de las bajas que sufrieron fue nada menos que el nuevo jere del 10') Sqll .. Wg. Cdr Bennett. quien. a pesa r de que su bombardero habia si do alca nzado. consiguio lI e-

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ga r hasta la ne utra l Suec ia. A I ca bo de un mes esta ba de vue lta en su unidad . Po r otra parte, el Ma ndo de Bo mbarderos fue por fin reforzado con un cuarto escuadron de Ha1i fax, e l 102°, Y el mes se redondeo co n la publieaeion de l in forme Sing leton, cuya co nclusion ascg ura ba qu e las o peracio ncs de bo mba rdeo e ran 'ccono mi ca mente rent ablcs'. Mayo de 194 2 fue un mes histori co pa ra e l Ma nd o dc Bo mba rderos, ya q ue, e l di a 5, se e mit io un a nu eva direc ti va que o rde na ba ataca r la in d ustri a aero mi uti ca a le ma na - a ho ra los objeti vos principales serian Augsburgo, Leipzig, Rege nsburg, Warn emunde y Wi ene r Ne ustadt- . Pero las objeciones de Ha rris, que no estaba de ac ue rdo co n el procedimi e nt o de escoge r puntos co nc retos co mo obj e ti vos, quedaro n co nf irm adas tras el fracaso del ataque contra A ugsb urgo rea liza do a medi ados de a bril. EI coste de aque lla in curs io n fue de 7 de los 12 La ncaste rs que pa rti c ipa ro n en ella (se pe rd iero n 49 tripul a ntes), y, a pesa r de e llo, los daii os infli g id os a la Fa brica de Messe rsc hmitt fuero n escasos. S u res puesta consisti o e n a rrasa r o bj e ti vos de zo na co n fo rmac io nes mas ivas, con el pro pos ito prin cipal de produ cir un a des trucc ion ge ne ra li zada y se mbra r e l pa ni co Imis absolut o e ntre la pob lac ion. Por aque l e nt o nces fue c ua ndo come nza ro n a traza rse los pla nes para una inc ursio n e n la que parti c ipa ri a n 1.000 bo mba rderos - un pl a n bas tant e ambi cioso en un mo mento e n que los ataques e n masa so lia n sig ni fica r la pa rti c ipac io n 160 0 23 0 av io nes- . Dc todos los av iones ataca ntes, 41 fu ero n abatid os. y 4 de ell os e ran Ha lifax. Las baj as quedaron di stribu idas as i: 4,8% en la primera o leada, 4, I po r c ie nto e n la seg unda y solo el 1,9 por cie nto en la ltit ima. Unos 868 av io nes Ilega ro n a bo mba rdea r e l o bj et ivo. Las baj as de c ivil es e n Co lo ni a fuero n mu y escasas. ya q ue so lo 4 11 personas murie ro n a co n-

Un Halifax pasa volando con ruido atronador sobre el campo deportivo del pueblo en un anonimo aerodromo de Yorkshire . EI titular bajo el cual aparecia esta fotografia decia: 'LOS HALIFAX SALEN DE AQUj PARA ARRASAR LA INDUSTRIA DE GUERRA ALEMANA'. Durante esta dificil fase de la guerra, muchos no consigui eron regresa r.

sec ue nc ia de l bo mba rdeo. Pero la c iudad habia sido es pec ialme nt e bie n pre pa rada pa ra res istir e l ataqu e. ya qu e cont aba co n 500 refug ios anti ac reos Pllbli cos y pri vados pa ra acoge r a sus 75.000 habita ntes. Sin emba rgo, aunqu e la ca ntid ad de bajas hum a nas fue relat iva mente red ucida. la destru cc io n fu e ho rrorosa y ge ne rali za da, y e l 25 po r c ie nt o de la poblac io n tu vo que a bando na r la c iudad dura nt e los di as sig ui e ntes.

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Este Halifax del 158¡ Sqn. fue uno de los muchos que no lograron regresar. Fue derribado el 8 de noviembre de 1942, pero la mayor parte de su tripu lacion consigu io salvarse. Un numero sorprendentemente elevado de tripulantes de Halifax sobrevivieron tras ser derribados, en especial si se compara este numero con el de sus compaiieros del 'Lanc'.


EI Halifax B I Serie IA tenia un morro aerodinamico y transparente, y ademas podia lIevar acoplada una ametralladora simple sobre un montaje de carril bajo. Esta nueva modificaci6n fue muy bien recibida, ya que los aparatos de la Serie I (especiales) se habian vuelto vulnerables a los ataques frontales . Este aparato pertenecia al 51 " Sqn. con base en Snaith .

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En la segun da in c urs ion de los 1. 000 bomba rderos, que tu vo lu ga r la noc he de l I a l 2 de j uni o de 1942 con Esse n co mo obj eti vo, fuero n de rri ba dos oc ho Ha li fax. En esta ocas io n e l e nca rgado de sena lar e l o bje ti vo fuc c l 76" Sq ll ., a l igua l qu c c n la tc rce ra in c urs io n de los 1.000 bo mba rd cros co ntra Bre mcn de la noc hc dc l 25 a 26 de juni o - (aquell a noc he fu e ron de rri ba dos se is Ha lifax )- . En estos ataques. los Ha lifax uti li zaro n bo mbas de 4. 000 y 8.000 libras. despucs de que e l 76° Sqll. fu ese e l pr imero en ut iliza r las de 8.000 libras e l II de abril. Ant es de que e l mes de j un io termin ase surgio una crec iente preoc upacio n pOl' e l e leva d o indi ce d e pe rdi das s ufrid as po r los Ha lifax (e l 5.3 po r c ie nt o), qu e se a tribui a a sus escasa me nte proteg idas toberas de escape. Esto hac ia que este av io n fu ese mas fac il de locali zar por los cazas noc turn os a lc manes. Ta mbi c n sc sospcc haba que los pilotos inexpcrtos sc scnti an ncrviosos a los mandos dc l Ha lifax , c uyas ca racte ri sti cas de pi lotajc cran cn ocasioncs algo traicioncras. Esta tcsis era apoyada por el hec ho dc quc c l indi cc dc pcrdidas e ntrc las tripul ac io ncs cx pe rtas de los Ha lifax cra mu y infcri or a la dc las tripul ac io ncs cx pcrime ntadas de otros av io ncs. Dura nt c e l otono de 1942 tu vo lu ga r la c ntrega dc los primeros modclos B I Sc ri c I (cspec ia l) e n los q uc la torre ta de l morro habia s ido sustitu ida pm un ca renado aerod inam ico. Esta modifi caci6 n Ie proporc io naba mcjo rcs prcstac io ncs y aumc nt aba su radi o dc acc ion. a l mi smo ti e mpo quc rcdu cia la vuln crabilidad de l av io n. Estos 'espec ia les' participaron in tcnsa mcnt c cn las in c urs iones contra obj eti vos ita li a nos. que comcnzaro n dura ntc los ultilll os Ill escs de 194 2. EI a rl o 194 3 tu vo un bu c n comi e nzo. EI Ma ndo de Bombarderos, baj o las ordcncs dc su nuevo Coma ndantc c n Je fc, ha bia so brcv iv ido a 194 2. y habia c lllpczado a conscg uir a lgun os prog rcsos, pc ro e n 1943 comc nza ri a a infli g ir a ut c nti cos dall oS a l enc mi go. EI I de enero la e ntidad dc la Fucrza dc Sc rl a ladores-G uias (PFF

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Pilllt Fillder Force) a umcnto has-

ta co nvcrtirsc c n G ru po, al mi s ill o ti c mpo quc sc crea ba un nu evo G ru po de Bom ba rdc ros ca nadie nse (e l 6"). A ho ra c l Ma ndo de Bomba rde ros csta ba prcparado pa ra ini c ia r un a a ut c nti ca ca mpa na ae rea es trateg ica, aunqu c a l princ ipi o su esfue rzo princ ipa l q uedo desv iado po r la c ri s is de los submarin os, quc se concentro e n e l ataquc dc los s ilos, practi ca lllcnte a pruc ba dc bOlll bas, s ituados en los pucrtos de las costas francesas dondc sc rc fu g iaban los s ubm arin os a lc ill a ncs. Pc ro aqu c ll os ataqu es dc d ivc rs io n. a pcsa r de sc r inn eccsa ri os. tu v ie-

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ro n un a durac ion rel ati va mente corta, ya qu e el 16 de enero el Mando de Bombarderos ataco Berlin por primera vez desde 1941. Tres Lancasters lanza ron benga las de iluminac ion para permiti r qu e ci nco Halifax y cinco Lancasters sell alase n el obj et ivo para la fuerza principal de bombarderos que les segui a. Diec isiete Halifax acompaiiaro n a 170 Lancastcrs en el segundo ataqu e contra Berli n qu e tu vo luga r el 17 de enero, durante el cual tres Halifax se contaron entre los 22 aparatos derribados. AI final de aqu el mes, la noc he del 30 al 3 1 de enero, durante el ataque contra Hamburgo, hi zo su primera apari cion operati va el H2S - que eo nsistia esencialmente en un primiti vo radar de seguimiento del terreno- . Pero la fabri eac ion del H2S era lenta, y, hasta fin ales del ve rano, en cada incursion menos de 18 aparatos lIeva ban este equipo. En fe brero, el Lancaster termino por superar al Halifax como el av ion Imis import ante numeri eamente del in ve ntari o del Mando de Bombarderos. La plantill a de combate de 1.09 1 av iones incluia 642 'pesados' de los cuales 295 eran Lancasters, 228 Halifax y 11 9 Stirlings. EI Ruhr era la zona industri al mas importante de Alemania, y tras elmontaje de los sistemas Gee y H2S resultaba mas fac il de alcanzar por los 'pesados' del Mando de Bombarderos. La batalla del va lle del Ruhr comenzo la noche del 5 al 6 de marzo, cuando el sistema Ma lldrel hi zo apari cion para interferir el radar de alert a temprana aleman Frem y los sistemas IFF de los bombarderos fueron utili zados con el fin de interferir el sistema aleman Wiir::hurg. Los enormes altos hornos de Krupp recibieron una carga destructiva total, a eonsecuencia de la cual sufrieron un 10 por ciento de dallos. La noc he del 16 al 17 de abril el Mando de Bombarderos intento atacar la fac tori a Skoda de Pil sen, pero sin ex it o, ya que un os 18 Halifax y 18 Lancasters (de los 327 bombarderos que parti ciparon en el ataqu e) no consigui ero n reg resar. Mi entras el Mand o de Bombarderos seguia maehaea ndo a la industri a alemana, se propLlso lIevar a cabo un a ofens iva

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Una pareja de B It de la Serie IA pertenecientes al 158¡ Sqn. en vuelo. EI avion que esta at fondo de la imagen (HR7191 fue derribado la noch e del 11 al 12 de junio de 1943 durante una incursion contra Dusseldorf.

A los ultimos B It de la Serie IA se les anadieron los pianos de cola rectangulares que normalmente se asocian con los Halifax propulsados por motores Hercules, como vemos en este avion del 78¡ Sqn .


de bo mba rdeos eombin ada (ope rae io n Poillih/a llk. 'a que ma rropa') e n la qu e se deb ia n bo mba rdea r 76 o bj eli vos, pa ra pre pa ra r e l ca ll1ino pa ra la eve nlu a l invas io n de la Europa oc upada. Los obj eti vos de mayo r pri o ri -

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dad e ra n los astill eros y bases de subm a rin os, la industri a aerona uti ca alemana, las fa bricas de muni ciones y las refinerias de petro leo. Posteri ormente. se reo rde naron las pri o ridades de es la Iista de o bj e ti vos. se aii adi eron a e ll a los cazas ale manes que pasa ro n a oc upa r e l prime r lu ga r. junlo co n

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las fab ri cas de producc io n de ca uc ho s intc ti co y e l sistema de tra nspo rtes po r ca rrete ra. qu e se silu aro n a co ntinu ac io n de los o bj eti vos de la industri a petro li fe ra. En 1943 se introdujo el siste ma MOll ica. un rece pto r de alerta instalado en la cola con un alca nce de un os se is kil o me tros. De nt ro de las densas fo rm ac iones de bo mba rde ros. eS los eq uipos estaba n so me tidos a un

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e levado indi ce de 'fa lsas ala rm as¡ . y ade mas los a le manes desarro ll aro n poco despucs el F /ellshlll g. un dis pos it ivo qu e permiti a a los cazas nocturn os o ri enla rse por medi o de las tra nsmi sio nes de l sistema MOll ica. Dura nte el ve rano de 1943 se produjero n va ri as osci lac io nes de l pendul o de ' medidas' y 'contra medidas' e n la pug na e ntre el Ma ndo de BOlllbarderos y los cazas noc turn os a le ma nes po r ga na rle la ma na el un o al o tro. La int rodu cc io n de l siste ma Cee habi a hec ho posibl e qu e e l Ma ndo de Bo mba rde ros co mprimi ese e hi c iese mas compactas las fo rm ac io nes de bo mba rd eros. de ta l ma ncra qu e c ie nt os de apa ra tos a lca nzase n s u o bjetivo e n un espacio de ti empo Illuy reducido. Las defensas alemanas consistia n en un ci nturo n co ntinuo de estac io nes de rada r GC I (con tres radares cada un a de e li as) silUadas de dos e n dos. co noc ido por e l no mbre de H ill/ II/ e/hell ('cama ce lesti al' ). Cada pa rej a de estac io nes uni ca me nt e podi a conl ro lar a un solo caza a la vez. g ui ando le has ta e l obj eti vo que ha bia adquirido. Ell o cas i ga ra nti za ba un av ion e ne mi go de rribado. a unqu e los cont ro lado res a lem anes talllbie n pod ian ser desbo rd ados si su zo na de seg uimi ent o e ra inund ada por una g ra n o lcada compac ta de bomba rde ros. En julio de 1943 se la nzo la o perac io n COII/or m h contra Ha mburgo, en la c ua l pa rti c ip aro n 79 1 bo mba rd eros (e ntre los qu e se e nco ntraba n 246 Ha li fax) q ue atacaron su o bj eti vo la noc he de l 24 al 25. Grac ias a l e mpleo de un a nu eva contra med ida a ntirrada r. solo se pe rdi ero n c uatro de los Hal ifax. Dura nte este ataqu e, e l Mando de BOlll ba rderos utili zo po r prim e ra vez el siste ma WilldOl\". el c ua l d ispe rsaba nubes de fin as la mi nas Ill etali cas que. al producir 'fa lsos' ecos conseguia n cega r e f icaz llle nIe los radares de ale rt a a le ma nes. Co n cli o e l Hill/II/ e/hell res ulta ba. s i ca be. mas in e fi caz. po r 10 qu e aca bo sie nd o s ustituid o. Los co ntro lado res a le ma nes y los o bse rvadores ae reos y te rrestres elllpeza ron a seg uir la fo rmac io n co mpl eta, al translllitir un 'collle nta ri o de la ca rre ra' qu e indi caba su rum bo. ve loc idad y altitud . Ento nces los cazas ' Wilde Sa u' eseogia n sus obje ti vos. e n ocasiones con la ay ud a de Ju 88 en vue lo a alta cota que lanzaba n be nga las pa ra ilu m ina r a los bO lllba rderos. Esta uic ti ca sig ni fica ba q ue los bOlll ba rderos era n ataca dos no solo al atravesa r e l c inturo n costero y cua ndo se e ncontra ban sobre sus o bj eti vos. si no d ura nt e toda la ruta desde la cos ta hasta e l obj eti vo y dura nte e l viaje de vuelta. A pesa r de ell o. en ge ne ra l se conside ra que e l Willdow fue un a contrallledida uti!. y qu e pe rmiti a lI eva r a ca bo inc ursiones falsas 0 'fa nt as lllas' que frec ue ntelllente o bi iga ba n a qu e los cazas nocturnos despegase n y se diri g iese n lej os de la ruta de la fu erza principa l.

