Page 1


LOS ASES DEL P-47 THUNDERBOLT DE LA sa.FUERZA AEREA I'


GLOSARIO 1st Lt ( I Lt) : Teniente Brig Gen (Brigadier General): General de Brigada (EE UU) Capt (Captain) : Capitan CO (commanding officer): Oficial al mando Col (Colonel): Coronel FG (Fighter Group): Grupo de caza de EE UU Fig Off (Flying Officer): Teniente (britanico) FS (Fighter Squadron): Escuadr6n de caza de EE UU FW (Fighter Wing): Ala de caza de EE UU Gen (General): General HMS : Buque de su majestad (britanico) Jagdflieger: Piloto de caza (aleman) JG : Jagdgeschwader (ala de caza alemana Jagdwaffe: Fuerza de caza laleananll1i Lieutenant (Lt): Teniente Lieutenant Colonel (Lt Col): Major (Maj): Comandante Sgt (Sergeant): Sargento Sqn: Escuadr6n britanico de la USAAF: Fuerza Aerea del Ejerc


LOS ASES DEL P-47 THUNDERBOLT DE LA 8,a FUERZA AEREA ..-... ~ ~


Direccion Editori al: Juan Maria Ma rtinez Coord inac ion Editorial: Juan Ramon Azao la Basado en P-47 Thunderbolt Aces of the Eighth Air Force Traduccion: Rodolfo Munoz Ca ado De esta edi c ion 2000 Ed iciones del Prado Cea Berm lldez 39 6° 28003 Madrid, Espana Osprey 2000 Tex to comp leto e ilustracio ne de e ta edi cion, Osprey Publishin g Ltd. 2000

ILUSTRACION DE PORTADA En la manana del 23 de diciembre de 1944 el Col Dave Schilling. jefe del 56 FG. mando 56 P·47 del Wolfpack de Zemke en apoyo a una incursion con esfuerzo maximo del VIII Mando de Bombarderos. que se habia organizado apresuradamente como respuesta a la ofens iva de las Ardenas de Hitler. La mision lIevo a los cazas a traves de Holanda y hacia Alemania. donde a las 11 :45 los Thunderbolt se enfrentaron a por 10 menos 90 Fw 190 y Bf 109 de las JG 4. 11 . 27 Y 54. Schilling piloto su P·47D·25 personal 42·26641. dec· orado con el personaje de dibujos animados Hairless Joe en el capot del motor. Este dibujo de lain Wyllie muestra a Schilling consiguiendo su cuarto derribo de los cinco que reclamo aquel dia; estas fueron sus (micas victorias con el 42·26641 . En total. los pilotos del 56 FG reclamaron 34 victorias durante el ultimo gran combate aereo de la guerra de este grupo.

Tex to en ingles de Jerry Scutts ll ustrac ion de portada de lain Wyllie Perfil e de av iones de Chris Davey llustrac iones de fig uras de Mike Chappe ll (y notas a los uni for mes de I. J. Phillips) Di bujos a escala de Mark Styling Importador y distribuidor en Argentina Dl STRIB UIDO RA GE ERAL DE PUBLI CAC IONES Alvarado, 2 118/56. 1092 Buenos Aires Di stribuidora en Ca pita l y Gran Bs. As. DISTRJ RE D Avda. Belgrado, 634, 4° I. 1092· Buenos Aires ISBN (Obra Compl eta): 84·8372- 185·6 IBN: 84·8372-428-6 D.L. :M 4 46 1- 2001 Rcsc,.".dos lodos los dercchos. EI conlenido de eSla obra eSla prolegido po r la ley, que eSlab lece penas de prision y/o multa. aden"\s de las correspondiemes inde mni zac io nes por d a ~ os y perjui c ios. para qu ien re prod uzca. plagie 0 dislribu ya publicamenle. en lodo 0 en parte. una obra litcraria, artistica 0 cicntifica, 0 la trans forme, interp rete 0 cIcclitc en cualquicr lipo de so po rte, si n la deb ida aUlori zac ion escrila de los propielar ios. EI editor sc rcscrva el derec ho de Illodifi car la cstru ctura de los componcnlcs de la colccci6n, su orden de apa ricion y s u precio de ve nia s i circunstancias tccni cas 0 I11crcadotccn icas de cua lquicr tipo 10 aconseja ran.


,

INDICE CAPiTULO UNO

LOS PRIMEROS DIAS

6

cAPiTULO DOS

UN MAYOR RADIO DE ACCION

12

cAPiTULO TRES

SANGRIENTOS COMBATES

18

cAPiTULO CUATRO

ESFUERZO MAxiMO

42

cAPiTULO CINCO

EL DIA D Y DESPUES

50

cAPiTULO HIS

ARNHEM Y HACIA ALEMANIA

55

cAPiTULO SIETE

LOS lILTIMOS ENFRENTAMIENTOS

60


o

:z

=>

o --'

=> f-

a... <!

u

6

LOS PRIMEROS , DIAS A comienzos de la primavera de 1943 , tres grupos de cazas de la USAAF (4, 56 y 78) utilizaban los P-47 Thunderbolt desde sus bases en Ing laterra. La utili zac i6n por parte de las un idades de la Fuerza Aerea del Ejercito de Tierra de cazas estadounidenses en lugar de brit{lI1icos les di o, sin duda, un poco mas de confianza a los responsables de l planeamiento de la ofens iva de los bombarderos de la 8" Fuerza Aerea . EI P-4 7 era capaz de escoltar a los bombarderos pesados mas ali a de 10 que antes habia sido posible con los Spitfire. La mej or forma de que los cazas protegieran las form aciones de 8-17 y 8-24 en sus misiones de bombardeo pesado a la luz del di a seguiri a siend o tem a de debate durante gran parte de 1943. De los tres grupos de caza de Estad os Unidos, s610 el 4 teni a ex periencia en combate. AI comparar, inevitablemente, al recien lIegado con el Spitfire, los Eagles de Debden miraron con recelo al enorme y co rpul ento Thunderbolt, y algunos pilotos pusieron seriamente en dud a su capac idad para combatir en igua ldad de condi ciones co n los pequefios, ag iles y letal es 8f 109 Y Fw 190 de la Luftwaffe. Antes de qu e ningun o de los grupos de Thunderbolt entrara en combate, se tuvo que tratar la cuesti 6n de la reducci6n de los ri esgos al minim o para los pil otos como res ultado de la identifi caci6n err6nea . EI personal de enl ace de la RA F agregado a la 8" Fuerza Aerea pen saba que el parec ido superfi cial del P-47 con el Focke-Wulf Fw 190 se debia contrarrestar pintand o franj as bl ancas en e l morro y en la cola de todos los Thunderbolt operati vos. Este trabaj o iba a se r de gran provecho para los grupos de P-47, es pec ialmente en las mi siones de escolta en las qu e, norm a lmente, los ametrall ado res adoptaban la norma de di sparar primero y preg untar desp ues . Estos distintivos de reco noci mi ento muy visibles salvaron a muchos pilotos de ser derribados por accidente. EI ultimo de los grupos origina les de Thunderbolt que se form6 fue el 78 FG. Tras haberse instruido con los P-38 en Estados Unidos, sus unidades componentes lIegaron a Inglaterra si n av iones y pronto se encontraron reali zand o pruebas de vuelo con sus primeros P-47. Las impresiones iniciales del av i6n fueron variadas; algunos pilotos reali zaron desfavorables co mparaciones entre el Thunderbolt y el bimotor de Lockheed; esta reacci6n fue

Cuando lIegaron los primeros P-47C a Gran Bretaiia no solo no se presto apenas atencion al papel que podian desempeiiar en Europa (excepto por la difusa definicion de "escolta de bombarderos")' sino que nadie habia diseiiado un sistema de distintivos identificativos para ellos. Llegado el momento se eligio el excelente sistema de la RAF de dos letras para identificar a los escuadrones y de una para indicar cada avion en particular. Mientras tanto. hubo que arreglarselas con el tradicional metodo de la USAAF de identificar los aviones mediante numeros en lugar de letras.


Una vez que los grupos terminaron de pintar sus primeros P-47C con c6digos completos de tres letras, se asign6 un avi6n a cada piloto v, a juzgar por los dibujos visibles en los morros de estos Thunderbolt, ninguno de los cuales perdi6 tiempo en personalizar su avi6n .

COmLIn en aq uella epoca. En cualqui er caso, simpl emente no habia suficientes P-3 8 di sponibles para eq uipar al 78, una situacion que provoco una gran constern ac ion entre ciertos indi viduos de los esca lones superi ores. que ve ian al Li ghtning como un av ion mejor para las mi siones de esco lta en el teatro de operaciones europeo (TOE). Los vue los de instruccion tu vieron oc upados a los grupos durante la primera parte de l ana: se lija ron 50 horas antes de que un pi loto se pudiera consi derar preparado para los P-47. Los pil otos tu vieron que adaptarse tanto a los numerosos fallos tecni cos de funcionamiento que sufrieron los primeros P-4 7C "va lidos para el combate'¡. como al enorme desafio para la navegac ion y el vuelo en formac i6n que suponia el clima de In glaterra. Pocos estadounidenses habia n visto alguna vez algo parec ido a la s61ida cobertura de nubes, la lIu via helada y la ni ebl a que predominaban en esta part e del mundo. y que la situaci6n climato l6g ica podia ser simplemente tan letal para los cazas monoplazas como la propia Luft wa ffe qued6 probado de forma dramati ca en num erosas ocas iones. Los acc identes en los vuelos de in stru cc ion, a menudo relac ionados con ca usas derivadas de la situaci6 n climatologica. hici eron paga r un precio constante has ta justo el dia de la victori a en Europa. No fue has ta final es de febrero de 1943 cuando se recti fic aron los problemas en el motor y la radi o que hab ian perseguido a los primeros P-4 7, has ta el punto de que, por fin . se pudi eron rea li zar las mi siones de combate. Aunque ha sta ese momenta no se habian lI evado a cabo salida s operativas. no obstante, el personal de ti erra habia estado oc upado durante ese peri odo ya que Il egaron mas av iones a In glaterra. Los probl emas tecnicos se mantu vieron has ta bi en entrado 1943, pero los pi lotos ap rendi eron rapidamente a convivir con ell os y, de esta forma, no se di straia n en exceso del trabajo que ten ian entre manos. Se di sc ipli naro n a si mi smos para no ponerse nerv iosos con el chi sporroteo y el zumbido que procedian de los auri cul ares de los receptores/tran smi sores, con el ex traiio comportami ento de los motores Pratt & Whitney en ciertas condi ciones de vuelo 0 con el poco menos que cente ll eante funcionamiento de sus aviones en cotas bajas. Tambien se apl icaron en prestar atencion a las advertencias so bre un a conocida y peli grosa condi ci6n de vuelo, denominada "compres ibilidad". que podia sufrir el P-4 7 en los pi cados a gran velocidad.

7


o

:z =>

o -'

=>

l-

n..

ÂŤ

u

Los vuelos de afiliaci6n con los bombarderos, para cuVa escolta estaban basicamente en Inglaterra, fueron una parte importante de los vuelos no operativos de cada grupo de caza. Era vital que los ametralladores de los bombarderos reconocieran a los P-47 para evitar " victorias " accidentales sobre cazas "enemigos ': Las franjas blancas avudaban va que eran visibles a una distancia considerable.

8

EI P-4 7C tenia potencial de sobra para derribar otros av iones ya que sus ocho ametrall adoras Browning de 12,7 mm , que di sparaban hasta 425 proyectil es por arma, eran simil ares en terminos de potencia de fu ego a la mayo ria de los cazas armados con canones. Al gun os pilotos estado unid enses pensa ban in c lu so que las och o ametra llado ras eran exces ivas, y los que dudaban, probabl emente teni endo en cuenta el factor del peso, ex presaron sus comentari os en eSle sentido, y es que ci ertamente el P-4 7, con sus 6.805 kg de peso totalmente cargado, no era nada Ii gero. Por otro lado, podian haberse contrari ado un tanto por las impli cac iones de que Republi c (productor del caza) pensa ra que todas esas ametralladoras eran necesari as porqu e no se podia di sparar recto. EI que un pil oto tu viera 0 no un a ac titud favo rabl e hac ia el P-47 dependia con frecuenci a de 10 que hubi era utili zado antes. La ex peri encia en combate del 4 FG con los Spitfire habia alimentado una ac titud generali zada de que el caza briHlni co tenia un ni ve l casi impos ibl e de igualar. adie podia negar que los dos av iones eran, de hecho, muy di ferentes, pero las comparac iones no ten ian mucho sentido. A la vista de esto, se podia citar el hecho de que un P-47C tardaba veinte minutos en Ilega r a los 30.000 pies y un Spitfire Mk IX menos de siete minutos y medi o, como un claro indicador de que el Thunderbolt no seria de utilidad alguna si tenia que asce nder rapido has ta la zo na de combate. pero esta no era una desventaja tan grande. De hec ho, el P-47 tenia una mala ve locidad de asce nso que habia que tener en cuenta, pero praclicamente todos los av iones de combate tenian puntos debiles. En esta fase de la guerra, algun os jefes de bombard eros todav ia pl antea ban que se las podian arreglar sin la ay uda de los cazas adoptando cerradas fo rmaci ones autodefensivas. EI jefe del V III Mando de Caza, Ge n Frank O ' Dell Hunter (que tenia poca ex peri encia con los cazas), apenas pudo contrarrestar esta lin ea de pensami ento en aquel momento ya que sus primeros modelos de P-47C no podian volar mu cho mas alIa de Pari s en fun ciones de esco lta. Por consigui ente, dejo a los j efes de grupo y de esc uadri lIa que desa rroll aran mas 0 menos su pro pi a HICti ca y des pl ega ran sus fuerzas de la mejor forma pos ibl e. A fortunadamente. destacados j efes como Hubert Zemke, Don Bl akeslee y Ches ley Peterson ayudaron a escribir el manual para las primeras operaci ones de escolta desde el Reino Unido. crea ndo una base so lida para las fu turas mi siones de las fu erzas de caza estadounidenses. La perspecti va de combate contra los al emanes para el pil oto de caza medi o de la US AAF en el Reino Unido en los prim eros meses de 1943 era a la vez exc itante y so brecogedora . Muchos habian esc uchado hi stori as de 10 buenos que eran los Jagdlli ege r, pero cuando Il egaron a In glalerra y aprendieron mas cosas sobre co mo la RAF habi a conseguid o delenerl os durante la Batall a de In glaterra, tomaron buena nota de estos detall es. EI 15 de abril la victoria del Maj Don Bl akes lee sobre un Fw 190 cerca de Kn oc ke marco el comi enzo propi amenle de la ca rrera de combate del P-4 7 en el TO E. Como parte de la operac ion Rodeo 204 , el O fi cial de Operaci ones Lt Co l Ches ley Pete Peterson se pu so al mando del 4 FG en un a patrull a de ca za libre que les Il evo a una zo na entre Furnes , en Belgica, y Casse l. en Franci a. Justo des pues de las 17:00 horas Bl akes lee (a l mando del 335 FS, con dos esc uadrones del 56 tras


La USAAF tardo un t iempo en apreciar que los " cuatro dedos " era la formacion de ca za mas practica jamas diseiiada, aunque la RAF estaba muy a favor de formaciones m as desfasadas. Inicialmente, los estadounidenses siguieron su consejo, pero rapidamente descubrieron que ten ian que establecer sus propias formaciones si querian enfrentarse a la Luftwaffe en igualdad de condiciones. La agrupacion basica jefe-punto se considero como vital en combate .

r-

..."

0

\t \Z

en

-u ::rJ

s:

