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LOS 8-24 LIBERATOR DE LA OCTAVA , FUERZA AEREA


Direcc ion Edit oria l: Juan Mari a Martinez Coordin acion Ed itorial: Juan Ramon Azaola Basado en 8-14 Liberator Units oJthe Eighth Air Force Publ icado por primera vez en Gran Bretana en 1999 Traduccion: Rodolfo Munoz Casado Texto en ingles de Robert F. Dorr lI ustracion de portada de lain Wyllie Perfiles de aviones de Mark Rolfe Dibujos a escala de Mark Styli ng Dc esta edicion 2000 Edi c iones del Prado Cea Bermlldez 39 6" 28003 Madrid, Espalia 1999 Osprey Publi shing Tcxto complcto e ilustrac iones de esta edi c ion.

Entre los primeros B-240 mas famosos que entraron en accion con la 8" Fuerza Aerea durante el primer ano de com bates en el teatro de operaciones europeo se encontraban el 41-23711 Jerk's Natural y el 41-23722 Bomerang; los dos presta ron sus servicios en el 328 BS (Escuadron de Bombardeo)/93 BG (Grupo de Bombardeo) Ted 's Traveling Circus. EI 4123711 , fotografiado en el punto de lanzamiento sobre un blanco en la primavera de 1943, muestra un impresionante marcador total de misiones en el que se pueden ver varios simbolos, incluidos una hoja de trebol y un submarino.

Osprey Publishing Ltd . 2000

Importador y d istribuidor en Interior: DISTRIBUIDORA GENERAL DE PUBLICAC IONES A lva rado, 2 11 8/56 1290 - Buenos Aires Distrib ui dor de Capita l: DISTRIR ED Avda . Belgrano, 634, 4° I 1092 - Buenos Aires ISB (Obra comp leta): 84-8372-1 85 -6 ISB : 84 -8372-426-X D. L. :M 47302 - 2000 Reservados IOdos los derechos. EI conte nido de esta o bra csta protegido por la Icy. que establece penas de prision y/o muita. ademas de las correspondie ntes indemni zaciones por dali os y perjui c ios. para quien reprodu zca. plag ie 0 di stribu ya publicamente. en todo 0 en part e, Llna obra litcrari a. art isti ca 0 cient ifi ca , 0 la trans forme, intcrprete 0 ciccute en cualquicr tipo de so port e. sin la deb ida autori zac ion esc rit a de los propietari os . EI ed itor se rescrva c) derecho de modifica r la cstru ctura de los co mponcnles de la co lecc ion. Sli orden de aparici6n Y Sli precia de venta si circullstancias tecnicas 0 mercadotecni cas de cliaiquicr tipo 10 aconscjaran.


iNDICE CAPiTULO UNO

1942

6

cAPiTULO DOS

1943

16

cAPiTULO TRES

1944

44

cAPiTULO CUATRO

1945

58

Dedicatoria Este Iibro esta dedicado a la memoria del T/Sgt (Sargento TCcnico) Louis Marcarelli . que realizo misiones con los B·24 Liberator dentro del 79 1 BS/467 BG. 8' Fuerza Aerea, y que perdio 13 vida el 22 de julio de 1944 despucs de haberse tras ladado a la I Y Fuerza Aerea.


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1942

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uando todo hubo acabado y ya no habia form a de reg resa r para camb iar al go de 10 que habia oc urrido, los estadounidenses que combatieron en el continente con los Liberator se preguntaron de que manera habian resistido a las temperaturas por debaj o de cero , a la artill eri a anti aerea, a los cazas y a las caprichosas crueldades de la guerra industri a l modern a, que Ie daba al tripul ante medi o, seg un un ca1c ul o oficial, solo una pos ibilidad de 70-30 de sa lir vivo. Muchos di eron sus vidas. Otros resultaron heridos 0 fuero n ca ptu rado . Era un espac io horroroso, y su si tuacion, debido a la constancia y a la repeticion, en muchos senti dos mas ex tenuante que la de los de la infanteri a de ti erra. Y luego la indignidad. Ar'i adase e l insulto a la injuria. Los miemb ros de las triplll ac io nes de los Liberator vivie ro n para siempre en la sombra de 10 que e llos lI amaron despecti va ment e los " TOB" (th at oth er bomber/"ese otro bombardero"). Algunos estu dios han demostrado que e l B- 17 Flyi ng Fortress es uno de los nomb res " mas reconocidos" de la av iac ion en 10 que se refiere a l pu blico en general, j usto a li i arri ba con e l Boei ng B747 y e l Superm ari ne Spitfire. Por e l contrario, e l B-24 (a pesa r de su ca ntidad, su re ndimiento y su contribucion) sigue siendo un eterno desconoc ido para todos, exce pto para los e ntendidos. No importa qu e fuera mont ado en cinco fa bricas (Consolidated en San Diego, Ca li fo rni a, y Fort Wo rth , Texas; Ford en Willow Run , Michi ga n; Douglas en Tulsa, Oklahoma, y North Ameri ca n en Da llas, Texas). 0 importa que se fabricara en grandes ca ntidades, mas que ningun otro av ion de guerra de Estados Unidos de cualquier epoca, con un montante total de 19.256 de todos los mode los . Los B-24 Liberator de Co nsolidated (con denominaciones como LB-30, F-7, C-87, C-I 09 Y PB4Y-I ) nunca di sfrut aro n de la fama que merec ieron, ni tampoco los veteran os que los mantu vieron y los pilotaron.

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LAS CONDICIONES EN EUROPA

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Diez mil bombarderos estadounidenses cayeron en co mbate durante la II Guerra Mundia l. Una gran parte de este tota l correspondi o a B-24 de la 8" Fuerza Aerea . En un a mi sion de bombardeo, cuando el ri esgo de co nge larse era a menudo tan grande co mo e l pe li g ro de se r de rribado, abrasado 0 ametra ll ado, un hombre reco rdaba como la he lada temperatura deja ba la piel de u pene adherid a a l tub o de d esa hogo. O tr o desc ribi o habe r visto a un solitari o Liberator co n II tripul antes a bordo (uno mas de 10 habitual) desa parece r en un a repentin a bo la de fuego de mllchos octanos. En la primera mision de bombardeo sobre Berlin , e l

Los B-24 Liberator de Consolidated nunca se ganaron el reconocimiento que sus tripulaciones creian que merecian. Siempre estuvieron a la sombra de los mas bonitos, pero con menos radio de accion, Boeing B-17 Flying Fortress, incluso despues de convertirse en el avion militar mas abundante jamas fabricado en Estados Unidos. En Europa la fuerza y la resistencia de los Liberator, y su capacidad para transportar una enorme carga de bombas y defenderse disparando, eran todos complementos para la campana que desencadeno la S' Fuerza aerea. Esta poco frecuente fotografia aerea muestra el primer prQtotipo XB-24 en uno de los vuelos iniciales de prueba cerca de San Diego, Califomia.


La primera version del Liberator que entro en combate con la 8" Fuerza Aerea fue el 8-240, al que se puede ver aqui durante un vuelo en 1942 sobre Califomia. Como aprendieron rapidamente las tripulaciones de combate, la ausencia de una torreta electrica de canones en el morro del modelo 0 fue una deficiencia. Todos los 8 -240 utilizaron el motor Pratt & Whitney R-1830-43, excepto los ultimos grupos fabricados en San ~iego, que estaban impulsados por la variante -65.

A modo de presentacion del 8-24 Liberator como avion de combate, esta imagen de la ultima fase de la guerra muestra un 8-24J fabricado por Ford del 855 85/491 8G dirigiendose hacia el Tercer Reich . La insignia nacional con la barra, que se adopto en agosto de 1943, y el acabado en metal se hicieron habituales varios meses despues.

num ero de a lemanes que muri eron sobre e l terreno por las bombas se aproximo a l numero de estadounidenses qu e muri e ron en los bombarderos cuatrim otores en las a lturas . EI Lt Co l (Teni ente Co rone l) Tribulent fue navega nte en e l 392 80mbardm ent Gro up (8 G): " Las co ndi c iones debieron de se r las peo res que se pueden imag inal'. Primero un o se pregu ntaba si despegaria mos de l sue lo con aqu e lla ni ebla in glesa y con todas aqu ell as bombas a bo rdo . Uno se preg untaba si no choca ri amos co ntra un compafiero des pues de despega r. Te preocupabas s i se te caia un guante 0 se te rompia un a manga y te qu edabas conge lado. Y cuando los cazas estaban a tu a lrededor como un enj ambre, la adrenalina bu llia como loca". AI contrari o que en e l Pacifico, donde las tripul ac ione reali za ban mi siones en manga corta (pa rte del ti empo), los av iadores de los 8-24 Liberator en Europa tenian que abrigarse contra los elementos. EI tripulante Lyman De lameter, un bombardero de l 461 8G recuerda co mo: " Los 8-24 no estaban pres uri zados como las 8-29 Superfortress y como los av iones en los que vo lamos hoy en di a. Teniamos que Il eva r mascaras de oxigeno por encima de un a determinada a ltitud ( 10.000 pi es). Rec uerdo haber hablado co n un tripul ante vetera no que me aconsejo que me enroll ara una toa lla a lrededor de l cue llo como bufanda para absorber el vaho que se acumu laba por debajo de la barbill a pOI' culpa de la

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masca ra de ox ige no. Por supuesto, cuando lIega bamos a una cota uperi or este va ho se co ngelaba en un a pequena bola de hi e lo qu e habia qu e quita rse de vez e n cuando" . " Los viejos 8-24 no eran exactamente herm eti cos. La torreta de l morro tenia que rotar de un lado a Olro y e l vienlo so lia co larse por la zona en la que la torreta se uni a a l avi on". "E I ni ve l de difere nc ia de temperatura norm al es dos grados mas de fri o cada 1.000 pies. Por 10 tanto, si la temperatura sobre el terreno era de 40°, la temperatura a 20.000 pies (6.096 metros) se ri a 40° menos . Para ca lcul ar la a ltitud de bombardeo tenia mos qu e conoce r la temperatura a esa altura". " Disponi amos de dos tipos de ropa de vue lo, la chaqueta y los pantalones de cuero forrados de pie l de oveja co n botas forradas de pi el y los za patos y el traj e calentados e lectri ca mente. EI cable de la ca lefacc ion electrica de l traje estaba conectado en se ri e. Si un cable de ese traje se rompi a ya no func ionaba de ningun a manera. Se quedaba tota lmente fri o durante el resto del viaj e. Habitualment e, los ca bles se rompi an por el interi or de l codo , provocando a veces un pequeno fuego que habia que apaga r con unas cuantas palmadas. Un dia mire hac ia arriba para ve r como se abria la puerta del ametra ll ador del morro. Este se enco ntraba apaga ndo un fuego en el codo de su traje. No se 10 qu e hubi era pasado si un ca bl e hubi era producido un co rtoc ircuito en la zona de la entrepierna". " De vez en cuando nos so lian dar charl as sobre las ex peri enc ias de las tripul ac iones de los bombarderos que habia n sa ltado en paraca idas y que fuero n ca paces de esca par y reg resa r a casa. Nos decia n qu e los trajes co n ca lefacc ion no fun cionaban mu y bien sobre e l terreno. Si los za patos ca lentados no se so ltaban debido a l impac to de la apertura del paraca idas so lo duraban mas 0 menos un par de kil ometros antes de estropea rse. Por aqu ell a razon, la mayo ri a de los hombres se ataban los za patos de la infante ri a de ti erra al atalaje de l paraca idas" . Habia a lgo de locura en todo aque ll o. A veces un Liberator reg resaba co n e l interi or cubi erto de vo mitos y sa ng re. Un navega nte teni a una caj a de madera en la que guardaba co mo recuerdos los pa adores de meta l co n la identi ficac ion qu e se quitaban de los mo rros romos de las bombas antes de lanza rl as. Despues de la misiones los que no ten ian que se r arras trados fu era de los Liberator 0 lI evados con urgencia a la unidad de quemados, recibian zllmo de lI va, carame los y raci ones de whi sky. EI a lco ho l flui a en e l club de o fi c ia les. En un a base, cuando un hombre se emborrac haba era a lzado en la s illa, se Ie pintaban las sue las de

Los prim eros Liberator en InglatelTa eran modelos B-240 en color aceituna pardo con el mOlTo acristalado a los que les faltaba la torreta delantera instalada en las versiones posteriores. Esta espectacular instantanea de los bombarderos atravesando el balTo en el camino hacia una mision muestra a los B-240 del 44 BG, cuya insignia de los Flying Eightballs es facilmente detectable en el morro del avion guia. EI Maj Gen Carl A. Tooey Spaatz mando la S" Fuerza Aerea desde el 4 de mayo de 1942 hasta el 30 de noviembre de 1942, aunque mantuvo una enorrne dependencia del Maj Gen Ira Eaker, por entonces jete del VIII Mando de Bombarderos, en cuanto al funcionamiento practico de la evolucion de la estrategia de bombardeo. Spaatz era poco entusiasta en cuanto a la opinion de Eaker (segun se expreso en un inforrne a Spaatz) de que "una gran fuerza de bombarderds diumos pudiera operar sin cobertura de caza y sin bajas excesivas contra objetivos materiales en cualquier parte de Alemania "


EI simbolo de los Eightbal/s del 44 BG, divertido, impertinente y letal, procedia de la bola mas importante en el billar.

los zapatos de neg ro , se Ie daba la vue Ita y se Ie leva ntaba hasta una a ltura tal que las hue llas de los zapatos mancharan el techo blanco . Cuando la "guerra de los mil d ias" de la 8" Fuerza Ae rea f ina lmente termin o, el techo es taba negro. La se leccio n de cad a hombre de las palabras sobre como era vo lar y co mbatir en los Liberator en Europa ti ene un tono di fere nte, un a aci dez di stinta, pero la inmedi atez, e l mi edo y e l horror se perc iben. E hi cieron todo aque llo como parte de una unidad que superfici almente era, simpl emente, otra " fu erza ae rea con un numero" de entre muchas, aunque lIego a co nve rtirse en la fl ota ae rea mas podero sa de todos los ti empos.

EL ORIGEN DE LA

EI Lt Gen Ira C. Eaker se convirtio en el jefe de la S" Fuerza A erea el 1 de diciembre de 1942, sustituyendo al Maj Gen Carl A . Tooey Spaatz. Eaker habia mandado con anterioridad el VIII Mando de Bombarderos. Eaker, en ocasiones acusado de no apreciar la importancia de las escoltas de caza, fue uno de los (micos tres oficiales que fueron ascendidos a la graduacion de general con cuatro estrellas despues de retirarse, junto con James H. Doolittle y Benjamin O. Davis. Las relaciones entre Eaker y Doolittle fueron correctas; bien familiarizados el uno con el otro durante decadas, no se llama ban entre si por el nombre propio sino como " General ':

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FUERZA AEREA

Tal y como 10 ve ian los estadounidenses (o lvidando con frec uencia que sus ami gos britani cos lIeva ban combati endo mas de dos aiios antes de que e llos empezaran), iban a utili zar las Islas Britani cas co mo un pe ldaiio dentro de un a guerra que fin a lmente conduc irfa a la invas io n de la Europa oc upada y a la derrota de Alemani a. Aunque escasa mente preparado para la guerra y lento en ace lerar las posibilidades de su enorme centro industri al, Estados Unidos di sponia de "grandes bombarderos" (ningun otro pa is tenia tantos bombard eros pesados cuatrimotore ) y grandes ideas. Desde e l comi e nzo, algunos oficiales superi ores de la Fuerza Aerea del Ej erc ito de Tierra debieron de se ntir qu e la 8" Fue rza Aerea lIega rf a a ser tan enorm e como en sus sueiios. Un veterano describi o e l humilde co mi enzo de la 8" Fuerza Aerea de esta form a: " Los hombres co n vision podi an ver como colocaban mil bombard eros en e l c ie lo de Europa. Pero cuando Ira Ea ker lIego a Ing laterra lIeva ba c inco hombres co n e l y con eso fue con 10 que empezaron". Por supuesto que no fue Ea ker, sino e l Maj Gen (Genera l de Di vision) Ca rl Tooey Spaa tz el que mando en primer luga r la 8" Fuerza Ae rea (desde e l 5 de mayo de 1942), pero Eaker, qu e enca bezo e l Mand o de 8 0mbarderos bajo Spaatz antes de sustituirl e en e l puesto superior (el I de di c iembre de 1942), fu e el j efe de bombarderos en Ing laterra practi camente desde el principi o.

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Aunque no tomada en la zona de responsabilidad de la S" Fuerza Aerea, merece la pena incluir esta perspectiva inferior de un 8 -240 de la primera epoca. Mas de medio siglo despues, los aticos y los sotanos de los miembros de las tripulaciones de los 8 -24 estan repletos de imagenes de primer plano de las "ilustraciones de los morros " (un terrnino que no existio durante la II Guerra Mundial) y de las tripulaciones posando junto a los aviones. Sin embargo, es casi imposible encontrar imagenes completas de los aviones en vuelo, especialmente de los 8 -240.

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Ea ke r, y e l resto, lI eva ba puesto el uniform e de la Fuerza Aerea del Ej erc ito de Tierra (AA F), una secc i6n de l Ejerc ito de Tierra de Estados Uni dos . La guerra se co mbati 6 y se ga n6 sin que los estadounidenses d ispusieran de un a fu erza ae rea co mo un ej erc ito independi ente. Para los se mp iternos y confusos histori adores, estos hombres eran miembros simultaneamente tanto de la AAF co mo de la Av iac i6n de l Ejerc ito. Este ultim o termino se aplic6 a la gente durante todo e l confli cto, mie ntras que las personas, los av iones, las arm as, las bombas y las bases pertenecfan todos a la AA F. Contrari amente a las mill ones de pa labra publicadas en los textos de histori a, el termino correcto no era "USAA F", dado que a la AAF nunca Ie precedi 6 un pre fijo " US" . Y e l termin o Fuerza Aerea de l Ejerc ito de Tierra siempre era plura l. Con un punado de hombres creando 10 que se convertiri a en la fl ota aerea mas g rande de la Hi stori a, la 8a Fuerza Aerea (la forma correcta era escribir la pa labra y no convertirl a en 8a ) evolucion6 como una organi zac i6n con cuatro componentes principales: el Mando del Servicio Aereo, e l Mando de Apoyo Aeroterrestre, el Mando de Caza y el Mando de 8 0mbarderos. Estos cuatro mandos se identificaban habitualmente con un ocho en numeros romanos antes de sus denominac iones . EI V II I Mando de Bombarderos de Ea ker se desarroll 6 po r si mismo y, a su debido ti empo, di spondria de dos unidades de 8-1 7 Flying Fortress por cada unidad de B-24 Liberator. Y bajo este cuarte l genera l se formarian en el espacio de un ano tres di visiones aereas, con la 2" Divisi6n Aerea as umiendo la responsa bil idad de la mayor parte de las alas, grupos y esc uadrones de combate de B-24, pero esa estructura de mando seria cosa de l futu ro. Hubo cuatro lumbreras entre los hombres qu e aco mpanaron a Ea ker a Ing laterra. Entre ell os habia un ofic ial joven, e l Ca pt (Capitan) Bei rne Lay Jr, que pos teri orm ente mandaria el 487 BG. Otra Fig ura c lave de esta hi stori a fue el Co l (Corone l) Frank Arm strong, j efe de l 97 BG. Posteri ormente lIega ri a a se r e l uni co genera l e n mandar un g rupo de bombardeo dentro de la 8a Fuerza Aerea cuando asumi6 e lmando del 306 BG


" Parecian muy jovenes, pero se hicieron viejos muy rapidamente'; dijo un tripulante que expreso la realidad , aunque sin mucho fundamento gramatical. EI S/Sgt Harold S. Dutch Erbe (fila delantera, extrema Izquierdo) volo como mecanico tirador con estos tripulantes de los Liberator en el 579 BS/392 BG. Esta fotografia de la tripulacion salta un poco por delante de nuestra historia ya que Erba y sus compaiieros de tripulacion entraron en accion en 1943 y continuaron hasta 1944, pero ilustra la tranquila detenninacion y la brusca actitud de los aviadores estadounidenses de los B-24 mientras la S' Fuerza Aerea crecia en tamaiio y comenzaba a tener influencia en el conflicto europeo.

en enero de 1943. Arm trong fu e la principal inspiracion de l personaj e del Gen Frank Savage de Be irne Lay y Cy Bartl ett en su clasica novela 12 0 ¡Clock High. Cuando a lguien tu vo que mandar la primera mision de bombarderos pesados de la 8" Fuerza Aerea sobre Europa e l 17 de agosto de 1942, Armstrong ace pto e l trabaj o. Aque lla mi sion fue reali zada por los B-1 7 Flying Fortress .