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En tierra, las ineursiones contra Hamburgo no carecian de importa ncia. Un segu ndo a taquc que se prod ujo la noc he de l 27 a l 28 de juli o provoco u n tremendo inccndio (conocido como la 'Tormenta de Fucgo'), que causo la muerte a un nllll1erO estimado de 40 .000 personas, destr uyo las tres cuartas partes dc la ciudad, y ob ligo a huir a los dos tercios de la poblacion antcs dc que se produjese el tercer ataque la noc he de l 29 al 30 de jul io. Dura nte e l mes de agosto. e l Mando de Bombarderos demostro que pod ia a lca nzar objetivos de precisio n y conseguir efectos igualmente co n tu nde n tes. En la operac ion

Hrdra. q ue tuvo luga r la noc he de l 17 a l 18 de agos to, ataco con fue rza abr umadora la base de inves tigac ion situada cn Peenemlinde y uti lizo por primera vez la teenica del bombardero maestro. EI bombardeo produjo enormes destrozos, pero 2 Halifax del 8" Grupo no consiguicron regresar. junto co n 3 de l 4" Grupo y 10 de l 6". Los a taques se efectuaron desd e u na eo ta bastante baja (4.000 pies), po r 10 que el numero de su perv iv ientes entre las tripu laciones de los aviones derribados fue relativamente bajo. Las pcrdidas a lcanzaron un nivel igualmente alarmante durante el ataq ue contra Berlin de la noche del 23 al 24 de agosto, durante el eual 6 de los 34 Hal ifax de la Fucrza de SCI'ia ladores-Guias fueron derribados. y las pe rd idas tota les de los Ha li fax representaron cliO por ciento de los aviones que in ieiaron la mision. A los Stirling les fue alll1 peor. ya que el 13 por ciento de los aparatos que sa lieron no lograron regresar. En tota l, fueron derribados 56 de los 727 bOlllbarderos que participaron en el ataq ue , 10 c ua l supo n ia un 7,9 por c iento de la fuerza. Antes de q ue Ilegase e l mes de octubre se general izo e l empleo del H2S, ya que habian sido entregados 155 Halifax, 70 Stirlings y 225 Lancasters con este sistema instalado. EI desgaste normal habia dejado ya fuera de cOlllbate a 70 de los Halifax equipados con el H2S, junto con 50 dc los La ncasters y 29 de los Stirlings, pero ahora los aviones de reemplazo dotados con este s istcma sa li an a docenas de las cadenas de montaje. Para aquel entonces la fuerza principal del Mando de Bombarderos estaba totalmcntc compuesta por cuatrimotores, ya que los Manchester habia n desaparecido despucs de l ataquc contra Bremen de la nochc de l 25 a l 26 de jun io, y los We ll ington habian realizado su ldt ima mision estri cta mentc dc bombardco el 8 0 9 de octubre. Cuando el Mando de Bombarderos inicio la bata lla de Berlin. la fuerza de bombarderos estaba compuesta exc lusivamente por Mosquitos y ·pesados· . y el 90 por ciento de los Lancasters. Ha lifax y Stirlings ten ian instalados los equipos H2S. EI a ll o no tuvo un buen fi na l para el Mando de Bombarderos, ya que la bata ll a de Bcrli n arrojo un indice de bajas tan elevado que resultaba in-

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aceptab le. y que ponia en te la de juicio el eriterio scguido por su Coman-

Los Halifax del 462· Sqn . terminaron siendo modificados in situ y transformardas en B II Serie I (especial ). como vemos en esta fotografia. Este avian resulta un vaiiosisimo instrumento ofensivo para la Fuerz a Aerea del desierto.


EI arido clima del desierto norteafricano. con sus tormentas de arena y elevadisimas temperaturas. imponia unas condiciones muy dificiles para unos hombres y unos aparatos acostumbrados a climas m as templados. EI Halifax mas cercano de los que aparecen en esta imagen muestra con toda claridad los efectos abrasivos del polvo y la arena. mientras aguarda la lIegada de su tripulacion . Sin embargo. pese a todo. el Halifax dio buenos resultados en el desierto. y despues en la India.

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dante en Jefe. Despues de haberse opues10 implacablemente a las operaciones contra objetivos de segundo orden, y a que las operaciones de gran envergadura estuvicsen orientadas por impos iciones de

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indole politica y de re laciones publicas, Harris parecio haber caido en la trampa de emprender operaciones q ue algu nos consideraba n como de 'gue rra de gestos'. En lugar de concentrarse en objet ivos situados en la parte occidenta l de Aleman ia, Harris se dejo sed ucir por la sensacion de que era necesario atacar la capital nazi, que estaba demasiado lejos, era un objetivo poco adecuado para utilizar el H2S, y contaba con unas defen-

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sas demas iado fue rtes. La primera fase de la bata ll a de Berlin tuvo lugar en tre el 18 de noviembre y el 3 de diciembre, pero quedo in terrump ida a ca usa del ma l tiempo y por la ineficacia de l sistema H2S sobre una ci udad que te nia pocos puntos verdaderamente adecuados para ser detectados por el radar. EI nLlmero de bajas sufridas por los Stirling basto para que se les ret irase de todas las operaciones sobre Alemania. Entre cl 16 de diciembre y el 3 de enero de 1944, la ba talla de Berlin entro en su segunda fase. Los Lancaster fueron sus pri ncipa les protagonistas, aunque entre los 700 bombarderos que salieron la noc he de l 29 al 30 de diciembre se contaban 250 Hal ifax. Aquella mision significo el primer ataque masivo en el que habia n participado los Ha lifax d urante un mes, y no vo lverian a visitar Berlin hasta la noche de l 20 a l 2 1 de enero dc 1944, cn que la RAF tuvo 35 bajas entre las que se contaron no menos de 22 Halifax. La segunda fase se prolongo de l 20 al 3 1 de enero, y la cuarta deliS de febrero al 25 de marzo.

EL TEATRO DE QPERACIONES SECUNDARIO DEL NORTE DE AFRICA Mientras que el cometido principal de l Ha lifax durante 1942-43 fue el de contribuir ala ofens iva del Mando de Bombarderos contra Aleman ia, tambien intervino en otros lugares y con cometidos dife rentes: uno de los mas destaca bles fue e l desierto del norte de Africa. En junio de 1942 la guerra en el norte de Africa iba ma l para los a li ados, y se destinaron a Aqir, en Pa lesti na, importantes e lementos ( 16 av iones de cada uno) de dos escuadrones de Halifax -el 10° y el 76°- . A su lIegada a aquel teatro de operaciones, las tripulaciones descubrieron que aquel destacamento ' por un periodo de tiempo limitado ', para participar en la Operacion Barefaced ('a cara descubierta') consistente en una mision contra la flota italiana, iba a convertirse en un largo periodo de operaciones en apoyo a la Fuerza Aerea de l desierto. Los Halifax se encuadraron en el Ala 249, dentro de l 205° Grupo, e inmediatamente empezaron a efectuar ataques de larga d istanc ia contra Tobruk y Bengasi. La primera baja de l destacame nto se produjo la noc he del 13 al 14 julio, durante una mis ion contra Tobruk.

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En septiembre fracaso la ofens iva de Rommel , a causa, en gran medida, de la escasez de carburantes. Esto hizo que la Fuerza Aerea del desierto redoblase sus esfuerzos contra la cadena de abastecirniento de Rommel, y, como es natural , los Halifax desempenaron su papel en aquel esfuerzoo EI 5 de septiembre, ocho aviones (u n noveno aparato aborto despues del despegue) atacaron la base aerea de Heraklion, situada en la isla de Creta. Dos de los Halifax fueron derribados sobre el objetivo por las piezas antiaereas, y otro sufrio danos producidos por una pareja de Bf 109 interceptores. EI 6 de septiembre los dos destacamentos independientes recibieron orden de fusionarse, para constituir el 462 0 escuadron -que nominalmente era una un idad de la RAAF, au nque, en realidad, en e lla servian muy pocos australianos-. Tobruk iguio siendo e l objetivo principal de los Halifax , pero tambien volvieron a atacar de nuevo Creta durante el mes de octubre. Durante aque l mes, los Halifax fueron empleados en misiones de apoyo aereo proximo inmediatament~ antes de la batalla del EI Alamein, en las cuales realizaron ametra llamientos nocturnos a tierra desde cotas tan bajas como 1.200 pies (400 metros). A finales de enero de 1943 , el foco de atencion se desplazo a Sicilia, y despues a los aerodromos alemanes situados en el su r de Italia. Durante e l mes de abri l, los Halifax del 462 0 Sqn. sufrieron un torrente de problemas de motor, a co nsecuencia de 10 cual se retiraron la torreta del morro y la situada en la parte uperi or del fuse laje para reducir el peso y la resistencia aerodinam ica, y asi disminuir la carga sobre 10 agotados motores Merlin. A fi nales del verano lIegaro n aviones de reemplazo equ ipados con motores Merlin 22. EI 178 0 Sqn. fue reequipado con Halifax en mayo, y realizo su primera mision operativa con ellos el dia 31 , antes de transformarse a los Liberators en septiembre. EI 462 0 Sqn. recibio su primer aparato equipado con el sistema H2S en enero de 1944, y se traslado a Celone, Italia, en el mes de febrero. AlIi cambio su designacion por la de 6 140 Sqn., y se Ie asigno la mision de atacar objetivos situados en Francia, Austria, Alemania, Italia y los Balcanes. Aunque durante la mayoria de sus misiones el cometido de la unidad fue el de senalar objetivos para otros escuadrones del 205 0 Grupo desplegados en aqu el teatro de operaciones, e1614° Sqn. tambien rea lizo frecuentemente misiones de lanzamiento de suministros y salidas estrictas de bombardeo. La unidad realizo su ultima operacion con los Halifax el 3 de marzo de 1945 .

Un Halifax del 462¡ Sqn. rueda por la pista de una base avanzada, provocando a su paso una instantanea tormenta de arena en miniatura. Otros cuatro aviones del escuadr6n aguardan su turno para seguirle.


ROMPIENDO LA ESPINA DORSAL DEL REICH

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as semillas de la victoria en la guerra de los bombarderos se sembraron en 1943 cuando, en el mes de noviembre, empezaron a se r entregados los B III propulsados con motores Hercules, siendo los escuadrones 433 0 y 466 0 los primeros en ser reequipados con estos nuevos modelos . La ultima de estas unidades realiz6 la primera misi6n con este bombardero el dia I de diciembre, cuando envi6 una docena de aviones (junto con 19 Stirlings) en una misi6n de minado costero frente a las islas Frisias. No tuvieron ninguna baja, 10 cual era un buen comienzo. A medi ados de enero estaban en servicio operativo nueve escuadrones de B Ill , que representaban una importante proporci6n de la fuerza principal. Se habia planeado que todos los B III entrarian en servicio equipados con el sistema H2S, pero se produjo una grave escasez de estos equipos, y a partir de febrero de 1944, en un considerable numero de ellos se instal6, en su lugar, la torreta ventral Preston-Green, en la que iba montada una ametralladora sencilla de 12,70 mm. Algunas un idades hicieron ademas otras mejoras, como pOI' ejemplo el 431 0 Sqll. que instal6 en sus aparatos una segunda ametralladora en esa torreta. Durante el mes de enero de 1944 las bajas en las filas de los Halifax (que ya eran proporcionalmente superiores a las de los Lancasters) alcanzaron su punto maximo. Aquel me , el 40 Grupo sufri6 un indice de bajas del 11 ,4 pOI' ciento en salidas contra objetivos situados en Alemania, y la situaci6n no era mejor en otros grupos. EI 4340 Sqll. fue el que recibi6 el castigo mas duro de todos, con un 24,2 por ciento. La noche del 19 al 20 de enero, 823 aviones salieron para atacar Leipzig y 78 de ellos no consiguieron regresar. Esto ya era bastante serio, pero 34 de los

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EI Halifax B II Serie I (especial) R9534 sirvi6 como prototipo del modelo B III, y originalmente mantuvo sus pianos f ijos de deriva triangulares y la torreta superior central 'lata: aunque estas caracteristicas fueron sustituidas m as t arde.

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EI HX238 era uno de los primeros B III que se utiliz6 para efectuar pruebas en Boscombe Down. Aqu i Ie vemos con motores Hercules 100, como prototipo del modelo BVI.

La instalaci6n de los motores Hercules transform6 al Halifax, aunque muchos mandos de la RAF tardaron tiempo en darse cuenta de este hecho, y el avi6n continu6 siendo considerado como el segundo mejor despues del Lancaster.

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avione perdidos eran Halifax - 10 cual representaba un importante 14,9 por ciento de la fuerza de Halifax que habia partido a aquella mision- . Dos dias despues, la noche del 21 al 22 de enero, 57 de los 648 bombarderos enviados contra Magdeburgo fueron abatidos, incluidos 35 de 10 224 Halifax que participaron en la incur ion. Esto suponia un abrumador indice de bajas del 15,6 por ciento. Los Halifax que todavia estaban propulsados por motores Merlin (de los escuadrones 10°, 77°, 102° Y4 19°) fueron los que lIevaron la peor parte, y las bajas sufridas durante el mes de enero provocaron su retirada de las operaciones de la fuerza principal contra los objetivos situados en Alemania, aunque estos modelos siguieron operando sobre Alemania con la Fuerza de enaladores-Guias y en el 100° Grupo. La campana del Mando de Bombarderos continuo sin descanso a 10 largo de los meses de febrero y marzo de 1944 durante la fase mas encarnizada de la batalla de Berlin, cuyo ataque mas potente fue realizado la noche del 15 al 16 de febrero, en el cual participaron 891 aviones. La noche del 24 al 25 de marzo el Mando de Bombarderos envio 8 1 I aviones contra la capital alemana, 2 16 de los cuales eran Halifax. Los fuertes vientos dispersaron la formacion de bombarderos, y unos 50 aparatos fueron derribados por la infalible punteria de las piezas ant iaereas y 14 mas por los cazas nocturno , mientras que la suerte que corrieron los ocho aviones restantes que nunca regre aron no puede estimarse con precision. veintiocho de los 72 bombarderos derribados eran Ha lifax - una de las cifras de bajas mas elevadas sufridas por este tipo de avion- . Los vientos, mas fuertes de 10 previsto, habian dispersado a la fuerza , y muchos de los bombarderos se extraviaron a traves de l fuertemente defendido valle del Ruhr durante el viaje de regreso. EI 30 de marzo de 1944 el ataque contra Nuremberg fue una operacion de ' esfuerzo maximo ', una incursion en masa contra un objetivo situado


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600 mil las e n el interi o r de A le ma ni a que, para alca nzarl o, ex igia que los bomba rderos sobrevo laran innumerables zonas vitales fu ertemente defend idas. As imismo, Nllrembe rg era un a ciudad relati vame nte bien defend ida, pero para Harri s el Bo mba rdero era un objeti vo interesa nte, no solo porque e ra un impo rt a nt e nud o de la red de tra ns po rt e y co munieaeiones alema na. Ademas, Nllre mbe rg e ra para muchos el sa ntuari o simbo li co donde habia nac ido el Te rce r Re ich (a ca usa de las conce ntrac iones que alii habian tenido luga r a ntes de comenzar la guerra), y si se consegui a bo rilba rdea r con ex ito, supondria un a demostrac ion pn\c ti ca de que ' no ex isti a ning un lu gar segura'. Pero aquel no fu e mas que un ataque co ntra una anti g ua c iudad de menor importancia industri al. Desde entonces, e l no mbre de Nure mberg se convir-

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ti o e n sin o nim o de un a de las m as amargas de rro tas de l Ma nd o de Bomba rderos de toda aque ll a larga y sa ng ri enta ca mpal'ia. Harri s envio contra Nllremberg 572 Lancasters, 2 14 Ha li fax y nueve Mosquit os, de los cuales 64 La ncas te rs y 3 1 Hali fax jalm\s reg resaro n. C in co de cada uno de a mbos tipos sufri ero n dall os ta n g raves que fueron dados de baj a despues de ate rri za r, y 59 apa ratos mas sufri ero n danos di versos. Esto represe ntaba e l 12, I po r c ie nto de los Lancaste rs y e l 16,8 pO l' c ie n-

En atgunas ocasiones, aviones que habian sufrido danos bastante graves eran recuperados y equipados con muchos subconjuntos nuevos. Et NA695, por ejempto, mantuvo poco mas que su empenaje de cota y el fuselaje posterior, y se equipo con un nuevo fuselaje delantero, nuevas superficies de control y nuevos motores, 10 que 10 convirtio asi en un aparato del modele BVII.

to de los Ha lifax qu e habia n pa rtido a la m is ion. Las prev isiones meteoro log icas e rro neas habia n provocado q ue la fuerza se desv iase va ri os kil ometros de su o bjeti vo y se di spe rsase, 10 que hizo impos ib le efectuar los a taques con prec ision y dej o a los bom ba rderos todav ia mas vuln e ra bles fre nte a los ataques de los cazas e nemi gos. Durante la ruta hac ia el obj et ivo, se pe rdi e ro n un os 80 apara tos, y o tros 55 abortaro n y reg resa ron a la base. De l resto, mas de 100 av iones bo mbardearo n por equi vocac ion Sc hwe infurt e n luga r de su objeti vo, y otros di spersaron sus bombas por una amp lia zona. Solo un punado de bombarderos consig ui ero n enco nt ra r Nllremberg, que estaba envuelta en nubes. Por esta razo n, los danos ca usados en la ciudad fue ron eseasos. Aqu el ataque fu e un fracaso tan g rande qu e o biigo a suspende r los ataqu es e n masa co ntra obj eti vos impo rtantes dura nte va ri os meses, pe ro (qui zas como contrapartida) el fracaso fue aco mpa nado por un poco de g lo ria. Despues de Nllre mberg, el Mando de Bo mba rderos vo lvio su ate ncion hacia los bomba rdeos tac ti cos, co mo preparac io n para la invas ion de la

En este anonimoBIII solo puede distinguirse la letra de identificacion 'A'. Pertenecia a un escuadron del Mando de Bombarderos, igualmente desconocido. Un tractor se aleja de el , tal vez despues de haber remolcado el avion hasta su punto de estacionamiento de dispersion .

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Este Halifax B II, con el H2S y la t orret a baja Bristol B12, tiene un aspect o considerablemente m as moderno que los del modelo B II.