rn ::rJ

0 en

~~~ ....., ~\: \:--.. \: .....,

0

--,

\: t:

Âť

en

-k

el) loca li zo tres Fw 190 a 23.000 pies, unos 5.000 pi es pOl' debajo de los Thunderbolt. Blakes lee mando el ataque y se entablaron breves combates mi entras el se lanza ba en picado tras un so litari o Focke-Wulf. Di sparando rafagas cortas, el pil oto estadounidense se rec upero a 500 pi es mi entras el pil oto aleman intentaba si n exi to sa ltar en paraca idas sobre Ostende . Para Don, que habia as umido el mando del 335 en noviembre de 1942 y que habia asce ndido a co mandante el I de enero de 1943, este Fw 190 fue so lo su cuarto derribo confirmado en cas i dos aii os de vuelo en el frente ; por otro lado, las ca maras Ie hab ian negado las rec lamaciones de otros dos probables y siete daiiados con los Spitfire Mk Vb mi entras presto sus se rvicios con el Sqn 40 I de la RCAF (Rea l Fuerza Aerea de Ca nada) y con el Sqn 13 3 Eag le de la RAF. AI retirarse, el resto del 4 se encontro con cinco Fw 190 a oc ho kilometros de Ostende y Peterson ataco. Derribaron dos av iones (Peterson uno, su septimo y tlltimo derribo) fre nte a la perdida de dos P-47 y el prop io Peterson tu vo que sa ltar en paraca idas al Canal de la Mancha despues de que su av ion sufri era prob lemas en el motor. Este no rue un comi enzo esperanzador y algunos pil otos ac usaron a los P-47, a los que compararon des favorablem ente con los Spitfire. De form a sorprendente, teni endo en cuenta su ex ito durante aquell a sa lida, uno de los que todavia no quedaron total mente convencidos pOl' el nuevo caza fue Don Bl akes lee, como 10 demuestra la sigui ente cita del futuro as de los P-4 7 con el 4 FG, James Goody Goodson: "F ui a ve r que tal Ie iba al Ca pt Don Bl akes lee con el P-47. Por supuesto, no Ie gustaba . Era desa lentador lirar de siete toneladas en el cie10 despues del toque con la punta de los dedos que neces itaba el Spit. Intente conve ncer a Bl akes lee de las oportunidades que este av ion nos presentaba. ' Por un lado', Ie dij e, 'ya nun ca mas se nos pod ran escapar en los picados'. Debi o de escucharme. EllS de abril de 1943, Bl akes lee estaba al mando sobre Belgica cuando loca li za mos un a pareja de Fw 190. Atacamos y, como era habitual, se lanzaro n en picado para alejarse, pero les seguim os. Hay que admitir qu e tardam os un rato.

9


o

:z ~

o _I ~

I-

CL

<t: U

Los a lcanza mos a poco m as de 20.000 pi es y Bl a kes lee lI ego hasta los 500 pi es antes de qu e, fin a lm ent e, hi c ie ra ex pl ota r a su victim a en e l c ie lo sob re un ba rri o pe ri fer ico de Os te n de. Fue la prime ra victo ri a de los P-47. De vue lt a en De bden, me re uni co n Bl akeslee en la re uni o n opera ti va posteri or. 'Va Ie dije qu e e l Ju g pod ri a supe rarlos en e l pi cado'. EI admiti o a regaiiadi ent es : ' Bueno, ya es ta bi en qu e pueda desce nd er, po rque con toda seg urid ad no puede ascend er" . EI 29 de ab ril el 78 fue ca paz de enviar 36 P-4 7, siendo el obj eti vo en ("tim a instanc ia di spo ner de 48 aparatos para las operac io nes . Los nuevos av io nes lI egaron de fo rm a regul ar y fu ero n re partid os entre los esc uad rones tan pro nto co mo fuero n co mp ro bados y ace ptados para e l co mbate. Esto impli caba no rm a lmente un a rev ision co mpl eta y e l ca m bio de l eq uipo de radi o para aj ustarse a los proced imi entos de emerge ncia britani cos.

MAYO DE 1943 Tras o rga nizar a 48 P-47 para escoltar un a ope rac ion Ramrod (un ataqu e impo rtant e de bombarderos) po r vez prim era e l 4 de mayo, e l 78 FG tu vo q ue es perar a lg un os di as mas ant es de enco ntrarse co n la Luftwa fTe en masa. A I esta blece r contac to co n los B- 17 so bre Be lg ica (que ni pida mente se co nve rtir ia en un a fa mili ar zona de encuentro), los pi lotos arremeti eron co ntra los Fw 190 q ue atacaba n a los bomba rderos. Rec lamaron tres derri bados; e l CO de l 83 FS (y futuro jere de l 78 FG) Maj James J. Stone log ro la d istin c io n de co nseguir e l primer derribo de l 78. A I futuro as de c inco derri bos Ca pt C harl es Lo nd o n de l 83 FS tambi en se Ie reconoc io un o pro ba ble en es ta patrull a de caza li bre, tras habe r di sparado a un Fw 190 a l q ue di o a lca nce a lnoroeste de Ant we rp . EI prec io de este ex ito fue a lto ya qu e se perdi ero n tres P-47. EI 78 no entro en acc io n co n la Luft waffe nu eva ment e hasta e l 16 de mayo cuand o se encontraron con mas de 100 Fw 190. Las unid ades se di vidi ero n pa ra enca rga rse de los diferent es g rupos de cazas y e l 84 10gro los derribos seg und o y tercero de l gru po, frent e a la perd ida de l FIg Ofr C harl es R. Brow n. EI de rribo de un Bf 109 reconoc ido a l Lt Duane Bee Beeson, de l 334 FS, ce rca de Os ten de e l 18 de mayo fue e l co mi enzo de un a se ri e de victo ri as qu e este pil oto lograri a mi entras e l 4 FG todav ia utili zaba los P-47. Bee se convirti o en as ( 12 de rri bos) d ura nt e su periodo co n los Thunderbo lt con los Eag les (Aguil as), un a proeza q ue pocos de sus compaiieros pil o tos emul aro n. A n na les de mayo e l g ru po de Dux fo rd hab ia rea li zado otras II mi s io nes co n pocas acc iones de las qu e in fo rm ar; es ta s ituac io n era muy pa rec ida a la de l 56 FG Wo lfpack (Ma nada de

10

lobos).

EI P-47D-1 42-7870 LM-R al mando de una escuadri lla del 62 en junio de 1943. EI operario de la camara utilize) el puesto abierto de la ametralladora lateral de un 8-24 para capturar en esta instantanea a los cazas del 56.


JUNIO DE 1943 EI co mi enzo de junio ta mbi e n fu e tra nquil o pa ra e l 56. EI Ca pt Fra nci s Ga bb y Ga bres ki as umi o e l ma nd o de l 6 1 FS e l di a 9 y tres di as despu es e l futuro as de se is de rribos Ca pt Wa lk e r Coo k a bri o e l reg istro de los Wo lfpac k c ua ndo s u Esc uadrill a Roj a ataco a los Fw 190 ce rca de Ypres, e n Be lg ica. Hubo pocas dudas co n respec to a l destin o de l bIa nco de Coo k ya qu e e l fu ego hi zo ex plo ta r la munici o n de l a la izqui e rda, rompi e nd o pa rt e de e ll a. Co mo pil o to y o ti c ia l a l ma nd o deseoso de '" ma nd a I' desde e l fr e nte'¡. Hu b Ze mk e tuvo la do bl e res po nsa bilidad de co loca r a s us ho mbres m as c ua lifi cados e n las pos ic io nes de m a nd o a l fre nt e de los esc uadro nes de l 56 FG Y aseg ura rse de qu e la un idad fun c io na ba. po r 10 ge ne ra l, de fo rm a ta n e fi c ie nt e en ti e rra co mo e n e l a ire . Pa ra m ante ne r un g rupo de caza e n un a lt o nive l de efic ie nc ia se prec isa ba un a e no rm e o rga ni zac io n, desde los a ux ili a res admini strati vos y los lim pia do res de le trin as has ta los coc in eros y los a rrn e ros y, a medi ados de

s:

rn

:JJ

o

en

o J> en

194 3, Ze mk e te ni a poco ti e mpo pa ra esta r fu e ra de la o ll c in a c uand o no esta ba vo la nd o. A I no se r un ho mb re de ini c ia tiv a do min a nt e. esc uc ha ba co n pac ie nc ia c ua lqui e r idea se nsa ta q ue pudi e ra mej o ra r e l re ndimi e nt o de s us P-47, qu e pudi e ra o fr ece r mej o r protecc io n a los bo mba rd e ros 0 qu e pudi e ra desa ll a r a la fu e rza de caza de la Luft wa ffe . A veces e ra difi c il to ma r la ini c iati va ya qu e ha bia mu y pocas direc tri ces o pe rativas qu e seg uir. A lg un os pil o tos neces it aba n se ntir qu e fo rm a ba n pa rte de un equipo. 0 e ra pro ba bl e qu e los he roes so lit a ri os so brev ivie ra n dura nte mu c ho ti e mp o. pe ro a lg un os ho mbres soli a n o lvida r po r co mpl e to los princ ipi os seg uros de un a unid ad bi e n di sc ip lin ada y ataca ba n a los cazas a le manes ju sto e n e lmi s mo in sta nt e e n qu e e ran lo ca li za dos. Ze mke y o tros j e fes de caza tu v ie ro n qu e re pre nd e r a es tos in d ividu a li s tas. a unqu e no desea ba n a ho ga r un es piritu ag res ivo. En e l a ire, los dos prime ros de rribos co nti rm ados de Ze mk e lI ega ro n e l 13 de juni o c uando de rrib o un a pa rej a de Fw 190 e n ni pida s uces io n e n las prox imidades de Casse l.

Aunque el riesgo de que la luftwaffe atacase las bases de los ca zas de Estados Unidos en Inglaterra se redujo en gran medida a comienzos de 1943, habitual mente las unidades dispersaban los aviones V algunos campos de aviacion va habian diseiiado revestimientos para m inimizar los daiios si aparecia el enemigo. En Duxford, el 78 FG utilizo zonas de dispersion completas con refugios contra las incursiones aereas (cuVa ent rada se puede ver justo por delante del plano de deriva del avion) , como muestra esta bonita fotografia de un P-47C-5 del 82 FS.

11


(/)

o o

o -'

=> t-

o... <{

U

12

UN MAYOR RADIO , DE ACCION E n a lguna s de las prim eras mi siones "anteri ores a los depos itos lanza bl es" los grup os de P-47 de la 8a Fuerza Ae rea se pos icionaron en Manston, en Kent , para aprovec har al maxi mo su combustibl e. De esta form a, podi an ampli ar su radi o de accion y con los pocos kil ometros que se ga naban probabl emente se sa lvaba a un o 0 dos de los lentos bombard eros de las desagradabl es atenc iones de la Jagdwa ffe. Una de estas mi sio nes tu vo luga r el 26 de j uni o y e l Lt Robert S. Johnson iba a recordar sus detall es durante mucho ti empo des pues. Tras haber sido " rega l'i ado" por Hub Zemke y Ge rry John son (s u je re de la Esc uadrill a Azul ) por romper la fo rm acion, Bob John son juro mant enerse en pos ic ion en esta mi sion pasara 10 qu e pasa ra. Como Keyworth Az ul Cuatro, loca lizo a los aviones enemigos e informo sobre ell os, pero nadie parec io esc ucharle. Johnson se desespero. Los Fw 190 se abri an paso y todav ia no habia ningun a reacc ion. M ientras estaba en el proceso de lI amar de nuevo, un Fw 190 lIego al alcance y abrio fu ego, icontra el av ion de John son' Herido por la ni faga inicial. la cupul a atascada Ie impedia cualq uier pos ibilidad de sa ltar en paraca idas. "Soy el tio mas afortunado de esta base", recordaba Johnson mas tarde. AI describir el ataque dij o: "U no de ell os me ataco desde arriba. Escuche un ruido so rd o y hubo un sonido como el repiqu eteo de un a maquina de escribir. Los proyec til es de su ametrall adora estaba n haciendo ag uj eros por todo mi av ion. Intentaba alejarme en un pi cado cuando algo comenzo a arder por detras de mi cabeza. EI ox ige no se habia incendi ado. Intente abrir la c[lpul a, pero se hab ia atascado. EI aleman segui a di sparando y cuando sus proyect il es impac taba n se desprendian trozos de mi av ion. Entonces algo ex ploto en la cabina y yo me queM ciego por la lIu via de liquido del sistema hidniuli co" . " Intente otro pi cado y e l ox ige no dejo de arder, pero todav ia no pude ve r nada durant e va ri os minut os. Cuando sa li de l pi cado, el motor sonaba de mala form a asi que cerre el mand o de gases para ev it ar que ex pl otara. Me quite el liquido hid nl ulico de los ojos y cuando mire alrededor desc ubri que todav ia estaba a 19.000 pi es .. . Go lpee la cupul a, pero todavia no se podia abrir. Me imag ine que podia relajarme igualmente ya que no

Est a i nstantanea, tomada en el hogar del 78 FG en Duxford, muestra el P-47C-2 416267 del Wolfpack (que casi con toda seguridad t en ia el c6digo HV-V l, 61 FS, 56 FG . Probablemente, fue lIevado hasta la b ase de Cambridgeshire por un piloto experiment ado asignado al 78 FG en un breve destacamento para facilitar la entrada en combate del nuevo grupo.


parecia que tuviera oportu nidad alguna de reg resar. No me sent ia ma l. Estaba sa ngrando por la cara y las quemaduras en la parte de atn\s de mi cabeza me do li an , pero la fa lta de oxige no me estaba ma reando'·. Jo hnson sufria los efectos de la hi pox ia ca usada por la fa lta de oxigeno por encima de los 10.000 pies. Conve ncido de que estaba condenado, ta mbien estaba seguro de que no podia cont ro lar su av ion. Cuando el P-47 descendio por debajo de la altura del ox ige no el efecto marea nte desaparec io, John son desc ubrio que su av ion respondia a los mandos y puso rumbo a Inglaterra. "E n elmomento en que estaba cerca de Dieppe hab ia bajado a 8.000 pi es . Cerca, por la derecha, vi un Fw 190 pintado de azul que ve nia hacia mi. .. Movi el timon bruscamente a ambos lados para reducir ve locidad. EI se paso y cuando estaba directamente de lante de mi Ie lance unas cuantas n\ fagas. No tu vieron mucho efecto. Inmedi atamente. di o la vuelta y regreso. Creo que en aquelmomento el aleman ya sabia que combatia contra un av ion daiiado porque detu vo su fu ego y comenzo a volar a mi lado··. "Se quedo conmi go todo el trayec to sobre Di eppe y debio de dejar estupefac tos a los artilleros anti ae reos. La artilleria anti ae rea no hi zo fuego. 10 cual me dio un respiro ya que no podia rea li za r ninguna accion evasiva. Cuando nos ace rcamos al Canal de la Mancha, el aleman rodeo mi av ion una 0 dos veces y a continuac ion mov io las alas. Yo hi ce 10 mi smo y crei que me iba a dejar marchar. Pero el simpl emente ascendi o y me ec ho otro vistazo. Luego bajo y examino mi av ion una vez mas . Estabamos ya por debajo de los 3. 000 pies y, ev identemente, el no penso que yo tu viera oportunidad alguna de Il egar a casa. Deb ia de ser un hombre de buen corazo n. En luga r de rematarme. mov io las alas y se marcho'·. '"Mi motor todav ia sonaba mal asi que probe la palanca. Para Illi sorpresa el P-47 comenzo a ascender un poco. Segui manejandolo con cuidado y consigui o seguir a traves de todo el Canal de la Mancha hasta Inglaterra. Cuando baje no tenia ni fl aps ni frenos. pero fue el mejor aterri zaje que hice jamcls'·. Despues del aterri zaje de emergencia en Ma nstOil , a Bob Johnson Ie aconsejaron que se tomara un descanso de unos cuantos dias. Lo hi zo, pero estu vo de vuelta en su cabina el I de julio. La mi sion del 26 de junio fue la segunda mas costosa en termin os de pil otos muertos que sufrio el 56 durante toda la guerra. De los cinco pilotos de los P-47 derribados (por la JG 2). cuatro muri eron, mientras que otros se is av iones prec isaron reparac iones y el aparato de John son (ciertamente ac ribill ado por el dec idido pil oto de l Fw 190 de la JG 26) fu e considerado como inlltil de reparar.

c

z

s::

» -< o :xl :xl

» o

o o rn

»

n n EI primer as de caza de la USAAF en el TOE fue el Capt Charles London, que consigui6 sus cinco victorias con este P-47C-5 (41 -6335', que aparece aqui en Ridgewell, Essex, en algun momenta entre el 29 de junio y el 30 de julio de 1943.

o· z

JULIO DE 1943 EI I de julio el futur o as de nueve de rribos (y CO del 84 FS) Maj Euge ne Roberts pudo proba r Sll pllnteri a al ataca r un Fw 190. So lo se Ie reconoc io uno probabl e y tu vo que esperar cas i un Illes antes de qu e

13


C/)

o o

o -'

=>

f-

a..

ÂŤ

u

EI cuarto grupo de ca za que entro en combate en elTOE con los P-47 fue el 353. Comenzo las operaciones con t iempo suficiente para ado mar sus aviones con la insignia nacional de las barras y las estrellas con bordes rojos introducida el 29 de junio de 1943, aunque este distintivo solo duro hasta el 17 de septiembre cuando se realize un cambio a un perfil azul oscuro. Esta modificacion se debio a consideraciones operativas en el Pacifico, donde cualquier distintivo rojo podia provocar confusiones con la insign ia japonesa. Y aunque este enfrentamiento posiblemente no se podia dar en los teatros de operaciones del Mediterraneo 0 de Europa, la USAAF deseaba una normalizacion intemacional. EI P-47D-2 (42-8001 ) del 350 FS muestra los tipicos distintivos de finales del verano de 1943 y tambien lIeva uno de los vitales depositos lanzables (un modele de 490 litros en est e caso ).

14

se Ie presentara ol ra oportunidad para consegui r su primer derribo el dia 30. Completo su registro con nueve derribos y un o probable. POl' entonces teniente coronel y 2° jefe del 78 FG, Roberls \Iego a rea liza r 89 mi siones con este grupo anles de tomar un bien merec ido desca nso. a finales de diciembre de 1943 . La falta de radio de accion del P-4 7 ca usaba dolores de cabeza al VIII Mando de Caza, aunque en el verano de 1943 apa rec io una so luc ion en el frenle cuando comenza ron a \I egar los deposi tos ex leri ores. EI 28 de julio el 4 FG pudo reali za r la primera "demostrac ion con un deposito en la panza" en este tealro de operacio nes . AI despegar con los depositos sa lientes de 910 litros pudieron proporc ionar apoyo a la retirada de los B-17 del Ala I, reuni cndose con sus prolegidos sobrc Emmerich. A pesar de que los depositos no estaban pres uri zados. no eran demasiado fi ab les y so lo \Ievaban la mitad de su capac idad de combustib le; otros depositos de 455 Iitros \I eva ron a los P-47 hasla la front era alemana, y la Lufiwaffe se quedo so rprendida. AI no poder loca li za r en nin glll1 sitio a sus bombarderos as ignados. los Eag le se cncargaron de los cazas que atacaban a otros bombarderos y finalizaron el dia con un registro tOlal de tres Bf 109 Y se is Fw 190 derribados. EI dia 30 habi a en Du xford un clima de ex pectaci on poco hab itual en la reuni on operativa previa de l 78 FG . ya que los P-47 que iban a real izar la mision de aq uel dia \I eva rian pOI' vez primcra depositos lanzablcs de 340 litros. EI combustib le adiciona l transportado en estos depositos mas peq ueiios. pero pres uri zados y mas fi ab les. significaba que e l grupo pod ria mantcnerse cn el aire hasta dos horas y cincuenla minut os . Por 10 tanto. pod ian cntrar un poco en Alcmani a sigu ien do una ruta previamente planeada sobrc Holanda y. con algo de suertc. sorpre nder a la Jagdwaffe que atacara a los bomba rd eros. Para el 78 el dia finalizo con su prilllera prueba rea l de la acc ion en di ez Illi siones. En la pi za n'a cstaba el apoyo a la retirada de los 186 B- 17 envi ados a bOlllbardear Kasse l. Tras cruzar la frontera alelllana cerca de Kl eve. los P-47 se dirigicron hacia el punto de reunion sobre Haltern. A las II :00 horas avis taron a los bOll1bardcros y el 78 se co loco en posicion a 28.000 pics, 4.000 pi es por encillla de los "alll igos grandes". Ju sto an tes de que atacara la Luftwaffe. el av ion dcl Lt Co l Melvin Me ickle se salio repentinall1ente de la formacion. choco con su punto y cayo a ti erra. Mc Nick le, CO de l grup o, tu vo un a suert c enorme al sobrevivir a aque l picado cas i vertica l contra e l suelo ya que perdio e l co noci ll1i en to cuando su sistema de ox ige no I~I 11 0 y todavia estaba inconscientc euando la resistencia holandesa Ic sa co de los restos dc su P-47. Desgra c iadamc nt e. su pun to . .I amcs Bye rs. sa ito en paraca id as pero ll1uri o. EI 84 FS fuc cl primcro en cs-


c :z:

s:: :l>

-<

e-a

0

:IJ :IJ

:l> 0

0 0 m

:l>

n n

o¡ :z:

Este P-47D-2 fue asignado al 352 FS/353 FG . Aunque fotogrMicamente era el pariente pobre del VIII Mando de Caza, el 353 produjo cinco ases exclusivamente con los P-47. Destacan las antenas de hitigo, en lugar de los mastiles, instaladas en este grupo de Thunderbolt en particular.

tab lecer contacto con parte de una fuerza de caza ene mi ga de 100 av iones que realizaba ataques con caiiones y proyectiles contra lo s bombarderos. EI Lt Co l James J. Sto ne hizo explotar un Bf 109. al igual que Jack Price. mientras que el Capt John Irvin derrib6 otros dos. Las ba.las en combate de aquel dia tambien incluyeron un Bf 109 que cay6 cerca de Didam , en Ho landa. y este derribo supuso la primera victoria del futuro as del 84, FS Peter Pompetti. Pompetti habia conseguido 5 derrihos y 3.5 daiiados en el momento en que rue derribado y hecho prisionero e l 17 de marzo de 1944. EI Maj Eugene Roberts se abri6 paso hasta las formaciones guias de los Forts y ap unt 6 a un Fw 190, a l que inmediatamente derrib6 envue lt o en ll amas. A otro no Ie ('ue mejor cuando e l estadoun id e nse abri6 fuego contra el. Finalmente. Roberts super6 a un Bf 109 justo cuando se salia de la formaci6n para atacar a su bombardero elegido. Nunca 10 Ileg6 a hacer. Con tres derribados. Roberts se conv irti 6 en e l primer piloto de la 8" Fuerza Ae rea que logr6 una triple victoria en una lllisi6n. Sin embargo. su exito qued6 ensombrecido por las acc iones de Charles Pershing London. que se co n virti6 en e l primer as del VIII Mando de Caza dura nte e l transcurso de est a sa lida. Deslizandose pOI' detnis de dos Focke-Wulf. con el resto del 83 FS a 26.000 pies. London a lc anz6 a un so lit ario Fw 190 antes de la nza rse en picado contra un Bf 109 que explot6 pOI' e l impacto de sus proyectiles. Otros pilotos tambien lograron victorias antes de verse obligados a romper e l contacto debido a que las reservas de combustib le disminuian nipidamente. De vuelta en Duxford . e l Capt London fue co nfirlllad o nipidamen te como el primer as en el teatro de operaciones europeo.

