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LOS MOSQUITO DE RECONOCIMIENTO FOTOGRAFICO DE LA II GUERRA MUNDIAL


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LOS MOSQUITO DE RECONOCIMIENTO FOTOGRAFICO DE LA II GUERRA MUNDIAL "

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Dirccc ion Editori al: Juan Mari a Martinez Coordinacion Editori al: Juan Ramon Azao la Basado en Mosq uito Ph oto- Recollllaissallce Ull irs of World War ] Publi cado pOl' primera vez cn Gran Brclalla cn 1999 Trad ucc ion: Rodo lfo Munoz Casado Tcx lo en ingles de Marlin Bowman Ilustrac ion de portada de lain Wyllie Perfilcs de aviones dc Chri s Davcy Iluslrac iones de figuras de Mike Chap pell Di bujos a csca la de Ma rk Styling c De la prescnte edi cion 200 I Edi ciones del Prado Cea Berl11 lldez 39 6" 28003 Madrid, Es pana Tex lo cOlllplcto e ilustrac ioncs dc csta edi cion. l Osprey Pu bli shing Ltd . 2000 Se puede ver al PR XVI NS851/H del Sqn 680 en una salida de reconocimiento fotogrlifico desde Foggia . Italia. en 1944. Cuando se adaptaron los depositos lanzables de 454 litros. los PR XVI dispu sieron de un radio de accion de ma s de 3.200 kilometros. A finales de aiio. lo s PR XVI de este escuadron cubrian el sur de Alemania . Austria y Checoslovaquia. as; como el Mediterraneo oriental. Tras la perdida de varios Mosquito ante los cazas enemigos (as; como por culpa de los as; lIamados cazas " amigos") a comienzos de 1944. el 31 ° Grupo de Caza de la 15' Fuerza Aerea proporciono una escolta de P-51 . Para hacer que los pilotos de caza aliados pudieran reconocer con mas facilidad a los Mosquito. el Sqn 680 coloco unas franja s rojas y blancas en la cola a partir de la primavera de 1944.

Importado r y dis tri buidor cn In tc ri or: DI ST RIB UIDO RA GENE RAL DE PUB LI CAC IONES Alva rado. 2 118/56 1290 - Bucnos Aires Di stri buidor de Capital: DI ST RIR ED Avda. Bclg rano, 634, 4° I 1092 - Buc nos Aircs ISBN (Ob ra cOl11 plcta): 84-8372- 185-6 ISBN: 84-8372-427 -8 D. L.: M 4730 Ir 2001 R~ !'>cn ados lodos los dcrcc h(l ~. 1-:1 cO l1lcnido dc 1.!,Sla obra CS I {\ pro lcgitio por It! Icy. que cswblccc pellets de pri sio n yo Illulta. adl.'ll1~is de las corrcspondicnlc~ indcmni/<lciollt.!s pOl' dailos y pajuicios. para qui c n rcprodu/ca . plag ic 0 dislribu ya pliblicalllcn tc. en IOdo 0 en parte.:. Lilla obra litcnlria. artistica 0 cic nlifica. (1 la transform!.!. intcrprclc 0 cjcclitc en clialquicr tiro dc so portc . s in la ckhida aUlori/aci(lI1 cscrila de los propictarios . 1:1 editor st.: rt.:st.:rva cI dcrccho dc Illodificar I" t.:sl n u.:lufa de lo ~ cO mpOIlCl1tcs de la eolcn.:i61l. su orLlen de aparici6 n y su prt.:cio de \cn ta si circ lln .s l ~IIH.' ias t":cnicas 0 lllt.:fcado lct.'llicas tit.' clIa lquicr lipo 10 acollsejarall.


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INDICE CAPITULO UNO

LOS pAJAROS AZULES SOBRE LOS ACANTILADOS BLANCOS 6 CAPITULO DOS

NUEVOS HORIZONTES

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CAPITULO TRES

PASAJE A LA INDIA

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LOS pAJAROS AZULES SOBRE LOS ACANTILADOS BLANCOS a orga ni zac ion militar con el reconoc imiento fotografico mas cficiente ga nara la siguiente guerra", dij o el Gc n Von Fritsch. posteriormente Jefe del Estado Mayor Genera l alcman. en 1938. La primera sa lida de reconoc imiento fotogrMi co (PR) britanica sobre Alemani a, realizada el lOde marzo de 1939, la rea liza ron uno 0 dos Lockheed Modelo 12A transformados, traidos para este proposito y con base as ignada en Heston, al oeste de Londres. EI pil oto, el australi ano Sidncy Cotton, y su copiloto fotografi aron Mannheim . En un intento pOl' disimular su verdadero objcti vo, la unidad de Cotton fue bauti zada como la Esc uadrill a de Ex plorac ion Es pcc ial. EI sabado 2 de septicmbre de 1939. el dia antes de que cl Reino Unido dec larara la guerra a Alemania, cl Loc kh ccd 12A de la Esc uadrill a de Heston, como ya se la conocia pOl' entonces, sali o hac ia el ri o Elba. En noviembre de 1939. la Esc uadrilla de Heston se convirti o en la Unidad de Camuflajc 2 y, a mediados de enero de 1940. fu e nuevamente renombrada como la Unidad de Desarrollo Fotogni fi co, o simplemente la PD U. Fi nalmentc. cn j uli o de 1940, se convirtio en la PRU (U nidad de Reconoc imiento FotogrMico). Lo que la PR U neces itaba ac uciantemente cra un av ion no so lo capaz de transportal' instalacioncs multicamara, sino que fuera mas ni pido qu c el Blenheim y capaz de fotografiar zonas mas alia del alcance de un Spitfire PR oYa desde 1938 la compania De Hav illand de Hatfield habia in-

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EI W4051 fue el ultimo de los tres prototipos de Mosquito que volo, el10 de junio de 1941 . EI fuselaje concebido originalmente para este avion se utilizo para sustituir el fuselaje del W5040, que se habia fracturado en un incidente con la rueda de cola, por 10 que el W4051 recibio en su lugar un fuselaje de la produccion , 10 cual permitio a este prototipo realizar salidas operativas con la PRU.


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tcntado, sin cxito. convcnccr al Ministcrio dcl Airc dc quc su bombardcro DH 98 (Mosquito) si n armamc nto, quc estaba fabricado cn su mayor parte con madcra y quc Ilcvaba una tripulacion dc solo dos micmbros. podria opera I' con cxito cn los cielos cncm igos si n la necesidad dcl armamcnto defcnsivo. La compallia plantcaba quc la mayor vclocidad dcl DH 98 cra ,su mcjor arma dcfensiva contra los cazas cnemigos. A fina lcs dc 1939 todavia habia una fucrtc oposicion a cua lquicr \'crsion sin armamcnto. pcro cl Comandantc en Jefc dc las Opcraciones Acrcas. Mando de Bombardcros. reconocio quc cxistia la ncccsidad dc un avion dc rcconocimicnto nipido y sin armamcnto. cquipado con tres camaras F24. Sc acordo quc la tripulacion dc dos hombres. co locados dcl an te por Dc Havil land en cua lquicr vcrsion dc rcconocimiento. cra accptablc (aunque al principio cl Ministcrio del Airc los qucria scntados uno dctras dcl otro) . EI I dc marzo de 1940 sc firmo un contrato con Dc Ha\'illand para 50 3\'ioncs DH 98. incluidos I <J modelos PRo Comcnzaron los trabajos con los prototipos dcl Mosquito. y cl primcro dc cllos (E-0234. postcriormcntc W4050) vo lo el 25 dc novicmbrc dc 1940. En cncro dc 194 1 cl W~050 dcmostro SC I' m~ls rapido que cl Spitfirc cn las prucbas a 6.000 pi es. y cn fcbrcro registro vc loci dadcs en torno a 624 km/h a 22.000 pics. EI prototipo dc PR W4051 fuc cl segundo Mosquito finalizado cn Salisbury Hall. Aunquc mantcnia las gondolas cortas del motor y el plano dc cola dcl prototipo. sc difcrcnciaba pOl' tcncr las alas mas largas (cn 56 cm 20 pulgadas) y por lIevar trcs camaras vcrticalcs y una oblicua. AI princip io. los soportes de las cama ras se fabricaron de acero. pcro postcriormcntc sc ca mbiaron a madera ya quc esta ayudaba a rcducir la vibracion dc las C~lI11ara S, 10 cual mCjoraba la calidad de im agc n. EI 13 de julio de 1941 Gcoffrcy dc Havi ll and pil oto el W4051 hasta Oxfordshirc y sc 10 cntrcgo a la PRU I cn Bcnson. que por cntonccs cstaba bajo cl Illando del Wg Cdr G. W. Tuttlc (OBE. DFC). dondc se convirti o cn cl primcr Mosquito dcl quc se hizo cargo la RAE EI W4054 Y el W4055 Ic siguicron cl 22 dc julio Y cl 8 dc agosto. rcspcctivamcntc . Dcsdc scpticmbrc. la PRU I rc cibi o siete PR I dc la produeeion (W4056 y W4058-63. EI W4057 sc eo nvirti o cn cl prototipo del bOIl1bardcro B V). Cuatro dc cstos (W4060-63) fucron modifieados posteriormcntc con una mayor eapaeidad dc combust ibl e en los depositos para las operaciones de gran aleance y dos (W4062 y W4063) fueron adaptados para las condiciones del tropico . La instalacion normal de las camaras del Mosquito en aquel la cpoea se componia de tres eamaras verticales. a sabcr. la camara oblicua F24 Uni versal para fotografia ciiurna y nocturna. la c{lmara de reconoei-

EI13 de julio de 1941 , elW4051 fue entregado a la PRU 1 en Benson, donde se convirtio en el primer Mosquito que tuvo a su cargo la RAF. Fue uno de los cuatro PR I transferidos para operar desde Wick, en Escocia, y el 20 de febrero de 1942 fue pilotado hasta la frontera francoespaiiola y hasta las zonas de c1asificacion de trenes y los campos de aviacion de Toulouse, en el sur de Francia .

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Los depositos de combustible para largo alcance instalados en la bodega de bombas de los cuatro PR I (W4060-W4063) les permitieron realizar operaciones de largo alcance sobre Europa.

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miento diurno a gran altitud F52 de 50 0 9 1 cm (q ue entro en servieio en mayo de 1942) y la camara estadounidense de fotogrametria y levantamiento de pIanos K I 7 con lentes de 15 cm, ademas de una lmica camara F24 montada en la parte inferi or del fuselaje. La di sposicion dependia del tipo de mi sion a rea li za r y una de las que se utilizaron mas consistia en una K 17 (0 K8A B con lentes de 30 cm) delante y una instalacion de F52 ve rti ca l dividida por detras del ala con una ca mara F24 oblicua mirando haci a la izquierd a Algunas veces se eambi aba por la instalac ion de una camara F52 ve rtica l dividida delante, dos camaras F52 ve rti ca les normales y una F24 por detras del ala. La instalacion de la camara verti ca l di vidida eonsistia bas icamente en dos camaras (F24 0 F52) montadas en angulos li geramente diferentes para dupli car el campo de vision , reteniendo almi smo ti empo el 60% de solapo necesa ri o para la cobertura estereoscopi ca de la zo na del blanco. La in stalae ioll de la camara F52 ve rti ca l di vidida de 9 1 em Ie daba al PR I una cobertura lateral de cinco kilometros desde 35.000 pies y a 408 km/h. Ademas de estas instalac iones, algun os modelos fina les de los Mosquito PR fueron adaptado con dos camaras F24 con lentes de 35 cm con ori entacion hacia delante (una en cada deposito lanza ble simulado de 225 litros) para las fotografias en cotas bajas. Cada un o de los primeros PR I fue nombrado con una va ri edad diferente de li cores fuertes. EI W4055 fue bauti zado como Benediclille y otros como Whiskel'. Vodka. Dralll/mie. Coilllreall y Crelll e de M el/ril e. Durante las pruebas del 16 de septi embre de 194 1, e l ge nerador del W4055 dejo de fun cionar sobre la Bahia de Vi zcaya y sin energia para utili zar las ca maras, el Sqn Ldr Rupert Clerke . de 25 al10s (un anti guo alumno de Eton), y el Sgt Sowerbutts, de 32 ari os (ba rbero en Margate antes de la guerra), se vieron obli gados a abandonar la mi sion. Fueron perseguidos pOI' tres Bf 109. pero el PR I se alejo fac ilmente a 23. 000 pies y vo lvio sana y sa lvo. EI Sqn Ldr Clerke y el Sgt Sowerbutts rea lizaro n la primera sa lida con ex ito de los Mosquito PR I al dia sigui ente cuando sali eron con el W4055 a las I 1:30 horas para un reconoc imiento fotografico diurno de Brest, La Pall ice y Burdeos, antes de vo lver a Benson a las 17:45 horas. EI dia 20, el Fit Lt Alastair L. I ce Tayler (DFC = Cruz de Vuelo Di stinguido) y su navega nte, Sgt Sidney E. Horsfa ll, fotografiaron con ex ito Burdeos, Pauillac, Le Verdon y La Pall ice. EI tercer vuelo tuvo luga r cuando Taylor y Horsfa ll cubrieron Heligoland y Sy lt con el W4055 Bel/ ediclille. Des pues de demostrar su va lia so bre el norte de Francia , el W405 1, el W4055, el W405 9 y el W406 1 fueron destinados para operaI' desde

EI Sqn Ldr Alastair L. Ice Taylor (DFC y dos barras) fue un brillante piloto de los Spitfire y Mosquito PR que se especializo en la " parcelacion" (PR a baja cota de blancos especificos). EI 4 de diciembre de 1941 Taylor. que por entonces se habia convertido en el primer piloto de PR en realizar mas de 100 salidas. desaparecio junto con su navegante. Sgt Sidney E. Horsfall. con el W4055 en una salida hacia Trondheim y Bergen .

EI W4059 realize 59 salidas de PR con la PRU 1 antes de pasar a formar parte del Sqn 540 en octubre de 1942. EI 2 de marzo de 1942 el W4059 fotografio al Gneisenau y el 24 de abril el Fig Off Victor Ricketts y el Sgt Boris Lujmanoff utilizaron el W4059 para tomar fotografias del ataque diurno de los Lancaster contra las instalaciones de MAN en Augsburgo.


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En 1942, St. Nazaire eontaba con el unieo dique seeD fuera de Alemania 10 sufieientemente grande como para aeeptar una embareaeion del tamaiio del Tirpitz, asi que el 27 de marzo se emprendio la opera cion Chariot para dejarlo fuera de servieio. Tras un viaje de diez kilometros hasta el Loira , el HMS Campbelttown fue eneajado y alojado con exito en el eierre de la entrada de la darsena de Penhouet. En esta fotografia de marzo de 1943 se pueden ver los fondeaderos de los submarinos (arriba) y los restos del Campbeltown hundido dentro del dique seeo.

Wi c k. e n Escoc ia. co n e l Sqn Ld r Tay lo r a l ma n do. En oc tu b re de 1941 los Mosq ui to PR I rea li zaro n 16 sa lid as co n ex it o hac ia No ru ega. EI 4 de di c iembre Tay lo r. qu e pOI' e nto nces se convirti o cn c l prime r pi loto de PR en rea li za r mas de 100 sa lidas, pil oto el W40 55 con Horsfa ll e n una sa lida de PR para eubrir Trondhe im y Berge n, pero no log raro n reg resal'. Se considero que despues de habe r resultado g ravemente a lea nzados pOl' los nuevos caii ones anti ae reos a le manes de largo a lea nce, Tay lor se hundi o e n el ma r para impedir que el av ion caye ra en manos de l enemi go. Despues de 88 salidas, esta fue la primera pe rdida de un Mosquit o PR o En dici embre la unidad se tras lado a Le uch ars, ce rca de l Estuari o de l Forth . La nueva base resulto se r mas adecuada para las o perac iones de PR ya que redujo de form a impo rt ante e l ti empo que se tarda ba en e nviar las fotog ra fi as a la Unidad Ce ntra l de Interpretac io n de la RA F en Medm enham . La PR U L a la que co n desconsiderac ion los pil otos de olras unidades se re fe ri an como la "U nidad de Desca nso pa ra los Pilotos¡'. e ra a lgo mu y diferente y su c ic io ope rati vo esta ba a punto de a mpliarse desde Gydni a en Po lo ni a, Da nz ig y Ki e l en A lema ni a. hasta To ul o use y e l Meditern\neo. EI 20 de fe brero de 194 2 e l W40 5 1 lI ego has ta la Fro nte ra fra ncoespa no la y hasta las zo nas de c las if ieac io n de tre nes y los ca mpos de aviac io n de To ul o use, e n e l sur de Fra nci a. EI 22 de fe bre ro . e l Fit Lt Vi cto r Ri c ke tt s y s u navega nte. e l Sg t Bo ri s Luj ma no ff. de o ri ge n ru so. c ubri e ro n C uxhave n y Ki e l pa ra to ma r fo tog ra fi as de l C ll ei.l'e ll a ll en e l diqu e seco y el 2 de ma rzo la mi sma tripul ac io n (co n e l W4 060) fotog ra fi o e l Scha mh ors l e n proceso de re pa rac io n e n Wilh e lm shave n, mi e ntras qu e e l W40 59 fotog ra fi o a l C ll eisell({ 1I de nuevo. EI W40 60 Y e l W405 1

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EI portaaviones Graf Zeppelin junto a la orilla occidental del rio Oder en Stettin. EI 2 de junio de 1942, el Pit Off Robin Sinclair y el Pit Off Nelson utilizaron el PR I W4060, adaptado con la nueva camara F 52 de 91 cm, para conseguir fotografias del Graf Zeppelin y del acorazado Scharnhorst en el puerto de Gydnia .

tambi en fotog ra fiaron la costa fran cesa antes dc 13 in cursi on de las fuerzas es pec ial es co ntra St. Naza ire. y e l 3 de marzo. e l Fit Lt John R. H. Merrifie ld vo lvio con ex ito has ta la rcgi on de Danzig-G ydnia . Aunqu c la prioridad fundam cnt al de la PR U s igui o sicndo la de mantencr In obse rvac ion so bre la ;,:,.iegl lllll/ ·ill e (Marina de Guerra alclll:lI1a). en 1942 se Ie ordeno que eubriera un nllmero cada ve z mayor de blancos para e l Ma ndo de BOlllbarderos de la RAF. EI 14 de febn:ro de 1942 se envi6 al Mando de BOlllbarderos la fa mosa direeti va de bOlllbardeo de zonas y oc ho dias despues. e l AC M Sir Arthur Harri s. nu evo .lere del Mando de Bo mbarderos. asumi 6 la res ponsabili dad de poneri a en pr,icti ca. Inlllediatamen te. Harri s euesti ono e l 1110nopo li o de las opera ciones de la PR U por parte del Almirantazgo y co nsidero qu e la neees idad por parte de l Mando de BOl11barderos era por e nt onces mucho Illayor. En la noc he del 3 al 4 dc marzo. el Mando de BOlllbarderos orga ni Zl) su prilllera in c ursion a gran esca la de la guerra cuando envio 235 bOlllbard eros para bombardear la faetoria de Renault cn Boul ognc-Billancourt. justo al ocste del cc ntro de Paris. Ri ckett s y Lujillanofr reali zaron una salida de PR igualm ent e espec tac ul ar para ve rifi car los res ultad os. Pil otand o e l W4060 des pega ron de Benson a las II : 15 horas co n Ilu via intensa y nubes densas y c uando la \'isibil idad empeo ro. Ricketts tu vo qu c bajar a 900 pies. Co n Lujlll ano lT tum bado en cl morro del PR I g ui ,indo le. a Ricketts no Ie qu ed6 Ill,is n:medi o que seg uir e l serpcnte ant e ri o Sena todo cl camino hasta la capital. L1 egaro n so bre el blanco en llama s a las 12:3 0 ho ras. Lujm<ln o lT exc lamo. ··i Ti o. ti o. han Illac hacad o este lugar l" No tuvo ti empo para co nee tar las c '1Il1araS cuando pasaro n sobre la destrozada plant a asi que se Jadearon . I'iraron y atravesaron e l blan co una seg unda ve z. justo antes de que se desva nec iera en la bruma. A co ntinu <lc ion. se aproxima ro n a e l desde otra din:cc ion y Lujlllano lT se aseg llro dc qu c se mantellian lejos de la clcvada Tor re EilTc l. de 1.000 pies . A I vo lve r a vo lar subi e nd o por e l Se na tll vieron que desce nder a 400 pies antes de intentar en I'a no enco ntrar elluga r por cuarta vez. Por aquel ento nces Ilevaban en la zona del blan co 34 millut os a ~()() ­ (,()() pies y Ja artil leria antiacrea cll lllc nzo a ahrir fuego . asi qll e Rickett s sc al cjo a toda ve loc idad. asce ndi end o hasta :'i. ()OO pies antes de vo lar 1"0-


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za nd o casi las olas a altura ccro a traves del Ca nal de la Manch a. todavia co n mu y mala visibilidad. Despucs de seis inte ntos. Ri ckctts atcrri zo cn un ae rodro mo en la costa sur a las 14: 15 horas co n aprox imae iones obli cuas a baj a cota quc desafiaron los conceptos clas icos. Las pruebas demostraron qu e hab ian caid o 300 bombas en la fabri ea. destru yend o 3 1 de los 35 edifi cios. Tanto Ri cketts como Lujman off fucron condecorados por su hc roismo. En las semanas siguicntes es tos dos hombres rea li zarian salidas dc largo alca ncc a Bav icra. Mu lhousc y Stuttgart y util iza ron el W4059 para tomar fotografias de la incursion diurna de los Lancaster so bre las instalac ioncs dc MAN en Augsb urgo el 24 dc abril. EI 7 de mayo de 1942 Ri ckett s y Lujm anoff rea li zaron la penctraeion mas profunda so bre te rrit ori o encmigo has ta esa fe cha. c uand o utili zaron el DK 284 para fotog rafi ar Dresdc . Pil sc n y Regc nsburg. reg resa ndo se is horas des pues. EI 25 de mayo Ri cketts y Lujmanoff so brevolaro n Bill anco urt . Poissy y Le Bourget ye l 10 dc juni o rea lizaro n un a sa li da de 6 horas y tres euart os hae ia Spezia. Lyon y Marse ll a. pero su suert e sc aeabo fina lmente el I I de julio cuand o desa parec ieron co n el W4089 al so brevo lar Es trasb urgo e Ingo lstadt. Mic ntras tant o. en Leuehars durant c mayo y juni o dc 1942 los Mosquito de la PR U rea lizaron sa lida tras sa lida en uninte nt o de enco ntrar y fotog rafiar los aco ra zados alemanes atracados e n los fiordos no ruegos. Avistaron el Prill= 1:: lIg l' lI en el mar. diri gicnd ose apare nt emente haei a Kiel para rcparar los dalloS infli gidos por el subm arin o HM S Tridl'lIl. La cobe rtu ra de Trondh ei m el 22 y el 23 de mayo reve lo qu e el Tirpil=. el Adllliral Hillpl'r y el Liil=0I1 ' estaban tod os at racados todavia en los fiord os. mi entras qu c el 2 de juni o se fotografio al port aav iones Cra/Zl'ppl'!ill y al acora zado Schlll"JlllOr.l'f en Gydn ia. EI 7 dejuli o de 1942 el reeicn asee ndido Fit Lt Bayley y el Pit Off Little des pcgaro n de Leuchars y avi sta ron la fl ota de com bate alemana Cll Arno. en Lil ng00rd. y fOlografiaroll los aco razados Tirllil=. Sc//('('/" y HipI ll'r . siele destru clores. dos lallchas lorpederas. tres lanehas de emerge n-

Gydnia. fotografiado el 1 de agosto de 1942. muestra al crucero de guerra Gneisenau en proceso de reparacion . sin las torreta s de los canones ni una gran parte de la proa .