Europa oc upada - una ca mpana que habia comenzado ya en el mes de marzo, con incursio nes ex perimentales contra nudos fe rrov iarios situados en Francia y Belgica- . EI 14 de abril , el control operativo del Mando de Bomba rderos paso a SHAEF, y el dia 17 el Mari scal Jefe del A ire sir Arthur Tedder emiti o una directiva que as ignaba al Mando la mi sion de atacar los ' fe rrocarriles y las bases de caza enemigas, asi como continuar desorganizando la industria alemana. Los ataques contra objetivos alemanes teni an tambien el doble proposito de mantener a los cazas noctumos cerca de sus bases. A I tener que sobrevo lar territori o enemi go en un ti empo relati vamente corto, durante estas incursiones de canlcter tactico el Mando de Bombarderos sufri o solo un pequeno numero de bajas, y consigui o una extraordinaria precision contra los obj etivos situados en Francia. Las tripul ac iones rea li zaban ataques individuales contra objeti vos marcados por los Se nalado res Gui as, y co nseguian una prec isio n mucho mayor que la de los bomba rderos diumos de la USAAF, que bombardeaban 'a la orden' vo lando en formac io n de combate desde alturas superio res. Este procedimiento resul to mu y conve niente, dada la neces idad de evitar danos colaterales a la poblac ion c ivil francesa, 10 cual se consideraba de la mayo r importancia. Los Hali fax de los Grupos 4° y 6° desempenaron un papel tremendamente impo rtante en la ofens iva de primavera contra ese tipo de objetivos, ya que e n aque ll a ca mpalla los Halifax lI ega ro n a rea li za r un total de 4.428 salidas, en las q ue perd ieron solo 99 aviones - un indice de bajas inferior aI D,S por ciento. Normalmente, en estas mi siones cada av io n lI evaba nueve bombas de 1.000 libras y seis de 500 libras. C uando lI ego el mo mento de la invas io n, 5 1 de esos obj etivos habian sufrido g raves danos y 25 de ellos habian sido severamente casti gados,

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Tras haber operado en el norte de Africa con los Halifax B II, el 462· Sqn . volvio a i ntegrarse en el 4· Grupo y opero como unidad de bombarderos de la f uerza principal hasta diciembre de 1944, cuando paso a forma r parte del 100· Grupo. Los B II cedieron su puesto a los B III en agosto de 1944. La censura suprim io en muchas fotografias de los primeros B III del escuadron los sistemas H2S y las torret as Preston-Green.


LAMINAS EN COLOR

Halifax B II Serie I (especial) BB324/ZA-X del 10 2 Sqn., Melbourne, abril de 1943 Las torretas superior y del morro de este Halifax han sido re-

siones. Tambien tiene la luz de aterrizaje fija original. Esta pro-

tiradas. Tampoco tiene sus cupulas transparentes de navegaci6n

pulsado por motores Merlin XX con radiadores Gallay. EI 88324

aunque si las cubiertas del escape ajustadas de las ultimas ver-

se perdi6 durante el ataque a Mulheim el 23 de junio de 1943.

Halifax B I Serie I 19503/Tl-P del 35 2 Sqn., linton-on-Ouse, verano de 1941 Este Halifax del 35° Sqll. particip6 en el hist6rico bombardeo de Kiel. Este aparato , que en oeasione era pilota-

ya una delegaei6n de personalidades rusas y polaeas. Final-

do por Leonard Cheshire, fue enviado a

16 de septiembre de 1941, despues de haber estado en servieio en el frente durante casi un afio.

ortholt el

21 de julio de 1941 para ser mostrado a Winston Churchill

mente fue derribado durante un ataque contra Hamburgo el

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Halifax B III MZ794/MH-W del 51 2 Sqn., Snaith, julio de 1944 Este Halifax tiene la poco frecue nte caracteri sti ca de estar equipado con una ametra lladora VGO Vi ckers in sta lada en el con o del morro. Este av ion se perdi o despucs de e fectuar un aterrizaje forzoso en Francia el 29 de enero de 1945, tras haber s ido a lca nzado por di sparos anti aereos durant e

un ataque contra Stuttga rt . EI 5 10 Sql1. fu e uno de los escuadrones de Ha li fax dcl 4¡ Grupo quc mayores ex itos cosec haron. Durante e l aii o 1944 los amctral ladores de los Hali fax de l 4" Grupo derribaron 73 cazas cncmi gos, 33 de e ll os so lo du rante e l mcs dc junio.

Halifax GR II Serie IA JP328/BY-H del 58 2 Sqn., St. Davids, verano de 1944

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Este Ha li fax mantu vo su camun aje eWlndar del Mando de Bombarderos mucho des pues de ser transferid o a l Mando Costero. EI JP328 cstaba propul sado por motorcs Merlin 22 dotados dc hc li ces de cuatro palas. Los motores iban alo-

j ados en las gondolas motrices de la tlltima version, con tomas de a ire sin rebord cs y radi adores Morri s Bl oc k. EI av ion ti cne un so port e adi c iona l en e l co no de l morro para soport ar una ametra ll adora de 12,70 mm . s impl e.


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Halifax GR II Serie IA JP165/D del 58 2 Sqn., Stornoway, principios de 1945 Este Halifax GR II era uno de los que lIevaban el camuflaje del Mando Costero completo. Estaba equipado con helices de cuatro palas en cada 1110tor y tenia un soporte adicional en el

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morro para una ametralladora de 12,70 111m. Se perdio el 9 de abril de 1945 cuando volaba sobre terreno montaiioso entre las nubes cerca de Tarbert, al sur de las islas occidentales.

Halifax B III LW648/MP-A del 76 2 Sqn., Holme-on-Spalding Moor, otono de 1944 En todos los escuadrones de Halifax , las tripulaciones soHan estar cOl11puestas por personal de varias nacionalidades. Pero incluso en el l11ultinacional personal del Mando de Bombarderos, con sus legiones de tripulantes de las colonias y dominios, los nigerianos eran una rareza . Asi pues,

la tripulacion del LW648, cuyo radiotelegrafista era nigeria no, bautizo a 'su' Halifax con el nombre de Achlllng! The Black Prince (' iAtencion! EI principe negro') . Este avion no consiguio regresar de una incursion contra Bochul11 el 4 de noviel11bre de 1944.

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Halifax B II Serie I l 9613/NF-V del 1382 Sqn. (servicios especiales), destacado en Fayid, Egipto, diciembre de 1942 â&#x20AC;˘ EI L96 13 era uno de los primeros B II Seri e I transformado para operaciones de apoyo a la SO E y a l Ej ercito polaco de l interior, con una compuerta para paraca idi stas en el sue lo inmediatamente detnis de la bod ega de bombas, un de fl ector y una protecc ia n en la rueda para impedir que los

contenedores y las correas estliticas obstruyesen la rueda de cola. La noche del 28 al 29 de diciembre de 1941 este avia n, pilotado por e l Sq/!. Ld,: (que entonces era Fit. Lt. ) Ron Hockey, lanza a l equipo de la SO E que ases ina a Reinhardt Heydrich.

Halifax B V Serie I (especial) DG253/NF-F del 138 2 Sqn., Tempsford, septiembre de 1943 Las misiones a Pol onia representaban el limite extremo del radio de accia n del Halifax, y se hicieron todos los esfuerzos

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posibles para reducir el peso y la resistencia aerodimimica de los aviones de la SO E, para 10 cua lla torreta normal del morro rue sustituida por un carenado de metal de forma aerodimi mica, conocido como morro Tempsford 0 de tipo Z. Las

restricciones de peso del B V Ie convirt ieron en eI avian preferido por la SO E, el Mando Costero y para las operaciones de transporte. Este av ia n fue derribado sobre el mar por disparos anti aereos cerca de Harlingen el 29 de septiembre de 1943 y u ametrallador trasero sigui 6 intercambiando di sparos con la bateria antiaerea hasta el momenta del impacto.


Halifax 8 III (8S) MZ971/6Y-E del 171 2 Sqn., North Creake, principios de 1945 EI 171 0 5ÂŁ111. era una unidad especializada en contramed idas radar. Este avi6n estaba equipado con cl Malldrel, un so-

tenas a 10 largo de la panza . EI MZ971 , que normalmente era tripulado por el Worrall! Officer Jamieson, de la RAAF,

fist icado sistema aereo de interferencia contra los radares de alerta tcmprana a lemanes. Los aviones equipados con el Malldrel. como el MZ971 , se distinguian por una fi la de an-

y su tripulaci6n, estaba decorado con un tipico dibujo de una chica y la leyenda /'m Easy ('Soy fitcil '). Tambien lucia un impresionante registro de misiones realizadas.

Halifax 8 III (8S) PN431/DT-A del 1922 Sqn., Foulsham, marzo de 1945 EI Angel era pilotado nonnalmente por el jefe del escuadr6n, Wg. Cd,: Donaldson, a comienzos de 1945. La unidad realiz6 misiones independientes de ÂŁlin! (inte li gencia electr6nica): incursiones ' fantasma ' para atraer a los caza enemigos en apoyo a las operaciones de bombardeo de la fuerza

principal. Las incursiones 'fantasma' (conocidas como FOlllsham Follies) pod ian ll egar a atraer hasta 150 cazas noctur-

nos - alguno de los cua les podia contarse que se estrell arian al aterri zar, 10 cua l hacia a los Hali fax del 192° 5qn. mas eficaces que muchos interceptores espec ializados- .

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Halifax A V DG396/00 del 295 2 Sqn., durante la operacion Elaborate (transporte de planeadores del Reino Unido al (lorte de Africa), Ala 38 2 del Mando de Cooperacion con el Ejercito, Holmsley South, junio de 1943 EI 17 de septiembre de 1943, este avion, cuando remolcaba un planeador I-Iorsa, fue atacado por ocho Ju 88. Su piloto, Fig. air Norman , se nego a sohar al planeador, y consiguio evitar los disparos de canon y los cohetes lanzados por los Ju 88. La tripulacion del planeador se desengancho para dar

a Norman la posibilidad de ponerse a salvo. Consiguio llegar a Sale con tres motores tras haber sufrido dos impactos de cohetes. Su ametrallador de cola, Sgto. Grant, recibio una DFM por haber derribado a uno de los atacantes. mientras que Norman fue condecorado con una DFC.

Halifax B III LL573/L8-B del 347 2 Sqn., Elvignton, comienzos de 1945

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La RAF fonno un ala de bombarderos de la Francia libre en la base de la RAF de Elvington en mayo/junio de 1944, compuesta por los escuadrones 346 0 y 347". Este B II lleva en e l empenaje de cola la insignia del diamante rojo del 347 0 Sqll. Y la Cruz de Lorena de la Francia libre pintada

en el morro. Los Halifax de la RAF tripulados por franceses llevaban insignias nacionales francesfls en el fuselaje y la cola en los mismos lugares en que nonnalmente estaban las insignias de la RAF. EI 347 0 Sqll. asumio las tradiciones del Grollpe de BOlI/bardl'II/I'1I1 125 'Tlillisil' '.


Halifax B III MZ620/KW.-T del 425 2 Sqn .. RCAF, Tholthorpe. noviembre de 1944 En noviembre de 1944, cuando los fotagrafos oficiales de la RCAF visitaron Tholthorpe. en North Yorkshire, e1425° Sqll. estaba compuesto por Illimeros casi iguales de lIalifax III con radares ventrales 112S y los equipados con torretas de ametralladora Preston Green. Todos los aviones

llevaban torretas de ametralladoras dorsales, pero ninguno llevaba la ametralladora opcional VGO en el morro. EI 425 0 Sqll. 'Alouette' era una unidad franco-canadiense . que sigue existiendo en la actualidad, equipada ahora con CF-18 Il ornets.

Halifax B V Serie IA lK640/SE-Q del 431 2 Sqn .. RCAF, Tholthorpe. verano de 1943 Aunque normal mente se les asocia con las versiones de Ilalifax propulsadas por motores Hercules, muchos escuadrones de la RCAF utilizaron inicialmente B II Y B V con motores Merlin. Estc avian (que fue derribado durante e l bombardeo de Ludwigshafen el 19 de novicmbre de 1943)

llevaba pintados en letras oblicuas los apodos de sus tripulantes junto a sus respectivos puestos. incluyendo los de DAVE (apuntador de bombas), LORNE (rad iote legrafista). BOB (navegante). BILL (piloto) y MAC (mecan ico de vuelo).

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Halifax 8 III (85) MZ913/Z5-N del 462 Sqn., de la RAAF, Foulsham, abril de 1945 EI Jane era pi lotado durante la primavera de 1945 por e l FII. Lr. Ron Hines. Realizaba operaciones con el Airborne Cigar -' cigarro aereo'- (sistema ABC), para interferir las frecuencias de control de los cazas nocturnos alemanes, y

llevando un operador especial, que hablaba aleman. Los Halifax equipados con el sistema ABC ten ian dos enormes mastiles de antenas transmisoras encima del fuselaje , y otra debajo, ademas de varias antenas de varilla receptoras.

Halifax GR II Serie I (especial) HR686/J2 del 502 Sqn .. , St. Eval, verano de 1944 /

La compafiia Cunliffe-Owen transformo varios B II Serie I (especia les) para prestar servicio en e l Mando Costero , instal<indoles, en muchos casos, un radar ASV 3 en un radomo ventral. A muchos aparatos se les instalaron helices de cuatro palas para mejorar sus prestaciones a lar-

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ga distancia , a veces so lo en los motores exteriores , co-

mo en e l H R686. Este avian lleva una ' ametra ll adora de disuasion' de 12 ,70 mm. montada en e l cono del morro , y tambien la torreta AV III origina l, con un voluminoso carenado elevado para permitir una mayor depres ion del anna. EI HR686 no regreso de una patrulla el 3 de octubre de 1944.


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Halifax MetV Serie IA LL469/X9-W del 517 2 Sqn., Brawdy, primavera de 1945 Aunque era poco rrecuente en un Halirax meteorologi co, este aparato del 517 0 Sqn. estaba equipado con una torreta ventral de ametra lladora Preston-Green, que mantuvo incluso despues de se r transferido a la 1674 I-lCU, que fue quien

se hizo cargo de un gran numero de Halifax que antes habian pertenecido a l Mando Costero. Este avion llevaba motores Merlin 22 alojados en gondolas de la (Jltima vers ion, que accionaban helices de cuatro palas en todos ell os.

Halifax Met V Serie IA LK966/P del 518 2 Sqn., Stornoway, principios de 1944 EI LK966, uno de los primeros en ser transrormados para reconocimiento meteorologico, no lleva radar ventral ni torreta de ametra ll adora, y tampoco tiene ventana detras del sicrometro montado en elmorro. Tiene helices de tres palas en sus cuatro motores. Tras su periodo de servic io en e l

518 0 Sqn ., el LK966 fue transrerido al 5200 Sqn. en Gibraltar. Posteriormente se perdio el 24 de noviembre de 1944, cuando su tripulacion tuvo que aterrizar sobre el mar alnoroeste del cabo de San Vicente, frcnte a las costas de Portuga l, tras sufrir un rallo en el motor durante un vuelo meteorologico.

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Halifax B III LK797/LK-E del 578 2 Sqn. , Burn, 30 de marzo de 1944 Solo un miembro de una tripulacion de Halifax fue honrado con la maxima condecoracion de la RAF, la Cruz Victoria, por un acto de valentia. Cyril Barton perdio la vida a bordo de su avion tras estrellarse cerca de Ryhope Colliery, al sur de Sunderland, despues de regresar de una incursion contra

Nuremberg. AI ser atacado por un Ju 88 y un Me 410, el avion sufrio graves danos, y eI apuntador de bombas, el navegante y el radiotelegrafista sa ltaron en paracaidas, pero Barton continuo luchando por salvar a los restantes miembros de su tripulacion, que sobrevivieron al impacto.

Halifax B III (BS) PN381/D de la 1341! Fit, Digri, mayo de 1945. La 1577" Fit. se habia formado en 1943 para probar los Halifax y los Lancaster en la Indi a, en misiones de transporte. La segunda unidad de Halifax que opero en el Extremo

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Oriente fue la 1341 " Fit., que lIego a la India en mayo de

1945 para realizar operaciones de ÂŁlilll, aunque al terminar la guerra, la unidad realizo tambien misiones de transporteo EI P 38 1 tenia la peculiaridad de que se Ie habian aplicado dibujos en el morro dcspues de su lIegada a la India.


Sgto. A Stark, de la RAF, perteneciente al 466 2 Sqn. de la RAAF, en Driffield el 21 de diciembre de 1943. Aqui se Ie ve con un jersey adquirido por su cuenta (0 quizas hecho en casal sobre el traje de vuelo estandar, y con un chaleco salvavidas Mae West abrochado en la parte superior. Sus botas de vuelo de piel de cordero son del modelo 1940 y sus guantes de vuelo son del modelo 1941, que lIeva junto con la voluminosa chaqueta Irvin. Stark lIeva un casco de vuelo tipo C, con los peculiares botones de presion triples para la mascara de oxigeno tipo E, al cual lIeva sujetas un par de gafas de vuelo reglamentarias Mk VIII, mientras que la mascara, que no lIeva puesta, se encuentra dentro del casco.

FIt. Sgt. C. Wilson, de la RAF, tambien encuadrado en el 466 2 Sqn. de la RAAF, en Driffield el 21 de diciembre de 1943. Sobre el uniforme de vuelo estandar lIeva el chaleco salvavidas Mae West y colgado de su cuello lIeva un silbato. Muchos tripulantes solian lIevar botas de vuelo de un modelo u otro, pero algunos volaban con los zapatos ordinarios del uniforme. Wilson lIeva la gorra normal del uniforme de suboficial, cuyo modelo para oficiales era tambien la preferida por muchos tripulantes de esa graduacion, ya que era facil de guardar en un bolsillo 0 en la bota cuando se ponian el casco de vuelo.