AGOSTO DE 1943 Co mo iba a se r pnictica COmllll. los nuevos grupos en el teatro de operaciones europeo eran ayudados en sus primeras misiones pOI' pilotos experimentados. y el 9 de agosto e l recien Il egado 353 FG recibi6 la ayuda del 56. Au nqu e no se en tablara ninguna acci6n. a l Illenos veian el territorio enemigo. cargaban las armas y observaban la situaci6n climatol6gica. preguntandose s i s iempre seria di ferente a la prevista por

15


(/)

o o

o --'

=> ~

CL

ÂŤ

u

16

el oli cial del servicio meteorolog ico. EI 35 3 reali zo su primera mi sion oli cial como grupo el 12 de agosto: aquel dia el futuro as de 20 derribos Ca pt 8ud Mahurin cas i se autoe limin a al permitirse un ciert o jugueteo con un so litari o 8 -24 . EI pil oto del P-4 7 habia reali zado algunas mani obras acrobaticas qu e. si no hubi eran ido mas ali a, habrian sido una buena prac tica de punteria para los am etrall adores del Liberator. mov iendose por encima y por debaj o del bombard ero. Sin embargo, Mahurin se ace rco demas iado y la corri ente de aire de la helice succiono su P-4 7, absorbi endolo bajo el ala. Las helices del 8 -24 destroza ron el fu se laje del caza y. de repente. Mahurin se encontro cayendo en pi cado hac ia el suelo. sin la cola y sin cont ro l alguno. Consiguio sa ltar en paraca idas a 400 pi es y el 8 -24 continuo has ta que rea li zo un aterri zaj e forzoso. Mahurin es peraba con toda seguridad un consej o de guerra como resultado del incidente, con la acusac ion de " uso indebido de una propiedad del Go biern o'¡ . Pero Zemke simplemente Ie puso una multa de 100 dolares y Ie reprendi o. Algun os dij eron que el inci dente del Li berator y sus dos primeras victori as el 17 de agos to demostraron que Mahurin tenia la suerte de su lado. pero el creia que todos los pi lotos necesitaban una dos is de buena suerte para montarse con ell a en la cabina. Agosto de 1943 marco el primer ani ve rsari o del arriesgado experimento de la 8" Fuerza Ae rea con los bombardeos diurnos. Y aunque los resul tados hasta entonces hab ian sido bastante es peranzadores, en Was hington ten ian pri sa para que los bombard eros atacasen bl ancos mas en el interi or de Alemani a. La hi stori ca dobl e mi sion de largo alcance hasta Sc hwein furt y Regensburg prev ista para el dia 17 era. por 10 tanto. un ejercicio arri esgado, ya que los bombard eros pesados se veri an obli gados a vo lar mas ali a de la co bertura de los cazas de esco lta. Como Ii na lm ent e res ult o, la s mi s iones qu e se rea li za ron en aqu e ll a fec ha demostraron cuan costosa seria la campaiia si se dej aba a los cazas de la Lutiwa ffe atacar a los bombard eros sin impedimentos. A pesar de su alcance adi cional. los P-47 no pudi eron vo lar has ta Uno de los beneficios adicionales de la 8" Fuerza Aerea para aquellos hombres con base en los aer6dromos de la RAF, bendecidos con buenos alojamientos y un razonable acceso de transporte por carretera, eran las visitils regulares que reali zaban las estrellas de Hollywood. Entre los que hicieron apariciones populares, se encontraban el humorista Bob Hope y la actriz fran ces langford, que lIegaron a Duxford el 3 de julio de 1943. las dos estrellas echaron un vistazo a los aviones del 78 FG, incluido el P-47D Vee Gaile, pilotado por el Capt Robert E. Eby. Este ultimo prest6 sus servicios como piloto de combate agregado al Cuartel General del Grupo, completando uno de los periodos de servicio mas prolongados del 78 FG , que dur6 desde 'mayo de 1942 hasta septiembre de 1944, cuando se convirti6 en el Director de Operaciones de Caza, 3" Divisi6n Aerea.


Fuera de servicio, los juveniles rasgos del mejor as de los P-47, Gerry Johnson, podian ocultar el hecho de que era un piloto de combate muy experimentado dentro del afamado 56 FG Wolfpack. Gerald, uno de los dos ases con el apellido Johnson que prestaron sus servicios al mismo tiempo en este grupo en 1943/1944, logro un total de 16,5 victorias (todas con los P-471 antes de ser derribado y capturado el 27 de marzo de 1944. Se habia convertido en as el 10 de octubre de 1943.

ninguno de e tos blancos y. en esta ocasion. el enemi go aprovec ho al max im o este hecho. Pero los cazas de la AAF si pudieron " Iiberar un tanto a los bombarderos pesados". derribando los Fw 190 y los Br 109 lejos de la estela de los bomba rderos, y en esta funcion el 56 FG trabajo muy bien. Se les habia ordenado que protegieran a los B- 17 de la fuerza de Schweinrurt por la tarde y se habia informado a los P-4 7 sobre la ultima tac tica alemana: los cazas enemigos optaba n por tomar un rumbo para lelo y superar a los bombarderos antes de dar media vuelta y rea liza r un a pasada rro nta l desde unos ocho kilometros de dis tancia. 10 cua l dejaba tiempo a los pi lotos de los Thu nde rbo lt para que se pos icionaran. Lanzandose en picado por del ante de los bombarderos pod ian bloquear y desorganizar el ataq ue aleman. na vez rorzados a separarse. a los pil otos ale manes les resultaba dificil reorganizarse en grupo. 10 que provocaba que las grandes rormaci ones quedaran divididas en elemen tos mas pequell os. que signi fi caban una amenaza me nor para los bombarderos. Este periodo estu vo marcado pOI' un ataq ue ge neral contra los bombarderos. tanto por parte de los av iones bimotores como de los 111 0noplazas alemanes. La Luftwaffe todavia podia arri esgarse a enviar los Br 11 0. los Me 4 10 Zerstore r y los Ju 88, cuyas trip ulac iones ten ian una oportu nidad equi tativa de derr ibar a los B- 17, que predomi naban en las acc iones del VII I Mando de Bombarderos en aquella epoca. Pero si era n sorprendi dos pori a esco lta de la US AAF. su pos icion se hacia I11U Y compli cada ya que los bimotores alemanes eran mu y vuln erabl es en los com bates directos con monopl azas mas l11ani obrabl es como los P-47 En los com ba tes de vue It a hac ia Ant we rp. donde iban a ser relevados por los Spit fi re de la RA F. los P-47 co ns ig ui ero n victori as dec is ivas. Cuando la pareja del 6 1 FS rOfmada por el Capt Ge rald Johnson y el futU fO as de 5.5 de rr ibo s Lt Frank McCa ul ey dispa ro de rorma simultanea contra un Br 11 0 el resultado rue espectac ular. el caza ex pl oto en una enorme bola de ruego. La dob le mision del 17 de agos to prod ujo la perdida de has ta 60 B- 17. Tanto los jefes de la 8" Fuerza Ae rea de la USAAF y los ofic iales de alta graduac ion de la USAAF como los personajes politicos de Was hington se hi cieron preguntas sobre 10 que habia ido mal y entonces se comenzaron a pl ant ar las se mill as pa ra la destrucc ion de la Lu ftwa ffe en la cosecha de comienzos del 3110 sigu iente.

c

z:

s:: l>

-<

o

:0 :0

l>

o

o o rn

l>

<> <>

o¡ z:

17


{/)

LU

a:: f-

a --' ~

f-

a... <! U

SANGRIENTOS COMBATES

E

I comienzo de octubre de 1943 marc6 el inicio de un periodo es-

pecialmente productivo para el 56 FG, Y su segundo CO, Maj Dave Sc hillin g, logr6 cinco derribos en los diez primeros dias del meso Reclam6 un Bf 109 Y un Fw 190 derribados el dia 2, como su primero y segundo derribos, 48 horas mas tarde un Bf 11 0 como su tercero, un Fw 190 el dia 8 como el cuarto y otro Fw 190 el dia 10 para convertirse en as. Durante los diez primeros dias de octubre el 4 FG tam bien realiz6

cuatro operacio nes Ramrod sob re A lemania , y en la misi6n q ue se II ev6 a cabo e l dia 8 e l Lt Duane Bee Beeson , del 334 FS, reclam6 dos Bf 109 (y un terce r aparato dafiado) , eleva nd o su total fina l has ta seis; este doble bo tin conv irti 6 a Beeson en e l pri m er as s610 con los P-47 del grup o. En aque ll a mi sma Ramrod el vetera no de l escuadr6n Eag le Maj Roy Evans, por aque l ent onces CO de l 335 FS, se convirti6 en as con un unico derribo de un Bf 109. La primera de sus cinco vic to ri as (un Fi 156) hasta la fecha la habia logrado con un Spitfire VB el 2 1 de noviembre de 1942 , mientras que su sexto y ultimo derribo 10 reclam6 en nov iembre de 1944 con un P-51 D del 359 FG durante su seg und o periodo de serv icio.

18

EI Capt Mike Ouirk aleja su P-47D-11 42-75242/LM-K de la camara, nueva e invariablemente situada en el puesto del ametrallador lateral de un anonimo bombardero. Cuando se tomo esta fotografia, en los primeros meses de 1944, todavia no habian aparecido los portabombas bajo las alas, 10 cual permitia ver los desiguales tamanos de las insignias nacionales; el distintivo del ala izquierda habia sido anadido por el personal de tierra en el Reino Unido. ~uirk logro 6,5 de sus 11 derribos finales con este avion, incluida su importantisima quinta victoria (un Bf 109 cerca de Almelo) el 30 de enero de 1944.


EI 14 de oc tu bre la 8a Fue rza Aerea regreso a Schwe infurt y Regensb urg y nueva mente perdio 60 B-1 7 ante los cazas defe nsores y la art illeria anti ae rea. Fue un a operac ion dif1ci l para e l apoyo de los cazas ya que, apa rte de no poder vo lar todo e l trayecto co n los bo mba rderos pes ados. la situac ion climatologica tu vo gra n im port anc ia. Los grupos con mas ex ito en termin os de cont ac to co n la Lu ftwaffe fueron e l 353 , que de rri bo di ez av iones , y e l 56 que rec lamo tres; a est os dos grupos se les habia as ignado el apoyo durant e la penetrac ion. La situacion c lim ato logica estropeo las mis iones orga ni zadas por el 78 y e l 355 y obli go al 4 a vo lver rapidamente a Debden. Des pues de recla mar su se ptima victori a e l 5 de nov iembre (nu evamente un Fw 190), Ze mk e dijo ad ios prov isional mente al 56 FG , entregando el mando a l Co l R. B. Land ry. Sin embargo, Hub vo lvio con su W> lfpac k en enero de 1944 para aiiadir otros oc ho derribos a su total fin a l durant e su segun do pe ri odo de servic io co mo CO, que duro hasta agosto. En oc tu br.e el VIII Mando de Caza tam bie n aiiad io un sex to grupo de caza eq uipado con los P-47 a sus fi las cuand o e l 356, in ic ia lmente co n base en Gox hill , Lincolnshire, paso a form ar parte de la 8a Fuerza Ae rea el di a 15.

(f)

Âť

:z Q

on rn

:z -i

o

(f)

n

o ~ CD

Cuando el Capt Gerry Johnson logro su quinta y sexta victorias confirmadas el 10 de octubre de 1943, se estarcieron los simbolos que Ie reconocian como as por debajo del borde de la cabin a de su caza. Tras haber pilotado el P-47D-1 42-7877 / HV-D para conseguir 4,5 derribos, posteriorrnente cambio al mas antiguo P-47C-5 41 -6352/ HV-T y, presumiblemente, aparece aqui con este ultimo avian .

Âť

-i

rn (f)

NOVIEMBRE DE 1943 Dos de los derribos mas signifi cati vos recla mados en nov iembre corres pondiero n a l Ca pt No rm an O lson. de l 357 FS/355 FG , ya qu e posteriormente, en febrero de 1944. se conve rtiria en e l uni co as de l gru po exc lusivamente con los P-47 . Tras habe r pasado a formar parte de l 355 desde el 50 FG , de instru cc ion para sustituc iones optimizadas, en marzo de 1943, la carrera de ex itos de l ca nadi ense O lson comenzo el 7 de noviembre, cuando un Me 2 10/41 0 se cruzo en su mira sobre Ami ens. Se is dias despues consiguio un Bf 109F cerca de Zwoll e. O lso n. un o de los pilotos a los qu e no se habia as ignado su propio P-47. casi co n seg uridad debido a su tardia trans ferencia al grupo, utili zo va ri os mode los de P-47D-2 , 0-5 y 0 -6 para co nseguir un total de se is victori as para el 2 1 de fe brero; sus ultim as recla maciones tomaron la form a de un Fw 190 derribado y un segund o daiiado en la zona del lago Dummer. Estos res ultaron se r sus ultimos ex itos ya que. aunque O lso n lIego al peri odo de los P-5 1 en el 355 y. fin almente. se Ie as igno su prop io av ion, fue derribado por la artill eri a anti aerea y muri o cerca de Ce lie Ho fer el 8 de abril de 1944. EI pil oto del 56 FG , Walt Coo k, dupli co su registro cuando derribo dos Fw 190 ce rca de Boc ho lt , durante la primera sa lida mandada por el CO del 6 1 FS Gabby Gabreski , el II de nov iembre. EI 26 de nov iembre se pudo obse rva r so bre Bremen una prueba ev idente de la crec ient e fuerza de l V III Ma nd o de Bombard eros, cuand o 405 B-1 7 y 103 B-24 bombardearon los astill eros de l puerto de la c iudad y los mu e lles de los submarin os. Este di a tam bien resulto e l de mas ex ito has ta la fec ha para los cazas. todos los cua les form aro n pa rte de las operac iones Ramrod . EI despeg ue de l 56 FG tu vo lu ga r a las 10:30 horas. co n Dave Schillin g almand o. Cada P-47 lI eva ba un depos ito en la panza de 490 litros que se lanza ron sobre Zuid er Zee a las 11 :45 . Los pil otos de los Thunderbo lt fu eron rec ib idos en e l punt o de en-

Lucky fue el nombre adecuadamente elegido por el segundo as Johnson del 56 FG, Bob, para su P-47D-5 42-8461 / HV-P. Aqu i aparece al comi enzo del victorioso periodo de servicio de Johnson con el 61 y el 62 FS; posteriorrnente este avion "evaria pintadas dos esvasticas negras en el capot como emblema.

19


(/)

LJ.J

a: I-

o -' ~

IeL

<1:

u

EI 5 de enero de 1944 el registro del Lt Bob Johnson se situ6 en 11 ; estos derribos se inscribieron por debajo de la cabina del P-47D -15 42-76234/HV-P, al que su piloto habia bautizado como Double Lucky.

20

Walker Bud Mahurin fue uno de los muchos personajes que Ie di eron vida a la guerra del Wo/fpack tanto en el aire como en t ierra. Alcan z6 la condici6n de as en 5610 tres misi ones, realizadas el 17 de agosto, el 9 de septi embre y el 4 de octubre de 1943 . Aparte de su primera salida con exito, Mahurin logr6 la mayoria de su s 19,75 derribos con el P-47D 428487/UN -M , de suscripci6n mediante Bonos de Guerra, Spiri t of Atlantic City, N . J ., que aparece aqui mientras un companero de escuadr6n del 63 FS felicita al as tras la finalizaci6n de otra victoriosa misi6n .

cuent ro por el es pec tacul o de los bombarderos bajo el ataque de oleada tras o1eada de los Br 110 Y los Me 410 equipados con proyectil es. que se aprox im aban para di sparar sus armas bajo la protecc ion de los Br 109 Y los Fw 190 que vo laban a va ri os mil es de pi es pOl' encima de la estela de los bombarderos . A I lI ega r prim ero, el 62 FS "se meti o en la pelea ". y en los subsigui entes com bates el 56 rec lamo 15 cazas frente a II P-4 7 daiiados de diversa gravedad. seglill se info rm o. Bud Mahurin no perdi o el ti empo y. como jete de la Escu adrill a Roja. derribo tres Bf 110 Y aiiadi o un cuarto como probabl e (e l Zerstiire r resulto ser el blanco favorito de Mahurin , ya que el ya habia derribado tres el 4 de octubre para conve rtirse en as y. posteri ormente. recl amo otro derribado el 3 de nov iembre). EI primer derribo tu vo luga r des pues de que Mahurin se pegara a un Bf 110 al que se aproxim o justo por detras antes de di sparar desde mu y cerca. Probabl emente. el fu ego del P-4 7 hi zo estall ar uno de los proyectil es no di sparados ya que el caza enemi go perdi o grandes trolOS del ala mi entras ca ia. Tras repos icionarse por detras de los bombarderos. Mahurin estu vo a punto de ser derribado por el fuego propio ya que los ametralladores di sparaban sin tregua contra cualqui er cosa que se parec iera remotamente a un caza enemi go. y eso incluia a los P-4 7 estadounidenses. Pero este era un ri esgo sa bido y los pil otos de la US AAF siempre intentaban mantenerse fu era del alcance de las ametralladoras concentradas de los bombarderos pesados . AI oberva r como pasa ban por encim a de su cabin a los proyectil es tra zadores de los B-17 , Mahurin prefiri o concentrarse en su seg unda victima. La tripulaci on del Bf 110. concentrada en su pro pi a presa , no consigui o reali za r nin guna acci on evas iva y su caza cayo nlpidamente en picado envuelto en ll amas. AI alejarse, Mahurin loca li zo un tercer Bf 11 0 a vari os mil es de pi es por debajo e, inmedi atamente. se lanzo en pi cado tras el. En elmomento en que cru zo los 14.000 pi es el estadounidense se situo en pos icion de ventaja y, consiguientemente, cayo su tercer derribo de aquell a sa lida. Al eja rse en picado de un P-47 era mas 0 menos la peor mil ni obra que la tripulac ion de un Zerstiirer aleman podia intentar ya que el Thunderbolt podia superar en el vuelo en pi cado a cas i cualqui er otro av ion debido a su inm enso volumen e, in va ri abl emente, alcan zaba tanto a los cazas monomotores como a los bimotores . Con todo, en los combates ae reos en el teatro de operac iones europeo los ale manes sigui eron rea li za ndo esta mani obra ya que la tac ti ca del ataque y el al ejamiento en pi cado tenia sus ori ge nes en los primeros enrrentamientos con la RAF. en los que un potente alejamiento en picado ev itaba con frec uencia la persecucion. Y los viejos hci bitos duran mucho .. . EI total final de aqu el dia elevo el re gistro de Bud Mahurin a di ez confirm ados. convirti endole en el prim er as dobl e de la 8" Fuerza A erea. La ma yo ri a de sus derribos los consigui o pil otando su P-4 7D- 5, de suscripc ion medi ante Bonos de Gu erra. 42- 8487/ UN- M Spirit or Atl anti c City. N . .I .


Con un botin de 12 derribos, Duane Bee Beeson del 334 FS se convirtio con facilidad en el mejor as del 4 FG durante su periodo con los P-47. Beeson, oficial de ) artilleria, primero del escuadron y luego del grupo, durante su periodo con el 4 FG, habia logrado 17,333 derribos en el momento en que fue derribado por la artilleria antiaerea y se convirtio en prisionero de guerra el 5 de abril de 1944. Destacan el mensaje de propiedad "Pertenece a Beeson" en el chaleco salvavidas y los dafios de combate en la cola de su P-47.

rn

z: -<

o

(/)

Otras dos victorias (contra dos Bf 110) convirtieron a Walt Cook en as en aquella mision, ya que est os derribos elevaron su registro a seis. Cuatro de ellos los habia conseguido pilotando su P-47C-5 asignado , bautizado de forma bastanle apropiada como Little Cookie. Cuando final izo su periodo de servicio, en febrero de 1944, Walt regreso a casa sin haber aiiadido mas derribos a su total final. Realizo 66 misiones. Gabby Gabreski tambien se convirtio en as en esta salida al derribar la casi obligatoria pareja de Bf 110 como el primero de sus seis "dobles" y un "triple" que conseguiria en los meses siguientes. Cuando Gabby volvio a Halesworth . el personal de tierra encontro un proyectil de 20 mm sin explotar alojado en el compartimento del motor del P-47D-S. Las acciones aereas que tuvieron lugar el 26 de noviembre no lIegaron demasiado pronto para el 352 FG , ya que este no habia entrado en un combate que mereciera este nombre desde la presentacion del grupo en el TOE el 9 de septiembre. De hecho, algunos pilotos que lIevaban

Hub y parte de su armamento. EI Col Hubert Zemke mando el 56 FG durante los primeros meses de combates con gran ex ito, aunque se salvo un par de veces por los pelos tanto por la accion del enemigo como por los problemas tecnicos que acosaron a los primeros modelos de Thunderbolt durante varios meses en 1942-1943. Zemke se convirtio en as el 2 de octubre de 1943 y, como muchos otros de los mejores pilotos del VIII Mando de Caza, fue posteriormente capturado lei 30 de octubre de 1944) por los alemanes despues de saltar en paracaidas sobre territorio enemigo.

27 misiones comenzaban a pensar que todo se habria terminado antes de que tuvieran un enfrentamiento con el enemigo. EI 352 FG, mandado por el Col Joe Mason, se reunio con los bombarderos mientras estos volaban a 27.000 pies sobre Strucklingen a las 12:25 horas. La fuerza de bombarderos era una combinacion de B-17 y B-24 Y los pilotos de caza se dieron cuenta de que mientras que los Fort mantenian una buena formacion , los Liberator estaban muy desplegados, 10 que les convertia en un blanco mejor para los Jagdtlieger. Cuando los "amigos grandes" se aproximaban a Groningen el enemigo ataco; seis Bf 109 centraron su atencion en dos B-24. Sin embargo. los pilotos alemanes pronto tuvieron en sus colas a la Escuadrilla Amarilla y a la Escuadrilla Azul del 352 con el CO del 487 FS , Maj John C. Meyer, y el Lt John Bennett mandando la interceptacion. EI primero (pilotando el P-47D-S 42-8529/ HO-M) cogio al primero de los tres Bf 109 derribados por el grupo de Bodney aquel dia. En conjunto , fue un dia de mucho exito ya que el VIII Mando de Caza reclamo un regi s tro de 36-3-9.

21


(/)

L.U

a: f-

a -'

:::> f-

a..

ÂŤ

u

DICIEMBRE DE 1943 A unqu e posteri o rm ent e se co nvertiria en un o de los grupos de caza con m as victo ri as de la 8a Fuerza Ae rea c uand o se equip o co n los P-51 , e l 352 so lo produj o un as de los P-4 7 ( Lt Virg il K. Mero ney). Mero ney, qu e vo la ba en e l 4 87 FS, recl amo su primer derrib o e l I de diciembre de 194 3, c uand o de rrib o un Bf 109 Y co mparti o e l derrib o de un Me 2 10/410 a l sur de Rh eyde. La mi sio n del II de di c iembre fu e impo rtante para los cazas ya qu e tu viero n a mas de 600 bombarderos qu e proteger. EI 56 lI evo la escolta de los dos primeros g rupos de la 3" Di vision de Bombarderos has ta . e l limite de res istenc ia y la Jagd wa ffe ataco ant es de qu e la fuerza es-

22