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busti ble. y el dia 8. dcspues del almucrzo. despegaron hacia casa. Bay ley y Little aterri zaron fina lmente a las 20:50 horas con sus valiosas fo tografias.

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EI 19 de octubre de 1942 la PRU I fuc reorga ni zada en Benson en forma dc c inco cscuadroncs dc PRo Tres dc c ll os se cq uiparon con los Spitfire. micntras que las Esc uadrill as H y L de Lcuchars se fusionaron para formar e l Sqn 540 (con los Mosq uito), baj o e lmando dc l Sqn Ldr M. J. B. Yo ung (DFC). Varios destaca mcnt os de l Sqn 540 fueron e nv iados a Ma lt a (el I de octubrc de 1942 c l Pit Off McKay rca li zo e l primcr v iaje de ida y vue lt a hasta la isla. rcgresa nd o a Benson cl dia 4) Y a Gib ra ltar. Sin embargo. c l Sqn 540 fo tog rafio so bre todo a los principales buqucs a lcmanes e n las aguas delmar Ba ltico y cn los pucrtos del norte de Alemania y reali zo e l rcconocimiento dc blancos y la va loracion de daiios de comba te . La disponibilidad para el servic io de los avio nes cn e l invie rn o de 1942-1943 fuc so lo dc l 50% en algu nos momentos dcbido a la fuga de ag ua cn los mamparos n') 7 ma l instalados. A fina les de 1942 comenza ro n a Il egar los primeros de los c in co PR V III (quc cn prin ci pi o fuc ron los aviones B IV dc la Scric II . co n m oto rcs M e rlin 6 1 co n sob rea lim e ntad o rcs de dos fascs dc 1.565 C V cn lu ga r de lo s 2 1/22) al Sqn 540: esta ve rs io n se fabrico para c ubrir el huec o hasta que se reali za ran las en tregas dc los PR IX Y PR XV I. EI PR V III tenia un tccho practico mu y superior. 10 cua l perm iti o pOI' vez primera a los Mosquito PR opcrar en cotas e levadas. EI DK324. que vo lo la primera vez el 20 de oetubre de 1942. fue e l prototipo de la vers ion Mk V III Y lIego a l Sqn 540 para las pruebas e l 28 de noviembre de 1942. EI DZ342 Ilego cl 15 de diciembre de 1942. seguido cn 1943 pOI' e l DZ364 e l 22 de enero. cl DZ404 e l 4 de fcbrcro y el DZ424 e l 28 de marzo. EI 2 de di c iemb re de 1942 e l pil o to ca nad ie nse de 22 31l0S Fit Lt Bill Whit e y su navegan tc. e l Fit Lt Ro n Presco tt de 23 a tl os. reali zaro n su prime ra opc rac io n (un v iaj e co rt o co n un a duraci o n de 2 ho ra s y 30 mi IllH os has ta Berge n co n c l DK 3 11) desde que Il egaron a l Sq n 540. Dura lll c los dos mc scs s igu ic ntc s rea li zaron va ri as sa lid as hac ia No ru ega en bllsqu eda del Sc/wrII l lO/"st. pero c n va no. EI 16 de febrcro no se predijo con prccis ion la prcv is io n meteoro logica y su vuelo en c l DK311. nueva mentc hacia Noruega. rcsulto se r ex tremadamente peligroso y prcciso un a gran dcstreza. como rccuerda Bill Whit e: "Dado quc prcfcriamos pcrmanccer justo pOI' debajo de la a ltitud e n la que dcj a bamos es te las de co nstc lac ion realizabamos la mayoria dc nu es tros vuc los c ntre los 20.000 y los 30.000 pies. En la pa nza del av io n II cvaba mos dos cama ras de 9 1 cm . que to maba n im agc ne s s uperpuestas e n lin ea. De es ta fo rm a, se log ra ba n pe rspec ti vas e n tres dim e ns ioncs dc las zonas qu c sc fotografiaban quc poste ri o rmentc c ran examinadas pOI' nuest ro pcrsonal dc inteli gc nc ia. Se podia n dctcc ta r deta ll es co mo una pclota dc go lf. Tambien Il evabamos un a ca mara mas pequ ell a e n la partc izquierda dcl avion y con csta podiamos tomar im agenes ob li c uas. A lg un os de los vuclos incluian las fo tog rafias a baja a ltura y es to exigia vola r a la altura de la copa de los a rbo les. EI 15 dc mayo nos atacaron scis Bf 109 micntras rca li za bamos pasadas para fo tog rafiar Os lo.

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Los 109 c ra n mas ra pidos que no so lt¡os en la ascc ns ion 0 cl vue lo en pi-


caeto. pero el Mosquito podia superarles en los virajes" . "Con las exce lent es indi cac iones de Ron pudimos rea li za r virajes cada vez mas reducidos y asi evi tar el fuego de sus ametrall ado ras. Tambicn pudim os ava nza r lentam ente hae ia Suecia. Los suecos nun ca sa bni n cuan ag radec idos les quedamos cuando abrieron fuego con toda la arti ll eria anti ae rea en su costa. Tuvimos la artilleri a anti ae rea en todo Illoillento detras de nosotros y nun ca supim os cuantos 109 alcanzaron. EI regreso a Leuchars fue un vuelo norma l desde Suecia sin problemas relac ionados con los cazas". En su 22" , sa lida, realizada el 22 de abri l de 1943 con el DZ473, Bill White y Ron Prescott completaron un o de los vue los mas memorables de sus prolongadas ca rreras operati vas. Fueron enviados a fotografiar las insta lac iones ferroviarias de Stettin , el puerto mas illlportante del Baitico en A l e m a~ ia , que habia sido bombardeado dos dias antes en la noche de luna lIena (20/21 de ab ril) por 339 bombarderos pesados, as i como la refineria petrolifera de Politz y Swinemlinde, en la costa baltica. Cuando el avion de PR sobrevo lo el blanco un dia y medio despucs todavia ardian vei nticuatro fuegos; aprox illladamente 40 hectareas del cen tro de la ciudad habian resultado devastadas. Bill White recuerda como: "A I sa lir de Stett in dejamos nuest ras c3maras funcionando todo e l camino hac ia la costa norte de Alemania y cuando sc revc lo la pclicula sc descubrio que co ntenia imagenes de Peeneillunde·'. Los eneargados de la interpretacion de la C IU (Unidad Central de In te lige ncia) de Medillenham est udi aron las fotografias que trajo de vue lta la tr ipul ac ion . A partir del tipo de ed ificios vistos y de los terraplenes elipticos (fotografiados origina lmen te en mayo de 1942) 'que tamb icn estaba n presentes, lI egaron a la conc lusion de que Peenemlinde debia de se r un cent ro experimental. probablemente relacionado con exp los ivos y propelentes. Una de las in stantaneas de la salida del 22 de abri l de 1943 Illostro un objeto de 7.62 metros que sobresal ia de 10 que se creia que era un ed ificio de servic ios. aunque desaparecio misteriosamente en la siguie nte fotografia. Una sa lida realizada el 14 de mayo de 1943 por el Sqn Ldr Gordon Hughes y el Fit Sgt Joh n R. Chubb trajo mas fotografias y la posterior in ves ti gacion de las instantaneas de la sa lida del 22 de ab ril revelo que los ve hi eul os de motor y los vagones de ferrocarril proximos a uno de los terrap lenes transportaba n objetos cilindricos que median 11.58 metros. EI 17 de mayo se lI ego a la conclusion de que el desarrollo de los proyecti les alcillancs no so lo se habia lIevado a cabo desde hacia algllll ti cmpo, si no que tambien cstaba muy avanzado. Una sa lida a Peencllllindc. el 12 de junio de 1943 , realizada por el Fit Lt Reggic A. Lcnton (con cl DZ473) produjo la primera prueba definiti va de que los objctos antcriorm en te no identificados eran de hecho proyecti les V2; uno fue fotog rafiado ccrca de un edificio adyaccn tc a un o de los terrap lenes elipticos, tUlllbado hori zon talme nte sob rc un rcmolquc. EI 23 de juni o, el Fit Sgt E. P. H. Peck trajo consigo fotografi as tan claras de dos proyectiles quc sc pod ian vc r tumbados sobrc los

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En diciembre de 1942 dos PR IV lIegaron al Sqn 540, seguidos durante los tres primeros meses de 1943 por otros 27 PR IV. Todos estos avion es eran transformaciones de los bombarderos B IV Seri e II existentes.

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EI Fit It Bill White (RCAF) y el Fit It Ron Prescott del Sqn 540, que realizaron su primera salid a el 2 de diciembre de 1942. De diciembre a febrero de 1943 realizaron salidas de PR sobre Noruega en busqueda del esquivo Scharnhorst.

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Un PR IV descubre su camara bajo la panza mientras se aleja por la derecha .

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ve hi cul os de motor dentro del terraplc n elipti co. Es ta noti cia se comuni co inmedi ata me nte al prime r mini stro Win sto n Churchill. Los Mosquit o de la PR U fotografia ron Pccnellllinde nu eva mente el 27 de junio. el 22 y cl 26 de Julio. Por entonces era casi seg uro qu e Hitl cr preparaba un a ofensiva co n cohetes co ntra el sur de Inglaterra y hubo qu e hacer los preparati vos a toda vc loc idad. EI 17/18 de agosto de 1943 596 Lancaster. Halifax y Sti rlin g sa lie ron para des truir el emplazallliento de proyectiles ex perilllent aies. Se perdi ero n CU3re nt a av iones. pe ro 560 bOlllbard eros red uj e ron el bla nco a escombros a l lanza r casi 1.800 tone ladas de bomba s. A la maIlana sig ui ente el Fig Off R. A. Hoskin g del Sqn 540 (co n el LR 4 13) reco noc io la zo na del blanco y reg reso nu cva me nt e al di a sig ui e nte. La in cursio n habia retrasa do la fabricac ion de las V2 al menos en dos meses. Aunqu e el ataque obligo a los alemancs a reposicionar cl desan'ollo y la fabricacio n de las V2 en una instalacion s ubt e rr~lIl ea en Austria. los ataques co ntinuaron co ntra las pos icioncs de arlllas sec retas en Franc ia. incluida la pos icion de preparac ion y lanzamien to de Wanen . que fue bombardeada pori a USAAF (Fucrza Ac rea del Ejerc ito de los Estados Unidos) el 27 de agosto. Una salida de la PR U tres di as despucs reve lo que el blanco no habia sido destruid o pOI' cOlllp leto. pOl' 10 que se rea li zo un ataque posteri or. el 7 de se ptiembre. que devasto el compl ejo y obligo a los alemanes a co ncentrar el dcsa rroll o en Wizernes (este el11pl aZa llliellto fu e at acado y destruido a su vez pOl' los Lancaster del Sq n 617 el 17 de juli o de 1944). Aunque el PR nunca reve lo COIllO se lanzaba n las V2 (Ia intelige ncia terrestre demostro que se lanzaba n ve rti ca lmente). durante el periodo de oct ubre de 1944 hasta marzo de 1945. los Mosq uit o del Sqn 544 y ou'os av iones de PR identi ficaron var ias pos iciones de lanzal11iento en Holanda. Sin embargo. cl PR fuc mu cho mas efi caz ell la idclltifi cacion de la ex istencia de las posiciones de lanza miento de otras arm as secretas de Alemania . Todo cOlllenzo pOl' cas ualidad el 28 de novicmbre de 1943 cuando un Mosquito de Leuchars. pi lotado pOl' el Sqn Ld r John Merri fi eld (OSO. OFC) Y su navega nte. Fi g OtT w. N. Whall ey. sa li eron para fotogra fi ar los dallos ca usados pOl' las bo mbas cn Berlin. L1egaron a la ca pital alema na. pero no pudicron tomar nin gun a fotografia debido a ~lI la ca pa dc nubes bajas. Entonces Mcrrifi eld vi ro hacia el norte. de vue lta ha cia la costa bfd ti ca. para cubrir los blallcos eve ntuales que se les hab ian as ignado en la reuni on operati va previa . Hab ia blancos dcl trMico maritim o en Stettin y en Swinemlinde. en los campos de av iac ion y en un a instalacion de radar sospec hosa en Zinnovitz (Zempin) en un a isla que es t ~i se parada dcl conti nellte pOl' el ri o Pec ne. Merrifield cubri o cada cmpl azami ent o. UIlO pOl' uno. y al darse cuenta de que todavia Ie quedaba pclicula. sobrevo lo el campo de aviacion de Pccncmlindc antcs de vo lvcr a casa. Cuand o se reve lo la pclicu la. las in sta nt <"lneas de Z innov itz mostra ron cdifi cios qu e cran parec idos en tam<1 llO y forma a los que habi a fotografiado e n Bois Carrq . di ec iscis ki lometros alnoreste de Abbevi lle. el Pit orr R. A. Hosk in g e l 2X de octubre de 1942 co n el LR424. Es ta fuc la primcra posicio n de lanzamic nt o de las bOll1bas vo ladoras V I en Francia que sc anali zo co n fotograf1as y los edifi cios que aparcc ian habian


Un ataque de los bombarderos pesados contra la preparacion de las V2 y la posicion de lanzamiento de Watten, Francia , el 7 de septiembre de 1943 devasto el complejo y obligo a los alemanes a concentrar el desarrollo en Wizernes. Esta posicion tambien la atacaron y destruyeron los Lancaster del Sqn 617 el 17 de julio de 1944. Esta toma oblicua a baja altura tomada despues del ataque muestra la gran cupula de cemento y el tunel de acceso, que no ha sido alcanzado por poco.

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sido cOllce bidos para e l almacenamiell to de los componelltes de las bombas I"O lador;;s. Las fo togra fl as de l campo de av iac ion de Pee nemlinde revc laroll ulla rampa COil fo rm a de esqui e n direcc ioll al mar. qu e era idelltica a los Illode los fo tog rafiados po r los Spitfire PR en las pos icio lles lkl Ilortc de Fra llcia. Las fotograflas de la rampa de Merrifie ld fucro ll alill mejo rcs ya que most ra ron una "minllsc ul a forma c ru ciforl11e co locada exacta mcnte so bre e l ex trcmo illft;ri o r de los rai les in c li mldos. Ull av ioll ella llo rea lillent e e ll pos ic ion para e l lallz3 mi e llt o". EI "a\'io ll cilan o" res ult o se r ellt ollces ull a bomba vo ladora y las curi osas rampa s Cil fo rma dc esqui e ll Frallcia iban a se r las posic iolles dc lallzailliento para Ull nu evo rei llado de l te rro r cO lltra Londres y e l sur de Illglate rra. La I(" ~!!,('/II/11g.\· II ·all(' I (Anna Vengado ra 11" I) e ra Ull peqUCl'lO av ioll sill pil oto COil una ojiva de co mbate de X52 kg de a lt o expl os ivo quc dcto ll aba co n c l illlpacto. EI 5 de dicicmb rc de 1943 e l bo mbardeo de las V I. 0 pos ic io llcs Nohall. se cOll virti o Cll parte de la ofi:llsi va de la opcrac ion Cmsshml". Los av ioll es dc la PR U fotog rafiaroll CO il rcg ularid ad ca da pos ic ion de las V I alltes y dcspues de los ataques y a fin a les de mes los aliados hab ian sob rcvo lado ull as -1 2 posiciones Nohall. de las c ual es 36 resultaroll co n sufrid o danos. Cll 2 1 de el ias se rios. Para e l 12 de j uni o de 1944 se habiall identifi cado 60 pos iciollcs de cstas arm as. La guerra rel ,impago co n proycctilcs dc Hit le r COIllCIl ZO c l 13 dc j Ulli o cualldo se lanzaron di ez V 1.0 Dood/ehllgs co mo Il cgaroll a ser co noc ida s. co ntra Londres desdc las pos iei olles e ll cl Ilo rcs te de Franc ia . Cuand o cl cncmigo co men zo a co nst ruir Iluevos ce ntros dc alma ceIlami e nt o subte rr;"lIleos e n cuevas y ca llteras la fotografla ve rti ca l result aba pr{lcti ca me nt e in lltil. por 10 qu e los Mosquit o PR del Sq n 544 fueron adap tados co n c{lmaras obli cuas en pos icion dela lltera en los morros de los aviones. Las tripul acio ll es tu vieron que vo lar rectas hasta los blallcos a 20() pies. y a me nud o hacie lld o fre nt e a ull a intensn artilleri a alltiae rca. para ob teller las fotog raflas. A fillal es de se pti embre de 1944. cua lldo e l avanec a liado su pcro la mayo ria de las pos iciolles . los avio lles de In PR U habiall ide llti fieado 133 in sta laeiolles dc V I. Solo oe ho qu edaron sin dese ubrir pOl' part e de l recoll oc illli cilt o aerco .

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ras una serie de quejas por parte del ACM Sir Arthur Harris, el 26 de junio de 1943 la PR U I se eonvi rti o en el Ala I06( PR) (y desde ellS de mayo de 1944 en el Grupo 106(PR)) en Benson. Incluido igualmente en esta nueva estructura - bajo elmando del Air Cdre (General de Bri gada) J. N. Boothalll (AFC con la fama del Trofeo Schneider- se encontraba la Unidad de Envio e Instrucc ion de Tras lados 309 y la OTU 8( PRj de Dyce. La producc ion de Mosquito PR estaba por fin tomando preferenc ia tambien sobre la version bombardero y se enca rgaron 90 modelos PR IX fre nte a so lo 54 B IX. EI PR IX disponia de dos motores Merlin 72173 0 76177 de 1.680 CV y tenia una capacidad de combustibl e de 3.909 litros. incluidos dos depositos lanzables de 227 litros bajo las alas. Cuando lIevaba dos depositos de 909 litros su capac idad tota l de combustible cstaba justo por encima dc los 4.546 lill¡os. Su alcance con los depos itos bajo las alas era de 3.920 ki lometros a una ve locidad de cruce ro de 400 km/h. EI 29 de mayo de 1943 el Sq n 540 rec ibi o los dos primeros Mosquito PR IX (LR405 y 406) de la cadena de montaje. La primera sa lida con este mode lo se lIevo a cabo el 20 de j uni o cuando cl Fig OfrT. M. Cluttcrbuck despcgo hacia Zcitz y Jcna con el LR406. pero se vio obli gado a reg resar despues de cruzar la costa holandesa cuando el humo inundo la cabi na. EI Fig Off R. A. Hosking, qu e habia despegado con el LR405 poco despucs. tu vo mejor suert e y vo lvio con totografias de los cam pos de aviac ion de Augsburgo y ObcrpfatTenhofen. EI 20 de agosto de 1943 Bill White y Ron Prescott. de vuelta por entonces en Bcnson, recibieron el PR IX LR42 1. con cl que reali zaron su 39" operac ion. un a sa lida hac ia Bleckhammer. en la Frontera po laca. Bill Whitc 10 recuerda as i: "Las f<ibricas de Bleckhalllmcr producian goma sintetica ya que Alelllania no podia conscgu ir sUlllinistros de gOllla natu ral. asi que cste era un bianco Illu y import ante. La RA F descaba dctener las ru edas de los aleilla ncs mediante la fal ta de goma. Ciertamente. Bleckhammer estaba bien defendido. La PR U ya habia realizado sc is operaciones con los Mosquito contra cl y ningu no habia vuelto. Nosotros cram os los septimos en intentar

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Et 29 de mayo de 1943 el Sqn 540 recibie los dos primeros PR IX Mosquito de las cadenas de montaje y la primera salida se realize el 20 de junio. EI PR IX LR432 que aparece aqui liege al escuadren el 4 de septiembre de 1943. Un elemento habitual de los PR IX era un pequeno saliente en el techo de la cabina , aunque el LR432 no 10 tenia .