FIt. Lt. R. Kemp, de la RAF, perteneciente al 51 ¡ Sqn. en Snaith, el 7 de diciembre de 1944. Le vemos aqui despues de haber completado la salida numero 100 del LV397. Lleva gafas de vuelo Mk VIII levantadas sobre su casco de vuelo de cuero tipo C, del cual cuelga una mascara de oxigeno tipo H -una rareza en las tripulaciones de bombardero, que solian utilizar mascaras de tipo G-. Por ultimo, Kemp lIeva un chaleco salvavidas Mae West y un ames de paracaidas sobre su uniforme de vuelo de la RAF, y botas del modelo 1943. Lleva en la mana derecha un paracaidas y una bolsa de mapas y otros objetos en la mana izquierda.

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Un ametrallador de cola del 466g Sqn. en Oriffield el 21 de enero de 1944. Este desconocido ametrallador de cola esta convenientemente abrigado para soportar los rigores de la torreta trasera del Halifax. Lleva un forro calefactado eh!ctricamente bajo un traje Sidcot modele 1941, chaleco Mae West y un ames de paracaidas. Ha empujado a un lade de su cabeza el casco de vuelo de tipo C y lIeva una mascara de oxigeno tipo B, con una version mas corta del adaptador de tubo de oxigeno Mk III. Sobre el borde superior de sus botas de vuelo del modele 1941 se distingue la vuelta de sus gruesos calcetines de lana. A este conjunto se aiiadirian guantes, calcetines y botines calefactados electricamente.

FIt. Lt. Ron Hines, de la RAAF, perteneciente al 462 g Sqn. de la RAAF en Foulsham en 1945. Como australia no, Hines lIeva el uniforrne australiano sobre un jersey no reglamentario de cuello redondo y la camisa y corbata reglamentarias. Tambien lIeva el chaleco Mae West y el ames del paracaidas. Lleva un paracaidas de asiento, que se sujeta al ames antes del despegue. En la otra mano, Hines lIeva su casco de vuelo de cuero tipo C, la mascara de oxigeno tipo G y guantes de tipo manopla. Lleva botas de cremallera de modele 1943, diseiiadas para poder separar la parte superior de ante, y convertirse en zapatos convencionales de cuero.

Un ametrallador 'superior' 0 central del 35 g Sqn. en marzo de 1941 que viste la indumentaria de vuelo de inviemo completa que incluye un traje de vuelo de piel Irvin con aislamiento terrnico. Los pantalones tienen cremalleras separadoras a 10 largo de cada piema para facilitar su retirada en caso de ser necesario para curar heridas. Sus botas de vuelo del modele 1939 tienen la parte superior de lona vulcanizada. A pesar de esto, la imperrneabilizacion era ineficaz. En la parte superior lIeva un atalaje Irvin, un chaleco de una pieza de algodon compacto y camara de aire salvavidas. Su casco de vuelo tipo B, con alojamientos para los auriculares lIeva adosada una mascara de oxigeno reglamentaria de tipo 0 , de la guerra, para flujo constante de oxigeno, con un microfono tipo 19.


Asiento del ametrallador y controles de la torreta ventral de un Halifax B III equipado con la torreta Preston-Green.

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10 que restringio dnisticamente la movilidad de las fuerzas alemanas que intentaban responder al Dia-D. EI ultimo de estos ataq ues se ejecuto contra la estacion de clasificacion ferroviaria de Trappes la noche del 2 al 3 de junio, aunque en e a ocasion los cazas nocturnos consiguieron derribar 16 de los 128 bombarderos enviados contra el objetivo. Incluso despues de la invasion, el Mando de Bombarderos siguio reaIizando operaciones para apoyar a las fuerzas terrestres aliadas. Fueron atacados puentes y nudos ferroviarios, muchas veces desde cotas relativamente bajas (entre 2.000 y 3.000 pies), y como estos objetivos solian estar situados mas al interior, las bajas aumentaron considerablemente. Los unicos objetivos situados en Alemania que se atacaron durante aquel periodo fueron depositos de carburantes. Entre el 16 de junio y e l 3 1 de agosto los Halifax participaron tambien activamente en operaciones contra los emplazamientos de lanzamiento de bombas volantes (Nahal/) . Desde el 22 de junio, se realizaron tambien numerosas incursiones diurnas anti-Nahal! en las que participaban generalmente entre 150 y 200 Halifax por mision . Sin embargo en algunas de elias lIegaron a participar hasta 492 Halifax- . Aunque estas cifras eran bastante impresionantes, en cad a mision de este tipo participaba casi un 50 por ciento mas de Lancasters, por 10 cual las perdidas de esta c1ase de aviones eran considerablemente superiores --49 bombarderos Avro fueron de(ribados, frente a solo dos Halifax- . Harris, y tambien otros jefes, echaban humo al ver que, bien entrado el verano de 1944, continuaban las salidas en apoyo de la invasion. Estaba impaciente por reanudar la campana de bombardeos y preocupado porque

Este Halifax prestaba servicio en el 'franc6fono' escuadr6n 425 (A/ouette), yaqui Ie vemos el 27 de noviembre de 1944 cuando se Ie despedia al partir a una misi6n contra Neuss desde Tolthorpe. EI avi6ri lIeva una ametralladora sencilla de 12,70 mm. en su torreta ventral Preston-Green.

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EI Oscar era uno de los Halifa x mas lIamativos del 6° Grupo canadiense, en el cual a finales de 1944 y 1945 eran cada vez m as frecuent es los dibujos chillones pintados en el morro de los aparatos. Aqu i Ie vemos cuando salia a una mision (Ia numero 58) el 13 de noviembre de 1944. Posteriormente fue transferido al 187° Sqn.

La censura suprimio la letra individual de codigo del Halifax Bill PN 167/L8-C del 347° Sqn., bautizado con el nombre de Miquette EI avion lIeva las i nsignias nacionales francesas.

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se habia dado un largo respiro a la industria alemana para recuperarse, y para reubi ca r y reforza r sus defensas. Pero cuando por fin vo lvio a la lucha, la fuerza de Halifax del Mando de Bombarderos habia cambi ado. C uand o los B llN quedaron fu era de servicio, los B VII entraron en la re friega. Del 16 al 20 de junio se reequiparon con aparatos de la version intermedi a propulsados por motores Hercul es XV I los esc uadrones 426° y 432°, seguidos por e l 408° en julio . . EI 8 de julio, los Hali fax del Mando de Bombarderos parti ciparon en operaciones de apoyo aereo prox imo orga ni zadas para apoya r e l asa lto fro nta l contra Caen de las fu erzas al mando de l ge neral Montgomery, despues de los ataq ues del dia anteri or reali zados exc lusiva mente por los Lancasters. EI 18 de julio se rea li zaron alaq ues del mismo tipo (para permitir que las fuerzas aliadas rompiese n el frente) que fo rmaban parte de la operac ion Goodwood, en los cuales se lanzaron bombas a una di stancia de menos de 800 metros de las posiciones avanzadas britani cas. EI Mando de Bombarderos rea li zo vari as misiones de apoyo prox imo mas, que culminaron el 14 de agosto con la operacion Tractable, durante la cual las bombas cayeron a una di stancia de menos de 2.000 metros de las tropas canadienses. La ofe ns iva de bo mb arde ros es trategicos se rea nud o la noc he de l 23 al 24 de j uli o de 1944 con un ataque contra Ki el. Era el primer ataque del Mando de Bombarderos despues de dos meses, y de los 629 av iones enviados, solo cuatro no lograron reg resar (todos ellos Lancasters). No fue derribado ningUn Halifax, aunque las defensas alemanas tardaron poco en despertar, y las posteriores incursiones encontraron una resistencia mas fu erte. Segun ava nzo el mes, aumento el ritmo de la ofens iva y se realizaron ataques contra Stuttgart y Hamburgo, as i como contra vari as fa bricas de ca rburantes sinteticos. La noc he del 12 al 13 de agosto se ejecuto otra notable incursion, en la cual 287 Halifax y Lancasters bombardearon la planta de montaje de bombas vo lantes V I de Opel en Russelheim . Veinte de los bombarderos ataca ntes no consigui eron regresar. La guerra contra las V I acabo por fin el septiembre, cuando fu eron arrasados los ultimos em-


plazami entos de lanzami ento situados en el paso de Ca lais. EI 17 de agosto, 1.004 bombarderos atacaron nueve bases de cazas noctumos situadas en Belgica y los Paises Bajos, 10 que ayudo a allanar el camino para la reanudacion de una ca mpana de bombardeos intensivos sobre Alema ni a. EI 14 de septiembre, el contro l operativo de l Mando de Bombarderos vo lvio a estar bajo e l Ministeri o del Aire (hasta entonces habia correspo ndido a S HAEF) y Harri s recupero la mayor parte de la autonomi a de qu e habia di sfrutado antes de dejar que 'sus' bombarderos quedase n bajo las ordenes de l ge neral Eise nhowe r, y su jete del componente aereo, Tedder. A pesa r de ello, todavia se esperaba que operase en apoyo de l avance de las fuerzas terrestres a liadas cuando fuese requeri do para ello. Por eje mpl o, e l 25 de septiembre 70 Ha lifax pertenecientes a los esc uadrones 77°, 102°, 346° y 347" se enca rgaron de transportar a Melsb roek ca rburante para e l Eje rc ito de ti erra, (cada av ion transportaba 165 bidones) . En sept!embre tambi en se rea li za ron ataques contra puntos fu ertes a lemanes situados en Le Havre, Boul ogne y Ca lais, y se les obligo a pedir la rendi cion. La noche de l 6 al 7 de oc tubre, el Mando de Bombarderos lanzo la operac ion Hurricane con un ataqu e de gra n envergadu ra co ntra Dortmund. En esta operac ion, concebida como un a demostrac ion de la superi oridad aerea ali ada, se bombardearon a todas horas del di a, objetivos situados en la hasta entonces temible zona del Ruhr. Para entonces, los indices de bajas se habian reducido hasta e l I por ciento 0 menos, de modo que estas operac iones eran fac ilmente sostenibles. A finales de octubre, los Halifax participaron en ataqlles contra la isla de Walcheren, situada en el estllari o del Scheidt. Esta isla fortificada era la puerta de Amberes, y el intenso bombardeo provoco su rendi cion el 3 de noviembre. Con ello quedaba eliminada otra espina en la retaguardia aliada. Antes, aquel mi smo mes (e l di a 14), una enorme fu erza de bombarderos pesados de la RAF habia atacado Duisburg, tanto de dia co mo de no- · che, operac ion en que los Ha lifax estu vieron presentes en ambas oleadas -474 solo en el primer ataque (un o de los cuales no co nsigui o regresa r)-. La feroc idad del bombardeo fue de tal magnitlld que e l Mando de Bombarderos lanzo aquel dia sobre Duisburg un tonelaje de bombas superi or al que la Luftwaffe lanzo sobre Londres durante jtoda la guerra! EI 462° Sqn. part ic ipo en la incursion diurna, en e l curso de la cual los cazas alemanes de la defensa derribaron 15 de los bombarderos atacantes, y despues regreso por la noche, para formar parte de una nueva incursion de 1.000 bombarderos. Uno de los aviones del escuadron alcanzado durante esta ultima operac ion fu e el Ha lifax pi lotado por e l Pit. Off. A. J. Cockerill , que sufrio danos producidos por e l fuego antiae reo cuando efectuaba la maniobra de alineami ento antes de la pasada de bombardeo. Cockerill quedo inconsciente, pero consigu io volver en si, completo el ata-

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n EI Halifax mas destacado del Mando de Bombarderos era el 'Friday the 13th' al que aqui vemos expuesto en el solar del almacen bombardeado de John Lewis en la calle Oxford. EI avian mantuvo las puntas de las alas cuadradas originales del Halifax, aunque a muchos B III se les instalaron extensiones redondeadas, como a los model os B VI y B VII .

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que y despues puso rwnbo de regreso a la base. A pesar de l do lor que Ie producian sus heridas, se neg6 a que Ie fuese adm inistrada morfina y resisti6 hasta llegar a territorio brit{mico, aunque la continua perdida de sangre Ie iba debilitando progresivamente. Cuando cruz6 la costa de Kent estaba ya casi ciego, y otro miembro de la tripulaci6n tenia que estar junto a el para irle cantando las lecturas de los instrumentos. Consigui6 aterrizar a salvo en Manston y logr6 sobrevi vir a la guerra. Por hazaiias como esta a muchos otros les fue concedida la Cruz Victoria, pero el coraje de Cockerill pasaria desapercibido sin rec(mocimiento. EI I de noviembre de 1944, los Halifax derribaron un Me 262 y un Me 163. Fue esta ultima la unica ocasi6n de la que se tienen informes de que los alemanes utilizasen de noche un caza de propulsi6n cohete. Pero ni siquiera en noviembre de 1944 las cosas iban completamente bien para los Halifax. EI 4 de noviembre, se realiz6 una incursi6n contra Bochem que resu lt6 muy costosa, especialmente para el 3460 Sqn., integrado por franceses, que perdi6 5 de sus 16 aviones --estaban entre los 23 Halifax que no consiguieron regresar de aquella misi6n- . Al mismo tiempo que los ejercitos aliados avanzaban a toda velocidad, la lista de objetivos se hacia cada vez mas corta. En consecuencia, incluso antes de la rendici6n alemana, el Mando de Bombarderos empez6 a reducirse, y con ello la RAF empez6 a prepararse para las inevitables reducciones que acompafiarian a la paz. EI 578 0 Sqn. por ejemplo, realiz6 su ultima misi6n el 13 de marzo de 1945 . Pero esto no signific6 que se diera tregua al enemigo, ya que durante el ultimo ano de guerra se lanzaron 181.000 toneladas de bombas - una quinta parte del tonelaje total de toda la guerra-. Los Halifax siguieron machacando las ciudades industriales y los centrOS de comunicaci6n alemanes, pero tambien se encargaron de l born bardec de objetivos de naturaleza mas tact ica situados en la direcci6n de avance de las fuerzas aliadas. EI indice de bajas se mantuvo por debajo del I por ciento, aunque si se ten ian en cuenta los accidentes operacionales, la estadistica seguia indicando que s610 dos tripulaciones de cada tres conseguian sobrevivir a la duraci6n de un turno de servicio en el frenteo Las defensas alemanas en las zonas de objetivos seguian siendo eficazmente letales, y, ademas, las tripulaciones tenian que enfrentarse tambien a la amenaza ocasional de intrusos nocturnos de gran radio de acci6n. Una demostrac i6n grafica de la robustez del Halifax tuvo lugar la noche del 13 al 14 de enero, cuando el MZ465, del 51 0 Sqn . colision6 con otro bombardero. EI avi6n perdi6 una secci6n del morro de tres metros de longitud (en la cual estaban el navegante y el apuntador de bombas), 10 cual dej6 la cabina abierta a merced de un huracan helador de aire frio . Pero a pesar de los graves dafios, el piloto consigui6 regresar a la base y efectuar un aterrizaje correcto. La versi6n definit iva B VI del Halifax , con motores Hercules 100, mayor capacidad de combustible y sistema de alimentaci6n presurizado, en-

En esta f otografia, lamentablemente estropeada para ser utilizada en una publicacion de posguerra, se ve a un Halifax del 346" Sqn. despues de la guerra volando sobre la Torre Eiffel. l as dos unidades francesas libres de Halifax del Mando de Bombarderos, que ten ian su base en Elvignton , quedaron bajo control frances en octubre de 1945, junto con sus aviones.


tro por fin en servicio en el frente y empezo a operar sobre Alemani a (inicialmente en e l 102° Sqn.) du rante el mes de febrero de 1945. Antes de que la guerra terminase, cinco escuadro nes de l 4° Grupo estaban equipados co n los Hali fax B VI - 76°, 77°, 346°,347° Y 640°-. La noc he de l 3 de marzo fu e muy mala para los Halifax de los Grupos 4° y 6° Aunque no encontraron cazas nocturnos enemigos sobre e l obj etivo, siete av iones fuero n derribados en las prox imidades de sus propi os aerodromos. Pero aquell a acc ion aislada era poco mas que los ultimos estertores de agonia de la fuerza de cazas nocturnos alemana, y nunca mas vo lverian a causa r una ca rni ce ri a co mo aquella sobre el Rei no Uni do. Los cazas alemanes continuaron la lucha con feroz determinacion, pero las bajas sufri das se hacian senti r, y la escasez de combustible y piezas de repuesto hac ian que la vida fuese extremadamente dificil para el enemi go. EI 3 1 de marzo, el Ma ndo de Bombarderos tuvo su uni co encuentro importante a la luz de l dia con los cazas a reaccion alemanes, cuando 12 Me 262 pe rtenecientes allll /JG 7 consigui ero n abrirse paso hasta la formac ion de bombarderos, para derriba r tres Halifax y c inco La ncasters con el fuego de sus canones y con sus cohetes R4M . En el ultimo ataque importante montado por el Mando de Bombarderos , los Hali fax parti c iparo n bombardea ndo las baterias de costa de Wagerooge. Siete de los bombarderos ataca ntes fueron derribados (a unque seis de ell os cayeron victimas de coli siones en el a ire) y so lo fu e visto un solitario caza enemigo (u n Me 262). Esta seria la ul tima operacion de la guerra para los Grupos 4° y 6°. Los Halifax propulsados con motores Hercul es resultaron aviones tan resistentes como popul ares, y nada menos que cuatro de ell os terminaron la guerra con mas de 100 mi siones operativas sobre A lemani a -e l LV937, que fo rmo parte de los escuadrones 578° y 5 1°; el LW587 ye l MZ527 del 578° Sqn.; y el LV 907 de l 158° Sqn. - . Tras la f irma de la rendi cion alemana el 7 de mayo de 1945 , la fuerza de Halifax fu e des mantelada n\ pidamente. EI 4° Grupo paso a integ rarse en el Mando de Transporte y el 6° Grupo asigno oc ho de sus esc uadrones a los ejercitos de ocupac ion. Durante un breve periodo se mantu vo acti vos a estos aviones lanzando bombas excedentes en e l mar de l Norte y rea li zando vuelos turisti cos a baj a altura sobre los anti guos obj etivos situados en Alemani a. Los dos esc uadrones de Halifax fra nceses fu eron entregados a Francia, y pronto, el que habia sido el prodi gioso ' pesado ' de Handl ey Page se habia converti do en poco mas que un recuerdo en el Mando de Bombarderos.