tad o unid ense hubi era siqui era av istado Euro pa. Tanto Jo hn so n co mo sus co mpafi eros de esc uadron se enco ntra ban a 30 .000 pies po r enc ima de las Islas Fri s ias c uando lIega ro n los primeros enemi gos. S in embargo, no se materi ali zo nin glll1 ataque de la docena de cazas mas 0 menos 10ca li zados a 35. 000 pi es, ya qu e este g rupo ha bia sid o mandado para seg uir s implemente a la fu erza hasta qu e enco ntraran la mej o r pos ic io n po r de baj o de l sol desde la qu e ataca r. Pro nt o aparec iero n y se lanza ron en pi cado so bre las fil as de l 62 FS. Los Jagdfli ege r ten ian la es peranza de q ue es ta tac tic a pri va ra de fo rma e fec ti va a los bombard eros de su esco lta, si podian tent ar a los tres escuadron es estado unid enses para qu e aceptaran este temprano desa f1 o. S in emb argo, nadi e de l 56 cayo en es ta treta y se ord eno a l 62 que contrarrestara la o fe ns iva mi entras los otros esc uadrones perm anecian fu era del co mbate y seg uian su rumbo para e ncontrarse co n los bo mbarderos co mo es taba prev isto . Lu ego lI ego un a o rd en para qu e e l 62 retirase

Un P-470-6 del 351 FS/353 FG. Parece que se tomaron relativamente pocas fotografias de los P-47 de esta unidad, aunque el Grupo de Slybirdfue una unidad que participo en muchos combates y que realizo muchos vuelos, siendo pionera de los ataques terrestres y de las tecnicas de bombardeo en picado, entre algunos de sus logros.


(f)

cuatro cazas, dejando doce para que se enfrentase n a la Luftwaffe. Fue un a orden qu e tuvo res ultados trlig icos ya qu e Bob Jo hn so n o bservo co n ho rro r co mo dos P-4 7 que haci an un viraj e chocaban . Na di e pudo ev itar el acc idente, qu e dej o a los pil otos Larry Strand y Ed Kru er fuera de la mi sion. Los dos hombres saltaro n y se viero n los parac afd as. Jo hn son sig ui o hacia de lante. En el punto de re uni o n los bo mbardero s es taban recibiendo un a pali za, con ma s de 40 Zerstti re r y 60 mo no plazas aproximando se y rea li zando pasadas di sparando 0 lanzando proyecti les co ntra las fo rmac iones en form a de caj a co nce ntrada s de los B- 17. Gabreski ordeno un ataque y arremetio co ntra e l enemi go. Posteri ormente afirmo qu e la apari cio n de los P-4 7 desa to todo un infiern o. Jo hnson e li gio un Bf 110 Y 10 persig ui o m ientras qu e e l piloto enemi go, a lert ado po r su ametrallado r de 10 que oc urri a po r detras, se lanzo en picado. A I acerca rse po r detras se qu edo asombrado de que el bimoto r estuv iera ent ero des pues de q ue se rec uperara desde mu y a baj o . Yo land o a toda veloc idad en una persecuc io n de cola, el pi loto a leman s ig ui o hac iendo toneles pa ra inte ntar sacudirse al P-4 7 antes de que, fi nalmente, Jo hnso n Ie alcan za ra , esperara a q ue el enemi go se enderezara y Ie disparara. Una rMaga corta y el Bf 11 0 se des integro. C uando el 13 de d ici embre e l 359 FG de East Wretham , en No rfo lk, rea lizo su primera mi sio n de co mbate con los P-47 D, aumento la fu erza de caza de la 8" Fuerza Ae rea. Finalmente, nin g un piloto log rari a la

J>

:z: G)

::IJ

m

:z: -<

o

(f)

n

o

EI Lt Quince Brown aparece en la cabina del Okie, que tiene pintados en el lateral cuatro simbolos de derribos de aviones enemigos V 40 simbolos de patrullas de caza libre. Este avian en concreto era el P-47D-6 42-74753/WZ-J, que fue utilizado por Brown para conseguir sus diez primeras victorias, ademas de 0,333 compartido de un Do 217. Despues de su ultimo derribo lun Bf 109), el 1 de septiembre, el entonces Maj Brown fue derribado por la artilleria antiaerea en Schleiden cinco dias despues V fue asesinado por un oficial de la Schutzstaffel SS IEscuadrilia de Proteccianl , que posteriormente seria juzgado despues de la guerra . Desgraciadamente, Brown fue uno de los pocos pilotos de caza del TOE que tuvieron un destine tan amargo.

s: co J>

-<

m

(f)

23


(/)

L.LJ

a: f-

a -'

=:> f-

e><! U

Sobre la panza V probablemente va solo una tuente de piezas de repuesto, el P-47D-1 42-7938/LM-S, denominado Hewlett-Woodmere Long Island, del Lt Col Dave Schilling tue otro avian procedente de las suscripciones de Bonos de Guerra. Schilling utilizo este Thunderbolt para derribar 3,5 aviones (todos Fw 190) V daiiar un Me 210/410 durante octubre/noviembre de 1943.

condicion de as durante el peri odo de este grupo con los P-4 7, aunque el Lt Ray S. Wetmore fue el que se quedo mas cerca con 4,25 derribos, seguido del Lt Robert J. Booth con 4; ambos se convert irian posteriormente en ases con los P-51 . Despues de que se Ie hubieran reconoc ido varias reclamac iones de probabies y dafiados, el Lt Co l Glenn Duncan. por entonces CO del 353 FG, alcan zo la condicion de as con su quinta victoria (un Fw 190 sobre Ras tede) el 20 de dici embre. Aquel dia el Capt Joe Bennett, del 6 1 FS. abr io su reg istro con el derribo de un Bf 110 confirmado sobre Fa lkenburg, comenzando de esta forma una seri e de victorias que pronto Ie conve rtirian en otro as del Wl lfpack.

ENERO DE 1944

24

Cuando el Lt Peter Pompetti lI ego a casa el 4 de enero despues de una mi sion. la secc ion de inteli ge nc ia del 4 FG Ie co nfirm o inm ed iatament e que se hab ia convertido en as. Un Bf 109 derribado cerca de Coes fi eld . ademas de un Fw 190 dafi ado, supusieron que este piloto del 84 FS a\canzara esta preciada condicion. Las primeras semanas del nuevo aii o res uitaron ser fructiferas tambien para otros futuros ases de los P-47 , incluido el nuevo CO del 6 1 FS/56 FG. Capt Jim Carter. Cons igui o su primer derribo confirmado (un Bf 109) el II de enero (el dia despues de que asu mi era el mando de la unidad) y vo lvio a casa con pruebas de otro Bf 109 dafiado y un tercero que solo pudo serle reconocido como probable. Sin embargo, los di sparos de Carter en las sigui en tes misiones tendrian un ex i,to mas positi vo. Carter se mantendria al mando del 6 1 hasta el dia de la victori a en Europa, momento en el cual hab ia rea li zado 137 mi siones de combate. EI dia 14. el 1st Lt Vermont Ga rri son. del 336 FS/4 FG , consigui o su prim er derribo contirmado cuando ataco a un Fw 190 sobre Compiegne Woods. Volvio a casa para rec ibir el reconoc imi en to de dos. a aiiadir a un Fw 190 daiiado el 7 de enero y una parte del porcen taje de un Ju 88 alcanzado el 16 de diciembre. En un a buena rac ha, Ga rri son se convi rti o en as el lOde febrero y, en Liltima instancia, se conve rtiria en el segu ndo piloto con mas victori as (6.333) del 4 FG con los P-47 tras Bee Beeson (12 derribos): Hank Mills y Jim Goodso n empataro n en el terce r puesto con ci nco derribos cada un o. A comi enzos de 1944 algun os de los primeros pilotos del 56 FG se estaba n aproximando al fin al de su primer 0 seg undo periodo de servicio y


- - - -ILUSTRACIONES EN COLOR- - - -

P-47C-41-6584/Holy Joe del Lt Joe Egan, 63 FS/56 FG, Halesworth, agosto de 1943 Este avion , a l que se puede ver con el camuflaje reglamentari o de los P-4 7 y los primeros di stinti vos de l TOE ,

I

fue utilizado por e l Lt Joe Egan para con seguir su primer derribo (un Fw 190) e l 19 de agosto de 1943.

P-47C-5 41-6343/Little Cookie del Capt Walter Cook, 62 FS/56 FG, Halesworth, octubre de 1943 EI Capt Walter Cook consigui o cuatro de sus se is victorias con este P-47C-5, que lI eva e l apodo de Little Cookie

I

(pequ eila ga lleta) a ambos lados de l capo!. Coo k finalizo 66 mi siones antes de vo lver a EE UU en febrero de 1944.

P-47C-5 41-6335/ EI Jeepo del Capt Charles London, 83 FS/78 FG, Duxford, junio de 1943 EI prim er as de l VII I Mando de Caza, Capt Charl es London, uti lizo este famoso avion para conseguir sus cinco derribos, un o probable y dos danados entre e l 14 de mayo y

I

e l 30 de j uli o de 1943; tras su dob le botin que Ie conv irti o en as e l dia 30, se aliadio un a quinta esvasti ca a l tota l fi na l que se ve aq ui.

25


P-47C-5 41-6630/P-47C-5 41-6330fMoy Tavarish del Col Hubert Zemke, CO del 56 FG, Horsham St. Faith, junio de 1943 pri vil egio de graduac ion otorgado so lo a los j efes de gru po, esc uadron y esc uadri ll a. Ze mke, que se se ntia inc omodo con los j e fe s q ue mostraban este indi vidua li smo, retiro e l nombre y la in signi a.

Pil otado po r e l Co l Hub en mucha s de sus primeras misiones al frente del 56 FG , este Thunderbo lt lI evo la leyenda Moy Tava ri sh ( mi cam arada) desde mayo de 194 3. Este gran caza tambi en lI evo e l codi go identificati vo con la letra Z, que indica ba e l ape llido de l piloto y que era un

P-47C-5 41-6630/ Spokane Chief del Maj Eugene Roberts, CO del 84 FS/78 FG, Duxford, agosto de 1943 2° je fe de l grupo. En e l momenta en que fue destinado a un puesto bu roc ratico en e l Cuarte l Genera l de l VIII Ma ndo de Caza habia rea li zado 89 mi siones.

EI Maj Ro berts utili zo este av ion para lograr seis de sus nueve derribos confinnados. Eugene Roberts, CO de l 84 FS durante gran parte de su peri odo de servic io, fu e ascendido a teni ente coro nel en oc tubre de 194 3 y asumi o e l puesto de

P-47D-15 42-76179/Little Chief del Lt Frank Klibbe, 61 FS/56 FG, Halesworth, marzo de 1944

26

EI Lt Frank Klibbe deco ro a l men os dos de sus P-4 7 co n un moti vo con la cabeza de un ind io con e l penac ho de g uerra y e l embl ema Littl e Chi ef (peq ueno j efe). Este fue e l

I

terce r Thund erbo lt q ue se Ie as igno y se cree q ue consigui o c uatro de sus siete derri bos co n el. Las mi s iones de Klibbe co n e l 6 1 FS de l 56 FG ascend ieron a 63 .


P-47D-1 42-7877/ Jackson County. Michigan Fighter / In the Mood del Capt Gerald Johnson, 61 FS/56 FG, Halesworth, octubre de 1943 Gerald W. John son, capitan en e l momento en el que utiliz6 este Thunderbo lt en particul ar para conseguir 5,5 victori as ae reas , rue un o de los mas destaca dos pi lo tos de l Wl lfpac k. Le rue as ignado a Gerry Johnson, qui en 10 pil o-

t6 en su primera victori a confirmada e l 26 de junio de 1943 (un Fw 190), y s igui6 uti lizando lo hasta fin ales de 1943. Todos los P-47 de John son fueron del tipo razo rbac k y 10gr6 derribos con a l menos c inco av iones di fe rentes .

P-47D-1 42-7890 Boise Bee dellt Duane Beeson, 334 FS/4 FG, Debden, enero de 1944 Beeson derrib6 hasta I I cazas e ne mi gos pi lotand o es te av i6n. EI Lt (posteri ormente capitan) Duane Bee Beeson rue un o de los pi lotos con mas victori as de l VIII Mando de Caza con 17, 333 derribos en abril de 1944. Este pi loto de l 334 FS se actllaliz6 con los P-5 1 a fin ales de rebrero de 1944,

lI eva ndose co n el e l tota l fin a l de 12 derribos logrados con los P-4 7; Beeson era s in dllda e l mej or as de los Thunderbo lt dent ro de l 4 FG Y tam bi en e l mej or as en e l TO E c uando desaparec i6 por culpa de la artilleria anti aerea e l 5 de abr il de 1944.

P-47D-5 42-8473 Sweet Louise / Mrs Josephine/ Hedy del Capt Virgil Meroney, 487 FS/ 352 FG, Bodney, marzo de 1944 Virgil Meroney consigui 6 unos impres ionantes nueve derribos y un o daii ado con este P-47 en un periodo de tres meses y medio, entre el I de diciembre de 1943 yel 16 de marzo de 1944. Los nOlllbres se rererian, segun su orden, a la es-

po sa de Meroney, la esposa del meca nico de vue lo Giesting y la esposa del Sgt Gillenwater. Meroney, otro as derribado por la arti lleria anti aerea , desapa reci6 cuando rea li zaba una de sus prillleras sa lidas con un P-5 1B e l 8 de abri l de 1944.

27


P-47D-5 42-8487/ Spirit of Atlantic City, N.J. del Capt Walker Mahurin, 63 FS/56 FG, Halesworth, marzo de 1944 EI Capt Bud Mahurin derribo un tota l de 19,75 av iones, desde los Fw 190 hasta un Ju 88, durante su pro longada carrera con el 56. Utilizo este av ion patrocinado a traves de los Bonos de Guerra en todas sus victorias excepto tres. Final-

mente, Mahurin fue derribado con este aparato el 27 de marzo de 1944 por e l ametra ll ador trasero de un Do 2 17 que <' I ayudo a derribar cerca de Chartres.

P-47D-5 42-8413/ Ma Fran 3rd del Capt Norman Olson, 357 FS/355 FG, Steeple Morden EI Capt Norman O lson, un as excl usivamente con los P-47, cons igui o 6-0-2 durante su breve estanc ia de siete meses en e l 355 FG utili zando e l caza de Republi c en e l TOE.

Tras haberse actua li zado con los P-51 B a finale s de marzo O lso n muri o e l 8 de abril de 1944 cuando su Mustang fue derribado por la artill eria anti aerea ce rca de Ce li e Ho fer.

P-47D-5 42-8634/ Dove of Peace IV del Lt Col Glenn Duncan, CO del 353 FG, Metfield, diciembre de 1943

28

EI Maj (posteri onnente Lt CoI/Col) Glenn Duncan desarrollo una destacada carrera con el353 FG , pil otando al men os cuatro P-47 para logra r un total de 19,5 victori as. EI hec ho de que este av ion fuera e l numero cuatro impli ca que hubo otros tres, aunque no tu vieron que ser necesa ri amente P-47.

Dun can hab ia prestado sus servic ios durallte un breve espacio de ti empo en el 36 1 FG antes de tras lada rse al 353 e l 14 de marzo de 1943, 10 que sugiere que puede que las otras Doves (pa lomas) fueran aviones pilotados en EE UU antes de viajar a l ex tranj ero.


P-47D-1 42-7883/lron Ass del Maj Jack Oberhansly, CO del 82 FS/78 FG, Duxford, diciembre de 1943 Ie pilolO ulili zo el P-470- 11 42- 7S406/ MX-Z. EI sexlo y ullim o derribo de O be rh ans ly Il ego co n e l 0- 284419S66/MX-X bubbl elop el 28 de agoslo de 1944.

Oberhansly ulili zo eSle avion represenlado aq ui para lograr dos derribos y uno probab le el 27 de sepli embre y el 30 de nov iembre de 1943 ; para sus cualro siguien les viclorias es-

P-47D-6 42-74753/0kie dellt Quince Brown, 84 FS/78 FG, Duxford, marzo de 1944 Ell oial final de Quince Brow n de 12,333 derribos 10 logro en menos de un ano de operac iones de combale, enlre el 27 de se pli embre de 1943 y el I de sepli embre de 1944 .

I

ESle av ion rue su Thunderbolt as ignado ori gin almenle, que ulili zo para conseg uir 7,333 de sus derribos, incluidas sus se is primeras viclori as.

P47-D-6 42-74750/Lady Jane dellt John Truluck, 63 FS/56 FG, Halesworth, marzo de 1944 John Lucky Tru luck se convirlio en as pi lolando el Lady Jane el 24 de febrero de 1944 con el derribo de un Fw 190. Truluck rec lamo su sex lo derribo con el 0- 10 42-7S206/UN-G,

I

aunque volvio al Lady Jane nuevamenle para lograr su se plima y ultima viclori a (un Fw 190), adem3s de uno daiiado (un Bf 109), el 15 de marzo de 1944.

29


P-47D-11 42-75435/Hollywood High Hatter del lt Paul Conger, 61 FS/56 FG, Halesworth, diciembre de 1943 Este T hunderbo lt de nombre tan rimbombante fue e l pri mer av ion as ignado a Paul Conger, que era casi con toda seguridad e l responsable de los tres derribos marcados por

debaj o de la cabina. AI igual que muchos otros ases, Conger utili zo al menos tres P-4 7 que no Ie habian sido asignados para lograr su tota l fi na l de 11 ,5 derribos.

P-47D-10 42-75163 dellt Joe Powers, 61 FS/56 FG, Halesworth, diciembre de 1943 Las primeras victori as de l Lt Joe Powers con e l 0-10, a l que denom ino Powe rs G irl , Iiegaron el II de d ic iembre cuando derribo un Bf 109 Y un Bf 11 0 Y dane un segundo

Zerstiire r. EI registro fi na l de Joe Powers, capi tan en el momento en e l que fin a li zo su peri odo de servic io en mayo de 1944, fu e de 14 ,5-0-5.

P-47D-5 42-8461/ Lucky dellt Robert Johnson, 61 FS/56 FG, Halesworth, febrero de 1944

30

Robert S. Johnson util izo el Lucky, su tercer av ion asignado, para lograr su tercera, cuarta, quinta y sexta victorias antes de que este ult imo desapareciera en eI Mar del orte e l 22 de

marzo de 1944 con Da le Stream a los mandos. Posteriomlente, Johnson pi loto el P-4 7D-2 1 42-255 12/ LM -Q Penrod & Sam para lograr sus ult imos dos derribos, nlll11eros 26 y 27.


P-47C-2 41-6271/Rat Racer dellt Frank McCauley, 61 FS/56 FG, Halesworth, octubre de 1943 EI av ion de McCau ley, un as qu e logro reg istrar todas sus victori as co n un P-4 7, muestra se is s imbo los de v ictorias, aunqu e un a fu e posteri ormente desestimada. Despues de fi na liza r 4 6 mi s iones, aband ono e l Wo lfp ac k e l

20 de novie mb re de 1943 y presto sus se rvic ios e l resto de la g ue rra co mo in structor e n e l 495 Grup o de In stru cc ion de Caza.

P-47D-10 42-75207/Rozzie Geth / Bache Buster del It Fred Christensen, 62 FS/56 FG, Halesworth, marzo de 1944 Aunque este avion fue el primer P-47 asignado a Fred Christensen, el futuro mejor as del 62 FS logro realmente el primero de sus 2 1,5 derribos con el C-2 4 1-6 193/ LM- B. Si n embargo, sus sigu ientes 10,5 victorias las consiguio todas

elias con este 0 -1 0, que sigu io utili zando hasta fina les de la primavera de 1944 . Chri tensen pi loto ot ros do razorback durante su periodo de servic io en e l que real izo 107 mis iones.

P47-D5 42-8476/Little Demon del Capt Walter Beckham, 351 FS/353 FG, Metfield, diciembre de 1943 A Wa lt Bec kh a m se Ie as igno e l Li ttl e Demon ( pequ eno de moni o) a l co mi e nzo de s u pe ri odo de se rv ic io en e l TOE y se supo ne q ue log ro la mayo r pa rte de su total de 18 victori as co n e l. No se ti ene co nstanc ia de qu e se Ie

as igna ra otro Thu nde rbo lt di fe re nte l11 ie ntras presto s us se rvic ios e n e l 353 FG, a unque cua nd o fu e derribado por la a rt ill e ri a a nt iaerea, e l 22 de fe bre ro de 1944 , p il ota ba e l 0 - 11 4 2-75226.

31


P-47D-11 42-75510 del It Col Francis Gabreski, CO del 61 FS/56 FG, Halesworth, enero de 1944 Gabby Gabresk i uti li zo este notoriamente senc illo 0-11 para conformar su re gistro durante la primera mitad de 1944. Este P-4 7, que po rto 18 di stintivos de derribos por debajo de la cabina tras e l victo ri oso do ble bo tin de su pi loto

con do s Bf 109 e l 27 de marzo, fu e un o de los diferente s aviones pi lo tados con ex it o po r Gabreski durante la prima ve ra de 1944.

P-47D-10 42-75214/Pollydellt DavidThwaites, 361 FS/356 FG, Martlesham Heath, marzo de 1944 David T hwaites fue e l unico pi lo to de l 356 FG que logro todos sus derribos con los P-4 7 mie ntras presto sus servi cios con este grupo. Se sa be que T hw a ites, que no mbro a sus Th und erbo lt as ignados co mo Po ll y, uti li zo a l men os

tres P-4 7 para lograr su botin de 6-0-3. Tras la finali zac io n de su peri odo de servici o en se ptiembre de 1944, vo lvio a EE UU y se convi rti o en in stru ctor.

P-47M-1 44-21112 del Maj George Bostwick, CO del 63 FS/56 FG, Boxted, abril de 1945

32

George Bostw ick consiguio su reg istro desde el 7 de junio de 1944 hasta e l 7 de abri l de 1945 , finali zando la guerra con oc ho derribos. Denomino tanto a su P-4 7M- 1 como a un

P-47 D-22 anterior Ugly Duckling (pati to feo), aunque el nombre no se pinto en nin gun o de los dos aviones. Bostwick fu e e l uni co as de los Thunderbo lt que derribo un Me 262.


P-47D-22 42-26299 del Capt Cameron Hart, 63 FS/56 FG, Boxted, diciembre de 1944 un sistema parecido que Il evaba n las unidades de Panzer; cua lesq ui era que fuera n sus orige nes, a Hart Ie gusto y la lI evo en su P-4 7D- 28 44- 19937/UN- B, con el que logro cuatro de sus se is derribos.

Tipico de los Thunderbolt razo rback bastante casti gados que algun as unidades de l 'M:Jlfpack todavia utili zaba n a finale s de 1944, el av ion de Ca meron Hart muestra signos de desgaste y daiios. La in signi a personal se ha atribuido a

P-47D-25 42-26641 del Col David Schilling, CO del 56 FG, Boxted, diciembre de 1944 Sc hillin g, uno de los lmicos cuatro ases de l 56 FG que superaron la cifra de 20 derribos, no so lo rue un gran pil oto de caza, sin o tambi en un o de los mejores jeres de grupo que

1

sa li o del VIII Mando de Caza. EI coroneluti lizo este D-25 para su botin de cinco en un dia, el 23 de diciembre de 1944, eleva ndo su registro fin al a 22,5-0-6.

P-47M-1 44-21108 del Capt Witold Lanowski, 61 FS/56 FG, Boxted, noviembre de 1944 Witold Lanowsk i rue un o de los mi el11bros de la escuadriIi a polaca que se un io al 'M:J lrpack en 1944. Su total fin al de cuatro derribos Ie convirti o en el segundo piloto con

I

l11a s victori as de este pequ efio gru po, por detras de Mike Gladych. EI el11b lel11 a de l 1110rro res ume el se ntimi ento de los po lacos hac ia el enemi go.

33


P-47D-21 42-25512/Penrod and Sam del Capt Robert Johnson, 62 FS/56 FG, Boxted, abril de 1944 por un so lo derribo, momento en el cua l los jefes de l VIII Mando de Caza dijeron que ya era sufi cie nte y John son vo lvi6 a casa como triunfador.

EI ultim o P-47 de Robert S. Johnson rec ibi o e l nombre de su meca ni co de vue lo como tributo por su impres ionante trabajo. Este av ion muestra e l registro final del as, que super6 e l de l as de la I Guerra Mundial , Eddi e Rickenbac ker,

P47M-1 44-21117/Teddydel Maj Michael Jackson, 62 FS/56 FG, Boxted, enero de 1945 EI P-47 M de Mike Jac kson probablemente comparti 6 gran parte de l destin o de otras un idades de los penultimos P-47, estac ionados en la hierba de Boxted por proble mas de motor. Jackson redonde6 su total fin al de oc ho victori as aereas

confirmadas con un Bf 109 Y un Fw 190D e l 14 de enero de 1945. Los derribos adi ciona les in scritos en e l marcador del Teddy denotan las 5,5 victori as terrestres de Jac kson.

P-47D-26 42-28382/0Ie Cock III del Capt Donavon Smith, 61 FS/56 FG, junio de 1944

34

