Page 1


Jennifer Crusie LUD ZA TOBOM Naslov originala: CRAZY FOR YOU Copyright © 1999 by Jennifer Crusie Smith Nakladnik Naklada As Za nakladnika Mihaela Perković Urednica Mihaela Perković Lektura i korektura Igor Josipović Prijevod Mihaela Perković Priprema za tisak Naklada As Oblikovanje naslovnice Studio 4 boje Tisak Studio Moderna CIP - Katalogizacija u publikaciji Nacionalna i sveučilišna knjižnica - Zagreb UDK 821.111(73)-31=163.42 CRUSIE, Jennifer Lud za tobom / Jennifer Crusie ; <prijevod Mihaela Perković>. - Zagreb : Naklada As, 2005. Prijevod djela: Crazy for you. ISBN 953-7282-00-7


JENNIFER CRUSIE

LUD ZA TOBOM

naklada

as

Zagreb, 2005.


LUD ZA TOBOM

3

JEDAN Jednoga tmurnoga ožujskoga popodneva, sjedeći u srednjoškolskoj učionici u kojoj je sjedila već trinaest godina, i nakon što je dragomu po stoti put rekla da će doći kući oko šest jer je bila srijeda, a ona srijedom uvijek dolazi oko šest kući, Quinn McKenzie je podigla pogled sa zadaća koje su bile na njezinu stolu i suočila se sa sudbinom. Njezina je sudbina bio mali crni pas tužnih očiju i u početku nije shvatila bit toga. Nije joj nedostajalo ništa drugo. Pas kojeg joj je poklonila njezina učenica bio je jednak kao i napeti živci; žilavo crno tijelo, mršave bijele noge, uska crna glava, i sve se to držalo zajedno tako napeto da se mališa sav tresao. Izgledao je smrznuto, gladno i nestrpljivo dok se trgao u Theinim rukama i Quinn se srce slamalo. Nijedna životinja ne bi trebala tako izgledati. - Oh. - Quinn se ustala i krenula prema Thei dok je Bill gunđao: - Ne još jedan. - Našla sam ga na parkiralištu. - Thea je stavila psa na pod, ispred Quinn. - Znala sam da ćete vi znati što napraviti. - Dođi srce. - Quinn se sagnula ispred njega, ni preblizu, ni predaleko i potapšala pod. - Dođi slatkišu. Nemoj se bojati. U redu je. Ja ću se pobrinuti za tebe. Pas je zadrhtao jače i zamahnuo glavom lijevo-desno. A onda je pobjegao kroz najbliža vrata koja su na njegovu nesreću bila vrata od ostave. - E, pa sada ću te lakše uhvatiti, - rekao je Bill veselim i sigurnim tonom kao i uvijek. Bilo je uvijek veselo u Billovu društvu, društvu čovjeka koji je nogometnu momčad Tibbett Higha doveo do pet prvenstava, bejzbolsku momčad do četiri peto je upravo dolazilo - gotovo posve sam, vjerovala je Quinn, nikada ne uzimajući u obzir poraz. - Znaj što želiš i ostvari to, - rekao bi dečkima i oni bi to napravili. Quinn je odlučila da bi radije bila negdje drugdje i jela


4

Jennifer Crusie

pizzu, ali je morala tješiti toga psa i riješiti se Billa. Puzala je na rukama do vrata, pokušavajući izgledati bezopasno. - Vidi, psi me vole, - izgovorila je svojim najnježnijim glasom dok se pas povukao do kartonske kutije na samom kraju uske ostave. Puno propuštaš. Ja sam odlična prilika. Dođi. - Pomaknula se još malo bliže, još uvijek na koljenima, a pas je iskolačio oči. - Ovo si, vjerojatno, morala napraviti, - dobronamjerno je rekao Bill Thei, a Quinn je to živciralo kao i činjenica što ga je zavaravala. - Nema više pasa, - rekao je zadnji put kad je spasila lutalicu. - Ne moraš ih sve spasiti. - A ona mu je klimnula glavom kao znak da ga je čula i on je to shvatio kao dogovor, a ona je i željela da on to tako shvati kako se ne bi svađali oko problema koji tek treba riješiti. A sada je ovdje i vara ga sa psom mješancem. Ponovno je pogledala psa u oči. Sve će biti u redu. Zane­ mari što visoki plavi muškarac govori. Pas se malo odmaknuo od kutije i gledao ju s oprezom u svojim malim zabrinutim očima, ali ne sa strahom. Napredak. Da na raspolaganju ima još deset sati vremena i sendvič od šunke, došao bi joj i sam. - Ne nosiš ga kući sa sobom, točno?-rekao je Bill stojeći iza nje, zaklanjajući svjetlo koje je dolazilo u prostoriju i praveći sjenu tako da se pas ponovno povukao, uplašen tamom. Nije Bill bio kriv što je bio velik, ali je mogao barem obratiti pažnju na to da gdjegod dođe, njegova prsa prave sjenu. - Zato što ne smijemo imati psa u stanu. - Billov je glas bio strpljiv dok je nastavljao, profesorski glas koji joj je govorio ono što već zna, koji ju je navodio do toga da donese pravi zaključak. Moj zaključak je da se ti ponašaš prema meni kao prema malomu djetetu. - Netko treba spasiti lutalice i naći im dom, rekla je Quinn bez gledanja iza sebe. - Točno, - rekao je Bill. - Zato plaćamo porez Društvu za zaštitu životinja. Zašto ih ne bismo nazvali... - Živodernicu? - Thein je glas bio pun užasa. - Oni ne ubijaju njih sve, - rekao je Bill. - Samo one


LUD ZA TOBOM

5

bolesne. Quinn je pogledala iza sebe i ugledala Theine oči pune nevjerice. Da, željela joj je Quinn reći, on stvarno vjeruje u to. Umjesto toga je ponovno potapšala pod. - Dođi srce. Dođi. - Dušo. - Bill joj je stavio ruku na rame. - Hajde, ustani se. Da mu makne ruku s ramena, bio bi povrijeđen, a to ne bi bilo u redu. - Dobro sam, - rekla je Quinn. Bill je maknuo ruku, a Quinn je ispustila dah za koji nije znala ni da ga zadržava. - Nazvat ću... - Bill. - Quinn je držala glas što je više mogla prijateljskijim. - Idi završi svoj posao da ja mogu ovo srediti. Doći ću kući oko šest. Bill je klimnuo glavom i pokazao potporu i tolerantnost, iako se ona opirala živoderu. - Naravno. Ja ću ti zagrijati auto i ostaviti ga pred vratima. - Opet ju je potapšao po ramenu. - Ti ostani ovdje, - kao da ga je planirala slijediti. A kada je otišao, zamislila ga je kako s lakoćom hoda preko zaleđenog parkirališta prema njezinom CRX-u, kao da je nemoguće da se on posklizne. Vjerojatno to nije bilo za njega; Vikinzi su voljeli led, a on takav velik i visok bio je pravi Viking. Svi su ga iz Tibbetta voljeli, bio je jedan trener od milijun, ali je Quinn počela sumnjati. A bilo je tako nepošteno od nje što sumnja. Znala je da će joj zagrijati auto, otvorivši vrata svojim umjesto njezinim ključem, što je predstavljalo još jednu stvar koja ju je smetala kod njega, to što je napravio presliku tog ključa prije dvije godine kada su počeli hodati. Ali budući da je tu presliku napravio zato da joj može tenkirati, bilo je nelogično da ju to živcira. Nije bilo u redu žaliti se na čovjeka koji je bio čist, darežljiv, obziran, zaštitnički, pun razumijevanja i uspješan, i koji joj je natenkirao tisuće i tisuće dolara goriva od 1997. Stvarao je taj glupan bio savršen čovjek. Quinn je ponovno pogledala u psa i rekla: - Čim te istjeram iz ove ostave, ozbiljno ću sagledati svoj ljubavni život.


6

Jennifer Crusie

Thea je rekla: - Molim? - ali čak i prije nego je završila rečenicu, Quinn je odmahnula glavom. - Ništa. Imaš možda hrane u toj svojoj torbi? Znam da bih mogla jednostavno ući i zgrabiti ga, ali jako je preplašen, radije bih da mi dođe sam. - Sačekaj. - Thea je zaronila rukom u veliku kožnu torbu koju je svugdje nosila i izvadila pola čokoladice. - Čokolada, - rekla je Quinn. - Nevjerojatno. - Odmotala ju je, otkinula komadić i gurnula prema psu. Pomaknuo se natrag, a onda malo naprijed, njuškajući čokoladu. - Dobra je, - prošaptala je Quinn i on ju je slasno pojeo. - Kakav lijepi psić, - rekla jc Thea kraj njezina uha, a Quinn je klimnula glavom u znak slaganja i otkinula još jedan komadić i ovaj put ga stavila bliže njima. Pas se pomaknuo da ga uzme, a cijelo ih je vrijeme gledao da ne bi nešto napravile i njegove crne vodenaste oči Quinn su rekle: Pomozi mi, spasi me, sredi mi život. - -Dođi, srce, - šapnula jc Quinn i pas se približio po još jedan komad. - Skoro. - Thea je udahnula i pas je sjeo ispred njih, još uvijek oprezan, ali puno mirniji, dok je žvakao čokoladu. - Bok, - rekla je Quinn. - Dobro došao u moj svijet. Pas je nagnuo glavu i njegov je mali crni rep počeo mesti po podu. Quinn je primijetila da ima jednu bijelu obrvu i četiri bijele čarapice, a i vrh repa mu je bio bijel, kao da je bio umočen u boju. - Podići ću te, - rekla je Quinn. - Bez naglih pokreta. Lagano ga je podignula i on se malo povukao unatrag, a ona je sjela kako bi ga mogla držati u krilu. Dala mu je zadnji dio čokolade i on se opustio dok je žvakao, a ona mu je češkala leđa. - Stvarno sladak psić, - rekla je Thei i nasmijala se po prvi puta od kada je Bill ušao u prostoriju. Još jedan problem je riješen. - Auto je ovdje, - rekao je Bill došavši do okvira vrata, zbog čega se pas trgnuo. - Sad ga možeš odvesti živoderu na putu po pizzu.


LUD ZA TOBOM

7

Quinn je podragala psa razmišljajući o tome koliko je sretna. Bila je sretna što ima Billa; na kraju je krajeva mogla završiti s nekim s kime je teško živjeti, s nekim kao što je njezin otac, s nekim kao što je njezin bivši šurjak koji je bio potpuno nesposoban za vezu. Nick bi je ostavio nakon godinu dana zbog dosade, što je glup razlog za ostaviti nekoga. Da nije, ona bi davno ostavila Billa. - Na staroj je cesti, - rekao je Bill. - Kraj staroga restorana. Quinn se nasmiješila Thei. - Dobro si učinila, hvala na čokoladi. - Ustala se, još uvijek mazeći psa, a Bill joj je uzeo kaput. - Spusti tu stvar dolje, - rekao je Bill i pridržao joj kaput. Quinn je psa predala Thei dok je puštala Billu daju zaogrne kaputom. - Nemoj ostati dugo s Darlom, - rekao je ponovno ju poljubivši u obraz, a ona je prošla kraj njega kako bi vratila psa, želeći toplinu njegovog malog ukočenog tijela u svojim rukama. Pas ju je radoznalo pogledao, a ona je rekla: - Dobro smo, ne brini. Bill ih je otpratio do vrata i pridržao ih za Quinn dok je ona pitala Theu: - Trebaš li prijevoz? Thea je rekla: - Ne. Vidimo se sutra. - Oklijevala je, bacajući zabrinut pogled na Billa i potom dodala: - Hvala, McKenzie. - Nema na čemu, - rekla je Quinn, a Thea je nastavila hodati ledenim parkiralištem, dok se Quinn zavalila u sjedalo. - Odvest ćeš ga u živodernicu, zar ne? - rekao je Bill dok joj je držao vrata otvorena. Quinn se okrenula. - Vidimo se kasnije. - Zatvorila je vrata, a Bill je uzdahnuo kao da mu je potvrđena najgora sumnja. Pogledala je u psa koji joj je stajao u krilu i rekla svojim prijateljskim glasom: - Znaš, upropaštavaš mi dan. - Ovdje je sve u redu, sve. U ovom je autu sve u redu, pogotovo ako si pas. Trebala sam se naći s Darlom na pizzi u 16:30 i sada kasnim. Ti nisi bio dio moga plana.


8

Jennifer Crusie

Pseće su oči bile tako bistre, gotovo zainteresirane i Quinn se nasmijala zato što je izgledao tako pametno. - Kladim se da si pametan, - rekla je. - Kladim se da si najpametniji pas u okolici. Pas je spustio svoju malu koščatu guzu u njezino krilo i oko nje omotao svoj repić, a glavicu je naslonio na nju. - Jako slatko. - Pomazila je njegovo sjajno krzno, osjećajući koliko mu je hladno bez nečega da mu zagrije tijelo i pas je drhtao pod njezinom rukom. Quinn je otkopčala svoj kaput i omotala njime njegovo malo drhtavo tijelo, sve dok mu samo glavica nije virila van, a on se nagnuo na nju i uživao u njezinoj toplini. To njegovo naginjanje na nju predstavljalo je jedno lijepo, jednostavno hvala bez obveza, i Quinn je uživala u trenutku iako je znala da ne bi trebala. Bill bi se ljutio da ju vidi. Rekao bi joj da može dobiti buhe, ili da ju može ugristi, ili tko zna što još, ali je Quinn znala da ovaj pas ne grize i da je previše hladno za buhe. Vjerojatno. - U redu je, - rekla je gledajući dolje u njegove tamne, zahvalne oči. Gurnuo je glavu u njezin kaput tražeći još malo topline i sigurnosti, a Quinn se po prvi put toga dana osjećala opušteno. Predavanje umjetnosti nikada nije bilo lagano - puno prosute boje i umjetničkoga očaja - a u zadnje je vrijeme bila napeta više nego inače, malo deprimirana, kao da nešto nije bilo u redu a ona to nije rješavala. Ali se sada, kada je još više privukla psa i on zabio jedno svoje mršavo koljeno u njezin trbuh, osjećala bolje. - Kakav si ti slatkiš, - prošaptala je u kaput. Bill je pokucao na prozor zbog čega je pas podigao glavu iz kaputa, a ona je izdahnula kroz zube prije nego je spustila prozor. - Što je bilo? - Baš sam razmišljao, - rekao je Bill, a onda je pogledao dolje i vidio psa u kaputu. - Je li to pametna ideja? - Da, - rekla je Quinn. - O čemu si razmišljao? - Ionako ćeš zakasniti na pizzu s Darlom, - rekao je Bill, - tako da ga možeš odmah sada ostaviti u živodernici, pa će ga


LUD ZA TOBOM

9

ljudi moći prije vidjeti. Tako će brže naći dom. Quinn je zamislila psića kako leži na hladnome podu iza onih rešetaka, uplašen, uhvaćen u zamku i usamljen, dvostruko izdan jer mu je ona obećala toplinu. Ponovno je pogledala u njegove tamne oči. Netko je odbacio ovoga slatkoga psa. To se neće ponovno dogoditi. Ja te neću izdati. - Budi praktična, Quinn. - Bill je zvučao suosjećajno, ali odlučno. - Živodernica je toplo i čisto mjesto. I njezin je kaput bio čisto i toplo mjesto, ali to bi bilo djetinjasto od nje da kaže. U redu, nije mogla zadržati psa, to ne bi bilo praktično, morala ga je nekomu dati, ali nije bilo šanse da odu u živoderaicu. A komu? Pas ju je pogledao očima punim povjerenja. Gotovo neodoljivim očima. Ona mu se nasmiješila. Morala je naći nekoga smirenoga, ljubaznoga i nekoga komu je vjerovala. - Poklonit ću ga Nicku, - rekla je Billu. - Nick ne želi psa, - rekao je Bill. - Živoder... - To ne znamo. - Quinn je privila psa bliže k sebi. - Ima svoj stan kod servisne stanice tako da neće imati problema s gazdom. Kladim se da bi htio psa. - Nick neće uzeti ovog psa, - rekao je Bill odlučno i Quinn je znala da je u pravu. Kako je Darla jednom rekla, najbolji je način za opisati Nicka bio da je on visok, taman i operiran od humanosti. Hvatala se za slamku ako je mislila da će se Nick žrtvovati za toga psa. - Odvedi ga živoderu, - rekao je Bill, a Quinn je odmahnula glavom. - Zašto? - rekao je Bill, a Quinn je skoro rekla: - Zato što ju želim. Ta j e pomisao bila toliko sebična i toliko joj se činila ispravnom da je Quinn pogledala psa drugačijim očima. Možda je bilo suđeno da ona zadrži toga psa. Uzbuđenje je, koje je prošlo kroz nju zbog pomisli da uradi nešto nepraktično, bilo tako intenzivno. Baš me briga što to nije razumno, mogla je reći. Ja ju želim. Kako sebično.