Las salidas de PR y las misiones de BOA (valoracion de d'afios de combatel de la RAF se realizaron en nombre tanto de la USAAF como del Mando de Bombarderos. Oespues del ataque a baja altura de los Liberator contra los yacimientos petroliferos de Ploesti el 1 de agosto de 1943, los Mosquito PR de Benson proporcionaron la BOA (valoracion de dafios de las bombasl el 3 y el 19 de agosto. Los viajes de ida y vuelta de 3.200 kilometros revelaron much os dafios en las refinerias, que a partir de entonces fueron fotografiadas por las unidades de PR del norte de Africa.

este largo viaje. Ron y yo despegamos de Benson y earga mos combustible hast a arriba en Colti shall. Desde alii seguimos hasta Bleckhammer, sin vel' otra cosa que algo dc artilleria ant iaerea . La situ3cion climatologica estaba despejada sobre el blanco y conseguimos unas fotografias excelentes". "A I abandona r el blanco fuimos interceptados por los cazas y utiliza ndo tocla 11lIestra potencia en el manclo cle gases conseguimos escapar clel enem igo. Sin em bargo, cuando Ron ca lcul o nuestras reservas cle combustible los fuertes vientos en cont ra enllllestra ruta cle vue Ita impli caron que no habia forma de que 10 consiguieram os . Nuestro primer plan fue lIegar hasta Sui za, pero ahorranclo combustible y ayuclados pOl' los vientos favorabies, logramos pasar sobre Yugoslavia hasta Napoles, en Italia, antes de quedarnos finalmente sin combustible en la costa occ iclental cle Sicilia. Alii realiza mos un aterri zaje con la helice paracla en Bo Ri zzo. No puclimos conseguir combust ible de 100 octanos as i que repostamos con gasolina cle automovi l". "A rrancamos los motares bastante bien, pero nunca habiamos esc uchado aq uellos extr3l10S y martilleantes ruidos que procedian de los motores Merlin. Logramos clespegar del suelo y vo lar ruiclosamente hasta TLlI1ez, donde habia una base cle la RA F. Tras haber aterri zaclo, los mecanicos cambiaron las bujias y vaciaron los depositos y los tubos cle combustible y nos pusimos rumbo a casa al clia siguiente. Repostamos en Maison Blanche, en Arge lia y en Gibraltar. sin ningu n otro problema. En total. el viaje duro 14 horas y 45 minutos". EI Sqn 544 tOIllO prestaclo el LR43 1 cle la centralizacion de rec ursos de Benson para su primera operac ion con los PR IX , que consisti o en un a salida nocturn a hac ia Va nnes el 13 cle se ptiem bre de 1943 , rea lizada pOl' el Fit Lt R. L. C. Blythe. La uniclacl rec ibio su primer PR IX (LR478) el 22 de octubre cle 1943, mientras que la primera baja entre los PR IX tuvo luga r cuatro dias clespues cuando el LR420 fue cleclaraclo clesapareciclo. Los Mosquito PR estaban pOl' entonces mu y solicitaclos, no solo para las operaciones de bombardeo cle la RAF. sino tambien para las de los estaclouniclenses. Unas pocas semanas antes. el 9 de octubre de 1943. 378 B-17 de la 8" Fuerza Aerea hab ian despegaclo en las operaci ones de aquel dia , clirigiendose I 15 de ellos hac ia la planta de COIllponentes aeronauticos de Arado. en Anklam. cerca de Peenemlinde. como operacion de diversion para los 263 bombarderos enviaclos para atacar el puerto polaco dc Gydnia y la fabrica de Focke-Wulf Fw 190 en Marienburg. Apoyando csta mision par parte del Sqn 540 se encontraba el Sqn Ldr R. A. Lenton junto con su navega nt e, Pit Off Heney. Des pegaron de Leuchars para fotogra fiar Mari enburg. as i como para intentarl o tambien con Gydnia y Danzig. Justo antes de lIegar a est a ultima ciudad fueron interceptados pOl' dos Bf 109, pero el Mosquito fue capaz de escapar con facilidad y Lenton y Heney fotografiaron con exito la fabri ca de Marienburgo. Las imagenes que lIevaron de vuelta mostraron que la fabrica de av iones habia sido clcmolida. Pos-

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terio rmente. se sa be que Lento n fue derribado sobre Sylt alg unas se manas despues. A comi enzos de noviembre de 1943 Bill Whi te y Ro n Prescott fueron destacados para rea li zar la fotoca rtografi a de las Islas Azores. que pertenec ian a la ne utra l Portuga l. Utili za ndo el PR IX LR 427, vo laro n hasta G ibraltar y salieron via Casablanca para lI egar a las Azores el 17 de noviembre, despues de ha ber vo lado a traves de espesas nubes lIu viosas e inicios de truenos. EI persona l de mantenimi ento y los espec ialistas fotognifi cos Il egaro n posteri o nnente en un Halifax desde e l Reino Unido y la tripul ac i6n de l Mosq uito rea li z6 su tra baj o, fo tografiando las islas vo lca ni cas. Bill White 10 recuerda as i: "Pudimos lograr las image nes con las camaras de 9 1 cm. Sin embargo. a lg unas islas conteni an vo lcanes ac ti vos co n g randes nubes sobre ell os y tu vimos qu e fotografiarl as co n las camaras oblicuas. Nos elHeramos de que las islas estaban compl etamente libres de nubes durante aproximada mente 2-3 di as cada cinco aiios. Inmedi atamente, me puse en contacto co n el C uartel General en Lond res y les pregunte si queri an q ue nos quedaramos a esperar e l tiempo despej ado, que podria tardar hasta cinco aiios en lI ega r. Su respuesta al dia sigui ente nos ordenaba que regresa ramos al Reino Unido . Nos pusimos rumbo a casa e l 8 de di c iembre. Nuestras fotog ra fi as de las Azo res eran buenas y despues de un a o perac i6 n mas. a Noruega, Ro n y yo fuim os tras ladados a la OT U de Reco noc imiento Fotog rMico de Dyce. Ron y yo habiamos rea li zado 63 vuelos operati vos diurnos. Fuimos condecorados por el Rey; Ron rec ibi6 la DFM (Medall a de Vuelo Di sting uido ) y yo la DFC" . Mientras tanto. e l 18/ 19 de noviembre de 1943 e l "Bombardero" Harri s comenz6 su o fens iva noc turn a contra Berlin . Esta se ri e de ataq ues, q ue durari an hasta fina les de enero de 1944 , supuso mas peti cio nes de va lo raci6 n de daiios de las bombas (BDA). Los vue los sobre A lemani a eran cada vez mas difi ci les po r culpa de la acti vidad enemi ga, el mal ti empo y otros fac tores co mo e l hum o de las fa bricas y las casas que todav ia ardi an; se precisaron hasta 3 1 sa lidas de los Spit fire PR y los Mosquito PR antes de obtener los resultados del bo mbardeo de Berlin del 18/ 19 de nov iembre. La BDA se convirti 6 en un tema tan releva nte dentro de los mandos de bombarderos de la RA F y de la USAAF que se ex igi6 a los av iones de

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PR que cubri eran los blancos a las pocas horas de que se hubi era rea li za do e l ataqu e; algun as veces incluso antes de que los bombarderos que reg resa ban hubi eran aterri zado.

EI NF II 00744 se convirtio en un PR II normal, adaptado con camaras y pintado en plata . A continuacion, paso a ser uno de los dos NF/PR II que lIegaron al Sqn 60 de la SAAF en Castel Benito, en Tripoli, el 8 de agosto de 1943.


La t:lbricacion de los PR XV I cOlllcnzo cn novicmbre dc 1943 y. fina lmcnte. se fabricaron 435. Con depos itos la nza bles de 454 lill¡os. e l PR XV I tenia un radio de accion de 3.200 kilometros. EI 19 de fe brero de 1944 un PR XVI trajo de vuelta consigo fotografi as de Berlin. a pesar de la aparic io n de los cazas alemanes av istados a 42.000 pies. EI primer PR XVI que lI ego a Oriente Proximo fue e l M M292 . a fi nales de enero de 1944 y el 17 de febrero lI ego a Matariya. EI Ca iro. el primero de los nueve PR XVI para el Sqn 680. vei nticuatro horas antes esta unidad habia recibido su primer PR IX (LR444). EI 7 de mayo el Sq n 680 realizo su primera sa lida con los Mosquito PR cuando e l MM333 y el Fit Lt A. M. Yell and cubrieron los puertos y los campos de aviac ion de C reta y las Cicladas. Aparte de los tres PR IX del Sqn 540 destacados e n e l Mediterraneo en el ve rano de 1943. solo unos cuan tos Mosqu ito PR operaro n en este teatro de operaciones. La Esc uadri ll a B dcl Sq n 680 c ubri o sobre todo Grecia y los Balcanes y. posteriormente. e l sur y el ce ntro de Europa. mi entras que la Escuadrilla B del Sq n 60 de la SAAF hi zo salidas de penetracion profunda en el sur de Europa y Polonia. EI Fit Sgt Lawrence Kev Kevan.

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un navegante que en diciembre de 1943 habia formado tripulacion en la OTU 8 co n e l Pit Off Ron Watson (que ya habia completado un periodo de servicio de PR con los Sp itfire). recuerda que hubo muchos mome ntos memorables y algunas acciones espe lu znantes durante su periodo de ser-

Se puede ver al PR XVI NS705 en vuelo sobre Inglaterra, con la helice derecha abanderada para favorecer a la camara .

vicio con e l Sqn 680: "E I 26 de se ptiembre de 1943 realicc un a operacion de ci nco horas y mcdia co n el Sq n Ldr Lawen el MM348 sobre Grecia. e l Egeo y Creta desde nuestra base ava nzada de Tocra. cerca de Benghazi. Sufri por vez primera la arti ll eria anti aerea (llnas 25 rafagas) mientras estaba mos en la pasada fotografica sobre el Cana l de Corinto hasta Pireo (Atenas). Era una sensacion ex traiia la de tumbarse sobre la barriga en el morro. dando instrucciones de 'izquierda-izquierda-derecha-recto' etc .. al piloto con aq ueli as bolas de humo negro. apare nteme nt e inofe nsivas. que apa recia n junto a nosotros" "E I 16 de oc tubre realice otra operacion Grecia-Egeo-Creta desde Tocra. con el Pit Off Ron Watson. nueva mente e n el MM348. En una larga pasada fotografica e n curva sobre la ciudad e l puerto y las instalacio nes ferroviar ias de Sa lonica recibimos unas 100 r<ifagas. y nuevamente yo me coloque boca abajo en e lmorro dando inst rucci ones y hac iendo funcionar las c3mara s. A I aterri zar de vue Ita en Tocra descubrimos que habiamos recibido impactos de metralla en la zona delantera de las compuertas de la bodega de bombas e n la panza. Y icerca de mi I Cuat ro dias despues. e n ot ra operac ion e n G rccia y e l Egeo co n e l MM330. vo lamos entre nubes compactas con rayos durante aprox imadame nte una hora y media ha sta que. a 23.000 pies. Ron decidio quc era una mi sio n imposible y comenzo a perder la confianza en sus instrumcntos".

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" Se lanzo en picado inmediatamente y por fin sa limos de la nube a unos 1.000 pi es por encima del Ca na l de COI¡int o. Nos ma ntu v imos casi a l nive l del mar de vuelta a traves del Mediterranco hacia Tocra. C reo que tuvim os muchi s im a suerte". "E I 29 de oc tubre sa limos de nuevo con e l MM330 desde Toc ra hac ia Grec ia-Saloni ca-C reta, pero tuvimos que abando nar cua ndo a l sur de Atenas Ron lu vo que desconectar e l motor derec ho desp ues de que no pudiera contro la r las revoluciones. Rea li zamos un aterrizaje de e mergenci a en Hassani (Atenas). do nde e l personal de tierra descubrio que se hab ia so ltado una tuerca de la unidad de conmutacion de c irc uitos. Despues de una estupe nda noc he en Atenas (l os griegos nos trataron como s i fue ramos d ioses descendidos del Monte Olimpo). vo lv imos a Tocra e l 30 de octubre. y e l I de nov ie mbre, nu evame nte con e l MM330. sa limos e n la operacion que habiamos aba ndo nado " . "S in e mbargo. so lo lI egamos hasta C reta. do nde tu v imos que desconecta r nuevamente e lmotor derec ho. Procedimos con e l IFF y realizamos un ate rri zaj e de e mergencia segu ro e n Tocra. Todo fue bien e l 22 de novie mbre. con e l MM297, hasta Rodas-Dodeca neso-Me los-Creta. pero atrajimos 50 prec isas rafagas de la artilleria anti aerea e n una pasada sobre la bahia de Suda. Septi emb re, octubre y nov ie mbre de 1944 fueron un peri odo bastante exc itant e para Ro n y para mi mismo " . Mi ent ras ta nt o. en e l Reino Un ido las primeras unidades de la prod ucc ion de los PR XVI fueron enviadas urge nt eme nte a l Sq n 140. 2" Funza Aerea Tactica (TAF ). e n Ha rtford Bridge. don de co mplem entaro n a los PR IX e n las funciones de reco noc imie nto y cartogra fi a. co mo parte de la ac ti vac io n de l Dia D. EI Sq n 544 comenzo a recibir los PR XV I en ma rzo de 1944. mi e ntras que e l 540 tu vo que espera r hasta julio. La 2" Fuerza Aerea Hlct ica dec idi o que e n lugar de que todas sus unidades de caza real izara n e l reconoc imi ento t{lcti co. sus tres Alas de reconoc imi ento deberian conte ne r todas e li as una unidad de PRo Por 10 tanto. la Escuadrilla B del Sq n 4 del Ala 35 (Grupo 84) y la Esc uad rill a A del Sq n 400 (RCAF) del A la 39 (Grupo 83) rec ibi eron PR XV I para estas func io nes. A finales de mayo de 1944 estas dos esc uadrill as vo lvieron a los Spitfire IX . pero e l Sq n 140. que operaba dentro del A la 34 de PR (Cuarte l Ge nera l) man tu vo toclos sus PR XVI. a los que hab ian equipaclo con los sis tem as de navegac io n Gee y Rehecca. de forma que pudieran rea liza r ope raci ones de fotografia noc turna s in vis ibilidacl c1e gra n a lca nce. primcro c1esde Norho lt y posteri ormente descle e l continente. EI Fig Off Arthur

T. Kirk . un piloto de l Sq n 140. 10 rec uercla asi: "A finales de juli o de 1944 e l Sgt Mike Pedcle r. mi navega nt e. y yo sa20

limos en nu estro primer viaje hacia Franc ia . Nuestro blanco era una fran-

EI PR 32 NS589 en Hatfield, en octubre de 1944, poco despues de lIegar al Sqn 540. Se terminaron cinco aviones como PR 32, todos ellos comenzados como PR XVI, adaptados con la cabina presurizada y con las puntas de las alas alargadas y aligeradas de forma especial . EI primero volo en agosto de 1944. EI NS589 fue el primer PR 32 que se utilizo operativamente el 5 de diciembre de 1944 cuando el Wg Cdr A. H. W. Freddie Ball (DSO, DFC, posteriormente AM Sir Arthur) y el Fit It E. G. Leatham (DFC) fotografiaron Darmstadt y Mannheim; durante esta salida fueron interceptados por dos cazas de la Luftwaffe. En sus 14 operaciones, el NS589 fue utilizado exclusivamente para fotografiar la red ferroviaria alemana y el 14 de marzo de 1945 volvio con fotografias que demostraron que 91 metros del viaducto de Bielefeld se habian derrumbado por culpa del "efecto terremoto" de las bombas "Tallboy" y "Grand Slam" de 10.000 kg lanzadas por el Sqn 617.


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Inicialmente, se enviaron nueve PR XVI al Sqn 680 en Matariya, EI Cairo, a comienzos de 1944. La unidad realize su primera salida con los Mosquito PR el 7 de mayo de 1944.

j a dc ca mpo c ntrc G rand Co ur ro nn e y Ha ut ot. Mi ke se puso un tanto a lterado y no dcjaba de mira r hac ia atrfls. Yo Ie d ij e. 'M ira M ikc. he cstado e n los cazas noc turnos y no cs buc no qu e mircs hac ia atnis. Si hay a lgo e n nu cstra rctag uardi a 10 sa bre mos basta nt c pro nt o'. Func iono y nos pus imos a trabajar. En nuestra seg unda o perac ion fotog rafi amos la ca rretera e ntre Thury-H a rcourt y Cae n ya que nu cstras fu e rzas se ha bian qu edado atascadas y neces it aban inform ac ion so bre las fue rzas adve rsa ri as¡¡. "E I te rce r viaje fu e hac ia la zo na de Fa la ise. qu e pro nt o iba a

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ce nari o de un a sa ng ri ent a ca rni ceri a ya que los Typhoon con proyec til es y otros cazabombarderos locali zaron y masac raro n a los blindados a le manc s. C ua ndo vo lvim os. desc ub rim os que nu cstras c,i ma ras so lo habia n o btenido tres fo tog raf1as cn luga r dc la doce na quc se cspe ra ba e n cada ca mara. Parcc ia quc. dc a lg un a forma. csto nos habia oc urrido e n todas nu cstras sa lid as hasta c nto nces y que tc ni a mos ma l la sec ue nc ia de prog ramac io n dc las ca ma ras. Dcspu es dc un ajuste 10 hi c im os mu cho mej o r" . En agosto dc 1944. 6 7 dc las sa lidas ca rtog raFicas de la rgo a lca nce de l Sqn 140 fu c ro n por la noc hc. Arthur Kirk de nuevo: " Rea li zamos tres opcrac io ncs noc turnas. dos dc e li as a 10 largo de l ri o O rn e y la otm desde Ba rcntin hasta Pav illy. dcsdc do nde v imos Ruill1 baj o e l fu ego de los proycc til es. M ike navega ba utili za ndo e l s istcma de IHJvcgac io n Gee. a lg unas vcccs e l Rehecca c in c lu so e l Ohoe. Li cvil bamos 12 iluminadorcs c n la pa nza dc l Moss ic (ape la ti vo de Mosquito). y cuanLes Deadfield, un miembro del personal de tierra del Sqn 60 de la SAAF posa delante del Bancvirnles en San Severo, Italia, en 1944.

do los concc t{lbamos sc cncc ndi an a la a ltura de l equipo. hacicndo fun c io nar los obturadorcs de las ca maras mcdi a nte ce lul as fotoe lec tri cas. En un a buena o pc rac ion conseg uim os 24 ilmigenes de tropas. cami ones. tre nes y column as de blindados. A lg un as veces nos e nviaba n a fotog ra fi a r pasos de ri os prcs unta mente utili zados po r la We hrm ac h!: fotog ra fi abamos c ua lqui e r cosa que e l Ej e rc ito qui s ie ra conoce r so bre los mov imie ntos e n la zona

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qu c sc conside ra ra impo rtan-

te pa ra la cstrateg ia g lo ba l. Di se ll aba mos nuestro rumbo pa ra entrar en Franc ia s in se r de tec tados. s i e ra posible. siendo Fecamp en la costa nuestro punto pre fe rido. Los " loca les" dc a lii no pa rec ian ser muy antiparicos". "Ocasio na lmc ntc sufria mos inte rfe re nc ias 0 fa ll os de fun c ionami ento a bo rdo y te ni amos quc confiar en tec ni cas mas bils icas: la leclura de mapas

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c l Gi lc ul o a la estim a. s i las

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co ndic io nes 10 permit ia n. No eramos los LlIl icos av io nes q ue poblaba n los

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cie los noc turn os y a lg un as veces veiamos a l Ma ndo de Bo mbarderos so lt a ndo sus leta les carga me nt os y desde e l blanco las eonsec uencias, salpicad uras de co lo r roj o, verde 0 amarill o qu e inund aba n los p un tos a lca nzados, segui das de bombas que exp lotaban. la artilleria anti ae rea y los EI PR XVI MM386 del Sqn 60 de la SAAF.

re fl ectores rastreando hasta q ue iluminaba n a uno 0 mas de los bOll1 barderos como mariposas dent ro de l respl andor de una ve la. En una 0 dos ocasiones vill10s como los atacaban a todos s in excepc ion, inccnd iandose entre deste ll os, nifagas de proyec til es trazado res y nubes de hUlllo. Nosotros siem pre buscabamos los paraca idas co n la esperanza de que todos sa li eran. Mientras estu ve con la unidad no perdim os ningun a tri pul ac ion, ni resulto nadi e herido, en e l reconoc imi ento noc turno, aunque a lgunos aviones s i qu e sufri e ron da iios pOI' culpa de la artill e ria anti acrea. EI Mosquito era un paj aro esc urridi zo, todav ia m{ls po ri a noc he" . EI Sqn 140 propo rc iono la cobc rtura fotog rafica durant c todo e l invie rno de 1944-1 945, tras lachindose a Franc ia en septi ell1bre para mantene rse

Una pista de aterrizaje en Grecia, fotografiada el 13 de octubre de 1944 p~r Ron Watson y Kev Kevan del Sqn 680. Los aviones de transporte Ju 52 fueron marcados por la Unidad de Interpretacion Fotog ratica .

en eontac to con la acc ion. En enero de 1945 e l Fit Lt Kirk rec ibi o un nuevo navega nt e, e l Fit Lt Antho ny G uy Humphryes, que era e l jete de navega ntes de la unidad . Kirk 10 rec ue rda as i: "Reali za mos 17 o pcrac iones juntos. Nuestra mejor acc ion conjunt a fu c en la noc hc de l 24 de febrero cu ando nos cnviaron a fo tog rafiar los apa rtaderos de trenes en Mlin chen G ladbac h. Nos aprox im amos a l bla nco cn tres ocas ioncs. En cada ocas ion, j usto c uando cst{lba mos a punto de lanzar nuest ros iluminadores, la ge nt c de a lii se mostraba dec id idame nt e hostil. C ientos dc pequeii as bo las rojas asce ndi a n hac ia nosotros. arra nca ndo apa rentemente dcspac io pa ra lucgo. SCgLIIl sc aprox ima ba n, pasa r si lba ndo mu y r{lpi do. No crco quc saca ramos buc nJs im{lgcnes mi e ntras oc urria todo esto . Tuvimos un mo mcnto de consult as para vel' co mo nos cnfi'e nt{l bamos mcj o r a IJ s ituac ion". " Yo dec id i hacer la pasada a l

reve~.

Le pedi a

Tony quc nos conduJcra hasta e l ex tremo m{ls a lcj ado de la pasada y que me di e m un rumbo invc rso de vue lo. EI puso su destrezJ a trabaja r y en c l mome nt o co rrcc to vira mos sobre e l bl anco. e nderezamos y pasamos a toda ve loc idad sobrc la zona dc c1as ificac ion de trenes. Los fogo nazos sa lieron hac ia abajo uno tras otro, esta ll ando como rayos de luz vera ni ega. No nos preoc upa mos de los J rtill eros que di spa raban contra nucstra co la cuando nos a leja mos. q ui z,i aq uc li os fogo nazos co n un a pote nc ia dc lin mill o n de lu ccs les mo lestaron un poco. A la l11aiiana sig ui ente, las fotogra fi as ag radaron enorme mc nt c a los rcs po nsa bles de la int crpre ta-

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c io n, a l ig ua l quc a To ny y a mi . Aq ue ll a noc he.


EI PR XV1 NS644/G del SQn 680 en vuelo .

junto con cl resto de nuestras acc ioncs. nos ga namos una DFC cada un o". Mientras tanto. Justo desde antes de l Dia D. el Sqn 544 habia reali zado sa li das diurnas espec iales sobre los ferrocarriles hac ia Francia en un intento de detectar 10 antes posible cualquier movimicnto de los Panze r hacia la cabeza de playa de No nnandia. Si sc observaba cualquier movimiento, la tripulac ion tenia que aterri za r en Farnborough para dar un inforllle verbal al Cuartel General de la Fuerza Aerea en el sur de Inglaterra. que activaria inlllediatamente el bombardeo de interdi cc ion por medio de los bombarderos medi os de la 2" Fuerza Ae rea Tactica . EI 3 de junio de 1944. el Fit Lt Alan Jo e Morgan y el Sgt Frank Gil/ger Bay li s realizaron el primer "reconoc imi ento de ferrocarriles" del Sqn 544 para cubrir las lineas entre Mont de Marsan y Burdeos. Baylis 10 recuerda asi: "Pasamos aproximadamente una hora en la zona. 10 que hi zo que Joe se sintiera bastante incomodo, ya que la l"tima vez que volo sobre Merignac cn 194 1 rec ibio una paliza de la prccisa artilleda antiaerea. Nuestro "reconoc imiento de ferrocarriles" mas memorable tuvo lugar el 6 de agosto. Nos habian ordenado que siguieramos el ferrocarril desde el sur de Paris hasta Lyon. subiendo posteriormente hac ia Belfort. Mientras volabamos lentamente hac ia Lyon vimos una enormc nu be de humo que ascendia hasta los 20.000 pies desde los depositos de combustible al sur de la ciudad. Incluso podiamos ve r las llamas dcsdc nuestra altura de 28.000 pies". "Conjeturando que aquello 'debia de scr un ataque de los bombarderos pcsados de la IS" Fuerza Ac rea desde Italia ' (no hubo ningllll tipo de informacion al respecto en la reuni on operativa previa). tomamos un ataj o hac ia la linea ferroviaria que conducia al noreste. hac ia Bello rt. Cuando Joe rea li zo un viraje bast ante cerrado. yo tome una instantanea del fuego y del humo que asce ndia. Nos colocamos sobre cl ferrocarril y Joe me pidi o que echaramos un ultimo vistazo alrededor. Buen trabajo. Vi a 12 cazas en tres grupos de cuatro. evidentemente en una persecucion en marc ha. A mi aviso. Joe empuj o a fondo el mando de gases y conseguimos evitarlos. ayudados por algunas nubes tormentosas dentro de las que juga mos al e.l'col/dile durante unos diez minutos mas 0 menos". EI 27 de agosto de 1944 el CO del Sqn 540, Wg Cdr 1. R. H. Merrifield (DSO. DFC). rea lizo uno de los vuelos de PR mas largos con un PR XVI. Tras despegar de Benson a las 06: 00 horas. fotografio Gydnia, Danzig. Konigsberg y Bromberg. en Polonia. Gleiwitz en el sur de Alemania y las insta lac iones petroliferas de Bleckhammer. Brati slava y Zarsa. en la costa dalmata. antes de aterri zar en San Severo. Italia. a las 12: 10 horas. Despues de repostar combustible. el Mosquito despego nuevamente a las 15:00 horas para rea li zar el viaje de vuelta hac ia Benson. donde aterri zo a las 19:00 horas tras haber fotografiado Pola. Trieste. Millstadt. en el Tirol. y Le Havre en el trayecto de regreso. Mientras tanto. no se desecharon las operac iones de PR en el nort e de Noruega (especialmente las relac ionadas con el mantenillliento de la observac ion sobre el nrpil:) ya que el destacamento del Sqn 544 de Leuchars se mantu vo constantemente ocupado. Enlllarzo de 1944 el Tirpil: sa lio de

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Arriba y en la parte superior EI PR XVI NS502/M fue entregado al Sqn 544 el 23 de mayo de 1944 y opera sobre Europa hasta el 21 de febrero de 1945, cuando se estrella. Oespues de su reparacian , este avian presta sus servicios en la Marina Real en la Base Aerea de Fleetlands desde el 7 de noviembre de 1947.