Donavon Smith rea l izo su ultima reclamaci6n de combate e l 22 de febrero de 1944 con tra un Fw J 90, elevando su total

I

final a 5,5. Smith finaliz6 sus funciones como CO del 6 1 FS e l l Ode enero de 1945.


EI Lt Col Dave Schilling, segundo jefe del 56 FG en Halesworth, en marzo de 1944, viste camisa y pantalones en color aceituna pardo, cubierto con el gorro de oficial en el extra nj ero. Alrededor del cuello lIeva puesto un paiiuelo de seda y usa zapatos bajos color marr6n rojizo, y su cha leco salvavidas es un modelo de la RAF de 1941 con las caracteristicas cintas de sujecion de seguridad . Por ultimo, la bolsa de cremallera enganchada al atalaje derecho de su paracaidas 8-8 (con paquete de asiento AN -6510) contiene las vendas de primeros auxi lios.

EI Col Hub Zemke, CO del 56 FG en Halesworth, en diciembre de 1943, lIeva puesto el abrigo corto de lana de oficia l M -1926 sobre los pantalones y la ca misa color aceituna pardo. Los zapatos son del tipo bajo color marron rojizo y los guantes son los 8 -10 de cuero rojizo. Zemke lIeva puesta su preciada gorra de diario con la muy importante parte superior blanda (estilo " machacada en 50 misiones"). creada a partir de la retirada de las varillas interiores, una pnictica tipica en la AAF que permitia lIevar unos cascos con auricu lares sobre la gorra.

EI Lt Robert Johnson del 61 FS/56 FG, en Halesworth en octubre de 1943, tiene un casco de vuelo modelo C de la RAF sobre su cabeza, adaptado con los receptores reglamentarios US R-14. AI no encajar perfecta mente en la estructura de goma de los gorros britanicos, se pegaban invariable mente con cinta , como en este caso. Las gafas 8-7 completan su equipo en la cabeza . EI cha leco sa lvavidas de Johnson es un modelo 8 -3, sobre su cazadora de cuero preferida A-2. Los pantalones son de color mostaza aceituna pardo, y los zapatos son el modelo reglamentario de la Infanteria de del Ejercito. Por ultimo, los gua ntes de Johnson son del m ode lo de gamuza reg lamentario de los oficiales.

35


36

Maj Gerry Johnson del 360 FS/356 FG en Martlesham Heath en enero de 1944. Lleva puesto un casco de vuelo modelo C de la RAF con gafas B-7. Destaca el co nector en forma de ca m pana, modelo britanico, en su mano, que los estadou niden ses habian adaptado para facilitar que los receptores del go rro funcionasen con su propio sistema . La mascara de oxigeno co locada es un modelo A -14. EI resto de su vestim enta es identica a la de Bob Jo hnso n, con la excepci6n de los zapatos bajos co lor marron rojizo.

EI Capt Gabby Gabreski, CO del 61 FS/56 FG en Horsham St. Faith, en junio de 1943, viste camisa, pantalones y gorro del extran jero co lo r aceituna suave, que era una combinaci6 n muy habitu al entre los pilotos del TOE ya que los materiales de lana la hacian mas ca lida que los modelos caqui de algod 6n. Sobre la cazado ra A-2 Ileva puesto un chaleco sa lvavidas modelo de la RAF 1941 Y las bota s de vuelo so n un modelo de 1936 de l mismo origen.

EI Lt Col Eugene Roberts, segundo jete del 78 FG en Duxford en octubre de 1943, viste gorro del extranjero y camisa co lor aceituna oscuro de oficia l, mientras que los panta lones son de co lor " rosa ': Destaca la corbata caqui metida en la camisa, segun la no rmativ a, y las alas de plata de piloto prendidas en la cam isa. En la punta izquierda del cue ll o de Roberts se encuentra la helice alada de la AAF, mientras que la insignia de la graduaci6n (una hoja de roble de plata) esta pinchada en la parte delantera izquie rd a del gorro cuarte lero (de l ext ranjero): Po r ultimo , los zapa tos son un modelo comercia l, en lugar del modelo reg lamentario de lazos estilo Oxford .


para compensar cualquier posible escasez de pilotos preparados cuando estos hombres rotaran para volver a casa, Gabby Gabreski planteo la idea de " reclutar" a los polacos que pre taban sus servicios en los escuadrones de caza de la RAF. Gabreski, que dominaba el polaco gracias a su origen, habia solicitado un intercambio de destino a una unidad de la " ? olonia Libre1' poco despues de lIegar al Reino Unido y, consiguientemente, habia realizado 13 misiones de combate con el Sqn 315 de la RAF entre diciembre de 1942 y febrero de 1943. Tras haber acumu lado una valiosa experienc ia, vo lvio al 56 FG, pero se mantuvo en contacto con los amigos polacos que habia hecho dentro del Sqn 3 15. En 1944, los escuadrones de caza de la RAF se enfrentaban a la Luftwaffe en un numero cada vez menor, ya que sus Spitfire IX habian sido superados de forma efectiva en alcance por las unidades de caza de la Luftwaffe, que por 10 genera l se retiraban tierra adentro. Esto dejo frustrados a muchos pilotos del Mando de Caza y en particular a los polacos, a los que les re ultaba dificil , casi imposible, as umir la ausencia de actividad aerea. Sabiendo esto, Gabreski consiguio auto ri zacion de Hub Zemke para animar a los pilotos polacos en periodos de servicio en tierra a buscar intercambios de destinos con la USAAF 0 simplemente abandonar su trabajos de ofici na e irse a volar con la USAAF. Entre 10 que 10 hicieron se encontraban Mike Gladych, Tadeusz Sawicz, Witold Lanowski , Zbigniew Janicki y Tadeusz Andersz, que se unieron todos al 56 segun un singular, y bastante extraiio, acuerdo por el cual podrfa no pagarse a estos pilotos. E to fue asi fundamental mente porque sus superiores de la Fuerza Aerea ?olaca (FA?) les dijeron que tendrian que renunciar a sus nombramientos en la FA? si decidian quedarse en el 56 FG . Y aunque las autoridades de Estados Unidos estaban mas que deseosas de emplear sus servicios, no se podia reescribir el libro de normas para acomodar a hombres que no habia n pasado por el si tema de in truccion . La confianza depositada por el grupo de Gabreski en un puiiado de veteranos pilotos polacos se retlejaba en el hecho de que los hombres que lIegaban al Reino Unido, desde e l programa de instruccion de la U AAF, no so lo no ten ian ninguna experiencia en combate, sino que tam poco ten ian tiempo de vuelo suficiente con los cazas y menos todavia en la instruccion general con los instrumentos. Esta situacion con-

EI legendario Francis Gab.b y Gabreski se establecio como el mejor as de caza de Estados Unidos en el TOE con 27 victorias dreas. Tras haber pilotado al menos nueve P-47 diferentes durante el transcurso de su larga carrera de combate con el VIII Mando de Caza, el registro de Gabby habria sido sin duda superior si no hubiera sido derribado por la artilleria antiaerea el 20 de julio de 1944<durante una incursion de castigo contra el campo de aviacion de Bassinheim.

Una fotografia de mala calidad pero, con todo, interesante (la unica existente, segun parece) en la que se puede ver la bandera pi rata Jolly Roger en la que se ha incorporado el nombre del avion Holy Joe en el lateral del P-47-C-5 41 -6584/UN-E dellt Joe Egan, 63 FS/56 FG . Consigui6 una victoria con este avi6n y cuatro mas pilotando otros dos Thunderbolt diferentes, alcanzando la condici6n de as el 15 de marzo de 1944. Fue derribado por la artilleria antiaerea y murio al noreste de Nancy el 19 de julio de 1944, justo dos dias despues de haberse convertido en el jefe del 63 FS.

37


(/)

LU

CC ~

Con los babies (depositos de combustible en la panza) instalados, el 84 FS se prepara para comenzar a rodar desde Duxford al com ienzo de otra operacion Ramrod a finales de noviembre 0 com ienzos de diciembre de 1943. EI mas cercano a la ca mara es el P-47D-6 4274641 / WZ-Z Feather Merchant II del Maj Jack Price, que utilizo este aparato pa ra convertirse en as el 26 de noviembre cuando derribo un Fw 190 y un Bf 109 cerca de Pa ris.

38

Otra instantanea de un Thunllerbolt tomada por un miembro de la tripulacion de un bombardero; el 42-7906 fue un P-47D-l utilizado por e l 351 FS/353 FG. Apodado Chief Wahoo, fue pilot ado en combate por el Capt Fred LeFrebre, que se convirtio en jefe del escuadron en agosto de 1944.

tinu6 hasta bien entrado 1944 y afect6 tanto a los instructores como a los pilotos instruidos. Por ejemplo, Marvin Bledsoe realiz6 un periodo de operaciones durante 1944 con el 353 FG despues de finalizar un periodo como instructor. Al regresar a casa descubri6 que era uno de los dos pilotos que habfan sobrevivido dentro del grupo de siete instructores enviados a la acci6n al TOE entre junio y octubre. EI 21 de enero el 361 FG con base en Bottisham organiz6 su primera misi6n en el TOE con los P-47D . Famosos mas tarde como los Yellow Jackets (Chaquetas amarillas) debido al color de reconoc imiento asignado a sus P-51 , este grupo, como la mayorfa de l resto de la 8" Fuerza Aerea, comenz6 los com bates utilizando P-47 en color aceituna pardo. Equipado con los Thunderbolt durante menos de cinco meses, tampoco consigui6 producir un solo as antes de la llegada de los P-51 ; el Maj George L. Merritt, CO del 375 FS del grupo, fue el que se qued6 mas cerca, con tres derribos. Al volver a los blancos alemanes nueva mente tras varias semanas de inclemencias meteorol6gicas, los bombarderos atacaron Hannover y Brunswick el 30 de enero . Las cifras de esta fuerza fueron de 742 bombarderos pesados, con una escolta de 635 cazas, atacados por 200 cazas alemanes. Con esta superioridad numerica, las opciones estaban muy a favor de la USAAF y, de hecho, las cifras finales del dfa asf 10 retlejaron . Tras una serie de combates, los grupos llegaron a casa con un total final de 45-15-31 , un fndice mejor que el de diez a uno .


Uno de los (Iltimos derrib os de aqu e l di a fu e un Bf 109 derribado po r e l Lt Virg il Meroney como su quint a victori a, 10 cual Ie convirti6 en e l prime r (y unic o) as de los P-4 7 de l 352 FG . Su info rm e de co mb ate se na laba : "A I mando de la Esc uadrill a Azul Princ ipe Coron a, me diri gi hac ia mas de doce Me 109 qu e se aprox imaban desde las siete en punto a 30.000 pies y rea lice una pasada fronta l contra el que vo laba mas bajo, di sparando una n\ faga corta desde 350 metros con una de svi ac i6n de 1015°. Observe a lgunos impactos, pero no vi que fu e de el". "A co ntinuaci6n realice un v iraj e de 180 0 y persegui a un a esc uadrilla de cuatro av iones enemi gos. Me ace rque al mas pr6x imo, di sparando rafagas co rtas cuando me apro ximaba desde los 350 hasta los 135 metros. Mi ultim a rafaga sa li 6 cuand o e l vo laba recto hac ia abaj o a 10.000 pies. EI a la derec ha se desprendi 6 y el av i6n enemi go se des integr6. No tu ve problemas para perm anece r co n e l Me 109 Y pude rebasarl e a mi antoj o. Me rec upere y me reuni con otros P-4 7, dado que mi esc uadrill a se habfa separado" . EI punto de Meroney, Lt Robert Ross, tam bien consigui 6 un Bf 109, el segundo del 487 FS, ademas de un o danado. EI P47D-5 de Meron ey fu e consiguientemente decorado co n un a quinta cru z de hi erro debaj o de la ca bina y e l personal de ti erra encer6 con entusiasmo el av i6n para darl e ese pequ eno anadido de ve loc idad para la sigui ente vez que su pil oto se enfrentara a la Luftwa ffe. Esto es 10 qu e hi zo Meron ey hasta el 16 de marzo cuando su reg istro se situ6 en nueve confirm ados. Sin embargo, su suerte ca mbi 6 tras la transici6n del grupo a los P-5 1B ya que fue derribado por la artill eri a anti ae rea y fue hec ho prisionero de guerra e l 8 de abril de 1944.

c.n

Âť z

Gl :::0

rn Z ---l

o

c.n

n

o s:: OJ Âť ---l rn

c.n

FEBRERO DE 1944 En los primeros diez df as de l mes de febrero el Lt Grant Turl ey derri b6 dos Bf 109 en la zo na de Osnabruck. Habfa pas ado a fo rm ar parte de l 82 FS178 FG en septi embre de 1943. Turley, un piloto que evidentemente teni a buena punteria, no present6 ninguna reclamac i6n de av iones probabl es 0 danad os y todos sus derribos fu eron cazas monoplazas. La suya fu e una carrera notablemente corta ya que un mes despues de

EI segundo P-47 del Maj Jack Oberhansley fue el 0 -1 427883/MX-X, al que el apodo Iron Ass, como habia hecho con su primer Thunderbolt, el P-47C-5 416542/MX-W, con el que logro un derribo probable el 14 de mayo de 1943. Oberhansley, CO del 82 FS del 78 FG entre agosto de 1943 y mayo de 1944, mantuvo su registro de combate completamente actualizado y al dia en el fuselaje de este avion, y estos distintivos se fueron haciendo cada vez mas elaborados segun avanzo su periodo de servicio. Oberhansley utilizo este avion para lograr dos victorias y una probable en septiembre y noviembre de 1943.

39


(/)

UJ

a: f-

o

conseguir s u primer de rrib o muri o, derribado en combate cerca de Bare nbe rg, A lemania, e l 6 de marzo. EI Wolfpac k di sfrut o de algo as i co mo un di a de ma ni obras e l 20 de febrero cuando se to po co n un consid e rab le grup o de Bf 11 0 a l oeste de Ha nn ove r. Yolando e n un a pe rfect a formacion de cua tro dedos, las tripul ac ion es e ne mi gas de los ZerstOrer no pa reciero n ser 10 suficiente me nte conscie nt es de l pe li g ro en que se enc ontra ba n. Ga breski derrib o dos (y un terce ro da ii ado) mi en tras qu e el piloto del 6 1 FS Lt Do na vo n Smith lI evo a cabo 10 que , por falta de un metoda mej o r, e ra un ""derrib o segllIl las norm as" , un a a prox im ac io n e n ascensio n s uave, un a c uid adosa punteria seg uid a de rafagas de fuego moderadas. Tras haber rec la mado dos Bf 110 el II de diciembre (y un medi o compa rtido de un Fw 190 e n la mi sma sa lida ). Do navon S mith se convirtio e n as dos dias desp ues cuando de rrib o otro Fw 190 , 10 c ual e levo su tota l fin a l a 5,5 -1-2 . Su co mpaii ero, pilo to de l 56 FG, Le roy Sc hre ibe r, qu e tinalm e nt e se convertiria e n as con tres de rribos de Bf 109 so bre el lago Ste inhud er, ta mbi e n logro victorias de forma pro litica e l di a 20. Ade mas , da na un Do 2 17 y o tro Bf 109 . Yeinticua tro hora s mas tard e Ie Ile go el turn o de pro bar e l ex ito a l mi e mbro fund ado r de la "esc uad rill a po laca" de l 56 FG, Mike G ladyc h. Es te ve te rano po laco se hab ia traid o consigo oc ho de rribos de su peri odo con la RAF, qu e dat aba de juni o de 194 1, Y e ra justo este tipo de

40

Canones y diamantes en un P¡47D¡ 15 del 353 FG . Este modelo, con tres depositos instalados de combustible "de papel" de 490 litros, fue pilotado por el It George Perpente del 351 FS, quien apodo al aparato como Fran and Doady. EI 22 de febrero de 1944 el era el punto del mejor as del escuadron Iy por entonces el mejor as del TOE) Maj Walt Beckham , cuando este ultimo desaparecio por culpa de la artilleria antiaerea, justo despues de haber compartido un Fw 190.


experi enci a la que el Wolfpack neces itaba para sus jefes de escuadrilI a. Gladyc h demostro n\ pidamente su va lia con dos derribos de Bf 109 el dia 21 y continuo de esta forma con rec lamaciones en los meses sigui entes, que situaron su registro final en 18-2-0,5. Gladych , que fue descrito en un a ocasio n por Dave Sc hillin g como " un hombre sa lvaje en el aire como no he visto otro; no se como ha durad o tanto", era un a preoc upac ion para sus compaiieros pil otos ya que todos esperaban que " no consigui era regresar" practicamente en todas las mi sione que rea li zaba. Pero, a pesa r de su tactica excesivamente agresiva, Gladyc h romp io los pronosticos. De hec ho, en una famosa ocasion dejo que los alem anes disparasen por ei: "Estabamos sobre Alemania, escoltando a los bombarderos, cuando se entablo un combate bastante cerca del suelo. De repente, me encontre con tres Focke- Wul f cerca por los angul os derechos y por enc ima de mi. Inlente atacarles, pero se mantu viero n alejados. Entonces descendi hasta la superfi cie entre los arbo les. Me sigui eron; eso era exactamente 10 que yo queri a. Se desarrollo una carrera loca y ell os comenzaron a di sparar. Finalmente, me coloque en la cola de uno de ell os. Era un paja ro muerlo. Para di spararle tu ve que enderezarme y uno de los av iones por encima de mi me co loco algunos agujeros en el ala. Co mence a poner rumbo a casa porque me estaba quedando sin combustible, pero los dos Focke-Wulf restantes empezaron a vo lar en formacion conmigo. Debieron de pensar que estaba si n combustible porque me hici eron senas para que aterri zara. Yo les indique que estaba de ac uerdo y segui volando justo po r dela nte de ell os hasta que lI egamos a un campo de av iacion aleman." "Yo sab ia 10 que hacia. Lance una rafaga cOrla contra el campo de av iac ion y todos los canones terrestres ab rieron fuego con todo 10 que ten ian. Los dos alemanes volaban a menos de die z metros por detras de mi y el fue go ant iae reo cayo justo entre ellos. No me quede para ver 10 que ocurrio, sino que me diri gi hac ia Inglaterra" . AI cruzar la costa, Gladych se quedo si n combustib le y se vio ob ligada a lan zarse en paracaidas. En el suelo dos oficia les del Ejerci to britanico Ie interrogaron ha sta que final men te se convencieron de que era po laco y no aleman. EI unico pesar de Gladych fue la perdida de un P-47 de 75.000 do lares , "e l mejor avion que jamas he pilotado en combate", dijo .

U"l

l> Z G)

:0

en Z -l

o

U"l

n

o s:: CD

l> -l

en U"l

EI Maj Walter Beckham. del 351 FS/353 FG. se convirti6 en el mejor as de la 8' Fuerza Aerea el 8 de febrero de 1944 cuando derrib6 un Bf 109 y un Fw 190 cerca de St . Hubert como su 17¡ y su 18¡ victorias confirmadas. Fue derribado por la artilleria antiaerea el 22 de febrero.

41


o

cr:

I-

ÂŤ

~

u

o ---' ~

ICL

ÂŤ

u

ESFUERZO , MAXIMO A

mediados de febrero los P-47 habian alcanzado la cumbre de su fuerza en el frente en el TOE con el VIII Mando de Caza, ocho grupos que opera ban con alrededor de 550 Thunderbo lt. EI dia 22 todos los grupos de caza de P-47 estaban en el aire y la 8a Fuerza Aerea fue reforzada con do s grupos de Thunderbolt de la 9" Fuerza Aerea (358 FG y 365 FG). Entre los mejores pilotos de esta mi s ion de esfuerzo maximo se encontraba el jefe de escuadrilla del 61 FS/56 FG, Ca pt Les Smith, que consiguio sus dos primera s victorias confirmadas despues de ha bersele reconocido las reclamaciones de daiiados en dos ocasiones previas, ambos Fw 190 reclamados como derribados sobre la zona de Lippstadt en Alemania. Otros pilotos tam bien lograron derribos, incluido Gabby Gabreski , que consiguio un unico Fw 190 aproximadamente en la misma zona en la que cayo la victima de Les Smith. Sin embargo, la gran noticia del dia fue que el 61 FS habia reclamado su derribo numero 100, 10 que Ie convertia en la primera unidad de la AAF en e l TOE en alcanzar los tres digitos. Una noticia no tan buena fue el hecho de que el destacado as del VIII Mando de Caza Walt Beckham habia side derribade por la artilleria antiaerea. La perdida de Beckham corona un dia para olvidar ya que el 353 FG , no habia comenzado bien cuando los B-24 a los que se les habia ordenado apoyar no aparecieron (se habian quedado en tierra debido a la mala situacion climatologica), 10 cual dejo al grupo volando en drculos en la zona de reunion establecida hasta que se pegaro n a tres grupos de B-17. Una vez en Alemania, el 353 no encontro muchos indicios de la Luftwaffe, asi que se inicio una busqueda de aviones enemigos . EI CO, Lt Col Glenn Duncan , localizo finalmente aviones en

42

EI Col James J. Stone, por entonces co del 78 FG, sentado en la cabina de su P-47D y conversando con el corresponsal de prensa Bill Hearst a comienzos de 1944. Stone habia logrado anteriormente la distinci6n de derribar el primer avi6n enemigo reclamado por el 78 FG el 14 de mayo de 1943 mientras prestaba sus servicios como CO del 83 FS. Stone mandaba el escuadr6n en aquella epoca. Aunque tecnicamente no lIeg6 a ser as con cinco derribos aereos, Stone desempeii6 un importante papel para garantizar el exito de los P-47 como interceptadores de gran alcance.


un campo de av iaci6n a l noreste de Bonn y mientras descendia para atacar, e l 35 1 FS de Beckham se mantuvo en la cobertura superior. La pasada de castigo de Duncan puso en a lerta a las baterias locales de la arti lleria anti aerea y mientras el y su escuadril la se recuperaban advirti6 a los otros pilotos que se mantuvieran bajos cuand o realizaran sus ataques . Cuando el 35 1 lleg6 rugiendo sobre e l campo de av iac i6n a la alt ura de las copas de los arboles, Beckham se leccion6 una hilera de seis Fw 190 como su blanco. Dio maxima potencia para elevar su velocidad hasta los 680 km/h y abri6 fuego. Cuando se recuperaba de la pasada, su avi6n recibi6 impactos y comenz6 a so ltar humo y fuego. Con e l motor ardiendo, Beckham sabia que tenia pocas probabilidades de escapar, asi que abri6 la cupula y salt6 en paracaidas. Por consiguiente, recibi6 la bienvenida de los a lemanes que, de esta forma, tenian en cautividad al mejor as de la USAAF en el TOE ; su registro final en aquel momenta se situaba en 18-2-4. Para empeorar aun mas las cosas, el 353 perdi6 adem as otros dos P-47 sobre el campo de av iaci6n y un tercer aparato a l com ienzo de la misi6n sobre Antwerp. En un aspecto mas positivo, durante los com bates sobre la zona de Colonia el piloto Lt James Poindexter, del 352 FS/353 FG, se convirti6 en as al derribar dos Bf 109 a los que el habia visto dirigirse hacia los bombarderos. Su fuego produjo resultados espectaculares ya que el primer caza explot6 del ante de el y el segundo Messerschmitt perdi6 por completo el ala izq ui erda . Pero las simples c ifras no reflejaban las cualidades y la experiencia de las que se veia privado un grupo cuando un as no lograba regresar y, en ese sentido, los huecos resultantes que habia que rellenar eran considerablemente mas importantes que la necesidad inmediata de aviones y pilotos de sustituci6n . Esta situaci6n era similar, pero mucho mas acuciante, en la Jagdwaffe, que perdia de forma regular hombres y amplia experiencia en los combates aereos sobre Europa. Un piloto que no se movi6 del 56 FG fue el Capt Mike Gladyc h, que pidi6 prestado el P-47 de Bob Johnson para la misi6n de escolta a l Ruhr realizada por el grupo el 26 de febrero . De repente Gladych, que vo la-