10

Jennifer Crusie

Kako uzbudljivo. Quinnino je srce zakucalo brže i kada je samo pomislila na to. Samo malo sebično. Pas je bio tako mala stvar za željeti. Nije to bila promjena ljubavnika ili neka velika životna promjena. Bio je to samo pas. Samo mala promjena. Nešto novo u njezinu životu. Nešto drugačije. Privukla je psa bliže. Mamina joj najbolja prijateljica Edie već godinama govori da prestane biti toliko praktična i da prestane svima sređivati živote, dok pri tome svoj zapušta. Ona bi joj uvijek rekla da nije takva, ali možda je Edie bila u pravu. Možda je trebala početi s malim stvarima, sa psom, s ovim psom, s ovom malom promjenom, pa poslije prijeći na veće stvari. Možda je ovo bio znak, sudbina. Sudbini se ne može pobjeći. Pogledajte što se dogodilo svim grčkim herojima koji su pokušali. - Ne možeš zadržati ovog psa, - rekao je Bill, a Quinn je rekla: - Daj da razgovaram s Edie. Bill se nasmijao svojim lijepim licem koje je bilo preplavljeno olakšanjem i dobrom voljom. Sretni Viking. - Dobra ideja. Edie je sama. Dobro bi joj došao ovaj pas kao društvo. Vidiš kako razmišljaš. Nisam to mislila, željela je Quinn reći, ali nije bilo smisla počinjati svađu, pa mu je rekla: - Hvala. Bok. - Zatvorila je prozor gledajući u pseće tamne oči. - Sve će biti u redu. - Psić je uzdahnuo i odmorio glavicu na Quinninim prsima, ali ju je još uvijek gledao u oči kao da mu o tome ovisi život. Pametan pas. Quinn ga je podragala da se prestane tresti i nasmiješila se. - Izgledaš kao Katie. K-K-K-Katie, baš kao pjesma. Lijepa mršava K-K-K-Katie. - Sagnula se i privukla kujicu bliže, te joj šapnula: -Moja Katie, - a kujica je to prihvatila i zavukla se u crna topla prostranstva njezina kaputa. Vani joj je Bill mahao zadovoljan što će biti praktična i ona mu je mahnula natrag. S njim se mogla kasnije pozabaviti, ali je sada kasnila na pizzu. Sa psom.


LUD ZA TOBOM

11

Na drugom se kraju grada, u mehaničarskoj radionici i servisnoj stanici braće Ziegler, Nick zavukao pod haubu automobila Barbare Niedemeyer i gledao po motoru. Koliko je vidio, s njim je sve bilo u redu, što znači da je Barbara imala skriveni motiv, a poznavajući ju, znao je i koji je to bio. Njezin ukus za oženjene radnike. Iskrsnuo je broj njegova brata Maxa. To će biti problem za Maxa, ali ništa oko čega bi se Nick trebao zamarati. Ljudi su išli u pakao na druge načine, a on je svoj odabrao prije nekoliko godina i ako je imao ožiljke od prošlih grešaka, imao je i uspomene. Nije bilo smisla ulaziti u Maxove uspomene. Zatvorio je haubu na Barbarinu autu i iz zadnjega džepa izvadio maramicu da obriše automobil, kako ne bi ostali tragovi prstiju na sjajnoj boji. Onda je otišao na treći kanal da vidi svoj treći problem, automobil Buckyja Manchestera. - Jesi li našao gdje curi na toyoti? - pitao je Max Nicka s vrata koja su vodila u ured. - Nigdje ne curi ulje. - Nick je stajao ispod Buckyjeva chevyja, brišući ruke u krpu promatrao je nastalu štetu. Morat će nazvati Buckyja i reći mu da će ovo stajati puno novca. Bucky neće biti sretan, ali će mu vjerovati. - To sam i ja rekao Barbari, - rekao je Max. - Ali mi je ona rekla da ponovno pogledam. Ta je žena jednostavno previše oprezna. Nick je htio upozoriti Maxa da Barbaru ne zanima zamišljeno curenje ulja, ali nije dugo razmišljao o tome. Max nije bio varalica i ako bi i poludio i pokušao to napraviti, tu je bila Darla. Darla nije bila žena koju bi muž varao i poživio dovoljno dugo nakon toga da priča o tome. Barbara nije bila problem. - Nikada prije nije bila toliko naporna zbog auta, - govorio je Max dok je izlazio iz ureda. - Čovjek bi pomislio da nam više ne vjeruje. - Zastao je kraj prozora i rekao: - Je li Bill napumpao Quinn onda kad nismo gledali? Nick je čvršće uhvatio krpu i zurio je u automobil nekoliko trenutaka prije nego li je odgovorio: - Ne čini mi se kao nešto što


12

Jennifer Crusie

bi Bill napravio. - Ide u Upper Cut. - Max je škiljio kroz prozor radionice. -I izgleda kao da se drži za trbuh. Možda je bolesna. Vrata su Nicku bila ionako na putu do ureda, pa je provirio preko Maxova uha. Quinn je stvarno izgledala čudno dok se borila s vratima, kaput joj je skakao oko trbuha, a njezine su se duge, čvrste noge gurale kroz vjetar te je snažno zabacila kosu koja se pomaknula naprijed kada se nagnula. Tada se nagnula da otvori vrata i on je vidio psa kako viri iz ovratnika njezina kaputa. - Zaboravi, - rekao je Maxu. - To je pas. - Neću posvojiti još jednoga psa, - rekao je Max. - Dva su i više nego dosta. Nick je stao za umivaonik da opere posljednje ulje s ruku. Možda će psa dati Lois. - Srijeda je, - rekao je Max nezadovoljno. - Sastaje se s Darlom na pizzi. Nagovorit će ju, a mi ćemo se morati naviknuti na još jednog. - Potom se razvedrio. - Osim ako ju Lois ne izbaci zato što je unijela psa. Jako je stroga oko tih stvari. Nick je zapešćem gurnuo slavinu. - Ako Quinn želi unijeti psa, Lois će joj dopustiti. - Vrela mu je voda pljusnula po rukama, a on je počeo sapunom trljati ruke tomu pridavajući veću pozornost nego inače, zato što ga je Max iživcirao, a to nije volio.Nick je isključio vodu, obrisao ruke i čuo kako Max završava rečenicu kojoj nije čuo početak. - Molim? - Kažem da će Lois morati biti jako dobre volje da to dopusti. - Vjerojatno i je. - Nick je bio iznerviran i sada je želio malo podbosti Maxa. - Vjerojatno je čula da je Barbara ostavila Mathewa. Max je izgledao zapanjeno onoliko koliko je to dopuštalo njegovo uobičajeno ravnodušno lice. - Molim? - Barbara Niedemeyer je pustila Loisina muža na miru, rekao je Nick. - Pete Cantor mi je to jutros rekao. Max je uperio prst u Nicka. - Sve što Barbari od sada bude trebalo popravljati radiš ti, - rekao je Max.


LUD ZA TOBOM

13

- A zašto joj ne napraviš generalku, pa da ne mora više dolaziti? - Nick je hodao prema uredu kako bi nazvao Buckyja. - Obojici bi riješio mnoge muke. - Ta žena dobro izgleda, - rekao je Max. - Ima dobar posao u banci. Ti joj pogledaj auto. - Meni ne treba žena s dobrim poslom. Barbarin je auto tvoj, kao i ona. - Ti si vlasnik pola radionice, - rekao je Max. - Prokletstvo, ti si sam. Zašto nije tebe zamolila da joj pogledaš ulje? - Zato što joj se ti, hvala Bogu, više sviđaš. - Kad je Nick ušao u ured, čuo je kako je Max uzdahnuo i nekoliko trenutaka kasnije kada je nazvao Buckyja, čuo je da se diže hauba na Barbarinu autu. - Nick? - rekao je Max ispod haube. - Da? - Oprosti zbog šale s Quinn. Nisam mislio tako, samo je tako ispalo. Nick je slušao znak zauzeća kod Buckyja i mislio na Quinn, onu toplu, odlučnu, pouzdanu, potpuno suprotnu od njezine sestre Zoe. Quinn u nevolji, nije bilo smiješno. - Nije važno. - Znam da ste bliski. Nick je poklopio slušalicu. - Ne tako bliski. Kako Max više nije ništa govorio, Nick se vratio u radionicu i usredotočio se na ono na što je i trebao, na chevy. Automobile je mogao razumijeti. Zahtijevali su malo strpljenja i puno znanja, ali uvijek su funkcionirali po istom principu. Moglo ih se popraviti. Što za ljude baš i nije mogao reći. Nema toga što je dobar mehaničar mogao napraviti za, na primjer, njega i Zoe. Nije više toliko razmišljao o Zoe; čak ni vijest o tome da se udala prije deset godina nije mogla pomutiti njegovu koncentraciju. Nije mogla, ali ova Maxova šala u vezi Quinn jest. - Nick? Maxov je glas još uvijek bio zabrinut, pa je Nick rekao: Ne misliš da Barbara možda ima dva auta, zar ne? Možda ćeš s njom provoditi malo više vremena.


14

Jennifer Crusie

- Jako smiješno, - rekao je Max, te se vratio na posao i pustio Nicka da se bavi svojim. Bio je to jedini pravi problem koji je imao, budući da Max nikada ne bi prevario Darlu, a Quinn je stalno spašavala lutalice i poklanjala ih okolo. Ništa se u njegovu svijetu neće promijeniti. Osim dijela na Buckyjevu autu. Preko puta ulice se Darla Ziegler bacila na izlizani kauč od tvida u maloj prostoriji za odmor Upper Cuta, baš kada je Lois Ferguson ušla, psujući i izgledajući poput male narančaste baklje. Lois je pokušavala biti neki autoritet Darli od kada je preuzela Upper Cut prije šest godina, ali ju je Darla znala još od pelena. Tako da to nije imalo smisla. - Gotova si za danas? - planula je Lois. - Tek je četiri sata. - Danas je dan za pizzu,- rekla je Darla. - Gotova sam. - Pa dobro si uredila onu Ginny Spade, moram ti reći. Lois je tako čvrsto prekrižila ruke da joj se siva majica slijepila uz tijelo otkrivajući tako njezina košćata prsa. - Izgleda bolje nego ikada. - Da, možda će sada upoznati nekoga i zaboraviti onoga bezvrijednog varalicu Roya, - rekla je Darla i potom shvatila da je prošla tek godina otkad je Lois ostala bez bezvrijednog varalice Matthewa. - Matthew se želi vratiti, - rekla je Lois i Darla se malo pridigla kako bi obratila pažnju na to što Lois govori, za promjenu, baš kada je Quinn ušla unutra sa svojom raščupanom kosom i psom u kaputu. - Znam da kasnim, - rekla je. - Oprosti... Darla je iznenađeno pogledala u psa i podigla ruku. - Čekaj malo. - Pogledala je u Lois. - Zezaš me? Ostavio ju je? - Tko je koga ostavio? - Quinn se borila kako bi skinula kaput prvo s jedne pa s druge ruke. Pas je izgledao prilično zapušteno, primijetila je Darla. Ali spašavanje ružnih pasa bio je uobičajeni posao za Quinn, ali ni približno zanimljiv kao ova bombastična vijest koju je Lois upravo ispričala, tako da ju je


LUD ZA TOBOM

15

nastavila slušati. - To je pas, - rekla je Lois. - Dobar pogodak. - Quinn je prebacila kaput preko jedne od fotelja boje avokada. - Ja ću ju držati. Neće dotaknuti pod. Kunem se. Tko je koga ostavio? - Ha.-Loisine su se usne izvinule u mali, napeti smiješak dok se vraćala svojem trijumfu. - Barbara je ostavila Matthewa. Drolja iz banke ga je jučer zauvijek ostavila. - Vau. - Quinn je utonula dublje u fotelju sa psom u rukama. - Isuse. - Darla je sjela natrag i izdahnula dok je razmišljala o daljenjem razvoju događaja. - Čitavu godinu su bili stalno zajedno. Što se dogodilo? - Nešto na onome prokletome putu na Floridu na koji su otputovali. - Lois je jače stisnula usne. - Mene nikada nije odveo na vražje putovanje na Floridu. Darla je u glavi prošla sve mogućnosti. - Drugi muškarac? - Ako je i bio, nema ga više. Ona je u gradu i živi sama u onoj svojoj maloj kući, a Matthew je u Anchoru. - Lois je sjela na drugu fotelju nasuprot Darli. - Želi se ponovno doseliti. Darla je slegnula ramenima. - To već ima smisla. Zašto bi muškarac želio živjeti u motelu? - Primit ćeš ga natrag? - pitala je Quinn. Lois je slegnula ramenima. - Zašto bih? Imam svoju kuću i ovaj lokal. Za što će mi on? Darla je pomislila na Maxa. - Prijateljstvo. Zabava. Seks. Uspomene. Netko koga ćeš poljubiti u ponoć za Novu godinu. - Ostavio me zbog drolje iz banke, - rekla je Lois. - Što misliš koliki smo mi trenutno prijatelji? Način na koji je Lois izgovarala riječi ‘drolja iz banke’ Darli je govorio da Lois nije fokusirala svoj bijes na Matthewa. Možda bi ovaj brak mogao biti spašen. Tada bi bilo mnogo lakše raditi za Lois. - Udala si se za njega dan nakon mature. Bila si s njim šesnaest godina. S Barbarom Niedemeyer je proveo samo godinu dana i sada mu je žao zbog toga. To je ipak nešto.


16

Jennifer Crusie

- Barem je Darla pretpostavljala da mu je žao. Ako se htio vratiti Lois, unatoč tomu što je znao kako ona zna biti strašna, što je bila i prije nego ju je ostavio zbog mlađe žene, izgleda kako mu je sada uistinu žao. - I dobro zarađuje. - Sjetila se kada im je Matthew zadnji put popravio sudoper. - Jako dobro zarađuje. - I ja dobro zarađujem, - rekla je Lois. - Kome on treba? - Pa, tebi - rekla je Quinn u svom praktičnom stilu, - inače ne bi sada pričala o tome. - To me samo ljuti. To je sve. - Loisina se vilica jače stisnula prije nego je nastavila. - Bilo nam je sasvim dobro i onda je došla ona sa svojom začepljenom kadom i pokvarenim sudoperom i planovima za novu kupaonicu u prizemlju, a živi tamo sama. Ako pitate mene, ona je to planirala... Darla se isključila jer je to već čula nekoliko puta, zapravo, od kada je Barbara otišla s Matthewom prošloga travnja. A kad smo kod Barbarinih planova, pa, Matthew nije bio njezin prvi oženjeni muškarac. Zaista, Lois je to sve trebala shvatiti još onda kada je Barbara počela pričati o drugoj kupaonici. Darla bi to shvatila već kod drugoga poziva za popravak nečega. Žena je bila rekorderka. Matthew joj je bio treći, zaboga. - ...i sada misli da će jednostavno uplesati natrag u moj život, - završavala je Lois. - Pa, dovraga s njim. - Ja bih još o tome malo razmislila, - rekla je Darla. Barbara je poput jedne vrste gripe. Muškarci ju uhvate, ali je se i riješe, prebrode ju. Čini se da Gil i Louis ne ga je tople osjećaje za nju. Čula sam da se Louis ponovno ženi. Mislim, očito je da se Barbarini muškarci oporavljaju. A Matthew jako dobro zarađuje tako da će on imati prilika ako ga ti ne primiš natrag. Lois je zurila u nju. - Ima pravo, - rekla je Quinn. - Ako ga želiš natrag. Darla je ispružila ruke i pokušala izgledati nevino. - Ja ti samo govorim da ne bi bila ovoliko ljuta da ti nije stalo. Primi ga natrag. Natjeraj ga da plati za sve. Ako budeš taktizirala, čak će te odvesti i na onaj prokleti put na Floridu. - Ti ne shvaćaš, - rekla je Lois.- Što da je to bio Max?