EL PLAN DE BOMBARDEO Los estadounidenses lIega ron a Inglaterra preparados para utili za r 10 B- 17 Y los B-2 4 Liberato r, qu e pronto Ie s ig uieron, y bo mba rdea r la Euro pa oc up ada po r los a le ma nes a la lu z de l d ia. A l princ ipi o , teni an pensado hace r esto sin esco lta de caza 0 co n una escolta minima. La Roya l A ir Force ( RA F), cuyas tripul ac iones de Lancaster y Ha lifax ya ha bi an ac umu lado un a con s ide ra ble exp e rie nci a ma c hacando e l continente durante las horas noc turn as, se mo faban de los bombardeos a plena luz de l dia. " Bien pagados, bien dotado yaqui estan", era la manida aunque bien intenc ionada quej a sobre los estadounidenses, que pululaban como un enj ambre por las Islas Britani cas, pero algunos tambi en se preguntaban s i es que no estaban todos locos . Un a campana de bombardeo desa rroll ada a plena luz de l di a era un plan 10 sufici entemente ch ifl ado como para qu e muchos britani cos sos pec haran de e l, otorgando a sus partidari os aloja mi ento en aqu el qu e un di a fu era e l manicomi o en e l extrema mas alejado de l rio Ta mesis en Londres, llamado Bedlam. Pero ni nguna otra co a que no fueran los bombarderos diurnos se contempl aba se ri amente e n e l Cuart e l Genera l de la 8" Fuerza Aerea en Bushy Park (con nombre clave de Widewing) , donde Spaatz in ta lo sus dependencias . Alli , Spaatz establec io la I a Al a de Bombardeo ( B-1 7) y poco despues la 2" Al a de Bombardeo , que lIego desde Estados Un idos en septiembre de 1942 y comenzo a fun c ionar en Old Catton como la unidad de ori ge n de los g rupos de B-24 Liberator.

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E I p rim e ro de es to s fu e e l 93 8G, que estaba destinado a perma nece r en combate desde e l 9 de octubre de 1942 hasta e l 25 de abri l de 1945 y a participar en 396 misio nes. EI g ru po fu e apodado como Ted 's Traveling Circus (Circo Ambul ante de Ted) por su jefe, Co l Edw a rd J. ( Te d ) Timberl ake Jr. A I igual que todos los pi oneros de la S', sus av iones no portaron inic ialmente d istintivos ca racteri sticos de la unidad, aunqu e mas tard e aqu e l m ismo ana ado pta ron los di stinti vos bri ta ni cos de l pla no de deriva du rante e l "servic io destacado" en e l norte de A fri ca. En agosto y se pti e mbre d e 194 3 , e l g rup o adopt6 co mo su di stinti vo la letra " 8 ", dentro de un ci rculo en bIanco, sobre e l plano de de ri va. Despu es d e m ayo d e 19 44 s u s bombard eros vo lari an con meta l natural, con las colas pintadas en amarill o osc uro y con un a franj a ve rt ica l neg ra. EI 9 de octubre de 1942 tu vo lugar la prese ntac i6n de los Liberator so bre e l continente. EI recien lIegada 93 8 G co ntribuy6 con 24 8-24D de un tota l de lOS bombarderos (s iendo todos los demas restantes 8 - 17) en un ataque de c inco grupos contra la c iudad francesa de Lille. Los blancos princ ipa les fueron las insta laciones de inge ni eri a y acero de la Compagnie de Fives y las instalac iones de vagones de ca rga y locomotoras de Ateliers d'Hellellll1l es. Ted Timberl ake despeg6 a las 07:47 para mandar la fuerza de Liberator a los mandos de su 8 -2 4D, apodado Teggieann : los P-3S Li ghtnin g y los Spitf ire iban co n ellos. Fue un hito dentro de los primeros do lores de l crec imiento de la rec ien nac ida S" Fuerza Ae rea ; esta era la primera vez que se habian env iado mas de 100 bombarderos pesados en una incurs i6n. La Luftwa ffe estaba preparada y esperando les con un a ag resiva comb inac i6n de Messersc hmitt 8 f 109 Y Foc ke-Wu lf Fw 190, que rea li za ron mas de 70 pasadas contra los bombardero s en un du elo qu e se prolong6 durante 30 minutos. EI Sgt (Sargento) Arthu r Cranda ll , un tirador de l 93 8 G, derrib6 un Fw 190 ce rca de Li lle aque l di a. Fo rm aba parte de la tripu lac i6n de l 8-24 apodado Ball of Fire, pilotado por e l Ca pt Joseph Tate. Aunqu e la fu nci6n as ig nada de A rthur Crandall era la de ametra ll ador de cola, los inform es de l g rupo no dej an c la ro si es taba a cargo de esa posic i6n cuando rec lam6 aquel primer derribo hist6ri co de l 93 8 G. Este ex ito qued6 m iti gado por e l hec ho de que e l g rupo perdi 6 un 8-24 durante esta mi si6n.

Tripulantes de los 8 -24 Liberator vistiimdose para ir a la guerra en cotas elevadas. La S8 Fuerza Aerea crecio hasta convertirse en la flota aerea mas poderosa de todos los tiempos. pero sus hazaiias fueron siempre las de sus hombres. no las de sus aviones. Mas de 100.000 de ellos combatieron err la guerra contra la Fortaleza de Europa de Hitler de dia y a cotas elevadas. y para muchos los peligros del vuelo. incluido el frio. eran un enemigo tan peligroso como la artilleria antiaerea 0 los cazas del Tercer Reich . Los uniforrnes para el frio. los chalecos salvavidas Mae West. las cazadoras de cuero y otras prendas hacian que el atuendo de los tripulantes de los Liberator fuera molesto y voluminoso.


Hubo varios bombarderos apodados Spirit of 76 dentro de la So Fuerza Aerea, una referencia a 1776, cuando los rebeldes estadounidenses combatieron contra los colonialistas britanicos en la guerra de la independencia, y no esta claro que aparato aparece aqui. Se trata de un modelo B-24D, tipico de los primeros liberator que entraron en la refriega en Europa . EI avian que se muestra probablemente pertenece a los Flying Eightballs del 44 BG .

APARECE EL

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Cuando se form6, el 44 8G fue e l primer g rupo de co mbate de Liberator dentro de la AAF. Fue el segundo (por detras del 93 8G ) en vo lar dentro de la S' Fuerza Ae rea, donde fue as ignado a la 2" A la de 8 0mbardeo, qu e evoluc ionari a a 2" Di visi6n Ae rea . Los Flying Eightballs del 44 8 G entra ron e n la refri ega e l 7 de noviembre de 1942 . La primera operac i6n de l g rupo se co mpu so so lamente de siete Liberator, qu e crearo n un a di ve rs i6n para un ataqu e de los Flying Fortress en otro lugar. EI 44 es taba des tin ado a tomar parte en 343 mi siones y a lanza r IS.9S0 bo mb as entre aqu e ll a fec ha y e l 25 de abril de 1945; de los g rupos de 8-24 s610 e l 93 8G ac umul 6 un tota l sup eri or de mi siones y lanz6 mas ex pl os ivos. Durante e l transcurso de la g ue rra , es te gr upo perd eri a un ex traordinari o num ero de Liberato r, 192 , rec lamand o 330 cazas de la Luftwa ffe derribados como co mpensaci6 n. EI grupo ll eg6 a Inglate rra co n los 8-24 0 en color ace ituna pardo. In icialmente, ca rec ieron de distintivos ca racteri sti cos, aunqu e la mayori a adoptaron los di stinti vos britanicos de cola del "servic io destacado" en e l norte de A fric a. En sep ti embre de 1943, e l 44 adopt6 co mo su identifi cador de gru po un di sco bl anco que llevaba una "A " may usc ul a azu l e n la parte sup erio r de l a la de rec ha y e n e l pl a no de deriva. Los esc uadron es de l grupo , y sus c6di gos finales , fueron los sigui entes: 732 8S (E3), 733 8 S (FS), 734 BS (ES) y 735 8S ( H6). A los di ez d ias de unirse a l 44 8 G , e l 93 perdi 6 un o de sus esc uadron es cua ndo se orde n6 a l 329 8 S que se preparara pa ra mi s iones es pec ia les de ata qu es noct urn os . Apodadas como mi s io nes tapas por las tripul ac iones qu e las rea li za ba n, la funci6n principal de esta unidad fue penetrar la " Fortaleza de Europa" de Hitl e r en ma las co ndic io nes c limato l6g icas para a la rm ar a las unid ades de de fe nsa y de ataqu es antiaereos del enemi go de la pos ibl e presencia de bombard eros y, por 10 tanto, inte rrumpir la produ cc i6n industri a l. EI ex perimento no dur6 mucho ti e mpo y su co ntribu ci6 n a la redu cc i6n de la produ cci6 n de guer ra del Terce r Re ich fue c ues ti onabl e e n e l mejor de los casos.

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EI Gen Henry H. Hap Amold, general al mando de la AAF (Fuerza Aerea del Ejercito de Tierra) supero numerosos obstaculos en los anos previos a la guerra para formar una fuerza estrategica de bombarderos pesados cuatrimotores. Oespues de enviar a los bombard eros a trabajar con la S8 Fuerza Aerea, Amold los visito con frecuencia desde Washington y, algunas veces, participo en decisiones en campana. Aunque hay informes contradictorios sobre su opinion, parece que Amold preferia el 8-17 Flying Fortress antes que el 8-24 Liberator y que era reacio aver el nuevo bombardero de Consolidated utilizado en grandes cantidades en Europa.

LA CRECIENTE GUERRA A fin a les de 1942 e l sue no de un a fl ota aerea que osc ureciera los c ielos de la Alemani a de Hitler era todav ia una fantasia en las mentes de unos pocos j efes, pero segun iba aum entando la batalla lIegaban mas B-24 . EI 44 BG habia sido el segundo grupo de Liberator en lIega r a Inglaterra, unas pocas se man as por detras de l 93. Ningun otro se unio a la refri ega durante 1942, pero en cualquier caso, mientras tanto, la 8a Fuerza Aerea iba a ser distraida por los acontecimientos en Oriente Proxim o. EI 20 de octubre de 194 2 el Ge n Dwight D. Eisenhowe r emiti o una directi va que indicaba la urge nc ia inme di a ta de la o pe rac io n Torch ( Ia invas ion aliada del norte de Africa) y la exi ge ncia de que la 8a Fuerza Aerea protegiera, como un a cuesti on de priori dad max ima, el movimiento de los hombres y los sumini stros desde el Reino Unido a l norte de Afric a. Esto habia que hacerlo localizando y destru ye ndo los fo nd ea d e ros d e los submarinos alemanes en la costa occidenta l de Franc ia, con los muelles de los buques como blancos secund ario s para estas mi siones y con las fabricas y los depositos de aviones a lemanes en Franc ia rec ibiendo una priori dad menor. Sin embargo, Spaatz inform o a l j e fe de la AAF, Ge n Henry H. H ap Arno ld, de qu e las ope rac iones co ntra los fondeaderos de los subm arin os podri an res ultar demas iado costosas para los res ultados que podi an obtener. A l co ns iderar que estos fo ndeaderos eran inmunes a los bo mba rdeos desde a ltitudes norma les, Spaa tz pl aneo operar en cotas tan baj as co mo 4 .000 pi es ( 1. 220 metros) y aceptar mayo res indices de baj as. La primera mi sion la rea li za ron los B-1 7, que todavia di sfrutab an de un a mayor confi anza por parte de los j efes de la 8 a Fuerza Ae rea . Los Liberator quedaron en una fase mas lenta, con dos escuadrones de l 93 BG prestados por un breve es pac io de ti empo a l Map do de Costa de la Royal Air Force para las patrull as anti submarinos en la Bahi a de Vi zcaya. EI 2 1 de oetubre de 1942, e l Ted 's Traveling Circus lanzo 24 Liberator en un ataque previsto a baj o ni ve l contra los fond eaderos de subm ari nos en Lori ent, Franc ia, pero debido al 100% de cobertura de nubes, fu eron incapaces de bombardear e l blanco. Una mision a Brest de 12 Liberator, e l 7 de noviembre de 1944, tambi en produj o pocos resultados, aunqu e senalo el primer co mbate de l 44 BG, que envio siete av iones en una ace ion de di ve rsion. Dos di as despues, un ataque co mbin ado de 33 B-1 7 y 12 B-24 contra St. Nazaire provoco la perdida de tres Fortress y un Liberator, danos graves en casi todos los av iones qu e partic iparon y un a importante reconsiderac ion de la utili zac ion de los bombarderos pesados para atacar las insta lac iones de los subm arin os. Desde entonces en adelante, los bombarderos pesados no bombardea ri an desde cotas ta n baj as como ha-


bia establec ido Spaa tz inic ialmente, ni desde cotas medi as de en torn o a 17.500 pies (5.334 metros) co mo en la incurs i6n de St. aza ire, sino des de la altura 6p tima de 25.500 pies (7.772 metros) . En 8 us hey Park hubo un cierto debate en torno a dar pri ori dad a otros blancos y sa ltarse por co mpleto los fondeaderos de los submarinos . EI Rey de l!1g laterra visit6 e l 93 8 G e l 13 de noviembre de 1942, siendo esta la prim era visi ta de Geo rge IV a un g rupo de bombarde ros pesados es tadounidenses. A I di a sigui ente, e l 93 envi6 13 8 -24 para aco mpaiia r a 2 1 8-1 7 en una nu eva visita a St. Naza ire desde una a ltura mayor, mient ras que e l 44 orga ni z6 medi a doce na de Li berator como dive rsi6n. A co ntinuac i6n hubo mi siones a C herbourg y a Lo ri ent. Mientras atacaba n este ultimo bl anco, e l 18 de nov iembre de 1942 , e l 8 -24 D Ka lybug de l 93 8 G perdi6 dos motores y choc6 ce rca de A Ico n bu ry, muri endo se is de los d iez hombres de a bordo. Esto no impidi 6 otro ataque co ntra Lorient e l 22 de noviembre de 1942 en e l que siete 8 -24 de l Circus aco mpaiiaron a 68 8- 17. EI 13 de di c ie mb re de 1942 e l 93 8 G fu e sacado de In g laterra y enviado a l 'n o rte de Afr ica. En es ta ocas i6 n, fue transfe ri do a la 12a Fue rza Ae rea , aunqu e en un pos teri o r tras lado a la m is ma regi6 n se s ituari a en e l a mbi to de la 9" Fuerza Ae rea , co ntribu ye ndo de es ta fo rm a co n sus Li be rator a l bo mb ardeo ae reo de los puertos de sumi ni stros de l Eje. En e l no rt e de Afri ca, los ho mbres se enco ntraro n co n insta lac io nes prim iti vas , vie ntos furiosos, Iluvia y ba r ro . En c iertos mo mentos , res ultaba impos ible hacer ro dar un Libera tor por la pista porqu e e l barro se co nve rti a en un obstac ulo. En ultim a in stancia, el 93 8 G rea li z6 22 misiones en 8 1 d ias antes de vo lve r a Inglater ra. Pero otro v iaje a l no rte de Afri ca Ie es pera ba en e l futu ro a l Ted 's Traveling Circus. EI 44 8 G termin6 1942 en Ing laterra atacando Abbev ill e e l 6 y e l 12 de di ciembre , Oc ho dias mas tarde una doce na de Li berator de los Eighl.'balls pudi ero n unirse a 7 1 Fortress en una incursi6n co ntra un ce ntro de sumini stros de la Lu ftwaffe e n Romill y-s ur-Se ine, En aqu e l momento, los mi embros de l 44 8 G no sa bia n que e ll os tambi en se enco ntrarian pro nto en e l norte de Afri ca . Por delante, hab ia un lu ga r para e l que nin glll1 Flying Fo rtress tendri a las " pi ern as 10 suf ic iente mente largas" como para lIega r, Ploesti ,

EI Pistol Packin ' Mama, como muchos Liberator, paso a traves de diversas combinaciones de apodos y dibujos en el morro, Este avion era el B-24D-160-CO 42-72858 de la fiib rica de San Diego y presto sus servicios con los Flying Eightbal/s del 44 BG, pero no por mucho tiempo; lIeno de caricaturas y dibujos en el morro, el Pistol Packin ' Mama se desvio a la neutral suecia y fue intemado "durante el resto de la guerra " hasta que fue desguazado en la posguerra,

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comienzos de 1943 un ofi c ia l de l 93 BG que estaba en la "via rapida" era George S. Brown, futuro jefe de l Estado Mayor de la Fuerza Aerea . Brown mandaba e l 329 BS de l 93 BG y fu e asignado a fun c iones de "a lto secreto" en el otono de 1942. Cuando e l resto del 93 BG parti o hac ia e l norte de Afr ica para e l invierno de 19421943 , el esc uadron de Brow n permanec io en Inglaterra. EI 2 de enero de 1943, cuatro L iberator de l 329 BS, incluido uno pilotado por Brown, des pega ron desde Ing laterra para realiza r la primera penetracion de l espac io aereo aleman jamas realizada por los bombarderos de la AAF. La denomi naron tapa . Utili zando los equi pos de navegacion fac ili tados por la RA F, los cuatro Liberator mod ificados teni an que lanzar sus bombas sobre Bremen, Hanove r y Osnabruck a traves de una espesa cobertura de nubes . Pero cuando la escuadrilla se fue aproximando a l no rte de Alemani a, repentinamente la situac ion c limato logica se despej o. A I haber sido informados de que no deb ian arriesgarse a permitir que sus equipos clas ificados cayeran en manos de los alemanes, la mi sion fu e suspendida. Viraron hac ia el Mar de l Norte y lanzaron sus bombas. Los se nsores as ignaron a lgunas restricciones a la noticia de qu e los bombarderos estadounidenses habian entrado en Alemani a. Los equipos utili zados por e l 329 y las tecnicas desarro lladas dentro de l esc uadron fa c ilitaron la base para e l PFF 0 metodo de bombardeo medi ante se na lizadores, que lIego a ser tan crucial para las operac iones de bombardeo pesado de Estados Unidos despues de l otono de 1943. Brown se convirtio posteriormente en e l segundo j efe de g rupo de l 93 BG . Despues de f inalizar su periodo de servic io, fue tras ladado al

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Ninguna vision de los aiios de la guerra se ajusta 10 suficiente a la cruda impresion de una formacion de bombarderos pesados cuatrimotores cruzando el camino del peligro. Lo que se pod ria tomar erroneamente como claros en la tipica cobertura de nubes europea son realmente en esta fotografia explosiones de la artilleria antiaerea acechando a estos Liberator. EI aiio es 1943 y el blanco era Pas de Calais. en Francia .


Se puede ver aqui al B-24H Poop Deck Pappy, del 577 BSt 392 BG. volando a gran altura sobre Norwich. en Norfolk. a su regreso de la misi6n del 10 de octubre Jie 1943 a Oslo. en Noruega. EI 18 de noviembre de 1943 los cazas alemanes derribaron al Poop Deck Pappy sobre el Mar del Norte. Toda su tripulaci6n muri6.

