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Bob Johnson (en el centrol se coloco en el lingulo publicitario durante muchas sesiones fotograficas. aunque en esta apenas poso ya que probablemente este grupo fue fotografiado despues de volver de una mision de combate del Wolfpack. En el extremo izquierdo se puede ver a su as comp.nero del 56 FG. It Joe Powers.

muchac hos de Boxted perdieron linalmente las esperanzas de que, por alglill mil agro, el CO del 6 1 FS Lt Col Gabby Gabreski vo lviera para subirse a bordo del avion de transporte preparado para lIevarle a casa para un permiso de 30 dias. No iba a ser asi ya que su P-4 7D-25 cam unado yacia destrozado en un maiza l a un kilometro del campo de aviac ion de Bassinheim. Gabreski habia loca lizado la base despues de una escolta sin incidentes para los bombarderos pesados de la 4" Fuerza de Bombarderos que atacaba n el centro de Alemania. Consigui entemente. su escuadron realizo un ataque de castigo contra el campo de av iac ion y, a continuacion, las esc uadrillas Amarilla y Azul se retiraron. Sin embargo, todavia habia algunos blancos tentadores que atacar; va ri os Bf 11 0 Y He III parecian haber sobrev ivido indemnes. Gabresk i Il evo su Escuad rill a Blanca una vez mas hac ia abajo y mientras bajaba el mi smo selecc iono un He III y ab ri o fuego. EI Heinkel se incendi o inmed iatamente y Ga bby decidio reali za r una de esas llitimas pasadas. Nada Ie alcanzo, pero choco contra el suelo y doblo las puntas de las helices, 10 cual dejo al Thunderbolt con fuertes vibrac iones y perdiendo veloc idad . Este error del piloto, aparentemente basico, se deb io casi con toda seguridad a que Ga bresk i no era en absoluto consc iente de la excesiva ve loc idad vertical producida por el combustible adicional que Il evaba el P-47 bubbletop. Posteriormente se deSCl!brio que los pilotos pod ian subestimar facilmente la diferenc ia que suponia el combustible adicional para el manejo del caza. y como el av ion de Gabresk i habia side el primero de su clase enviado al 6 1 FS , probablemente no habia habido tiempo sufi ciente para comprobar sus caracteristicas de vuelo, espec ialmente en cotas muy bajas. No habia nada que hacer excepto buscar un luga r para ate rri zar, y rapidamente. Gabby locali zo unmaizal hac ia el que dirigio el HV-A. Se inclino pero se volvio a estabilizar. empuj o la cllpul a y sali o. Ahora estaba el so lo. Aunque Ga bresk i escapo durante cinco dias, linalmente este as con 28 victorias fue capturado. Aq uel dia la artilleria an ti ae rea alemana tambien rec lamo dos pilotos de los Thunderbolt del 356 FG. mientras que el 56 FG tambien estu vo de luto por la perdida del Lt Earnest, que murio cuando su av ion se estrello en el Canal de la Mancha.

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AGOSTO DE 1944 EI 12 de agosto Hub Zemke dijo fin almente ad ios al 56 FG Y paso su puesto de responsabilidad al Lt Co l Dave Sc hilling. Recibir el mando del Wolfpack era simpl emente una recompensa para un piloto destacado y Zemke, que estaba a punto de recibir un nuevo nombram iento como CO del 479 FG, eq uipado con los Mustang , se fue sab iendo que "sus" Thunderbolt estaban en buenas manos. EI primer derribo de Schilling como jere del grupo lI ego el dia 28 de aq uel mes y elevo su registro a 14 vic torias confirmadas y se is daiiados, y a las 09:30 aiiadio el 14.0 (un He III derribado sobre la Linea Sigfrid o, al sur de Trier). Pilotaba un P-47D-25 bubbletop en aq uella ocasion, siendo este el primero de los cuatro derribos que lograria con este avion. Relati va mente pocos pilotos del VIII Mando de Caza fueron capaces de lograr victorias 0 incluso de tener algu na oportunidad de pil otar los llitimos P-47D equipados con la cupula de amplia vision. Esto se debio a que la

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Ases y leyendas 35 los ases del p 47 de la 8 af  
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