LUD ZA TOBOM

17

Pomisao da ju Max vara bila je toliko smiješna da se Darla skoro nasmijala. Max je bio predivan i jako drag, ali mu se žene nisu čak ni upucavale zato što se znalo da je sretno oženjen. Ili, ako bi bila iskrena, bio je potpuno nezainteresiran za bilo kakvu promjenu u životu. To i nije bila baš ista stvar. Darlina je potreba da se nasmije nestala kada si je rekla da je sretna što ima nekoga tko je tako zadovoljan. - Rekla bih mu: ‘Max, majmune, o čemu si dovraga razmišljao?’ - rekla je ona Lois. - I onda bih ga primila nazad. Lois, on je tvoj muž. Zajebao je i treba platiti za to, ali ti ne bi trebala odustati od njega. Lois je još uvijek izgledala ljutito, ali se nešto drugo miješalo s ljutnjom. - Osim ako ga više ne voliš, - rekla je Quinn. - Osim ako uistinu ne želiš biti slobodna i raditi što god želiš. - Hej - rekla joj je Darla. Ovo nije bilo u Quinninu stilu. - Naravno da ga želi natrag. Lois je ustala. - Ovo je smiješno, - rekla je i izašla van zalupivši vratima iza sebe. - Znaš, ja ne razumijem Barbaru, - rekla je Quinn dok je milovala psa u krilu. - Ona je draga žena. Zašto uporno krade tuđe muževe? - Zato što nije draga žena, - rekla je Darla ravnodušno. - Što je tebi bilo da kažeš Lois da bude slobodna? Lois želi biti slobodna koliko i da se poštara. - Samo sam pomislila da bi trebala razmisliti o tome, rekla je Quinn dok se udobnije namještala u svojoj fotelji, a pri tome uopće nije željela sresti Darlin pogled. - Nigdje ne piše da je život bolji ako imaš muškarca uz sebe. - Tako je u Tibbettu, - rekla je Darla. - Misliš li ti stvarno da Lois želi kupiti po barovima pijane propalice za rekreaciju? Quinn je napravila grimasu. - Daj, molim te. Mora postojati sredina između braka i pijanih propalica. - Naravno. To je Edin život. - Darla se ponovno protegnula na kauču. - Cijeli tjedan podučavanje, u slobodno vrijeme odlazak na rasprodaje s mamom, podgrijavanje ostataka


18

Jennifer Crusie

samoj sebi navečer. - Darli je to zvučalo kao pakao. - Sam ne mora značiti i usamljen, - rekla je Quinn. - Mislim da Edie voli samoću, a znaš da uvijek priča kako je lijepo doći u kuću u kojoj je tišina. A možeš i biti s nekim i biti usamljen. Što se Darle ticalo, živjeti s nekim i biti usamljen vjerojatno je bio način na koji je većina ljudi živjela. Ali nije to da je ona bila usamljena s Maxom. Quinn je privukla maloga kuštravoga psa još bliže k sebi i nije izgledala sretno, a Darla je suzila oči. - Nešto nije u redu s tobom i Billom? Quinn je zurila u pseće oči. - Ne. - Dobro, - rekla je Darla. - Da čujem. Quinn se opet pomaknula u fotelji, dok ih je pas obje promatrao. - Zadržat ću ovoga psa. Imaš svijetao namještaj, htjela je Darla reći, ali time se nije činilo kao da joj daje podršku. - Bill želi da ga odvedem živoderu, - nastavljala je Quinn. - Ali ću ga zadržati. Baš me briga što on kaže. - Isuse. - Darla je vidjela podizanje Quinnine brade i osjetila je prve znakove uzbune. Bill se u vezi ovoga jako glupo ponašao. - Poznaje te dvije godine i još uvijek ne zna da nema šanse da ćeš ga ostaviti tamo. - To bi bilo praktično, - rekla je Quinn, a pogled joj je još bio na psu. - A ja sam praktična osoba. - Da, jesi. - Darla se sada deinitivno osjećala neugodno. Jedina stvar koju je uvijek željela za Quinn je brak koji je dobar kao njezin. U redu, Bill je bio malo dosadan, ali i Max jest. Nisi mogao imati sve. Moraš raditi kompromise. To je bit braka. Što ako kaže ‘ili pas ili ja?’ Reci mi da nećeš riskirati vezu zbog psa. Pas ju je gledao dok je pričala i gotovo da je sužavao oči, a Darla je po prvi put primijetila kako podlo pas izgleda. Izazovno. Gotovo vragolasto. Pa to je imalo smisla. Da je Quinn bila u raju, sotona bi se pojavio kao koker španijel. - Bill nije tako težak. - Quinn se naslonila natrag u fotelju


LUD ZA TOBOM

19

i očito pokušala zvučati ležerno, ali je zbog toga zvučala samo još napetije. - Nemamo probleme. On hoće da svaki dan bude isti, a budući da i jesu, on je sretan. - To bi mogao biti Max. - Pa to je čovjek za tebe. - Stvar je u tome da ja ne mislim kako mi je to dovoljno. - Quinn je pomazila psa koji se naslonio na nju i gledao je tim, gotovo hipnotičkim očima, vodeći ju u to da upropasti savršeno dobru vezu. - To me počinje živcirati, to da će mi takav biti cijeli život. Mislim, ja volim podučavati i Bill je dobar dečko... - Sačekaj malo. - Darla se uspravila. - Bill je odličan dečko. Quinn se malo posramila. - Znam. - Radi kao konj za te klince iz tima, - rekla je Darla. -I nakon nastave ostaje duže kako bi trenirao Marka za... - Znam. - .. .i prvi je u redu uvijek kada je darivanje u planu... - Znam. - ...i prošle godine je bio izabran za nastavnika godine... - Darla, znam. - ...i ponaša se prema tebi kao prema princezi, - završila je Darla. - Pa, od toga sam već umorna, - rekla je Quinn ponovno isturujući bradu. - Slušaj, Bill je divan i krasan, - rekla je podižući ruke kad je Darla opet počela prigovarati. - Ali ono što mi imamo nije uzbudljivo. Nikada nije ni bilo. A kakvi su Billovi planovi, ja nikada neću ni biti uzbuđena. Ja jesam, željela je Darla reći. Ona i Max su nekada bili jako vatreni. I sada ga je mogla vidjeti - onaj pogled u očima kada ju je vidio, onaj smiješak koji je govorio: Imam planove s tobom, način na koji su se smijali zajedno - ali ne može se očekivati da to potraje. U braku su sedamnaest godina. Ne možeš biti uzbudljiv sedamnaest godina. - To u stvari nije Billova krivnja, - rekla je Quinn. - Mislim, ni prije njega mi nije bilo uzbudljivo. Mislim da mi jednostavno nije suđeno. Ja nisam uzbudljiva osoba.


20

Jennifer Crusie

Darla je otvorila usta i opet ih zatvorila. Quinn je bila draga, ali... - Vidiš? - Quinn se napokon poražena srela s Darlinim pogledom. - Želiš mi reći da sam uzbudljiva, a ne možeš. Zoe je bila uzbudljiva. Ja sam dosadna. Mama je govorila da su neki ljudi uzbudljivi, a neki ne, a pod time je mislila da je Zoe zanimljiva, a ja sam bezveze. - Ti si ona o kojoj sve ovisi, - rekla je Darla. - Ti si ona na koju se svi oslanjaju. Da si uzbudljiva, mi bismo svi bili sjebani. Quinn se bacila na naslon fotelje. - Pa, dosta mi je toga. A nije da ću ići na bungee­jumping ili napraviti neku glupost. Samo želim ovog psa. - Pas ju je opet pogledao i Darlina se nelagodnost pretvorila u istinski strah. - To čak nije ni uzbudljivo, uzeti psa. I nije puno ni za željeti, zar ne? - Pa, ovisi. - Darla je zurila u psa. Sve je ovo tvoja krivnja. - Ne želiš li ti nikada nešto više? - Quinn se nagnula naprijed i svojim očima boje lješnjaka gledala izravno u Darlu, s takvom strašću da se Darla osjećala neugodno. - Ne pogledaš li nekada svoj život i upitaš se je li to sve što ćeš imati od njega? - Ne, - rekla je Darla. - Ne. Slušaj, ponekad se moraš pomiriti s manjim kako bi održala vezu. - Ti se nikada nisi pomirila s Maxom, - rekla je Quinn, a Darla se ugrizla za usnicu. - E, pa sada ću biti poput tebe. Samo ovaj put se neću pomiriti. Privukla je psa bliže i Darla je pomislila: Svi se pomire. Pas je pogledao u Darlu nagovarajući je da to kaže naglas, vrag u psećem obliku. Zaboravi, rekla je Darla tiho. Nećeš me uvući u nevolju. - I što želiš na pizzi? - Darla se nagnula preko stola i podignula slušalicu. - Kao i obično, zar ne? - Ne, - rekla je Quinn. - Želim nešto drugačije.


LUD ZA TOBOM

21

DVA Bill se vratio u teretanu pomalo iscrpljen zbog Quinn, ali i uvelike zadivljen. Kada je njegov ravnatelj, Robert Gloam, ušetao elegantno u svojoj plavoj trenirci i vidio pogled na njegovu licu, prestao je brisati lice svojim Ralph Lauren ručnikom i rekao: - Što je toliko smiješno, muškarčino? Od svih križeva koje je Bill morao nositi u životu - roditelja, tinejdžera s podivljalim hormonima, borbe da se pravi životni ciljevi objasne tinejdžerima koje ništa nije zanimalo - najviše ga je iritirao njegov najveći obožavatelj, ravnatelj Bobby Gloam. Bill se trudio da o Robertu ne misli kao o Bobbyju ravnatelju zato što to nije kulturno, a Robert je bio vrijedan čovjek, iako malo opsjednut športom; ali je bio toliko mlad da su nadimci bili gotovo neizbježni i neodoljivi. - Smiješno? Oh, Quinn je našla još jednoga psa, - rekao je Bill i Bobby je zakolutao očima u znak suosjećanja s Billom. - Muškarčino, ti imaš jako puno strpljenja, - rekao je Bobby. - Ona je praktična, - rekao je Bill. - Učinit će pravu stvar. - Krenuo je posljednji put pregledati teretanu, što je bilo nepotrebno budući da je on trenirao dečke jako dobro, a ravnatelj je bio cijelo vrijeme dok njega nije bilo i prigovarao je za svaki ručnik na podu ili uteg koji nije bio na svojem mjestu. Ravnatelj se ponašao kao da je teretana njegova budući da je bila renovirana prije samo mjesec dana i još je uvijek bila kao nova, jednostavno kao simfonija ljubičaste i sive boje. - I zbornica bi trebala izgledati ovako dobro, - rekla je Quinn, a Bobby joj je odgovorio: - Hej. Sportaši su ovo zaradili. Što su profesori učinili za bilo koga? - Volio bih kada bi Greta učinila pravu stvar, - nastavio je Bobby. - Naravno, za godinu i pol dana će morati u mirovinu, ali je svejedno to još puno vremena za izdržati s tako lošom tajnicom.


22

Jennifer Crusie

Bill ga je čuo samo površno dok se približavao prekidaču kako bi ugasio svjetlo, zatvorio teretanu i otišao kući napraviti večeru za Quinn, baš kao svake srijede. Quinn. Osjećao se dobro i kada bi samo pomislio na nju. - Ponekad mislim da me izluđuje, - nastavio je Bobby. - Ponekad je samo malo netaktična, - rekao je Bill. - Ona je vraški dobra profesorica likovne umjetnosti i to je jedino važno. - Ne Quinn, Greta, - rekao je Bobby. - Iako se dvoumim i oko Quinn. - Što Greta točno radi? - pitao ga je Bill, osjećajući se pomalo krivim što ga nije slušao. - Pa, uzmi za primjer moju kavu, - rekao je Bobby. Zamolim je da mi ju donese i ona ju natoči i stavi na kraj svojega stola. A onda je moram zamoliti da ju donese do mene. - Zašto si ti sam ne praviš kavu? - pitao je Bill. - Kuhalo je odmah kraj tvojih vrata. Vjerojatno je bliže tebi nego njoj. - Zapovjedni lanac, - rekao je Bobby. - Kakav autoritet imam ako si sam kuham kavu? - Nikakav, a baš takav imaš i sada. - Što bi ti napravio? - upitao ga je Bobby i Bill je potisnuo potrebu da mu kaže, ‘Sam bih si pravio kavu,’ - ali je rekao: Znalo bi se koja su moja očekivanja, baš kao što je i sada slučaj s dečkima. Bobby je izgledao zbunjeno, a Bill je nastavio: - Jasno i glasno im kažem što želim od njih. Ne uzrujavam se, samo očekujem da ispune moja očekivanja. Očekuj od Grete to što želiš da ona napravi i s vremenom će se to i dogoditi. - To se čini jako optimistično, - rekao je Bobby. - Ne. - Bill je ugasio svjetla i krenuo prema vratima. Uzmi za primjer ovo situaciju s Quinn i psom. Ona zna da mi ne smijemo imati psa, pa ju ja stalno podsjećam na to sve dok ga ona ne pristane dati Edie. - Edie je još jedna oko koje imam neke sumnje, - rekao je Bobby. - Te starije žene ne razumiju pojam autoriteta.


LUD ZA TOBOM

23

- Slušaj, - rekao je Bill, gotovo siguran da je ovu bitku već izgubio. - Ljudi žele da se o njima ima dobro mišljenje, žele živjeti u skladu s mišljenjem drugih o njima. Daj ljudima do znanja što oni moraju napraviti kako bi zadobili tvoje odobravanje i oni će to raditi sve dok je to, naravno, u okviru njihovih sposobnosti. Nikada nemoj očekivati od ljudi nešto što ti oni ne mogu dati. - Greta mi može donositi kavu, - rekao je Bobby. - A Quinn može psa dati u neki dobar dom. - Bill je otvorio vrata dok su zadnje zrake popodnevnoga svjetla ulazile u teretanu. - Sve što je potrebno je strpljenje. - Ti si stvarno pravi, muškarčino, - rekao je Bobby. - Pravi poznavatelj ljudi. Bill je otišao kući kao zadovoljan čovjek. Dati psa Edie bila je dobra ideja i svidjela se i Quinn, a time bi se riješio i problem Edine usamljenosti i problem pronalaska doma za psa. Jednim udarcem dvije muhe. Bill je živio neko vrijeme sam, dok nije bio u vezi i bilo mu je grozno, tako da je znao da se ni Edie zasigurno to ne sviđa. Kada je upoznao Quinn, odmah je znao da je ona prava i to zbog toga što je bila praktična i uvijek je znala stvari obaviti baš onako kako treba. Kada je Quinn u blizini, onda nema uzburkanoga mora, ona ga smiri. Trebalo mu je godinu dana da ju uvjeri da ga pusti da se useli kod nje, a onda još šest mjeseci da ju uvjeri da se presele u veći stan koji im je on našao. Ali je na kraju sve shvatila i sada im je život savršen. I tako će se u lipnju zaručiti, a vjenčanje će biti na Božić. On je sve to isplanirao, tako da se ne poklopi niti s nastavom, niti sa športskom sezonom i zamišljao je budućnost s njom, dok je parkirao auto pred stan. Naravno da će imati i djecu. Ona će sjediti na tribinama, dok on bude trenirao njihove sinove, ona će ih noću uspavljivati, radit će sve stvari koje rade majke. Kad bi god vidio neku majku kako viče na dijete, sjetio bi se Quinnina mirnoga, djevičanskog lica i znao je da ona to nikada ne bi napravila njegovoj djeci. I uvijek bi bila tu za njega, topla i puna razumijevanja. Ona je bila sve što je on trebao, čvrsto središte


24

Jennifer Crusie

njegova života. I zato je, kada je Quinn u šest sati i petnaest minuta došla kući sa psom u rukama, njegov glas ostao miran, a ton je njegova glasa govorio kako ne želi o tome pregovarati. - Quinn, pas ide kod Edie, - rekao je. Quinn je podigla bradu i vilica joj se stisnula. Odjednom njezino lice više nije bilo onako okruglo kao do tada. Kosa joj je lagano pala odozada, a na njezinim su se obrazima pojavile dvije rupice. Izgledala je grozno, a pas je izgledao još gore. Kao da ju je ugrizao i na nju prenio nekakvu zarazu. - Ne, - rekla je. - Hej, - rekla je Darla Maxu kada je ušla u prljav i pretrpan ured za kojeg je Quinn rekla da izgleda kao da su ga djeca oslikavala. - Čija je ono toyota vani? - Barbare Niedermayer, - rekao je bez da je podigao glavu s računa koji je baš ispisivao. - I nećemo uzeti još jednoga psa, zato zaboravi na to. Darla mu se nasmijala iza leđa i pomislila kako ima seksi krivulju vrata, koja se spuštala u njegovu majicu. Max se malo udebljao u ovih sedamnaest godina od kada su maturirali i njegova je crna kosa postala malo rjeđa, ali je ona u njemu još uvijek vidjela dečka koji je najbolje izgledao među maturantima, dečka koji je nju prvu pozvao u kino na otvorenome u njegovu autu. Gledali su Carstvo uzvraća udarac, ili barem većinu ilma. Gledajući ga sada, svejedno bi ga htjela zaskočiti. Nije loše za sedamnaest godina, na kraju krajeva. Provirila je u kanal servisne postaje i viknula: - Gdje je Nick? - Gore. - Max je odgurnuo stolicu natrag. - Ozbiljno ti kažem. Pas ne dolazi u obzir. Darla je sjela na rub stola i stisnula svoja bedra uz njegova. - Čak ni ako te lijepo zamolim? - Čak ni tada, - rekao je Max, ali je osjetio nezadovoljstvo u njezinu glasu; znala je to po načinu na koji su mu se oči zasjajile. - Ali ipak me možeš pokušati nagovoriti.