EI Lt James Wilkinson del 82 FS del 78 FG, que inspecciona los danos producidos por el fuego de los canones alemanes en su P-470, tiene al menos tres derribos pintados en su desgastado caza, 10 cual indica que esta fotografia data de finales de febrero 0 comienzos de marzo de 1944; el consiguio su cuarta victoria el 6 de marzo de 1944. Wilkinson no solo lIego a convertirse en as con seis derribos lei 12 de mayo), sino tambien en CO de su escuadron. EI 4 de junio murio en un accidente de vuelo cerca de Llandovery, en el sur de Gales, cuando todavia se encontraba al mando del 82 FS.

m (f)

C

m Xl N

o ;;;: :J>.

x

43


o

or:

t<I:

=> U

o -'

=> t-

o... <I: U

Este cuarteto de ases del Wo/fpack estaba compuesto por (de izquierda a derecha) Hub Zemke. Dave Schilling. Gabby Gabreski y Fred Christensen. todos ellos dando ejemplo a sus oficiales companeros al lIevar puestos los uniformes reglamentarios.

ba co mo e l numero tres en una esc uadrill a de cuatro aparatos, desaparec io . Fue nipidamente loca li zado por sus compai\eros de esc uadrill a Lt Ri chard Mudge y Lt Eugene Barnum a unos 18.000 pies por debajo de e llos, persigui endo la cola de un Bf 109. Tras lanza rse en picado tras el se preg untaron por que el po laco no habia derribado a l caza, 10 cual ellos hi cieron nipidamente . Una vez de vuelta en casa se desc ubri o qu e G ladyc h tenia inutilizado el conmutador de las ametra ll adoras de su caza, pero tal era su odi o contra los alemanes que se dec idio a dejar al Bf 109 sin co mbustibl e (560 kil ometros desde casa) 0 a enc ontrar algun a fo rm a de provocar que el piloto se estre llara.

MARZO DE 1944

Cripes A Mighty era una expresi6n del argot australiano que aprendi6 George Preddy cuando prest6 sus servicios con el 49 FG en el norte de Australia . antes de ser destinado al 487 FS/352 FG en el TOE el 28 de diciembre de 1942. Preddy. posteriormente uno de los mejores ases de la USAAF con 26.833 derribos. piloto los P-47D-2 Y 0 -5 antes de lograr la fama con los P-51 BID. George Preddy. que finalmente fue ascendido a comandante y asumi6 el mando del 328 FS en octubre de 1944. perdi6 la vida el dia de Navidad de 1944 cuando fue derribado por error por una bateria m6vil de la artilleria antiaerea del Ejercito de Estados Unidos cerca de la ciudad belga de Lieja.

44

Durante la primera se mana de marzo e l Co l Hu b Ze mk e co nsigui o sus prime ras victo rias en c uatro meses (habia estado de permi so en Estados Unidos durante parte de ese peri odo), a l derribar dos cazas so bre las zo nas de l lago Mi nd en-Os nabruc k- Dumm er e l di a 6. Primero cayo un Fw 190, seg uid o de un Bf 190 ; a l CO de l 56 tam bi en se Ie reco nocio un 0,25 % de otro Messe rsc hmitt y un Focke- Wul f probab le . Ze mk e s igui o pil otand o los P- 47 marc ados co n la let ra clave Z, qu e fue un pri vi leg io de la gradu acio n q ue pe rdu ro durante la mayo r parte de 1944 . Ze mke hab ia pil otado los pri me ros P-4 7 co n sus ini c iales , pero la depend enc ia de la d isponi b ilidad de av iones supuso qu e tambi en utili za ra otros aparatos. Entre los pilotos del Wllfpack que di sfrutaron del ex ito a fin ales de febrero y co mienzos de marzo, se encontraba el as del 63 FS Maj Gerry Johnson, que habia reclamado seis derribos en poco mas de una quincena. Anadi o otras dos victori as el d ia 15, ambos av iones cayemn cerca de N ienburg; estos derribos elevaron el total fin al de Johnson a 16,5- 1-4,5. Las di ve rsas acc iones del di a 15 se co mb ati ero n de fo rm a feroz , y e l as de l 56 FG Lt Fred C hri stense n, de l 62 FS , se enfrent o a l men os a seis Fw 190 ce rc a del lago Dummer. En la habitua l co n fusion de l co mb ate , los pilotos de los P-47 abrie ron fuego co ntra va ri os av iones enemi gos seg un ent ra ban en sus miras, pero hubo pocas dud as sobre un o de los derribos ac reditados a C hristensen ya que el Fw 190 expl oto v io lentamente bajo e l peso de su fuego a q uemarro pa . C uand o se ana li zaro n los in fo rm es de l co mba te y las pe lic ul as de las ca maras se Ie reco noc ieron a Fred dos Fw 190 derribados y dos danados . Solo 24 horas despues rec lamo otra parej a de Fw 190 ce rca de SI. Diz ie r, eleva nd o su reg istro a II de rr ibos , I derri bo co mparti do y dos da f\ ados. Fred C hri stensen, ascendido a ca pitan a fi nales de marzo, tambien re-


Esta instantanea publicitaria, probablemenJe II! fot ografia m as conocida de Bob Johnson, f ue tomada con el registro de est e as en 25, a s610 uno del total de Eddie Rickenbacker de la I Guerra Mundial, que se habia convertido en un ob1 etivo que t odos los pilotos de caza del TOE aspiraban a alca nza r.

cibio la entrega del D-2 1 42-255 12/ LM-Q, que fue un o de los ultimos modelos D r azorback (ro rc ua l) fa bricados. Aunqu e todos los P-47D se parecia n extern amente (tant o los razo rbac k co mo los bubbletop -parte superi or en form a de burbuj a-), cada av ion en parti cul ar mostraba di fe renc ias considerables baj o su pie I y los pilotos con ex peri encia solian rechaza r que dos aparatos cualesqui era qu e se probaran fueran exactamente igua les . A pesa r de esto, los mej ores ases pilotaban por 10 general va ri os P-47 di fe rentes en el transc urso de un peri odo de co mbate. Fred C hri stensen fue un o de los pocos pilotos afortun ados que dispuso de su propio av ion en la linea durante la mayo ri a de las sa lidas, ya que muchos ases se ve ian obliga dos a pil otar cua lquiera qu e estuviera di sponibl e y parecia q.ue nunca lograba n derribos con sus av iones as ignados. Por consigui ente, res ulto bastante poco frec uente qu e un pil oto con ex ito lograra todas sus victori as con un av ion. O tro as de l 56 FG qu e di s frut o de l ex ito e l 16 de marzo fue e l Lt Stan Morrill , de l 62 FS. Pil otando e l P-4 7D- 11 42-75388/ LM - H a baj a altura, persigui o a un Fw 190 (nu eva mente ce rca de St. Di zier) hasta que ex ploto baj o el peso de l fu ego de sus ametralladoras. Este fu e el noveno, y ultim o, derribo de Morrill ya que moriri a al intentar sa lva r a las tripul ac iones de dos B-24 que choca ron y se estrellaron ce rca de Boxted el dia 29 de aqu el mes; mi entras e l perso nal de la AA F y algun os civil es todav ia intentaban un rescate, parte de la ca rga de bombas de uno de los Liberator daiiados expl oto, provoca ndo much as muertes . La artill eri a anti aerea reclamo otro as e l 17 de marzo cuando e l Lt Peter Pompetti cayo victim a de las bateri as.de la artill eri a anti ae rea siw adas ce rc a de Pari s: Sobrevivio y se convirti o en pri s ionero de guerra . A los pilotos de los Thunderbo lt les gustaba lI amar a las fu ertemente de fendidas zonas de la Europa' oc upada, y de A lemani a en parti cul ar, " Ia autopi sta de la artill eri a anti ae rea hac ia Berlin" . No les fah aba razon ya qu e el fue go anti ae reo a leman fu e leta l en todas las fases de la guerra y no hi zo sino emp eo rar para los av iadores a li ados cuand o los com bates se centraron en la propi a patri a . Pero e l 22 de marzo entro en acc ion otro adve rsari o, el mal ti emp o . AI lanza rse en pi cado a trayes de las nubes, tres Thunderbo lt sucumbi eron a las turbul enc ias y cayeron a l Mar del Norte, entre ellos Da le Strea m, que pilotaba e l P-47D-5 Lucky de Bob Johnso n. Con un destacado registro y una considerable ex peri encia en combate, que se retrotraia hasta la primavera de 1943 , el Maj Gerry Johnson probablemente no Ie dio mas importancia a la mision del 27 de marzo que a cualquier otra que hubi era rea li zado hasta ese momento de su peri odo de servic io. Para el fue intrascendente en terminos de los av iones enemi gos a los que se enfrento, pero John son se habria enfrentado a la mitad de la Luftwa ffe si hubi era sa bido como iba a fin ali zar. EI convoy de ca mi ones que su esc uadron habia localizado no parecia demas iado peli groso (rea lmente un blanco fa cil) as! que la Esc uadrill a Blanca descendi o y hac ia ella

en

c.n -n

c: en :0 N

o ~

Âť. x

~

o

45


los accidentes al rodar por la pista dejaban maltrechos a los aviones y ningun grupo estaba Iibre de ellos. los talleres de reparaciones del 56 tuvieron abundante trabajo cuando la helice de este P-47D-15 (4276303), con diez victorias pintadas debajo de la cabina, se enganch6 en el Mustang apenas visible al fon do. Todo el mundo sabia que al personal de tierra del Wo/fpack no Ie gustaban los P-51 , pero este puso demasiado a prueba su paciencia.

46

lleg6 la artill eria anti aerea. Casi de fonna simultanea, los P-47 pilotados por Johnson y Archie Robey fu eron alcanzados y el primero realiz6 un aterri zaje sobre la panza con su av i6n. EI Lt Robey baj6 el tren de aterri zaje en un intento de aterri zar y recoger a Johnson, pero tuvo que abandonar el rescate cuando desc ubri 6 que no disponia del sistema hidrauli co para baj ar los fl aps a causa de los daiios previos. Entonces el Lt Everett intent6 aterrizar, pero la punta de su ala roz6 los arboles cuando se aprox imaba y el rescate qued6 anul ado. A continuaci6n, los dos pilotos abandonaron la zona juntos, pero s610 Robey lJeg6 con seguridad a Inglaterra. Everett fue declarado desaparecido en combate despues de que se viera obligado a ameri zar en el Canal de la Mancha. De esla forma, Gerry Johnson se convirti6 en prisionero de guerra; por entonces, su registro se habia situado en 16,5-1-4,5. EI Maj John son no fue e l uni co as de l 63 FS qu e fue derribado e l 27 de marzo ya que el veterano as del esc uadr6n Capt Bud Mahurin tambi en fi nali z6 e l di a en territori o controlado por los a lemanes despues de saltar en paraca idas ce rca de la c iudad francesa de Tours; en la mi sma mi si6n tambi en desa parec ieron otro s dos pil otos por culpa de la artill eri a anti aerea . Todo ell o hi zo de este un o de los di as mas negros de la guerra para el 56 FG. Mahur in pilot6 "su" P-47D-5 42-8487/UN- M (este av i6n Ie hi zo un buen servic io ya que la mayor parte de sus 19,75 derribos hasta fin a les de marzo los logr6 co n e l), co n el qu e ametrall6 a un Dorni er Do 2 17 por e l qu e posteri orm ente rec ibiria lin cuarto de derribo co mpartido. En favo r de l ametrallador trase ro de l bo mbardero Dorni er hay qu e dec ir que no se aco bard 6 po r la visi6n de un P-47 que se diri gia hac ia e l co n sus ametralladoras des te llea ndo. Lanz6 proyec til es en la direcc i6n de Ma hurin y Ie alcanz6, pero a su vez e l as estadounidense s610 se marc h6 despues de qu e e l bombardero a leman hubi era ex pl otado. A co ntinu ac i6n, sa lt6 en paraca idas desde su destrozado av i6n y descendi 6 Iitera lmente corri endo en cuanto toc6 e l sue lo. A I co ntrari o que a lgun os de sus compaiieros, Mahurin co nsiglli 6 ev itar la ca ptura y fi na li z6 Sll ca min o de reg reso a Ing laterra el 7 de mayo de 1944. Baj o las norm as ex istentes qu e reg ian a los que se habian evadido, e l no podi a vo lve r a l co mbate en e l TO E puesto que podri a res ultar ca pturado y obli gado a revelar los nombres de las personas que Ie habian ay udado. Los pil otos podi an rea li za r otra vez mis iones


rn

de combate, pero solo en otros teatros de operaciones, asi que Ma llllrin , que habia asce ndi do a comandante poco antes, se marcho al Pacifico como CO del 3 Esc uadron del Mando Aereo/3 Grupo del Mando Aereo, eq uipado con los P- 5 1.

(f)

-n

c:

rn

::n N

o ~

ABRIL DE 1944 EI nuevo mes comenzo con una mision a Est rasburgo e l I de abril que provoco un a escasa reaccio n posit iva por parte de la Jagdwaffe. Por 10 tanto, en el vuelo de regre so a casa el 56 FG se permitio un ataq ue de castigo co ntra un pequeno aerodromo en Lill e, aunque no lIego a conseguirl o. La esc uadri lla mandada por el CO del 61 FS (y as de 11 ,5 derribos) Jim Stewart se dio cuenta demasiado tarde, despues de haber iniciado el ataq ue, de que se trataba de un a trampa . Las baterias de la artilleria antiaerea estaban es perando y el P-47 pilotado por Thoma Owens recibio impactos en los depositos de combustible. Stewart choco directamente contra un poste del telegrafo mientras Ie gritaba por la radio a Oweps que saltara en paracaidas; los pilotos que 10 observaron quedaron asombrados ya que del choq ue salio mucho peor parado e l poste qu e e l Thunderbo lt. Owens no logro sa ltar en paracaidas y murio cuando su P-4 7 giro sobre si mi smo y choco contra el suelo. Sin embargo, Stewart logro lIevar su avion de vue lta a la base, donde el personal de tierra descubrio mas madera en su estructura de la que los disenadores habian previsto; un trozo del poste estaba incrustado en el ala pero, no obstante, Stewart habia conseg uido vo lver a Halesworth. Despues de dos freneticos meses de acc ion, a com ienzos de abri l e l 'M>lfpack tuvo dificultades para encontrar oposicio n aerea. Si n embargo, una escolta de bombarderos, el 9 de abril , Ie dio a Bob Johnson la primera oportunidad de aumen tar su registro, desde e l triple derribo del 15 de marzo, al derribar un Fw 190 mientras se encontraba sobre la zona de Husom en el Baltico. En el primer dia con exito de 10 que parecia un largo periodo, el 'M>lfpack tuvo otras reclamaciones que sumar. Uno de sus mejores pilotos, el segundo CO del grupo Dave Schilling, recibio la confirrnacion de dos Fw 190, ademas de dos daiiados, un Fw 190 y un poco frecuente Junkers W 34. Schillin g identifi co este ultimo derribo como un " Ju 234", que no

l>. X

Un firme apretan de manos recibe a Francis Gabreski, de vuelta de una mision en la primavera de 1944. EI personal de tierra de Gabby siempre mantenia actualizado el marcador del as, registrando de manera fidedigna la identidad de los aviones ale manes derribados en cada ocasion e inscribiendo elaboradas banderas, que trasladaban de avian a avian.

47


o

a:

f-

ÂŤ

::::J

u

o ....J

::::J f-

a...

ÂŤ

u

existia, por 10 que la pelicula de la camara de su ametralladora debi6 facilitar la confirmaci6n de que e l habia derribado uno de los aviones correo monomotores mas antiguos de la Luftwaffe. EI Capt Paul Conger del 6 1 FS/56 FG consigui6 su cuarto derribo e l 15 de abril cuando derrib6 un Fw 190 en la zona de Elmhorn , aunque este exito qued6 mas que ensombrecido por la perdida de otro as del 'Mllfpack ante la siempre creciente amenaza de la artilleria antiaerea. EI Maj Leroy Schreiber, CO del 62 FS, fue derribado sobre el campo de av iac i6n de Flensburg co n el P-47D-21 43-25577/LM- T. Este as de 12 derribos habia mandado e l escuadr6n desde e l 9 de febrero.

MAYO DE 1944 En la primavera de 1944 recibi6 mas impulso el reequipamiento de los grupos del VIII Mando de Caza con los P-51 y e l 359 FG estaba preparado el dia 6 para anotar su primera misi6n con los Mustang. Esta marc6 e l final para los pilotos que intentaban conseguir la condici6n de ases con los P-47. EI Lt Robert Booth fue e l que se qued6 mas cerca con cuatro derribos ; se convertiria en as al doblar este registro con los P-51 B. Au nque cua tro grupos ya se habian actualizado con los Mustang, el 56 FG sigui6 sie ndo en gran medida un grupo de P-47, con pilotos de la categoria de Bob Johnson que seguian infligiendo graves perdidas a la Luftwaffe con el caza de Repub li c. EI 8 de mayo el infatigable Johnson consigui6 sus ultimos dos derribos en otra misi6n hacia Berlin y Brunswick. Su informe de este enfre ntamiento decia asi: " Unos 30 alemanes se encontraban sobre los bombarderos, con sus este las de condensaci6n serpenteando en el cielo. Salia humo de la formaci6n de bombarderos y uno caia hacia abajo. Come nce a ir tras los a lemanes y entonces vi a un Me 109 lanzarse en picado sobre mi. Gire y dispare contra el, pero falle. Luego el me atac6 y fall6. Hice otro viraje y el intent6 superarme, el loco. Descendi6, gira ndo y vira nd o para huir, y yo Ie a lcanzaba en cada medio tone!' Cuando su a la se desprendi6 lIegue a la conclusi6n de que habia acabado con el" . " Volvimos por aquellas estelas de condensaci6n por encima de los bombarderos. Por aquel entonces, yo estaba abajo, a un os 3.000 pies entre las

EI Capt Walker Bud Mahurin

siempre era fotografiado con una sonrisa en la cara; este piloto del 63 FS disfrut6 de un gran hito sobre Europa hasta que fue derribado al atacar un Do 217 el 27 de marzo de 1944. Su filosofia consistia en que los pilotos tenian que tener la suerte de su lado para sobrevivir y esta creencia Ie fue de gran ayuda a Mahurin. Un ejemplo de ello fue su habilidad para evitar la captura por parte de los alemanes durante casi se'is semanas y sobrevivir para volar y combatir de nuevo en el Pacifico.

EI poco corriente nombre de este

48

avi6n 10 eligi6 Johnson para dar publicidad a los esfuerzos de los hombres en tierra (en este caso el mecanico de vuelo Sgt J. C. Penrod). sin los cuales los hombres en el aire (Sam Johnsonllo habrian pasado mal para conseguir todos sus derribes. Aqui se puede ver al Brig Gen Francis Griswold, Jefe de la Plana Mayor del VIII Mando de Caza, y al Brig Gen Jesse Auton, CO de la 65 FW, recibiendo una explicaci6n por parte del propio Johnson sobre los nombres.


irregul ares nubes. EI Lt Harold Hartney, mi hombre numero tres, grito que una pareja de Fw 190 se lanzaba en picado. EI salio tras ell os bajo una nube y yo Ie dije que me uniria a el cuando sa li.eran. Entonces comenzo a gritar pidiendo ayuda". " Vi a los Focke-Wul f sa lir, lu ego el Thunderbolt de Hartn ey y, a continuaci on, otros cuatro alemanes Ill as persigui endo al Thunderbo lt. L1 eg ue de fr e nt e co ntr a aquell os cuatro . Uno de ellos destelleaba contra Illi con sus aill etraIl adoras de 8,46; yo Ie di 10 suyo. Alcance el Ill otor y cayo so ltando hUlllo hasta que ex pl oto. Los otros tres se alejaron" . Las Llitimas victorias de Bob Johnson igualaron primero y superaron despues el reg istro del mej or as estadounidense de la I Guerra Mundi al, Eddi e Rickenbac ker, que habia derribado 26 av iones alemanes . La superaci on de este antiguo record por parte de un piloto del TO E (e lmejor as estadounidense de todos los tiempos, Richard Bong, fue el prilllero en Illejorarl o en abril de 1944 ) no hi zo sino acabar con la carrera de Johnson como piloto de caza ya que el Alto Mando de la US AAF Ie ordeno vo lve r a casa, con e fectos inmedi atos. Le 1I 0v ieron las giras para la reca udac ion de fondos para los bonos de guerra, las chari as con los trabajadores de las fit bricas y las entrevi stas, y Bob Johnson. que habia ascendido a coman dante a Sll regreso a Estados Unidos. se sinti o rea lmente en el circllito pLlblico como pez en el ag ua y se qlledo en el.

rn (/)

"

C

m

:n N

o

s:

:x>.

x

EI Sgt Penfold (a la izquierda l. Johnson y su armero (desconocido l. adecuadamente engalanado con un paii uelo de proyectiles de calibre 12.7 mm. posan para una fotografia oficial de la USAAF. EI P¡470-5 de Bud Mahurin esta a punto de volar de nuevo a juzgar por la bien vestida figura del as sobre el ala izquierda. conversando con su mecanico de vuelo. AI contra rio que los pilotos. el personal de tierra no ten ia periodos de servicio. sino que permanecia en el teatro de operaciones mient ra s durara la guerra.

49


o u

:z: u

o -' ::::> t-

o...

<t: U

,

EL DIA ,D Y DESPUES D

urante los trascendentales acontecimientos del 6 de junio, el Dia D, los cazas aliados vo laron a di screcion sobre las cabezas de playa de Norm andia. Las unidades de P-47 de la 9" Fuerza Aerea part ici paron muy acti vamente, atacando blancos terrestres a 10 largo de la costa y en las prox imidades de los desembarcos. Los cazas enemi gos no se hi cieron muy presentes a la vista del gigante aliado sobre las playas de la in vas ion, aunque ni las salidas tacti cas ni las escoltas de la 8a se rea li zaron sin costes. EI as de c inco victori as Lt Evan Mc Minn, del 6 1 FS , cayo victima de los cazas 0 de la artill eri a anti aerea (los detalies no son seguros) y muri o cerca de Bem ay, siendo su av ion uno de los cinco P-47 que perdi o el VIII Mando de Caza en e l Dia D. La superioridad aerea sobre las playas durante los primeros y vita les dias de la operac ion Overl ord la mantu vieron cientos de unidades de caza aliadas; la Lu ftwaffe no estaba en posic ion de organi za r nada que no fu eran un as cuantas salidas simbolicas, que tu vieron pocos resultados. Ve inticuatro horas despues del Dia D, algui en que habia lIegado relati va mente tarde al 56 FG , el Lt George Bostw ick, derri bo su primer av ion (un Bf 109) sobre el ca mpo de av iac ion de G rand villiers. A este Ie sigui o un triple derribo de Bf 109 (y un a solitari a reclamac ion de uno danado) e l 4 de julio cerca de Conches.