Cuarte l Genera l de la 2" Di visi6n Aerea y desde alii de vue Ita a l recien construido edifi c io de l Pentagono en Washin gton DC. EI 12 de marzo de 1943 e l 329 BS volvi6 bajo el control de l 93 BG, con su experimento de tres meses como tapa (la penetrac i6n de los cie los enemigos por la noc he y en malas condiciones climatol6gicas para " pelli zcar" las defensas alemanas) considerado como algo menos que un ex ito. Mientras tanto, los B-24 habian continuado con sus ataques esporadicos contra St. Nazaire. EI 3 de enero de 1943 el 44 BG sufri 6 el aterri zaje forzoso de tres Liberator debido a la falta de combustible mientras volvian a casa despues de bombardear los fondeaderos de los submarinos. EI 27 de enero 20 bombarderos de l 44 BG, ademas de siete de l 93 BG , se uni eron a 64 Fortress en un ataqu e contra la base nava l de Wilhelmshaven. Acosados por la mala situac i6n c1imato l6gica y por problemas de formac i6n, s610 la mitad de los Liberator lanzaron su materi a l explos ivo sobre e l blanco. De hec ho, ni uno solo de los Liberator fue efectivo debido a una combinac i6n de errores c limatol6gicos y de navegac i6n. Con todo, fu e e l primer bombardeo convenci ona l de l sue lo al eman por parte de los bombarderos pesados estadounidenses. EI 13 de febrero, dos docenas de Liberato r de l 44 BG Y e l 93 BG bombardea ron Dunquerque. A I di a sigui ente, cuando los Fortress y los Liberator reg resaron a St. aza ire, dos B-24 de los Eightballs chocaron sobre e l Ca na l de la Manch a. Despues de una misi6n el 8 de marzo a Ruan, que produj o unos resul tados mediocres, se organi z6 una mi si6n mas ambi ciosa el 14 de mayo de 1943 cuando 136 bombarderos, incluidos 2 1 Liberator, atacaron los asti lI eros de Ki e l. Fue un di a sang ri ento para e l 44 BG , que perdi 6 se is B-24, incluido uno que cay6 al mar despues de que su tripu laci6n hub iera saltado en paraca ida . Los Eightballs recibieron su primera Menci6n Di stinguida de Unidad por ., haber pagado un alto precio en aquel ataque . Hubo otras incursiones hasta Burdeos y La Pa ll ice, pero la ca mpana co ntra las insta lac io nes de los subm arin os es taba a punto de qu edar eclipsada por otra prioridad.

LLEGA EL

389

Conoc idos co mo los Sky Scorpions, e l 389 BG se form 6 en Ing laterra e l 9 de j uli o de 1943 bajo el mando de l Co l Jac k W. Wood y fu e inmedi atamente enviado en "servic io destacado" a Libia. Este grupo rec ibi6 inicialmente los B-24D y durante e l transcurso de la guerra tam bien utiliz6 los modelos H-, J-, L- Y M-. Despues de l servic io destaca do en e l

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norte de Africa, los Scorpions situaron su base en Hethe l, en No rfolk . En ultima instanc ia, e l 389 BG rea li zo 32 1 misiones, fin aliza ndo su ultima incurs ion operati va sobre Alemani a e l 25 de abril de 1945. Cuando lIeg6 a Ing laterra el II de juni o de 1943 para asumir e l mando de l 389 BG, e l Col Jack W. Wood se encontr6 co n que su primera tarea era aumentar la intensidad del baj o ritm o de la base inglesa. EI 93 BG, por entonces mandado por el Lt Col (Teni ente Coronel) Addi so n Bake Baker sali6 de Ing laterra a fin a les de junio de 1943, seg ui do poco despues por e l 44 BG y e l 389 BG . En cinco rudimentari as " bases" en torn o a Benghaz i, en Libi a, intentaron adaptarse a las condi c iones, que eran mu y diferentes de las de Ing laterra. Aunque no fueron a lca nzados direc tamente, los g rupos estu vie ron ce rca una noc he cuando los sa boteadores italianos dese mbarca ron de un mini subm arin o, mataron a dos estadounidenses e hi c ieron ex plotar cuatro av iones. Y 10 que es mas importante, aunqu e siempre se habian quej ado de las nubes y de la lIu via en Inglaterra, ahora maldecia n los vientos y la arena. En el "servicio destacado" y ya no por mas tiempo en los registros de la 8" Fuerza Aerea, los escuadrones de Liberator procedentes de Inglaterra realizaron un as cuantas mi siones (di ez por parte del 44 BG y del 93 BG y seis del 389) como parte de la operac i6n Husky, el apoyo de los desembarcos aliados en Sicilia. En la primera de estas misiones, el 2 de julio de 1943, contra los campos de aviac i6n en Ita li a, el B-24D del I Lt (Teni ente) Robert Lehnhaisen (del 44 BG) sufri 6 numerosos impactos y se estre ll6 en el mar. Afortunadamente, un buque dragaminas britanico envi6 una lancha de rescate que salv6 a Lehnhaisen y a vari os de sus hombres. Se enviaron un tota l de 124 Liberator desde Ing laterra al desierto de l norte de Afri ca; no qued6 ni un o so lo en la "j urisdi cc i6n" local de la

Una de las fotografias mas dramaticas de la guerra, sacada en este caso del orden cronologico, fue la del B-24L Stevonovitch 1/, del 779 B5/464 BG, no asignado a la 88 Fuerza Aerea sino a la 15" Fuerza Aerea. Fue en una pasada rutinaria cuando resulto alcanzado por la artilleria antiaerea tal y como aparece aqui. Solo un hombre, el operador de la unidad de radio de este bombardero Mickey, Lt Edward P. Walsh, pudo salvarse al saltar en paracaidas con exito.


EI 1 de agosto de 1943 la fuerza de B-24 enviada para atacar el nucleo central del complejo de refinerias petroliferas de Ploesti, en Rumania, estaba compuesta de dos grupos de bombardeo de la 9 8 Fuerza Aerea (98 BG y 376 BG) y de tres de la 88 Fuerza Aerea (44 BG, 93 BG y 389 BG), estos ultimos en "servicio destacado" desde Inglaterra . Este cuadro de Bob Hill, reproducido con su perrniso, muestra al B-240 Bomerang (que tambien aparece en la portada) sobre el blanco, acompaiiado del B-240 Exterminator, que no logro regresar. Los dos pertenecian al 328 B5/9,3 BG .

8a Fue rza Ae rea. Los ho mbres " destaca dos" d esde Ing late rra vo la ron y se adi estra ron junto co n dos g rupos de Libe rator que perte necia n a la 9 a Fue rza Ae rea (y pro nt o se uni e ron a la rec ie n nac id a 15"). Se tra ta ba de los Liberandos de l 376 BG , baj o e l Co l K. K. Compto n, y los Pvramiders de l 98 BG , baj o e l Co l Jo hn Killer Ka ne. Habria res ultado di fjc il e nco ntra r d os jefes con mas espiri tu,

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dos ho mbres mas dife re ntes.

Co mpto n e ra visto co mo un ho mbre tra nqui lo y re laj ado , a unque estri cto y severo, mi e ntras que a Ka ne Ie fa ltaba ca lidez po r compl e to. pero no te ni a ig ua l como j efe y como av iado r. Junto con e l mu y ex pe rim e ntado , y mu y aprec iado , Leo n Jo hn so n de l 44, e l a lta me nte habil Bake r, de l 93, y e l rec ie n lI egado Wood, d e l 389,

Estos aeroplanos, y la base, no son de la 88 Fuerza Aerea sino que esta imagen de las helices girando y el torbellino de arena ilustra las condiciones que se encontraron el 44 BG, el 93 BG y el 389 BG cuando se unieron a la operacion Tidal Wave. Este B-240 Liberator del 376 B5 de la 98 Fuerza Aerea vuelve a Benghazi, Libia, tras el ataque del 1 de agosto de 1943 contra Ploesti.

(de hec ho, todos los ho mbres de los c inco g rupos de bo mba rdeo pesado de B-2 4 ) se prepa raro n pa ra una de las o pe rac io nes mas ex traordina ri as o rgani zadas dura nte la II G ue rra Mundi a l. Y come nza ro n co n mas prac tica, mas y mas vue los de adi estra mi e nto ex tenua ntes sob re las arenas libi as. Inclu so un ho mbre c iego po dri a ha be r a di v in ad o qu e los B-24 se estaban pre pa ra ndo pa ra un a mi s i6 n sec reta, vo lando ta n baj o qu e rozaba n co n las panzas e l des ie rto . Los a liados estaba n conve nc idos de qu e e nv ia r un a fl ota d e bomba rde ros pesa dos co ntra la produ cc i6 n pe tro life ra a le ma na s up o ndri a un go lpe impo rta nte y a lte ra ri a e l c urso de la g ue rra . EI a l1 0 a nte ri o r, e l 12 de junio de 1942 , los B-24 pert enec ient es a un a unidad de nomin ada Ha lpro se ha bia n co nvertido e n los p ri me ros bo m ba rde ros pesad os esta -

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dounidenses en ataca r la " Forta leza de Europa" co n una mision contra las refin erias petroliferas de Ploesti. Los aliados ya disponian de una fuerza de Liberator mucho mayo r en el norte de Afri ca y se orga ni z~ una incursion mucho mas amb iciosa contra Ploesti . Todo era muy secreto, pero no difi cil de imag inar. EI segundo ataqu e contra Ploesti iba a te ner e l nombre clave de Tida l Wave. Aunque el acontec imiento tu vo lugar en e l "territori o" de la 9" Fuerza Aerea, los jefes de la 8" Fuerza Aerea estu vieron intimamente ligados al pl aneami ento de aque lla mi sion de larga di stanc ia y baja altura sobre Ploesti, especialmente el antiguo jefe del 93 8 G, Col Ted Timberl ake. EI 8 -24D Liberator era qui zas el uni co bombardero pesado adec uado para esta mi sion. EI modelo D, la primera ve rsion qu e entro en co mbate con la 8a Fuerza Aerea y la uni ca en e l frente a medi ados de 1943 , iba impu lsado por cuatro motores radi ales turbopropul sados Pra tt & Whitney R-1 83 0 Tw in Wasp de 895-kW. Teni a reco noc ida un a ve loc idad max ima de 29 1 mill as por hora (467 km/ h). En un a mi sion practica, co n un a ca rga de co mbustibl e rea l, el 8 -24 podria lleva r un a ca rga

La fotografia mas famosa jamas tom ada de los B-24 liberator fue realizada sobre el complejo de refinerias petroliferas de Concordia Vega en Ploesti, pero no en la mision del 1 de agosto de 1943, sino de hecho mucho mas tarde en la guerra, el 21 de marzo de 1944. Por aquel ent onces, la 9" Fuerza Aerea del "segundo frente" era un operador de primera linea de los bombarderos pesados.

EI B-240 Bomerang del 328 BS/93 BG . Este famoso bombardero fue enviado a la AAF el 23 de julio de 1942. Este avion volo en la mision del 9 de octubre de 1942 hasta las instalaciones metahJrgicas de lille, en Francia, paso al servicio dest acado para participar en el ataque contra Ploesti del 1 de agosto de 1943 y, a continuacion, regreso a Inglaterra para convertirse en el primer liberato r de la 88 Fuerza Aerea en completar 50 misiones de combate.

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de bombas superior a la del B-17, normalmente 8.000 libras (3.628 kg) frente a 6.000 libras (2.72 1 kg). Tambien podia lIevar cualquier carga mas lejos y volar mas rapido. Pero el modelo B-240 no estaba bien equipado con blindaje 0 armas defensivas, aunque la carga util , la velocidad y e l radio de accio n eran las cua lidades mas necesarias en el ataque contra Ploesti y el B-240 disponia de todas eli as. EI jefe de las fuerzas aereas en la region, Maj Gen Lewis H. Brereton, se encontraba en el norte de Africa tras las horribles derrotas de las Islas Filipinas en 1941 y Java en 1942. Habia sido el jefe aereo del Gen MacArthur y no habia podido utilizar en gran medida su fuerza de bombarderos de forma eficaz. Fue Brereton el que se decidio por una mision a baja altura . Su va loracion definitiva antes de que se realizara la incursion ,fue esta: "Esperamos que nuestras bajas sean de un 50%, pero incluso si perdemos todo 10 que hemos enviado pero alcanzamos el blanco merecera la pena" . Unos 179 B-24 constituyeron la Tidal Wave. que partio de las arenosas bases en torno a Benghazi a las 04:00 del I de agosto de 1943. Los de la 8' Fuerza Aerea mantuvieron su camuflaje en color aceituna pardo , mientras que los que pertenecian a la 9' Fuerza Aerea lIevaban un diseiio en color arena; los Eig htballs, los Traveling CirclIs, los Sky Scorpions , los Liberanc/os y los Py ramiders partieron hacia el cie lo, poniendo por fin en fu nc ionamiento todo aquel adiestramiento en cotas bajas. Un avio n se estrell o a l despegar, otro cayo a l mar y el B-24 guia fue atacado por un Bf 109, obligandole a lanzar sus bombas al mar rapidamente y es trella nd ose . Por ultimo, hasta diez Liberator tuvieron que suspe nder la mision y regresar a la base ya que sus motores fallaron por cu lpa de la persistente arena. La fuerza de ataque se tenia que dirigir al norte hacia CorfU , para luego virar hacia e l noreste. En CorfU, e l bombardero guia B-240 Wongo-Wongo del 5 12 BS/376 BG, pilotado por el III Brian Flavelle, coEI B-240 Flak Alley mostraba una ath~tica y joven mujer sin nada puesto excepto las bragas. La fotografia superior muestra a este bombardero en enero de 1944, mientras que la instantanea mas grande, tom ada dos semanas despues, revela 10 rapido que habia aumentado su marcador. EI Flak Alley, que pertenecio al 68 B5/44 BG, desaparecio en combate el 24 de febrero de 1944.

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Siempre era una buena noticia para el bombardero guia de un grupo que las explosiones se agruparan juntas en el centro de un blanco. La importancia de la campana de bombardeos diumos se ha discutido, pero no hay duda de que los bombarderos pesados estadounidenses fueron un importante factor desestabilizador de la maquinaria de guerra alemana. Este es un ataque contra las instalaciones de la Zahnradfabrick en Freidrichshafen, que era una de las fabricas de engranajes mas grandes del mundo. Los resultados que se pueden ver son una combinacion de detonaciones explosivas e incendiarias.

George S. Brown, al que se puede ver mucho mas tarde, en la epoca de Vietnam, mando el 329 BS del 93 BG como teniente coronel. Cuando el resto del 93 partio hacia al norte de Africa durante el invierno de 1942-1943, Brown se quedo en Inglaterra con su unidad. EI 2 de enero de 1943, cuatro Liberator del 329, incluido uno pilotado por Brown, realizaron la primera penetracion del espacio aereo aleman por parte de los bombarderos de la AAF.

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menzo inex plica blemente a dar sacudidas violentamente . Con e l navega nte de la mi sion, Ca pt Robert F. Wil son, a bordo, es te Liberator leva nto e l morro en medi o de l a ire. Se estremec io y luego cayo en picado de repente derecho a l mar. Se obse rvo silenc io de radi o y nadi e supo 10 que Ie habi a oc urrid o. EI punto del Wongo-Wo ngo desce ndi o para invest iga r, no enco ntro signo algun o de supervivientes y, en ultim a insta nc ia , tu vo qu e suspe nde r la mi sio n y reg resa r a l no rte de A fri ca , lI eva nd ose a l seg undo navega nte de la mi sion. A I aprox imarse al bl anco, e l 376 BG se equi voco en e l punto ini cia l en Floresti y viro hac ia el sur demas iado pron to. EI 93 BG Ie sigui o pero , g rac ias a un a reconsideraci on y a la inm edi ata reacc ion del piloto Lt Co l Addi son Bake r y el copil oto Maj (Comandante) John L. Jerstad, de l B-240 HeW s Wench del 328 BS, e l g rupo rea li zo otro viraj e que Ie lI evo de vue lta en la direccion de Pl oesti . Entre los g rupos sigui entes, el 389 volo hac ia el noreste hac ia su blanco en Ca mpina, 17 mill as (27 km ) a l norte de la refineri a princ ipa l. Se mantu vo una c ierta confusion ya que e l 44 BG Y e l 98 BG s igui eron hac ia delante, pero ambos lI ega ron a l punto inic ia l correcto en Fl oresti y co ntinu aron hac ia sus blancos as ignados. Sobre e l blanco, las co nfusiones provocaro n qu e algun as refin e ri as fu e ra n a ta c a d as p o r demasiados Liberator y otras por muy pocos. A I esqui va r a los cazas y a la artill eri a anti ae rea muchos bombardero s choca ron co ntra los cables colocados como barreras en e l ca min o por los g lobos. Vo land o a baj a altura, co n turbulencias de viento, enfrentandose a los cazas enemi gos y al fuego de canones ... nadi e pudo dud ar de l va lor de las tripul ac iones de los Liberator que fu eron co ntra Ploesti , pero alguna s decadas des pues alguno "echari a espuma por la boca" cuando esta mis io n se in c lu yo e n un libro so bre


fa mosos fracasos militares. En la guerra, e l h ito ex ige ri esgos. Los ataca ntes de Ploesti no entraron sino en un horno abrasador.

ACCIONES HERO ICAS En medio de aquel inf ierno, las tri pulac iones de los B-24 Liberator demostraron un heroi smo incre ible. Bake r y Jerstad en e l HeW s Wench, alca nzados por un proyec til de 88 mm y por va ri os proyectil es de mo rtero, podria n haber aterrizado sobre la panza en un ca mpo abierto, pero en lu ga r de esto ace leraron hac ia las co lumnas de hum o de Ploesti , deja ndo un rastro de lla ma. EI 389 BG sufri 6 e l de rribo de nu eve B-24 de una form ac i6n de di ecise i av iones, demostrando que su porcentaje de bajas fu e incluso peo r que e l que habia previsto Brereton. Sin embargo, el oficia l a l mando, Col Jac k Wood, hi zo avanza r su ataque a pesa r de unll pared de fuego de ca nones. A pesa r de las potentes defensas y de las enormes baj as, el bombardeo de Pl oesti tu vo ex ito a l inflig ir danos en partes importantes de los yac imientos petro li fe ros rumanos, aunque a lgun os de los blancos previstos esca paron indemnes . Los Libe rator combati eron con inquebrantable resistenc ia a traves de aque ll os c ie los locos so bre Rum ania, y lucharon po r vo lve r a casa . Un indicador del ni ve l de di f icultad de esta mi si6n fue que e l numero de perso nas que muri eron sobre el terreno fue en apari enc ia me nor qu e el num ero de los que murieron en e l a ire. Los res ultados fin a les indica ron que des pega ron 179 Liberator, 14 suspendi eron la mis i6n y 165 ataca ron . De las baj as de los B-24, 33 fu eron debidas a la artill eria anti ae rea y lO a los cazas . C incuenta y seis Liberator res ultaron danados y ocho av iones lIega ron hasta Turquia. De los B-24 que reg resa ron al norte de Afri ca, 99 lIega ron a sus bases, mi entras que los 15 restantes aterri zaron en otros lugares . Muri eron 532 av iadores. Siempre se debatini si estos bombardeos a fectaron a la capacidad de Alemani a para abastecer de combustibl e a sus fu erzas de combate, pero nadi e puso en duda que se habia infligido un seri o go lpe al Re ich. Baker, Jerstad, Johnson y e l 2 Lt (Alferez) Lloyd H. Hughes, e l piloto del B-24D 42-40753 (564 BS/389 BG) recibieron todos ellos la Meda ll a de Hon o r, tod as a titul o p6s tum o excepto la de Leon Johnson. Una quinta Meda lla de Honor fu e a parar al Col Kane de la 9a Fuerza Aerea. Despues de Ploesti , los grupos de Liberator "destacados" de la 8a Fuerza Aerea reali za ron cuatro mis iones tras la operac i6 n Husky: a Wi e ne r Neustadt el 13 de agosto; a Foggia, h alia, e l 16 y e l 18 de agosto, y a l

Una combinacion de avion, automovil y tractor, en ruta hacia Berlin, componia la interpretacion del artista en el morro del B-240 Rugged Buggy, que pertenecio al 68 BS/ 44 BG . Oesaparecio en la mision del 14 de mayo de 1943 hacia Kiel.