LUD ZA TOBOM

25

Darla se spuštala dublje, sve dok njezine noge nisu bile s vanjske strane njegovih te se nagnula toliko da je stavila ruke na ručke od stolice. - Pa ja jako želim toga psa. Što bih točno trebala napraviti? - Dođi kući i dobro me izmasiraj, - rekao je Max. - I još nekoliko stvari. Iako još uvijek nećeš moći dobiti psa. Moram biti pošten i iskren. Pokušao je biti strog, ali se Darla nasmijala i približila mu se još više. - Zaboravi na kuću, - prošaptala je. - Puna je djece. Ti i ja, ovdje. - Počeo se mrštiti, a ona ga je poljubila i on joj je uzvratio poljubac. Poljubio ju je u vrat onim poljupcem koji je bio u stilu drago mi je što si ovdje, ali je njezina krv večeras brže kolala jer sada nisu bili kod kuće. Bill su u uredu, s prozorima svugdje oko njih, s upaljenim svjetlima i ponovno se ponašali kao glupi tinejdžeri. Seks s Maxom nika- da nije bio loš, ali nije uvijek bio savršen i u zadnje vrijeme nije bio čest. Sada joj je puls ubrzavao. - Sačekaj minutu, - rekao je Max uzimajući zraka, a ona mu je skliznula u krilo najbolje što je mogla s obzirom da su joj se na putu našle ručke od stolice. Stisnula mu je bedra, ali još uvijek ne onako jako kako je htjela. - Dođi ovamo, - rekla je, a on je rekao: - Isuse, pa cijeli nas svijet može vidjeti. - Pa barem će nešto naučiti, - rekla je Darla, a Max je već ustao i samo je na trenutak stisnuo svoja bedra o njezina, a onda ju je sva snaga njegova tijela bacila na stol. - Hajdemo kući, - rekao je. - Djeca će prije jedanaest biti u krevetu i onda ćemo biti samo ti i ja, srce. Darla je osjetila kako vrelina izlazi iz nje. - To je pet sati. Max se nasmiješio. - Izdržat ćemo. Hajde. Izađimo odavde prije nego li nas netko vidi. - Da, to ne bi bilo u redu, - rekla je Darla ravnodušno slijedeći ga do vrata. Pod svjetlima radionice zaslijepila ju je bijela toyota. - Što si ono rekao, čiji je ovo auto? - Barbare Niedermayer, - rekao je Max.


26

Jennifer Crusie

- Upravo je ostavila Matthewa, - rekla je Darla i tu se zaustavila. - O Bože, pa ona je bacila oko na Nicka. - Možda je samo pomislila da nešto nije u redu s njezinim autom, - rekao je Max. - Ti u biti ne želiš još jednoga psa, zar ne? - Ne, ali Quinn ga ipak želi. - Darla je počela razmišljati o mogućnostima kako bi zaboravila na svoje razočaranje. - Ja ti lijepo govorim, ako se ta toyota ponovno ovdje pojavi u roku tjedan dana, ona je bacila oko na Nicka. - Okrenula se kako bi pogledala Maxa. - Zar bismo ga trebali pokušati spasiti? - Nicka ne treba spašavati od nikoga, - rekao je Max, izgledajući kao da mu je jako nelagodno, tako da je Darla prestala pričati o toj temi. Max i Nick su bili jako dobri i bliski, ali se nisu petljali jedan drugomu u život. Bila je to veza koja je na taj način savršeno funkcionirala već trideset i pet godina, koliko su bili braća. Nije bilo potrebe da ona sada počne predlagati da to promijene. - U redu, - rekla je, a Max je rekao: - Kako to misliš, Quinn će ga zadržati? To nije slično njoj. Darla ga je slijedila van i mislila kako će se Quinn nasmijati kada bude čula da je Barbara bacila oko na Nicka, a ujedno se svojski trudila da ne misli na to kako očajnički želi voditi ljubav u uredu s Maxom, što bi bilo nešto sasvim drugačije, barem jednom nakon sedamnaest godina. - Možda želi nešto drugačije, - rekla je Darla, a Max je rekao: - Quinn? Malo vjerojatno. - Silovito je otvorio vrata kamioneta s vozačeve strane i popeo se u njega. - Ona ima dobar život i ako bude znala napraviti pravu stvar, imat će ga zauvijek. Zašto da to upropasti? Darla je stajala na parkiralištu, snijeg je padao svuda oko nje, a hladnoća joj se odjednom uvukla u kosti. - Zato što ponekad trebaš nešto novo kako bi se ponovno osjećao živim, Max. Ponekad ono što ti je bilo dobro više nije dovoljno. - O čemu ti pričaš? - Max se nagnuo i otvorio suvozačeva vrata. - To je najgluplja stvar koju sam ikada čuo. Ulazi unutra


LUD ZA TOBOM

27

prije nego što se zalediš. Darla je prošla oko kamioneta i popela se u njega. Nije ni sama znala o čemu govori, ali je bila sigurna u to kako se osjeća. I ako je Max mislio da će večeras, kada djeca odu na spavanje, ševiti, onda ju stvarno uopće nije poznavao. - Potapšao ju je po koljenu. - Poslije vijesti, srce - rekao je. - Ti i ja. Reci ne. Onesvijesti se. Sve je to prolazilo Quinninom glavom kao jeftino vino - vrtjelo joj se u glavi i bilo joj je mučno kada joj se Bill nasmiješio i poljubio ju. - Nemoj biti luda, - rekao je. Njegov je pogled bio jako ozbiljan, a lice mu je izgledalo kao da je on Kapetan cijelog svijeta, što mu je i donijelo toliko poštovanje na čitavom Tibbettu. Kada ga je prvi puta dovela kući, komentar je njezina oca bio da je pravi pravcati muškarac. Što je objašnjavalo činjenicu da ga sada ne želi. Neka si ga onda uzme netko drugi. Quinn se sagnula kako bi stavila Katie na pod. Kada se ustala, pogledala je kraj Billa i na štednjaku ugledala lonce kako se pomalo treskaju dok se hrana lagano kuhala, što ju je jako naživciralo. - Opet si kuhao. Sto puta sam ti rekla da srijedom jedem s Darlom. - Rano si jela, - rekao je Bill. - A pizza nije zdrava hrana. Tebi treba dobra hrana. Otvorio je kuhinjski ormarić i izvadio tanjur. Quinn je razmišljala treba li početi nabrajati namirnice koje su se nalazile na pizzi i reći mu nešto o tome koliko su zasitne, ali je onda odustala. Bilo je bolje jesti nego svađati se. Otišla je do ormarića koje se nalazio ispod sudopera, dok je Katie tapkala iza nje i udarala svojim nožicama po podu. - Gdje je ona pseća hrana od prošlog puta? - Skroz iza. - Billov je glas bio ravnodušan, a Quinn je podignula glavu baš u trenutku kada je on zurio u Katie. Quinn je ponovno ugurala glavu u ormarić i konačno


28

Jennifer Crusie

pronašla pseću hranu. Kada se ustala, Bill je stajao okrenut leđima prema njoj, grabeći si noklice i umak. - Naš ugovor o najmu kaže da ne smijemo imati ljubimce. - Bill je stavio tanjur na stol i stao ispred njega, prekrižio je ruke izgledajući tako poput snažnog diva. Quinn je nasula hranu u zdjelicu i stavila ju na pod. - Hajde, srce. Večera. Pas je ponjuškao hranu i počeo ju oprezno jesti. Quinn je napunila drugu zdjelicu vodom i stavila ju kraj prve. Katie se nagnula kako bi jela, a u tom trenutku je bila toliko slatka da ju je Quinn pomazila po glavi. Katie je zacvilila i pomokrila se. - Quinn­ viknuo je Bill, a pas je poskočio od njegova glasa. - Ja ću. - Quinn je uzela papirnati ubrus koji je stajao kraj sudopera. Katie je izgledala uplašeno i kao da joj je žao, a Quinn joj je mumljala riječi utjehe dok je ubrusom brisala mokraću s poda. Potom je iz ormarića uzela bocu sredstva za dezinfekciju i pošpricala pod. - Ona je još mala - rekla je Billu dok je brisala. - Nisam znala da će se ovo dogoditi jer sam ju držala cijeli dan i ništa se nije dogodilo. Postane malo nervozna kada ju ljudi maze i... - Pa, očito je da ne može ostati ovdje, - rekao je Bill pobjedonosno. - Možemo staviti papir u kupaonicu za večeras, ali sutra odlazi odavde. Quinn je završila brisanje bez ikakva komentara. Kad je oprala ruke, Bill je ponudio pomirenje. - Jelo ti se hladi. Quinn je skliznula u stolicu i podigla vilicu. Bill joj se nasmiješio s odobravanjem. - Edie će uzeti psa... - Zadržat ću psa, - rekla je Quinn i odložila vilicu. - Ne možeš, - rekao je Bill. - Uništit će tepih, a onda se možemo pozdraviti s pologom koji smo dali za stan. A uz to si i cijeli dan u školi. Tko će se onda brinuti za nju? - Klimnuo je glavom, onako smireno i logično, na svoj način. - Dat ćeš ga


LUD ZA TOBOM

29

Edie. - Ne. - Onda ću ja, - rekao je Bill i počeo jesti. Quinn je osjećala hladnoću. - To je šala, zar ne? - Ponašaš se iracionalno, - rekao je Bill nakon što je sažvakao zalogaj i progutao ga. - Ovaj će te pas u tren oka izluditi. Pogledaj ga. Sve što radi je da se trese. I mokri. - Hladno joj je, - rekla je Quinn. Bill je samo odmahnuo glavom i nastavio jesti. - Slušaš li ti mene? - rekla je osjetivši kako joj se diže tlak. - Da, slušam, - rekao je Bill. - I pobrinut ću se za tebe tako što ću psa odvesti kod Edie. Quinn je na trenutak osjetila toliki bijes da joj se počelo vrtjeti u glavi. Ali ga je uspjela potisnuti jer bi vikanjem samo stvorila problem koji će tek morati rješavati. - To bi bilo ispravno, - rekao je Bill. - Jedi svoju večeru. Gledajući u njegovo samodopadno i samouvjereno lice, Quinn je shvatila da je stvorila čudovište. Bill je mislio da će ona popustiti zbog toga što je to uvijek radila; pa zašto bi onda očekivao nešto drugo? Ona ga je naučila da bude samodopadan. Pogledala je oko sebe. Ovo čak nije bio niti njezin stan. Bill ga je odabrao i uselio ih, a kada je ona rekla da je previše bež, on joj je rekao da ima pet minuta do škole, a to joj je u tom trenutku imalo toliko smisla da je odustala od daljnje rasprave. On je kupio namještaj, sav od borovine. Kada je namještaj dovezen, ona je rekla kako joj se ne sviđa jer djeluje hladno i previše je moderan, njegov je komentar bio kako je on to platio i da je sada ovdje. Neka malo razmisli i ako joj se ne bude sviđao i za par mjeseci, uzet će nešto što se njoj bude sviđalo. Ona se složila s time jer je to bio samo namještaj, nešto što nije bilo vrijedno svađe. Katie se naslonila na njezinu nogu, s guzom na tepihu. Katie je bila vrijedna svađe. A možda je i namještaj bio vrijedan svađe. Ta prokleta bež boja. Bill joj se osmjehnuo preko stola, u jednakom bež stilu.


30

Jennifer Crusie

U biti, sada je sve bilo vrijedno svađe. - Nemoj mi sada sjediti i duriti se, - rekao je Bill. - Edie će biti dobra prema njoj. - Ovaj mi je namještaj odvratan. - Quinn se ustala od stola i pošla uzeti svoj kaput. - Quinn? - Bill je zvučao zatečeno. - O čemu ti pričaš? - O svemu. - Obukla je kaput. - Ja volim stare stvari. Tople stvari. Mrzim ovaj stan. Mrzim bež tepih. - Quinn. Okrenula mu je leđa kako bi uzela Katie. - A trenutno nisam ni za tobom baš nešto luda. Zadnja stvar koju je čula dok je izlazila kroz vrata bila je kako Bill govori: - Quinn, ponašaš se poput djeteta. Nick je upravo odjevao posljednji model Carla Hiaasena kada je netko pokucao na vrata. Nije bio kod kuće ni sat vremena, a kockice se leda u njegovu drugome viskiju još nisu počele niti topiti, a već je imao društvo. Jedna od mnogih dobrih stvari kada si samac je ta da možeš puno vremena provoditi sam na nekome mirnome mjestu i zato je spustio knjigu na pod i ustao se iz svoga starinskoga kožnoga naslonjača odlučan da se riješi osobe na vratima, tko god to bio. Ali kada je naglo otvorio vrata, tamo je bila Quinn. Bila je do nosa zamotana u veliki plavi šal, a kosa joj se svjetlucala pod svjetlima s trijema, a zatvoriti joj vrata ispred nosa jednostavno nije bila jedna od mogućnosti. Držala je maloga, mršavoga psa koji ga je gledao onim sirotim pogledom, tako da je rekao: - Ne želim psa, - ali se svejedno pomaknuo i pustio ju da uđe. Quinn se očešala o njega u prolazu i spustila psa na pod, dok je on zatvorio vrata. Maknula je šal s usta i rekla: - To je odlično zato što ju ni ne možeš dobiti. - Nasmiješila se psu koji je oprezno promatrao stan i potom se okrenula prema njemu, sjajnih očiju i svjetlucave kose, a njezini su se obrazi zarumenjeli na tom okruglome djevojačkome licu. - Zadržat ću ju. - Glupa ideja, - rekao joj je, ali glasom bez topline,


LUD ZA TOBOM

31

smiješio joj se iz navike i zbog zadovoljstva što je tamo. - Piće? - Može. - Quinn je odmotala šal i odložila ga na drveni pod, odmah pored staroga tepiha njegove majke. A pas se odmah sklupčao na njemu gledajući u Nicka kao da je očekivao da će ostati. Nemoj ni pomišljati na to, psu. - Bože, kakav dan - rekla je Quinn. - Pričaj mi o tome. - Nick je otišao do svoje male kuhinje i ona ga je slijedila. Usput je uzela čaše s borove police iznad njegova sudopera, dok je on vadio led iz svoga prastroga hladnjaka. - Ne znam odakle bih počela, - rekla je. Kuhinja je bila malo tijesna za dvoje, ali je ovdje bila u pitanju Quinn, pa to nije bilo važno. Držala je čašu u blizini svojih grudi budući su bili toliko blizu da nije mogla ispružiti ruke, a on je stavio led u nju i potom posegnuo rukom prema polici na kojoj je stajao Chivas, apsolutno uživajući u njezinoj blizini. - Počni od najgorega, - rekao je dok joj je točio malo Chivasa u čašu. Morala je voziti kući i zato će dobiti samo toliko malo. - Tako ćemo završiti u veselijem ozračju. Nasmiješila mu se i rekla: - Hvala. Mogu li dobiti još malo? - Ne. - Gurnuo ju je svojim kukom prema dnevnoj sobi i ostavio Chivas na šanku. - Ionako si premlada za piće. - Imam trideset i pet godina. - Quinn se spustila na tepih pored psa, sa svojom prekrasnom sjajnom kosom, dugim nogama u trapericama i džemperom veselih boja. - Mogu raditi što želim. - Zastala je kao da se čula kako govori nešto radikalno umjesto sarkastičnog i zatim je slegnula ramenima. - U redu, najgore je to što sam se posvađala s Billom. Nick je na trenutak uživao u svemu, bakrenome odsjaju u njezinoj kosi, medenoj boji hrastova poda, nježno plavoj boji na njezinu džemperu i izblijedjelo zelenoj boji na tepihu. A najviše od svega, uživao je u njoj samoj, u Quinn. Svemu onomu što je ona bila, tako sjajna u svoj toj toplini. A potom je registrirao što je rekla. - Molim?


