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LOS PRIMEROS , DIAS A comienzos de la primavera de 1943 , tres grupos de cazas de la USAAF (4, 56 y 78) utilizaban los P-47 Thunderbolt desde sus bases en Ing laterra. La utili zac i6n por parte de las un idades de la Fuerza Aerea del Ejercito de Tierra de cazas estadounidenses en lugar de brit{lI1icos les di o, sin duda, un poco mas de confianza a los responsables de l planeamiento de la ofens iva de los bombarderos de la 8" Fuerza Aerea . EI P-4 7 era capaz de escoltar a los bombarderos pesados mas ali a de 10 que antes habia sido posible con los Spitfire. La mej or forma de que los cazas protegieran las form aciones de 8-17 y 8-24 en sus misiones de bombardeo pesado a la luz del di a seguiri a siend o tem a de debate durante gran parte de 1943. De los tres grupos de caza de Estad os Unidos, s610 el 4 teni a ex periencia en combate. AI comparar, inevitablemente, al recien lIegado con el Spitfire, los Eagles de Debden miraron con recelo al enorme y co rpul ento Thunderbolt, y algunos pilotos pusieron seriamente en dud a su capac idad para combatir en igua ldad de condi ciones co n los pequefios, ag iles y letal es 8f 109 Y Fw 190 de la Luftwaffe. Antes de qu e ningun o de los grupos de Thunderbolt entrara en combate, se tuvo que tratar la cuesti 6n de la reducci6n de los ri esgos al minim o para los pil otos como res ultado de la identifi caci6n err6nea . EI personal de enl ace de la RA F agregado a la 8" Fuerza Aerea pen saba que el parec ido superfi cial del P-47 con el Focke-Wulf Fw 190 se debia contrarrestar pintand o franj as bl ancas en e l morro y en la cola de todos los Thunderbolt operati vos. Este trabaj o iba a se r de gran provecho para los grupos de P-47, es pec ialmente en las mi siones de escolta en las qu e, norm a lmente, los ametrall ado res adoptaban la norma de di sparar primero y preg untar desp ues . Estos distintivos de reco noci mi ento muy visibles salvaron a muchos pilotos de ser derribados por accidente. EI ultimo de los grupos origina les de Thunderbolt que se form6 fue el 78 FG. Tras haberse instruido con los P-38 en Estados Unidos, sus unidades componentes lIegaron a Inglaterra si n av iones y pronto se encontraron reali zand o pruebas de vuelo con sus primeros P-47. Las impresiones iniciales del av i6n fueron variadas; algunos pilotos reali zaron desfavorables co mparaciones entre el Thunderbolt y el bimotor de Lockheed; esta reacci6n fue

Cuando lIegaron los primeros P-47C a Gran Bretaiia no solo no se presto apenas atencion al papel que podian desempeiiar en Europa (excepto por la difusa definicion de "escolta de bombarderos")' sino que nadie habia diseiiado un sistema de distintivos identificativos para ellos. Llegado el momento se eligio el excelente sistema de la RAF de dos letras para identificar a los escuadrones y de una para indicar cada avion en particular. Mientras tanto. hubo que arreglarselas con el tradicional metodo de la USAAF de identificar los aviones mediante numeros en lugar de letras.

Ases y leyendas 35 los ases del p 47 de la 8 af  
Ases y leyendas 35 los ases del p 47 de la 8 af  
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