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EI Sgt Albert Shorty Spadafore, al que se puede ver aqui con el tipico uniforme Clase A de militar voluntario, fue ametrallador en las torretas esfericas del 715 BS/448 BG . Oespues de varias misiones con exito con su tripulacion habitual a finales de 1943 y principios de 1944, Spadafore completo una tripulacion diferente cuando el B-240 Twin Tails participo en el ataque del 8 de marzo de 1944. Oespues de resultar daiiado por las bombas de humo lanzadas por el aparato PFF que guiaba la formacion , el Twin Tails perdio combustible y tuvo que amerizar en el Canal de la Mancha 25 millas (40 kilo metros) al este de Great Yarmouth . Spadafore murio.

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depos ito y las zonas de c las if icacion de trenes de Cance llo el 2 1 de agosto. Du rante su estancia en el Mediternineo, los grupos de la sa Fuerza Ae rea rea li za ron 990 salidas y perdi eron 54 bombarderos . Sus tiradores rec lamaron 12 1 aviones enemigos derribados. Aparte de los muertos de Ploesti, otros 35 hombres muri ero n en otras acc iones y mu chos otros resultaron heridos 0 fu eron capturados. Los Li berator de la sa Fuerza Ae rea todavia esta ban f ina li zando su estanc ia en el norte de Africa el 17 de agosto cuando los B-1 7 Flying Fo rtress de las bases de Inglaterra acometiero n la in fa usta mi sion de Schwe infurt-Rege nsburg, en la que se perdi eron 60 bom barderos pesados.

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EL OrONO DE 1943 Durante los meses sigui entes, Ploesti permaneceri a co mo la " marca mas importante" para las operac iones de Liberator en Europa. De hec ho, las primeras salidas sobre el co ntin ente habian produ cido res ultados vari ados en e l mejor de los casos y habia razones para cree r que las defensas a lemanas se reforzarian en lugar de debi litarse. Los Bf 109 (que los estadounid enses siempre lIamaron " M E 109") Y los Fw 190 eran ya dolorosa mente fa miliares para las tripul ac iones de los Liberator, a l igua l que los mu y respetados canones anti aereos a lemanes de S8 mm 0 la arti lleri a anti ae rea (flak) , que procede de la palabra a lemana j liegerabwehrkanone para los ca nones de de fensa anti ae rea. Segun fue ava nza ndo la guerra, los alemanes comenza rian a rodear los blancos vita les co n hasta 40 ca nones pesados de di ve rsos ca libres en 10 que se denomin o co mo grossba fterie, crea ndo dos anill os de estas arm as monstruosas y utili za ndo e l radar para a lerta rl as sobre cuando iban a lI ega r los bombarderos. Los 8 -240 fonnan las escuadrillas de t res establecidas en la reun ion operativa previa mientras cru zan sobre East Anglia antes de partir hacia la "Fortaleza de Europa': Esta fotografia se tomo a finales de 1943.

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I LUSTRACIONES

EN COLOR - -- - - -

8-24D-1-CO 41-23745 Katy Bug, del 93 8G, Alconbury, noviembre de 1942 Estc bombardc ro. rcsplandec ient e con los di stinti vos ini c ial es

do nls mal1lmles de 12.7

que lI eva ron los prime ros Libe rator que entra ron en comba te.

da por las tripul aeioncs eomo no muy adecuada , espec ialmente

habia lI egado a la base a comi e nzos de scpti cmbrc de 194 2.

cn 10 que se re fe ri a a las anna, infe ri ores. que teni an un cam-

Ll evaba e l a nna ment o ini c ial cn e l morro con tres amctra lla-

po de ti ro limitado y que se podian ba ja r. pe ro no subir.

Illlll .

Esta di spos ici on fue considera-

8-24D-25-CO 41-24282 Ruth-Less, del 506 8S/44 8G, Shipdham, verano de 1943 EI Rlllh-Lt'ss rea li zo muc has mi sio nes dif1 c il es . incluido un

se rv ic io destacado e n Be nina Main . e n Libi a ). E I 2 de fe-

,Haque e l I de m ayo de 194 3 co ntra Ki e l y e l fa moso a ta-

brero de 1944 . c l Rlllh -Less se estre ll o ee rca de Eastbo urne

que co ntra las re fin c ri as pe tro liferas de Pl oesti (dura nt e e l

ma ta ndo a los di ez hombres de la tripul aci on.

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B-24D-20-CF 42-63980 Missouri Mauler, del 567 B5/389 BG, Hethel, verano de 1943 Como la l11ayo ri a de los primeros mode los D, e l Misso uri Ma llieI' no lIevaba torreta es feri ca , di sponi endo en su lugar de un calion retnictil , mont ado en una portill a en la par-

I

te inferi or del fu se laj e trasero. Cuando se acti va ron los dos escuadrones de COIpelbaggers. a fin ales de marzo de 1944 , e l 42-63980 rea li zo muchas mi s iones clandestinas.

B-24D-30-CO 42-40128 War Baby/Ball of Fire The III, del 328 B5/93 BG, Hardwick, otono de 1943

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Este Liberator fabri cado en San Di ego fu e pil otado por e l Maj Joseph Tate en e l ataque Imis famoso de los Liberator, la mi s ion Tidal Wa ve, e l I de agosto de 1943 cont ra las re fin eri as petro liferas de Pl oesti . EI av ion sufrio daiios por culpa de los Bf 109 durant e un ataque de bO l11bardeo con-

tra Hje ll er-Oslo, en Noruega , e l 18 de nov iembre de 1943 y se desv io a Suec ia. Aterri zo e n Orebro, pero posteri ormente fu e tras ladado a Viisteras, qu e era la base del Ala F I de la Fue rza Ae rea sueca.


B-240-20-CO 41-24215 Lucky Gordon, aparato de reunion del 445 BG, Tibenham, otono de 1943 otros av iones. Por consigui ente, su destacada visibilidad solia permitir a las tripulaciones de un grupo en concreto identifi ca r su formac ion y situarse en posicion como preparati vo para el vue lo hacia la Europa ocupada .

Los aparatos de reuni on eran todos veteranos desgastados en co mbate (in icialmente so lo modelos OJ considerados no aptos para el vuelo operativo. Sin blindaje ni arl11al11ento, eran pintados co n co lores lI amativos para que destaca ran entre

B-24H-1-FO 42-7549, del 67 BS/44 BG, Shipdham, noviembre de 1943 Apodado Th e Shark, reali zo su pril11era l11i sion el 9 de octubre de 1943. Mas tarde, los dos trenes de ater ri zaje se estropearon en un incidente y posteriorl11en te tuvo que rea liza r

I

un aterri zaje forzoso en Woodchurch , en Kent , tras vo lver de una l11i sion. Th e Shark habia rea li zado 33 mi siones antes de su aterrizaje forzoso.

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B-240-1 -CO 41-23689 Minerva, aparato de reunion del 392 BG, Wendling, enero de 1944 EI 41-2 3689 mantu vo, de fo rma poco habitua l para un aparato de re unio n, e l armamento en las to rretas superi or y de

e l 4 1-23689 Ilevo hasta 57 hombres , y sus equipos , en un

cola durant e al menos parte de l ti empo en que rea li zo esta

bi lid ad de utili zar los bombarderos para transpo rtar tro pas terrestres de vue lt a a Estados Unidos.

fun c ion. AI final de su prol ongada carrera, en abril de 1945,

vue lo ex perimental de di ez horas para determinar la pos i-

B-240-5-CO 41-23809 You cawn 't miss it!, aparato de reunion del 448 BG , Bungay, febrero de 1944

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Co mo la mayori a de los aparatos de reuni o n o rigina les, el 4 1-2 3809 habia prestado sus se rvici os co n ant eri oridad en

nes co nvenc iona les de bombardeo . En febrero de 1944 fu e trans ferido al 44 8 BG, que 10 desnudo y 10 pint o en los chi -

e l 93 BG (co n e l apodo de HeW s (/ D roppill II) en fun c io-

lI ones co lores que se pueden ve l' en este perfil.


8-24J-155-CO 44-40275 Shack Time, del 753 8S/458 8G, Horsham St. Faith, primavera de 1944 Este B-241 de Co nso lidated fabri cado en Sa n Di ego es un

fu e capaz de recorrer Euro pa di s frut ando de una conside-

eje mp lo de la version de finit iva de l Liberator que, despues

rab le protecc ion grac ias a su pro pi a potencia de fu ego.

de la ex peri enc ia en combate y los trabaj os de desarro ll o,

8-24H-15-CO 42-52559 Miss Fortune, del 790 8S/467 8G, Rackheath, primavera de 1944 Pi lotado durante gran parte de su estancia en el frente por el

el Miss Forlllne sufrio daiios en combate que obligaron a Evans

I Lt Richard E. Evans, este B-24 tuvo una carrera de comba-

a reali zar un aterrizaje forzoso en Diibendorf, en Suiza, don-

te que duro poco mas de cuatro meses. EI 12 de julio de 1944,

de tanto el bombardero como la tripulac ion fu eron internados.

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B-24H-20-CF 42-95011 , del 856 BS/492 BG , North Picken ham, mayo de 1944 Daii ado en una mi sion a Politz e l 29 de mayo de 1944, este Liberator se desv io a una pista de aterri zaj e corta en Suec ia. Para ayudar a frenar e l av ion, los tiradores engancharon sus pa raca idas a los a fu stes de las armas laterales y los

abri eron al toca r suelo. EI paraca idas del Sgt Baker sa co el arma de l avion, j unto con sus zapatos, que habia atado al arma. EI Liberator se detuvo con menos de 100 pi cs (30 metros) de sobra para el f ina l de la pista.

B-24H-25-0T 42-51128 Umbriago, del 579 BS/392 BG, Wendling, verano de 1944

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EI 4 2-5 1 128 fue un avion ex pl orador. adapt ado con un radomo rcWictil H2X. Result o daiiado en combate e l 16 de nov icmbrc dc 1944 en una mi sion a Esc hwc ilcr y se sa lvo

en e l continent e. Parece qu e c l UmiJriago. que fu e uno de los trccc Liberator que ll evaro n este popul ar nombre, sobrev ivio a la guerra.


B-24H-15-CF 41-29487 Blasted Event!, del 700 BS/445 BG, Tibenham, verano de 1944 Parece que el Blasted Event ' rea lizo el viaj e de ad para alia sobre e l Tercer Reich con Imis frec uencia que otros bombarderos de l grupo. Y en ca da ocas ion lI evo de vue lta a su

tri pul ac ion sana y sal va. EI 41-294 87 ru e sa lvado como veterano de guerra por el Depos it o de la 3' Base Aerea el 29 de mayo de 1945.

B-24H-20-FO 42-94921 Tahelenbak, del 701 BS/445 BG, Tibenham, verano de 1944 EI nombre de este B-2 41-1 fa bri cado po r Fo rd ex presa 10 que muchas tripul acio nes de los Liberator c re ian que es taban hac iendo sobre e l Te rce r Re ich, li tera lmente viaj ar al infi e rn o y vo lve r. Es te bOl11barde ro e ntro e n e l inve n-

ta ri o de la AA F e l 3 de ma rzo de 1944 y lI ego a Ing late rra e l 26 de a bril. Co n poco es tru end o , e l 42-94 92 1 compl eto s us mi s iones, so brev ivio a la g ue rra y vo lvio a Estados Unidos.

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B-24H-15-FO 42-94759 The Sharon D, del 489 BG , Halesworth, verano de 1944 Este B- 24 H fabri cad o por Ford fue as ignado al Lt Co l Leon Vance, segundo jefe del 489 BG. EI bombardero fue bauti zado asi por su hija peq uefi a. Sharon, que habi a nacido en 1942. Despues de sobrevivir a du ras penas a una

desastrosa Illi sion a Willlerea ux el 5 de junio de 1944, por la que se Ie concedi o la MedalJ a de Honor, Va nce desaparec io sobre el Atl anti co on e e l 26 de j uli o de 1944.

B-24J-145-CO 44-40073 Ark Angel, del 853 B5/491 BG , Metfield, verano de 1944

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Este Liberator rea li zo su primera mi sion el 2 de j unio de 1944, y su breve papel en la guerra fin alizo al se r uno de los 15 B-24 del 49 1 BG derribados el 26 de nov ielllbre en un ataqu e a Mi sburg, Alemani a, con la perd ida del pil oto,

I Lt Dav id . Bennett Jr. y la tripul ac iol1 . Sus blancos cran los viaductos ferrov iari os, las zonas de clas ifi cacion de trenes y las instalaciones petro liferas; a los bombarderos se cnfrent aron hasta 500 cazas encllli gos.


B-24J-145-CO 44-40101 Tubarao, del 854 BS/491 BG, North Pickenham, septiembre de 1944 Apodado Tubarao. que significa tiburon en portugues. el 4440 I 0 I cornplet o 20 mi siones en sus ultirnos seis rneses en el

frente, antes de ser declarado veterano de guerra en encro de 1945 y convcrti rsc en el tercer aparato de reunion de l 49 1BG.

B-24H-25-FO 42-95049 Fearless Fosdick/writ by hand, del 67 BSI 44 BG , Shipdham , otono de 1944 Este av ion fabric ado por Willow Run nunca fu e pintado, aparec iendo en metal natural desde la prirnera vez que sa-

li o de fli bri ca hasta eI I de marzo de 194 5. cuando desa parecio en una rni sion despues de quedarse sin combusti ble.

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8 -24J-5-DT 42-51376, del 329 85/93 8G, Hardwick, otono de 1944 Fabri cado por Douglas en Tul sa, este 8 -24J combati 6 durant e mucho ti empo y en difi cil es condi c iones en la guerra sin atrae r mucho la atenc i6n de los que esc ribi an los inronnes. Parece que el 42 -5 1376 ev it6 cualqui er recl amac i6n

significati va de fama, excepto la (mi ca que import a: cuando todo habi a acabado y todo estaba hecho, este Liberator sobrevivi6 a la guerra y reg res6 a Estados Unidos.

8 -24J-65-CF 44-10599 Windy Winnie, del 712 85/448 8G, Seeth ing , otono de 1944

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La ca rrera de este bomba rde ro co menz6 con un ag itado vue lo el 23 de juni o de 1944. seguido de su ace pt ac i6n por

I

parte de la AA F tres di as despues. EI 44- 10599 desa pareci6 durant e un a mi si6n a Dortmund e l 28 de enero de 1945.


B-24H-20-FO 42-94805 Foil Proof, del 735 BS/453 BG, Old Buckenham, otoilo de 1944 ESlc B-24H-20-FO fabricado por Ford compl elo hasla III misiones de combale y sobreviv io a la guerra. Fue aceplado en eI inv';llIario de la AAF e l 24 de febrero de 1 9~4.

I

asignado a l eX lranjero e l 12 de abril de 1944 y "ga nado" para la 8' Fuerza Aerea e l 24 de abri l.

B-24J-150-CO 44-40201 Silver Chief, del 753 BS/458 BG , Horsham St. Faith, otoilo de 1944 EI Silver Chief 010 finalizo Ires mi s iones con su grupo de combale orig ina l anl es de ser reasignado a l 458 BG , donde in ic iahnen le vo lo co mo la nzador de bombas Azon (con

Ires ca rac lerislicas anlc nas por decnis del fusclajc Irascro) hasla que fi nali zaron CSlas opc rac iones. /

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B-24J -145-CO 44-40117 Hare Power; del 852 BS/491 BG. North Picken ham. otoiio de 1944 EI Hare Power fu e derribado en la mi sion de l 26 de no-

We itz y aunque e l y otros dos tripul antes sa ltaron con ex i-

viembre de 1944 a M isburg e n la que e l 49 1 perdi o hasta

to en paraca idas y fu eron capturados, los se is Illi embros restantes de la tripul ac ion Ill uri eron.

16 B- 24 ante los cazas de la Luftwa ffe durante aque l ataque. EI pil o to en es ta ultim a mi sio n fu e e l I Lt Fl oyd I.

B-24M-5-FO 44-50527 Hazee, del 732 BS/453 BG. Old Buckenham. primavera de 1945 Este av io n es tipi co de los Ill odelos fin a les de los Libera-

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BS/392 BG en Wendling. antes de ser traspasado a l 453

to r qu e irrumpi eron en Europa en los ultilll os dia s de la

BG. So brev iv io a la g uerra y vo lvio a Es tad os Unid os

g uerra. Este bo mbardero presto sus servicios con e l 577

poco despues de l di a de la victo ri a en Euro pa.


Parecia que e l radar era e l ta l6n de Aquil es en las, por otro lado, formidables de fensas de l Re ich ya que A lemani a iba muy por detnis de los ali ados en su desarroll o. Incluso e l sistema de seguimi ento de av iones Wiirzburg qu ed6 muy relegado por los avances mas innovadores segun fu e avanza ndo la guerra. En cuanto a los infa ustos " 88", los canones de este calibre constitui an en torn o a un 75% de las armas de la artill eri a pesada a lineadas contra los a liados, aunque s610 los 88/41 que lIegaro n al fin al eran considerados como e fi caces co ntra los blancos que vo laran por enc ima de los 26. 000 pies (7.3 00 metros). En el otono de 1943 , los 8-24 D Liberator todav ia no estaban adecuadamente armados, espec ialmente cuando se trataba de enfrentarse a los ataques fro ntales en los qu e la Lu ftwa ffe habia co menzado a especia li za rse. La esco lta de cazas propios todav ia era una realidad parc ia l, "a lgo as i como besa r a tu herm ana", co mo senal6 un tripul ante. La fa lta de sustitut os tanto para los av iones co mo para las tripul ac iones impedi a la orga ni zac i6n de mi siones de 8-24 del tamano adecuado y no fue hasta f ipa les de 1943 cuando los Liberator co menzaron a ganarse el sue ldo dentro de la 8a Fuerza Ae rea . EI 392 8 G hi zo su presentaci6n en combate el 9 de septiembre de 1943 y habia parti c ipado en 285 mi siones en el momento en e l que los Liberator dejaron de lanzar sus mortales cargas utiles el 25 de abril de 1945. Este grupo tuvo la di stin c i6n de ser e l primer g rupo de combate equipado con los modelos H as ignados a la 8" Fuerza Aerea. EI desa rro llo de los 8-24H fu e e l res ultado direc to de la vulnerabilidad de los modelos D ante los ataqu es front ales por parte de los cazas de la Luftwa ffe. Ford y Emerso n trabajaron co njuntamente para adaptar una torreta e lec tri ca, ori ginalmente di se nada como una instalac i6n de torreta de co la, que fuera utili zada en el morro de l bombardero. La instalac i6n de la Emerso n A-I S en e l morro ex ig i6 hasta 56 cambi os de inge ni eri a en la es tru ctura previa de l 8-24D. EI aiiadido de la torreta aum ent6 la long itud de l 8-24H has ta los 67 pi es y 3 3/ 16 pul gadas (20,50 metros) 0 aprox imadamente un pie mas qu e e l 8-24D. La torre de control del 448 BG en Seething, Norfolk, era una instalacion tipica de las que disponian los miembros de la 8° Fuerza Aerea . Se trataba simplemente de un bloque de horrnigon construido con una estructura adosada en la parte superior.