32

Jennifer Crusie

- Posvađala sam se s Billom. Barem ja mislim da je to bila svađa. Teško je to zapravo reći jer se on nikada ne razbjesni. Rekla sam mu da ću zadržati psa, a on je rekao da ne mogu. Kao da sam malo dijete ili tako nešto. Quinn je bila toliko uzbuđena i toliko je iskolačila svoje velike oči boje lješnjaka na njega da se Nick nasmiješio. - Pa, ponekad se ponašaš poput malog djeteta. Živite u stanu. Gdje bi vam pas bio? Klimnula je glavom, a kosa joj je zasjala poput bakrene svile. - Nije u tome stvar. Stvar je tome da sam ja željela tog psa, a on je jednostavno rekao ne. - Pa eto, on ga ne želi. - Nick se zavalio u svoj naslonjač i bio je odlučan da neće dopustiti da se uplete u njezinu svađu i da neće o tome brinuti. Mogao je odoljeti tome da se petlja u njezin život. Ali nije mogao odoljeti njezinu društvu. - On ne bi trebao živjeti sa životinjom ako to ne želi. - Pas ga je prijekorno pogledao i zato ga je Nick ignorirao. Quinn je klimnula glavom. - A ja ne bih trebala živjeti bez životinje. - Znači, jedno će od vas dvoje popustiti, - rekao je Nick. - Riješit ćete vi to. - Gledao je kako je podignula bradu i pomislio, Bill, upravo si postao ljubitelj pasa. Poznavao je Quinn od njezine petnaeste godine i ako je ona za nešto toliko zapela, to će tako i biti. - Nećemo to rješavati. Zadržat ću Katie, - rekla je Quinn. - Koga? - Katie. Tako se psić zove. Quinn je uzela kujicu u krilo gladeći je po glavi, a Nick ju je proučavao pokušavajući shvatiti što je Quinn vidjela u tome psu. Mršava i tanka, izgledala je kao štakor, a njezine velike crne oči su ga činile nervoznim. Kao da su govorile, Spasi me. Brini se za mene. Budi odgovoran za mene zauvijek. Odmahnuo je glavom. - Nisi li ju mogla nazvati nekim imenom koje neće biti toliko slatko kao Katie? - Ako ti želiš imati psa i nazvati ga Ubojica, samo izvoli,


LUD ZA TOBOM

33

- rekla je Quinn. - Ovo je moj pas i zove se Katie. - Iznenada ga je zamišljeno pogledala. - Znaš, tebi bi pas baš dobro došao. - Ne,- rekao je Nick još više se spustivši u svoj naslonjač. - Stan je loše mjesto za psa, a i ne treba mi još jedna obveza. Quinn ga je prijezirno pogledala. - Pas ti ne bi bio dodatna obaveza jer ih ti ni nemaš. Bio bi ti jedina obveza. Bio bi to znak tvojeg sazrijevanja. - Imam ja dovoljno znakova sazrijevanja, - progunđao je Nick. - Dobivam sijede. - Znam. - Quinn je zvučala samodopadno. - Ali samo sa strane, a to izgleda privlačno. Ali ćeš vjerojatno zbog toga morati smanjiti svoje izlaske sa šiparicama. - Ja ne izlazim sa šiparicama. - Nick je iznenađeno zurio u nju. On nije izlazio sa šiparicama. Za Boga miloga, pa ima on moral. - Daj molim te, koliko Lisa ima godina? Dvanaest? - Dvadeset i dvije, - rekao je Nick. - Mislim. - Nezrela šiparica, - rekla je Quinn. - A ti si blizu četrdesete. - Trideset osam. - Nick je razmišljao da joj kaže da Lisu nije vidio od Božića, ali je odlučio da ipak neće. To bi potaklo na razgovor koji on nije htio voditi, onaj koji su već imali nekoliko puta, o tome kako on izlazi sa ženama koje su premlade za njega samo zato da se ne bi morao vezati. To je bila istina, ali je još uvijek palilo, pa zašto onda o tome raspravljati? Bilo je vrijeme za promjenu teme. -I što ima novoga? Nisam nikoga vidio cijeli dan. Radio sam do šest. Chevyju Buckyja Manchestera se pokvario grijač. - On si to može priuštiti, - rekla je Quinn. - Mama mi kaže da Bucky zarađuje velike novce na nekretninama. - Otpila je prvi gutljaj Chivasa i pri tome je odjednom ispraznila pola čašice. - To je dobro zato što Max i ja radimo i još nešto dodatno na njemu. - Nick je uperio prst prema njoj i rekao: - Nemoj to sve popiti. Voziš. - Samo kući Billu. - Quinn je iskapila svoje piće i još je


34

Jennifer Crusie

uvijek bila napeta. - Znaš, ako ne popusti oko ovoga psa, ja se selim. - Pa, prvo razmisli o tome, - rekao je Nick nimalo zainteresiran za raspravu o Billu. - Kako je u školi? - Školi? - Quinn je trepnula prilagođavajući se na promjenu teme. - Isto. Edie opet ima školsku predstavu, a Bobby joj prigovara oko toga. Ako se ne radi o športu, onda ga ni ne zanima. Htjela je da joj ja radim pripreme i kostime, ali sam ju odbila. Ne treba mi još glavobolja. A Bobby izluđuje i Gretu, a budući da je ona školska tajnica već sto godina, mi svi vjerujemo da je ona jača od njega jer je on ovdje novi. Ne može voditi školu bez nje. - Zoveš ga Bobby i kada s njim razgovaraš? - Ne. Čak ga ni u zbornici ne zovemo Bobby. Edie ga je počela zvati Dječak Ravnatelj (Boy Principal) od kada je preuzeo to mjesto u studenome i sada ga svi zovu BP. Mislim da je to jedan od razloga zašto je toliko ljut na nju. - I ja mislim da bi to moglo biti to, - rekao je Nick samo kako bi ona nastavila razgovarati. Quinn je pričala cijelim svojim tijelom: rukama, očima, ramenima, ustima. Ona se nekako umjetnički kretala, bila toliko puna gestikulacija da bi se on nekada posvađao s njom samo da bi vidio njezine pokrete. Njezin je osmijeh bio veliki kada je rekla: - Pa i to, ali ja mislim da ju je jedan dan čuo kako govori, - i tada se Quinn prebacila s riječi na mimiku i to točno onim glasom kakvim govori Edie, južnjačkim naglaskom ali škorpionskom jačinom uboda riječi, ‘Znaš, puno je lakše voljeti Roberta kada nije u zgradi.’ - Nick se nasmijao i Quinn je završila. - Da, ali BP nije mislio da je to smiješno. - Nema smisao za humor, - rekao je Nick. - Nema mozga, - rekla je Quinn. - Misli da sve zna. Podli mućkaroš. Mislila sam da je Harvey težak, ali sada kada smo dobili BP-a, shvaćam koliko smo bili sretni što smo imali nekoga tko je Greti dopuštao da vodi školu. Bobby je opsjednut time da sve promijeni i stalno nešto kvari, a neće nas poslušati kada mu


LUD ZA TOBOM

35

kažemo da griješi. Jedina je osoba koju sluša Bill, ali onda misli da je Bill popio pamet cijeloga svijeta. Sva ta prvenstva. Ako Bill na proljeće osvoji kup, Bobby će ga vjerojatno pitati da ga posvoji. Ako se mene pita i zaslužuju jedan drugoga. Na njezino je lice ponovno pala sjena i Nick se osjećao nelagodno. - Slušaj, Bill ne može biti toliko glup da bi tebe riskirao zbog psa, - konačno je rekao, ne želeći se miješati, ali joj ipak pružiti neku vrstu utjehe. - Kada vidi koliko ti pas znači, popustit će. - Ne znam,- rekla je Quinn. - Ponekad mi se čini da me ne vidi. Mislim da samo vidi osobu onakvu kakvu želi da ja budem. Znaš? Osobu s kojom može izaći na kraj. Zato što sam prava ja teška i zbrkana. Nick je odmahnuo glavom. Bill nije mogao biti toliko glup da mu promakne ono što je zapravo Quinn i što mu ona znači. Nagnula se naprijed kako bi stavila psa u krilo, a njezina se kosa njihala poput bakrene svile, a svjetlost ju je od lampe činila izražajnijom u odnosu na blijedi, žuti sjaj na njezinoj koži. Morao bi biti pravi kreten da mu to promakne. - I, reci mi kako si pronašla ovoga štakora? - pitao je samo da bi vidio kako joj se oči sjaje, a kad je podigla glavu naglo ga pogledavši, on se nasmijao. Dobra, stara, predvidljiva Quinn. Kada se Bill sljedećega jutra okrenuo na drugu stranu, Katie je bila ispružena na krevetu između njega i Quinn. Prokleti je pas bio s njima u krevetu unatoč njegovu planu o novinama u kupaonici. Quinn je jednostavno rekla ne i stavila dekicu kraj kreveta. Pas je, naravno, tijekom noći skočio gore. Bilo je čudno što se nije pomokrio u krevet. Osjećao je kako mu se tlak podiže, ali se uspio smiriti na svoj način, dubokim uzdasima i trezvenim razmišljanjem. Quinn je samo bila zbunjena. Sinoć je kasno došla kući i kada je pokušao razgovarati s njom, samo je odmahnula glavom i nije htjela pojesti jelo koje joj je podgrijao. Ponijela je psa sa sobom u spavaću sobu. Ponašala se kao dijete,


36

Jennifer Crusie

ali on je navikao na rad s djecom. Bio je profesor. Strpljenje mu je bila glavna stvar. Uz to je sinoć, kada je izjurila iz stana, pokušao shvatiti što nije u redu i shvatio je da je ona vjerojatno napeta zbog toga što se želi udati i želi imati djecu, baš kao i on. Naravno, on je još imao vremena za djecu, ali je njoj trideset i pet godina i svakim je danom sve starija. A on joj nije govorio ništa o vjenčanju jer je bio zaokupljen športskom sezonom. I sve što je trebao napraviti bilo je izbaciti psa i ranije ju zaprositi, a onda će imati i djecu, a on će se buditi i između njih vidjeti Billa mlađega. Ta mu je pomisao ulila toplinu u tijelo. Mali dječak sa svom njegovom snagom, iskrenošću, inteligencijom i svom Quinninom simpatičnošću. Sve što je on trebao učiniti bilo je da bude strpljiv, da se riješi psa i sve će onda biti u redu. Pas se protegnuo, sama kost i koža i još se vidno sklupčao uz Quinnina leđa. - Silazi, - prošaptao je Bill što je tiše mogao kako ne bi probudio Quinn. Pas je otvorio oči i pogledao ga. Bill je rukom gurnuo pseću guzu. - Dolje. Pas je izobličio njušku kao da će zarežati i tako pozvati Quinn u pomoć, a Bill je odmah potom odmaknuo ruku. - Što si to radio? - promrmljala je Quinn pospano pogledavajući preko svojeg ramena. - Taj je pas režao na mene. - Vjerojatno si ju probudio. - Quinn je zijevnula i potapšala krevet sa svoje strane. - Dođi, Katie. Katie se polako ustala, protegnula noge i zatim prekotrljala preko Quinnina struka i pobjedonosno se sklupčala na njezinu trbuhu. Quinn je pustila da joj ruka bezbrižno padne preko psećih leđa, još je malo mazeći dok nije ponovno zaspala. Bill je još nekoliko puta duboko uzdahnuo i zatim kihnuo. Vjerojatno je alergičan na pseću ljutnju. Pas je bio prošlost.


LUD ZA TOBOM

37

- Je li Max ovdje? - Nick se izvukao ispod haube staroga civica Mary Galbraith i rekao: - Oprostite? - ali je prepoznao glas i prije nego je ugledao zgodnu plavušu u svijetlo plavome kostimu. Barbika Narodne banke, kako ju je Darla zvala, što je bilo puno ljepše od nadimka koji joj je dala Lois Ferguson. Izgledala je stvarno presavršeno da bi ganjala Maxa, ali je svejedno bila ovdje. - Bok, Barbara. Ne, trenutno je vani. Nadam se da ti je auto u redu. - Da, napravio je odličan posao. - Barbara je izgledala nesigurno, potpuno se izdvajala iz ove prljave radionice, ali ona je tako izgledala svagdje osim u banci. Zbog nje su Nicka prolazili trnci, ali je znao da to nije u redu. Jedno je sigurno, odlično je radila svoj posao. Nikada se ničiji novac nije krivo uknjižio kada ga je Barbara uzela pod svoju obvezu. - Ne znam kada će se vratiti, - rekao je Nick kada je vidio da Barbara pokušava dobiti na vremenu za nastavak razgovora. - Samo sam mu ovo donijela. - Izvadila je obojenu limenku i pružila mu je. Nick ju je sažalijevao, ali je bio pomalo nervozan zbog Maxa. Limenka je bila umotana u zelenu mašnu i imala je bijelu karticu na kojoj je pisalo Hvala - To su kolačići, - rekla je Barbara. - Zato što je tako dobro napravio posao. - O! - Što će, za Boga miloga, on raditi s tim kolačićima? - Zašto ih ne ostaviš u uredu? Reći ću Maxu da si ih ostavila. - Hvala. To bi bilo lijepo. - Barbara je stajala tamo, onako savršeno odjevena i opet posve zatečena. - Ondje u uredu, - rekao je Nick pokušavajući je ohrabriti. Barbara je duboko uzdahnula. - On je zaista jako dobar s autima, zar ne? - Najbolji, - rekao je Nick. - Ured je tamo, odmah kroz ona vrata. - Zato jer mi je auto sada puno bolji. Popravio je čak i grijač. - Nije bio veliki kvar. Samo se pokvario jedan prekidač, rekao je Nick, ali nije napomenuo da je on bio taj koji je popravio


38

Jennifer Crusie

automobil. - Max je dobar u tim stvarima. - Pa i ja sam tako mislila. - Barbara se približila još jedan korak i Nick je shvatio da je na njoj nešto drugačije. Zbog nekog razloga nije izgledala onako kričavo i jeftino. Kao da joj je kosa bila tamnija ili tako nešto. - Ja mislim da je obraćanje pažnje na detalje jako važno, zar ne? - Da. - Nick je prestao razmišljati o tome koje joj je boje kosa prije bila zato što ga nije ni bilo briga. - Pa, možeš ostaviti te kolačiće u uredu. - Je li on tako dobar i u poslovima oko kuće? - upitala je Barbara, a Nick je shvatio da je čudna. - Snalazi se, - rekao je Nick. - Darla se nikada ne žali. Razmišljao je da joj ispriča još nešto, ali je odustao. Nije bilo smisla da se upliće u to. - Znam. Ona sjajno pravi frizure. - Barbara se doimala nedužnom. - Sretna je što ima Maxa. - Tamo u uredu, - rekao je Nick. - Tamo bi trebala ostaviti kolačiće. - Zauzet si. - Uzmaknula je za korak. - Sigurno je divno raditi s Maxom. - Uljepša mi dan, - rekao je Nick. - Sigurna sam da si i ti dobar, - rekla je Barbara ljubazno. - Ne baš, - rekao je Nick. - Ostavit ću ih u uredu. - Da, tamo ih ostavi. - Nick je ponovno zavukao glavu pod haubu honde i pomislio, Max, ti ćeš to morati riješiti. A potom se koncentrirao na hondu jer Max i Barbara nisu bili njegova briga. Quinn je došla nešto malo poslije tri, ranije nego inače, jer je bila jako uzbuđena što će vidjeti Katie. Katie će odmah trebati van i zato će ju izvesti u dvorište iza stana, kao što je to učinila i jutros. Gledat će ju kako trči i preskače zamrznute komade zemlje, a potom se trčeći vraća njoj, a ona će osjećati uzbuđenje kao i jutros, vrstu olakšanja što ima biće koje ju tako


LUD ZA TOBOM

39

voli, a zauzvrat od nje ništa ne očekuje. Podići će Katie, koja će se šapama zakačiti za njezin kaput i koja će drhtati od uzbuđenja i nemirnosti. Nježno će ju maziti i osjetiti svu njezinu toplinu, dok joj Katie ponovno bude držala glavu na ramenu. Bilo je toliko lijepo imati svoga vlastitog psa da se osmjehnula čim je otvorila vrata stana i zazvala ju imenom, čekajući da čuje njezin divni zvuk udaranja noktića od kuhinjski pod. U stanu je bila tišina. - Katie? Još uvijek nije čula zvuk noktića. Quinn je zatvorila vrata za sobom i počela ju tražiti dok joj je srce strahovito tuklo. Svugdje je zavlačila glavu kako bi provjerila da Katie nije zaključana u kupaonici ili da nije zaspala na borovu krevetu. Stan je bio toliko mali da ga je pretražila za dvije minute. Katie nije bilo. Zamarala se mišlju da je pas možda nekako izašao van, ali kada je otišla provjeriti koliko je hrane ostalo, što je bio dokaz koliko je Katie dugo bila u stanu, obiju zdjela više nije bilo. Našla ih je u perilici posuđa. Bill je uvijek bio uredan. Krv joj je navrla u lice i sva se nervoza i frustracija koju je osjećala sada pretočila u bijes. On je odnio njezina psa. On je ukrao njezina psa. Trebalo joj je jako malo vremena da prijeđe ona dva kilometra do škole.