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su fondcadero cn e l fiordo lk A ltcn y postcriormente aqucl mes fuc locaIi zado en e l fiordo de Kaa por un Spitfire dc la PR U (k l Sqn 5-12

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raba desde Ru sia. EI 3 dc abril e l buque resulto daiiado c n un ataque dc la aviacion de la Marina Real desdc e l I ie/orio/ls y cI F/Irio/ls. pero hasta qu0 punt o na(lie 10 sabia. EI Fit Sgt Eric Hill. un navcgante de l Sq n 544. 10 recucrda asi: " La misi o n operati va cons istia e n lIeyar a ca bo un PR y \isual dc b costa occ idcntal de Noruega. vola ndo ta n hasta clno rte como 10 pertniticra cl combu stibl e. y c iertamentc m ~i s alia de las Is las Lo fotcn . prestando atcnc io n a cua lquicr pos iblc fiordo quc proporc ionara un fondeadero adec uado para e l Tirpi/::.. Debido a un poco frecucntc vacio cn la intc ligc ncia. habi a una gra n incertidumbre en cua nto a su loca li zacio n y su ni vc l de pre parac ion para la acc io n: siemprc cra una potc ncial a mena za pa ra c l tr;lfico maritim o del At lanti co y para los co nvoycs co n destino a Murmansk". EI 9 dejuli o dc 1944. Eric Hill y su pilo to. c l Fit Lt Frank L. Dodd (con cl PR XVI NS 5(4). reali zaron una bllsqueda del cscurridizo acora zado de -15 .000 tonc ladas desde a lturas que fueron desdc los 6.000 hasta los 24.000 pies sobre los pasillos no ru cgos de tr.i fico maritimo desde Stetlandet hasta las Is las Lofote n. in c luido Nan¡ik . EI S504 file a lca nzado por la artiIIcri a a ntiacrea en e l ala derecha mientras fo tog rafi aba Bodo a 15. 000 pies. No obstan tc. se o btuvo valiosa info rmaci o n a partir de los negativos de esta salida . en la que e l Mosquito estu\'o durante 7 ho ras y 44 minutos cn cI airc hasta quc atcrri zo de \'llelt a en Leuchars con lI1en os de cuarenta y c inco litros de combu stible sobrante. EI 12 de julio Dodd y Hill \'o la ron hasta Sumburgh co n cl NS 5()-I para lIenar to talmcnte sus dep6si tos para iltra salida en bllsqueda dcl Tir"i/::.. Hill

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10 rcc uerda asi:


ILUSTRACIONES EN COLOR

PR I W4051 ,de la PRU 1, RAF Benson, agosto de 1943 EI prototipo W405 1 del PR I fue el primer Mosquito que tuvo a su cargo la RAF y fu c uno de los cuatro tran slCridos para operar en WicK. en Escoc ia. desde dOlide real izo sa li das sobre Noruega. EI 20 de fe brero de 1<)42 el W~0 5 1 volo has-

ta la fron tera francoespaliola y sobre las zonas de clasifi cac ion de trenes y los ca mpos de ",¡iac ion de Tou louse. en el sur de Francia. Tambicn lo tog rafi o la costa Ira ncesa antes de l ataque de las unidades de operac iones espec iales contra St. Naza ire.

PR I W4055/LY-N Benedictine de la PRU 1, pilotado por el Sqn Ldr Rupert Clerk y el Sgt Sowerbutts, RAF Benson, 17 de septiembre de 1941 EI 17 de septi cmbre de 1<)4 1 eI Sq n Ldr Rupert CJerk y el Sgt SOlVe rbutt s real izaron la pri me ra sa lida con cx ito de los PR I cuando despegaron con el W4055 pa ra un a sa lida diu rlI a de PR de Brest. La Pallic e y BlII¡deos. EI W40 55 fue un o til' los cliatro av ioll l:s tran slC ridos a Escoc ia para la s sa lidas

sobre Noruega. pero no consig uio rcg resa r el 4 de dici cmbre de 1<)4 1 con eI Sqn Ldr Alas tair L Ice Tay lor (OFC ) y su navega nte. Sgt Sidney E. I-I orsfall. a bordo mi entras cubrian Trondheim y Bergen.

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PR I W4059/lY-T de la PRU 1. pilotado por el Fig Off Victor Ricketts y el Sgt Boris lujmanoff. RAF Benson . 24 de abril de 1942 EI W40S'I rue uno de los e ualro PR modiricados con mayo r

Bori s Lujmanolr ulili Laron d W40~'1 para lomar IOlogralia, dd

capaeidad dc combustible para las operaeiones a brga diSla n-

Jlaque diurno de los Lancasler conlra las i'blalal' ione, de 'vIA I'I

c ia y fue Iras ladado para o perar desdc Wi ck c n las sa l idas so-

en A ugsb urgo , EI

brc Norucga , EI 2 dc ma,LO de 1'142, el \\,40:\9 rOiografio cI

I RCA F) )' Ro n PreSCOIl LJlil izaron el W40 5'1 para bl"car en

GlleiS<'II{/1/

y c l 24 de abril cI Fig O fr VielOr Ric-kell s y c l Sgl

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de enero de 1'143 el I'll LI Bill Whi,e

ano eI Scll<l m/uJrs/ lksde d fi o rdo de Sogne iraSia Sial anger.

PR IV DZ411/G-AGFV utilizado por el Mando de Bombarderos desde diciembre de 1942 hasta el 5 de enero de 1945

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EI 15 de d ieiembre de 1'142 cI DZ41 1, regiSirado G-AGF \ ',

Suee ia , co n probk-m:! s hidri.u lil'os prol oca d, ,, por la a,'c lt' n

se conl'in io en el primer Mosquil o que ulili LO e l 'vIand o de

lid ~ncll1 i go y fw: d~ \ udl O al :-.~ n iloio ~I 10 dc diril:l1lhrl'

l3ombarderos , 1:1 23 de a bril de Il}4 .1 alerri/o en Barkaby,

de 1'14 3,


PR IV DZ473 del Sqn 540, pilotado por el Fit Lt Bill White (RCAF) y el Fit It Ron Prescott, RAF Benson, 22 de abril de 1943 EI DZ473 (un B IV Se ri c II tran sf'ormad o en un PR IVl fu e utili zad o por el Fit Lt Bill White (R C AF) Y el Fit Lt Ron Prescott cn su 22" sa lid a. rea li zada el 22 de abril de 1943. para l'ot ogra fi a~ el Ic rrocarril de Stettin . Dejaron sus camaras fun cionando mi entras vo laban por la costa de Alemani a

y cuando se reve lo la pelicul a se desc ubri o que contcnia im agenes de Pee nemiind e. EI 12 de juni o una salida del Fit Lt Regg ie A. Le nt on con el DZ473 proporciono la primera prueba definiti va de que los obj cti vos ant eri ormente no identificado s. obse rva dos en la base. eran de hec ho proyectil es V2.

PR IV DK310/E-42, anteriormente de la PRU 1, pilotado por el Fit Lt Gerry R. Wooll (RCAF) y el Sgt John Fielden, RAF Benson, 24 de agosto de 1942 EI Fit Lt Ge rry R. Woo ll (R CA F) y el Sgt .1 ohn Fielden de la PR U I utili zaron el PR IV DK3 10 cl 24 de agosto de 1942 para cubrir Itali a y obt ener l'otog ralias de Venec ia. que eran necesa ri as para co nfirmar un inl'orme de qu e los buques de guerra italianos se cstaban haciendo a la mar. EI DK3 10 lI ego sin incid cnt cs hasta Vencc ia. pero cuando el motor dereeho sc paro. Woo ll sc vio obligado a di rigirse a Sui z;!. donde

reali zo un aterri zaje l'orzoso en cI ca mpo de aviac ion de Be rna-B ell' . La tripul ac ion fue int ernada durant e cuatro meses ant es de se r repatri ada medi ant e un ac uerdo de int ercambi o que pcrmiti o a dos pil otos de un Bf 109 int crnados sa lir hacia Alemani a. EI DK 310 fu e retcnido por la fu erza ae rea suiza y fu e ofi cialment e vendido a los sui zos por el gobi erno brit ilili co el 3 de julio de 1944.

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PR IX LR416 del Sqn 540, pilotado por el jefe del escuadr6n, Wg Cdr Lord Malcolm-Hamilton (OBE), 11 de agosto de 1943 EI PR IX LR4 16 sa li o en su pril11era operac ion el 10 de agoshacia elnort e de Itali a. aunque la mi sion rue abandonada. AI dia siguie nl e. el Wg Cdr Lord Ma lco ll11 Dougl as-HamilIon (OB E = Orden del Il11perio Brilanico). el CO de la un i-

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dad. ulili zo el LR4 16 para fOlog rafiar Fri edriek shafen anles de alerri za r en La Marse. Ilali a. Rea li zo el vuelo ell S de agoslo. ESle av ion rea li zo diez sa lidas en 1943 y el 25 de l11arzo de 1944 10111 0 iOlogra l1as de la Lill t'{f Sig!i-id().

PR XI LR417 del Sqn 544, pilotado por el jefe del escuadr6n, Sqn Ldr J. R. H. Merrifield (DFC) yel Fig Off W. N. Whalley, RAF Benson, 4 de octubre de 1943

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EI PR IX LR417 reali zo su pril11era operacion den Im del Sqn 544 el 4 de oCl ubre de 1943 . clIando eI Sqn Ldr .I. R. II. Merrifield (DFC) y el Fig O fT W N. Wha ll ey volamn hasla Berlin . EI 6 dc oclubre. cI LR4 17 fu e inl erccplado sobre Ulrecht. peru co nsig uio dislanciarse de sus perseg uido-

res. EI 12 de oel ubre de 1943. cI Sqn Ldr Merrifie ld pil olo cI LR4 17 hast a Trier. Regcnsbllrg. Lin z. Virna. Budapest y.

de vuella por Vic na. Sarbonon. Bucarcst. Foggia y hasla Calalania. dontle sc qued o sin combuslible euando rodaba pOI' la pisla.


PR IX LR424 del Sqn 540, pilotado por el Pit Off R. A. Hosking, RAF Benson, 28 de octubre de 1942 EI PI! Ofr R. A. Hosk ing uli lizo ~I LR -I 2-1 para fOlografiar la posicion d~ lan zamicnto dc la s bombas ,·oJado ras V I cn Bo is Ca rrq . dicfiscis kil olllctros al norcSie de Abbe,·iHc. cJ 2X dc oCl ubre de 1<)-1 2. ESla fue la prilllera posicion de las V I que se ana li zo con fOlogralia s. EI Sqn Ldr J. R. II . Me· rrifi eld (DFe) int clll o fotografiar Berlin eon este a,·ion el 25 de scp l i~lll hrc dc 194:1. pero sc vio obligado a suspclIlicr la

mi sion ya que la ,·apila l ale mana cSlaba cu bicrt a por una ~". pcsa capa dc nu be,;. EI sc di o cucnla de las eSlc la" de ,·apor que ascc ndian dc"de Pccncmiindc. y en las salid as pos lcri o· res hacia Bcrlin quc se rea li zaron cn d iciclllbrc. las fO log ra· fi a" dcl LR424 rc vc la ron los ;,,·a nccs c n P ec n cmii nd ~ . Postcri OfmCI1 lc. cslC a\'ion no co nscg uiri a rcgrc sa r de una

sa li da dc PR a Fri cdri ehshak n cI lOde abril de 1944 .

PR IX LR429 del Sqn 540, pilotado por el Fit Lt Ken W. Osk Watson, RAAF, V el Fig Off Ken H. Pickup, RAFVR, RAF Benson, 4 de septiembre de 1944 EI 4 de scplicmbrc de I<)44 Pickup estaba en cllllorro a 29.000 pies. preparando la pcli cula para grahar las lineas fcrroviarias cntrc Niirnhurg y Mlllli ch. euando loca li zo un eaza a rcaceion Hc 2XO quc s~ aproxi lllaba desde la derecha. Watson r~a li zo una accion \.'\,as i,'a de forma in stant ~inc~l . 1: 1a" ion ~ n cll1igo dc-

sapa rceio del campo dc vision. pcro su lugar 10 oc uparon dos Me 2(,2. Los caza" a rcaccion alacaron y dura ntc 15 Illinulos cl LR-I2lJ 10" evi to. AI dc"ccndcr cn picado haSia los cc ro pies. Walson IOC') la punla de un rino h;j,·aro 10 cual hi zo ;"iico" eI

plcx igl:ts. Heno la cabina de puntas d~ pino y dej o enlrar una boca nada de fri o congc lant e. La tripulacion a,·anzo hacia cl Pa"o de Brcnn~r hacia Sa n Se,wo. Italia. dondc c1 LR42'! atc· rri zo y clio" s a li ~ro n cubi crtos dc puntas dc pino con asp~c · 10 dc · ·~ri zos azuics·. Dcspucs dc las r~paracioncs . eI LR-I2lJ ,·o l\·io a B~nson. pero el tren dc aterri zajc izquicrdo sc a,·cri o al rClracrio y a Watson no Ie qucdo olra opcion quc rcalizar un a lcrri zaj~ fo rzoso con eI ;,,·ion. La Iripulacion so hr~,· i v i o in dcm n~ . p~ro eI LR -I2lJ luvo qu ~ s~r r~lirado del sr rvie io.

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PR IX LR432 del Sqn 544, pilot ado por el Fit Lt J . C. Webb y el Pit Off C. D. Sm ith, RAF Benson , 29 de noviembre de 1944 EI 17 de se ptiembre de 19 .. 3 eI Sqn Ldr John Ylerrifield piIota el LR" 32 hasta Poznan . Intcnt o repctir este \ ucl o al dia sigui elllc. pero choco co ntra una bandada de p{ljaros y tll\'O que regre sar. EI 21 de oc tubre el Wg Cdr Lo rd Malcolm Douglas-Hamilt on vola haSla Lyon y fotografio parte de los Pirineos. EI LR .. 32 reali zo un vucl o de 5 hora s y 20 minutos hasta Be san~'on y Nancy cI 29 de di ciembre. [ I 2 1 de agus-

to de 19.... . el Wg Cdr D. W. Stc \'enton (D SO. DFC). CO dc la unidad. piloto cI LR" 32 en un a salida a baja cota hasta la base de RDF (Radiogo ni omet ria ) de Ij muidc路n. 10 1 (, de octubre de 19.... un caza pers igui o a eSlc Mosquito sobre Utrecht y Lingen . 10 1 Fit Lt J C Webb y eI Pit O il C. D. Smith pilotarone l LR4.n en su .. .1" y i"tima operacion a IlemmingSladt y Ileligu land el 29 de nO\'icmb re de 19.... .

PR IX LR480 Lovely Lady/Anne ! del Sqn 60, SAAF, pilotado por el Col Owen Glynn Davies y Brig Hingeston, Italia, 14 de diciembre de 1944

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101 ~ de j uni u de 19.... cI LR .. XO paso a formal' parte del (,0 Sq n de la SAAF I Fuerza A0 rea dc Sudilrri ca )cn Foggia. donde rcali zo mu cha s sal idas subrc los Balcanc, y Au,;tria . [I I .. dc dici embre de IIJ .... cl Co l O\\'cn Gl ynn Da\ ic s. antiguo CO del Sqn 60. rea lizo un \ ucl o en eI quc int enlCi batir el record dcsdc 10 1 Ca iro ha sta Preto ria con cl LR .. XII . l'lJ n

Brig I I ing..::-;ton CO In O oh:-.t..'n adoL pt..'ro d \h):-.quilo r\..路~lIl l {路) dallad" cuando se ",di o al rinal de la pi Sla de 2 .0(H) pic, en Que Que. Rodesia . Eltren de atcrri "aje v 1:1> h0Iic'c', rueron sUSlituid as y el LR .. XO \ 010 h:I>ta Sudilrrica. donde rue posteri onllcnte donad " al Mu sco Nacional Sudarricano de Ili,toria Militar en Sa xon\\路nld. Johann esb urgo.


PR IX lR455/R del Sqn 684, pilotado por el Fit It K. J. Kos Newman y el Fit Sgt Ray Smith, India, 6 de mayo de 1944 EI lOd e abril dc 1944. el Wt Off J A. John so n y el Fit Sg t F. Well s dcl Sqn 684 Il eva ron a ca bo el reconocimiento po steri or dcl fcrroca rril de Birmania con el LR445 /F y traieron de vuclta fotografia s qu e re ve laro n que se habia n de struido los do s tramos occ id ent ales de l puent e en el ataque de bombardco de dos dia s ant es. EI (, de mayo de 1944 el Fit Lt K. J Kils New man y cl Fit Sgt Ray Sm ith utili za-

ron el LR44 5 (por ent onces co n clave R) para fotog rafiar Na ncowry Harbour. en Gran Nicobar. ope rando de sde la pi sta de ate rri zaje ava nza da de Ra mu. Este viaje de id a y vuelt a de 3.6 10 kil ometros se situ o en el limit e de l rad io de acc ion del PR IX. Regre sa ron. pero durante los lIitim os diez minutos de l vuelo los indi cadores de co mbu stible marca ron cero.

PR XVI prototipo DZ540 de la A&AEE, Farnborough, finales de agosto de 1943 EI B IV Se ri e II OZ540 1'010 por vez primera en el ve rano dc 1943 y fu c cnviado a la A&AEE (Centro Ex pcrimcntal dc Av ion cs y Annamcnto) a final cs dc agosto para sc r convc rtido cn cl protot ipo PR XVI. con motores Mcrlin 72173 .

En Farnborough fue utili zado en las prucbas dc rcndimicnto. mani obrabilidad y pres uri zacion antes dc vo lvcr a Dc Havilland. en Hatfi eld. cn julio dc 1944 para su rev ision. EI OZ540 fue rctirado del serv ici o el 28 de julio de 1945.

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PR XVI NS777 del Sqn 140,2" Fuerza Aerea Tcictica, pilotado por el Fit Lt Arthur T. Kirk y el Fit Lt

A. G. Tony Humphryes, Melsbroek, 29 de diciembre de 1944 EI Fit Lt Arthur T. Kirk y cl Fit Lt TOllv Hu mphryes pil otaro n el PR XV I NS777 del Sqn 140. 2" Fuerza Ae rea Tac tica. Me lsbroek. el 29 de die iclll bre de 1944 en su pri mera opcracio n juntos. una salida diurna hacia la zo na de Grii-

nin ge n y la front era alemana. de sv i,ind ose ha cia B 80 Vii lkel cuand o Belgica quedo cubiert a por la ni ebla. Final izaron su periodo de servicio el 3 de marzo de 1945.

PR XVI MM397 del Sqn 540, pilotado por el Fit Lt George Watson y el Wt Off John McArthur, RAF Benson, septiembre de 1944

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EI Fit Lt (postcriorille nt e Sq n Ldr) Geo rge Wat so n y el Wt Ol1'J ohn McArthur del Sq n 540 pi lotaron el PR XV I MM39 7 en septiembre de 1944 hacia Yagdonik. en la URSS. para ac tu ar como exp lorador cli matolog ico y de reeonoc illli ento para cl ,Haquc de los Lancaster de l Grupo 5 contra el Tilpil: . La tri pulac ion realizo un PR con ex it o el 14 de septi embre

y el dia del 'Haque rea l (1 5 de se pti eillbre) sc provoca ron daiios co nsiderab les 31 aeo razado. pcro cl hUlll o y las nubes impidi eron que sc tOlllaran fotog raflas . 10 1 dia 16 cl MM 397 rue aguj crcado en cin co siti os por la artill cri a anliacrca. Los

do s hombres reg resaron al Rein o Unid o dond c rec ibi cro ll am bos 13 DFe.


PR XVI NS8511H del Sqn 680, Italia, 1944 Las franjas dc l timon de este avion sc co locaron para int cntar cv it ar quc los cazas de EE UU ataca ran a los Mosquit o

PR despucs dc que los primcros les hubieran identificado errolleamelltc co mo Me 2 10 y Me 4 10 de la Luftwaffe.

PR XVI NS502 del Sqn 544, RAF Benson, 23 de mayo de 1944 EI PR XV I NS502 fue entregado al Sq n 544 el 23 de mayo de 1944 y opero sobre Europa hasta qlle sufri o lin acci dente en lin aterrizajc el 2 1 de febrero de 1945. A con tinllacion.

I

paso a Martin Hea rn para las reparaciones y. en ultima instanci a, fue trall sferido a la Marina Real en su base aerea de Fl eetl ands el 7 de noviembre de 194 7.

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PR XVI A52-600 del Sqn 87(PR), RAAF, pilotado por el Pit Off Allan Davies y el Fig Off John Reynolds, pista aerea de Coomalee Creek, Territorio del Norte, 23 de marzo de 1945 10 1 A52 -600 fue uno de los 23 PR X VI fab ri cados ~ n lI atfield para la RA AF Fue cl1\路iado en barco hasta Australi a y Il ego cn di cicmbrc de 1944. sicndo mont ado y com probado en vuelo en el Depos it o de Av iones n" 2. Ri chmond. Nuc\a Ga le s del Sur. Tras Il egar m lando a la pi sta de aterr izaie de Coomal ee C ree k. Territorio del Norte. se eonvirti o en uno

de los 16 PR XVI qu c se asignaro n final ment e al Sqn X7 (PR). Su primer n lel o operat i\路o fue ha sta Timor. cl 23 de marzo de 19-1 5. y el liltimo el II ck agosto hasta el ca mpo de pri sioneros de Kuchin g mi en tra s sc enco ntraba en cI destaca ment o de la Isla de Laba un . Borneo.

PR XVI MM387/U del Sqn 684, India, 1945 Los problemas de encolado y en la estructura del a\ion a finales de 1'i-1-1 Ile\aron a una rccomendaci,路'n por parte de J (i. Fisher d~ lei para que todos los Mosquito del sureste de A~ia tu\"ieran un acahado

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l'omplcto en aiulllinio gris ..:01110 111":-

dio para reducir la absoreion de calor en las partes superio-

res de los a\iones. Esta propuesta. apoyada por Dc lIa\i1lan,l fue aceptada por el i\linisterio del AirL'. hte a\ ion tenia bandas de 7 1 em en Ia cola y en las alas en color azul p:,lido. tal y eomo 10 estaoleei" una Instrueeion del ' 路Iando para Ins a\ iones sin camutlaie. emitida el 10 de marzo de IlJ-15 .