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Para ajustar el aum ento de peso de 190 Iibras (86, 18 kg) que acompaiiaba a la insta lac ion de la nueva torreta, los ingeni eros tu vieron que vo lve r a di seiiar e l puesto de l bombardero y ca mbi ar las puertas de l tren de aterri zaj e de l morro de apertura interna a ex tern a. Los pilotos di eron la bienvenida a un av ion con e l centro de gravedad modifi cado que ya no era pesado por la co la y que ya no tenia tendenci a a vo lar en aquelI a pos ic ion con el morro hac ia arriba que un criti co defini o como "a ltanera" . EI primer B-24H (42-7465) sali o de la fabrica de Willow Run de Ford e l 20 de junio de 1943. AI B-24H pronto Ie sigui o el B-24J. Ambos ten ian un a torreta es feri ca qu e se podi a recoge r de ntro del fu selaje cuando no se utili za ba. EI B-24H y e l B-24J te n ian torretas de lanteras, viso res de bombardeo y pilotos automati cos diferentes y una form a di stinta en cuanto a la visibilid a d d e l bo mb a rd e ro, pe ro ten ia n bas ta nt es s imilitud es e n e l fun c ionami ent o y la ca pac idad. Lo mi smo ocurri o con e l B-241 , co n su nueva pos ic ion de la ametra ll adora de co la li ge ra de peso qu e sustitu yo a la torreta elec tri ca (y su di sponibilidad inmedi ata co mo avion Mickey que lIevaba e l H2X PFF, 0 rad ar de seiiali zac ion) y e l B-24M , qu e reg reso a la torreta de col a habitua l. Los Liberator mode los H- , J-, L- 0 M- podi an despega r desde un a base e n Ing late rra, vola r 83 0 millas ( 1. 335 km ), lanza r un a ca rga de bombas de hasta 20.000 Iibras (9.0 7 1 kg) y rea li za r el viaj e de reg reso mi entras se de fend ian por si mi smos co n co ns iderabl e tenac idad de los cada vez mas persiste ntes cazas de la Lu ftwa ffe. Para sus mi s iones mas largas de mas de 1.000 mill as ( 1. 6 10 km ), los Liberator Ilevaban una carga de bombas muc ho mas redu c ida de 6. 000 Iibras (2.72 1 kg), que habitua lme nte estaba co mpu esta por un a doce na de bo mbas de 500 libras (2 2 7 kg). Mucho despues de qu e adoptara los B-24H y que entraran en acc ion, e l 392 BG adquiri o nuevos di stinti vos desde mayo de 1944, con una barra verti cal y la letra " L" en e l pl ano de deri va. Mandado a l principi o po r e l Col Irvine A. Randl e, e l 392 vo lo desde Wendling, en Norfo lk . EI 482 BG fu e la uni ca unidad dentro de la 8" Fuerza Ae rea que entro en combate e l 20 de agosto de 1943 (baj o e l mando de l Col Baskin R. Lawrence Jr) desde Alconbury. Equipado sobre todo co n los Fl ying Fortress, e l 482 BG informo a va ri os cuarte les ge nera les mi entras experimentaba con la utili zac ion de los sistemas de bombardeo por radar en Europa. Uno de los escuadrones de l g rupo, e l 8 14 BS (co n c lave SI ),

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Este B-24H de Ford del 578 BS/392 BG fue fotografiado en una salida desde Wendling. Destaca la impresionante doble fila de distintivos de misiones de bombardeo por delante de la cabina.


Mientras las tripulaciones de los bombarderos pesados de la S" Fuerza Aerea machacaban los blancos europeos con los Liberator en color aceituna pardo y con morros acristalados, la industria estadounidense se estaba preparando para fabricar bombarderos nuevos en metal natural y con torretas en la parte superior delantera . Este 8-24H-25-FO de Ford (4295051) represento un avance provisional hacia la version definitiva final. Aunque los bombarderos de Ford habian agrandado los puestos de ametrallador en las ventanillas laterales, este bombardero en particular mantuvo las ventanillas 'originales mas pequeiias.

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utilizo tanto los bombarderos B-1 7 como los B-24 con e l PFF 0 en misiones de explorac ion de radar.

LA REORGANIZACION EI componente de bombarderos pesados de la 8a Fuerza Aerea, es decir, e l VIII Mando de Bombarderos, sufri o un a remode lac ion el 13 de se ptiembre de 1943. Los cuarte les ge nerales superiores que habian sido denominados como la, 2a y 4a Alas de Bombardeo fueron rebautizadas como la I", 2a y 3" Divisiones. De estas, la Ia Division Aerea seguiria estando com puesta en su tota lidad por los B-17 , la 2" Division Aerea estari a compuesta tota lmente por B-24 y la 3" Division Aerea utili za ri a ambos bombarderos pesados, antes de pasar a estar compuesta tota lmente por los B-1 7. Mientras se seguian co nstruyendo campos de aviac ion y co ntinuaba n lIega ndo bombard eros desde Estados Unidos, e l ritmo de las operac iones so bre Europa aumento . Entre el 8 y e l 14 de octubre de 1943 , las tripul ac iones de bombarderos de la 8" Fuerza Aerea entraron en acc ion en 10 que lIego a convertirse en la espa ntosa Semana Negra en la que se perdi eron 148 bombarderos pesados en solo cuatro mi siones, 143 de e ll os Flying Fortress y solo cinco Liberator incluidos e ntre las bajas. En las ultim as dos mi siones de estas cuatro, los Liberator realizaron ataques de diversion mientras los Flyi ng Fortress ava nzaban contra blancos mu y bien defendidos en Munster y Schweinfurt. La Semana Negra fue la prueba que necesitaba n los jefes de la Ofens iva de Bo mbarderos al iada de que eran necesarios mas y mejores cazas para esco ltar a los bombarderos hasta sus obj eti vos. EI 445 BG comenzo sus combates el 13 de di ciembre de 1943. En total este g rupo realizaria 282 misiones, con 7. 145 sa lidas en las que se lanzaro n 16.732 tone ladas de bombas y conseg uiria la dudosa di stincion de perder mas Liberator en un uni co ataque que ninguna otra un idad, 30 bombarderos, e l 27 de septiembre de 1944 . Algunos recuerdan este grupo porque el actor de Hollywood James Stewart mando e l 700 BS, antes de tras ladarse posteriormente a la plana mayor del 453 BG . EI 445 BG permanecio en combate hasta el 25 de abril de 1945 , realizando la transicion del color aceituna pardo almetal natural. La contribu cion de Stewart a las acciones de guerra se ha pasado por alto con frec uenc ia. C uando muri o, en 1997, la mayo ria de los informes

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de notici as, incluido uno de la propia oficin a de prensa de la Fuerza Aerea de Estados Unidos, Ie reconocieron haber pilotado los 8 - 17 Flying Fortress e n combate, un go lpe baj o, en opini on de los hombres de l Liberator. Otras histori as Ie re lac ionaron con las estrellas de Ho llywood que lIeva ron uni fo rmes, pero que no tu vieron funciones militares seri as, como Rona ld Reagan y C lark Gable. La verdad es que Stewart piloto los 8-24 y fu e a lgo mas que una "celebridad de uniforme". Stewart fu e un exce lente piloto de combate, of icia I y j efe. Un ve terano de l 445 8G rec uerda que " no podi amos sacarl e de la cabina y los j efes estaban preoc upados por 10 que Ie pudiera oc urrir a un a Figura tan bien co noc ida" . Stewa rt mando durante un breve espac io de ti empo e l 703 8 S, pero fu e rapidamente tras pasado a l cuarte l general de l grupo, donde los nerviosos j efes ten ian la esperanza de mantener sus pi es en ti erra. Pero en luga r de esto, rea li zo mi siones como j e fe aereo . " inguna dud a so bre su vo luntad de mantenerse a lii co n ' las dos manos", rec uerda un veterano. Fina lmente, Stewart fu e Iras ladado al 453 8 G para trabajar co n olro de los autenti cos heroes de los Liberator, Ramsay Potts. EI 446 8G entro en la re fri ega e l 16 de d iciembre de 1943, operando desde 8ungay, en Suffolk; por ello e l apodo de Bungay Buckaroos (los vaqueros de 8ungay). Inicialmente, este grupo utilizo el modelo 8-24H y posteri ormente los modelos J-, L- Y M-. EI primer je fe de los Buckaroos fue el Col Jacob 1. 8 rogger. Finalmente, el 446 8 G compl etari a 273 misiones, realizando 7.259 salidas hasta el 25 de abri l de 1945 . Se cree que uno de los bombarderos de este grupo, el 8-24H Ronnie. de l 704 8 S, fue el primer Liberator de la 8a Fuerza Aerea que realizo 200 misiones. EI ultimo g rupo de combate de 8-24 qu e entro en la guerra en 1943 fue e l 448 8 G, que emprendi o su primera mi sion e l 22 de di c iembre de 1943. Inic ia lmente mandado por e l Col James M. Tho mpso n, e l 448 opero desde Seething, en Norfo lk . Fina lment e, e l 448 compl eto 262 misiones y 6.774 sa lidas . Para las neces idades fun c iona les cotidi anas todos los g rupos de bombardeo di sponi an de "aviones tax i" ademas de sus Liberator y parece que e l 448 8G tu vo mas qu e otro s. En di versos momentos, di spuso de un Airspeed Oxford (co n fre nos manua les que dej aban atonitos a los pilotos de los Liberator, acostumbrados a los frenos de pie) , un Doug las 08-7 ex frances parecido a los A-20 Havoc de la AA F, un P-47 Thunderbo lt co n di entes de tiburon, que era utili zado por los of iciales de l gru-

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Este B-24H del 389 BG apenas consiguio lIegar a casa despues de una mision a comienzos de 1944 sobre Alemania. EI 389 fue usuario de los Liberator desde 1943 hasta 1945. Los Sky Scorpions partieron en servicio destacado en el famoso ataque contra Ploesti del 1 de ag'o sto de 1943; posteriormente combatieron desde Hethel, en Norfolk.


Joseph McConnell fue un navegante de los B-24 con el 448 BG, que volo desde Seething, en Norfolk, entre 1943-1944. En los aiios de la posguerra se convirtio en piloto y lIego a derribar dieciseis aviones enemigos en Corea, convirtiendose en el mejor as aereo estadounidense del conflicto de 1950-1953; en esta fotografia aparece durante la Guerra de Corea .

po para " lIevar e l ga nado" en las formac iones de Liberator, y un Noorduyn UC-64 Norseman, la mi sma plata form a en la que el reconoc ido director de orquesta Glen Miller moriria posteri ormente. Entre los mi embros del 448 8G se encontraba un navega nte de los Liberator de nombre I Lt Joseph S. McConn ell. En su ca rrera de la postguerra, McConne ll se co nvirtio en piloto y a los mandos de l F-86 Sabre fin a lizo como e l as de ases estadounidense durante la Guerra de Corea entre 1950- 1953 . Cuand o Ho llywood preparo la version de su vida, titul ada Th e McConnell Story (La historia de McCo nnell). interpretada por Alan Ladd y June A ll yson, la pelicula s ituo a McConne ll a bordo de un 8-1 7 Fly ing Fo rtress, otro desa ire de l mismo tipo de los qu e los tripul antes de los Liberator tendrian que sufrir durante toda su vida.

Los

CAZAS

En oc tubre y noviembre de 1945, la res istenc ia de los cazas de la Luftwa ffe parecia impredecibl e, pero siempre estaba en la mente de los tiradores de los Liberator, que cre ian qu e habia una unidad es pecial con e l morro amari llo en Abbevill e en la que habia " pilotos ce lebres". EI Sgt M. P. Curphey, tirador de la torreta superi or de un Liberator de l 564 8 S/389 8 G, rec uerda co mo: "Nos dij ero n qu e teni an ' pil otos celebres' en Abbeville. A I aprox imarn os a nuestro bl anco, vi a lgun os' 109 con e l morro amarill o acerca rse hac ia nosotros. Algui en g rito 'canutos de guisa ntes en la zo na de l blanco'. Cuando mire hac ia fuera entre los motores tres y cuatro pude ve r un os cuantos 109 ataca ndo justo fuera del alcance. Me pregunte si se podi a tratar de los ' pilotos ce lebres' que nos dij eron que ta l vez nos encontraramos . Los ' pequeiios ca nutos de gui santes' asce ndi eron al pasa rnos. No tu vimos ti empo sufi ciente para comprobar su condi c ion. Como eramos los jefes de un e lemento, fuim os los primeros en ser atacados".

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Debido a que hubo dos Liberator apodados The frightful Old Pig durante la guerra, no esta claro que grupo de bombardeo utilizaba este modelo en concreto lei 8-24J10-CF 42-64257 fabricado en Fort Worth) . En el momento en que finalizo 1943, el numero de Liberator que se dirigian hacia las bases de la S" Fuerza Aerea crecio hasta convertlrse en multitud .

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HAqu e l Messerschmitt lIego desde las 12 en punto a rriba de l todo. Doce 'c incuenta' (proyec til es de calibre 12,7 mm ) conve rg ieron en e l. Se podian ve r los proyec til es trazadores rebotando en el cono de la helice y probablemente en e l parabri sas . En e l tllt imo momento nos lanzo una rafaga de ca no n de tres 0 cuatro seg undos. Vohibamos en una formac ion muy ce rrada y, co n todo, aque l ' piloto celebre' log ro ec harse a un lado y desli zarse a traves de nuestra formacion, lanza nd ose en picado mi entras 10 hacia. Nuestras torretas esfe ri cas lanza ron los 'c incuent a' co ntra su pa nza" .


Este Liberator del 704 B5 / 446 BG fue fotografiado mient ra s atravesaba la barrera de artilleria antiaerea sobre Europa .

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" Se podi an ve r los proyec til es trazadores sa ltando. Au nqu e rec ibimos cinco 0 seis impac tos, no sufrimos danos que nos inca pac itaran ni tampoco herid as g raves. EI segundo y e l terce r 109 a lca nza ron a los aparatos mas prox imos a nues tras alas. Desce ndi eron, a l ig ua l que e l aparato en nu estra cola. Hasta dond e pude ve r, no hu bo av iones a lemanes daIl ados. Seg uia mos pensa ndo en 10 qu e e l Maj Ge n C urti s Le May (3" Division de Bombardeo) nos habia di cho: ' Ca balleros, les pagan por colocar bombas en los bl ancos. 0 habra acc iones evas ivas entre e l punto ini cia l y e l blanco ' . En di c iembre de 1943 los Liberato r fuero n a Bremen, Emden, Osa nbruc k y Munster. Tambi en co menzaro n las operac iones contra las pos ic iones ce rca de Pas de Ca lais, do nde se decia qu e los a lemanes estaban poni end o a pun to a lgun ti po de arm a sec reta. Todav ia nad ie sa bia qu e arm a podri a se r esa. Se rum orea ba qu e los a lema nes di sponi an de un a bo mba robot a reacc ion, 0 un proyec til. En un o de los ba rraco nes en los que los tripu lant es hacia n bromas se decia que estaban desarro lland o un a maquina de l ti empo. Fuera 10 qu e fuese, hasta 722 bombarde ros pesados estu vieron a lii en Noc hebuena. Aunqu e dos bombarderos de l 448 c hoca ron so bre e l bl anco y ll egaron renquea ntes a casa mo rta lmente danados, fue un ex ito notabl e. Un ana ant es, la idea de coloca r 700 bombard eros pesados en e l a ire hubi era s ide so lo un sueno. En la ultima mi sion de l ano, otros 572 bombarderos pesados subi eron a l c ie lo. En Berlin , e l ex perto en arm amento de Hitler, A lbert Spee r, predijo que el Terce r Reich tendri a problemas si la O fens iva de Bombardeo a li ada diri gia su atenc ion a la industria de rodami entos 0 a las insta lac iones de fa bri cac io n de av io nes co n a lg un tip o de fo rm a soste nid a. Probabl emente, no sa bia cuanta razo n tenia. Por entonces, los j efes a lemanes estaban debati endo abiertamente 10 evidente, que los aliados se estaban pre parando para invadir el co ntinente. En cuanto a la fuerza de B-24 Libe rator en Europa, por entonces estaba co mpu esta por siete g rupos de co mbate (44 BG, 93 BG, 389 BG, 392 BG, 445 BG, 446 BG Y 448 BG) Y todav ia estaba crec ie ndo. En los meses siguientes su tamano se trip lica ri a .

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n enero de 1944 la 8' Fuerza Ae rea habia lIegado a un tamano y forma mas alia de las prev isiones de todos, excepto los mas optimi stas que habian lIevado la potencia ae rea estadounidense a las costas de Inglaterra dos anos antes. La " Poderosa 8"", encargada de lIevar a ca bo la ca mpana aerea estrategica diurna sobre Europa (conjuntamente con la recien formada I sa Fuerza Aerea en el Mediterraneo) mientras la Royal Ai r Force bombardeaba por la noche, estaba aprox imandose a su tamano definiti vo de tres divisiones aereas y siete alas de combate, cada una de elias compuesta por de tres a cinco grupos de combate. S610 en los ultimos doce meses, e l num ero de grupos de B-24 habia ascendi do a siete, y cuando comenz6 el nuevo ano, se estaban adiestrando muchos mas " bombardeando" pueblos ing leses e instalac iones propias. Las ambiciones eran muchas . La potenc ia ae rea se convert iria en la fuerza dec isiva so bre el contin ente. Pero la rea lidad chocaba con la ambic i6n e Ing laterra estaba casi perm anentemente cubierta de nubes. Durante gran parte de enero y febrero la mayoria de los dias las tripu lac iones de los bombarderos no vieron otra cosa qu e no fu era ni ebla, lIu via y oscuridad. Hubo excepc iones: el 4 de enero de 1944 se enviaron 569 bombarderos pes ados a las insta lac iones portuarias de Kie l, de los cua les 486 lIega ron al blanco. Se perd ieron seis Liberator en combate y uno se desvi6 al puerto seguro de Suecia. A I dia sigui ente se enviaron unos 245 bombarderos a Kie l, de los cuales 225 lanzaro n sus ca rgas be licas y se perdi eron cinco B-24.

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453

La situac i6n c limatol6gica dej aba en ti erra cua lqui er cosa, incluidos los paj aros, cuando lIeg6 el 453 BG e l 5 de febrero de 1944 . Se situ6 dentro de la 2' A la de Bombardeo de Co mbate (C BW), 2' Di visi6n Ae rea . Mandado a l princ ip io por e l Col Joseph A. Mi ller, que fi na lmente desaparec i6 en un a mi si6n, este g rupo vo l6 desde Old Buckenham, en orfo lk, inic ia lmente con modelos B-24 H. En la ultima parte de su peri odo de se rvic io en Europa, el actor James Stewa rt prest6 sus se rvicios en la plana mayo r del 453 BG . EI l Ode febrero de 1944 el 448 BG envi6 26 Liberator para ataca r el campo de av iac i6n de Rijen en Holanda, y la muy real niebla de l cielo ing les se comb in6 con la niebla " fi gurada" de la guerra. Dos Liberator

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EI 489 8G entr6 en el combate en la vispera de los desembarcos aliados en Normandia . En esta instantanea, tomada desde el aparato de reuni6n del grupo L'if Cookie (un 8-24E fabricado por Ford) aparentemente el 5 de julio de 1944, se puede ver al Sharon D (un B-24H fabricado por Ford, asignado al segundo jefe del grupo, Lt Col Leon Vance, que ya habia side recomendado para la Medalla de Honor) y al Phoney Express (un 8-24H fabricado 'por Ford del 844 8S) reuniendose sobre Inglaterra como preparativo para una misi6n en el continente.


EI Capt Bob Gordon, un navegante del 489 BG, posa delante del famoso Sharon D, que mantuvo este apodo durante toda la guerra, aunque el piloto que Ie asigno este nombre solb realizo dos misiones con el y fue con un Liberator diferente con el que consiguio la Medalla de Honor.