40

Jennifer Crusie

TRI Na drugom je dijelu grada, u Upper Cutu, Darla češljala Susan Bridges i trudila se da ne bude ljuta. Nije bilo razloga za ljutnju. Max je sinoć bio u pravu. Voditi ljubav dok cijeli Tibbett gleda bilo bi vjerojatno loše za posao. A ona je ionako dobila svoju zadovoljštinu kada je oko jedanaest navečer odbila Maxa. On je u kuhinji ovio ruke oko nje, nakon što su Mark i Mitch napokon otišli na spavanje, a ona mu je rekla: - Nisam raspoložena. - Max je spustio ruke i rekao: - Uuuu redu, - i otišao sam u krevet, bez da joj je rekao jednu jedinu riječ. Niti jednu riječ. - Joj, - rekla je Susan, a Darla se ispričala i ponovno počela razmišljati o Susaninoj kosi. - Jesi li ikada razmišljala o promjeni stila? - upitala je Darla Susan, gledajući preko ramena u sivo-ljubičasto ogledalo. - Imaš ovakvu frizuru već... neko vrijeme. - Negdje oko trideset godina, procijenila je Darla. - Trebalo bi te malo stepenasto ošišati. To bi ti istaknulo jagodice. - Susan je uvukla obraze i promatrala se u ogledalu. Darryl me ne bi prepoznao. - Pa, to bi moglo biti dobro, - rekla je Darla. - Pruži mu nešto drukčije. Natjeraj ga da te ponovno gleda. Natjeraj ga da pomisli kako spava s posve novom ženom. - Ne primjećujem da si ti nešto promijenila sa svojom kosom, - rekla je Susan. Darla je u ogledalu pogledala svoju svijetlo smeđu francusku punđu. - Max voli da je dugačka i jedino ju ovako mogu podnijeti za vrijeme radnog dana. -Pa, odreži ju, - rekla je Susan. - Natjeraj ga da pomisli da te vara. - Nisam tako mislila, - rekla je Darla. Ustvari, šišanje na kratko za nju je bilo vrlo izazovno. Osim što je Max volio da je dugačka. Bio bi to loš način da se osveti Maxu za nešto što on


LUD ZA TOBOM

41

nije ni znao da je napravio, za nešto što mu nije mogla objasniti. Želim nešto drugačije, željela mu je reći. Želim da nas dvoje ponovno budemo novi. I onda bi jadni Max bio jako zbunjen i ne bi znao kako joj pružiti to što ona želi. Ne svojom krivnjom. - Ne bih to mogla napraviti Maxu. - Pa vidiš, - rekla je Susan. Kada je Susan otišla, iz stražnje je sobe došla Darlina sestra Debbie i bacila se na ljubičasto sjedište u salonu. - Mama kaže da ju nisi nazvala. - Debbie je pogledala svoju nevjerojatno plavu kosu u ogledalu. - Kaže da te nije tako odgojila i što ti uopće misliš. Misliš li da podsjećam na princezu Dianu s ovakvom kosom? Ja mislim da je možda malo predugačka, ali Ronnie kaže da nije. Je li to bila Susan Bridges što je sada otišla? Ta žena nije promijenila frizuru još od vremena Beatlesa. - Bok, Deb. - Darla je pomela ostatke Susanine kose s ljubičasto-sivoga poda svojeg salona i jedva se oduprla želji da kaže da je, budući da princeza Diana više nije mjerilo za modu, bilo iritantno truditi se izgledati poput nje. Debbie je namjestila svoju odjeću u ogledalu i nastavila blebetati. - Znaš što sam čula? - Nagnula je glavu kako bi provjerila može li netko na drugim stolicama čuti što priča, ali osim njih dvije, bilo je još samo troje ljudi. - Barbara Niedemayer je prekinula s Matthewom Fergusonom. Dobro ga je napucala. Debbie je odobravajuće klimala glavom. Stare vijesti, Deb, pomislila je Darla, ali je držala jezik za zubima i nastavila čistiti oko svoje stolice. Neka Debbie uživa. Vjerojatno nikada u životu niti neće željeti nešto drugačije, samo Ronnija, odjeću i to da prva čuje neki dobar trač. - A znaš li što to znači? Za koji će dan doći ovamo praviti novu frizuru. A kada bude došla, mi ćemo znati tko je sljedeći na redu. Darla je prestala čistiti. - O čemu ti pričaš? - Pa. - Debbie se nagnula naprijed čekajući da joj se Darla pridruži.


42

Jennifer Crusie

Darla je pogledala na sat. Bilo je četiri sata. - Sada imam naručenu Marty Jacobsen. Debbie je odmahnula rukom. - Marty uvijek kasni. Vjerojatno negdje skuplja najnovije tračeve. Ti ljudi. - Da - rekla je Darla i sjela. - U redu, slušam. - Pa, sjećaš li se vremena dok Barbara još nije ganjala Matthewa? Došla je ovamo i rekla da hoće da joj po cijeloj kosi stavim poseban preljev tako da bude ukusno, kao Ivanina kosa. Tada sam mislila da je to smiješno, ali kada mi je Ronnie rekao da je ostavila Matthewa, pomislila sam si hoće li ponovno doći na frizuru. Tada mi je palo na pamet. - Mene to zbunjuje, - rekla je Darla. - Što ti je palo na pamet? Debbie se nagnula naprijed i u svoj je trbuh zarila čvrstu ručku od stolice. - Pokušavala je izgledati kao Lois. Darla se namrštila. - Barbara? Debbie se zadovoljno naslonila natrag i rekla: - Da. Sjetila sam se da je, kada je lovila Janiceinog Gila nosila rep, baš kao i Janice, ali mi je rekla da joj ga smotam u francusku punđu kako bi izgledala otmjenije. Onda je u pitanju bio Bein Lois, imala je kosu podignutu na vrhu glave uz male pramenove sa strane kako bi izgledala seksi. Sjećaš se? Jadna Bea je izgledala kao da ima pecivo na glavi, a Barbara je izgledala prekrasno. Onda se obojila u Ivaninu nijansu plave boje za Matthewa. A Lois se ne želi odreći te svoje narančaste, iako je vlasnica frizerskoga salona. Tako da... - Debbie se tada malo nagnula naprijed. Mislim da će ovaj mjesec doći po nešto drugačije. Onda ćemo znati na koga je sada bacila oko, čijoj je ženi najsličnija. Nije li to ludo? - Bacila je oko na Nicka, - rekla je Darla. - Jučer je dovezla auto, a s njim je sve bilo u redu. - Nick. - Debbie je sjela natrag u stolicu. Iako je bila zbunjena, nije se namrštila jer to stvara bore. - Bože. To bi mogao biti bilo tko. S kim se on sada viđa? S onom Lisom? - Ne. - Darla se ustala i ponovno počela čistiti svoj


LUD ZA TOBOM

43

odjeljak. - Prošlo je dosta vremena od tada. Ona je željela prsten za Božić, a on joj je umjesto njega kupio CD kompilaciju. I to još od glazbenika za kojega nikada nije ni čula. Mislim da sada ne izlazi ni s kim. - Pa ni s jednom nije bio dugo. Najduže godinu dana. Debbie je odmahnula glavom. - Nešto nije u redu s čovjekom koji ni nakon dvadeset godina nije načisto sa svojim razvodom. - On je preko toga prešao dvadeset minuta nakon što se dogodilo, - rekla je Darla, pokušavajući izbjeći zajedljivost u svome glasu. Nick možda nije bio stalan s curama, ali je bio jako dobar šurjak, jako dobar čovjek. I nije bio zatucan kao neki ljudi. - On jednostavno ne voli biti vezan. - Muškarac bi trebao biti oženjen. - Zašto? Zurile su jedna u drugu, iživcirane, od kada je Darla čula i tu novu sestrinu teoriju. A nije baš bila impresionirana onime što je čula. Nije postojao razlog zašto bi svaki muškarac morao biti oženjen. Ili svaka žena udana. Bez obzira koliko je Debbie bila zadovoljna svojim brakom s onom budalom Ronnijem. Ili koliko je ona bila zadovoljna sa svojim staromodnim Maxom, k vragu. Nešto nije bilo u redu s njezinim načinom razmišljanja. Ne bi trebala biti ovoliko uzrujana. Pogotovo se nije trebala ovoliko uzrujati zbog Maxa, koji nije napravio ništa loše, koji je vrijedio dvadeset puta više nego ta budala Ronnie. Ne bi joj trebalo biti dosadno s njim, sramila se toga. To nije bilo u redu. Ali se ona ipak tako osjećala. - Zašto je to tebe odjednom toliko pogodilo? - pitala je Debbie, a Darla se opet osjećala krivom. Debbie nije bila pretjerano pametna, ali je bila dobra sestra. Darla je mogla zaglaviti i sa uzbudljivom Zoe koja je Quinn ostavila samu da tuguje. Ali je Deb jednostavno bila Deb. - Nema veze, - rekla je, a Debbie je nastavila: - Slušaj što ti ja govorim. Barbara će doći za nekoliko dana. A ako želi izgledati kao Lisa, morat će pustiti kosu jer je Lisi kosa bila


44

Jennifer Crusie

ispod stražnjice zadnji put kada sam ju vidjela. - On ne hoda s Lisom. - Darla se ustala kada je Marty Jacobson uletjela unutra. - Možda se Barbara opametila i sada gleda slobodne muškarce. - Da mi je i to vidjeti, - rekla je Debbie. - Ljudi se ne mijenjaju. Ona će zauvijek hodati s oženjenim muškarcima. A pazi što ti ja kažem, ako se počne muvati oko čeličane i Ronnija, više neće imati što frizirati jer ću joj svu kosu počupati. - Ljudi se mijenjaju, - rekla je Darla. - Ako imaju dovoljno dobar razlog, oni... Marty se spustila u Darlinu stolicu i rekla: - Bok. Ne kasnim, jel’ da? Razgovarate o Barbari? Zato što je deinitivno prekinula s Matthewom? Čula sam... Do četiri se sata Bill već naradio i dan mu je bio jako dug. Uz to sve ga je i Bobby - BP - zamolio da pomogne športašima koji vježbaju, iako su oni o tome znali više nego što će on ikada znati. - Hej, treneru. Mislite da Cory treba povećati kilažu utega? - pitao ga je Bobby dok je Corey Mossert, Billov najbolji športaš, zakolutao očima. - U redu je, - rekao je Bill i pošao do drugoga dizača utega s Bobbyjem za petama. - Ta Greta me izluđuje. Stara je, znaš. - Bobby je odmahnuo glavom, a Bill mu je skoro rekao: - Ima pedeset godina i to nije staro, - ali budući da je BP tek napunio dvadeset i osam, vjerojatno mu je bilo besmisleno dokazivati kako njegova tajnica nije stara. - Ona misli da bi se sve trebalo raditi onako kako je to Harvey radio, - nastavio je Bobby. - Možeš li to zamisliti? - U biti je Harvey to radio onako kako je ona radila, - rekao je Bill i provjerio sljedećega športaša. - Ona je oduvijek dobro vodila školu. - Morala je budući da je Harvey bio mentalno mrtav proteklih dvadeset godina i odbijao je otići u mirovinu, sve dok se prije četiri mjeseca nije srušio od srčanog udara na Festivalu. Tada je napokon bio zapravo mrtav, a kako je Quinn rekla, to je


LUD ZA TOBOM

45

bilo jako teško utvrditi jer je tako izgledao već duže vrijeme. - Pa, vidiš? - rekao je Bobby. - Zato je škola i išla nizbrdo. Nije bilo vodstva. Do sada. Bill je provjerio težinu utega Jasona Barnesa i vidio da je ona točno onolika kolika bi trebala biti. Mogao je računati na Jasona. Klimnuo je velikom plavom senioru kojega je Quinn zvala Bill sljedeće generacije. Njihovi će sinovi, kada narastu, bili kao Jason, visoki, jaki i pouzdani. - Znaš li što mi je rekao Carl Brookner? - govorio je Bobby. - Što? - pitao je Bill samo kako bi ugodio Bobbyju. - Rekao mi je kako misli da bi nam ove godine bilo dobro otpisati porez. Bobbyjeve su se oči zasjale dok je gledao u daljinu. Kaže da je vidio zidne slike i pomislio kako nova teretana nije dovoljna nagrada za ono što radiš s dečidma. - Pa trebao bi nam taj novac, - blago je rekao Bill. - Novi udžbenici, povišice; malo smo prezaduženi. - Zidne slike su bile malo škakljiva tema budući da je zamolio Quinn i umjetnike da ih naprave, a ona je bila protiv toga. ‘Reci mi još jednom, zašto bi umjetnici pravili uslugu športašima?’, rekla je, ali je on bio strpljiv i ona je popustila. - Da, ali postoji problem, - rekao je Bobby. - Rekao je da nam neće dati zajam. Ujesen će izdati obveznice za nove zgrade. - Bobbyjev je glas za trenutak utihnuo dok se prisjećao. - Za stadion i zgradu. Bill se na to trgnuo. - Zezaš se. - Ne. - Bobby je odmahnuo glavom s pogledom u budućnost. - Stadion Billa Hillarda. - Nije dodao Zgrada Roberta Gloama, ali je Bill znao da će biti tako. - Nije me briga kako će ga nazvati, - rekao je Bill. - Ali stadion nam je potreban. - Znam, znam, muškarčino - rekao je BP sa silnom željom da se ponovno povežu. - i mi ga možemo dobiti. Ti osvojiš deseti naslov prvaka i naš je. - Osvojit će deseti naslov prvaka. Potrošio je pet godina


46

Jennifer Crusie

kako bi napravio vraški dobar bejzbolski tim i osvojit će taj naslov. A onda dolazi stadion. Bill se na tu pomisao široko osmjehnuo. - Divna je budućnost prema kojoj idemo, - rekao je BP. Prije nego je Bill uspio odgovoriti na to, čuo je kako su se parkirališna vrata zalupila, a iza toga se začuo Quinnin glas. Moram razgovarati s tobom. Okrenuo se i ugledao ju kako ubrzano diše i kako ga bijesno gleda. Neki su momci prestali s vježbanjem da vide što će se dogoditi, ali kada se Bill namrštio, nastavili su s poslom. Svi osim Jasona Barnesa koji je odložio svoje utege. - Jasone, - rekao je Bill i čekao dok ovaj nije ponovno uzeo utege i počeo ih dizati u ustaljenom ritmu. Tada se okrenuo prema BP-u i rekao: - Preuzmi, Robert. Quinn je odjurila prema vratima, a Bill je išao za njom misleći da je samo malo ljuta zbog psa. Ništa što nije mogao izbaciti iz njezine glave i konačno je urazumiti. - Gdje je? - zahtjevno je upitala Quinn čim su izašli do auta. Njezine su ga oči presjekle pogledom, a krv joj je navrla u obraze i zarumenila ih. Izgledala je odlično. - Na sigurnom i toplom. - Bill ju je potapšao po ruci. Dobro je. Smiri se. Quinn je odgurnula njegovu ruku od svoje i približila mu se za još jedan korak. - Ne, nije u redu. Želim toga psa natrag. Gdje god da si ju odveo, odmah idemo tamo i vratit ćemo ju nazad. I bolje ti je da ju nisi odveo u šinteraj jer u tom slučaju nikada više neću razgovarati s tobom. - Pretjeruješ. - Bill je govorio mirno, ali je bio zbunjen. Stvari se nisu baš dobro odvijale. Ona nije trebala biti tako ljuta. - Pas je dobro. Rekao sam im da ga ne uspavaju. Rekao sam im da nas nazovu ako se nitko... - Odveo si ju živoderu, - Quinn je zadrhtao glas. - Odmah me vodi onamo. - Quinn, budi razumna...