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LA FUERZADE SENALADORES-GUiAS I co nce pto de 'seiia ladores-guias' de la RAF, que consisti a en una fu erza de elite compuesta por tripul ac iones que habian rec ibido un ad iestra mi ento de navegac ion espec ia li zado, equipadas con av iones modi fica dos, no era una novedad. De hecho, fue e l ex ito del Kampjgruppe 100 durante e l Blitz contra Gran Bretaiia en 1940-41 10 que habia atraido la atencion de l Mando de Bombarderos sobre la idea. Desde princ ipios de 1942, el Mando de Bombarderos habia venido reali zando ex perimentos con e l sistema radi o de ayuda a la navegac ion Gee, que utili za ba tres estac iones terrestres para permiti r que e l navegante calcul ase su posicion por tri angul ac ion. Era utilizable en misiones contra el Ruhr, pero cuando los bombarderos llevaban sus incursiones mas al Este, los impulsos de radi o se debilitaban y se hacian imposibles de recibir. Por e lla se desarroll o una tecni ca bas ica de seiialami ento de objetivos, conoc ida como ' Shaker' . Esta consisti a en un a o leada ini cia l de av iones equipados co n el sistema Gee que lanza ban iluminadores del objeti vo, seguida por una segunda oleada (ta mbi en equipada con el Gee) que descarga ban bombas ince ndi ar ias, a la cua l seguia la fu erza principal que lanzaba bombas de alto ex plos ivo. Arthur Harri s, como jefe del Mando de Bombarderos, se opuso a la creac ion de un grupo especiali zado, que podri a haberse convertido en un cuerpo de e lite dentro de su Mando, y prefiri o, en luga r de ello, la idea de as ignar e l esc uadron de cada grupo que mas se hubi ese destacado durante e l mes anteri or a la mision de seiialami ento de objeti vos durante el periodo de un meso Con e lla esperaba ' di stribu ir la carga', fo mentar la sa na competencia y evitar los celos entre unidades. Afortunadamente, Harri s fu e conve ncido de que abandonase su oposic ion por la Direcc ion de Operacio nes de Bombarderos y va ri os 'entu siastas' de los Seiialadores-Gui as. EI mas sobresaliente de estos ultimos era Don Bennett, un piloto y navegante de larga di stancia muy ex peri mentado que fu e ascendido a l cargo de Grp. Cap!. y a qui en se Ie encargo el mando de los Seiialadores-Guias el 5 de julio de 1942, antes de la fech a de la c reaci on o fici a l d e la Fue rza de Se iia la do res -Gui as el 15 de agosto de 1942. Bennett permanec io a l mando de esta fu erza durante el resto de la guerra, se gano en este puesto el ascenso a Comodoro del Aire y despues a Vicemari scal del Aire cuando la Fuerza de Seiialadores-Guias aumento de ta maiio y de entidad. Su ' impulso, energia e implacable f irmeza' fueron, en buena medida, los responsables del exito de la Fuerza de Seiialadores-Guias. La Fuerza estaba formada inicialmente por un escuadron de cada uno de los g rupos de bombarderos, incluido e l 35° Sqn. de Halifax, procedente de l 4° Grupo. Al aumentar la entidad de

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Uno de los primeros Halifax B II equipados con motores Merlin XX despega, probablemente en el Mediterraneo. Los B II constituian la dotaci6n inicial del 35" Sqn. tras su integraci6n en la Fuerza de Seiialadores-Guias. En esta imagen se aprecia clara ment e la caracteristica luz de aterrizaje situada bajo las alas.


la Fuerza de Seiialadores-Guias, se Ie incorporo una segunda unidad de Halifax, el Sqn. 405° 'Vancouver' , de la RCAF. Los escuadrones se trasladaron a aerodromos adyacentes del 3° Grupo y operaron como una fuerza de elite independiente. Bennett exigia un alto nivel a sus tripulaciones y sustituia a aquellas que no daban la talla requerida por voluntarios cuidadosamente seleccionados. Tambien fomento una conciencia clitista, de tal forma que se autorizase a las tripulaciones de los Seiialadores-Guias llevar una insignia especial debajo de las alas de aviador y de los pasadores de condecoraciones. EI 8° Grupo (Fuerza de Seiialadores-Guias) se creo como unidad de pleno derecho el 8 de enero de 1943 - a tiempo para preceder el ataque del Mando de Bombarderos contra el Ruhr-. La unidad fue reequipada con Lancasters en agosto de 1943, seguida por el 35° Sqn. en marzo de 1944. Por 10 tanto, los Halifax solo prestaron servicio en el 8° Grupo de Seiialadores-Guias durante 20 meses, pero tuvieron una actuacion muy buena, y de hecho, sufrieron menos bajas que los supuestamente superiores Lancasters. Como unidades de Seiialadores-Guias, los escuadrones 35° y 405° realizaron las mismas misiones que las unidades de la fuerza principal. EI 35° Sqn. participo en el primer ataque de la Fuerza de Seiialadores-Guias contra Flensburgo la noche del 18 al 19 de agosto de 1942. Aquella mision no resulto un buen comienzo, ya que la Fuerza fue arrastrada por los vientos muy al norte de su objetivo. Algunos aviones incluso llegaron a atacar una ciudad situada en Dinamarca. Para mayor humillacion, uno de los cuatro aviones que no regresaron aquella noche fue un Halifax del 35° Sqn. La segunda incursion de la Fuerza de Seiialadores-Guias, contra Frankfurt la noche del 24 al 25 de agosto, solo consiguio ser un poco mas satisfactoria, ya que el objetivo estaba oculto por las nubes. Por fin, la Fuerza de Seiialadores-Guias demostro de 10 que era capaz en el ataque contra Kassel la noche del 27 al 28 de ago to, durante el cual iluminD y bombardeo el objetivo eficazrnente, y la Fuerza termino demostrando su valia sobre uremberg la noche del 28 al 29 de agosto, al seiialar el ob-

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EI 35' Sqn. ya se habia ganado una cierta reputaci6n de excelencia y espiritu de lucha antes de integrarse en la plant illa de la Fuerza de Senaladores-Guias en agosto de 1942. En esta fotografia se ve al W7676 durante el mes de mayo de 1942, que fue derribado la noche del 28 al 29 de agosto de aquel mismo ano durant e un ataque contra Nuremberg .

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Los armeros se afanan con un carrillo de transporte de bombas - uno de los seis que esperan para cargar las 24 bombas de 227 Kg . que lIevaba a bordo este Halifax propulsado por motores Merlin XX-. Tambien se desarrollaron senaladores de objetivo especiales pa ra ser uti lizados por los Sena ladores-Gu ias, qu e tambien lanzaban bombas incendiarias, e incluso siguieron utilizando algunas bombas de alto explosivo como estas.

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EI Halifax tenia una buena proteccian en su parte superior y trasera, aunque los aparatos de la Seri e IA y los B III carecian de armamento delantero. La pequena barra situ ada debajo de la torreta t rasera es la antena receptora del radar de alerta Monica.

jetivo co n un nuevo procedimiento - Red Blob Fire (' mancha de fuego rojo'). Pe ro dejando a parle la propaganda, la precisi6n de los bombarderos au ment6 muy poco hasta que la F uerza de Seiialadores-Guias pudo con tar con nuevas ayudas radio y radar, y nuevos di sposi tivos de seiialamiento de objetivos. Pero la situac i6n empez6 a cambiar muy nipidamente a principios de 1943. EI sistema de seguimiento terrestre por radar H2S fue utili zado por primera vez la noche del 30 al 3 1 de enero de 1943 sobre Hamburgo, y liber6 a los Seiialadores-Guias de su dependencia de l Gee, asi como de las limitac io nes impuestas por sus estac iones terrestres. EI desp liegue del H2 fu e apoyado con toda energia por Bennett. Los equipos de prueba fueron entregados al 35° Sqn. (y al 7° Sqn. eq uipado con Stirlings) en diciembre de 1942 , y muy pronto demostraron su utilidad, especial mente contra objeti vos que ten ian caracteri sti cas de refl ex i6n radar di stin guibl es, como los situados en las proximidades de g randes ex tensiones de agua. EI sistema H2S requeria operadores mu y bien adiestrados, ya que no era nada facil interpretar las image nes, y exigia un a g ran habilidad para utili zar superponibles e imagenes radar previstas, y nunca result6 muy eficaz contra ciertos o bjetivos, entre los que se encontraba Berlin . A I mi smo ti empo que el H2S entraba en servicio, la Fuerza de Seiialadores-Guias empez6 a rec ibir nu evos seiia lado res de o bj etivos diseiiados especia lmente, que producia n un a ll ama mas brillante y que duraban mas ti empo, y que, ademas, resultaba n mas dificiles de ' imitar' para el enemi go, si este intentaba enga iiar a los bombarderos con seiiuelos. Con este nuevo material, el 35° Sqn. desempeiiaria un pape l vital y muy

Otra imagen del HR928/'TL-L' del 35' Sqn., el avian personal del famoso 'As de los Senaladores-Guias: Alec Cranswick, cuyo escudo de armas familiar esta pintado debajo de la cabina . EI avian lIeva un registro de misiones de bombardeo abreviado pintado en el morro, y lIeva montada en el morro una 'ametralladora para asustar' de 7,69 mm

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efectivo en los ataques contra Esse n (marzo de 1943), Le Creusot Uunio de 1943) y Peenemi.inde (agosto de 1943). En aq uel ento nces era un a un idad extraordinaria, de la cual formaron parte una excepcional sucesi6 n de jefes y pil otos. A causa de su peculi ar cometido, la Fuerza de Seiialadores-Guias sufri6 unas bajas superiores a la media (con la excepci6n de la fuerza de Mosquitos), ya que su misi6n requeria permanecer sobre la zona de objeti vo durante mas tiempo que los bombarderos de la fuerza principal, y recibir todo el peso de las defensas enemigas antes de que fuesen reducidas por el bombardeo. EI 2 1 de dici embre de 1943 , el piloto de Ha li fax Sqn. Ld,: Juli an Sa le con base en Graveley Uefe de la FIr. A del 35° Sqn.) se vio obligado a abortar su aterri zaj e cuando un T I (, indicador de objetivo' ) que se habia quedado 'colgado ' empez6 a arder dentro de la bodega de bombas. Ascendi6 a lejandose de la base y orden6 a su tripul ac i6n que saltase en paracaidas. Pero el paracaidas de su ametrallador de la torreta superio r estaba quemado, y Sale regres6 a Graveley para intentar un aterrizaje forzoso, ignorando el riesgo que eso supo nia para el mi smo. Ambos hombres sobrev ivieron al choque contra la pista , pero Sale muri6 mas tarde a consecuenci a de las heridas sufridas al se r derribado por un Ju 88 en febrero de 1944. Qtra Figura legendari a del 35° Sqn. era


Alec Cranswick, que habia realizado un turno de servicio con los WelIingtons del 2 14° Sqn. , y despues se presento voluntario para servir en el Oriente Medio. Cuando se Ie impuso la DFC, el 7 de abri l de 1942, habia realizado ya 61 salidas. A continuacion se transformo a los Halifax y se integro en el 4 19° Sqn., como voluntario para pasar a la los Seiialadores-Guias despues de haber rea lizado cinco salidas. Cranswick, que era una persona austera y de canicter complicado, se habia educado en St. Edwards, Oxford (el 011110 mater de Douglas Bader, Guy Gibson y Adrian Warburton) y consideraba la guerra como un mal desagradable, pero necesario. Completo un turno de servicio y despues regreso al 35° Sqn., que para ehtonces habia side reequipado con Lancasters, donde posteriormente perderia la vida. EI Wg. C{"~ Basil Vernon Robinson se incorporo al 35° Sqn. a fi nales de 1941 despues de haber completado un turno de servicio en los Whitleys. Fue uno de los pilotos que participaron en el ataque contra el Schnarhorst y el Gneisenall el 18 de diciembre de 1941, por 10 que se Ie concedio una DFC. En marzo de 1942 se hizo cargo del mando del escuadron . La noche del 18 al 19 de noviembre de 1942, Robinson ordeno a su tripu lacion que saltase en paracaidas cuando otro indicador de objetivo que se habia quedado atascado en la bodega de bombas se incendio al cruzar el avion los Alpes despues de un ataque contra Turin. Solo en el avion, Robinson se quedo atonito cuando vio que el fuego se apagaba y volo en solitario hasta la base, sin navegante ni mecanico de vuelo. Robinson fue posteriorlllente ascendido a Grp. Capt. y se Ie asigno el mando de la base de la RAF en Graveley, pero el 23 de agosto de 1943 perdio la vida durante una mis ion con una tripulacion del 35° Sqn. EI ultimo jefe del 35° Sqn. durante la epoca que la unidad estuvo equipada con los Halifax fue el Wg. Cdr. Sydney Patrick Pat Daniels DSO, DFC, que recibia a los recien lIegados a la unidad con un hacha suspendida sobre sus cabezas. Daniels, que solo tenia 23 aiios de edad, era un veterano de la Fuerza de Seiialadores-Guias que habia completado turnos de servicio en los Withleys (con el 58° Sqn .) y los Hampdens (con el 83° Sqn.) antes de incorporarse al 35° Sqn. A pesar de su juventud, demostro ser un Iider nato y era trelllendamente popular entre sus hombres, 10 que hizo que permaneciese al mando cuando la un idad se transformo a los Lancasters. Cuando en Illarzo de 1944 se completo la transformacion del 35° Sql1. terminD tarnbien la carrera del Ha lifax en la Fuerza de Seiialadores-Guias.

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En la Fuerza de Seiialadores-Guias, al igual que en el resto de las unidades del Mando de Bombarderos, los tripulantes dependian muchisimo del duro trabajo de las tripulaciones de tierra, que trabajaban durante largas horas, a menudo en medio de unas condiciones de trabajo muy malas, para asegurarse de que los aviones estaban en perfecto estado. los Halifax estaban diseiiados para poder alojarse en los hangares en tiempo de paz, pero con las exigencias de la guerra, pasaban la mayor parte del tiempo dispersados a la intemperie.