EI objetivo de enviar grandes formaciones de bombardeo diurnas sobre el Tercer Reich exigia a los mejores jefes. Pero algunas decadas despues, los veteranos de los Liberator todavia suelen discutir entre ell os sobre si han recibido tanta atencion como hombres como el jefe del 91 BG, equipado con los B-17 Flying Fortress en Bassinghorn, que aparece aqui junto al Gen Dwight D. Eisenhower. EI tercer y ultimo jefe de la 8" Fuerza Aerea, Lt Gen James Doolittle, esta de pie el cuarto por la izquierda en la fila delantera de este grupo, que de acuerdo con el texto de la guerra, esta examinando una bomba de 1.000 libras (454 kg) .

suspendieron la misi6n por problemas con el funcionami ento de los instrumentos . Luego un 8 -24 choc6 contra otro, rompiendo lo en dos, enga nchand ose en e l y prec ipitand ose al suelo. De los 20 hombres a bordo de los dos bombarderos, s610 dos pudieron sa ltar en paraca idas san os y sa lvos. Los res ultados sobre e l blanco no fueron buenos, en e l mej or de los casos, y un anim o depresivo plane6 sobre el 448 mientras rea li za ba otras mi siones aque l mes y e l sigui ente, a lgun as de e li as, sa lidas Na bal/ co ntra las posiciones en las que los a lemanes desarro llaban la bomba vo ladora V I. Nabal/ era e l nombre c lave de la 8' Fuerza Ae rea para las mi siones dirigidas a contra rrestar las bombas vo lantes propul sadas con pul sorreac tores conoc idos por los es tado unidenses como bu:::: bombs (bombas zumbid o) . La mayo ri a de los estado unidenses no sa bian mu cho 0 nada de las armas secretas qu e estaba desa rro llando e l Re ich, pero se referi an a las insta lac iones de las V I (de forma no mu y prec isa) co mo la "costa de los proyec til es". En febrero, marzo y abril de 1944 las tripul ac iones de los 8-24 de la 8a Fuerza Aerea organi zaron mas de dos doce nas de misiones importantes. La mayo r pa rt e de las mi siones (a unque no de salidas, ya que otras mi siones empl ea ban mas av iones) iban diri g idas co ntras las pos iciones de las V I . A lgun os de los blancos eran tambi en las primeras instalac iones de las V2 , en las qu e se es taba concibi endo un aute nti co proyectil bali stic o como ann a terro ri f ica contra Ing laterra.

UNA NUEVA ORGANIZACION EI 15 de febrero de 1944 fue la fec ha de arranque ofi c ia l pa ra un a reorga ni zac i6n qu e comenz6 en termin os pnic ti cos a principi os de ano. Qued6 fuera e l V III Mando de 8 0mb arderos, que habia supervisado las tres di visiones ae reas pesadas de la 8' Fuerza Ae rea. Por entonces, co n la 15" Fuerza Ae rea ya establ ec ida en e l Med iterraneo, se co nsider6 necesa ri o un cuarte l ge ne ra l qu e coo rdin ara la ca mpana de bomb ardeos de Estados Unidos en Europa. Finalmente co noc ido como USS TA F (Fuerzas Aereas Estrateg icas de Estados Unid os), e l nuevo cuartel ge nera l se tras lad6 a l anti guo a loj ami ento de la 8" Fuerza Aerea en 8ushey Park y se establ ec i6 un nu evo hoga r para la 8" Fuerza Ae rea en Hi gh Wycombe. EI Gen Ca rl Taa ey Spaatz reg res6 para mandar las USSTAF y se traj o co nsigo a l a famado aviador de ve loc idad ae rea y "atacante" de Toki o, Lt Ge n (Teni ente General) James H. Jimmy Dool itt le. La sustituc i6n de l Lt Gen Ira Ea ker por Doo little como jefe de la 8a Fuerza Ae rea fue un movimiento impopular entre los hombres de los Liberator. En un mensaje exc lusiva mente personal a Spaatz, esc rito en e l estil o te leg rafi co de la epoca, Ea ker argum ent6: "Creo qu e en el mej or interes de la guerra, se me deberi a mantener al mando de la 8" Fuerza Aerea . Si se me permite, dada mi pre ferencia persona l habiendo co menzado con la 8" y habiendo la visto organi za rse para funci ones importantes en este teatro, seria desga rrador irme justo antes de l punto culminante.

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EI Lt Col Leon R. Vance Jr. lIego a Inglaterra en mayo de 1944 como segundo jefe del 489 BG. En su segunda mision, en la vispera de los desembarcos del Dia 0 en Norrnandia, Vance actuaba como jefe de grupo cuando su B-24H Liberator fabricado por Ford quedo destrozado por las explosiones de la artilleria antiaerea, matando al piloto e hiriendo gravemente al copiloto. A pesar de sufrir el mismo heridas graves, Vance tomo el control del avion y realizo un desesperado intento de salvar al resto de la tripulacion con un peligroso amerizaje en el Canal de la Mancha. Posteriorrnente se Ie concederia la Medalla de Honor por su accion.

Si mis servic ios han sido sa ti sfactori os para los jefes, solicito que se me permita mantener el mando de la 8" Fuerza Aerea". "E n caso co ntra ri o", continuaba Eaker, "el mando deberia pasa r a l Maj Gen Idwal H. Edwa rds"; tal y como Eaker 10 veia, " Doolittle debe ria encabeza r la 15"". No se acepto nin guno de sus razo nami entos. Has ta e l fin a l de s us di as, Doolittle y Ea ker, qu e se conocia n desde la decada de los ari os ve inte, se trataron e l un o al otro co mo "General", en lu ga r de utili za r su nombre propio. Eaker fue reti rado de su puesto y sustituido por Doolittle debido a la po litica militar, por 10 qu e no fue en rea lidad culpa de Doolittle. Aunque a Eisenh ower no Ie gustaba Doo little en es pecia l, a l ge nera l britani co sir Haro ld Alexa nder si y e l recomendo qu e la mi sma plana mayor que habia estado a l mando de la ca mpari a de l no rt e de Africa debe ria se r tra sladada a Ing laterra para organi zar la guerra para la invas ion de l contin ente. Doolittle fue tras ladado y rec ibio e l mando de la nueva 8a Fuerza Aerea (e n e enc ia, e l anti guo VIII Mando de 8 0mbarderos), mi entras Ea ker fue "ascend ido" y enviado a l Medit erraneo co mo o fi cia l superi or ae reo. A Doolittl e no Ie gustaba el Liberator y deseaba convertir la 8" Fuerza Aerea en una fu erza solo de 8 - 17. Las princ ipa les objeciones de Doolitt le parecian ser qu e e l 8-24 se habia convertid o en demas iado pesado pa ra a lca nza r las cotas a ltas necesa ri as para evitar la arti lleri a antiaerea sobre Alemania. Co n seguridad, los 8- 17 podi an operar en cotas rna a ltas que los 8 -24 , pero este argum ento ignoraba e l hec ho de que los 8 -24 pod ian transportar mas ca rga. vo lar mas rapido y lIega r mas lejos. Doolittl e creia que se debian utili za r los cazas para derribar a la Luftwaffe, en luga r de aco mete r exc lusiva men te la esco lta prox ima de los bombarderos. EI vis ito a l Maj Gen William Kepner, de l VII I Mando de Caza. En la pared de la o fi cina se encontraba e l letrero: " LA PR IMERA 08L1 GAC ION DE LOS CAl AS DE LA 8a FUE RlA AE REA ES TRAE R DE VUE LTA VIVOS A LOS 80M8A RD ERO S". Cuando pregunto el ori ge n dell etrero, Ie dijeron que estaba a lii cuando Kepner lIego. Doolittle encargo otro letrero en el que se podia leer: " LA PRIM ERA 08L1 GAC IO DE LOS CAlAS DE LA 8" FUE RlA AE REA ES DERRI8A R A LOS C AlA A LEMANES". Tamb ien ordeno al V III Mando de Caza qu e inic iara la o fens iva . Esto implicaba que aunque las forf!1ac iones de caza todavia fac ili taban la escolta prox ima, tambi en se les pennitia avanzar por delante de los bomba rderos y atacar a las fonnac iones de caza alemanas antes de que pudieran reunirse para coordinarse y/o concentrar ataques contra los bombarderos. Doolittle tambi en permit io que los cazas atacaran blancos terrestres, incluidos los campos de av iac ion alemanes, para destruir a los cazas sobre el terreno. Esta no fue una decision popular entre las tripu lac iones de los bombarderos, a las que les gustaba ver a sus "pequerios amigos" muy cerca.


Y EL 458 EI 45 8 BG entro en combate e l 22 de febrero de 1944 como parte de la 96 CB W (que finalmente incluiria al 466 BG y a l 467 BG), 2" Di visio n Aerea. Situado en Hors.ham St. Faith , en Suffo lk, e l 458 BG fue mandado inic ialmente por e l Col James H. Isbell. Finalmente, este grupo reali zaria 240 mi siones, ac umul ando 5.759 sa lidas . Entre otro s logros, el 45 8 lIevo a cabo las primeras pruebas de la bomba Azon para la 8a Fuerza Aerea. Esta arma esta ba compuesta de un a unidad con pianos de deri va suj eta a un a bomba de 1.000 Iibras (454 kg) de uso general. Esto transform aba la Azon en un mis il , que podia se r gui ado por los bombarderos utili zando un interq.1 ptor de pa lanca qu e hacia funcionar los pianos de deri va. EI proyecto Azo n fue mandado por el Lt Col Robert W Vincent. Se asignaron di ez Libera tor con funciones relacionadas con la Azon y fueron equipado s co n antenas de rad io por debajo de la parte inferior de l fuselaje . La bomba se lanzaba desde un os 15.000 pies (6.8 03 metros), pero so lo co n ti empo despejado, 10 cual era bastante poco frecuente en Europa . Como reco rdaba mas tarde George A. Reyno lds, hi stori ador del 45 8, "con mas frecuencia de la deb ida, las tripul ac io nes depe ndi an de demasiadas a lertas como para tener una interrupcion a ultima hora por cu lpa de la situac ion c limato log ica" . Aunque la bomba Azo n tu vo ex ito en e l tea tro de operac iones de C hina-Birmania- India (e n e l qu e habian estado estas tripul ac iones cuando la 8a Fuerza Aerea las so li cito para mi siones de puentes y mue lles segun se acerca ba el Dia D), Rey no lds la vio como un " Iogro limitado" para e l 45 8 ya que solo siete de un tota l de trece salidas con las Azon fueron co nsideradas co mo un ex ito . Una de estas fu e un a mi sion del B-24H Lorelei de l 753 BS/458 BG e l 23 de mayo de 1944, en la qu e cuatro bombas Azon hundi eron cua1ro puentes, aunque jamas lIego mencion a lgun a de este log ro a los informes ofic iales de la AAF. EI 6 de marzo de 1944 marco la primera mi sion importante de la 8" Fuerza Aerea hac ia Berlin . EI Re ic hsmarsc hall (Mari sca l de l Re ich) Herman Go ring, como jefe de la Luftwaffe, hab ia predi cho que los av iones de guerra aliados nunca lIega ri an a vo lar so bre la capital a lemana. Para las tripulac iones de los B-1 7 Flying Fortress, que componian el grueso de l ataque, fue la mision mas costosa de la guerra. Tambi en fue dolorosa para las tripul ac iones de los Libera tor de la 2" Di vision Ae rea, cuyo blanco princ ipal fu eron las instalaciones de los motores aereos de Daimler-B enz en los suburbi os de Genshagen. Para atacar este empl azamiento, los grupos de combate de la 2" Division Aerea enviaron una autentica fl ota. A partir de esta coyuntura, los ataques de los Liberator incluirian con frecuencia ados 0 tres alas de combate, contribuyendo cada una de elias con tres 0 mas grupos de combate, y los propios bombarderos pesados no se median por docenas, sino por centenares. Berlin fu e un triunfo para la potenc ia ae rea de gran a lca nce, pero co n e l coste de mas de un bombardero de cada di ez enviados en la mi sion.

EI famoso Sharon D cruza unas espectaculares formaciones de nubes durante una incursion en septiembre de 1944.

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La 8a Fuerza Aerea lanzo 8 14 bombarderos, 792 de los cuales penetraron en territori o aleman ; se perdieron 69 en la batalla. Este asombroso coste inclu yo a 53 Fortress y 16 Liberator, adem as de un P-3 8 Lightnin g, cinco P-47 Thunderbolt y cinco P-51 Mustang; murieron 229 estadounidenses, 4 1 I fueron hechos pri sioneros y 40 se desviaron a Suecia, donde fueron internado s. La ofens iva aliada de bombardero s habia alca nzado ya a golpear e l corazon del Tercer Reich y los cazas aco mpaiiaron a los bombarderos hasta alii, pero los resultados iniciales fueron desigua les ya que e l numero total de av iadores que muri eron aqu el di a fue casi identi co al numero de a lemanes que murieron por las bombas que caye ron .

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UN EI Lt Gen James Doolittle (a la izquierda) asumio el mando de la S' Fuerza Aerea el 6 de enero de 1944 e, inmediatamente, dio libertad a sus escuadrones de caza para que utilizaran tacticas mas agresivas contra la Luftwaffe, una decision que les dio una mejor oportunidad de supervivencia a las tripulaciones de los Liberator y de los Flying Fortrp.ss. EI Gen Henry H. Hap Amold (a la derecha) era el jete de las Fuerzas Aereas del Ejercito de Tierra (AAF) y un partidario de la potencia aerea estrategica .

EL 48

RECUERDO

Da le Van Bla ir, un tirado r de l 7 15 BS/448 BG , reco rdaba 10 que fue ir a l Gran B. e l 6 de marzo de 1944: " Yo participe en la primera incursio n mas iva diurn a so bre Berlin . Unos cuant os de aque llos "otros av iones" ( B-1 7) habian atacado brevemente las afueras de la c iudad el 3-4 de marzo despues de hacer caso omiso de una lIamada, pero aquella fue la primera autentica mi sion haci a la cap ita l. Aunqu e norma lme nte yo vo laba en la to rreta de cola, en aque lla ocas ion fu i se lecc ionado para ocupar la torreta de lan tera con otra tripu lacion . Conocia a los av iadores de aque ll a tripu lacion pero no a los oficiales y cuando mire haci a de lante, sobre la barrera de la artiIleria anti ae rea a la que nos aprox imaba mos, mi principal preoc upac ion co nsisti a en si e l navega nt e 0 e l bombardero de aq uell a tripul ac ion dejaria ti empo para que un ex traiio saliera de la torreta delant era si teni amos que sa ltar en paraca idas". " Yo siempre dejaba abiertas las puertas de mi torre ta de cola, asi no tenia qu e depender de nad ie para sa lir. Por supuesto , no podia hace r esto en la torreta delantera. A fortunadamente, pasa mos sin daiios importantes. Despues de aqu e ll o, estaba preparado para vo lve r a mi torreta de cola, donde no teni a que preoc uparme por la artill eria an ti aerea que veia, dad o que en e l momento en que la vi ya estabamos sa liendo; ojos que no ye n, corazon qu e no siente". Los Liberator supervivien tes regresaron a casa desde Berlin, muchos de ellos volvieron bambo lea ndose a traves de los cielos con un rastro de humo. Mas de un tripu lante beso el suel o de Ing laterra , el mismo sue lo humedo y miserable que a menudo habia hecho que las condiciones de vue lo fueran abominables. Agotados, ensangrentados, heridos y agobiados, las tripulaciones de los B-24, como sus primos de los B-1 7. no teni an gana algu na de celebraciones, pero habian c1avado un clavo en el ataud de Hitler. Hasta ent onces, la cuestion habia sido si los bombarderos pesados estadouniden ses que ope raban a la lu z de l dia podri an atravesar las formidab les defe nsas a lema nas con un ataq ue que fuera creible y efectivo. Despues de aq uel prime r viaje a Berlin la cuestion era si los a lemanes podrian co nseg uir la credibilidad 0 la efectividad en deten erl os.

GRUPO DE BOMBARDEO

466

EI 22 de marzo de 1944, el 466 BG se uni o a los co mbates en Europa . Este grupo dese nc adeno su guerra desde Attlebridge en East Ang lia, cerca de Norwich. EI primer jefe de l 466 BG fue e l Col Arthur J. Pi erce .


Refiri endose al primer combate del 466 BG, el Lt Col John H. Woolnough habla sobre como comenzaba un a mis ion norm al: "A las 03: 15 horas m e daba cuenta de que mi co mpaiiero de habitac ion y yo estabamos despiertos, aunque no recordaba haber dormido. Hora de ir a la reunion operati va previa. Me arrastraba fu era de la humeda cama a la habitacion fri a y humeda y me estremecia dentro de mis ropas Frias (nada era caliente ni despej ado en aque l pa is .. .)". "EI blanco era Berlin , mas especifica mente la fa bri ca de Motores Aereos de las Instalac iones Brand enburgisch Motor en Basdorf, 15 mill as (24 km) al norte de la capital alemana. Tu vo lugar un cambi o fundamental. Los cazas P-5 1 Mustang de largo a lcance ya eran ca paces de ir co n los bombarderos". Woolnough rec uerd a co mo se senti a uno durante aqu ellos momentos criti cos cuando su B-24 se aprox imaba al blanco : " Los B-24 por de lante no parecian tener problemas. No habia cazas y la escasa artill eri a anti ae rea que habiamos visto hasta entonces parecia inofensiya . L1egamos al punto inic ial a las 13:25 , viramos hac ia e l suroeste y abrimos las co mpu ertas de la bodega de bombas" . " Podi amos ver 10 que parecia una cubi erta neg ra so bre e l punto en e l qu e deberi a estar la c iudad . C uando nos ace rca mos pudimos ve r que aquella cubi erta estaba co mpues ta por los esta llidos indi vidua les neg ros de la artill eri a anti aerea , a nuestra altura". " Utili za ban un mode le de barrera sobre la c iudad. Di sparaban a nuestra a ltura para ve r si nosotros intent abamos entrar. Rea lmente la artilI eri a anti ae rea parecia inofensiva. De vez en cuando pasaba un proyectil trazador junto a mi vent anill a . Por e ntonces ya pod iamos o ir como ex plotaban, aunque no sonaban mucho . De vez en cuando podi amos o ir como los trozos traqueteaban ce rca de las alas y de l fuselaje mi entras atravesa bamos los restos de los proyectil es qu e habian expl otado. Casi contuvimos la respirac ion durante la pasada de bombas. En unos momentos la cosa se puso peo r". EI Th e Fly ing Deck lanzo 1.11 2 bombas de 100 libras (45 kg) de la va ri edad M-4 7 A I so bre e l blanco, como part e de un a acc ion mu cho mas grande con la qu e por entonces los bombarderos pesados estadounidenses habian, fin a lmente, co menzado a machaca r e l ce ntro neura lg ico del Tercer Re ich. EI primer Liberator de la 8" Fuerza Ae rea en compl etar 50 mi siones fu e el Bomerang, un B-24D del 328 BS/93 BG. EI nombre de este av ion era una combinac ion ortog rafica, no un juego de palabras. En abril de 1944, la 8" Fuerza Ae rea relevo a este veterano y 10 envio a casa a un c ircuito de public idad. Es te veterano de la mi sion Tidal Wave co ntra Ploesti viajo por Es tados Unidos y visito las fabricas en las que los trabajadore s fabrica ban los av iones y los motores.