JULIO DE 1944 Geo rge Bostwick se convirti o en as el 6 de julio cuando di o cuenta de un Bf 109 en la reg ion fra ncesa de Bea um ont, siendo este su ultim o derri bo durant e siete meses. Juli o fue un mes de intensas acti vidades para e l 353 FG, que solo perdi o cuatro P-4 7 en 29 misiones. Desgrac iadamente, entre este peq ueno nu mero se encontraba el CO del grupo, un respetado piloto y un destacado as, Co l G lenn Duncan. Habia logrado 5,5 derri bos desde e l Dia D, 10 cual elevo su total fin al a 19,5 victori as, superando de esta form a el ant iguo record de l grupo de Wa lt Bec kh am con 18. EI 7 de

50

Los Thunderbolt razorback sobrevivieron bastante a la era de los bubbletop, incluido el P-47D-21 Huckle de Buck del 63 FS/56 FG . No se ha podido identificar al piloto (0 pilotos) de este avion. Las f ranjas completas de la invasion que aparecen en esta toma se utilizaron durante un breve periodo de tiempo, por 10 que la realizacion de esta instantanea se puede fechar a finales de junio/comienzos de julio de 1944.


julio, el Col Duncan pilotaba su P-47D-22, denominado Dove of Peace VII , como parte de una misi6n de apoyo para la penetraci6n de 45 aparatos 8- 17. EI punto de separaci6n para los cazas era e l lago Dummer y fue alii donde comenz6 la aeci6n. Para desviar la atenci6n de los a lemanes de los bombarderos pesados, Duncan decidi6 reali zar un ataq ue de casti go en las proximidades del campo de aviaci6n de Wesendorf. Se acerc6 y acribill 6 un He III , pero la art illeria anti aerea ligera 10 tuvo nipidamente a su alcance y, cuando Duncan se recuperaba, algunos impactos cortaron un conducto del ace ite. Con el motor recalentandose rapidamente, Duncan vo l6 hacia e l oeste, decidido a lIegar tan lejos como fuera posible de Alemania an tes de que tuviera que hacer descender su av i6n. No Jo consigui6 porque el Dove VII s610 logr6 mantenerse en el aire durante otros 14 minutos, ti empo en el que hab ia conseg uido lIevar a Duncan hasta Nienburg. Aterriz6 sobre la panza al noroeste de la c iudad y otros pilotos del 353 FG que fueron testi gos del aterri zaje forzoso vieron a Duncan lanzar un a granada incendi ari a en la cabina y aleja rse caminando del Thunderbolt en llamas. Aunque contentos por ver a suj efe vivo y aparentemente sano, no obstante los pilotos quedaron constemados por su baja para el grupo. EI vado dejado por G lenn Duncan se lIeg6 a se ntir hasta el ni ve l de l General William Kepner, al mando de los cazas de la 8" Fuerza Aerea. EI envi6 un telegrama al 353 en el que expresaba su profundo di sgusto por los acon tecim ien tos de aq ue l dia y a pesa r de la ultima lI amada de Dunca n a sus compaiieros pilotos de que Ie vo lveri an a ve r en tres semanas, e l no regres6 hasta abril de 1945. Ev it6 la captura, sa li6 caminando de Alemania y pas6 e l resto de la guerra con la resistencia holandesa. Aunque el 7 de julio fue un ma l dia para G lenn Duncan, para el as Capt Fred C hristensen, del 62 FS/56 FG, no pudo ser mejor ya que se convirti6 en el terc er piloto de caza de la 8" Fuerza Aerea que a lcanz6 la condici6n de as en un dia. A I mando de su esc uadr6n en una misi6n de esco lta, C hri stensen percibi 6 activ idad mi entras su formaci6n pasaba sobre el ca mpo de av iaci6n de Ga rd elegen. AI descender para mirar mas de cerca vio a un os 35 av iones dispersados, por 10 que mand6 a su esc uadri lla hac ia el este, con la idea de dar la vue lta y atacar aq uellos blancos terrestres. C uand o los P-47 rea li zaron el viraje, los pilotos vieron a una docena de Ju 52 que acababan de colocarse en disposici6n para aterri zar. Los pesados av iones de transpo rte alemanes, que vo laban en parejas, eran un os blancos demasiado buenos como para dejarlos pasar y C hri stensen mand6 su esc uad rill a a por los derribos. Debido a la excitaci6n 0 lvid6 soltar los dep6sitos ex teri ores, pero este desc uido result6 se r util ya que el Thunderbolt perdi6 mas ve locidad de 10 que 10 habria hec ho de la otra forma. La lentitud de los Ju 52 los convert ian a veces en blancos mas dificiles de 10 que muchos pilotos de caza pod rian haber imagi nado debido a los errores en e l dic ul o de la ve loc idad relati va de aprox imac i6n. Fred C hri stensen no come ti 6 este error:

o ):>

o -<

o

m

-u

c

m¡ en

EI Dia D fue un dia tan frenetico para los grupos de P-47 de la 8" Fuerza Aerea como 10 fue para cualquiera de los grupos tacticos que realizaron salidas de ataques terrestres. EI P-47D-15 Arkansas Traveller (el aparato del Capt Dewey Newhart). que lIevaba el nombre de Mud N 'Mules en el lateral izquierdo. con una mula coja en las cuadros del morro. Newhart prestaba sus servicios como CO del 350 FS cuando se convirti6 en uno de los ocho pilotos derribados del 353 FG el 12 de junio durante un ataque de cazabombarderos a primera hora de la manana sobre Dreux/Evreux. que fue contrarrestado por los Bf 109. Durante aquel fero z combate aereo murieron seis pilotos. incluido Newhart.

51


o

u

:z: u

Este P-47 D-25, en Duxford con buen asp ecto, era el aparato del Lt Ross Orr el 1 de julio de 1944 cuando fue atacado a 16.000 pies por mas de 30 Bf 109, lIevando todavia colocadas las bombas. Este avian fue visto por ultima vez cayendo en llamas, pero Orr salta en paracaidas y se convirtia en prisionero de guerra.

52

" Les vi saliendose de la fonnac ion por la izqui erda y rea li zando un gran circul o hac ia el ca mpo de av iac ion. Entre en la zona de vuelo desde arriba, me coloque junto al("timo lu 52 y di spare a l sigui ente po r delante de mi. Vi impactos en el ala y en el moto r izquierdos, pero pase sobre el antes de que pudiera ver mas res ultados . Mi punto afirm o qu e ardi o y ex ploto en el aire despues de q ue yo Ie sobrepasa ra--. " Me alinee con el segundo y Ie di spare desde bastante cerca, registrando impactos en las dos alas y en el fu selaj e. Grandes ll amas salian del av ion hac ia atras. EI tercer lu 52 se encontraba en un viraj e hac ia la izqui erda. Dispare una rafaga con 15° de desv iac ion, advirtiendo muchos impactos. C uando dej e de di sparar sus depositos de combustibl e derechos estaban en llamas. EI piloto del lu 52 intento aterri za r el av ion en un campo cerca del aerod rom o, pero las llamas crecieron y ardio en los pastos". " Durante mi sig ui ente ataque contra otro lu 52 mi motor se bloqueo y yo perdi alg unos prec iosos momentos camb iando los depos itos de combu stible. Me coloque junto a el y lance mi s depositos al mi smo ti empo. A continuac ion, encontre otro lu 52, lance una rataga corta contra aquel av ion y percibi un os cuantos impactos. Entonces el intento alguna accion evasiva picando con un angul o de 60°. Teniendo en cuenta que se encontraba a solo 100 pies del suelo, no pudo rec uperarse y se estrell o contra el terreno'·. "Entonces me alinee justo por detras con el quint o (.Iu 52) y espere hasta que estu ve mu y cerca para di sparar. Los impac tos se concentraron alrededor de l fuselaj e y dentro de cada motor, donde se encontraban los depos itos no sell ados. C uand o pase junto a el ardian las dos alas y el av ion se sali o por la derec ha y cayo en picado al suelo'·. "Esto dej aba un av ion justo por delante del quinto aparato que aca baba de derribar, y que se estrell o justo en el borde del campo de av iacion. Ace lere a traves de la artilleria antiaerea y Ie solte una buena rafaga en las dos alas. Salieron ll amas desde los depos itos exteri ores, pero el intento aterrizar de todas {'o rmas. Lo consigui o y ardio en medi o del campo de av iac ion. Mi entras tanto, tu ve que hacer un viraj e de 180" para ev itar la feroz artill eria anti aerea. Conte nueve f'uegos. incluyendo el que hab ia en el campo de av iac ion. EI M cimo lu 52 se estrell o en la ciudad donde no pude verl e". Un nuevo j e re as umi o elmand o de l 63 FG el 17 de jUlio; se trataba del Maj Joe Ega n (con cinco victo ri as en su haberl, que habia estado con esta unidad desde fe brero de 1943. Desgrac iadamente, la durac ion del nuevo CO en su puesto apenas iba a se r de 4 8 horas ya que el di a 19 rue derribado y muri o po r culpa de la siempre letal artill eri a anti aerea; su av ion cayo al noreste de Nancy. Con seguridad, la artill eria anti aerea fu e el enemi go mas mOl1ifero del V III Mando de Caza durante los ("timos 18 meses de la guerra y tanto los veteranos ex perim entados co mo los novatos fu eron victim as del sind rome de " una pasada mas" , un a Frase q ue los pilotos de caza soli an pronun ciar cuando se lanzaban en picado para acabar con un blanco que hab ia sido " despertado" in va ri ablemente po r anteri ores incursiones de bombardeo y/o casti go. No siempre era un a linea de acc ion aconsejable. En un sorprendente n(IIn ero de casos, conside rando e l fa ta l desgaste sufrido por los l agdfli ege r en av iones igualment e bien fa bricados. los pilotos estado unidenses vivieron para lamentar sus acc iones cuando la artill eri a anti ae rea les derribaba 0 cuand o se estrell a ban debido a algun a otra ca usa. Le podi a oc urrir al mej or. y a ("tima ho ra de l 20 de julio los


Bob Johnson (en el centrol se coloco en el lingulo publicitario durante muchas sesiones fotograficas. aunque en esta apenas poso ya que probablemente este grupo fue fotografiado despues de volver de una mision de combate del Wolfpack. En el extremo izquierdo se puede ver a su as comp.nero del 56 FG. It Joe Powers.

muchac hos de Boxted perdieron linalmente las esperanzas de que, por alglill mil agro, el CO del 6 1 FS Lt Col Gabby Gabreski vo lviera para subirse a bordo del avion de transporte preparado para lIevarle a casa para un permiso de 30 dias. No iba a ser asi ya que su P-4 7D-25 cam unado yacia destrozado en un maiza l a un kilometro del campo de aviac ion de Bassinheim. Gabreski habia loca lizado la base despues de una escolta sin incidentes para los bombarderos pesados de la 4" Fuerza de Bombarderos que atacaba n el centro de Alemania. Consigui entemente. su escuadron realizo un ataque de castigo contra el campo de av iac ion y, a continuacion, las esc uadrillas Amarilla y Azul se retiraron. Sin embargo, todavia habia algunos blancos tentadores que atacar; va ri os Bf 11 0 Y He III parecian haber sobrev ivido indemnes. Gabresk i Il evo su Escuad rill a Blanca una vez mas hac ia abajo y mientras bajaba el mi smo selecc iono un He III y ab ri o fuego. EI Heinkel se incendi o inmed iatamente y Ga bby decidio reali za r una de esas llitimas pasadas. Nada Ie alcanzo, pero choco contra el suelo y doblo las puntas de las helices, 10 cual dejo al Thunderbolt con fuertes vibrac iones y perdiendo veloc idad . Este error del piloto, aparentemente basico, se deb io casi con toda seguridad a que Ga bresk i no era en absoluto consc iente de la excesiva ve loc idad vertical producida por el combustible adicional que Il evaba el P-47 bubbletop. Posteriormente se deSCl!brio que los pilotos pod ian subestimar facilmente la diferenc ia que suponia el combustible adicional para el manejo del caza. y como el av ion de Gabresk i habia side el primero de su clase enviado al 6 1 FS , probablemente no habia habido tiempo sufi ciente para comprobar sus caracteristicas de vuelo, espec ialmente en cotas muy bajas. No habia nada que hacer excepto buscar un luga r para ate rri zar, y rapidamente. Gabby locali zo unmaizal hac ia el que dirigio el HV-A. Se inclino pero se volvio a estabilizar. empuj o la cllpul a y sali o. Ahora estaba el so lo. Aunque Ga bresk i escapo durante cinco dias, linalmente este as con 28 victorias fue capturado. Aq uel dia la artilleria an ti ae rea alemana tambien rec lamo dos pilotos de los Thunderbolt del 356 FG. mientras que el 56 FG tambien estu vo de luto por la perdida del Lt Earnest, que murio cuando su av ion se estrello en el Canal de la Mancha.

CJ

Âť CJ

-< CJ

en (/")

-u C

en¡ (/")

AGOSTO DE 1944 EI 12 de agosto Hub Zemke dijo fin almente ad ios al 56 FG Y paso su puesto de responsabilidad al Lt Co l Dave Sc hilling. Recibir el mando del Wolfpack era simpl emente una recompensa para un piloto destacado y Zemke, que estaba a punto de recibir un nuevo nombram iento como CO del 479 FG, eq uipado con los Mustang , se fue sab iendo que "sus" Thunderbolt estaban en buenas manos. EI primer derribo de Schilling como jere del grupo lI ego el dia 28 de aq uel mes y elevo su registro a 14 vic torias confirmadas y se is daiiados, y a las 09:30 aiiadio el 14.0 (un He III derribado sobre la Linea Sigfrid o, al sur de Trier). Pilotaba un P-47D-25 bubbletop en aq uella ocasion, siendo este el primero de los cuatro derribos que lograria con este avion. Relati va mente pocos pilotos del VIII Mando de Caza fueron capaces de lograr victorias 0 incluso de tener algu na oportunidad de pil otar los llitimos P-47D equipados con la cupula de amplia vision. Esto se debio a que la

53


o

u z: u

o -' ~

I-

a... <! . U

mayoria de e llos finalizaron sus periodos de servicio y recibieron el tras lado de vuelta a Estados Unidos antes de que sus respectivas unidades recibieran los av iones 0 antes de que los grupos hubi eran intercambi ado los Thunderbolt por los Mustang. Los modelos razorbac k tambi en siguieron en la brecha hasta finales de 1944 y era mas habitual que los grupos pasaran de los primeros modelos de P-47 a los P-51 sin siquiera recibir los bubbletop. Una excepci6n a esta regIa fue el 78 FG de Duxford, que no hi zo el traspaso hasta di ciembre de 1944. Esto supuso que ases como el segundo CO del grupo, Lt Col Jack Oberhansly, tuvieran que utili zar los P-47D-28 en combate. Este veterano piloto, que habia pasado a formar parte de l 78 FG ya en mayo de 1942 y que mand6 el 82 FS desde agosto de 1943 hasta mayo de 1944, reclam6 su sexta y ultima victori a el 28 de agosto; su victima fu e un Ju 88 que se estrell6 en la zona de Charl eroi . S610 tres grupos de la 8" Fuerza Aerea, aparte del 56, llegaron siquiera a utilizar los mode los P-47 bubbletop (a partir del grupo de fabricaci6n D-25 en adelante) en combate; se trat6 de l 78 FG , e l 353 FG Y el 356 FG. Los otros cinco grupos restantes recibieron todos los P-5 1 como nuevo equipami ento en el momento en el que los Thunderbolt bubbletop hicieron su apari ci6n en el TO E.

SEPTIEMBRE DE 1944

54

La artilleria anti aerea provoc6 la retirada de otro as del VIII Mando de Caza del orden de combate el 6 de septiembre cuando el Ofi cial de Operaciones del 84 FS, Maj Quince Brown, cay6 al oeste de Schleiden, despues de atacar el campo de av iaci6n de Vogelsand con un P-47D-28. Brown, creador del ataque de casti go con el P-47 Y el mejor as del 78 FG con 12,333 derri bos, estaba destinado a no llegar a un campo de prisioneros ya que fue asesinado por un ofici al de la SS poco despues de ser capturado. Una e fi ciente organi zaci6n para el tratami ento de los pri sioneros, apoyada por una bien difundida orden de enviar a los av iadores aliados derribados a la Luftwa ffe 10 antes posible, hi zo que estos inc identes de ejecuciones sumari simas y ases inatos por parte de civiles fu eran feli zmente poco frecuentes, pero seguia habiendo ri esgos. Y fueron cada vez mas hacia el fin al de la guerra, cuando la infraestructura al emana comenz6 a desmoronarse ante el avance ali ado. En el otono de 1944 las celdas de los campos de pri sioneros alemanes se parecian cada vez mas a reuni ones de pilotos de caza. Otro av iador que ingres6 en este "club" en ex pansi6n en aquel momento fue el Lt Billy Edens, del 56 FG que, tras haber logrado siete victori as aereas y c inco sobre el terreno con el 62 FS, fu e a1canzado por la artill eria anti aerea cerca de Trier el lOde septiembre. EI Maj Les Smith, tras haber logrado seis victori as durante su primer periodo de servic io con el \\blfpack, vo lvi6 para asumir el mando como CO del 62 FS durante Sll segundo peri odo de se rvicio con el 56 FG , justo el mismo dia en que cay6 Edens. Mantendria este puesto hasta e l 26 de enero de 1945, cuando se convirti 6 en segundo CO del Grupo.

Quince Brown, del 84 FS/78 FG , logro su ultimo derribo con este P·47D·27 (42·26567 ) el 1 de septiembre de 1944. Cinco dias despues ataco el campo de aviacion de Vogelsand con el P·47D· 28 44· 19569/WZ·Z. Alcanzado por la artilleria antiaerea, salta en paracaidas desde unos 1.200 pies. EI hecho de que se viera a Brown vivo y bien y, aparent emente, escapando sobre el terreno infundio a sus colegas de Duxford gran des esperanzas con respecto a su supervivencia. Sin embargo, final mente se enteraron de que este as de los P·47 habia sido capturado y, posteriorrnente, ejecutado por un oficial de la Schutzstaffel SS, que despues de la guerra fue consiguient emente perseguido y juzgado por este asesinato.


ARNHEM Y HACIA ALEMANIA a ord en de operac iones 578 qu e se llev6 a efec to e l 18 de se pti embre de 1944 hari a qu e e l 56 FG reco rda ra aq ue l di a durante mu cho ti e mp o. Los rec ue rd os no seria n agradab les ya que todos los gru pos de bo mba rderos rea li zaron mi s iones de apoyo para la operac i6n Marke t Ga rden, e l intent o por parte de fuerzas brit ani cas y canadi enses de capturar los puentes sO,bre el Rhin en Arnh em, Ho landa. Una operac i6n que se desa rro ll6 ma l desde e l principi o debido princ ipa lmente a la di spers i6n de las tropas paraca idi stas frent e a un as defe nsas mu cho mas fuertes y a lerta, qu e la Inte li ge nc ia conocia pero a las qu e no di o la de bida import anci a. Se neces it6 un fuerte apoyo ae reo, inclu ida un a acc i6n co ntra la artill eri a anti aerea por parte de los grupos de caza de la USAAF, qu e no era la sa lida preferida que rea li zar ya qu e para hace r e l trabaj o con e fecti v idad los pilotos ten ian que esperar a qu e les di sparase n para loca li za r los ca nones que tenian qu e destruir. EI rec ien asce ndid o Maj Bunny Co mstoc k, CO del 63 FS/56 FG, as umi 6 e l mand o de la mi si6n y, co nsig ui ente ment e, mand6 39 P-4 7D desde Box ted a las 14 :3 7 con destin o a Turnhout, en Ho landa. Las nu bes baj as obli garon a rea li za r un a aprox imac i6n a ras de l sue lo y los Thunderbo lt se encontraron con un a intensa artill eri a anti ae rea. La adve rtenc ia en la re uni 6n in fo rm ati va de no di sparar hasta rec ibir fu ego no fu e seg uid a, ya que aparentemente no se habia comuni cado ta l restri cc i6n a las unid ades ali adas de artill e ri a anti ae rea. Les dej aron pasa r y derribaron un P-4 7 de l 'Mll fpac k, mi entras que sus equi va lentes alemanes 10 hi c ieron mu cho mej or ya qu e sigui eron a los av iones desde un lado , un a tarea bastante se nc illa para las ex perimentadas dotaciones de las pi ezas. Entre los pilotos derribados se enc ontr6 e l punto de Comstoc k, aunque pLldo escapar camin and o y reunirse con e l grupo al di a sigui ente. Cuando se publicaron las cifras de baj as de l 18 de septiembre su lectura result6 impresionante. EI 'Mllfpac k perdi 6 16 de los P-4 7 enviados, mi entras que otros 12 sufri eron importantes danos en combate. Oc ho pilotos sa ltaron en paraca idas 0 aterri za ron en territori o aliado, tres estaban tan malheridos que fu eron enviados a casa, uno muri6 en un aterri zaje sobre la panza, otro fu e hec ho pri sionero de guerra y tres desaparec ieron en combate. A pesa r de fracasos tan costosos co mo los de Arnhem, con sus representati vas bajas de avi ones y pil otos, la guerra aerea iba claramente bien para los aliados, aunque e l avance de las fuerzas terrestres en su paso a

:l>

:n

:z: ::c m ~

L

EI Lt Edward A lbright. del 63 FS. piloto el P-47D-28 44-19786 del Wolfpack. Murio en este avion en la notoria mision que realizo el 56 FG el 18 de septiembre de 1944 como "acoso a la artilleria antiaerea " en apoyo de la operacion de Amhem. Este fue. con seguridad. el peor dia de la historia del Wolfpack ya que de los 39 P-47 que despegaron 16 fueron derribados y otros 12 resultaron gravemente danados.

55


L.LJ U)

o -'

=>

I-

a...

ÂŤ

u

Esta instantanea de una hilera de aviones en Duxford m uestra los aparatos del 82 FS, con un modelo bubbletop, adomado con los derribos, en primer plano. EI P-47D22 razorback que se encuentra en segundo lugar es el Miss Behave.

56