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LOS HALIFAX DE LA SECCIGN DE OPERACIONES ESPECIALES I fracaso de Alemania al intentar eliminar a Gran Bretaiia antes de abrir un segundo frente en el Este resulto un error fatal. Inglaterra no solo pudo mantener a los vi~a l es recursos alemanes diversificados en 'teatros de operaciones colaterales ' en el Mediternineo y el norte de Africa, sino que tambien se convirtio, de hecho, en un insumergible portaaviones fondeado frente a las costas de Europa, desde el cual se montaban incursiones de bombardeo. Por 10 tanto, Gran Bretaiia se convirtio en un 'faro de esperanza' para los pueblos de los paises ocupados. Afortunadamente, tambien pudo ofrecer una ayuda mas concreta, y creo una enorme organizacion - Ia Seccion de Operaciones Especiales (SOE)- , cuya unica finalidad era apoyar los movimientos de resistencia con instruccion, suministros, armamento, asesoramiento y un cierto grado de coordinacion. Para su funcionamiento, la SOE requeria hacer un uso extensivo de aviones, y para ell o se crearon una serie de unidades especializadas encargadas de prestar dicho apoyo. Al principio se utilizaron los Hudsons (y unos cuantos Havocs), pero ambos tipos de avion carecian del radio de accion necesario para adentrarse en profundidad dentro de la Europa ocupada. Desde octubre de 1941 , los escuadrones especializados de la SOE se valieron de un nuevo avion de mayores capacidades. Tres desgastados Halifax de los primeros modelos fueron convertidos especialmente para el Mando de Fuerzas Aerotransportadas y comenzaron sus vuelos operativos, integrados en el 1380 Sqn. con base en Newmarket, la noche del 7 al 8 de noviembre de 1941 , cuando era el Wg. Cd r. Rudkowski el piloto de la primera mision. Los fuertes vientos frontales, complicaciones en el sistema hidraulico y la formaci on de hielo en las alas fueron los problemas que obligaron a Rudkowski a efectuar un aterrizaje forzo so en la neutral Suecia durante el viaje de regreso, pero el y su tripulacion fueron repatriados al poco tiempo. Aunque estos Halifax eran pilotados principalmente por tripulaciones polacas, y operaban fundamentalmente en apoyo de la resistencia polaca, tambien realizaron otras misiones. La noche del 28 al 29 de dic iembre, por ejemplo, el FIt. Lt. Ron Hockey llevo a Checoslovaquia tres comandos (entre los cuales estaba el equipo cuya mision era asesinar a Reinhardt Heydrich). La plantilla de Halifax del escuadron aumen-

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En esta fotografia tomada en Fayid, Egipto, en diciembre de 1942, se ve al 'V-Victor' del 1380 Sqn., que fue el avian utilizado para infiltrar el equipo que tenia la misian de asesinar a Heydrich. Este aparato tiene un mastil deflector aerodinamico delante de la rueda de cola protegida y una escotilla de salida de paracaidistas en la parte posterior del fuselaje. EI 19613, uno de los primeros B II construidos por Handlye Page lei quinto) mostraba un aspecto muy desgastado en diciembre de 1942.


to a cinco apa ratos en enero de 1942, y se unieron al 16 10 Sqll., para formar un ala de servicios especiales (S O) para la SO E. EI 20 de abri l, el Wg. C("~ Farley y una tripulac ion po laca transportaron un equipo de la KYO sovietica hasta Austria, pero durante la ruta e l aparato choco contra un a montana, y se produjo as i la primera baja de una tripul ac ion de Ha li fax de l escuadron. Obsesionado con aumentar la fuerza del Mando de Bombarderos, Arthur Harri s se resistia incluso a ceder los tres destartalados Halifax a la SO E con exclusividad. Los Lancasters estaban todav ia por lIegar, y los Hali fax (que entonces eran los uni cos ' pesados' modern os) eran una mercancia muy apreciada. En consecuencia, los Halifax del 1380 Sqn .. reali zaban salidas de bombardeo ocasionales con el 30 Grupo siempre que era posible, y en todas las ocasiones en que fu e necesario rea liza r un esfu erzo max imo. Como podia es pera rse, los polacos estaban desesperados por devolver el go lpe a los a lemanes, y la noc he de l 29 al 30 de octu bre, el W77741'T' , pilotado por el FIg. Off. Krol, despego con la mision de bombardea r e l Cuartel General de la Gestapo en Yarsovia. Consigui o encontrar e l objeti vo, pero abandono e l ataque, ante el temor de produc ir danos colaterales a sus ya mu y casti gados compatriotas. En luga r de ello, bombardeo el aerodrome de Okecie, 10 cual supu so jla un ica incurs ion contra un objeti vo polaco rea li zada por av iones de la RAF dura nte toda la guerra! Cuando vo laba sobre el mar del orte fu e atacado por una pareja de Bf 110, pero consigui o aterriza r a sa lvo sobre el mar. Las sa lidas de los Halifax rea lizadas por las un idades SO eran Illu y di stin tas a las de las operac iones de bombardeo de la fuerza princ ipal 0 de los Senaladores-Guias. Inevitablemente estos av iones operaban en solitari o, casi siempre vo lando a altitudes por debajo de los 10.000 pies (no lIeva ban ox ige no) y muchas veces a alturas mucho menores. Las Illedi das de seguridad eran muy estrictas, y normallllente solo el piloto y el navegante conocian su destino . Ademas, con la tec no logia de la epoca, los av iones de la SOE eran muy vulnerables, ya que si los agentes de la resistencia eran capturados con sus radi os y sus libros de codi gos, los alemanes pod ian ' hace rse cargo' de la operac ion, capturar a los agentes en ellllomento en que aterrizaban y derribar los aviones que les tra nsportaban. Esto fu e 10 que oc urrio a los dos primeros agentes de la Seccion de Operaciones Espec iales que fuero n enviados a Holanda en noviem bre de 1942, y provoco la perdi da de 29 av iones de l 138 0 Sqn. sobre Holanda antes de que terminase el mes de septiembre de 1943. AI operar en solitari o, co n frecuencia vo lando a baja cota, las tripu laciones de los Hali fax de la SO E consideraban la ve locidad y la autonomia mas importantes que la pote ncia de fu ego defensivo (a pesar de los peligros a que ten ian que enfrentarse), por 10 cual se fa brico a toda prisa una version mas ligera y aerodim\mica del Halifax. Esta, el Halifax B U (SO E), tenia una mayor capac idad en sus depositos de com bustible, gondo las

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Este Halifax B V Serie IA (especial) perteneciente al 624" Sqn., lIeva pintado en el morro un registro de misiones de bombardeo, aunque los simbolos de bombas corresponden en realidad a vuelos de infiltraci6n de agentes y de lanzam iento de suministros en lugar de salidas de bombardeo .

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motri ces que ofrecian menor resistencia aerodinami ca y un ca renado metalico aerodimimi co (e l morro Tempsford, 0 de tipo Z) en lugar de la torreta del morro. Las torretas superio res y los conductos de expulsion de co mbustibl e s ituados bajo las a las fueron retira dos para reduc ir la resistencia aerodinami ca, y tambi en desa parec ieron las cubiertas apaga ll amas de los tubos de escape, al pintar los tubos de escape con una pintura espec ia l resistente al ca lo r. La mayorfa de estos avio nes ten ian ruedas de cola retractiles, y algunos de ell os lI evaban instalado un 'co no de sa lida' aerodinami co a lrededor de la puerta de paraca idi stas. Tambi en se modif icaron vari os B II de la Serie IA para se r utili zados po r la SOE . En di ciembre de 1942 el 16 10 Sqn. empezo la transformac io n a los Hali fax. EI esc uadron rea li zaba mi sio nes desde Noruega hasta el no rte de Afri ca y desde Francia a Po loni a, aunqu e e l ce ntro de sus actividades sig ui o siendo Francia. Los Halifax ta mbi en equipaba n la 30 Ia FII. (Operac iones Espec ia les), formada por personal polaco, la cual fu e aum entada hasta la entidad de escuadron en noviembre de 1944. Esta unidad centro sus acti vidades en apoyar al Ejercito polaco del interi o r, pero tambi en apoyo a grupos de resistencia en C reta, Itali a y en el norte de Yugos lavia. Los Halifax B II Seri e I (especiales) y los de la Se ri e IA tambien equiparon dos unidades desplegadas en e l no rte de Afri ca, el 1480 Sqn. que opera ba so bre los Balca nes desde marzo de 1943 , y la FII. 1575 (que se convirtio en 624 0 Sqn. en septiembre de 1943). La ultim a unidad opero principalmente sobre e l sur de Franc ia, pero tambien sobre Itali a, Corcega, C hecos lovaqu ia, G recia y Yugos lav ia. En octubre de 1943, se decidio que los Ha li fax de la SO E se rian susti tuidos por Stirlings y reconve rtidos a la conf ig urac ion de bombardero, aunque, para entonces, empezaban a aparecer en el Mando de Bombarderos algunos sentimi entos en contra del Halifax . Desde enero de 1944, los Hali fax que quedaban en Tempsford empezaron a se r concentrados en el 1380 Sqn., mi entras que el 1480 iba utili zando cad a vez mas el Hudson. La intensidad de las operac io nes lI ego a su punto algido en la ca rrera para la preparac io n para el Dia-D, y la sustitucion prevista de los Halifax empezo a cambiar de senti do. De hecho, fue durante esta epoca cuando los anti cuados BIde la Seri e 1 (espec ial) fueron por fin sustituidos por los mas modernos aparatos de ve rsiones deri vadas del B ll . Ademas, la incapac idad de los Hali fax B V para transpo rtar una carga compl eta de bombas condujo a su inmedi ata reasignac ion a otros cometidos, y los B II de la SO E fuero n reforzados (yen algunas unidades sustituidos) con B V Serie I (especiales) y Seri e IA modi f icados de fo rm a similar. Esto detu vo brevemente e l plan para reequipar las unidades de la SO E con base en Inglaterra co n Sti rlings, ya que los B V eran unos Hali fax inutiles para Harris. EI leva nt a mi e nt o de Va rsov ia co m e nzo e l I de agosto de 1944, cuando el Ej ercito polaco del interi o r consigui o arrebatar a los alemanes el contro l de va rias zonas de la ciudad. Una g ran ofens iva sovieti ca probabl eme nte habria co nseg uido ali viar la pres io n sobre Varsovia, pero, manteni endose a la expectativa, el Ejercito Rojo pudo ver como alemanes y polacos (un enemigo nuevo y otro viejo)


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se masacraban los unos a los otros. Los Halifax de la SOE empezaron a rea li za r mi siones de lanzam iento de sumini stros el 4 de agosto, pero los av iones ten ian que vo lar a muy baja altura para asegurarse de que lanzaban sus ca rgas sobre el banda correcto, y las bajas fueron catastr6ficas. S610 en la primera noc he, cuatro aviones del 1480 Sqn. fueron der ribados. El mari scal del aire S iessor se neg6 a permitir mas vue los, pero fu e o bliga da a autoriza r que las tripulaciones po lacas sig ui ese n rea li za ndo estas mi siones a partir de la noche del 8 al 9 de agosto. La o perac i6 n di ezm6 sus fi las y consigui 6 muy pocos resultados, ya que la resistencia se derrumb6 a finales de se ptiem bre . Menos de la mitad de los sumini stros que se lanzaron pudi eron lI ega r a sus manos . Antes de que comenzase el allo 1945 , la liberaci6 n a li ada de gra n parte de la Europa ocupada habia reducido la necesidad de infiltrar agentes y lanzar sumini stros a los diversos movimientos de resistencia. A partir del otono de 1944, los simples vue los de trans porte, a menudo rea lizados a plena luz del di a, habi an em pezado a ser las mi siones predominantes, con 10 que, pOI' fin , algunas unidades pudieron reeq uiparse con Stirlings. EI 16 10 Sqn. cambi 6 el centro de sus atenciones totalmente sobre No ruega y Dinamarca despues de septiembre de 1944, se retir6 progresivamente, cas i al mi smo ti empo, sus ultimos Halifax, y empez6 a realizar un a propo rc i6 n cada vez mayo r de ' s imples' vue los de transpo rte. EI 13 80 Sqn., (el ' pad re ' de las unidades de la SO E) se habia desecho de sus Halifax en agosto de 1944, y poco despues vo lvi6 a integ rarse en el 30 Grupo como unidad de bombarderos. EI 624 0 Sqn. fue disuelto en septi embre de 1944, a l haberse compl etado su mi si6 n princ ipalmente enfocada en apoyo de la Francia ocupada. Despues del 28 de di cie mbre de 1944 , la SOE prohibi6 que se efectuase n mas vue los en a poyo de los parti sa nos polacos, al parecer a petici 6n de las fuerzas sovieti cas qu e ava nzaban inexorab lemente. Poco des pues el 30 10 Sqn .. fu e e n v i a~o de vuelta al Reino Unido desde el sur de Italia, en la primavera de 1945, y se Ie as ig naron mi sio nes de transporte . S610 el 1480 Sqn. sigui 6 rea li za ndo mi siones para la SO E 'a tiempo completo ' , especialmente en Italia y los Balca nes, aunque tambi en rea li z6 ocasio na les operaci ones de abastecimiento aereo para las fuerzas sovieticas. A princip ios d e 1945 , las o pe rac io n es d e l 14 80 Sqn. se ce ntraron principa lmente en el a poyo de los parti sa nos en e l norte de Italia - que todavia estaba ocupada por los alemanes, y que todavia luchaba del lade de l Ej e- . Pero al adentrarse el ano, la unidad empez6 a infiltrar age ntes en Austria y la reg i6n ce ntra l de Checoslovaqui a, as i como a rea liza r mi sio nes de apoyo directo a los ejercitos ali ados que empezaban a penetrar en e l norte de Italia . EI 1480 Sqn. sig ui 6 operando hasta el f inal de la g uerra e n Europa, mo menta en que sus ya muy desgastados Hali fax fueron final mente retirados del servicio.

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Uno de los mecanicos del 624" Sqn . recostado sobre la rueda de ' su ' avian esperando la lIegada de la t ripulacian de vuelo despues de una salida nocturn a. EI avi an es un B V Serie IA especial modificado para operaciones de la SOE.

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ll 00° Grupo se constituyo el 8 de noviembre de 1943 a fin de coordinar los esfuerzos de las diversas unidades de 'Apoyo a Bombarderos' de la RAF. EI 192° Sqn. se traslado a Fou lsham para integ rarse en el 100° Grupo el 25 de noviembre, y sus Halifax fueron posteriormente empleados tanto en misiones de escucha electronica y de interferencia radar (estas ultimas realizadas frecuentemente en apoyo directo de las misiones de bombardeo de la fuerza principal 0 en incursiones de diversion). Los Ha lifax de Contramedidas Electronicas (ECM) lIevaban e l equipo Mandrel, que interferia activamente los radares de alerta temprana a lemanes, y que requeria seis an tenas de mastil rigidas alineadas en el centro de la panza del avio;) . Tambien utilizaban el sistema Window. e incluso lanzaban bombas alojadas en las bodegas situadas en la parte interna de las alas del Halifax . La unidad tardo poco en demostrar su utilidad para la campana de bombardeos, y en e l mes de enero de 1944 comenzo a recibir B II propu lsados por motores Hercul es, casi a l mi smo tiempo que esta variante era entregada a los primeros escuad rones de bombarderos de linea. Otra de las unidades de apoyo a bombarderos que fue transferida al 100° Grupo fue el 199° Sqn. , que establecio su base en North Creake e l I de mayo de 1944, desde don de opero inicialmente con Stirlings. Estos aviones nunca fueron considerados como algo mas que un equipo operacional provisional , ya que ya se habra decidido que e l 100° Grupo estaria eq uipado completamente con Halifax como material estandar -el escuad ron fue reequipado con Halifax en febrero de 1945- . EI 17 1° Sqn . se sumo a la orden de batalla del 100° Grupo el 8 de septiembre de 1944, se formo en North Creake a partir de la Fit. C del 199° Sqn., y fue inmediatamente reeq uipado con Halifax. Los nuevos escuadrones solian re-

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EI Halifax BII del piloto australiano FIt. Lt. Matthews. del 192· Sqn. era uno de los mas lIamativos del Mando de Bombarderos. Este avion de inteligencia electronica desempeiio un papel vital al evaluar los equipos y capacidades de las fuerzas de caza noctuma alemanas. y tambien participo en operaciones de interferencia y decepcion. Un solo Halifax lanzando laminas Window era capaz de indicar una incursion de 50 aviones en el radar enemigo. y ello provocaria como respuesta el despegue de 150 cazas noctumos, 10 de los cuales podia estimarse que se estrellarian al aterrizar.


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ali za r operac io nes con los sistemas Ma ndrel y Window, y dej aban la tarea mas esp ec ia li za d a d e in ves ti gac io n d e

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tramedidas Radar). La u ltim a un idad de Ha lifax qu e fu e transfe rida a l 100° Grupo fue el 462° Sqn., integ rado po r personal austra liano, que paso desde el 4° Grupo en diciembre de 1944. La unid ad se tras lado desde Dri ff ie ld a Fo ul sham y fue reequ ipada co n Hali fax modifi cados para lI eva r el nu evo equipo de interfe rencia radar Airborne Cigar ('c iga rro aerotransportado ' , litera lmente) qu e teni a dos prominentes antenas de mastil enc ima del fu selaj e y otra situada en la parte inferio r del m ismo. Ademas, algunos av io nes estaban equipados con el sistema no rteameri cano Piperack, que era un deri vado del Ma ndrel y que c ubri a e l es pectro de los 60 a los 93 MH z (l a banda en que operaba e l radar Liechtenslein, insta lado en mu chos cazas noctu rnos alemanes). Normalmente los Hali fax que utili za ban el sistema Window se des viaban de la fu erza principal para atraer a los cazas enemi gos lej os del verdadero obj eti vo, y lI eva rl es a las zonas patru lladas po r los Mosquitos, antes de reti rarse al cubierto de la pantall a creada por el sistema Ma ndrel. Mientras tanto, el Airborne Cigar se uti lizaba para oc ultar a los bo m-

EI Jane (en realidad el MZ913, con el c6digo Z5-Nl era el avi6n del piloto de la RAAF FIt. Lt. Ron Hines, que es el modelo utilizado para una de las figuras de pilotos que aparecen en este libro. EI avi6n lIeva unas antenas ABC debajo del morro y en la parte superior del fuselaje, y tambien se aprecian pequenos radomos de antenas a 10 largo de las compuertas de bombas.

barderos de la fu erza principal del radar enemi go. Cuando las defensas alemanas empezaron a desmoronarse, las o peraciones de l 100° Grupo aum entaron su ritmo, y los Ha li fax rea lizaban incursiones ' fantas ma ' para saturar las posibilidades de ac tuac io n de las fu erzas de caza nocturna que ya empeza ban a desinteg rarse. En ocasiones, el numero de avio nes de apoyo a bombarderos qu e se envia ba a una mi sion era superio r al de bo mbarderos pesados . Po r ej emp lo, la noche del 22 a l 23 de febrero de 1945, 35 Lancasters atacaron viaductos del ferrocarri l, 86 Mosq ui tos bombardea ron Berlin , Bremen y Efurt y 23 cazas noc turn os Mosq ui tos sa li ero n de patru ll a. Estos av io nes esta ban apoyados por no menos de 43 plataformas de apoyo a bombarderos, la mayoria de elias Halifax. Los Hali fax tamb ien partic iparon en m isio nes de guerra electronica en Ex tremo Oriente, ya que en mayo de 1945 se fo rmo la 134 1a FIt. en Dig ri , que opero en mi siones de inteli ge ncia electro nica hasta el f inal de las hostilidades, en que paso a realizar cometidos de transporte. Los Halifax sig uieron siendo uti liza d os pa ra o pe rac io nes d e a p oyo a bombarderos despues de la g uerra, y fundamentalmente formanron parte de la rec ien creada Seccio n de Guerra Radi o, en Watton. Esta unidad se creo a partir del nucleo del 192° Sqn. cuando este fue di suelto. Los ultimos Hali fax fueron dados de baja para el servic io en febrero de 1947.