LUD ZA TOBOM

47

- Jesam. - Glas joj je bio hladan, smrtno ozbiljan, ali joj je okruglo lice bilo bljeđe nego ikad prije. - Malo mi fali da napravim nešto što nećeš moći vjerovati, zato me vodi po toga vražjega psa! Otvorio joj je suvozačeva vrata njezina auta i onda sjeo na vozačevo mjesto, usput misleći kako joj treba kupiti nove presvlake jer su ove stvarno grozne. Kada je smiri, mogu navratiti u Target i kupiti neke. - Žao mije ako si se uzrujala. - Ako? - Quinnin glas se povisio do vriska. - Slušaš što ti govorim i nisi siguran? Pa budi siguran da jesam. Uzrujana sam! - Ali svejedno ne možemo zadržati psa, - nastavio je Bill smireno dok je palio auto i pokretao ga s parkirališta. - Pitao sam gazdaricu i rekla je da ne dolazi u obzir. - Onda ću se odseliti. - Quinn je prekrižila ruke preko prsa. Bill je duboko uzdahnuo. Bila je uzrujana, ali će se smiriti. - Ne možemo otići iz stana. To je velika stvar, a i blizu je škole. To je... - Rekla sam da ću se ja odseliti, - rekla je Quinn. - Ti možeš ostati tamo. - Quinn... - Ionako nam nije išlo, - rekla je ravnodušno, bez emocija, a u glasu joj je bila samo čvrstoća. - A sada kada si mi ukrao psa, nikada ni neće. Bill je htio vikati na nju, ali nije. Nije bilo smisla da se oboje ponašaju ovako grozno. - Nemoj biti smiješna. Nećeš se odseliti. I tada ga je pogledala, a Bill je poželio da nije. - Samo me gledaj, - rekla je na kraju. - Samo me gledaj. Bill se prestao svađati. Bilo je uzaludno u tom trenutku. Ona će se smiriti i onda pravilno odlučiti. Prebacio se na razmišljanje o teretani - tko je bio loš, komu je trebalo povećati kilažu, tko je previše radio - i toliko je bio zaokupljen svojim planovima da je gotovo zaboravio skrenuti prema živodernici.


48

Jennifer Crusie

Kada su ušli, Quinnino se stanje samo pogoršalo, gotovo se bacila preko pulta kako bi zgrabila jadnu ženu u smeđoj odori za vrat. Ona je bila divna žena, navijala je za njegov tim. To mu je rekla kada je doveo psa. - Tako dobro obavljate svoj posao, treneru, - rekla je, a on joj se zahvalio jer je potpora zajednice jako važna za dobar športski program. Sada se sjetio da se zove Betty. Bilo mu je malo neugodno kada ih je vodila iza do životinja, a Quinn je kleknula na koljena, pružila ruke kroz rešetke i pozvala Katie. Kao da je bez nje bila stoljećima, a ne samo nekoliko sati. Pas je drhteći dotapkao do nje. Bill je znao da glumi. Psi su takvi, uvijek te gledaju tim proračunatim očima, a pogotovo taj mali podli štakor. Kavez je bio velik, mjesto je bilo toplo, a zdjela s hranom i vodom odmah tamo; bilo je očito da pas nije patio. - Vadite ju odavde, - rekla je Quinn bez da je pogledala Billa. Mazila je psa kroz rešetke i posvetila mu svu svoju pažnju. - Vadite ju odmah odavde. Nešto je u njezinu glasu, nešto zastrašujuće, natjeralo Billa da odluči kako sada nije vrijeme za svađu. - Doveo sam kujicu jutros, - rekao je Betty. - Sada bih ju volio natrag. - Oprostite, treneru, ali to će vas stajati trideset dolara i još porez, - rekla je Betty ispričavajući se. - Takav je zakon. Bill se htio raspravljati o tome kako je on doveo toga psa i kako bi ga morao dobiti natrag bez plaćanja ičega, ali bilo mu je lakše platiti. Nije bilo smisla razljutiti obožavatelja svojega kluba, a uz to, što prije bude izvukao Quinn odatle, moći će normalno razgovarati s njom i riješiti se psa zauvijek. Naravno, morat će joj naći dom. Šinteraj očito nije zadovoljio Quinn. Nije joj sličilo da bude toliko nerazumna. Možda je to bio PMS. Vani je u autu Quinn privukla psa k sebi i nije ništa govorila, a pas je preko ramena gledao u Billa. Bill ga je ignorirao. Možda će ga još neko vrijeme morati trpjeti, ali ne zadugo. On i Quinn su imali budućnost, ali bez psa, bez obzira na to koliko je ona trenutno bila ljuta.


LUD ZA TOBOM

49

- I što planiraš za večeras? - nježno je rekao kako bi ih vratio u normalu. - Selim se, - rekla je Quinn istim onim tonom kojim je prije govorila da ide s Darlom na pizzu. - Ma daj, Quinn. - Bill je malo oštrije skrenuo prema školi budući da je bio nervozan. - Prestani biti tako djetinjasta. Ne seliš se. Pričat ćemo o tome kada dođem kući. Kako ona nije ništa odgovorila, znao je da je bio jasan i vratio se razmišljanju o hrvanju. Tamo je bilo nekih prgavaca, a jedan je od njih bio i Corey Mosser. Šteta što nije bio više kao Jason Barnes. Iako su bili najbolji prijatelji. Možda da porazgovaram s Jasonom. Quinn se u tišini vozila kraj njega, a pas ga je gledao preko ramena. - U redu, ali barem pokušajmo biti smireni, - rekao je Nick i pitao se zašto je danas na njega red da se pozabavi čudnim ženama. Quinn je zurila u njega kao da je znala što on misli. - Sada nije vrijeme da se bude smiren. Pritisnula je Katie u svoje naručje, a pas je spustio svoju bradu na njezinu ruku i gledao ga s odstojanjem. Bile su baš pravi prizor, ali je Nick odlučio kako neće dopustiti da ga to zavara. - Ne mogu ti pomoći dok ne znam o čemu se radi, a neću znati o čemu se radi sve dok mi ti ne kažeš. Quinn je duboko uzdahnula. - Treba mi tvoja pomoć da iselim stvari iz stana natrag kod mame dok Bill ne završi s nastavom. To je sve. To je sve. Nick se naslonio na auto i pomislio kako bi radije bio negdje drugdje. Volio je Billa. S njim je igrao poker. - Možda da razgovaraš s Billom... Odnio je mojega psa u šinteraj i ostavio ga tamo, u onoj hladnoj ćeliji, cijeli dan. Mogla je umrijeti. - Quinn je privukla Katie još bliže k sebi i djelovala je bolesno dok je govorila o tome. - Oni ubijaju one za koje misle da su bolesni, a ona se cijelo vrijeme trese. Mogli su ju ubiti.


50

Jennifer Crusie

Nick je klimnuo glavom. - Bill je dobar dečko. Možda... - Jesi li ti čuo išta što sam ti sada rekla? - dreknula je Quinn. - Odveo je Katie u šinteraj. Da, znam. - Nick se pokušavao sjetiti koju pravu stvar izjaviti u ovom trenutku, stvar koja će utješiti Quinn i njega izvući iz ove zbrke. - Ali on nije zao čovjek. Znaš to, Quinn. Prije nego što napraviš nešto zbog čega ćeš požaliti, moraš se smiriti. - Ne. - Quinn je počela šetati gore-dolje po garaži, sve jače stišćući Katie u svojim rukama. - Nikada se više neću smiriti. To je bio moj problem cijelo ovo vrijeme. Zoe je kršila pravila, a moja se majka pravila kao da je sve u redu. A moj je otac gledao TV sve dok se to nije riješilo. Darla je mogla vrijeđati ljude, a ti nisi morao biti dio toga. Ali ja sam uvijek bila ona koja je smirena, ona koja je rješavala probleme. - Pa u tome si dobra, - rekao je Nick želeći da se prestane prešetavati. - Ali ja nisam smirena. To je sve laž. - Quinn je još više privila Katie k sebi i počela je brže disati. - Stvar je u tome da kada svi vrište netko mora biti zreo i neemocionalan, tako da ja imam te mrtve trenutke u kojima ne reagiram kao svako normalno biće. Ostajem mirna, potisnem osjećaje i učinim da sve ponovno funkcionira. A to više neću raditi. Od sada ću biti Zoe. Zajebi smirenost. Netko drugi će morati biti zreo jer ću ja biti sebična i dobit ću što želim. Nick ju je promatrao dok je besmisleno govorila i malo ga uplašila zbog pogleda koji je imala u očima. To da Quinn govori kako više neće biti smirena bilo je isto kao da govori da više neće disati. Kada je njezina majka promašila ulazna vrata i autom udarila u stari hrast, Quinn je bila ta koja je s čarapom zaustavila Maggieno krvarenje, dok je Zoe vrištala kao luda. Kada se Zoe uplašila na pola puta do oltara, Quinn je bila ta koja ju je nagovorila da se vrati u crkvu. Kada je Max pao na završnome ispitu iz povijesti, Quinn je bila ta koja mu je pomagala u učenju kako bi položio na popravku koji mu je također ona iznudila, sve


LUD ZA TOBOM

51

samo da može maturirati. Nick je Quinn poznavao već dvadeset godina i ona je bila ta koja je uvijek sređivala stvari, ona koja se nikada nije živcirala, koja je sve činila ispravnim. Sada kada je razmislio o tome, to je sigurno bilo starenje. Sve što je željela bio je pas. A Quinn je zaslužila imati ono što želi. Quinn se na trenutak zaustavila kako bi uzela zraka, a Nick je rekao: - Dobro. Trepnula je. - To je sve? Dobro? - Što ćemo seliti? - Napravit ćeš to? Nepovjerenje ga je u njezinu glasu malo bocnulo. - A kada ja to nisam napravio nešto za tebe? - Nikada. - Odgovorila je toliko brzo da on više nije bio ljut. - Samo sam htio biti siguran da je to zaista ono što želiš. Quinn je klimnula glavom. - To je ono što ja zaista želim. - Ne mislim na psa. Mislim na ostavljanje Billa. - To je ono što ja zaista želim, - ponovila je Quinn, a glas joj je bio čvrst. - U redu. - Nick je prošao oko auta i došao do vješalice. Želiš li i reći zašto to moramo napraviti dok je Bill odsutan? - Ne želim ga ponovno vidjeti, - rekla je Quinn. - U autu sam mu rekla da odlazim, a on se samo nasmijao. Nick je zastao kad je posegnuo za kaputom. - On je što? - Samo se nasmijao. - Quinn je klimnula glavom. - Želi razgovarati o tome kada dođe kući, ali ja ne želim slušati, ne želim više razgovarati s nekim tko je kao zid. - Samo se nasmijao? Jesi li ti sigurna da si mu rekla? - Rekla sam mu da odlazim, neka me samo gleda kako odlazim. - I on se nasmijao. - Nick je skinuo svoj kaput. - Ti imaš problem. - I zato se selim. - Quinn se nestrpljivo podizala na prste poput maloga djeteta. - Možeš li se požuriti? On će večeras


52

Jennifer Crusie

malo kasniti jer ima sastanak zbog bejzbola, ali to neće trajati vječno. - Idem. Što selimo? Quinn se smirila kako bi razmislila. - Pećnicu, djedovu perilicu i bakinu srebrninu, moje slike, knjige, posteljinu i odjeću. Ovo je stvarno divno od tebe, Nick. - Imaš li kutije za knjige? - Nemam. - Quinin glas je zadrhtao. - U redu. Sutra ću ti skupiti neke kutije. - Nick se okrenuo leđima da bi iz džepova izvukao rukavice kako ne bi morao gledati njezinu drhtavu bradu. - U međuvremenu možemo odnijeti namještaj i ostatak stvari tako da imaš osjećaj kako si se odselila. A kasnije ćemo se vratiti po knjige i ostatak stvari koje nisi ponijela. - Hvala ti, - rekla je Quinn iza njegovih leđa. - Nema na čemu. - Okrenuo se i vidio Quinn kako stišće toga psa, a oči su joj bile izražajnije nego ikada prije. Tako smeđe, velike, zahvalne i žive. - Ima na čemu, - rekla je. - Znam što radiš. Znam koliko ti je teško sprijateljiti se s nekim. Znam koliko ti je ovo mrsko i koliko će ti se biti glupo susresti se s Billom. - U redu je, - rekao je, a onda mu je ona na njegov užas prišla bliže i zagrlila ga. Stiskala je psa između njih, a njezina se kosa, koja bila tako meka i glatka, našla na njegovoj bradi. Osjećao je njezinu toplinu, mirisala je po sapunu, a njegovo je srce odjednom brže kucalo. U tom je trenutku bio svjestan svake njezine obline, svakoga njezina daha, ali ju nije zagrlio. - Nije samo u redu, - prošaptala mu je u vrat. - To je nešto što meni stvarno treba, a ti mrziš to raditi. Ti si najbolji. - A onda mu je, nakon tisuću godina, dopustila da se makne i otišla do vrata. Ponovno je disao. - Dobro. Zapamti to. - Išao je za njom van, pomalo zbunjen od njezine topline, pozivajući Maxa da pripazi na pumpe. Bio je odlučan da neće napraviti ništa što će ju ponovno dovesti tako blizu njemu.


LUD ZA TOBOM

53

Kratka vožnja do njezina stana činila se dužom nego inače i kabina se u kamionetu nekako smanjila. Nicku je bilo žao što se ona toliko uzrujala, a osjećao se i krivim što je izdao Billa. Ali većinu vremena je bio uglavnom napet. Ona je sjela pored njega mazeći toga vražjega psa cijelo vrijeme, a želja da mu bude bliža sve je više rasla u njemu. To je bio razlog zašto je bilo bolje kada je Quinn bila u vezi s nekim. Dokle god je Quinn bila nedostupna, bila je samo Quinn i on nije previše razmišljao o njoj. Razdoblja kada je bila između veza bili su ta koja su ga činila nesigurnim, ali hvala Bogu, nisu se događala često i ona je rijetko bila sama, ali... - Zašto si tako tih? - upitala ga je Quinn. - To je zato što ne želiš ovo raditi, jel da? - Želim da budeš sretna, - rekao je iskreno. - Ne želim da budeš sama. - Neću biti sama. - Glas joj je zvučao iznenađeno, ali i pomalo titravo zbog jakih emocija. - Nikada nisam sama. Imam tisuću ljudi u svom životu. - Mislio sam na muškarca. - Ne treba mi muškarac. - Quinn se okrenula od njega i pogledala kroz prozor. - Posebno muškarac koji mi krade psa. - Dobro. Nick je zastao na prilazu Quinninog stana. - Pas ostaje u kamionetu, - rekao je, a Quinn ju je zadnji puta zagrlila i potom mu pomogla da ju zaključa. Pseće oči su ih optuživački promatrale dok su odlazili. Kao da su govorile, A što je sa mnom? Tko će se brinuti za mene? Nick je to ignorirao. Kada su se popeli gore, shvatio je da Quinn bila u pravu. Tamo nije bilo puno stvari koje je ona željela, a za pola sata su utovarili sve u kamionet, osim njezine odjeće. - To je sve? - pitao ju je Nick. - Nećeš uzeti ništa drugo? - Osjećam se dovoljno krivom što ga ostavljam, - rekla je Quinn. - Mislim, ukrao mi je psa tako da ne mogu ostati, ali ga neću ostaviti bez namještaja. Ovo su stvari koje su važne


54

Jennifer Crusie

mojoj obitelji. Ostalo su stvari koje smo kupili na garažnim rasprodajama ili ih je on kupio nove, ali se meni ionako nikad nisu sviđale. Odjeću ću ugurati u vreće za smeće i onda ćemo biti gotovi. Je li joj dovoljno toplo? Nick je pogledao u Katie koja ih je radoznalo promatrala kroz stražnji prozor kamioneta dok su joj šape bile prislonjene na staklo. Za štakora, bila je poprilično slatka. Na neki način. - Dobro je. Hajdemo sada uzeti tvoju odjeću. - Stvarno ovo cijenim, Nick. Nick je i dalje držao pažnju usmjerenu na Katie. - Hajdemo uzeti tvoju odjeću. Slijedio ju je gore kako bi joj pomogao, ali je to bila pogreška. Gledati kako slaže haljine u vrećice nije bio neki problem, ali kada je otvorila ladice i počela u vrećicu bacati svo to svileno donje rublje, točkasto, s leopardovim šarama i u bojama kao što su pink, plava i zlatna, nije si mogao pomoći a da ju ne zamisli u tome. Sve te boje na blijedoj, nježnoj koži, u svoj toj svili i onako topla kako što je bila kada ga je zagrlila. - Ja ću to odnijeti dolje, - rekao je i kada je počela vaditi spavaćice, zgrabio je dvije najbliže vrećice i otišao. - Odmah se vraćam. - Sjurio se niz stepenice, bacio te stvari u stražnji dio kamioneta i stao na svježi zrak kako bi si malo razbistrio glavu i da pokuša shvatiti što to dovraga nije u redu s njim, dok ga je za to vrijeme Katie promatrala kroz prozor. Quinn mu je prijateljica. To je sve. U redu, ona mu je bila najbolja prijateljica koju je imao uz Maxa i volio ju je. Onako prijateljski. Ali je to bilo sve. Nije imao strastvene misli o Quinn. To bi bila ludost. Nije to prvi put, rekao si je i sjetio nečega od prije devetnaest godina. Bio je kolovoz i Zoe je otišla kući jer nešto nije bilo u redu između njih dvoje. Nakon tri mjeseca braka shvatili su da im je jedina zajednička stvar bila ta da imaju tešku narav. Ali u ta se ista tri mjeseca Quinn promijenila. Kada je on otišao, ona je bila zbunjena šesnaestogodišnja djeveruša u plavoj šifonskoj haljini. Pokušavala mu je spasiti vjenčanje jer je njezina sestra