PR 34 RG184/X del Destacamento 2, Sqn 684, pilotado por el Sqn Ldr K. J. Kos Newman y el Fit Sgt Stan Pateman, Islas Cocos, 26 de julio de 1945 EI RG I X41X rue uno de los siete PR 34 del Sq n 6S4 del Destacamcnto 2 co n basc en las Islas Cocos en ju li o de 1945, EI 2(, de julio.'el Sq n Ldr K, J. "os Newman y el Fit Sgt Sta n Patclll(ln cOllsiguicron let cobcrtura de los ca mpos de av iacion de Ai rm otek. en Su matra. de Chan gi y Tcbrau en la Isla de SillgapuL y de Batu Pa hat y Lum ut (Sitia\\'all) CIl la costa occ ident al de Ma las ia, A comienzos de nOl'iemb re . los sie-

te PR 34 \'o laroll ha sta Sclctar. Sin gap uL para Il e\'a r a cabo el trabajo de exp lorac ion de Ma las ia y las Indi as Ori enta les, EI Wg Cd r W, E, M, Lo\\' ry (DFC) Y el Fit Lt George Jones desapareciel'Oll posteriorincllte COil el RG I S4/X durante el largo ,'uel o de trililsito. dciando al recicn ascend ido Wg Cd r " os NC\\'I1lan (DFC') para asumir cI mando del Sq n 684,

PR 40 A52-6 del Sqn 87(PR), RAAF, Coomalee Creek, Territorio del Norte, mayo-octubre de 1944 EI PR 40 A52-6 rue uno de los seis FB 40 lilbrieados por Banksto\\'n y l'Ccolll'ertidos ala especiricaeion PR 40 entre

mayo y oetubre de 1944 para la RAAF. utilizados p05teri orment e por el Sq n X7( PR) en Coo maiee Creek ,

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EI Wt Off Kev Kevan del Sqn 680 en Matariya en 1944. No se preparo ningun tipo de equipo de vuelo especialmente disenado para las tripulaciones aereas de la Fuerza Aerea del Desierto, que lIevaban una combinacion de uniformes de vuelo del teatro de operaciones europeo, de ropa modificada 0 com prada localmente y de uniformes terrestres trop icales normales, dependiendo de las condiciones. Kevan tambien lIeva puestos los zapatos norm ales de diario para volar, pensando evidentemente que las botas de vuelo serian demasiado molestas y calurosas dentro de la cabina del Mosquito.

EI Sgt Frank Baylis del Sqn 544 en la base de Benson de la RAF en 1944. Original mente, los uniformes de campana de la RAF fueron enviados en 1941 a las tripulaciones aereas especificamente para lIevarios puestos en el aire. En 1944, esta era una practica comun tam bien entre el personal de tierra . Baylis lIeva puesta una camisa de faena normal, con la corbata negra de la RAF y las botas de vuelo/huida Modelo 1943. Este joven navegante lIeva puesto el habitual y voluminoso chaleco salvavidas Mae West de la RAF, con cintas que bajan entre las piernas para impedir que se suba . Sobre el, lIeva puesto el atalaje de un paracaidas modelo bombardero estandar. Por ultimo, Baylis lIeva la habitual bolsa de los navegantes que solia ir lien a de mapas y libros de claves.

EI Fit Lt Danny Daniels, del Sqn 544, en la base de Benson de la RAF en 1944. Lleva puesto el mismo equipo basico que su navegante, con la chaquetilla tipo " blusa " del uniforme de campana reglamentario, los pantalones de faena de la guerra, las botas de huida M ~ delo 1943 y un chaleco salvavidas Mae West. Sin embargo, ha rechazado el atalaje del paracaidas. Los pantalones del uniforme de campana para la guerra muestran solo un bolsillo delantero, cerrado con un unico boton . Daniels lIeva puesta una camisa normal por debajo de la "blusa" del uniforme de campana, pero se ha quitado el cuello y no lIeva corbata . Este piloto se ha metido un mapa en su bota de vuelo derecha, lugar al que podia lIegar facilmente cuando estuviera sujeto con las correas en su asiento.


EI 4 de septiembre de 1944 el Fit Lt Ken W. Watson (RAAFI. abajo en pagina anterior, y el Fig Off Ken H. Pickup (RAFVR = Reserva de Voluntarios de la RAF)1. abajo, del Sqn 540 pilotaban el PR IX LR429 cuando fueron atacados sobre Niimburg a 29.000 pies por los Me 262. Durante 15 minutos les evitaron, antes de escapar a 1.500 pies, pero no antes de chocar con la punta de un pino bavaro, que . hizo aiiicos el plexiglas y lIeno la cabina con puntas de pino, dejandola muy fria, incomoda y con mucho viento. Esta pareja volo a traves del Paso de Brenner hasta San Severo, Italia, donde se recuperaron sanos y salvos. Desp~es de su reparacion, el LR429 quedo fuera de servicio al dia siguiente en un aterrizaje forzoso despues de que la tripulacion intentara volver a Benson. Los dos hombres resultaron ilesos y finalizaron sus periodos de servicio. Watson murio al aterrizar con un Camberra de la RAF el 3 de junio de 1954 cuando una bomba de iluminacion instantanea noctuma exploto en la bodega de bombas durante un vuelo de prueba a Cuxhaven.

'Tu\'imos que operar con sobreearga de combustible (los voluminosos depositos de 454 litros bajo las alas. quc no habian sido muy probados hasta la fecha) en un radio de accion limite y con una situacion climatologica en el regreso quc era probable que restringicra de forma irrcparable la mayoria de los campos dc aviacion britanicos dcl nortc. Tambien habia otros peligros. aparte dcl hccho dc quc Sumburgh cra un acrodromo pequciio. con una pista y vicnto de costado y que cxigia un virajc eerrado para evitar una colina ccrca dc la ciudad. Frank controlo todo esto maraviliosamcntc. como siemprc: incluso entonccs. con una carga de combustible completa. la rucda dc cola y las chimcncas estaban dcmas iado cerca como para sentirsc comodos cuando ascendiamos al alcjarnos. Nos marchamos y yo todav'ia me preguntaba por quc nucstros qucridos aliados. los rusos. no nos pcrmitian atcrrizar en Munnansk para rcpostar combustible. ya que esto

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haria quc hubicra aproximadamente un 400'Yc, mas dc probabilidadcs dc quc cl trabajo tuvicsc exito y (.quc habia ocurrido con la gloriosa rcsistencia noruega quc sc suponia que l1lantenia vigilado el acorazado¡'''. "Afortunac\amente. la situacion climatologica durante la primcra parte de la salida fuc razonablc y pudimos comenzar el rcconocimiento a 25.000 pics sin aparcntcs hostilidades. Sin cmbargo. cuando nos cncontr:lbamos a 24 kilomctros al ocstc de Bodo fuimos saludados por una per tecta barn:ra en forma de caja de la artilleria antiacrca hasta nuestra misma altura. 10 cual nos hizo subir la adrcnalina. Y menos mal. pOl'que poco despues necesitamos todos nuestros scntidos cuando el tiempo empeoro: tuvimos que realizar un descenso con C<i\culo a la cstima a cicgas a travcs dc una espesa capa de nubes para \'oh'er a conscguir el contacto \ 'isual mientras nos aproxim~ibamos a donde calcul<ibamos que se cncontraban las Islas Lofotcn. Afortunadamente. la na\'cgacion mediantc C<ilculo ala cstima rcsulto ser corrccta y no hubo nllcleos duros dentro dc las nubes. Desgraciadamentc. todavia no habia sCllalcs del Tirpti:: asi que no qucdaba otra alternativa quc continuar hacia el fiordo dc Alten. quc Inteligcncia creia qlle podia scr una posiblc guarida". "Scguimos SUJ\'emente la costa y cOlllcnzamos a husmear en los muchos fiordos quc habia m:ls alhi de las Islas Lofoten hasta que Iiegamos J Alten. Aparentcmcntc. nuestra altura relativamentc baja (nos cncontr:lbamos cn unos incomodos 8.000 pics bajo las nubes. csencialmcntc como IIna cometa a gran altura) habia funcionado en nucstro f~lvor en 10 que se rcfi:ria a la sorprcsa t:lctica ya quc cuando salimos dc las eolinas antes del fiordo vimos al Tirl'il:: . desnudo sin pantalia dc humo. mirando cxtrallamcntc amcnazador y tranquilo aimisillo tiempo". "U n poco de la desganada artilieria antiaerea abaJo cn cl fiordo pcrsu3clio a Frank para realizar un viraje cerrado y cntrar cn una corta pasada fotogr:ifica sobrc cl buquc. Casi inillcdiatamcnte hubo una enormc cxplosion: mapas. codigos Q. equipos dc salvamento. pastilias Horlicks. csperanzas y micdos volaban sin control par toda la cabina y yo pcnse: . Dios. csos a\cmanes son asqucrosamentc bucnos¡. No 10 cran. Simplemcntc. la parte supcrior dc la cabina habia caido al fiordo. COlllprobamos can ansicdad quc estabamos bien y lucgo obscnamos con un alivio dc sorprcsa quc tambicn el avian. cxccpto la partc supcrior". "Realizamos la pasada Illicntras Frank me hacia prestar atencion con calma. para lucgo poncr rumbo en un viajc de vuclta dc 1.600 kilomctros y cuatro horas. larguisimo. helado. frustrante e inquictantc. con un avian

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daiiado y con una enorme interroga nte sobre las co ndiciones de aterri zaje. Con nervios por el combustible y con el hecho. que yo desc ubriri a mueho mas tarde. de que nadi e nos habl aria por el transmi so rlrecepto r 0 por la radiotelefonia ya que todos los eodigos. que cambiaban con frecuencia. hab ian sa lido despedidos por la parte superior al fondo del fiordo de AIten . Lance algunas furio sas prioridades en mi s solicitudes de radiotelefonia de rumbos de navegac io n y aerodromos en los que aterrizar. En una ocasion les indique nuestra unidacl numero de av io n y num eros de scrvi cio para aclarar quienes eramos, pero sin resultado alg uno". '"Analizamos el apagar un motor ya que la situacion del combustible se estaba haciendo desesperada. En nuestra maltrecha condicion teniamos que mantenernos alejados del enemigo y vo labamos a 15.000 pies debido a la situacion del combustible, nuestra altura mas vulnerable. EI mar. 10 que podiamos ver de e l a traves de nubes general mente muy espesas. parecia extraiiamente calmado para 10 que era e l Mar del Norte. 10 c ua l sugeria que los vientos suaves que, de forma crucial. habiamos e nco ntrado en el viaje de ida no habian cambiado". "Finalm ente, vimos un hueco e n las nubes justo despues de la hora estimada de lIegada. nos lanza mos en picado con ansiedad a traves de cl y vimos la ti e rra. Pronto lIegamos a Wick. el aerodromo ma s al no rte de tierra firme y con lodos los inslrumentos de medici on del combustible indi-

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Un Wellington XIII del Sqn 69, un Spitfire PR XI del Sqn 16 y un PR XVI Mosquito del Sqn 140 estan estacionados juntos en Melsbroek, en Belgica, en marzo de 1945. Todos ellos pertenecian al Ala 34 (PR), 28 Fuerza Aerea Tactica.

EI Fit Sgt Eric Hill (tercero por la izquierda) fue un navegante del Sqn 544 yaqui se Ie puede ver con su piloto, el Fit lt Frank L. Dodd (en el extrema derecho). el Wg Cdr A. H. W. Freddie Ball (OSO, OFC, Y posteriormente AM Sir Arthur) y su compaiiero navegante de la guerra, Ronnie Knight (extremo izquierdo).


EI Tirpitz fotografiado desde 15.000 pies por el Fit Lt Sandy Powell y el Fit Sgt Joe Townshend del Sqn 540, con el PR XVI NS641 ellS de octubre de 1944. EI objetivo principal de este vuelo era establecer hacia donde se habia trasladado el buque, por 10 tanto no era necesario descender mucho mas alia de la base de las nubes. La posicion del buque era 260°, 6 kilometros al oeste de Troms"" exactamente el mismo lugar en el que fue hundido por los Lancaster el 12 de noviembre.

cando cero; Frank realizo el mas va lioso de todos los aterrizajes. Habiamos pasado.7 horas y 45 minutos en el aire; habiamos cubierto una distancia aerea de 3.680 kilometros. con el cu idadoso mantenimiento del rumbo de Frank y elmimo de los motores como factores vitales para nuestra supervivencia y para conseguir cierta inform acion lhi\' AI aterrizar en Wick el av ion fue inmediatamente reabastecido de combustible y continuamos vo lando para realizar un aterrizaje nocturno en Leuchars. despues de un ticmpo de vue lo total durante toda la sa lida de 9 horas y 25 minutos". POI' esta destacada operacion el Fit Lt (posteriormente AVM) Dodd fue condecorado con un a DSO (Orden de Servi cios Distinguidos) directa. En sept iembre el Fit Sgt (posteriormente Fig Oft) Hill recibio la DFM. EI Tilpil:: seria definitivamente inutilizado pOI' los Lancastcr dcl Grupo 5. EI II de scpt iembrc dc 1944. 38 Lancaster del Sqn 9 y del Sqn 6 17. acompa iiados pOI' el Fit Lt George Watson y el Wt Off John McArthur con el PR XV I MM397 para faci litar informacion actua li zada sobre el blanco e in formes meteorologicos. volaron hasta la base avanzada de Archange\. en el norte de Rusia. EI ataque pOI' parte de 27 Lancaster (20 de los cuales lIevaban minas Ta l/bors y el resto JollI/llr Wa lker de 182-228 kg) se lanzo el 15 de sept iembre y el acorazado sufri o dafios considerables. EI posterior reconocimiento fotognifico rcvelo quc. aunquc gravemente dafiado. el Tirpil:: todavia flotaba (a pesar de no poder ser practicamente reparado. aunque esto no se supo en aquelmomento). AI dia siguiente. el Fit Lt Frank Dodd y el Fit Sgt Eric Hill tuvieron un viaje muy angust ioso. como este ("timo recuerda: "Tras haber consegu ido 10 que creiamos que eran un as fotografias decentes de las instalac ioncs petrolifcras de Magdeburgo. localizamos ados de los nuevos Me 262. que nos persiguieron durante 10 que nos parecio una eternidad. Cuando di la indicae ion de viral'. Frank lanzo al viejo NS639 en unos violentos virajes que les deseoneertaron mientras les superaban. incapaces de mantener nuestros virajes. Oeurrio unas oeho veees. En un mo-

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EI 22 de marzo de 1945 el Sqn Ldr Frank L. Dodd y el Pit Off Eric Hill realizaron un viaje de ida y vuelta de diez horas y media hasta Noruega, donde fotografiaron al Tirpitz que yacia volcado en el fiordo de Troms",.

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mento dado, Frank les puso los pelos de punta al alinearse detr<is de ellos para una imaginaria r<ifaga con nuestras inexistentes ametralladoras. Frank

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encontro algunas nubes. dentro de las que desaparecimos agradecidos".

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"Despues de un periodo tranquilo intentando confundir al radar salimos

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con la esperanza de poder poner rumbo a casa. La artilleria antiaerea lIego cerca de nuestra ala izquierda. mientras que los dos aviones a propul-

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sion se mantenian a unos 90 metros a la derecha y por encima. Podia haber resultado desagradable, pero encontramos algunas nubes mas. nos hicimos los muertos durante bastante mas tiempo esta vez y salimos hacia casa, contentos de escuchar el distintivo de lIamada de Benson 'Cingerwine¡. dandonos la bienvenida al redil". EI 17 de octubre de 1944 un destacamento de cuatro Mosquito PR del Sqn 540 fue enviado a Dyce para mantener la vigilancia sobre el TiljJit::. La informacion de la resistencia noruega seiialaba que el buquc habia salido del fiordo de Kaa en su camino hacia el sur. hacia Troms0. donde iba a ser utilizado como una bateria pesada de artilleria. EI 18 dc octubre. el EI Sgt Frank Baylis y su piloto, el Fit Lt O. M. Danny Daniels, del Sqn 544. Baylis ya habia completado 46 salidas de PR con el Fit Lt Morgan en el Sqn 544 entre enero y octubre de 1944, antes de formar tripulacion con Daniels en la Ruta de PR 54(M) de la OTU PR 8 en Dyce. Realizaron su primera operacion juntos el 5 de diciembre de 1944 con el PR XVI NS696 mientras todavia se encontraban en esta ruta . Baylis finalizo la guerra habiendo completado 63 misiones y 300 horas operativas.

Fit Lt Hubert C. S. Salldr Powell y el Fit Sgt Joe Townshend salicron con el PR XV I NS641 para investigar. Townshend 10 recuerda asi: "Despegamos de Dyce en nuestro vigesimo quinto viaje y 55 minutos despues aterrizamos en Scatsta (ahora Sullom Vocl en cl nortc de las Islas Shetland para reabastecernos al m:iximo de combustible. En el aire de nuevo a las 09:40. pusimos rumbo a Noruega. AI cambial' de los depositos intcriores a los cxteriores descubrimos inmediatamente que uno de los depositos lanzables de 441 Iitros no estaba suministrando combustible. 10 cual nos dejaba 3.468 litros para un vuelo de 2.560 kilomctros sobre el mar. Habria poco margen. Ascendimos hasta los 25.000 pies. primero vimos las rocas a las 11:30 y a continuacion la costa norte. inspeccionando cada uno de los fiordos. Estcibamos sobre Bodo a las 11:52 y a las 12:30 vimos al TiljJit::. a 6 kilometros al oeste de Troms0. 344 kilometros dentro del Circulo Polar Artico. En aqucl momento habiamos desccndido hasta los 15.000 pies debido a las nubes y realizamos una pasada fotogrMica sobre el buque a 15.000 pies. Hubo algo de artilleria desde el Tiljlit:: y desde tierra. pero sin precision". "Salimos hacia casa inlllediatalllente. y en cl viajc dc vuclta. con vicnto en contra. Sandy se dedico nuevamente a cuidar los motores para conseguir un rendimiento maximo a partir de un consumo de combustible minimo. Las rafagas de viento y los caballos blancos en cl m;;!r nos intticaron que el viento habia cambiado un poco y a las 13:55 intentc cstablccer un punto de situacion a larga distancia. La posicion en cucstion era desconocida ya que se encontraba bastante al oestc de nuestro rumbo y probablemente procedia de una base alemana en Noruega. A las 14:23 un QTE a 032" de SUlllburgh nos confirlllo que est{lballlos en el rumbo correcto. Posteriormente. conscguilllos dos puntos dc situacion y. finallllcnteo un QDM a 220" de SUlllburgh. Los dos tripulantcs. agotados. atcrrizamos en Scatsta a las 16: 16. con combustiblc sobrantc para 15 minutos. L1cgamos dc vue Ita a Dyce a las 18:00 despues de 3.440 kilomctros cn un vuc10 total dc 8 horas y 35 Illinutos". Su destacada proeza Ie valio a Powcll una DFC y a Townshcnd la DFM.

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Una vez m:is. el trabajo cn cquipo habia dcscmpciiado un papcl importantc cn cl cxito dc cstas opcraciones. Sandy Powcll 10 rccucrda asi: '"La tlcm(llica actitud dc Joc Townshcnd antc Ia bcligcrancia dcl cncmigo.


junto con una aguda inteligencia y sus destacadas destrezas para la navegacion fueron el alma mater que nos permitio sobrevivir a mas de 50 salidas. Imaginense en un avion. a 20.000 0 30.000 pies. en medio del cielo abierto. de dia. cientos de kilometros dentro del territorio enemigo. Uno es consciente de que esta total mente indefenso y sa be que ha sido detectado por el radar enemigo desde que cruzo la costa y en cada kilometro desde entonces. A tu alredcdor un e nemigo implacable te observa. espera y en cualquier momento puede lanzar su poderosa fuerza contra ti". "Uno piensa en los divcrsos blancos que te han ordenado fotografiar y en esos kilometros de terreno hostil que hay que atravesar para lIevar a cabo la mision. Y en el tiempo que tienes que pen11anecer La ciudad de Aalborg fotografiada el 5 de enero de 1945 por el Fit Lt Danny Daniels y el Sgt Frank Baylis con el PR XVI MM307. EI frio congelante provoco el efecto de chispas estaticas en la pelicula segun pasaba entre fotograma y fotograma .