Muchos de los Halifax con base en Foulsham lucian elaborados (aunque a menudo ligeramente subidos de tonol dibujos en el morro. SLEEPY Gal decoraba el morro de uno de los Halifax del 192" Sqn. a principios de 1945.

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UNIDADES DE TRANSPORTE YFUERZAS

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urante la Blit::krieg lanzada por Hitler en 1940 el empleo en masa de fu erzas paraca idi stas resulto un ex ito tal que provo co que los britani cos desa rroll ase n a toda prisa una fuerza de simi lares ca racteri sti cas, en la cual los anti cuados Whitleys fueron puestos de nuevo en se rvic io para lanza mi entos paraca idi stas y para remo lca r planeado res. Pero pro nto se h izo pa te nte qu e e ra necesa rio sustituirl os principa lmente con e l fin de poder remo lca r los enOI'mes nuevos planeadores Hami lca r para transporte de ca rros de combate- . En octubre de 1941 , la Unidad de Desarrollo de Fuerzas Aerotransportadas, con base en Ringway rec ibio tambi en su primer Ha li fax , el R9435, que habia sido modi ficado al instalarse en el una escotill a c ircular para lanzami ento de paraca idistas. La unidad desa rro llo rapidamente el cono de sa lida aerodi mi mi co, e l to rno estat ico de rec uperac ion de cable y e l ga ncho de remo lque, que acabaron siendo instalados en todos los Halifax de las Fuerzas Aerotransportadas. Antes de que empezase el mes de di ciembre de 1941 , la unidad co ntaba ya con cinco Halifax, que inmediatamente empezaron a rea lizar pruebas co n los nuevos planeadores Horsa y Hamilca r. EI Ha lifax hizo su debut operativo como remo lcado r de pla neado res e l 17 de noviembre de 1942, c~a nd o dos aparatos de l Ala 38 remo lca ron dos planeadores Horsa has ta Noru ega para reali za r un ataque de comandos contra las instalac iones de producc ion de ox ido de dellterio ('agua pesada') para el programa de fabricacion de la bomba atomica naz i. EI primer Horsa se estrello a l aterri za r, y causo la mu erte a ocho de sus oc upantes, mi embros de l 16° de Ingenieros Reales, as i co mo heridas a otros cuatro. Estos ultimos fueron ejec utados en e l lugar del acc idente por un medico a leman, y los qu e habian conseguido sa lir ilesos fu e ro n ca ptura d os d ias d es pu es y ej ec utados. EI segundo Horsa, y sus oc upantes corri eron una suerte parec ida (c uatro co mandos fu eron enve ne nados por la

EI pesado Hamilcar podia ser remolcado por un solo Halifax, pero, como muestra esta secuencia, tambien se hicieron pruebas con una pareja de remolcadores, uno de los cuales regresaria a la base despu es del despegue.


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B V Serie IA con un gancho de remolque situado detras de la rueda de cola y una compuerta de paracaidistas situada en la parte inferior del fuselaje .

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Gestapo en el hosp ital), mi entras que e l Halifax que les remol caba se estrello con tra un aca ntil ado poco despues de haberl o soltado. Algun tiempo despues, miembros de la res istenc ia y personal de la SOE consigui eron fi nalmente atacar la planta de fa bricac ion de ' agua pesada'. Los Hali fax empezaron a sustituir a los Whitleys del A la 38 de l Mando de Coope racion con e l Ejerci to, en feb rero de 1943, y e l 295 0 Sqn. fue la primera unidad es ser reequipada. Esta unidad realize mi siones de remolcado de planeadores, lanza mi entos de octav illas, e inc luso realizaron tambien ' puras' sa lidas de bom bardeo, entre las cual es estl.l vo un ataque, la noc he del 19 al 20 de fe brero, contra un a estac ion de tran sformado res fra ncesa sitl.lada en Distre. Poco despues, se as igno otra tarea a la unidad: transportar Horsas vados al norte de Afri ca para ser utili zados en la invas ion de icilia que tendria lugar entre mayo y junio de 1943. La mayor parte de ell os siguieron la ruta desde Portreath hasta Sale, en Marruecos, para 10 cual fueron asignados a la unidad de navegantes del Mando Costero, con el fin de garantizar una navegac ion precisa en ellargo y dificil vuelo sobre el mar. Se produjeron numerosos incidentes en los que alguno Horsas se vieron obligados a desengancharse y aterrizar sobre elmar. Siete Halifax remolcadores de Horsas parti c iparon en e l asalto inic ial co ntra Sicilia entre el 9 y el 10 de julio (operacion Ladbroke), y otros cinco en la operac ion Fustian, entre el 13 y el 14 de julio, que fu e el ultimo sa Ito aerotranspo rtado de la ca mpana. Un Ha lifax fu e derribado por los disparos anti aereos en esta ultima o perac ion, pero vari os planeado res alca nzaron sus o bjeti vos. Durante la operac ion Elaborate, el 295 0 Sqn. sigui o transportando planeadores a l norte de Afri ca. EI 17 de septiembre, una de estas parejas de remolcado r y planeador, fue atacada por unos oc ho Ju 88. EI piloto de l planeado r, en un gesto de supremo sacri f icio, se dese nga nch o de l avion re mo lcador y e l Ha lifax (pil o tado por e l FIg. OJT Norman) pudo escapar del ataqu e de los Ju 88, sufri o importantes danos pero consig uio lI ega r a su destin o. EI Ha lifax dej o tras de si un Ju 88 en el agua, derribado por e l Sgto. Grant -este ametra ll ador trasero fu e des pues condecorado con una DFM por esta victo ria-. La ultim a parej a de remolcador y planeador pa rtio ha c ia Sale e l 23 de septiembre, y en oc tubre el 295 0 Sqn. inicio la transform ac io n a los Albemarle. Diez de sus tripulaciones de Ha li fax fueron des ig nadas para constituir la Fit. A, nucleo del nuevo 298 0 Sqn. , y 12 procedentes del 297 0 co nstituyeron la Fit. B. EI 4 de noviembre la nueva unidad contaba con 17 Halifax A V (y 7 Horsas). Para entonces, el A la 38 se habia conve rtido en 38° Grupo, al ser reforzado su uni co esc uadro n de Halifax con cuatro escuadrones de Stirlings y cuatro mas de Albemarles . Aquel mismo mes se in iciaron los entrenam ientos con el descomunal planeador Hamilcar, y el escuadron tambi en se dedi co a adiestrarse en el

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Un Halifax A V propulsado por motores Merlin 22 (con helices de cuatro palas) vela junto a un planeador Hamilcar que flota serenamente detras de el. Ambos aparatos estan decorados con las franjas del Dia-D.

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lanza mi ento de bultos de carga, y en el transporte de jeeps y ca nones de 75 mm. que colgaban de las antiguas bodegas de bombas. Las tripulac iones de los Halifax tambi en tuvieron que acostumbrarse a lanzar patrull as de paraca idistas cada vez mayores (de hasta 30 hombres), todo ello como preparac ion para la invas ion de l continente europeo. EI 298 0 continuo creciendo cada vez mas, hasta que, el 16 de marzo de 1944, su FIt. C se di vidio para constituir el nucleo del 644 0 Sqn. cada uni dad teni a un a plantill a de 18 Ha li fax (mas 2 de repuesto)- . Los av iones fue ron equipados con los sistemas Gee y Rebecca Mk II para permi ti ries una mayor prec ision en la navegac ion, y sus problematicos motores Merlin XX fueron sustituidos por los mas f iables Merl in 22. Solo los av iones propulsados por los Me rlin 22 fue ron autorizados a remo\ca r a los corpul entos Ham ilca r. La vispera de la operac ion Overlord, seis Halifax remolcaro n los Horsas que ca pturaron los puentes sobre e l rio Orne y el canal de Caen, y despues reali za ron un bo mbardeo de diversion sobre una fa brica de cemento de Caen. Cuando lIego la ma nana de l Dia- D, cada una de las dos un idades de Halifax remolco 15 Horsas y un par de Hamil cares a traves de l Ca nal. Uno de los Ha lifax fue derribado, pero sus tripulantes de l 298 0 Sqn., pudieron ser rescatados. Mas tarde, aq uel mismo dia, am bas un idades pa rtic iparon en la operac ion Ma llard, y remolco cad a una de elias 15 Hamil cares y un Horsa para reforza r a las tropas aerotransportadas que ya estaba n en Franc ia. EI 298 0 Sqn. perdio otro Hali fax, pero su tri pul ac ion pudo aterri zar a salvo en aguas del Ca nal. Entre el l Oy el 27 de junio, los Halifax del 380 G rupo realizaron un sinfin de vue los de reabasteci miento, a veces lanzando cargas en paraca idas, y otras remolcando planeadores cargados con suministros. En una ocasion, un Halifax lI ego a remolcar un Ham i\car repleto de alas de Spitfire con destino a una pista de aterrizaje de la cabeza de playa. Los escuadrones siguieron rea lizando misiones de reabastecimiento a 10 largo de f inales del verano y durante el otono, pero tambien estuvieron intensamente dedicados a apoyar a grupos del SAS y de la SOE que operaban tras las !ineas enemi gas. Los Halifax desempenaron un papel muy importante en la fall ida operacion Market Garden, cuyo objetivo era conquistar y ocupar el puente sobre el Rh in situado en Arnhem, en Holanda. A pesar de que fu e un fracaso muy sonado, durante esta operacion fueron transportados en planeadores 4.500 hombres, 95 piezas de artilleria y 544 j eeps hasta un punto situado algo mas de 100 kilometros detras de las !ineas enemigas. No se perdio ningUn Halifax , aunque muchos de ellos fueron alcanzados por el fuego antiaereo. Las dos unidades de Hali fax del 380 Grupo estaban entonces empezando a ser reequipadas con A III Y A V II propulsados por motores Herc ul es , 10 cua l hi zo pos ibl e qu e los esc uadro nes 296 0 y 297 0 fu ese n reequipados con sus anti guos A V Estas unidades sigui eron utili za ndo los


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A V co n moto res Merlin hasta feb rero de 1945, cuando fueron equipados con A Ill. Para la operac io n VarSi lV, se utili zo un a fuerza combinada para remo lcar 72 Horsas y 48 Hamil cares que transportaron a mi embros de la 6" Di visio n Aerotranspo rtada nortea mericana hasta sus zo nas de dese mbarco situadas en las cerca ni as de Wese l. C inco Hali fax fuero n derribados por las piezas anti ae reas, pero la operac io n fue un g ran ex ito, al igual que las posteri o res mi sio nes de rea bastec imi ento. Inmedi atamente despues de la rendi cio n de los alemanes tanto en Dinamarca co mo en o ruega, 10 Hali fax fuero n utili zados para transportar a las tropas britanicas que debia n supervisar la transicion para que las a uto ridades locales asum iesen de nuevo el co ntro l (operac iones Schnapps y Doomsday, respecti vamente). EI Hali fax estaba destin ado a seguir siendo e l ca ba ll o de batall a de las Fuerzas Aerotranspo rtadas , y continuo en se rvic io hasta ser sustituido por el Hastin gs en 1948.

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Este A V del 644· Sqn . muestra indicios de haber side intensamente utilizado en apoyo de los desembarcos del Dia-D. Este avi6n lIeva un registro de misiones formado con la i nsign ia de Pegaso, de las Fuerzas Aerotransportadas, en miniatura.

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SERVICIO EN EL EXTREMO ORIENTE

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En oc tubre de 1944, dos Ha lifax A II ha bian side env iados a la Indi a para rea li za r prue bas co n las Fuerzas Aerotranspo rtadas de Ex tremo Orient e, co n unos magnificos res ultados a pesa r de las e levadas tempera turas co n que se encontraro n. Es interesa nte seiia lar que los Ha lifax sopo rt a ban aq ue l c lima mejor q ue los planeado res que re mo lca ban, cuyas estru cturas de madera se encogia n, se reto rcia n 0 se romp ia n a

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ca usa de l ca lo r. Estos a paratos presta ron serv icio en la 1577· FII., qu e anteri o rm ente habia eva luado e l Lancaster y e l Hali fax B V en las co ndi c iones re inantes en la Indi a, para lI ega r a la conc lusio n de que los HaIifax pro pul sados po r moto res Merlin eran mu y superi o res, aunqu e sus pIanos fij os de deriva e ran demas iado gra nd es y ten ian tendenc ia a incl inarse en direcc io n a l viento, co mo un a ve leta, de bido a sus g randes superfi c ies rectang ul ares ve rti ca les. Tras las prue bas de remo lcado de planeado res, la 15 77' FIt sig ui o o pe rando e n mi sio nes de trans po rte de Fuerzas Aerotransportadas, principa lmente remo lca nd o Hamil ca res repletos de ca rga por toda la Indi a. Con el fin de las hostilidades en Europa, 24 Halifax A V II del 298 0 Sqn (todos ellos equipados con los depositos ventrales adosados de ca rga de 1.360 Kg.) fu eron enviados a Raipur en julio de 1945, con la intencio n de que form asen parte de la fue rza Ti gre que parti ciparia en el planeado asa lto contra Japon. Poco despues de su lIegada a la Indi a, estos Halifax fueron equ ipados con depositos de carga adosados mas g randes, de 3.628 Kg. A partir de septiembre, el esc uadron ca mbi o su cometido en las Fuerzas Aerotransportadas para ocuparse de mi siones de transpo rte en general.

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Varios Halifax A 5 en Tarrant Rushton el Dia-D. Los c6digos '9U ' pertenecen al 644· Sqn. y el ' ST' al 29S· Sqn. Todos los aparatos lIevan montadas en el morro 'ametralladoras de disuasi6n'.

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EN EL MANDO COSTERO

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Iguien dijo alguna vez que un solo bombardero cuatrimotor as ignado al Mando Costero causo 20 veces mas dana a la eco nomia y al aparato be lico aleman que el que podria haber hecho en mi siones de bombardeo de la fu erza princ ipal. Es probable que esta opinion sea correcta, pero durante aquella epoca este no era as i: sus operaciones se consideraban ' de segunda'. Pero al avanzar la guerra, la utilidad del Mando Costero en la lucha contra los U-boote alemanes y para ga ranti zar la seguridad de los convoyes se hi zo cada vez mas evidente. La lucha contra los submarin os se libraba en a lta mar en e l Atl anti co y desde las costas noruegas hasta el sur del go lfo de Vi zcaya, por 10 cua l las limitadas fuerzas de este mando deb ian cubrir un frente tremendamente ampli o. Por esta razo n, a partir de oc tubre de 1942, a lgunas unidades de Ha lifax y Lancasters de l Mando de Bombarderos fu eron agregadas tempora lment e a l Ma nd o Cos te ro. EI primero de estos destaca mentos, que establ ec io su base en Bea uli eu, estaba compuesto por los esc uadrones 158 0 (con cinco Ha lifax) y e l 4050 (con 15). EI 1580 Sqn. regreso a l Mando de Bombarderos en di ciembre, pero e l 4050 permanec io hasta marzo de 1943, y ataco va ri os submarinos asi como numerosos puertos franceses durante e l peri odo que duro su agregac ion. Estas agregaciones temporales fu eron solo e l comienzo. En vista de la desaprobac ion y hostilidad de Harri s, el Mando Costero consiguio que se Ie as ignasen en propiedad dos unidades de Hali fax, por 10 que los escuadrones 58 0 y 5020 cambiaron sus anti cuados Whitleys por Halifax B II en dic iembre de 1942 y enero de 1943, respecti vamente. A partir del mes de febrero los aparatos fueron equipados con el radar de exploracion ASV Ill , asi como con el primiti vo receptor de alerta radar Boo::er. Despues de que se les efectuaron todas las modifi caciones para adaptarlos a las necesidades del Mando Costero, los aparatos cambi aron su designacion por la de GR II. Los Hali fax , am1ados con seis cargas de pro fundidad de 11 3 Kg. Y equipados con depositos de combustible adicionales alojados en la bodega de bombas, se dedicaron a realizar patrullas de guerra antisubmarina de larga distancia -especialmente sobre el golfo de Vizcaya, donde con frecuencia se producian encuentros con cazas alemanes de gran radio de accion- . EI 5020 Sqll. consiguio la primera victoria contra un submarino que debia atribuirse a un Halifax el 29 de marzo de 1943, pero la tripulacion que 10 consiguio se vio obligada a sa ltar en paracaidas durante su reg reso a Inglaterra, ya que la continua y cerrada capa de nubes les impidio encontrar su base (en St. Eva l, en la costa norte de Comualles), o cualquier otro lugar adecuado para aterri zar. EI 58 0 Sqn. inauguro su registro el 7 de mayo de 1943 al hundir el U-663. Esta seria la primera de tres

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las helices de cuatro palas identifican este avian como un GR II del Mando Costero, a pesar del camuflaje estandar del Mando de Bombarderos. No esta equ ipado con el radar ASV ni con la torreta de ametralladoras ventral Preston ¡ Green.