Samuel E. McGowan Sr. fue un ejemplo tipico de los voluntarios que constituyeron el nucleo de las tripulaciones de vuelo de los B-24 liberator. McGowan, miembro del 328 BS/93 BG, apodado Ted 's Traveling Circus, fue mecanico y tirador. Vola en el B-24J Naugthy Nan y recuerda especialmente su 11¡ misian contra las posiciones de las Bombas V en Frederickshafen el 18 de marzo de 1944. EI comenta: " Vi mas aviones derribados en aquella misian que en ninguna otra . EI suelo estaba blanco por una gran nevada y resultaba facil localizarlos':

Y EL 467 EI 467 BG entro en co mbate como parte de la 96 C BW 12" Di vision Aerea el lOde abril de 1944 utili za ndo Liberator en color ace ituna pardo con la letra " P" dent ro de un circul o blanco. EI uni co je fe de este grupo durante toda la guerra fue e l Col Albert 1. Showe r; e l fu e e l uni co ofi c ial al mando que lI evo un g rupo de combate a Europa, que 10 mando en todas sus misiones y qu e 10 lIevo de vue lta a casa despues de ha-

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Resulta casi imposible ver en esta instantanea con sombras, pero el Lt James A . Struthers (67 BS/44 BG) y el M/Sgt (Brigada) Nelson sostienen un quinto de whisky escoces cada uno (esto es, una quinta parte de un gal6n estadounidense) para celebrar la increible hazaiia de 103 misiones completadas con el Iron Corset de apodo, un B-24H fabricado por Ford .

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ber logrado la victoria . EI Col Showe r todav ia as isti a a reuni ones con sus hombres cuando se escribio es te tex to casi en e l camb io de sig lo. EI 492 BG se uni o a la 8' Fuerza Aerea y envio su primera mision e l I I de mayo de 1944, vo lando desde North Pi cken ham, en orfo lk . Sin embargo, la ca rrera de co mbate de este grupo fu e breve ya que se disolvio e l 7 de agosto de 1944 y, a continu ac ion, se vo lvio a organizar como una un idad de operac iones espec iales, co nocida como los Carpetbaggers , en Harri ngton, Northamptonshi re . La identifi cac ion 492 sustituyo a la de 80 I BG provisional para esta segunda, y diferenciada, funcion . Durante su peri odo de tres meses co n los B-24 H/J, e l uni co jefe del 492 fue e l Col Eugene H. Snavely. Durante su breve periodo como grupo de bombardeo, e l 492 se gano una cierta reputac ion como "gafe" . Sus tripul ac iones tu vieron dificultades para ajustarse a los procedimi entos de orga nizac ion y forma cion de vuelo, con los consigui en tes errores que les hi cieron vulnerables a la Luftwaffe. Contrari amente almito, los pilotos alemanes nunca seleccionaban a un grupo de bombardeo para dedi carle su atencion; pero sin ningun esfuerzo por su parte, el 492 se convertia a menudo en el plato de la mesa. Este g rupo perdi o el increi ble numero de 57 Liberator en un periodo de solo tres meses durante la rea li zac ion de 66 misiones y 1.606 salidas. En cuanto a los Cwpetbaggers, su trabajo consisti o en un a seri e de mi siones " supersec retas" nada tradi c ionales por detnls de las lineas del enemi go . Hubo unidades de Carpetbaggers por todo e l mundo; este nombre tenia su ori gen e n e l peri odo posterio r a la Guerra Civil de Estados Unid os en e l que los po liticos y los co merc iantes de l Norte baj aron a l Sur derrotado para aprovec ha rse de la ge nte qu e intentaba la reconstruccion. Llegaron porta nd o equipaj es a base de a lfombras . Hoy en di a, este termin o se refiere a un extra no que se introduce en e l territorio de otro; un nombre adec uado . Los B-24 co menza ro n las operac iones co mo Carpetbaggers desde Ing late rra en 1944, utili za ndo un a base nu eva en Northamptonshire. Despues de un breve pe ri odo como e l 80 I BG( P), los Carpetbaggers as umi ero n la identidad del 492 BG e l 13 de agos to de 1944 . Inic ia lmente , utili zaro n los B-24D so lo co n ca nones de co la (y posteriorme nte los B-24 H), e mpl ea ndo hasta 40 avio nes para lanza r sumini stros y age ntes a las fuerzas de res istenci a en territorio oc up ado . Ll evaro n a cabo sus misiones por la noche, con una situacio n c li mato log ica te-


Un B-24H fabricado por Ford del 846 BS/489 BG en una misi6n sobre Europa desde su base en Halesworth, en Suffolk.

rrible en la que las condi c io nes de vue lo y e l terreno fueron los peores enemigos. Las misiones de los Carpetbaggers en Europa precisaban la capacidad de largo alcance de los Liberator y las tripulaciones alabaron enormemente este av ion. La necesidad de las operaciones de los Carpetbaggers disminuyo bruscamente despues del otono de 1944 y la mayor parte de la tlota de B-24 del 492 rea li zo con tranquilidad su trabajo noctu rno justo hasta el dia de la victoria en Europa . Hay que senalar que un punado de Liberator tambien formaron una unidad especial que realizo una campana para desorganizar las comunicaciones alemanas por radio en e l contin ente.

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489

El 489 BG , mandado por e l Co l Ezekia l W. apier, comenzo las operac iones desde Halesworth ( Hofton) en Suffolk con los B-24H y posteriormente tambien utilizo los modelos J. El 489 estaba destinado a compl etar 106 mi sio nes con 2.998 sa lidas y a producir el uni co receptor de la Medalla de Honor e ntre los av iadores de los Liberator dentro de la zona de responsabilidad de la 8" Fuerza Ae rea. El 489 BG reali zo su primera mision de combate el 30 de mayo de 1944 hacia Oldenburg, en Alemania, y posteriormente bombardearia blancos en Francia como apoyo a la invasion aliada de Normandia. El segundo jefe del Grupo fue el Lt Col Leon R. Vance Jr., que habia finalizado sus estudios en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, Nueva York. Aunq ue piloto y mando expe rimentado, no habia entrado en combate. Vance participaba en la m ision del 30 de mayo como jefe aereo del grupo, encargandose de la formacion de bombardeo. Co n esta fu ncion no se esperaba de el que necesariamente pilotara un av ion asi que volaba en e l bombardero gui a del.489 BG , junto con dos pilotos. Liberado de la responsabilidad inmedi ata de l avio n, Vance podia conce ntrarse en el reslO del g rupo segun fuera avanzando la mision. Los aviones guia eran denominados como "aparatos PFF" 0 Exploradores, y estaban equipados con el radar H2X , tarnbien denominado AN/A PS-IS y llamado Mickey por a lgunos. La cabeza del radar estaba situada en una cupul a en forma de deda l que sob resa lia del fuselaje inferior, don de de no ser por el habria existid o una torreta esferica .

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EI 5 de juni o de 1944 (Ia vispera de la invas ion ali ada) Vance reali zo su segund a, y ultima, mi sion. EI blanco era un comp lejo de la de fensa de costa cerca de Wimereaux y, nueva mente, Vance era e l jefe ae reo de l g rupo. Su av ion era e l 8-24H fabricado por Douglas Missouri Belle, pilotado por el Capt Loui s Mazure y el I Lt Ea rl Rockel Ca rper (no Casper, como en todos los tex tos publ icados con anterioridad). EI bombardero y la tripul ac ion, excepto Va nce, perte necia n al 66 8 S/44 8 G Y rea li za ban aque ll a mi sion porque e l 489 todav ia no di sponia de sus propios av iones Mickey. AI aprox imarse al blanco, Va nce ordeno que el grupo lanzase las bombas, pero descubrio que su avion tenia un fallo meca ni co en ellanzami ento. O rdeno a Mazure que rea li zase un viraje de 360 g rados y preparase una segunda pasada sobre e l blanco . EI bombardero utili zo el lanza mi ento manu al para so ltarlas, pero una bomba de 500 li bras (227 kg) se quedo "co lgada" en la bodega . Simultanea mente, e l av ion se convirti o en e l punto ce ntra l de un a leta l caj a de artill eri a antia erea y se produj o un a ex pl osion ce rca de la raiz de l ala, destrozando e l av ion co n esquirl as de acero bl anco ardi enclo. EI impacto mato a Mazure instant1i nea mente , mientras que Carper sufri o heridas graves, a l igual que ot ros mi embros de la tripul ac ion. Tres de los motores de l Libera tor se pararon y el bombardero se ace rco a l punto de entrada en perdida, co n su otro motor fa ll anclo. Vance, que estaba de pie en la plataforma de vue lo por detras de los pilotos, se rec upero de l impacto del esta llido y se lanzo hac ia de lant e, con los impedim entos de l traje de vlle lo y de los virajes del av ia n, para intentar estab ili zar los maltrec hos motores. No pudo lIega r a los mandos . Miro hac ia abaj o y desc ubri o qu e su pie derec ho habia sido amputado y permanecia unido a su pierna so lo por los tendones, enga nchaclo inex tri cablemente detnis de l asie nto y de las slljec iones de l copi loto. Incapaz de ponerse de pie tota lmente 0 de ca mbi arle e l sitio a l herid o Carper, Vance se estiro todo 10 que plldo desde su posic ion medio erguid a

Otra instantanea de una fonnacion masiva de Liberator del 489 BG, esta vez del 847 BS, sobre Europa.

Despues de una mision de los Liberator a comienzos de 1944, James Stewart (senttldo) se reune con sus companeros de Pensilvania del 445 BG para una fotografia preparada . Se trata, desde la izquierda, de Keith Dibble, Roger Counselman, Stewart, Joseph Florentino y A. Edward Wilen . Stewart mando un escuadron del 445 BG antes de trasladarse al cuartel general del grupo, y realize al menos 25 misiones de combate.

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EI tirador de los Liberator B,24 Hal Erbe se apoyo en una rataga de viento para tomar esta instantanea de un pequeno amigo bienvenido en la forma del P-51B-NA Mustang estadounidense 42-106945, codigo E9-V, del 376 FS/361 FG .

y de sconecto los tres moto res daiiados y puso e l cuarto en bandera . Al darse cuenta de que los destrozados instrum entos tambi en eran inutil es, Vance forzo un a ve ntanill a latera l hacia abajo unos cuantos centim etros para loca li za r la costa sur de In glaterra. Co n la ay ud a de l operado r de l radar, que. po r ento nces ha bia log rado lI ega r hasta alii , Va nce pudo preparar e l B-24H para ameri za r, pero debido a la bo mba que co lga ba, o rdeno a la tripul ac io n qu e sa hara en paraca idas. Antes de qu e Vance pudiera busca r una fo rm a de saca r su cas i amputado pi e para lanza rse en paraca idas, una voz en e l inte rco muni cado r Ie co nve nc io de que un mi embro de la tripul ac io n tenia heridas demasiado g raves como para sa ltar. Aunqu e e l Liberato r nun ca fu e e l mej o r av io n para las situac io nes de ameri zaj e, Va nce no v io o tra o pc io n que intentar desce nder so bre e l ag ua. EI ho rrend o impac to fu e ace ntu ado po r las bote ll as de ox ige no qu e ex plotaba n y 10 sig ui ente qu e supo Va nce fu e que estaba fl o tando sobre la superfi cie adh erido a alg un res to. A co ntinuac ion, intento sin ex ito sa lva r a l tripulante herid o y lu cho por mantenerse co nsciente . Despues de un a hora, fu e resca tado po r un a embarcac io n de l ASR ( Resca te Ae romaritim o) britanic o y a l se r subido a bordo bromeo, "No os olvide is de subir mi pi e". Va nce se diri g ia a casa para la rec uperac io n, y para intentar encontrar un a fo rm a de vo lve r a los vue los de combate, cuando cayo en un C-S4 Skymaster que transpo rtaba a ve teran os heridos y mutil ados sobre e l Atl ill1tico No rte e l 26 de juli o de 1944 . A Vance se Ie co ncedi o la Medall a de Ho no r y la base ae rea en su c iudad natal de Enid, Oklahoma (e n la actualidad una base de adi es trami ento de pil otos) lI eva su no mbre en su ho no r.

LA LLEGADA DEL 486 BG y DEL 487 BG EI 4 86 BG Y el 487 BG comenza ron las o perac iones el 7 de mayo de 1944. Los dos fo rm aban parte de la 92 A la de Bombardeo de Combate, 3" Di visio n Aerea, y los dos se conve rtiri an rapidamente en unidades exclusivamente de B-17 ya qu e la 3" Di visio n Ae rea a bando no el uso de los Liberator a final es de 1944 y dej o a la 2" Di visio n Aerea como propietari a de todos los Liberato r de la " Pode rosa 8"" . Pero a unque los dias de sus Liberato r iban a se r pocos, estos grupos apoya ron la inva sio n de Europa y e l comi enzo de la guerra terrestre en e l contin ente. EI primer j efe de l 487 BG en Lavenham fu e e l Co l Be irne Lay Jr., qu e habia sid o un o de los primeros o fi c iales de plana mayo r de la 8" Fuerza Ae rea y posteri o rm ente coa uto r, con Sy Bardell , de la nove la y

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Este B-24H fabricado por Douglas fue cogido en Mount Fann, en Oxfordshire, en la primavera de 1944 por la camara nitidamente enfocada de Robert Astrella. Este bombardero parece tener un aspecto nuevo y fresco, pero no Ie iba a durar mucho. Despues de ser traspasado al 18 B5/34 BG en Mendlesham, desaparecio en una colision en el aire el 19 de julio de 1944. No hubo supervivientes.

e l g u ion cinema tografico Twelve o 'Clock High. EI inte re de Lay por la escritura era muy conocido ya que era el autor de I Wanted Wings, un libro leido por gran pa rte de su unidad que se convirt io en 194 1 en una pelicula protago ni zada por Ray Milland y Veronica Lake. Un tripul ante de un Libera tor de s u g rup o recuerda co mo: "Nosotros s iempre estabamos un poco ne rviosos en las mi siones, imag inando nos qu e podri a estar busca ndo mate ri a l nu evo" . EI trabaj o mas co nocido de Lay se publico en 1948 y poste ri orm ente se co nvirti o en un a pe licul a protagoni zada po r G rego ry Pec k. Durante un ataque contra las zonas de c las if icac ion de trenes de Chatea udun , en e l noreste de Francia, en un dia europeo ex tranamente soleado ( II de mayo de 1944), Lay fue derribado "justo de lante de mi", seg un recuerda e l veterano Bill Colburn. EI se lanzo en paraca idas, llego a l suelo, ev ito su ca ptura y esc ribi o otro libro sobre esta ex peri enc ia titul ado I' ve Had it. EI 4 87 BG tambi en co menzo con modelos B-24H /J, pero se Ie ex ig io (a l igua l que al 486 BG) que se actu ali za ra con los B-1 7G Fl ying Fo rtress desde el I de agosto de 1944 . Otros tres grupos de Liberator de la 3¡ Di vision Ae rea rea li za ron este cambi o poco despues.

Los

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OESEMBARCOS DEL OrA

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En el momenta en que comenzo la mu y esperada invas ion aliada (operac ion Overlord) de l continente, la ge nte de l campo en Inglaterra estaba acostumbrada a que las tranquil as mananas se interrumpi eran con el sonido de los av iones sobre sus cabezas y su ca lentamiento en e l suelo, y esto oc urrio de nuevo en la manana de l 6 de junio de 1944. Aquella vez, muchos residentes proximos a las bases de la 8" Fuerza Ae rea creye ron que a lgo especial estaba en marcha. La situac ion en Bungay fu e tipi ca ya que a lli los Buckaroos del 446 BG tenian un a acti vidad febril. Se estaban reali za ndo reuniones operati vas prev ias para los je fes y las tripul ac iones, mi entras los hombres de l mante nimi ento comprobaban los sistemas y arrancaban los motores. Un veterano del 446 BG recuerda que la Orden de Campana nO 328 de la 2¡ Di vision Aerea fu e " probablemente la mas larga y deta llada j amas remitida a un a base de los B-24". La orden indicaba a los av iones de las alas de combate 2, 14, 20 Y 96 de la di vis ion qu e pro porc ionaran mas de 100 av iones cada una . Siempre quedaran dudas sobre si se ordeno a los Liberator bombardear las fortificaciones alemanas en la linea de la playa de Omaha, la mas sangrienta de las cinco playas de la invas ion durante la operacion Nep tllne, la parte anfibi a de la invasion Overlord. Alii casi todas las cosas salieron mal. La 8' Fuerza Aerea envio 1.1 98 bombarderos pesados para atacar las zonas en torno a las playas y realize un intento fallido de enviar 528 mas; la cobertura de nubes impidio que todos estos aviones, excepto 37, lI egaran al cielo . Parece ser que Omaha fue as ignada a los Fortress y no a los Liberator, pero no aparecio ningun bombardero cuando se les esperaba.


Como algun os miembros del 446 se nalaron, las ordenes prohibian los bombardeos en pasadas cortas debido a las tropas terrestres que esperaban en las proximidades de la playa durante el ataq ue aereo preliminar. Se orde no a los bombarderos pesados que volaran sobre sus blancos en escuadri lias de seis aparatos. Un exp lorador H2X acompano a todas las terceras escuadrillas por si la situacion climatologica impedia los bombardeos visuales. Sus ordenes eran claras y detalladas. o habria segundas pasadas. 0 habria segundas oportu nidades. No habria vue los suspe nd idos de spues de salir de Inglaterra. Se dispararia contra cualquier av ion que regresara sobre el Canal de la Mancha. Los primeros bombarderos pesados despegaron antes de las 02:00, pero los que les sigui eron se retrasaron mucho debido a la compli cada situac ion climato logica. Los Liberator de la 2a Division Aerea fueron mandados por el B-24H Red Ass del 446 BG, pilotado por el Co l Jacob Brogge r. Antes de que el primer grupo de Liberato r hubi era acabado su pasada, e l sigui ent e ya estaba en e l a ire y penetrando hac ia la costa de Normandia. Los pueblos franceses de las ca rreteras que conducian hac ia y de sde las cabezas de playa fueron seleccionados como blancos para los bombardeos . Se hab ian lanzado panfletos en los di as anteriores a l ataq ue para alertar a los c iviles de los pe ligros de vivir en una zona a punto de ser bombardeada. A pesa r de tener loca li zac iones y mapas c laros, las tripul ac iones de la 3¡ Divis ion Aerea que se aprox imaron a estos blancos fueron incapaces de ver a traves de la cobertura de nubes durante sus ataques segun se iba desarrollando aquella manana de la invas ion. Menos del 40% de los Liberator de la 3" Di visio n lanzaron sus bombas como estaba programado. A primera hora de la tarde, 73 de los Liberator de la 2" Division Aerea bombardearon blancos cerca de Caen, en la costa de Normandia. Un solo B-24 del 487 BG fue la unica baja de la 8a Fuerza Aerea que se perdio por culpa del fuego aleman ya que la Luftwaffe no hizo un gran esfuerzo por lIegar hasta las tripul ac iones de los bombarderos al tener que luchar con la situacion c1imatologica y con los problemas de navegac ion. Esta relativa calma no duro. AI atardecer, "se desato todo un inf ierno", como recuerda un veterano. Un pequeno numero de Ju 88 bimotores y de cazas Me 410 sigui eron a los Liberator desde el continente hasta casa. En pocos mome ntos, derribaron cuatro Liberator de l 34 BG en el circuito de l campo de aviac ion de Mendlesham y dos Liberator mas quedaron destrozados por un choque en la pista de Feltwell mi entras se refugi aban de los Me 410. EI di a despues de la invasion la si tuac ion c limatologica empeoro y los grupos de Liberator pagaron un prec io por colaborar con e l pun to de apoyo aliado en Europa. En Metfi e ld el 491 BG estaba lanzando una

En una misi6n en 1944 a Euskirchen, en Alemania, las bombas de los Liberator del 713 B8/448 BG caen en picado hacia el suelo. EI rastro de humo a la derecha de la fotografia 10 cre6 una bomba Skymarker, que era el termino que utilizaban las tripulaciones para las bombas de humo que lanzaban los aviones PFF (Exploradores) con el fin de crear una clave visual para el lanzamiento de las bombas por parte del resto de la formaci6n . Este era un metoda sencillo pero eficaz, concebido para permitir que un grupo de combate completo colocara todas sus bombas en el blanco.