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cn cl espacio hostil antcs de volver a casa. Si se pudiemn imaginal' todo esto se dari an cuenta de que es como scntirsc autcnticamcnte solo. Alguicn dijo en una ocasion. 'Ia PRU es el trabajo Imis solitario delmundo¡. Sin embargo. hay recompensas cuando regresas sobre las costas del Reino Unido. La adrenal ina tluye pOI' tus venas y te conviertes en un gigante de tres metros y medio de alto". Finalmente. los Lancaster hicieron zozobrar al Tirpit: el 12 de noviembre de 1944 y. aproxil11adal11ente una hora y media despues. el Fit Lt A. R. Cussons y el Fit Sgt Ken Ellis del Sqn 540 tOl11aron fotografias que mostraron al buque que ya se habia dado la vuelta "como una tortuga ". Mientras tanto. adel11as del destacamcnto dc Yagodnik. en la URSS. que cubrio las opcracioncs dcl Grupo 5 contra cl Tilpit:. en septiembre tambicn se establecio un destacal11ento del Sqn 540 en Gibraltar como preparacion para una exploracion de las Islas Canarias. Los posteriores viajcs ala URSS comcnzaron cl 9 dc octubre con vuelos de correo para la opcracion Fmga/: los Mosquito dcl Sqn 544 transitaban hacia la Union Sovietica. via MemcL hasta Ramenskoyc para las posibles operaciones sobre el este de Alemania y Polonia. Estos vue los duraban seis homs y cuando se utilizaba Moscli (Vnukovo) se convert ian cn viajes de 4 horas y 30 minutos para las tripulacioncs implicadas. Otras volaron a Yalta. via San Scvero. en Italia. y Saki. en Crimea. 0 via Malta y EI Cairo. En dicicmbre. se retiraron las camaras a algunos Mosquito. siendo utilizados para lIevar cl correo diplomatico a Hassani. en Grccia: est os tmyectos. conocidos como opcracion Ha.l'cock. sc ampliaron a Italia y Egipto cn concxion con la Confercncia de EI Cairo. Los Mosquito PR IIcvaron a cabo un servicio similar durantc la Confercncia de Postdam. A finales de 1944 el Fit Sgt Frank Baylis 1'01'1110 tripulacion con el Fit Lt O. M. Daniels en la Ruta de PR 54( M). en la OTU PR 8 de Dyce. Baylis recuerda como: "Danny era un encrgico canadiense de Windsor. Ontario. Un piloto diestro. sc podia decir que habia nacido como aviador. Su capacidad quedo demostrada alm{lximo el 5 de diciembre de 1944 cuando realizamos una salida

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desde Dyee hasta Noruega con un PR XV I (NS696 ) "l1amantemente nuevo". Perdimos el l1uido hidniuli eo en la hclice deree ha y sufrimos un embalami ento de hcliee a 28.000 pies. a unos 50 kil ometros al no rte de Berge n. Hi eimos funeionar el Grav iner. que apago el fu ego. luego elmotor esta110 y el circul o resultante de 3.65 metros choco contra el borde anteri or del ala derecha. dejando nuestro av ion bastante incapac itado pa ra segui r manteniendose en el aire". "En el moment o en que estaba preparado para sa ltar en

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paraca idas. habiamos bajado a 7.000 pies. Danny dijo que pensaba que pod ia mantenerl o antes de eaer al ma r y que EI navegante Fit Lt C. R. Mickey Randles (a la izquierda) y su piloto, el Fit Lt Guy Trevor, del Sqn 540, Ala 104 de Coulommiers, Francia, en abril de 1945. EI 13 de diciembre de 1945, al final de una prueba aerea con el PR 34 RG228, el motor derecho primero se paro y luego se sobrerrevoluciono a 28.000 pies sobre Francia y nuevamente, cuando regresaban , sobre Beachy Head a 4 .000 pies. Intentaron aterrizar en la Base Aerea de la Marina Real en Ford, pero perdieron altura de forma alarmante y se estrellaron a 365 metros al sureste de la estacion de ferrocarril de Ford . Oespues de quedar inconsciente, Randles volvio en si entre los restos en el rio Arun . Guy Trevor se habia ahogado.

si me queria queda r. S in d uda alg una. Un chapuzon en las aguas de la costa noruega a medi ados de di cie mbre no era nada atractivo asi q ue vol vi a mi asie nt o. Con ambos pies suj etando la barra del timon en toda su extension. Danny lucho con e l NS696 durante todo el camino de regreso a Sumburgh. donde log ro rea li za r un buen aterri zaje con un solo motor. Hubo un gran a li vio. Danny habia volado I hora y 20 minutos a unos 224 km/h. justo po r encima de la ve loc idad de entrada en perdida". Dani els y Bay li s pasa ron a fo rma r pa rte de la Esc uadrilla B del Sqn 544 en Benson y reali zaron su primera sa lida con e l csc uadron el Dia de Aiio Nuevo hac ia Dinamarca. Unos pocos dias antes. e l 23 de di ciembre. Frank Dodd y Eric Hill. de l Sqn 544. ha bia n reali zado su prilllera sa lida. lIe na de inc ide ntes. con e l PR 32 NS 587 hac ia Magdeburgo. No confia ban e n el PR 32. " un aparato pa ra cotas a ltas. pero poco f ia ble". rec ue rda Hill. EI NS5X7 habia sido probado a concienci a en nov iembre. peri odo du ra nte el cual se hab ia ga nado un a mala reputac ion debido al reca lentami ent o de los motores y a los mil es de otros proble mas que se habi an presentado. En ("tima inst ancia. este av ion se convirti o en e l (mi co PR 32 asignado al Sqn 544: " Habiamos terminado con unos cuantos blancos. ade mas de las instalac iones petro life ras. c ua ndo de repente un a ho rrible cOlllbinac ion de ruidos sa li o dcl mo to r de rec ho. q ue Fra nk pa ro a pres urada me nt e. Nos e ncontnibamos entonces sobrc e l Te rce r Reich con un Moss ie malt rec ho y sin arma mento. a 4 1.000 pies. so ltando una e norme y pe rsistente estela de condensacion en un cicio cOlllpletame nt e despe jado. 10 c ual sugeria decid idamente el deseo de acabar con todo. Calcul e un rumbo hac ia la zona mas proxima de l Ma r del No rte Frank se lanzo e n un frenc ti co picado y yo me puse de rodill as e n el as iento como era habitual. mirando con ansiedad hacia atni s. A su debido tiempo. cerca de Emde n. g rit e con desesperacion. ¡Caza. a mi lado. por encim a. acerca ndose ni pido¡. "A pesa r del hech o de que .e l Fw 190 era superior a nosotros en la ascensio n. e n el picado. e n los viraj es y en las rMagas a poca ve loc idad. sie mpre que vieses a l caza bastante pro nto y co n un Moss ic dece nte (va ri a ban como los coc hes) f ina lme nte pod ias eseapar ma nte ni e ndo una ve loc idad m,ixima constante y a ni ve l. Ta lllbie n sa biamos que si consegui as deshace rte de un caza una vez. el cielo era un cspacio 10 sufi cie nt elllente gra nde co mo para te ne r una bm: na oportunidad de escapar". " Mi mundo se puso boca abaj o. Frank lanzo el avion en un pi cado ve rti cal que. ev ide nt eme nte. so rprendi o al piloto del Fw 190 ya que cuando pucie vo lvcr a examinar su zo na del c ici o bajaba en picado con dc sgan a.

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Mi aleg ri a por perdcrle se desvanec io pronto. EI picado de Frank habia pucs-


to en 1l1archa el IllOtor inservible. que pOl' aquel entonces crujia y se estremecia. agitando el avion como si simplemente se fuera a marchar dej~\ndollos hechos pedazos. Frank inicio la recuperacion hasta casi entrar en perdida y pulso n\pida1l1ente el boton de desconexion y. al igual que yo. creo que rezo. Funciono ya que el motor se detuvo. Encontramos una zona agradablemente tranquila de costa alemana y. en un picado nipido. nos abrimos paso hacia casa ". "La situacion climatologica en Inglaterra era mala. pero cuando nos encontra1l10S fuera del alcance dc los perlurbadores alemanes pude utilizar el sistema de navegacion Gee ajustado para colocamos hacia el viejo y querido Benson mediante un brillante sistema ideado por el Fit Lt Lolh' South. un tio grande con un buen cerebro. que habia sido policia y que nos enseiio como decirle a los pilotos no solo que rumbo tomar sino cU{lIldo cambiaI' el paso de la helice. bajar las ruedas y losllaps y cuando retrasar una decision. AI oil' que regrcsabamos con un motor. la mitad de Benson (todos los aviadores. las bombas contrainccndios y todas las unidades de sangre) salio a v,er el espect,\culo. Fue un aterrizaje perfecto?e o.0dd con un Illotor sobre tres puntos". Llllil' South y su piloto. Fig Otf R. M. Hays. tuvieron posteriormente un angustioso vuelo con el PR XVI NS795 el 16 de marzo de 1945. cuando fueron interceptados sobre Leipzig por tres cazas con proyectiles Me 163. Hays consiguio deshacerse de ellos lanzando el Mosquito en un picado a 768 km/h. durante el cual el Illotor derecho se incendio. Despues de abanderar la helice el fuego se extinguio. asi que decidieron poneI' rumbo hacia las lineas aliadas. Volando a traves de unas violentas condiciones frontales. fueron posteriormentc atacados por un Bf 109. del que Hays se dcshizo una vez m~\s colocando el morro hacia abajo y lanzandose en picado hacia el suelo. POl' esta hazaiia. Hays fue condecorado con una DFC directa. Dos semanas despues. el 30 de marzo. Hays y South murieron cuando se les paro un Illotor al despegar de Benson. EI 30 de abril de 1945 el navegante Lawrence Kel' Kevan. que pOl' entonces era brigada del Sqn 680 en Deversoir. en la zona del canal egipcio. sufrio una experiencia todavia mas angustiosa. EI y Ron Watson. por entonces teniente, fueron asignados a una operacion con la que finalizarian su periodo de servicio. Justo antes de la hora del despegue se cancelo el plan original de vuelo ya que el Cuartel General del Mediterr{lIleo deseaba un reconocimiento visual urgente a bajo nivel de una posicion de radar sospechosa en Rodas. Kevan 10 recuerda asi: "A las 08:20 est,\bamos en el aire con el . MM333. Despucs de un reconocimiento visual de las islas de Allinia y Calchi (en las proximidades de la costa occidental de Rodas) a unos 1.000 pies nos dirigimos hacia la posicion de radar en algun lugar cerca del campo de aviacion de Kattavia. en la punta sur de Rodas. Descendimos hasta los 200 pies y en un pequeiio claro entre los {trboles habia una antena de radar. Ron hizo descender el avion hasta los 30 pies para que yo pudiera conseguir la mayor cantidad de detalles posible. No parecia haber alemanes alre-

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Los PR XVI del Sqn 540, Ala 140, en Coulommiers, Francia, en abril de 1945. Destacan los conos de las helices de metal sin pintar.

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EI Wt Off Kev Kevan del Sqn 680.

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dedor asi que Ron decidio repetir la pasada a 30 pies para asegurarse de que no nos hab iamos perdido nada. Oe repente. cuando nos aproximabamos de frente. aparecieron soldados di sparando sus armas autom,itieas. EI avion resulto alcanzado seriamente. y nosotros tam bien". "EI echo los mandos hacia all',is y salimos ZlImbando hacia arriba. Yo pense. 'Oios, esta bien'. Sin embargo, en la ni velacion a 1.500 pies Ron dijo de repente: 'Toma los mandos. Kev¡. cosa que hice. pero ereyendo que volveria a rec uperarlos el. Sin embargo, euando 10 intento no pudo. Sus siguientes palabras me conmocionaron: ' L1e va lo a casa y estrcllalo. Yo no me puedo mover'. Me dejo sujetando la palanca de mando. Yo no habia recibido ni una sola leccion de vuclo. Es 111<1S. cn cl confinado cspacio dc In cabina de un /vI1lS.li(' no habia forma de que pudieramos cambiarnos de asiento. espeeialmente eon un piloto herido e inconsciente. Las ideas se agolparon en mi mente y dec idi Ievantar los pi es de Ron de la barra del timon. sostener el avian a unos 1.500 pies y dirigirme hacia el sol. 10 que me lIeva ria a parar a la costa egipcia (es decir, hacia el sur)". "Tras un rato. Ron desperto y me pregunto: ','por que nos dirigimos hacia el sur'.' Oirigete hacia Creta , est;1 m{ls cerca '. Yo dije quc no, no tendriamos ni una sola posibilidad en las montaiias. EI cayo en la inconsc iencia nuevamente y yo luche durante otra media hora mas 0 menos hasta que desperto otra vez y dijo tranquilamente: ' Kev, me muero, diles adios a mis amigos por mi '. Yo Ie dije quc no hablara dc esa torma. Nos sobrcpondriamos de alguna manera . Sin cmbargo, Ron estaba seguro de que se estaba muriendo y me pidio que Ie estrechnra la mano y Ie dijera adios. Para con solarle 10 hiee y vo lvio de nuevo al estaclo de inconsciencia". "Entonces comence a utili za r el receptor/transmisor del piloto para haeer saber a la gente nuestra situacion y tambien conecte el IFF en 'Mayday'. Tener que agacharme sobre las picrnas de Ron para alcanzar los mandos del receptor/transmisor a su izquierda no fue facil y provoque bastantes altibajos en el avian. Oespues de muchos intentos, finalmente cscuche cl control de Lydda lIamanclo a 'Cleveland 25', mi distinti vo de lIamada . Ellos me aconsejaron colocarmc en un rumbo de 090" y dirigirmc hacia la costa dc Palest ina, que finalmcntc a\cance". "A continuaeion. Lydda comenzo a preguntarme todo tipo de detallcs tccnicos sobre el avion y sobre el aterrizaj e. Cuando respondi: 'Yo soy el navegante y nunca he hecho aterrizar un avian, hubo un silenci o dcmolcdor. Su consejo fue el de saltar en paracaidas. pero yo ereia que mi piloto


todavia tcnia una oportunidad asi quc Ics dijc quc dcbia intcntar aterrizar. No podia utilizar el receptor/transmisor y pilotar el avion asi que les dije que no hablaria mas. pero que ellos me siguieran hablando. Ellos mc contesta ron : . De acuerdo. buena suerte¡. "Reduje altura y me aproxime a 10 que crcia que era el campo de aviacion dc Lydda. pero entonces descubri que estaba sobre el campo de aviacion de Petah Tiqva. al este de Tel Aviv. asi que tuve que volver a localizar Lydda. Justo delante del circuito aparecieron grandes problemas. No tenia control sobre el timon y pilotaba desde la posicion del navegante. EI avion estaba centrado en vuelo y a 400-480 km/h asi que no me atrevi a manipular los mandos de gases 0 a utilizar los alerones y. ciertamente. no podia intentar un aterrizaje con las ruedas. Despues de tres vueltas en las que en cada intento de alinearme en la pista 28 no pude hacer bajar el avion m1ls alia de los 20 pies tuve que ascender y volver de nuevo". "En el llitimo intento decidi 'Ahora 0 nunca' y obligue al avion a descender hasta la pista a unos 320 km/h. Afortunadamente. toque suelo nivelado con las dos gondolas del motor. EI impacto. que destrozo la mayor parte de las helices y los engranajes, fue tan grande que el avion despego de nuevo y se elevo algunos cientos de pies. Lo mantuve nivelado y 10 sujete en el punto superior de la ascension: sabia que tenia que bajarlo de nuevo estabilizado: cualquier error de calculo seria fatal". "Empuje la palanca de mando suavemente hacia delante y luego hacia atras cuando crei que estaba cerca del suelo. Por entonces estaba fuera de la pista y final mente aterrice en los campos de mas alia. arrastrandonos sobre la panza del Mossie a toda mecha. Vi a un agricuitor con su burro. de pie y paralizado justo en mi camino. Tire de la palanca hacia la izquierda y el avion giro 90" y se detuvo. Se levantaron enonnes nubes rojas alrededor. ' Dios. estamos ardiendo', pense. No. era la tierra roja que se habia levantado". "Solte mi atalaje y el de Ron. Intente levantarle. pero no pude moverle. Salte al ala y vi la ambulancia. la bomba contraincendios y el vehiculo del puesto cruzando los campos. EI capitan del grupo del puesto me ayudo y Ron y yo fuimos lIevados en la ambulancia al hospital. donde me vendaron la herida del brazo. Posteriormente. aquella noche. me dijeron que Ron habia muerto en el vuelo hacia casa. Nos habian alcanzado las balas Dum-Dum y Ron habia resultado herido en el estomago y nunca habria podido sobrevivir". "Asi finalizo nuestro periodo de servicio y 16 meses de Vllelos juntos. Aquelllitimo vuelo duro 5 horas y 40 minutos y yo habia pilotado el MM333 durante 2 horas y 40 minutos. AI dia siguiente. Ron fue enterrado en el cementerio de Ramla y a su funeral asistieron los oficiales del Sqn 680 y el AM sir Charles Medhurst (.Iefe de Operaciones Aereas en Oriente Proximo). Despues del entierro. el AM Medhurst. con la guardia de honor de la RAF formada. me concedio una DFC directa junto a la tumba de Ron". Elnavegante Pit Off Eric Hill del Sqn 544 finaliza asi: "Supongo que realizar misiones solitarias sobre un territorio enemigo fuertemente defendido. con aviones de madera y sin armamento exigia unas cualidades especiales. Despues de todo. yo no pude tener mejor suel1e. Tuve a Frank Dodd como piloto. cuya destreza como aviador, sus tranquilas apreciaciones y su valor sencillo nos hicieron sobrevivir. Quiza muchos otros navegantes dirian 10 mismo de sus pilotos y simplemente para rendirles un homenaje espero que muchos de los que han olvidado el papel que desempet'iaron las PRU en la victoria quiza hagan una pausa y 10 reconsideren".

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EI Fig Off Ron Watson fue un piloto del Sqn 680 yaqui se Ie puede ver delante del MM333, el mismo Mosquito que se utilizo en la primera salida del escuadron el 7 de mayo de 1944 y con el que el y Kev Kevan realizaron su ultima operacion juntos el 30 de abril de 1945.

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PASAJE A LA INDIA

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no de los miles de problemas a los que se enfrento el Mando del Sureste Asiatico (SEAC ) en la India en 1943 fu e como realizar el reconocimiento acreo sobre Birmania y Malas ia desde sus bases en Ce ilan y la India. Solo cuatro B-25 C Mitchell del Sqn 68 1 (PR). equipados con camaras y con base en Dum Dum . Calcuta. di sponian del radi o de ace ion y la velocidad para estas mi siones sobre la Bahia de Bengala y la zona de Ranglll1 . La situacion de los av iones del Sqn 68 1 estaba provocando una gran preocupac ion ya que dos de los Mitchell util es para el servicio sc habian utili zado durante m~\ s de 12 meses y no habia aviones en el mando, excepto los Mosquito. con un radi o de accion operati vo y una veloe idad alta equi va lentes. Despucs de sufrir un retraso mientras se buscaba la aprobac ion del Ministerio del Aire para permitir la transform acion de vari os Mosquito en av iones de PR en la CMU I (Unidad de Mando MOvil). en Kanchrapara, cn agosto se tras ladaron dos B II. con sus tripul ac iones de vuelo. a la escuadrilla de bimolores del Sqn 68 1. seguidos de tres rec icn lIegados B VI. Estos cinco fueron equipados con soportes para d maras vertiea les. pero no di sponian de las cuatro camaras del "tipo PRU". ni tampoco de los depositos de combustible adici onales ni. en el caso de los B II. de la estructura para colocar los depos itos de combustibl e bajo las alas. EI 23 de agosto de 1943 el Fig OtT Dupee (DFM) reconocio la zo na de Mandalay Shewbo-yeu-M onywa-Wuntho y. al dia siguiente. cI Fit Lt Picknett rea lizo una segunda salida con el Mosquito so bre la Isla de Akya b. Durante el mes de septiembre. el Sqn 68 1 rea lizo oeho salidas de PR sobre amplias zo nas de Birmania y cn una ocas ion tambi en se utili zo un Mosquito VI. que habia lIegado para las pruebas en agosto. Uno de los aviones fue victima rapidamentc de la acc ion dcl enemigo pero. tras un aterri zaje fo rzoso. fue re parado y volvio a Ca lcuta Ires seman3S despucs. EI temido deteri oro de los adhesivos de union dcl fuse laje no se produjo. a pesar de que los av iones estaban continuamente ex puestos a altas temperaturas y a la humcdad. por 10 que se eoncedi o la aprobaci on para cl envio de mas Mosquito a la India. EI 29 de septiembre de 1943 se fo nno el Sqn 684 en Dum Dum a parlir de las esc uadrillas bimotores del Sqn 68 1. Inicialmente esta unidad se equipo con cuatro B-25 Mitchellilimientras se planeaba la introducc ion de 20 Mosquito PR o dos Mosquito II y tres VI. La cobertu ra fotografiea de bl ancos como Bangko k y Sumatra solo se podia lograr con los Mosquito PR IX. que tenian un radi o de accion seguro de mas de 2.000 kil ometros. Por 10 tanto. el 18 de octubre se cnvio el LR440 (c l primer PR IX) al Sqn 684: un

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Una fotografia de PR a cot a alta de Port Blair y su campo de aviacion. en las Islas Andaman. fotografiado por el Fit Lt F. W. Guy (DFC) y el Pit Off Gerald Stevens. del Sqn 684 en una salida desde Cox 's Bazaar el 27 de marzo de 1944; una parte de un viaje de ida y vuelta de 2.163 kilometros.


EI 22 de marzo de 1944, se ordeno al Fit Lt Robin Sinclair y al Fig Off Reggie W. Stocks que reconocieran el ferrocarril SiamSingapur en direccion sur hasta donde el combustible y la prudencia 10 permitieran . Este viaje, realizado con el PR XVI NS688/Q (en la fotografia), lIego hasta el norte de Malasia y establecio un record en la epoca de 3.984 kilometros, con una duracion de 8 horas y 45 minutos. Esta fue la primera salida de un avion de la RAF sobre Malasia desde la caida de Singapur.

Los LAC (mecanicos de aviacion) R. Perry y E. Smith montan una camara de enfoque largo en un Mosquito PR del Sqn 684.

segundo sc cstrello cl mi smo dia al aterrizar en Ranchi, muriendo la tripulacion. Tres dias despues. el Sqn 684 reali zo la primera de sus 33 salidas de PR sobre Birmania cuando el Fit Lt F. B. McCulloch y el Sgt T. S. Vigers pilotaron cl LR440 sobre Rangllll y Magwe. Un segundo PR IX (LR463) lIego el 23 de octubre. EI dia 24. McCulloch y el Fit Lt Henry Reeves (nuevamente con el LR440) reconocieron las islas de Andaman, trayendo de vuelta fotografias del tnifico maritimo japones y de la actividad de los hidroaviones. Tres cazas Ki-43 Oscar intentaron interceptar al Mosquito que volaba en una cota alta, pero ninguno logro acercarse al avion britanico. Mas tarde. aquel mismo dia, el Fit Sgt Johnson y el Sgt Willis (con el Mk \I DZ696) volvieron sanos y salvos con fotografias de Rangun. a pesar de otro intento de interceptacion por parte de dos cazas y del fuego de la artilleria antiaerea a 27.000 pies. La primera baja de un Mosquito del Sqn 684 en las operaciones desde la India tuvo lugar el 2 de noviembre de 1943 cuando el Mk II DZ697/J, con el FIg Off Fielding y el Fig Off Turton a bordo. no logro regresar de un reconocimiento fotognifico de la zona de Rangun. Dos dias despues el PR IX HJ7S9/W cubrio la ruta de suministros desde Moulmein hasta el puente de Sittang. Sin embargo, el 12 de noviembre se interrumpieron bruscamente todas las operaciones de los Mosquito cuando una serie de accidentes provoco una orden que se envio a todas las unidades para inmovilizar los aviones. pendientes de una inspeccion. EI 9 de diciembre los seis Mosquito restantes, y cuatro B-2Sc' del Sqn 684 se trasladaron a Comilla, Bengala Oriental. donde pasaron a formar parte del Ala 171 PRo Mando Aereo del Sureste de Asia. que se habia formado el 16 de noviembre. Mientras tanto. el Sqn 681 se traslado tambien al este. a Chandina. La estancia del Sqn 684 en Comilla resulto corta ya que despues de solo un mes regreso a Dum Dum el 30 de enero de 1944. Su periodo en la nueva base se vio empaiiado por la perdida de dos tripulaciones. la primera de las cuales desaparecio el lOde diciembre cuando el ultimo Mosquito \I (DZ696/S) , pilotado por el Sgt Boot con el Sgt Wilkins, fue derribado sobre Rangun. EI segundo avion (Mosquito, Mk VI HJ7601Y ) se estrello cerca de Feni el 23 de diciembre tras un fallo en la estructura. matando al Fig Off Orr y al Sgt Johnson. Por entonces, eran habituales las operaciones que cubrian distancias de hasta 1.600 kilometros desde la base y con una duracion de ocho horas. EllS de diciembre, el CO de la unidad Sqn Ldr Basil S. Jones y el Fig Off R. C. Hawson utiliza ron el LR463/A para reconocer Bangkok por vez primera. Esta sa lida revelo nueva informacion sobre las posiciones de reserva japonesas y la utilizacion de los campos de aviacion "en retaguardia" y les va lio a los dos hombres la DFC.