territori o aleman era desalentadoramente lento. EI 2 1 de se pti e m bre e l c ua rte l ge nera l de la 8a Fue rza Aerea redujo la c i fra es peci ficada de 300 ho ras para q ue los pil otos co mpl etaran sus peri odos de se rvic io a 270 ho ras . Los res ponsa bl es de la estadi sti ca habian ca lcul ado qu e las pro bab ilidades de que los ho mbres sobrevivieran a los periodos de se rvicio, segu n e l ca lc ul o anti guo, habia n desce ndid o e n un 1%, sie nd o la razo n prin c ipa l e l desgas te intli g ido po r los ataq ues te rres tres. Y aq ue l ava nce hac ia A lemani a iba a sup oner un important e ret roceso .

LA AMENAZA A REACCION Aunqu e e l hec ho de que los alemanes hubi eran logrado poner en situac ion operati va proyectil es y av iones a reacc ion provoco un a gran ansiedad entre los j e fes de bombard eros de la 8" Fuerza Aerea, no habia mucho que e ll os pudi eran hacer hasta que el enemi go most rase su fuerza . M ientras tanto, c ircul aban rum ores por todas las unidades sobre la a menaza a reacc ion con los datos prov isionales sobre los as pec tos mas destaca dos de l Me 163 y e l Me 262. Los pil otos de caza no pod ian hacer gran cosa exce pto es perar a los aco ntec imientos y enfrentarse a 10 peo r, si los brill antes datos de fun cionami ento de los nuevos ad ve rsari os eran tan buenos como proc lamaban las Fuentes de Inte li ge ncia. EI I de nov iembre el Lt Walter R. Groce, del 63 FS/56 FG , se encontro en posic ion de responder a a lgun as de estas preguntas. Groce y un grupo de Mustang atacaron un Me 262 que estaba a punto de ataca r a los bombard eros. EI av ion ya habia sido daiiado, pero una rafaga co n defl exion compl eta de las ametra lladoras de Groce hi zo e l resto. EI Me 262 co menzo a arder y su turborreactor derec ho se incendi o. Groce sigui o al av ion hac ia abajo y via al pil oto aleman sa ltar en paraca idas . La peIi cul a de la ca mara de su ametralladora mostro impactos c1ara mente visibles en e l reactor. Probabl emente, esta pe licula se ex hibi o mas de un a vez a otros pil otos de l Wllfpac k para observa r los puntos mas destacados del av ion a l qu e se iban a enfrentar en los prox imos meses. Aunqu e por entonces ya se habia visto de primera mana e l fun cionami ento del reactor, nadi e podi a responder todav ia a la vital pregunta de " i.cuantos ti enen?" con un a cierta seg urid ad. EI 20 de nov iembre e l 356 FG aca baba de fin a li za r su ac tu ali zac ion con los Mustang y en aqu e l di a se registro la primera mi sion co n los P-5 1. Una baja mas en e l reg istro de l 78 FG e l 26 de nov iembre fue el CO de la Esc uadrill a A de l 82 FS, Ca pt Joe Hoc kery. Ya habia derribado dos Bf 109 Y habi a a lca nzado un Fw 190 c uando. se enfrento a mas cazas, y aqu e ll a vez sa li o perdi endo. Hoc kery, un as co n siete derri bos, fu e un o de los pocos ases de los P-47 derribado por los cazas de la Luftwa ffe y vio el resto de l co nfli cto co mo pri sionero de guerra.


» ::0

DICIEMBRE DE 1944 EI sombrio in vierno de 1944-1 945 permiti o qu e la tlitima contraofe nsiva de l Eje rcito aleman en Occ idente fu era hacia de lante encLlbierta por un a manta de mala ciimatologia que mantuvo a las fuerzas aereas tacti cas a liadas anc ladas a l suelo. Cua ndo lI egaron las noticias del ava nce a leman, era cuestio n de intentar de fo rm a deses perada poner todo aque11 0 di sponi ble en e l ai re en un intento de impedir mayores gananc ias del enemi go en 10 qu e se lIego a conoce r como la Batall a de las Ardenas . En esta tlitim a fase, el 78 FG ya habia recibido sus nuevos P-5 IB Mustang en Du x ford , pero el 19 de di ciembre se organizo una mi sio)1 de " max imo esfu erzo" con los Tunderbo lt para escoltar a los bombard eros pesados has ta Tri er. C uarenta P-47 fin ali za ron la mision sin av istar a la Lu ftwa ffe, con un a solida capa de nubes desde los 10.000 pi es hac ia abajo hasta un a densa ni ebl a a 300 pies del suelo. Los av iones del 78 si se enfrentaron mas tarde con los cazas enemi gos, unos 20 Fw 190 y Bf 109. Es de destacar qu e los a lemanes no parec ieron exces iva ment e agresivos y huyeron hacia la protecc ion de las nubes, que nunca estaban mu y lejos; no obstante, los pilotos estadounidenses trabajaron bien y derribaron a siete antes de que sus ad versa ri os desa parec ieran entre las nubes. A ca usa de co mbatir nuts co ntra e l clima qu e contra el enemi go y de la ca nc elac ion de va ri as mi siones, los pilotos de l 78 pudieron di sfrut ar, por un lado, de un as tranquil as Nav idades e intensifica r, por otro, la instrucc ion para la ac tua li zacion con los P-5 1. Finalmente, esto dejo todos los P-4 7 operati vos restantes concent rados dent ro del 84 FS. A pesa r de la situac ion c limatologica so bre el nuevo frent e de batalI a de las Ard enas, los cazas y los bomb arderos medi os sa li eron e l 26 de di ciembre; 4 8 P-4 7 de l 56 FG rea li zaron patrull as de caza Iibre en las zonas de Ma lmedy y Coloni a-Bonn, dond e se encontraro n con un os 20 cazas a lemanes. EI Maj Lesli e Smith es taba a l mando de l Wo lfpac k aque l di a y su Esc uadrill a Bl a nc a Di ari a se lanzo en pi cado so bre cuatro Fw 190 co n cobertura superi or de Bf 109. Les Smith , qu e habia co mpl etado prev iamente un peri odo de servic io con e l 6 1 FS co n el q ue se convirti o en as , vo lvio para un seg undo peri odo y rec ibi o e l mando de l 62 . En el co nsigui ente co mbate, di o cuenta rapidamente de un Foc keWul f mi entras su punto, Lt Alfred Perry, derribo dos. Ninguno de los Bf 109 fue en ay uda de los Foc ke-Wulf, casi con toda seguridad porqu e el 6 1 FS y e l 63 FS se habian colocado co mo cobertura superi or de la esc uadrill a de Smith. C uando e l 56 puso rumbo a Ing laterra, cua lqui er posibilidad de celebrac ion en los fa mili ares alrededores de Boxted qu edo frustrada ya que la base estaba compl etamente cubi erta por la ni ebl a. Algunos P-47 aterri za ron en otros campos de aviacion en Inglaterra, mi entras que el resto dio la vuelta y descendi o sobre la primera base apropiada en e l co nt inente .

z: I

m

s: -< I

» n

» »

em

s:

»

z:

»

Et It Robert Laho pitoto et P-47D-28 42-28615-WZ-X. Tiene un Itamativo dibujo junto at nombre y un espejo retrovisor det tipo det Spitfire, un accesorio muy buscado que se instalo en muchos Thunderbolt.

57


(/)

LU (/)

EI 29 de dici embre el 78 utili zo los Mustan g por vez primera co mo g rupos A y 8 , y e l 84 FS o rga ni z~ 32 P-47 como grupo C. Los P-5 1 escoltaron a los bombarderos mi entras qu e e l 84 vo lo s in rumbo co n otros av io nes de la 9" Fuerza Aerea sobre Co blenza y Luxemburgo, buscan do sin demas iado entu siasmo a la Luftwa ffe. A I dia s ig ui ente se di o la mi sma hi sto ri a fru strante, co n los co nt ro lado res ae reos en ti erra posicionando medi ante vect o res a los P-47 uni ca mente en to rn o a av io nes ami gos en luga r de enemi gos. Durant e la llltima mi sio n de l 78 en 1944, 14 P-47 ofreciero n su apoyo libre a los bo mbardero s baj o e l co ntro l medi ante alarma prev ia po r microondas (M EW ) a cambi o de relati va mente poca acci on . Sin embargo, Pat Maxwe ll derribo un Fw 190 co mo la 400" victo ri a en co mbate aereo del g rupo durante la g uerra tras un breve ataqu e a los trenes. Rec ibio un a j arra de ce rveza de plata para ce lebrar e l acontec imiento .

ENERO DE 1945 EI di a en que la fu erza de caza de la Luft wa ffe rea li ze su liltima g ran demostrac ion de fuerza en Occident e al atacar los ca mpos de av iac ion a li ados en 8 elgica y Holand a, e l 78 rea li ze sus llltimas salidas co n los P-47 desde Du xfo rd . En aqu el momento el 84 FS solo di sponia de cuatro avi ones lltil es, el resto permanecian en ti erra 0 ha bian sid o dev ue ltos a los de positos para redi stribuirl os a los g rupos dentro de la 9" Fuerza Aerea o de I" Armee de I" Air franc esa. La mi sio n de l di a de Ano Nuevo no fu e ha bitua l para est a veterana unid ad de los P-47 ya qu e el cuarteto de av io nes mandado por e l Capt Wilbur G rim es escolto la ultim a " bomba vo lado ra" 8-1 7 de l Proyecto Aph rodite hac ia su bl anco . Ca rgada co n 10.032 kg de expl osivo To rpex, la viej a fo rt a leza estaba bi en enc amin ada hac ia Oldenburg en e l moment o en e l qu e los Thunderbo lt reg resa ron a casa. La desap ari c io n de los Thunderbo lt co n e l mo rro en fo rm a de damas neg ras y bl ancas de Duxfo rd sig nifie o que e l 56 FG qu edo como e l llllico usuari o de l ca za de Re public dentro de l V III Mando de Caza. EI espec tro de los P-51 aparecia de vez en cuand o ante e ll os, pero el personal de l Wl lfpac k (es pec ialmente e l perso na l de ti erra que no queria mantener mo tores enfri ados po r Iiquido) cons ig ui o res istir, incluso cuand o la futura fi abil idad del P-47M parecia dud osa. EI modelo M era e l Thunderbo lt mas rapido de toda la se ri e y tambien Ie di o a este caza e l ni ve l de radi o de acc io n que e l Wo lfpac k siempre ha bia necesitado. A ho ra pod ian vo lar 400 kil o metros desde In glaterra, ampli and o esta cifra (co n co mbu stibl e interno ) a un radi o de acc io n de 848 kil o metros, 10 que significaba que co n el factor de

58

seg urid ad de las bases di spo nibl es en e l co ntin ent e para los aterri zaj es de emerge nc ia, e l 56 podi a c u-

EI CO del 61 FS, Maj Donavon Smith, recogio probablemente el nombre Ole Cock del argot Cockney ingles para sus dos aviones, siendo este el segundo P-47D-26 (42-283821 que apodo de esta forma . Se Ie puede ver en la zona de dispersion de Boxted con el codigo HV-S, una pareja de lanzacohetes de tres tubos instalada debajo de cad a ala y una cinta mas estatica en la punta del ala para alertar a la gente de que el extremo del tubo de pitot sobresalia un tanto del borde de ataque del ala (las cabezas humanas no desean contactos inesperadosl.


brir po r aqu el ento nces cualqui er zona de A lemani a . EI proble ma era q ue se tard o se m anas e n dec idir qu e los mo to res de los P-47M no ten ian la necesari a protecc io n co ntra los element os a nt es d e se r e n v ia d os y, p or

EI P-47M -1 44-21112 del Maj George Bostwick lucia el timon azul del 63 FS Y el h<\IJitual y sorprendente acabado de camuflaje que solia variar de uno a otro avion . Bostwick, CO del escuadron, fue el unico as del Wolfpack que se enfrento con exito a los Me 262, utilizando este mismo avion .

consig ui ente, su fi abilidad fu e baj a . Mi entras tant o, el grupo utili zo un a com bin ac io n de P-4 7D razo rb ac k y bubb leto p, periodo durant e e l qu e e l as de seis derribos Maj Jim Ca rter asumi o e l mand o de l 6 1 FS; no log rari a mas victori as , pero seguiri a al mando de l esc uadron hasta e l di a de la victori a e n Europa. EI desgaste entre los ases de los T hund erbo lt de la 8" Fuerza Aerea sigui o siendo re lati va mente alto hasta e l fin al ya que, aunque la Jagdwa lle no log ro derribar mas q ue un pufia do, la artill eri a anti ae rea di o cuenta de la mayo ri a de los pil otos, qu e lang uidecia n en los ca mpos de pri sio neros de g uerra . Ant es de as umir e l m and o co mo CO de l 62 FS e l 26 de enero, parece se r qu e e l Ca pt Fe li x Will y Willi amso n tu vo pocas o po rtunid ades de pil o tar e l P-4 7M qu e se Ie hab ia as ignado . No co ns ig ui o nin g un a victo ri a con e l y en su lu ga r vo lvio a l P-47 D-28 con e l qu e se ha bia co nve rtid o en as en un di a, e l 14 de enero, a l derri ba r c uatro Bf 109 Y un Fw 190 a l no rt e de Burg . A co ntinu ac io n, rec ibi o un P-4 7D-30 de l qu e tambi en hi zo buen uso a l derribar un Bf 109 Y un Fw 190 (ademas de un seg undo Foc ke-Wul f dafi ado) e l 3 de f'e brero sob re Berlin. Es te bo tin de siete de rribos en las dos primeras se manas de 1945 co nvirti o a Willi amso n en e l mej o r as de los P- 47 en 1945 y e l e levo su lo ta l fin a l has ta 13-0-1 . Se mantu vo a l ma nd o de l 62 FS hasta e l fin a l de la g uerra .

-< :::r:: J>

n

J> J> ern

;:;: J>

:z: J>

FEBRERO/MARZO DE 1945 Durant e los primeros meses de 1945 los Me 262 sigui eron hos ti ga nd o a los bo mbarderos ; aunqu e los grupos de escolta de P-5 1 se lI evaro n la part e de l leon de las acc io nes, los P-47 tambi en superaron en va ri as ocasio nes a es tos av iones enemi gos ostens ible mente superi o res . Si los Me 262 log raban ga nar altitud, no rm a lmente eran los Mustang los que intentaban alej ar a los pil otos de los reactores alemanes de sus bl ancos principales, pero en cua lqllier otro Iligar de l frente los " turbos" (espec ia lmente e l A rado A r 234) se podian en frentar a medi a docena mas 0 menos de modelos diferent es de cazas tacti cos a li ados . EI segund o enfrentami ento directo de los P-4 7 de l VIII Mand o de Caza contra los av io nes a reaccio n lI ego el 14 de marzo, y aunque los cazas co nvencio na les sig ui eron aparec iend o de fo rm a irreg ul ar durante las uhim as se manas de la g uerra, la e poca en la qu e los av iadores a li ados se los enco ntra ban en ma sa habia pasa do. En marzo ya era compl etamente seg uro que los av io nes a reacc io n qu e habian supll esto un a amenaza pote nc ia l tan g rande se is meses ant es no se m ate ri a li za ria n en ca nti da des impo rtant es.

59


, UJ

fUJ

o -'

=> f-

a... <t: u

LOS ULTIMOS ENFRENTAMIENTOS I Maj George Bosw ick mandaba de nuevo e l 56 en una escolta hacia A lemani a, el 5 de abril , en la que los cazas ten fan ordenes estri ctas de perm anecer con los bombarderos que, en esta ocas ion, eran los B-24 de la 2" Di vision. Pero cuando los Me 262 ataca ron a los Liberator a l norte de Regensburg, los pilotos de los P-47 no tu vieron otra opc ion sino reacc ionar y e l Capt John C. Fahin ger, Ofi cial de Operac iones de l 63 FS, derribo un Me 262 como su cuarto y tlltimo derribo de la guerra. Dos df as despues, un a persec uc ion que \l evo a los parti cipantes estadounid enses y alemanes desde e l sur de Bremen hasta el norte de Hamburgo fin ali zo con las tlltimas victori as para George Bostwick. EI mandaba e l grupo B como parte de la escolta de un a operac ion Ramrod , envi ada para c ubrir a nada menos que 1.200 B- 17 y B-24. Para va ri ar, la Lu ftwa ffe aparecio con un a fu erza cons iderable y los di versos com bates de aque l df a produj eron 64 rec lamac iones por parte de los cazas estadounidenses y no menos de 40 por parte de los ametra\l adores de los bombarderos. Bostw ick derribo dos Bf 109 Y dana un Me 262 qu e loca li zo a l nort e de Hamburgo, e leva nd o de esta form a su total fin a l a 8-0-2 y se is victori as terrestres. Aparte de su so litari a victori a contra un Me 262 e l 25 de ma rzo, todas sus rec lamac iones fueron contra los Bf 109.

E

60

Con la guerra finalizada, el 56 FG honro la contribucion de Hub Zemke al dedicar1e el P-47M-1 4421175 lun submodelo del Thunderbolt que real mente el nunca tuvo la oportunidad de pilotar en combatel y 10 exhibio junto con otros aviones aliados vencedores de la guerra en una demostracion que se celebro en Paris cerca de la Torre Eiffel.


Se puede ver al Lt Col Francis Gabby Gabreski, mejor as del VIII Mando de Caza, con su uniforme completo despues de regresar de su estancia en un campo aleman de prisionero.6 de guerra.

Bud Mahurin y Bob Johnson durante una distendida entrevista para la prensa . Este ultimo piloto se tomo estas obligaciones con bastante seriedad y viajo por Estados Unidos dando conferencias para colaborar aun mas en la guerra.

Con el telon de fondo de la abrumadora superioridad aerea estadounidense, y con unos 1.300 bombarderos cuatrimotores volando en el espacio aereo enemigo con cielos despejados, la mision del lOde abril supuso un esfuerzo maximo por parte del W:>lfpack. Este grupo envio 62 P-47. siendo la mayo ria, si no todos, modelos M, que habian recibido un nuevo periodo de vida gracias a las modificaciones en el motor. Fue un dia memorable en terminos de ataques de castigo con ex ito ya que numerosos pilotos disfrutaron de un "dia de maniobras" . Los escuadrones de Thunderbolt derribaron una amplia gama de aviones, incluyendo una combinacion de Ju 88/Bf 109 Mistel que cayo victima del Lt Dennis Carroll , que con toda legitimidad reclamo una doble victoria terrestre. Fue durante el trayecto de regreso cuando se Ie reconocio un Me 262 al Lt Walter 1. Sharbo, quien, con una buena ventaja de altura, se lanzo en picado sobre el inadvertido Me 262 y abrio fuego desde 550 metros. EI piloto aleman lanzo la cllpula y el avion cayo allago Muritz desde una altura de unos 1.500 pies. Este combate, que resulto ser la ultim a ocasion en la que un avion a reaccion aleman cayo ante un P-47 de la 8" Fuerza Aerea, elevo el total final de derribos aereos de esta mision (redondeando los tres medios compartidos) a 6,5. Otra amplia mision de castigo tres dia s de spues Ie supuso al Wolfpack hasta 95-0-81 sobre el terreno en Eggebeck, en Dinamarca. Era el segundo aniversa rio de es te grupo en el teatro de operaciones y con cifras como estas no era sorprendente que varios pilotos se convirtieran en ases "sobre el terreno" en un solo ataque. EI Lt Randell Murphy, del 63 FS, se convirtio realmente en doble as con diez destruidos , mientras que a su compaiiero de escuadron , Lt Vernon Smith, se Ie reconocieron seis. A su regreso a la base los pilotos informaron que era como "disparar a los peces en un barril" ; sus presas fueron sobre todo Bf 110, Ju 88 y He III , aunque tambien estaban presentes la mayoria de los cazas monoplazas de primera linea y, consiguientemente, tambien fueron atacados cuando pasaban los P-4 7. En e l mom enta en que final mente ceso

s:: o

en rn

z: 'T1

::n rn

z: -< J>

s::

rn

z:

-<

o

en

61


l.I..J

tl.I..J

o -'

=> t-

a..

ÂŤ u

62

la ca rni ce ria, e l 'M>lfpack sobrepas6 la marca de los 1.000 av iones enemi gos derribados . In c luso a l fin a l, la habitua l amenaza de la artill eri a anti ae rea rec lam6 un P-4 7 ce rca de Huhldorf e l 16 de abril ; su pil oto, Ca pt Edward Appe l, de l 62 FS , muri 6 ; fue el ultimo pil oto de los P-4 7 de la 8" Fuerza Ae rea en se r derribado durante la II G uerra Mundi a l. En 10 qu e result6 se r su LIltima mi s i6n de la guerra , e l 56 FG envi6 39 av iones de l 62 FS y de l 63 FS co mo grupo A, mand ado por el Maj Willi amson, y e l 6 1 FS contribu y6 con 18 co mo grupo B, mand ado por el Maj Joseph Perry. EI W:>lfpack, que bas icamente reali zaba un a operac i6n Ramrod para los B-24, llev6 a cabo rea lmente un a patrull a de caza libre independi ente cuando se orden6 a los Liberator que di eran la vue Ita debido a la situ aci6n climatol6gica. Por debajo de la capa de nubes que habia fru strado a los bombarderos, los P-47 barri eron el territori o enemi go desde Lin z hasta In glestadt sin encontrar nin gLII1 av i6n aleman. Sus 6rdenes les prohibian cua lquier ataque terrestre para evitar bajas entre las tropas propias, 10 cual ce rraba cualquier posibilidad a los Thunderbolt merodeadores. No habia nada que hace r excepto vo lar de regreso a Box ted y descargar las cintas de alimentac i6n. Para e l grupo con los P-47 con mayor ti empo de servic io en el TOE la guerra se habia termin ado.

Muchos de los jefes del Alto Mando de la USAAF se interesaron por saber como eran los combates aereos en Europa, y Bob Johnson no tuvo ningun problema en describir sus numerosos enfrentamientos. En este caso, Ie explica al Brig Gen Jesse Auton (CO del Ala de Caza 65) y al Brig Gen Francis Griswold (Jefe de la Plana Mayor del VIII Mando de Caza) una maniobra tipica en el lenguaje de manos aun mas tipico de los pilotos de caza .


A'JIIm - ~t¡'i_ EI 56 FG, dotado de algunos de los primeros cazas de fabricacion estadounidense que utilizo la USAAF en Europa, paso a formar parte de la 88 Fuerza Aerea en Gran 8retafla a finales de 1942 para asumir las funciones de escolta de la cada vez mayor fuerza de bombarderos 8-17 de esta Fuerza Aerea . Los enfrentamientos iniciales con los cazas alemanes no fueron muy esperanzadores ya que los P-47 eran facilmente superados en manejabilidad en cotas bajas y medias y el rendimiento de su motor era bastante mediocre; tambien se critico el corto radio de accion del aparato. Sin embargo, la IIegada de los primeros P-47C a mediados de 1943, con depositos de combustible exteriores, soluciono el problema

del escaso radio de accion de combate de este avion . Segun fue evolucionando la tactica de combate, los pilotos aprendieron la mejor forma de pilotar los Thunderbolt para contrarrestar a los cazas de la Luftwaffe, mas agiles, y ases del calibre de Hub Zemke y Gabby Gabreski comenzaron a engrosar sus registros. Fabricado para soportar los daflos y firme como una roca , el Thunderbolt fue rap idamente capaz de algo mas que defenderse. La IIegada del P-47D definitivo a finales de 1943 fue seguida poco despues del Thunderbolt bubbletop, que se convirtio por entonces en el modelo preferido gracias a su mayor visibilidad por la parte trasera.

tll;1g;Jjl AVIATION

ediciones

delp rado

Ases y leyendas 35 los ases del p 47 de la 8 af  
Ases y leyendas 35 los ases del p 47 de la 8 af  
Advertisement