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mi sion cuando despego e l B-24D Lud y Penny. EI motor n° 4 de l Liberator sufri o un fa ll o de energ ia en un momento criti co y e l bombardero cayo a l sue lo. Dos bombas de 1.000 libras (454 kg) cayeron de l Ludy Penny y ex plotaron, matando a la tripul ac ion, danando medi a doce na de Liberator aparcados y cerrando la base . Mejor suerte tuvo el navegante I Lt Ben Isgrig, del 448 BG, el 12 de junio de 1944. Cerca de Rennes su Liberator fue rodeado por los Bf 109 Y acribillado por el fuego de los canones. IsgJig saito en paracaidas con su tripulacion y mi entras fl otaba alli abajo un Bf 109 viro sobre el en 10 que parecia con tada seguridad una pasada de di sparo. Justo cuando Isgrig estaba seguro de que iba a morir, un P-51 Mustang, del 352 FG (G rupo de Caza), aparec io y elimino al aleman del cielo. EI Maj George Preddy, el mejor as del teatro de operaciones europeo, acababa de salvar el pellejo de Isgrig.

LA PRESENTACION EN COMBATE DEL

491

Conoc idos co mo los Ring masters. e l 491 BG comenzo sus misiones de vue lo e l 2 de junio de 1944 desde Metfield, en Suffo lk , y posteri ormente (tras la di soluc ion del 492 BG) desde North Pickenham, en No rfolk . Este g rupo inform aba a la 14 C BW y a la 2" Di vision Aerea . EI 49 1 BG solo utili zo av iones de metal natura l, inic ia lmente con e l di stinti vo de un pl ano de deri va ve rd e cru zado por un a barra bl anca y posteriormente por una barra oblicua negra. Con el Lt Col Carl T. Go ldenberg co mo su j e fe, los Ringmasters reali zaron 187 mi siones hasta el 25 de abril de 1945 , acu mul ando 5.005 sa lidas . Seg un avanzaban los ejerc itos a li ados a traves de Europa, los Liberator fueron se lecc ionados para transportar combustible a las tropas, espec ia lmente para e l Terce r Ej erc ito aco razado del Lt Ge n George S. Patton, que se hab ia movido tan n\ pido qu e cas i habia dej ado atras a su "cola" de abastec imiento. Los Liberator con depos itos espec iales internos qu e transportaban 9 .092 litros ad iciona les de co mbustibl e y co n tripul ac iones de solo c inco hombres cada uno reali zaron 12 mi siones de transporte, llega ndo hasta cas i las 2.000 sa lidas entre el 19 y e l 30 de se pti embre de 1944. Los bombard eros utili zados fueron de l 458 BG , de l 466 BG, del 4 67 BG Y de l 492 BG .

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Un B-24H fabricado por Ford del 706 BS/446 BG con el brusco apelativo de Red Ass en el morro de laterales pianos. Fue fotografiado durante una mision desde Bungay en 1944. Los Bungay Buckaroos del 446 BG perdieron 86 Liberator en combate. Aunque esta cifra pueda parecer enorrne, es notablemente menor que las bajas sufridas por sus compaiieros 445 BG y 448 BG.

Les lIamaban los Ringmasters. Se trataba del 491 BG y entraron en la guerra desde North Pickenham (Base 143), en Norfolk. En esta vista panoramica de la reunion previa a una mision son visibles al menos 25 Liberator.


Por "un puente demasiado lejano" fue por don de se aventura ron los aliados cuando lanzaron las tropas paracaidistas en Amhem, Eindhoven y Nijmegen en un intento de asegurar un punto de apoyo inmediato al otro lade del Rin. Los lanzamientos aereos de los soldados britimicos y estadounidenses dejaron a miles de hombres expuestos muy por delante del frente, y las acciones de reabastecimiento incluyeron los vuelos de 250 B-24 Liberator. En este caso, los Flying Eightbal/s del 44 BG lanzan suministros en paracaidas al 1" Ejercito Aliado Aerotransportado en Holanda el 17 de septiembre de 1944.

Aquel mes, durante la operac i6n Ma rket- Garden (el asa lto a li ado aerotransportado de Holanda), se utili zaro n cientos de Liberator para lanzar sumini stros por via aerea. En Arnhem, Nijmege n y Eindhoven, donde los britani cos y los estadounidenses se habian aventurado por "un puente demas iado lejano", los lanzami entos en paraca idas a baj a altura mantuvieron a las tropas abastecidas mientras combat ian dentro de su precari a cabeza de puente. 1944 lleg6 a su fin al, e l continente estaba otra vez cubierto por un a situac i6n c limato l6gica asquerosa e inquietante que hacia totalmente imposibles las mi sio nes de bombardeo de larga di stancia. A medi ados de di ciembre, el siti ado ejercito a leman lanz6 una dra mat ica co ntraofe nsiva en las Ardenas y los soldados ali ados comenza ron la Batalla de las Ardenas, un a terrible campa na en pleno invierno que infli gi6 muchas bajas y que, incuesti onablemente, prolong6 la guerra. Los Fortress y los Li berator fueron enviados contra las tropas terrestres du rante varios dias de pelig rosos bombardeos tacti cos, pero despues de l 20 de di ciembre la situac i6n cl imato l6gica empeor6 tanto que tu viero n que permanecer en ti erra durante 72 horas . Unos 423 bombarderos pesados pudieron despegar para atacar a las fuerzas alemanas en las Ardenas el 23 de d ic iembre de 1944, pero sus esfuerzos fueron esteriles en gran medida deb ido a la persistente cobertura de nubes. Las cosas mejoraron a l dia sig uiente cuando hasta 2.046 bombarderos de todos los mode los despegaron y 1.884 ll egaron a sus blancos. Esta acc i6n inclu y6 643 Liberator, dos de los cuales se perdi eron, mientras que mas de 150 resultaron danados. EI d ia de Navidad y el sigui ente hubo mas misiones . EI 27 de d ic iembre, se enviaron 64 1 bombarderos y 575 llega ron a los blancos. Al d ia sigui ente, co n mej or situaci6 n climato l6gica, pa rti eron 1. 275 bombarderos pesados y 1. 158 lanzaron sus bo mbas sobre los bl ancos de suministros y sobre e l eje rcito aleman. La bata ll a sobre e l terre no habia impedido que la 8" Fuerza Ae rea rea li zara ataqu es de larga di stanc ia sobre blancos estrategicos, pero por vez prim era desde medi ados de mes, e l 3 I de di ciemb re se rea liz6 una mi si6n mu y dentro de Alemani a. Por entonces, e l res ultado de la guerra era ya evidente para la mayo ri a pero, co n todo, en e l co nt inente los sold ados ali ados luchaban po r su vida.

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n e l cont inente europeo un cruel invie rno estaba en pleno apogeo mi entras comenzaba el que se convertiria en el ana mas destructivo de la historia de la humanidad. A medi ados de enero, los aliados comenzaban a contener el avance aleman en las Ardenas, pero disponian de poca potencia aerea como ayuda debido a la situac ion c1imatologica. Se pllede atisbar alguna idea sobre aquellas heladas condiciones a partir de algunas notas de la acc ion del dia de Ano Nuevo con destino hac ia Coblenza, tal y como fueron tomadas por George A. Reynolds, del 45S BG: "Era difi ci l. EI bl anco era un puente sobre e l Mosela en Guls-Coblenza. Se enviaron 27 av iones . Co bertura de nubes muy espesa todo el ca min o. Entramos en vientos en contra, calcul ados en ISO mi llas por hora (290 kmlh) desde 40 g rados, que reducian nuestra ve locidad respecto a l sue lo hasta 20 mill as por hora (32 km/h). Se tuvo que suspender la mi sio n a 40 mill as (64 km) de l punto inic ia l. Tres de nuestros av iones reali zaron el bombardeo con otros g rllpos. Tres aparato s aterri zaron en el co ntinente, fa ltos de combustibl e". A pesa r de la hum edad y de la oscuridad, la fuerza de bombarderos pesados de la sa Flierza Aerea siglli o avanzando. EI 5 de enero, en medi o de unas temperaturas bajo cero, una ni eve y un hi e lo horrendos, la 2a Division Ae rea envio oc ho g rupos de bombardeo contra bl ancos a lemanes. Dos B-24 del 491 BG Ringmasters en North Picken ham, incapaces de e leva rse en medi o de la he lada y de un a deplorable vis ibi lidad, chocaron incluso antes de que e l ataqlle estuviera en marcha. Nueve dias despues 360 Flying Fortress y un numero identico de Liberator parti eron para destruir las instalac iones petroliferas en Brunswick, Heide, Magdeb urgo y Stenda l. En enero y febrero los bombarderos pesados se uni eron a la operac ion Clarion, una acc ion de bombardeo sostenido contra el sistema ferroviario a leman. Otros blancos fueron los fondeaderos de submarinos y los astilleros de Ki el, Hamburgo y Bremen.

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LA GUERRA EN FEBRERO En el terce r ani ve rsa ri o de la formacion de la sa Fuerza Ae rea, e l 3 de febrero de 1945 , 29 Liberator de l 44S BG vo laron hasta Magdebu rgo, don de utili zaron el radar H2X para lanza r sus bombas a traves de la densa cobertura de nubes.

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Este B-24J fabricado por Consolidated, apodado Linda Lou, presto sus servicios en el 735 B5/453 BG . Aqu i se Ie puede ver despues de un aterrizaje forzoso a comienzos de 1945 en un campo de aviacion en pleno inviemo en la Belgica liberada. EI Linda Lou parece haber perdido su motor n° 2 y esta recibiendo las atenciones desde una escalera de mana y desde un andamio en un emplazamiento que parece un presagio y que esta muy, muy frio.


Este B-24H Liberator fabricado por Consolidated del 707 BS/446 BG lIeva abiertas las compuertas de la bodega de bombas mientras el bombardero realiza los calculos finales durante un ataque contra las zonas de clasificaci6n de trenes alemanas en Aschaffenburg el 25 de febrero de 1945. Durante las ultimas semanas de la guerra, el acabado en metal natural estuvo a la orden del dia entre los Liberator de la saFuerza Aerea .

19ualmente en febrero de 194 5 la of ens iva de los bombarderos aliados desv io g ran parte de su atenc ion a la e liminac ion de blancos de transporte y comuni cac iones en A lemania, la RA F por la noc he y la AAF de di a, co n los bombarderos pesados cuatrim otores de la 8a y de la 15" Fuerzas Aereas conve rg iendo en e l Re ich. El 22 de febrero de 1945 la 8a Fuerza Ae rea envio 4.428 bombarderos pesados, de los cuales 1.372 fu eron capaces de bombardea r. Cuatro de los siete bombarderos que caye ron en la bata ll a fu eron Liberator. Esta acci on, denominada operac ion Cla rion , se prolongo un segundo di a cuando 1.274 bombarderos despega ron , 1.2 1 I bombardea ron, y se perdieron c inco Liberator, un o en combate y cuatro debido a choq ues 0 ameri zaj es . Ray F. Sounders Jr era un meca ni co/tirador de vuelo (torreta superi or) en el 703 BS/445 BG Y a co ntinuac ion rec uerd a una mi sion a Munster e l 9 de marzo: " Segun sali mos de l Canal de la Mancha tu vimos qu e parar el motor nO4 y no pudimos mantenernos a la misma altura que nuestro gru po (e l 445), as i que fin a lmente terminamos vo land o con el 4 58 BG. En aqu eIl a mi sion Ileva bamos un fotog rafo con nosotros que reali zo una fo to-

Este Liberator del 93 BG (el muy activo en combate Ted 's Traveling Circus), del que sobresale un radar H2X Mickey como un dedal de la parte inferior del fuselaje trasero, se aproxima al punto de lanzamiento, donde enviara cuatro bombas de 1.000 libras (454 kg) hacia el blanco.

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g rafi a de un 8-24 qu e es taba a nu estra derec ha, a lca nzado por la arti lI eri a anti ae rea . Pilotabamos e l Hiller 's Hearse en aque lla mi sion y reg resa mos co n la helice de l n° 4 en bandera" . La narrac ion de Sounders suena tan prosaica que es fac il o lvidar que todav ia habia una guerra en marcha . Para se r ri gurosos, los com bates se habian hec ho mas se nc illos en algun os aspec tos. Las tripul ac iones de los Liberator fin a li zaron sus peri odos de se rvic io (primero 25 mi siones, luego 30 y fin almente 35 ) y vo lvieron a casa para ser sustituid os por tripulac iones nuevas. Pero los pilotos de la Luftwa ffe no podi an ser re levados ni renovados y la ca mpana aerea los estaba dejando agotados . Aunque la o fens iva de los bombarderos aliados todavi a no habia destruido a la Luftwa ffe ni a la industri a ae ronauti ca a lemana. pese a haber inflig ido danos se ri os a am bas, el Re ich se estaba quedando sin pil otos . EI 14 de marzo has ta 2. 000 av iones de la 8" Fuerza Ae rea estaban en e l a ire para machaca r las insta lac iones industri ales y de co muni caciones en Al emani a occ identa l. Una se mana despues, los bombarderos pesados atacaron I I ca mpos de av iac ion desde los que se sabia que operaban los Messe rsc hmitt Me 262 a reacc ion. EI 24 de marzo de 1945 , las tropas a liadas aseguraron un a ca beza de puente en Remage n y cruza ron e l Rin . Aqu el di a, 237 Libera tor lanza ron sumini stros por via ae rea a las fu e rzas aerotra nsportadas a traves de l Rin , sufri end o 14 baj as . EI paso de l Rin fu e incuesti onablemente 10 ultim o para el ma ltrec ho Re ic h. A fin a les de marzo e l Primer Eje rc ito de Estados Unid os ca pturo Co loni a. Segun se sa be, un tripul ante de un 8-24 derribado iba co n e llos cuando cons ig ui eron un sumini stro de un a fraga nc ia negada a lmundo durante mu cho ti empo, la famosa 47 11 Ea ll de Cologne, e labora d a p o r Par(lIm eria Fab ri ck Glockengasse y co n e l nombre de la direcc ion de la fabri ca. todav ia no tocada por los bombarderos.

Pilotado por el 1Lt John McClure, este B-24H-15-FO (4295260), con codigo WQ-B, fue apodado como Lili Marlene y pertenecio al 68 B5/44 BG. La carrera de este avion duro desde mayo hasta diciembre de 1944; una nota del historiador del 44 BG indica que desaparecio el 28 de diciembre en una "terrible" mision . AI final aiiade el triste final de "todos muertos':

Este bien vestido piloto de un Liberator de la 8" Fuerza A.hea nunca entraba en combate sin el gorro, las gafas, el chaleco salvavidas, la cazadora de cuero y la mascara de oxigeno. EI1Lt Bob Cline, un piloto de los B-24H del 489 BG, parece estar posando con el uniforrne para sus amigos de casa. Con un microscopio, el estarcido en su chaleco salvavidas indica que, de acuerdo con las norrnas tecnicas, paso una inspeccion de seguridad el 4 de abril de 1944. .


EI avion mas proximo a la camara en este caso es un 8-24M de Ford del 506 85/44 8G. apodado Big Headed Kid. La copia original de esta imagen es de fecha 24 de abril de 1945. que fue el dia antes de que los grupos de Liberator interrumpieran sus operaciones ofensivas en Europa.

La crucialmente importante torreta eh~ctrica de cola Consair A6 en un Liberator 8 -24 de los ultimos modelos.


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EI 1Lt John E. Jack Stevens fue a la guerra con el 791 BS/467 BG en un bombardero apodado como el. La lIamativa mula que adoma el Jack The Ripper II era la mascota de la universidad de Stevens, Colby College, en Maine. EI Jack The Ripper II fue un B-24H pintado en color aceituna pardo, fabricado por Ford, que sustituyo a un bombardero anterior tambien pilotado por la tripulacion de Stevens, que acumulo una considerable experiencia en combate en poco tiempo.

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En abril , la defensa del Tercer Re ich por parte de la Luftwaffe habia llegado finalmente a su termino. Mas de 1.300 Liberator y Fortress salieron al ai re e l 7 de abril cuando la fuerza de caza a lemana exhal6 su ultimo suspiro, enviando 250 cazas para interce ptarlos . Derribaron 18 bombarderos, inc luidos do s reclam ados por los Me 262 y dos se perdieron debido a los ataques suicidas de arrollami ento, pero era demasiado poco y demasiado tarde. Todavia con muchos aviones, pero prac ticam ente sin pilotos, la Luftwaffe nunca volvi6 a organi zar una acci6n relevante. Se intentaron algunas interceptaciones mas, pero los aviones a reacci6n realizaron sus ultimas salidas el 19 de abril. Seis di as despues los Liberator y otros av iones de guerra de la victoriosa " Poderosa 8'" reali za ron sus ultimas salidas sobre una Alemania que habia quedado en g ran parte reducida a escombros . Adolf Hitler se suicid6 en un fortin , los carras de combate sovieticos entraron en Berlin y las hostilidades terminaron en Europa el 7 de mayo de 1945. La 8' Fuerza Aerea organiz6 rapidamente una campaiia para mostrar al personal terrestre la contribuci6n que habia hecho para aniquilar al Reich; los Flying Fortress y los Liberator llevaron a 10.000 hombres en " pasadas panoramicas" en un amplio circuito de vistas de las ruinas de las zonas de clasificaci6n de trenes, de las fabricas de av iones y de las ciudades. " Muchos de nosotros nunca nos imag inamos que podia haber tal destru cc i6n" , dij o e l S/ Sgt (Sa rge nto de plana mayo r) John Foster, de l 93 BG, que habia reali zado misiones tanto en la 8' como en la IS' Fuerza Aerea, " Durante todo el tiempo que pensamos que nos estaba n machacando, nosotros los estabamos dejando fuera de combate".

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Hubo dos bombarderos apodados Tommy Thumper dentro del 4 BS/34 BG Y los dos fueron pilotados por el 1Lt Warren Thrun . Se cree que este fue el primero de los dos aparatos, que resulto danado el 9 de mayo de 1944 cuando era pilotado por otra tripulacion . EI 34 BG fue una de las unidades de la 3" Division Aerea que tuvo que actualizarse con los B-17G Flying Fortress.


8-240 Liberator (todos los dibujos de esta pagina estan a escala 1 :96)

8 -24H Liberator Pathfinder (PFF) Mickey, adaptado con el radar H2X (AN/APS-15)

8 -24H Liberator (normal)

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EI 8-24 Liberator se fabric6 en mayor cantidad que ningun otro avi6n de guerra de Estados Unidos, pero con todo, sus tripulaciones de combate viven todavia hoy en dia a la sombra del menos profuso pero mejor conocido 8-17 Flying Fortress. Los informes de la 81 Fuerza Aerea estadounidense, la "Poderosa 81 '; en Europa, e incluso muchos de los I(bros y peliculas que surgieron a partir de la mayor campana aerea de la Historia a menudo han pasado por alto a los 8-24 Liberator. EI hecho es que los Liberator podian lIevar mas carga, volar mas deprisa y lIegar mas lejos. Estuvieron en combate durante el mismo tiempo que los Flying Fortress

y participaron en muchas misiones peligrosas de bombardeo diurno, incluido el ambicioso ataque contra las refinerias petroliferas rumanas de Ploesti, para el que los Flying Fortress no tenian " las piernas 10 suficientemente largas" como para lIegar. Veintiun grupos de bombardeo entraron en acci6n con la 81 Fuerza Aerea desde el 9 de octubre de 1942 hasta el d ia de la victoria en Europa, operando tanto desde los campos de aviaci6n en el " triangulo de los bombarderos" de East Anglia como desde las bases en el norte de Africa.

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Ases y leyendas 37 los b 24 de la 8 fuerza aerea  
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