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En febrero de 1944. se fonno la fuerza de PR (PRF) bajo el mando del Grp Capt (Coronel) S. G. Wise. uniendo el Sqn 681. el Sqn 684 y el PRS 9 de Estados Unidos. EI Sqn 684. de vuelta pOI' entonces en Dum Dum y mandado pOl' el Wg Cdr W. B. Murray. recibio nueve PR XVI presurizados. que Ie pennitieron volar en cotas mas altas. Los Mk VI restantes fueron retirados y se convirtieron en una valiosa Fuente de piezas de repuesto. ya que estas siempre eran muy escasas. A comienzos de mes. el Sqn 684 habia comenzado una exploracion fotografica de Birmania. mientras que tambien continuaron los vue los de reconocimiento a las is las del oceano indico. Durante marzo de 1944 el Sqn 684 realizo vue los regulares a las Islas Andaman y reconocio el sistema ferroviario japones en Birmania. EI dia 22 se ordeno al Fit Lt Robin Sinclair y el Fig Off Reggie W. Stocks que hicieran un reconocimiento hacia el sur a 10 largo del ferrocarril Siam-Singapur. hasta donde el combustible y la prudencia 10 permitieran. Este viaje. realizado con el PR XVI NS688 /Q. lIego hasta elnorte de Malasia yestablecio un record para aquella epoca de 3.984 kilometros. con una duracion de 8 horas y 45 minutos. Sinclair y Stocks aterrizaron de vuelta en la base avanzada con 135 litros de combustible sobrante. Esta fue la primera salida de un avion de la RAF sobre Malasia desde la caida de Singapur. Robin Sinclair. que era hijo de sir Archibald Sinclair Bart. Secretario de Estado del Aire con el gobierno de Winston Churchill durante la guerra. establecio muchos contactos sociales en Calcuta. De hecho. con frecucncia lIevaba a mucha gente interesante al comedor. incluidos el Maharajahdirajah de Burdwan (cuyo palacio se utilizaba como comedOI' de los aviadores del escuadron) y el Coronel Bernard Fergusson . con su monoculo. uno de los jefes Chindit. En abril. eJ Sqn 684 experimento con los vue los a larga distancia hasta zonas tan distantes como Khun Khaen. en el centro de Siam. y Vientiane, en Laos. para ver si podian volar con el clima monzonico y cubrir las zonas de retaguardia japonesas cuando la estacion hubiera pasado. Hasta el 13 de abril est as salidas se realizaron desde Dum Dum. pero desde entonces se utilizo Ramu en el sur. Los Mosquito volaban por las tardes antes de las salidas para que pudieran despegar con la primera luz y lIegar a sus objetivos 10 mas pronto posible del dia antes de que se concentraran las nubes. EI4 de abril. el Sgt T. Cocks y el Fit Sgt G. Smith salieron con el NS497/J para cubrir Mergui. pero se encontraron con la costa de Tenasserim cubierta de nubes. Sin embargo. en el viaje de vuelta fotografiaron la zona de Mokpalin y el puente de Sittang sobre el ferrocarril de Birmania. quc habian resultado daiiados en un reciente ataque de bombardeo. Sus fotografias revelaron que se habian realizado reparaciones y que la linea de ferrocarril estaba libre entre Martaban y Ranglill. Cuatro dias despucs el puente fue intensamente bombardeado pOI' los B-24. Un PR realizado el 10 de abril por el Wt Off J. A. Johnson y el Fit Sgt F. Wells. con el LR445 /F. demostro que se habian destruido los dos tramos occidentales del puente.

EI Wt Off Davison, un navegante del Sqn 684, aparece a punto de subir al PR IX MM295/C en la zona pavimentada con ladrillo de Alipore durante un periodo de calma en las lIuvias monzonicas. EI 27 de marzo de 1944, el Fit Lt Kos Newman (RNZAF) y el Fit Sgt Ron Smith realizaron un viaje de 2.976 kilometros con el PR XVI MM295/C para fotografiar una franja del ferrocarril de Birmania y los campos de aviacion de Bangkok y Hua Hin .


En mayo de 1944 un dcstacamento del Sq n 684 comenzo las operaciones desde A lipore. un barrio de Calcuta. EI dia 6. e l Fit Lt Kos Newman y e l Fit Sgt Ray Smit h despegaron con el LR44S /R para realizar una mi-

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s ion de reconocimiento libre de l puerto de Nancowry. en e l Gran Nicobar.

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10 recuerda asi: "Se pen saba que este viaje (3.610 kilometros) estaria en cl radio de accion maximo del PR IX Y cn aq ue l momento sc creyo que no podriamos regresar a nuestra zona de atcrrizaje ava nzada en Ramu. desde donde ha-

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biamos despegado. Para cubrir esta con tingenc ia. la Marina Real habia colocado provisiones de a limentos y eq uipos de supe rvive ncia e n algunas islas en las proximidades dc la costa de Araka n. Si nosotros cons iderabamos que no podriamos regresar a Ramu. tcndriamos que reali zar un aterrizaje forzoso en la zona dc mar proxima a a lgun a de estas is las para

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recogidos. eso espenibaillos. poria Marina Real. Afortunadamente. fuimos capaces de volver. aunq ue volamos durante diez minutos con nuestros indicadores de combust ible sena lando cero". Este vue lo Ie va li o a Newman la DFC y a Smi th la DFM. EI Sq n 684 recibio a lg unos PR XV I adicionales en mayo y junio. 10 cual Ie vino estupendame nt e ya que e l 9 de junio se perdio el LR463 en un ac cidente . En aque l momento. la teillporada del monzon afectaba al nllmero de operaciones con ex ito que se realizaban y se an ul aro n 8 1 de las 110 sa lidas de junio. EI 6 de ju li o. e l MM343 /W se estre ll o al despegar. EI 22

En agosto de 1944 se envi6 un destacamento a la Bahia de China, Ceihin, para operar alii dentro de las operaciones del Grupo 222 dado que la situaci6n climatol6gica sobre el oceano indico era mas despejada que sobre la Bahia de Bengala. La misi6n de este destacamento era realizar la primera exploraci6n aerea del norte de Sumatra y las islas pr6ximas.

de ./ulio. e l Fig Ofr Tebb y e l Fig Ofr Fletcher reconocieron tres cam pos de aviacion en las islas de Andaman y Nieoba r con e l MM392/ K, adaptado con un deposito lanzab le de 409 litros. A eomi enzos de agosto se establec io un destacamento del Sq n 684 en Ye la hank a. ccrca de Bangalore. a l sur de la Indi a. con funciones dc exploracion aerea. La si tu acio n c lim ato log ica sob re e l ocea no indi co e ra mas despejada quc sobre la Bahia de Bengala. asi que e l I I de agosto el esc uadron.envio un destacalllcnto desde A lipore hasta la Bahia de C hina. Ce il an. para las operaciones con e l Grupo 222 . La fu ncion del destacamcnto consistia en realizar la primera exploracion aerea dcl nortc de Sumatra y de las is las proximas. Para minimi zar los problemas de funcionamiento y man tenimie nto. unos cuantos dias despues e l destacamento de Yelahanka

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EI PR XVI RG137 rodando por la pista .

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tamb icn se tras lado a la Bahia de China. EI destacamento de Ce il it n comenzo las operac iones ell S de agosto. cuando el PR IX LR467/R realizo un reconoc imi ento de las islas de Na ncowry y Saba ng. Oc ho dias despues. cl mismo Mosquito vo lo hasta Sa bang y Car Nicobar. mientras que cl dia 25 el PR XV I MM228/ D vo lo hasta Sabang y a 10 largo de la costa occ ide ntal de Sumatra hasta el puerto de Sibolga . Una larga sa lida com pl ement aria hacia Sumatra al di a siguic nte desc ubri o un campo de aviacionjapones anteri ormcntc desconocido cn Padang Tidji. cerca de Sigli . Sin cmbargo. a finales de agosto los Mosquito pritcticamente hab ian interrumpido las opera ciones debido almonzon . A pesar de la si tu ac ion elimato logica. cl dia 28 el Sqn Ldr Kos New man y el Fit Sgt Ray Smith. con cl PR XV I NS6221Y. cubrieron un a secc ion del ferrocarril Birmania-Siam. proxima a la ladera de Llna montaiia justo al sur dc Moulmein. Sufrieron un intcnso fuego antiacreo y tuvicron sue rt c de escapar. eomo 10 rec uerda Ray Smit h: "Nos sa ludaron con un intcnso fuego an tiacreo mientras vo litbamos a unos 500 pies y justo cuando habiamos finalizado el trabajo el av ion rcsulto alca nzado cn el motor Izq uierdo y tambien en el morro. dcstrozando el economi zado r de ox igeno de Kos. Sin conocer el alcance de los daiios quc se habia n producido en clmotor izqu iercio asccndimos hasta los 25.000 pies. ya quc no queriamos que nos cogieran en un a cota bap con un so lo motor funcionancio correctamente. A continuac ion. dec idimos intentar abrirnos paso hac ia Chittago ng. por enci ma del va lle de Irawaddy. don de cre iamos que la situacion c1imatologica no seria tan adve rsa. Ace rt amos con esta as un cion y al lIegar con Cx ito a Ch ittagong decidimos continuar hasta nuestra base cn Alipore. ya quc cl motor izq uicrdo parecia funcional' con norm alidad. Mientras vo litbamos a gran altura ruvimos que utili za r los dos mi sumini stro de ox ige no de forma altcrnativa cuando se hi zo necesari o". Como res ultado de esta destacada mision la zo na se bombardeo intensamente un os cuantos dias despucs. 10 cua l provoco un corrimicnto de tie-

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La parte de Thanbuziat hasta Banpong del ferrocarril Birmania-Siam a t raves de 390 kilometros de selva, fotografiada por un Mosquito PR.


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Los bombardeos aereos destruyeron un puente en la parte central del ferrocarril de Siam, cerca de Uttardit, que fue fotografiado el 29 de marzo de 1945 a 100 pies.

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rras que bloqueo por completo la via. A Newman se Ie concedi o una barra en su DFC. Las ac ti vidades del Sqn 684 en la Bahia de China se vieron interrumpidas hasta mediados de septi embre de 1944. cuando se rea li zo lin PR de algunas zonas de Sumatra y se volvieron a interrumpir nuevamente hasta octubre. Aquelmes, los Mosq uito del Sqn 684 en Aliporc utili zaro n Cox 's Bazaar, en la desembocadura del Ganges, para realizar vue los a larga di stancia hasta Birmania . EI Fit Lt Terence Boughton y su navega nte el Sgt W. F. Bill Rhodes. que habia lIegado al Sqn 684 en julio, realizaron su primera operac ion el 6 de septicmbre, una exp lorac ion de la zona de Mandalay bajo control japones. Boughton 10 recuerd a as i: "Volar pOl' lineas paralelas arriba y abajo a solo 10.000 pies mas 0 menos era un poco inquietante. pero nadi e parecia interesado en nosotros as i que rea liza mos un segundo viaje so bre el rio Chindwin un os cuantos dias despues. En octubre nos aventuramos mas adentro. ava nza ndo hasta Cox ' s Bazaar para repostar combustible almaxi mo y, a continuac ion. pasar la noche aliL normalmente en cabaiias con techo de hi erba. an tes de despega r pronto por la manana. Desdc alii podiamos cubrir Rangllll. Moulmein. Akya b. Chicngmai y hasta el sur de Bangkok". "Aquel era un trabajo a mucha altitud. utili za ndo camaras de cnfoque largo para fotografiar puertos. ferrocarriles. carreteras y campos de aviacion; sin embargo, en una ocasion tuvilllos quc cubrir la carrctera de Chiengmai hasta Hluang. en elnorte de Tailandia. desde solo 5.000 pi es. Nuestro radi o de acc ion max imo nos lIevo hasta Punta Victori a y Phuket. Rea li zamos sa lidas fotograficas hasta Bangkok y el norte de Tai landia. AproxiIlladamente por aquella epoca los Mosquito de madera unidos con pegamento di eron probl emas y hubo casos de desmoronami ento de las alas. Asi que

Otra fotografia del ferrocarril, tomada el 29 de marzo a 100 pies, utilizando una camara oblicua en direccion frontal montada en el morro del

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me enviaron a Colombo en una ruta de reconocimiento de buques". En noviembre de 1944 el Wg Cdr Lowry asumio elmando del Sqn 684. Sin embargo. todas las operaciones de los Mosquito se interrumpieron bruscamente el 12 de noviembre cuando Il ego otra orden a todas las unidades exigicndo que los aviones Mosquito quedaran inmovili zados. pendientes de inspeccion. La causa de los accidentes era presuntamente la destruccion por parte de las tennitas y el dcterioro dc la goma de pegar. pero la causa rcal rcsulto ser la construccion dcfectuosa de los largucros dc las alas. Por ejcmplo. el n[1I11ero de aviones de que disponia cl Sqll 684 bajo de 21 en octubre a solo cuatm PR IX aptos para cl vuclo el 20 de noviembre. Con la Ilegada de avioncs dc sustitucion y aviones refonnados. este escuadron pronto dispuso de nuevo de 12 Mosquito aptos para las operaciones. y en enero de 1945 el Sqn 684 rcalizo mils de 70 salidas. incluidos varios viajes de ida y vuelta de 3.360 kilometros para explorar la Isla de Phuket. que habia sido cubierta por vez primera cl 30 de dicicmbn:. EI Sqn Ldr Newman y el Fit Sgt Williams obtuviemn la cobertura completa de Phuket con el NS622/X el 5 dc cnero durante un viaje de ida y vuelta de 3.657 kilometros. EI Dcstacal11cnto N° I de la Bahia de China, cerca de Trincomalee en Ccilan, realizo salidas de largo alcance parecidas hacia las islas de Andaman y Nicobar y a la punta de Sumatra, volando casi 1.600 kilomctros a traves de la Bahia de Bengala; cada salida duraba mas de ocho horas. EI Fit Lt Terencc Boughton. que fue destinado a la Bahia dc China el 13 de febrero. recucrda como: "Nuestros aviones tenian adapt ados dcplisitos lanzables de los Hurricane bajo el fuselaje; unas cosas bastante molestas y voluminosas que nos lIevaban unos trcscicntos kiil)metros y que luego lanz~\bamos al oceano (durante las salidas a baja cota sobre cl ferrocarril de Birmania-Siam en febrero estos depositos tambien se utilizaron para transportar la camara oblicua 1'24 orientada hacia delante). A continuacion, volviamos al combustible interior, adem{ls de los muy aerodin{unicos depositos lanzables bajo las alas. que no lanz{lbamos. ya que no habia mas disponiblcs". "Para estos viajes ibamos provistos de equipos de supcrvivencia para la selva. con pistolas, folletos y tarjetas en varios idiomas del Lejano Oriente y bolsas con dolares de plata de Maria Theresa. que aparentemente sc aceptaban en todas partes". "Si hubieramos tenido problemas a 1.600 kilometros de casa. probablemente nos habria ido bien aterrizando en una playa y sobreviviendo 10 mejor que hubieramos podido ya que la Bahia de Bengala estaba completamenlC vacia de m\fico maritimo. aunquc habia una ligera posibilidad de ser recogido por alguno de los hidroaviones Catalina holandeses del escuadron que tambien tenia su base en la Bahia de China. Eran lent os. pero ten ian una inmensa resistencia y volaban regularmcnte a traves de Sumatra que, antes dc la invasionjaponesa. habia formado partc del imperio holandes". EI I() de febrero el.Jefe del destacamcnto, Fit Lt Henry C. Lowcok. y su navegante. Fit Sgt D. W. R. Lewin . fotografiaron cinco campos de aviacion

La pagoda de Mudon, fotografiada por el Wg Cdr Lowry y el Pit Off Stevens el 1 de junio de 1945.


A comienzos de junio de 1945 se forma en Ratmalana, Ceihin , la Escuadrilla de Desarrollo de PR con dos PR XVI y dos Oxford, bajo el mando del Fit Lt Henry Lowcock (en el centro) .

Tres PR 34 salieron del Reino Unido hacia la India el 29 de mayo de 1945 y despues de que su vuelo con el RG185/Z se retrasara 24 horas por problemas en los motores, el Sqn Ldr Kos Newman (DFC) y el Wt Off Ray Smith pilotaron el cuarto PR 34 Y establecieron un nuevo record InglaterraIndia con 12 horas y 25 minutos. Las cuatro tripulaciones fotografiadas en la India al final del vuelorecord : de izquierda a derecha, el Fit Lt Danny Daniels, su navegante, el Wt Off Frank Baylis (que piloto el RG186), el Wt Off Reg Smith, el Fit Lt A. Weatherill, el Sqn Ldr Kos Newman (DFC*), el Fig Off Les Grover, el Fit Lt Neville Polley y el Fig Off A.G. Shingles.

.:n Sumatra . Cuatro dias d.:spucs. .:1 Wg Cdr Lowry (DFC) Y el Fit Lt Gerald Ste\,ens reali zaron el primero de una serie de Hie los de reconocimiento a baja altura sobre cl bicn conocido ICrrocarril de Birmania-Siam. A finales de marzo el Sqn 6R4 voh'io a disponer de su fuerza completa de 22 Mosquito. incluidos los tres destacados cn la Bahia de China . En marzo de 1945 se rcali zaron \'uclos de unas nuc\'c horas quc batieron los rccords hasta la Isla de Phuket para rcconocer las posibles playas dc descmbarco, EI mon zon que se aproximaba y la conccntracion dc tormentas tropicales cn la Bahia de Bengala pro\'ocaron problemas operati\'os, EI I Ude marzooel Fit Lt Jack In'in.: y el Fit Sgt Bob Bannistcr \'Olaron a tra\'cs de una de aquellas tormentas para fotografiar las posibics playas de descmbarco .:n la Isla de Phuket durante un \'udo que duro casi nue\'e horas. Doc.: dias d.:spu(:s. Inine y Bannister n:ali zaron una salida que duro X horas y .:15 minutus y que cubritl 3.989 killlllletros para fotografiar el fi:rrocarril Bangkok-Singapur hasta un punto justo al sur de la frontera malaya, Tcr.:nce Boughton aliad.: : "Aquellos \iajes a tra\cs del agua continuaron durante la prima\'.:ra de 1945 , En \'arios de .:lIos nos encontramos con los frentes intertropicaics. unas temibks barreras de nubrs que Ikgaban desde el mar hasta por encima de nuestro ni\el d.: crucero Y qu.: prO\ocaban la congelacion del arma zon y del carburador. oblig~indonos a regresar. EI 4 de abril recibimos una mision poco habitual. una salida a muy baja cota con una dmara oblicua. volando a 10 largo de la costa dc la Isla de Camorta a solo I.OUU pies, Yo no t.:nia ni idea de 10 que cst~'lbam()s buscando ya que la isla par.:cia completam.:nte desi':r1a" . " Durant.: toda esta mision Bill Rhodes se encargo de la na\'.:gacion. de la radio (cxccpto la de VHF de alcance corto) y de la fotografia: pilotar el ~I\ ' i o n era comparati\'amente mas tranqui 10. aunque no disponiamos de pi-

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EI PR 34 RG245 en vuelo. EI PR 34 era el avion ideal para las operaciones de largo alcance en el Lejano Oriente. Se elimino t odo el blindaje y la proteccion contra proyectiles de los depositos de combustible. y los 5.419 litros de combustible en los depositos de la abultada bodega de bombas y los dos depositos de 909 litros bajo las alas Ie daban un radio de accion aereo de 5.760 kilometros. volando a una velocidad crucero de 480 km / h. Dest acan las ventanas circulares bajo la panza para las ca maras oblicuas y verticales.

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loto aut o lmitico y habi a mu cha s ho ras durante las que mante ne r un c urso y una a ltura constantes. observando ocas ionalm entc e l indi cador dc combustiblc". A I d ia siguientc. 5 de abril. e l Fit Lt R. Stoneha m y e l Fig Off R. Burns escapa ronmilagrosamente con cl NS 657/ A. A I comienzo de su traycct o a 10 la rgo de l ferroc arril Birmania-Sia m la ve loc idad de la he li ce de

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to r dc rccho comc nzo a aum entar de 2.000 a 3. 000 rpm. Stoneha m tiro de l mando de gase s hac ia atras. pc ro sin rcs ultado a lgun o. Cambi o e l paso dc la he li ce con e l mi smo resultado y e l Mosquito come nzo a vibrar ya quc la vel oe idad del motor a \c anzo las 5.000 rcvo lue ioncs. Burns. que se e neo ntraba en e l morro. v io que el moto r se ha bia inee ndiado y eo nec to e l ex tinto r. EI av io n perdi o a ltu ra rapid amc nt e y e n e l momento en que dcj o la costa ce rca de Moulme in habia baj ado hasta 1.000 pies. Mantu vo una a ltura dc 600 pies sobre c l Go lfo de Ma rta ban y cua ndo avistaro n ti c rra dc nucvo ce rea de Bassc ir. Sto neha m lanzo a l mar los depos it os de las ala s. pe rmiti endo que e l av io n asce ndi c ra hasta los 1.500 pi es y reg resara a Cox 's Bazaa r. EI 18 de abril dc 1945 e l Fit Lt Newma n y e l Fit Sgt Preston muri eron en una sa lida desde Alipo rc ha sta Cox 's Bazaar con e l RG I 25 /Y. euando su Mosquito se estrello de bido a l ma l ti c mpo en la nlla, C uatro dia s despues cl Fit Lt T Be ll y el Fig O ff J Plate r desa parec ie ron con e l NS675 /Z cn c irc un stanc ias s imila rc s c n un a sa lida hacia la Isla de Na ncowry: se as umi o que se habia n estre ll ado ee rca de l mar. Aque l mi smo dia. e l Fit Lt Stonc ham y e l Fig O ff Burn s se sa lvaro n nue\'ame nt c por los pelos con e l NS646/1 cua ndo se "ie ron atrapados por \'ari as torme ntas fu ertes cn su ruta hac ia Pun ta Victori a, Vo lvi eron a Cox 's Bazaa r con combu stibl e sobrantc para so lo diez minutos, Los bordcs de .Haque de las a las de l Mosquito y el pl a no dc co la estaban daiiados y prec isa ron reparac iones antes de que la tripulaei o n pudi era continual' hae ia A liporc , La o perae io n /) niclI/a (Ia inva si o n ac rotran sport ada para capturar Ran-

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g lln) tu vo lu ga r los di as I y 2 dc mayo de 1()~ 5 . pe ro los PR IX del Sqn


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EI PR 34 Vl618 totalmente en el color azul de la PRU, en vuelo y

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mostrando las cinco ventanas circulares para las camaras verticales y oblicuas. lodos los PR 34 IIevaban cuatro camaras vertitales F 52 divididas (dos delante y dos detras del deposito de la panza y una camara oblicua F 24) 0 alternativamente una camara vertical K 17 de exploracion aerea tambien detras.