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victorias semeja ntes conseguidas por la unidad durante aquel mes, ya que fu e seguida por el hundimi ento de l U-528, cuatro dias des pues, y e l de l U-463 e l 15 de mayo. EI dia 16 de mayo, otro Hali fax del 58° Sq/'/. hundi6 el sub ma rino Italiano Ta::::oli. Finalmente, el

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ultimo dia del mes, la unidad comparti 6 la destrucci6n del U-563 , la cual fue completada por otro Hali fax del

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58° Sqn. y Sunderlands de los escuad ro nes 10° Y 228°. EI Hali fax era un blanco relativa mente fae il para los cazas enemi gos, aun que a veces consegui a demostrar que era capaz de defenderse. A principios de abril de 1943 , po r ejempl o, un aparato de l 58° Sqn. consigui6 salir airoso de un encuentro con siete Ju 88 que dur6 47 minutos , al alca nzar con sus disparos a tres de los aviones enemi gos antes de que estos des istiesen de l combate. EI Hali fax regres6 a la base con un orificio de ba la Ie atravesaba el plano de cola y tres pequeiios araiiazos en el carenado de una to rre ta . Para au men tar e l armamento de fensivo del Ha li fax , a partir de medi ados de 1943 se Ie habia instalado una

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EI Halifax Met V Serie IA LK966 fue entregado al 518" Sqn. en enero de 1944, yaqu i se Ie ve volando cerca de su base de Tiree. En este avi6n existia un alto contraste entre sus superficies superiores pintadas de color gris oscuro marino y sus superficies inferiores de color blanco.

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ametra llado ra de 12,70 mm. mo ntada en el morro, que resultaba es pecialmente util para suprimir el fu ego anti aereo de los submarinos alemanes en superf icie. A 10 largo de la g uerra, tambi en se fuero n refinando los proced imientos tacticos. EI 5 de di ciembre de 1943 , los esc uadro nes 58° y 502° se tras ladaron a St. Davis, en la costa ga lesa, donde fo rm a ron un ala de Hali fax de la q ue formaba parte la pri mera unidad meteoro l6gica equipada con este avi6n y cuya base esta ba en e l cerca no ae r6d romo satelite de Brawdy. Las operaciones contin uaron con su ri tmo anterior hasta agosto de 1944: rea li zaron patrull as antis ubmarin as, ataques contra el trMico maritimo y sa li das de reconoc imiento armado. Ento nces, los obj eti vos empeza ron a escasea r en aguas francesas, y los dos esc uadrones fu eron tras ladados de nuevo, esta vez a Sto rnoway, en las He bridas ex teri ores. A partir de octubre, los esc uadro nes se conce ntraron en los ataques nocturnos co ntra e l trafico ma riti mo en los estrec hos de Kattegat y Skaggerak, para rea li za r operac io nes de interd icci6n co ntra el trMico maritimo entre A lemani a, Dinamarca y Noruega, en las que consiguiero n cierto g rado de ex ito . Los objeti vos eran locali zados mediante e l sistema ASV, antes de efectuar ataq ues de iluminac i6n con benga las y empl ea r la eficaz combinac i6n de las bombas de 273 Kg. y e l visor de bo mbardeo Mk X IV Los esc uad rones 58° y 502° cambi aron f inalmente, en febrero y marzo de 1945, sus Halifax propulsados po r motores Merlin po r GR \I equipados con motores Hercul es y continua ron realizando mi sio nes constantemente, principa lmente contra el trMico mariti mo. En marzo se alca nz6 la cifra record de 10 1 ataques (1 0 cual dio como resultado e l hundimiento de un tonelaje estimado de 5.998 toneladas), y se perd ieron s610 cuatro av iones. Los ex itos y las bajas siguieron a este ritmo trepidante hasta el mes de mayo. Ambas un idades hundieron sus ultimos barcos el 3 de mayo, y fu eron di sueltas al mi smo tiempo el dia 25 de ese mi smo meso

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HALIFAX METEOROLOGICOS

Las prev isiones meteorol6gicas exactas eran vitales en el planeami ento de todas las operaciones, y la obtenc i6n de datos fi ables imponi a realiza r salidas de larga di stancia. Los av io nes calibraban con deta lle la pre-

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Ot ra vist a del lK966, esta vez en su base de Tiree despues de que fuese t omada la f ot og rafia en vuelo. EI 518" Sqn. se t ra slad6 allrlanda del Norte poco despues del final de la guerra, aunque, para ent onces, este avi6 n hab ia side transferido al 520" Sqn., con base en Gibraltar, y se perdi6 l ei 24 de noviembre de 19441.

Este Halifax Met V lIeva el c6digo ' X9-' correspondiente al 517" Sqn ., pero aqui 10 vemos en el cementerio de Halifax en Rawcliffe, inmediatamente despues de la guerra. Aunque era inusual en un avi6n meteorol6gico, tiene una t orreta Preston-Green debajo del fuselaje.

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si6n barometrica, temperatura y humedad, y elaboraban registros meteorol6gicos, en los que se consignaba la cubierta de nubes y la direcci6n y velocidad el viento. Esk: cometido fue asignado inicialmente a los Hampdens, pero estos aparatos ten ian un radio de accion reducido, eran pequenos, estrechos y vulnerables, por 10 que, en julio de 1943, el 518° Sqn. fue reequipado, en Stornoway, con Halifax especial mente modificados , y trasladado a Tiree (una base situada en una isla frente a la costa Oeste de Escocia) en septiembre. EI 517° Sqn . fue reequipado con Halifax BY convertidos (conocidos como Met V) en agosto de 1943 , en St. Eval, 10 que 10 convirti6 en el primer escuadr6n meteorol6gico de Halifax en realizar salidas operacionales. Los Met V fueron transformados por Cunliffe-Owen para utilizar el sistema Gee y/o el sistema Loran para realizar una navegaci6n precisa, y tambien estaban equipados con radio-altimetros de precisi6n y un sicr6metro para medir la temperatura y la humedad. Algunos aparatos lIevaban un derivometro B3, mientras que otros utilizaban un radar ASV II. EI empleo de los Halifax permiti6 el uso de observadores meteorol6gicos especializados, 10 que dej6 a los navegantes libres para dedicarse por completo a la ya dificil tarea de la navegaci6n precisa sobre la superficie del mar. EI 517 Sqn. realizaba una ruta triangular conocida como 'Epicure B' desde Brawdy, sincronizada para que el punto terminal se alcanzase a medio dia y, de nuevo, a media noche, mientras que el 518° Sqn. efectuaba 'simples vuelos de ida y vuelta' conocidos por el nombre de 'Mercer' siguiendo una ruta de temperatura constante de 265° K (temperatura absoluta) hasta una distancia de 700 millas miuticas de su base. EI tercer escuadr6n meteorol6gico de Halifax, el 520°, con base en Gibraltar, realizaba misiones con un perfil de 'ida y vuelta ' similar conocidas por el nombre de ' octurnal'. En estas salidas, el avi6n realizaba una serie de ascensos y descensos de gran angulo hasta determinados niveles de presi6n, y tomaba lecturas a nivel del mar cada 100 millas nauticas. AI final de cada manga, realizaba una ascensi6n circular hasta los 22.000 pie . Los datos meteorol6gicos se codificaban y se enviaban en grupos de cinco cifras. EI 5 18° Sqn. recibiria posteriormente (a partir de febrero de 1944) la orden de volar a 10 largo de una ruta triangular ' Bismuth' (de temperatura constante de 270° K a 10 largo de 550 millas nauticas, 045° K a 10 largo de 400 millas nauticas) con su vertice cerca de Islandia. Los escuadrones meteorol6gicos de Halifax tenian a gala cumplir su misi6n hiciese el tiempo que hiciese. Durante el ano 1944, por ejemplo, el 518' Sqn. s610 dej6 de realizar sus cometidos dos dias. S610 uno de sus aviones lIeg6 a perderse a causa de la acci6n del enemigo, pero muchos otros cayeron victimas de accidentes 0 del mal tiempo. AI final de la jornada, dado que el motor Merlin no era el adecuado para esta misi6n, que implicaba un esfuerzo prolongado para obtener elmaximo radio de acci6n, era corriente que los aviones regresasen con solo tres motores funcionando. EI Halifax desempenaria un importante papel en el Mando Costero como avi6n meteorol6gico durante varios anos despues de la guerra.


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EL FINAL I Hali fax estaba ya en declive cuando la guerra estaba lIega ndo a su fin , al tiempo que el Mando de Bombarderos lIevaba a cabo una estandarizacion g radua l con el Lancaster. La deci sion de sustituir al Halifax se habia tomado muchos anos antes, y se habia basado en el hi stori al de combate de las primeras ve rsiones propulsadas por motores Merlin. En absoluto se tuvieron en cuenta las prestac iones mejoradas de los Halifax propulsados por motores Hercules, ni la ve rsatilidad y adaptabilidad del aerop lano fabricado por Handl ey Page. Por 10 tanto, cua ndo lIego el Dia de la Victoria en Europa, e l 6° Grupo (q ue el I de enero estaba compuesto por 14 unidades de Ha li fax) fue reducido a solo cinco escuadrones total mente equipados con Ha li fax . En otro habia 2 1 Halifax y un Lancaster (ie l primero de muchos!), mientras que otros cuatro escuadrones estaban equipados co n Lancasters, pero todavia tenian a lgunos Halifax pendientes de ser retirados del se rvicio, y las cuatro unidades restantes solo ten ian Lancasters a su cargo. En resumen, el 6° Grupo iba camino de convertirse en una unidad completamente equipada por Lancasters. No cabe duda a lguna de que el 4° Grupo habria segu ido e l mismo cam ino si la guerra hubi ese durado mas tiempo. EI insaciable apeti to por los Lancasters de los escuadrones de combate del Mando de Bombarderos hizo que el 100° Grupo, e l Mando Costero y las Fuerzas Aerotransportadas co ntinu ase n empleando e l Halifax, que sigui o en produccion. De hecho, e l espac ioso y confortable fuselaje de este av ion , y sus excelentes prestaciones a gra ndes di stanci as, Ie co nve rti an en la opcion preferida para las mi siones de contra medidas electroni cas, inteligencia electronica, ASY, y meteorologicas, y en elias no era, de ningun modo, la segu nda opcion. Pero una vez que la guerra hubo termin ado, habia un enorme numero de Lancasters excedentes y muchos menos Halifax , y hubo g randes presiones para que todos los mandos se estandari zasen con e l Lancaster, antes de la introduccion del Lincoln y el Shackleton, y los primeros bombarderos a reaccion. Aunque era indiscutible que el Halifax era un av ion de patrulla maritima mej or que e l Lancaster, era bastante logico que se adoptase el Lancaster en su lu ga r, una vez que la guerra hubo acabado. EI Lancaster siguio as ignado a misiones de bombardeo y reconocimiento, mientras que los York form aban la espina dorsal del Mando de Transporte y los Lincoln fu ero n como bombarderos de transicion para el Mando de Bombarderos. En estas circunstancias, muchos consideraron que mantener otro tipo de av ion para el Mando Costero, aun cuando fue se superior en algunos aspectos, tenia poco sentido. No obstante, los Halifax sigui eron

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Los numeros de serie pintados en la superficie inferior de las alas, como en este B VI, reaparecieron poco despues del final de la guerra. EI bombardero Halifax desapareci6 de la escena muy rapidamente, aunque este tipo de aviones continuaron prestando servicio en el Mando Costero y en las Fuerzas Aerotransportadas durante algunos aiios.

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prestando se rv ic io en e l Mando Cos tero, aunqu e su nllmero se fue reduciendo paul atinamente, y solo en mi siones de reco noc im iento meteorologico. EI ultimo Ha lifax del Mando Costero, e l Met 6 RC84 1, efectuo su ultim o vuelo o perati vo (desde G ibra ltar hasta la base de la 48' Unidad de Mantenimi ento en Hawa rden) nada menos que e l 17 de marzo de 1952. Las ventajas del Halifax para mi siones aerotransportadas, y en condiciones de 'calor y altu ra ' eran todavia mas conc1 uyentes. Cuando los Lancasters del 6 170 Sqn. y los Halifax del 298 0 actuaron hombro con hombro en la India, se pudo comprobar que los primeros tenian tal tendencia a sobrecalentarse que tenian que superar una inspeccion prev ia antes de ar rancar y debfan ser estac io nados cerca de las pistas - los Hali fax no tenian esos problemas- .

EI Halifax tambien disfrut6 de una breve carrera con distintivos civiles despues de la guerra. Este es uno de los Haltons de la compaiiia aerea BOAC. Otros Halifax prestaron servicio en compaiiias mas pequeiias, y participaron en el puente aereo de Berlin .

Por esta razo n, los A V ll Y los A IX .cont in uaro n en se rvic io hasta la in troducc io n del Hastings, y los l"timos ejempl ares no desa pareciero n de las unidades hasta octubre de 194 8. Los Halifax c iviles tambi en to maron parte en el puente ae reo de Berlin , mi entras que un pequ eno nllmero de aparatos de la RAF presto se rvic io en unidades de desarroll o, prue bas e instrucc ion de las Fuerzas Aerotra nspo rtadas hasta 1954. Precisa mente ese fue tambie n e l ano en q ue la Fuerza Aerea paqui stani ret iro el ultimo de sus bombarderos Hali fax , aunque unos cuantos de e ll os pudieron conti nuar en servicio en Eg ipto . Seri a interesa nte espec ul ar que hab ri a pasado con los Halifax si no se hubi ese n lanzado las bombas atomi cas. La fu erza T ig re (creada para termin ar la g uerra en e l Paci fi co) teni a prev isto utili zar Lancasters, pero la clara superi oridad de l Ha li fax en c1 imas calidos probablemente habrfa o bligado, 0 imp uesto, un ca mbi o. Pero no fue ese el caso, y ningllll Hali fax co ntinuo en servicio durante bastante ti empo para que nadi e se di ese cuenta de que se rf a bueno co nserva r uno de ell os para la posteridad. En contraste, la Marina de G uerra francesa y la RCAF mantu viero n Lancasters en se rvic io hasta los anos sese nta 10 cua l aseguro que a lg un os se conse rvaron para los museos. Afortunadamente, se han podido rescatar dos Halifax de los lagos de Noruega para ser exhibidos en museos, uno de los cuales esta sin restaurar en el Museo de la RAF en Hendon. EI segundo av ion esta siendo trabajosamente restaurado en la actualidad para el RCAF Memorial Museum, en Trenton. Por ultimo, un tercer Halifax constituye la pieza centra l del Museo del Aire de Yorkshire, en Elvignton. Este avion esta formado por porciones de varios Halifax di ferentes que se estrellaron, j unto con secciones de nueva construccion y las alas modificadas de un Hastings fa bricado por Handley Page.

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Durante muchos aiios se supuso que el Halifax habia desaparecido sin dejar rastro. Mas- tarde, en julio de 1973, el W1048/'Tl-S ' del 35¡ Sqn. fue rescatado de un lago de Noruega para ser exhibido en el Museo de la RAF.


Todos los dibujos de esta pagina son de un Halifax 81 y estan a escala 1:44

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Todos los dibujos de esta pagina son de un Halifax B VII Y estan a escala 1:44

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EI Halifax fabricado por Handley Page, el segundo bombardero cuatrimotor britanico que entro en servicio

como aviones de patrulla maritima en el Mando Costero y 1...-_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _- - 1 realizando en el frente, ha vivido siempre a la sombra del operaciones encubiertas con la Seccion magnifico Lancaster fabricado por Avro. Sin de Operaciones Especiales. EI Halifax fue embargo, fue un Halifax el primer bombardero tambien el unico bombardero cuatrimotor pesado de la RAF que lanzo bombas sobre de la RAF que entro en accion en Oriente Alemania cuando el 35 2 Sqn. ataco Hamburgo Medio. De este avion , del que se la noche del 12 al13 de marzo de 1941 . Entre construyeron seis variantes principales 1941 y 1945, los Halifax realizaron 75.532 salidas, que se diferenciaban basicamente en el tipo de motores que las propulsaban, se y tam bien lIevaron a cabo un excelente trabajo como remolcadores de planeadores y lIegaron a entregar a la RAF nada menos que 6.176 unidades entre octubre de 1939 transportes de tropas paracaidistas en las Fuerzas Aerotransportadas, ' y noviembre de 1946.

ediciones

delp rado

Ases y leyendas 39 los bombarderos halifax de la 2gm  
Ases y leyendas 39 los bombarderos halifax de la 2gm  
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