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6R-l perlllanecieron inlllO\ilizados en tierra durante todo este periodo por culpa de una tormenta tropical especialmente fuel'le. Graduallllente. las condiciones mejoraron y a finales de mes los Mosquito \olaron regularmente hasta Bangkok. la Isla de Phuket y el fi:rrocarril de Siam. utilizando Kyaukpyu. en la Isla de Ramree. como pista de aterrizaje avan zada. La mayoria de las salidas las realizo el destacamento de la Bahia de China. que mantenia su cobertura de las islas del oceano indico. EI 24 de mayo el Wg Cdr W. E. M. Lowry (DFC) y su navegante. Fig Off Gerald Stevens. volaron hasta Tenasserim y Kra. a traves de la pista de aterri zajc avanzada de Kyaukpyu. con el NS622 /X para tomar im~lge­ nes \wticales a gran altura antes de descel1lkr hasta solo 50 pies para las fotogratias oblicuas de SI. Luke. SI. Matthew y las Islas Dome!. EI 2g de mayo d Fig Otr Clilr G. Andrews (RNZAF = Real FUCfza Aerea de Nue\a Zelanda) y eI Wt Ofr H. S. Painter reconocieron con el RGI25 Valgunos blancos en el Valle de Siam y cubrieron d campo de aviacion de Don Muang. en Bangkok. los muelles de Sattahib y los puentes de la linea ferroviaria Bangkok-Phnom Penh. Se radio un mensaje "de primera vista" sobre el trMico maritimo que se habia observado en Sattahib. Como resultado. los B-24 Liberator lanzaron ataques contra dos buques mercantcs y tam bien contra las instalaciones portuarias de Sattahib el 30 de mayo y. nuevamente. el I de junio. A comienzos de junio de 1<)45. se formo en Ratmalana. Ceil~ll1. la Escuadrilla de Desarrollo de PR con dos PR XVI y dos Oxford bajo el mando dd Fit Lt Henry Lowcock. EI Fit Lt Terence Boughton. que habia realizado su llitimo \iaJe (con Bill Rhodes) cI I X de mayo. fue uno de los pilotos asignados a esta Escuadrilla:

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" Pase un breve periodo tomando ilm\genes de las playas de Ce ilan mediante e l asi lI amado metodo de transpareneia (promovido por las PRU en Europa y e l Mediterraneo) que perm itia dedueir las pendientes de las pla-

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yas a pa rtir de las forma s de las olas. Se trataba de un preparativo para la invasion del oeste de Malasia, de nominada operac io n Zip/w I" (que estaba program ada para que tu viera luga r en se ptiembre de 1945 )". Antes de que come nza ra la invas ion, el Sq n 684 tu vo que conseguir una cobertura completa de un a franja de dieci se is kil ometros de costa en la reg ion de Po rt Swettenham , e n la costa orienta l de Malasia. Se disponia de un nuevo Mosq uito (el PR 34, una ve rsio n VL R del PR XVI) y si se e ncontraba en la base de las Is las Cocos, 1.680 kil omet ros a l suroeste de Singapur, la s mi s io nes de reco noc imient o ha sta Kual a Lumpur y Po rt Swettenham eran factibles. EI 27 de marzo, e l Sq n Ldr Kos Ncw ma n y el Wt OtT Ray Smith vo lvi eron a Ingl aterra para comprobar la ido ne idad de l avion. Volvieron de reg reso con e l PR IX LR464 (que habian rec ibido en diciembre de 1943) pa ra que pudie ra ser inspeccio nado por De Hav i lI a nd para determi nar como estaban soport ando los Mosquito las condi c iones del tropico . EI Wt OfT Ray Smith 10 recuerda asi: "Encontramos que e l PR 34 era perfectame nt e apto para nuestras neces idades, y e n e l ata rdece r del 29 de mayo despegamos desde Benson hac ia Karac hi (con e l RG 185/Z) en compa ni a de otros tres av iones pilotados por perso na l de l Re ino Unido. repostando combustible en e l oeste de EI Cairo. Este vue lo adopto la forma de carrera para establece r un nu evo record desde Inglate rra hasta la Indi a. Sin cmba rgo , despucs de Ilevar un c ierto ti e mpo e n e l a ire, nu estro motor derccho comenzo a dar prob lema s y Kos deci di o aba nde rar la hcli ce y regresar a Benson con un motor. EI unico problema de esto era que teniam os un as tres tonel adas de combustibl e a bordo, asi que dec idimos continuar hasta que estu v ieramos so bre e l Ca nal de la Mancha y a lii lanza r al mar los depositos lan zab les. Est{lbamos sob re una cobertura dc nubes co mpl eta e n aq ue l mome nt o y mi ti e mpo ca lcul ado de lIegada para la costa de l Ca na l se desv io li gera mente, 10 quc provoco quc so lt,\ram os nu estros depositos lan zables sobre un a g ra nj a e n Kcnt. Desde e l punto de v ista del g ranj ero, fue una I{lstima que los de pos it os no perma nec iera n intactos". "Kos nunca habia aterrizado con un Mosq uito por la noche con dos motores funcionando, asi que muc ho mcnos con uno. En la aproxi mac ion final hacia la pi sta me pidi o que Ie dijera la ve loc idad indi cada y la a ltitud cada 50 pies de descenso para perm itirle po ner toda su concentracion s in despi stes e n e l autentico vue lo. Acababa de pronunciar las pa labras ' 192 y 50 pies ' c uando entramos en vio le nto cont ac to con e l final de la pista, pe-

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EI PR 34 RG203 del Sqn 684 remolcado hasta su posicion en las Islas Cocos. EI Sqn 684 se hizo cargo de los prirneros cuatro PR 34 y el 3 de julio de 1945 el RG185/Z, pilotado por el CO, Wg Cdr W. E. M . Lowry (DFC) y el Fit Sgt Stan Paternan, realizo su prirnera salida desde las Islas Cocos. A finales de julio se habian realizado 25 salidas y 13 mas hasta el dia de la victoria sobre Japon . Norrnalrnente, las salidas en esta region tenian una duracion de nueve horas.


EI Wt Off Ray Smith (a la izqu ierda) y el Sqn Ldr Kos Newman (DFC; a la derech a). Operando desde las Islas Cocos, el 4 de julio de 1945 cubriero n los campo s de aviacion de Kual a Lum pu r y Fort Swettenham y en el viaje de vuelta, el campo d e aviacion de Fort de Kock, al norte de Padang, en Sum atra. EI16 de julio con siguieron una cobertura satisfact o ri a de Jahore Bh aru y la Isla de Singapur.

ro Kos recti fico la situacio n con su propio e inimitab le estilo y lI egamos un a vez mils sanos y sa lvos de regreso a tierra firme. y tamb icn a la C'lIl1a. AI di a siguiente. rec ibimos inform ac ion de que el tiempo mils ni pido 10grado por uno de los otros tres av iones hab ia sido de 12 honls y 27 minutOS. EI 1;1110 en nuestro motor derecho se habia recti ficado. asi que despegamos de nuevo aquell a ta rde e hicimos el \'iaje en 12 horas y 25 minutos. establec iendo de esta fo rma un nue\'o record de Inglaterra a la India". Los cuatro PR 34 quedaron a cargo de l Sqn 684 que. el 9 de juni o de 1945 . paso a form al' part e del Ala 347 (PR ) de la RAF. Durante elmes de j un io el Sqn 684 solo pudo rea li za r seis sa lidas desde Alipon:. EI di a 16 el Fit Lt G. Edwa rds y cl Fit Lt Jac k Irvine vo laron al nort e. hac ia el pico de Mekalu . en Ne pal, y desde ali i al Monte Eve rest. 16 kilometros mas al oeste. Edwa rds rodeo la montana duran te 20 minutos. tomando fotografi as con las c3maras montadas en los de positos de las alas. Nepa l era un pais nt: utral y los vuelos al E\ erest (el Wg Cdr D. B. Pearson del Sq n 68 1 hab ia volado sobre el Everest el 26 de mayo con un Spitfi re ) pro\'ocaron un a pequeiia turbulencia di plom{lli ca cuando se revelaron detalles a la prensa. Se ex plico que el av ion se habia perdido debido a la ampli a cobertura de nu bes y solo pudo fij ar su posicion grac ias al reeonoe imiento de la mo ntana. EI 28 de Juni o de 1945 los cuat ro primeros PR 34 vo laro n desde Alipore. a !r<1\'es de la Bahia de China. hasta las Islas Cocos. lIegando al dia sigui ente y for mand o un destaca ment o (n" 2) en la rec icn fin ali zada pi sta de aterri zaje. EI Dcstaca mento 3 se establec io en Chittagong en ju lio. pero el mal tiempo impidi o rea li zar todas las sa lidas excepto una. EI I de j ulio otros dos Mosq uito de Alipore rea li zaron otro vuelo hac ia el Monte Eve rest (un av ion lI eva ba aco pladas ca maras de cine ), pero las espesas nubes y las tormentas de nieve im pidieron un a vision clara de la montaiia. EI 3 de j ulio el PR 34 RG 185 /Z. pilotado por el Wg Cdr W E. M. Low ry (DFC) y el Fit Sgt Stan Pateman. rea li zo la primera sa lida de reconoci miento desde las Islas Cocos. al cubrir la Punta Pinto. via Mo rib. y la zona de Port Swettenham. via Gedong. y finalmente Suma tra. AI dia siguiente. Kos Newman y Ray Smith cubriero n los campos de av iac ion de Kuala Lumpur y Port Swettenham y. en el vuelo de reg reso. el campo de av iac ion de Fort de Koc k. al nort e de Padang, en Sumatra. Ray Smith 10 rec uerda asi: " Los viajes desde las Islas Cocos se encontraba n norm almente en la zona de durac ion de nueve horas. Soliamos lIega r a la Isla de Sunc\ing. en las prox imi dades de la costa de Sumatra, a 980 kil ometros de las Islas Cocos. y luego po niamos rumbo a 13 zona en concreto que nos hubi eran orde nado cubrir: la idea era que si un avion tenia que ameriza r. el Catalina AS R. con base en las Islas Cocos y con tripul acion holandesa. sabria en que ruta buscar a los supervivient es". EI lOde j ulio de 1945. un quinto PR 34 (RG I9 1/M) se unio al Destacamento 2 de las Islas Cocos. pero el c1i a 14. al vo lar en una sa lida el mo tor izqui erclo comenzo a vibrar a 720 kilometros

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de la base. EI piloto. Fit Lt Edwards. abandero la hcliee y lanzo almar los depositos de las alas. pero el avion perdio altura y se estrello en el mar en la aproxim<leion final. Durante varios di as los objetivos de los Mosquito sobre las zonas del oeste de Malasia. como preparati vo para la operaeion Zi/Jper. estuvieron cubiertos por las nubes. pero el Sqn Ldr Newman y el Wt Off Reg Smith obtuvieron una cobertufa satisfactoria de Jahore Bharu y la Isla de Singapur con el RG 185/Z el dia 16. EI 22 de julio el Fit Lt D. Warwick y el Fig OITG. Jowles cubrieronmas locali zac iones de campos de aviacion can el RG 186/G. en Batu Pahat. Yong Peng y Kluang en el Estado de .Iohore. Malasia. Cuatro dias despues Newman y el Fit Sgt Pateman consiguieron una cobertura m{ls amplia de los campos dc av iaeion de Airmotek . Sumatra. de Changi en la Isla de Singapur. de Tebrau. de Batu Pahat y de Lumut (Sitiawa n). en la costa occidental. A fin ales de julio. los siete PR 34 dcl Destacamento 2 hab ian eompletado 25 sa lidas. Sin embargo. durante la primera semana de julio no se rcali zo ninguna operacion debido al mal tiempo en la ruta hacia Malasia. De hecho. algunas de las playas propuestas para la invas ion nun ca se fotografiaron por culpa dc las mareas altas: las fotografias solo eran lltiles si se tomaban can la marea baja. La operacion Zipper nunca se lIego a reali zar ya que Japon se rindio sin condiciones el 14 de agosto tras cl lanza miento de las dos bombas atom icas el dia 6 y el dia 9 sobre Hiroshima y Nagasaki. La rendieion aiiadio responsabilidades complementarias a los Mosquito PRo a los que se les ordeno traer mas informacion so bre los campos de pri sioneros de guerra y despliegue japones en Malasia. Consiguientemente. se perdieron dos PR 34. el PR XVI NS528 . que rompio su estructura como resultado de un violento aterrizaje en Alipore el I I de agosto. y el recicn IIcgado PR 34 RG213/0 que se hundio en el mar en la Bahia de China oeho dias despucs cuando intentaba atcrri zar con un motor. Las tripulac ioncs no rcsultaron heridas. pero los dos aviones quedaron fuera de servicio. EI dia 20 el Fit Lt J. R. Manners y el Wt Off A. Burley fotografiaron la isla de Pcnang y Taiping. en elnorte de Malasia. con el RG2 1O/J durante un viaje de regreso de 4.160 kil ometros cn un vuelo record de 9 horas y 5 minutos. Tambicn fotografiaron los yac imientos petroliferos de Palembang y Sumatra. EI 3 I de agosto de 1945 un PR 34 de las Islas Cocos pil otado por el Sqn Ldr Cliff G. Andrews (RNZAF) y el Wt Off H. S. Painter fotografi o Singapur. pero sufri o un fallo en un motor. En lugar de arriesgarse en el largo vue10 de vuelta hasta las Islas Cocos. Andrews dee idio aterrizar en Kall ang. en la Isla de Singapur. Alii. entre una gran agitacion . fueron cortesIllcntc rccibidos par los japoneses. que dispusieron que algunos prisioneros de gucrra de

EI PR 34 RG307 que fue retirado del servicio despues de un accidentado aterrizaje.

EI PR 34 RG247 sufri6 un destino similar.


EI A52-600 del Sqn 87 de la RAAF en M'oratai el 4 de agosto de 1945 en transito hacia la Isla de Labuan. Borneo. en destacamento desde Coomalee Creek. Territorio del Norte. para la 1¡ Fuerza Aerea Tactica de la RAAF. En diez dias se realizaron once operaciones sobre Borneo. lIevadas a cabo con dos Mosquito del destacamento. el A52-604 y el A52-600.

la RAF de la prision de Changi repararan el motor averiado. Los miembros de esta tripulacion fu eron los primeros britanicos que Ilegaron a Singapur desde la rendicion . apane de un oficial medico brit{lIlico que se habia lanzado en paracaidas en el pais para atender a los prisioneros de guerra el dia de antes. EI 3 de se ptiembre, el Gen Itaza ki. Jefe de la Zona Sur Japonesa. se rindio form a lmente ante el ViceAlmirante Lord Louis Mountbatten en Singapur. finali za ndo de esta forma la guerra con Japon. La historia oficial

10 explico de esta forma: "EI PR en el sureste de Asia tuvo

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il11portancia que en otros teatros

de operaciones. debido a la cOl11paratival11ente exigua inteligencia terrestre disponibl e. En 10 que respecta a los objetivos de la RAE proporciono un factor indispensable para el l11antenil11iento de la superioridad aerea aliada. un factor vital para la derrota dc las fuerzas japoncsas". "Despues dcl dia de la v icto ria sobre Japon , el Sqn 684 utilizo sus PR 34 para realizar el se rvicio de correo r,ipido en todo el Lejano Oriente. mientras que los pequei'tos destacamentos de Mingladon en Birmania. Batavia en Indonesia, y Labu,\n en el nort e de Borneo. reali zaron el trabajo de exploracion de la reg ion. EI navegantc Fit Lt Bill McLintockwho. con su piloto. el Fit Lt K.

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Rawcliffe. IIcgaron a Alipore con el

PR 34 RG253 desde el Rcino Unido el 5 de octubre: asi 10 reeuerda: "De todos los destacamentos. el

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memorable fue probablemente el de

Labaun. Nos alojaron e n tienda s de campaiia y compartimos el emplazamiento con una pequei'ta unidad de transmisiones. Las tripul ae iones solian volar desde Singapur, realizando una exploracion durante la ruta yaterrizando en Labaun . Algunas exploraciones habia que reali za rlas desde la isla y, en el vuelo de regreso a Singapur. se incluia una exploracion de Sarawak. En un viaje memorable, el Wt OfT McDonald y el Wt Ofr Radford salieron de Seletar y se metieron en un tifon sobre Borneo que les dejo sin combustible suficiente para regresa r a Singapur. asi que realizaron un aterri zaje forzoso en un arrozal en Borneo. Tardaron diez dias en vo lver al escuadron". EI 16 de octubre el destacamento de la Bahia de China fue retirado a Indonesi a. donde habia estallado una importante revuelta contra los franceses. EI dia 19. tres de los PR 34 del Sqn 684 y varios Spitfire del Sqn 273 reali zaron una demostracion sobre Da lal. 208 kilometros al noreste ,

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Los PR 34 del Sqn 684 en Mingaldon, Birmania. EI avion mas proximo es el RG284/ S.

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donde los rebeld es nnamitas hab ian tomndo el co ntrol. EI dia 2 1. seis PR 34 sa liero n de Alipor.: en direcc ion a Tan Son Nhut. cerca de Sa igon. para facilitar el apoyo de ex plorac ion y PR oBill McLintock 10 r.:cu.:rda asi: "La situacion climatologica era adversa y en la reuni on opcrativa previa nos habian indicado que no regres{tramos a Alipore . Asce ndimos a tra,'cs de las nubes antes de sa lir al cici o despejado a unos 23 .000 pies . Despucs de un as dos horas y media co nseguim os una \'ision del terreno y deseu brimos que nos encontrabamos IllU Y alcJndos de la rut a. asi que nos diri gimos hacia el sureste y. en l!ltima instan cia. establecimos nuestra posicion sobre Siam. Yo sugeri una de,,'iacion hacia Bangkok. pcro Sa m decidio scguir hacia delante. aunque yo Ie seiiak que si nos cnco ntr:,bamos co n mal tiempo tHl estra situacion en cuant o al combustible scria prcca ria". " Dcspucs de unas cinco horas y media llegam os a Sa igo n. CO il los indi cadorcs sCllalando casi ccro . os recibi o cl Sq ll Ldr N..:w man y queda1ll 0S mu y sorprendidos al desc ubrir qu e habiamos sido los prim..:ros en aterri znr. Dcspues de un peri odo de espera. llego Lilla transmi sion indica ndo que tres Mosquito se habian d":s"iado a Bangkok. Una transllli sion posteri or co nfirm o que el Wg Cdr Lowry, co n Gerald St":"cns como sunawgante. se hnbia estrellado ell Mingladon, bien encaminados p..:w con el motor derecho parado y con problemas supicmelltarios . Desgr;u: iadamcnte. el Mosquito tripulado por eI Fit Lt Mike Workman y el Wt Otr Jimmy Fawkner desa pnrecio y nun ca fue loca li zado. Post eriorm ent..: se asulllio que cl a,'ion se habia estrcllado en la Bahia d..: Bengala. Durante las siguientes sema~l as se reali zaron salidas de PR para establecer la loca li zacion y la dispos icion de las fuerzas rebeldes an3mitas de la zo na". A comi enzos de nov iembre de 1<)45 los siete PR 34 de las Islas Cocos

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Oespues de la rendicion japonesa el 14 de agosto de 1945, se ordeno a los Mosquito PR que consiguieran mas informacion sobre los campamentos de prisioneros de guerra y las disposiciones japonesas en Malasia .


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volaron hasta Seletar. Singapur, para el trahajo de exploracion de Malasia y las Indias Orientaks. EI Wg Cdr Lowry (DFC ) y el Fit Lt George Jones desaparecieron con el PR 34 RG I R4!X durante aquel vuelo de largo trayecto y el recicn ascendido Wg Cdr Kos Newman (DFC) asumio eI mando del Sqn 6R4 . A finaks de enero dc 1946 el Sqn 6X4 sc traslado hasta Don Muang para asumir m[ls funciones de exploracion. [ I destacamento de Scletar se quedo hasta comicnzos de marzo. cuando tambien se traslado hasta Don Muang. En abril. cI Wg Cdr John Merrifield (DSO. DFC ) asumio elmando. Enmayo se cnvi0 un destacamcnto a Kcmajoran , en Java. donde tenia lugar una sangrienta guerra ci\'il con los rcheldes indonesios. La funcicin principal del Sqn 6R4 fue la de realizar una e.xploraci6n fotogrM'ica de cuall'o meses de Java antes de que el Ejcrcito de las Indias Orientales Holandesas asumicra finalmente elmando de manos de los brit[lIlicos. A fin ales de agosto. el Sqn 6R4 se traslado hasta Sektar donde. el I de septiembre. se disolvi6 y se vo lvici a estabkccr como Sqn RI. EI I de agosto dc 1947 se traspasaron algunos Spitfire a la unidad. que se eon\'irti0 en ellmico recurso de PR de la Fuerza Acrea del Lejano Oriente. asu1l1icndo la responsahilidad de las funci ones de e,Xploracion acrea y PR de toda la region. Los ltltimos Mosquito de la RAF que cntraron en accion con la RAF fueron los PR 34 A del Sqn RI en Sektar. En 1946-1947 la unidad habia Ikvado a cabo una e,Xploracion aerea del pais. EI 17 de junio de 194R se ckclar6 el cst ado de cmergencia en Malasia cuando c01l1cnz0 un k,antamicnto comunista a gran escala y los Mosquito del Sqn 81 volvicron a sus funciones de PR como parte de la operacillil nr"d"g. que comcnze) cn julio dc 1949. Para finaks de 1952 cst a unidad habia reali zado m[ls de 4.000 salidas y habia fotografiado m;ls dc 54.400 kil ci metros cuadrados. EI Sqn XI rcali zo hasta 6.619 salidas durante sus ocho all0S de operaciones en Malasia. rccaycndo el honor de rcali zar la ltltima y definitiva mi sion dc los Mosquito de la RAF en el RG314 con eI Fig OtT A. J. Colli£' Knox y eI Fig OfT A. B. 7il/ll111r Thompson ellS de dicie1l1hre de 1955: esta tripulacie'lil finali zll con c,Xito una salida de rcconocimicnto de la operaci()n Firul"g contra dos campa1l1entos terroristas en Malasia.

EI 31 de agosto de 1945 un PR 34 de las Islas Cocos, pilotado por el Sqn Ldr Cliff G. Andrews (RNZAF) y el Wt Off H, S. Painter, fotografi6 Singapur, pero sufri6 un fallo en el motor. En lugar de arriesgarse en el largo vuelo de regreso hasta las Islas Cocos, Andrews decidi6 aterrizar en Kallang , en la Isla de Singapur,

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Este dibujo con tres perspectivas es de un Mosquito PR XVI y se encuentra a escala 1:98.

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Mosquito PR XVI

Mosquito PR I

Mosquito PR 34


Este libro se centra en los modelos de reconocimiento fotogratico de la mara villa de madera de De Havilland. EI excepcional rendimiento del Mosquito y su capacidad para escapar de la interceptacion de los cazas enemigos Ie convirtieron en la opcion ideal para la por aquel entonces embrionaria fuerza de reconocimiento fotogratico. Por consiguie.nte, la produccion del PR 1 estandar se convirtio en el primer modelo de Mosquito de entre todas sus variantes que entro en servicio operativo con la RAF. realizando

sus primeras salidas (sobre Francia) el 20 de septiembre de 1941. La Unidad de Reconocimiento Fotogratico 1 (PRU) fue la principal usuaria de los Mosquito de reconocimiento entre 1941-1942 y sus aviones lIegaron a toda la Europa ocupada, facilitando inteligencia fotogratica principalmente para la cada vez mas intensa campana nocturna del Mando de Bombarderos. En el extranjero, los Mosquito fotograticos tam bien entraron en servicio en el Mediterraneo y en el Lejano Oriente.

ediciones

del.p rado

Ases y leyendas 36 los mosquito de recon de la 2gm  
Ases y leyendas 36 los mosquito de recon de la 2gm  
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