LUD ZA TOBOM

55

odustala pred oltarom. Rekla mu je da to može srediti i tako je i bilo, a on je za to vrijeme sjedio, pušio i pitao se da li se uopće želi oženiti Zoe. Ali kada se vratio nakon tri mjeseca, Quinn je istrčala prema autu sa svojom novom frizurom i u malom topiću kako bi zagrlila svoju sestru - Zoe ju je zagrlila osjećajnije nego što je njega ikada zagrlila - i on je bio ljubomoran na to. Quinn je ljuljala Zoe naprijed- natrag i bila je tako sretna, zadovoljna, iznenađujuće seksi. Sranje, dobio sam krivu sestru, pomislio je tada dubokoumno, kao što i može devetnaestogodišnjak. I onda ga je Zoe uhvatila kako ju gleda i pogledala takvim pogledom da je otišao do auta po njezine stvari prije nego što nešto jako glasno kaže. Kasnije ga je te večeri prikovala za maminu bijelu kuhinju, stavila mu nož pod grlo i rekla: - Ona ima šesnaest godina, kučkin sine. Zbog tih uspomena sada se trgnuo. Bože dragi, imala je šesnaest godina i on ju je gledao. Naravno, i njemu je bilo devetnaest, pa nije tako strašno kao što bi to sada bilo. Zamislio je Quinn u tom grudnjaku s uzorkom leoparda koji je bacila u jednu od kutija. Da, sazrio je. - Ako me ikada budeš prevario, Nick Ziegler, - rekla mu je jednom Zoe, - ostavit ću te bez ičega. Ali ako takneš moju sestru, svojim škarama za manikiranje izvaditi ću ti jetru i potom ću te ostaviti bez ičega. - Budući da Zoe nikada nije iznosila lažne prijetnje, odmah je prestao promatrati Quinn. Brak mu je tada imao ionako previše problema, i bez Quinn i škara za manikiranje. Zoe je pobjegla nakon tri mjeseca i on je zaboravio i na nju i na Quinn jer je proveo četiri godine u vojsci, a onda još neko vrijeme na studiju poduzetništva, dok nije diplomirao. Uz poduzetništvo je kao podpredmet diplomirao i englesku poeziju. Ona mu je pomogla u zavođenju djevojaka koje su mu pomogle da sestre McKenzie pogura negdje daleko u pamćenje. Kad se vratio, Quinn je već predavala likovnu umjetnost i hodala s nekim Gregom, dobrim dečkom, i to ju je učinilo sigurnom, a on je citirao poznate engleske pjesnike Tibbettskim ženama. A škare za manikuru su negdje putem zaboravljene.


56

Jennifer Crusie

Misli su mu se vratile na Quinn u tom grudnjaku s uzorkom leoparda. Nekako je imao osjećaj da Bill neće osjećati takvo olakšanje što ga je Quinn ostavila, kao što je on osjećao kada je Zoe njega napustila. Sigurno neće. Za to vrijeme Quinn je gore u stanu uzela papir i sjela za prošarani borovi stol. Dragi Bill, napisala je. I što sad? Dobro, bila je bijesna na njega zbog psa, ali je ipak zaslužio poruku. Nakon dvije godine stvarno je zaslužio poruku. Selim se. Pa to je bilo dobro. Točno u sridu. To nije samo zbog Katie. Ali većinom je. Jednostavno je uzeo njezina psa kao da uopće nije bilo važno što ona želi. Mislio je da će ona prijeći preko toga. Uopće ju nije poznavao. Ali me ono što se dogodilo s Katie dovelo do zaključka da se mi uopće ne poznajemo. Naravno da je to vjerojatno bila njezina greška. Nikada ga nije natjerala da ju ozbiljno pogleda, nikada mu se nije usprotivila, nikada nije rekla da stvarao želi psa, a sve je one koje je našla dala. Stvarno je to bila njezina greška. Nije mogla ostati s njim, stvarno nije mogla ostati s njim nakon ovoga sa šinterajem, ali nije morala biti niti zločesta zbog toga, niti stvarati mržnju, niti svima otežavati stvari. Za sve sam ja kriva jer nisam bila iskrena prema tebi, ali sada znam da smo nas dvoje totalno različiti i da to između nas nikada ne bi funkcioniralo. To je zvučalo dobro, razumno. Uistinu nije imala više što za reći, te je samo još nešto našvrljala za kraj... Selim se mami i tati dok si ne nađem stan. Poslije ću doći po svoje knjige i tada ću ti vratiti i ključ. Skoro se potpisala Voli te Quinn, onako iz navike, ali se zaustavila. Nije ga voljela. Nikada ga nije voljela. Bio joj je drag dovoljno da ostane s njim, ali joj ujedno i nije bio


LUD ZA TOBOM

57

toliko mrzak da ga ostavi. Kako tužno. Pa se samo potpisala Quinn i ostavila papir te krenula dolje k Nicku i Katie, s malim osjećajem krivnje, ali i velikim olakšanjem što je jedan dio njezina života bio konačno završio. Nick je pomogao Quinn ispakirati prtljagu u garažu McKenzijevih i onda je, unatoč razumnoj procjeni da to ne bi trebao, ostao popiti pivo i praviti joj društvo dok se roditelji ne vrate. - Vratit će se svakog trenutka, - rekla je Quinn kad ga je zamolila da ostane. - Jedva čekam da im počnem objašnjavati. - Hoće li biti uzrujani? - Slijedio ju je do kuhinje i trudio se ne gledati joj u pozadinu. Traperice su joj bile preuske. Nikada to prije nije primijetio, ali sada su deinitivno bile preuske. Živo je čudo što frajeri nisu blejali u nju na ulici. - Pa, navikli su se viđati mene i Billa zajedno. - Spustila je zadnju vreću za smeće s odjećom na majčin pod kako bi ju Katie mogla ponjuškati, kao što je njuškala i sve ostale stvari, sumnjajući da unutra nešto ima. - Nisam sigurna da će me moći vidjeti bez njega. Nakon dvije godine provedene s njim, mislim da nitko više ne vidi mene, barem ne pravu mene. Pa evo, pogledaj sebe. Nick se na trenutak smrznuo dok je vadio pivo iz hladnjaka. - Mene u to ne miješaj. - Odvrnio je čep na boci i ramenom lagano gurnuo vrata. Quinn se nagnula na šank i čvrsto prekrižila ruke ispod grudi, tako da joj je pink džemper još više naglašavao obrise dojki. - Kladim se da si me cijeli život smatrao Zoeinom sestrom ili nečijom djevojkom. Nick je klimnuo glavom. - Znaš ti i bolje od toga. - I on je znao bolje od toga iako nije htio razmišljati o tome. - Bilo je drugačije dok je Zoe bila ovdje. - Quinn je prošla pored njega na putu do hladnjaka. - Mogu shvatiti da me nitko nije primjećivao dok je Zoe bila u blizini. Džentlmen bi joj rekao da to nije istina, ali je bila. Zoe je bila savršena, egzotična, a njezino je lice lutkice uobličavala divlja i prirodna kovrčava kosa koja se spuštala preko ramena,


58

Jennifer Crusie

čija je crvena boja bila tako tamna da je gotovo zasjenjivala sunce. - Navikla sam se na to. - Quinn je uzela pivo iz hladnika. - Čovjek bi pomislio da me netko mora primijetiti dok stojim pored muškarca. Odvrnula je čep sa svoje boce i malo otpila, a on je promatrao kako se linija njezinih vratnih mišića pomiče dok je pila gutljaj po gutljaj, želeći da mu pogled ne padne do toga prokletog pink džempera. Njezina je kosa padala u istom o n o m zvonolikom obliku, na isti onaj način kako ju nosi od k a d a j e i m a l a petnaest godina. Kod Quinn nema ekscentričnosti, pomislio je, trudeći se da ne razmišlja o njezinim oblinama. Samo ta divna meka crveno-zlatna kosa, koja je izgledala kao da će svakoga trenutka proći njegovim prstima poput vode. - Vidio sam te. - Nick je odložio pivo. - Slušaj, ja sada moram ići. - Ali nisi popio pivo do kraja, - rekla je Quinn. - Ali slutim što je. Prestat ću kukati. Izašla je iz kuhinje kroz široki luk i ušla u malu, mračnu dnevnu sobu. Katie je nervozno tapkala pokraj nje i smirila se pored velikog crvenog kauča koji je bio smješten ispred luka od kada se ona sjeća toga mjesta. - Možeš li vjerovati?- rekla je Zoe dok su još bili maturanti. - Moja mama je kupila crveni kauč. Ne želiš li se jebati svaki put kada ga pogledaš? - Budući da je on tada imao osamnaest godina i jebao bi svakoga kada god bi u nešto pogledao, pitanje je bilo poprilično glupo i sada ga je progonilo zato što se Quinn bacila na sredinu tog kauča. Pink džemper, razbarušena kosa, narančasto- crveni kauč: osjetio je toplinu sve do mjesta gdje je stajao. Odlazi odavde, rekao si je, ali se Quinn okrenula preko ruba kauča i nasmiješila mu se. - Stvarno ću prestati kukati. Uistinu sam ti zahvalna što si mi pomogao da se preselim i žao mi je što sam bila takvo gunđalo. Kuhinjsko je svjetlo blještalo ravno u njezinu kosu. - Tvoja bi majka trebala ovo ponovno urediti, - rekao i


LUD ZA TOBOM

59

prošao oko kauča kako bi sjeo pokraj nje. - Puno bi stvari moja majka trebala napraviti. - Quinn se pomaknula kako bi mu napravila mjesta, dok je Katie uzbuđeno ležala na njezinim nogama. - Kao na primjer, konačno si nabaviti život. Mislim da je to jedan od razloga zašto sam odlučila zadržati Katie. - Quinn se nasmiješila malomu psu. Potom joj je osmijeh izblijedio.-I ostavila sam Billa. Ne želim završiti kao moja majka, gledati gdje će biti koja rasprodaja s najboljom prijateljicom, dok će mi muž umjesto mene gledati TV. A to je put kojim smo išli Bill i ja. Želim sve. Uzbuđenje. Strast. Nick se naslonio na jastuke i pružio ruke duž kauča, ali nju nije doticao - to bi bilo loše, nemoj to raditi, nemoj - i promatrao je kako joj se meke usne otvaraju i zatvaraju dok govori. Osjetio je da je počeo ubrzanije disati. Ovo je glupo, izlazi van, rekao si je i prestao gledati u njezine usne u trenutku kada je rekla: Želim biti nova, drugačija, uzbudljiva. Želim biti Zoe. - Taj dio možeš preskočiti ako hoćeš, - rekao je. - Mislim da je Katie možda bila znak. Znaš ono u stilu da mi sudbina govori da si promijenim život. - Quinn mu se nasmiješila i rekla: - Ne možeš ignorirati svoju sudbinu, - i on se ponovno izgubio u razgovoru. Sve je vezano uz Quinn bilo toplo. To je oduvijek znao, ali si je dvadeset godina govorio da je to neka dražesna dječja toplina, slatka i sigurna. Ali su sada to bile njezine usne, požudne i nasmiješene... - Nick? - Quinn se nagnula malo naprijed i kosa joj je ponovno dodirivala kauč. - Jesi li dobro? Glas joj je dopirao iz daljine. Trebao je podići samo jedan prst da bi joj dotaknuo kosu. Samo jedan prst. Bilo je to tako lako, a pramenovi kose su padali poput svile. Tako je mislio da će to izgledati, opušteno i glatko, i glas mu je zastao u grlu. Zjenice su joj se raširile i uhvatile mu pogled. Uhvatili su jedno drugome pogled i tako se gledali nekoliko dugih sekundi, predugih, najdužih, zarobljeni u njemu. I što ju je duže gledao, sve ju je više vidio. Oči su joj se sve više širile i bile


60

Jennifer Crusie

sve uplašenije. Quinn, njezine su se tople usne razdvojile, Quinn seksipilnija više nego ikada. Quinn. Počeo se naginjati piema njoj, privučen njezinom toplinom i pomalo mamuran od želje za njom. Zatvorila je oči i nagnula se prema njemu, blizu i iako dostupno, previše dostupno, nemoj to raditi. Ali se on svejedno prepustio njezinoj toplini i približio do kraja. A tada se začuo udarac vrata od auta i Katie je zalajala, a Nick se uz nagli trzaj povukao natrag. - Dovraga. - Ustao se i maknuo od nje tako naglo da je ona pala naprijed, a Katie se zavukla pod kraj stola od straha. Ti si jebeno lud, rekao si je. - U redu, - rekao joj je brzo, izdan jedino grubim glasom. - Ništa se nije dogodilo. To nisi ti. Ti to ne radiš. Žao mi je. To je zbog kauča. Moram ići. Quinn je duboko uzdahnula i on se trudio ne gledati kako joj se džemper podiže i spušta. Škarice za manikuru, rekao si je. Šurjakinja. Najbolja prijateljica. Billova cura. Ništa od toga nije pomoglo. - Možda to jesam ja, - rekla je Quinn tiho. - Možda ja to radim. Danas sam se malo promijenila. - Još je jednom progutala, a on je zbog toga ponovno poludio. - Ne, nisi, - rekao je Nick. - Ja sada idem. - Uzmakao je iza kauča baš u trenutku kada je Quinnina mama ušla na stražnja vrata i vrisnula.


LUD ZA TOBOM

61

ČETIRI Bilo je potrebno nekoliko trenutaka da se stvari srede, pogotovo što je Nicka krivnja činila jako brbljivim. - Ništa se nije dogodilo, - rekao je, dok se Quinn uspravila i rekla: - Mama, u redu je, to smo samo mi. - Mi? - rekla je njezina majka, a Nick je odgovorio: - Ne, mi ne postojimo. To je samo Quinn. I ja. Ne zajedno. A potom je iz garaže došao Quinnin otac i rekao: - Što je kvragu ovo? - a Nick je pomislio, Dobro pitanje. - Što ti ovdje radiš? - Meggy McKenzie ih je pogledala, a iz kuhinje je, preko njezine glave, doprlo svjetlo koje je njezinu kratku kovrčavu kosu učinilo neobično zlatno-crvenom. - Što je ovo? Zašto svjetla nisu upaljena? - Bok, Nick, - rekao je njezin muž, škiljeći kroz dnevnu sobu s glasom koji je bio pomalo sumnjičav i spor. Joe je bio krupan čovjek koji je već pomalo sijedio. Imao je malo veći trbuh, ali je u kompletu bio jedne solidne građe koja je cijela odisala negodovanjem prema Nicku. Nick je to mogao razumijeti. Ni sam si trenutno baš nije bio drag. - Bok, Joe. Pa, znate, ja sada moram ići. Ugodna večer. Quinn će vam sve objasniti. - Obišao je Meggy i izašao kroz stražnja vrata prije nego što ga je Meggy mogla bilo što pitati, nešto u stilu, Što tražiš na kauču s mojom kćeri? Drugom po redu s kojom je bio na tome kauču. Nemoj ni pomišljati na to. Kada je ušao u kamionet, shvatio je da mu je jakna ostala unutra, ali ga nije bilo briga. Hladnoća mu je mogla vratiti zdrav razum ili barem malo krvi u mozak da mu proradi. Nekoliko je trenutaka samo sjedio i razmišljao o tome kako je ispao glup, kako je samo tako prokockao dvadeset godina samokontrole. - To se nije dogodilo, - rekao je i upalio kamionet. Za sve je bio kriv taj prokleti pas. Da nije bilo tog psa, Quinn bi još uvijek bila s Billom. Dok je god Quinn bila s Billom, on je znao kako svijet funkcionira. A prije Billa tu je bio Alex,


62

Jennifer Crusie

a prije njega Greg, a prije njega... zašto se dovraga nije udala ni za jednoga od njih? Nije da je i jedan od njih bio dovoljno dobar za nju, ali zašto je još uvijek hodala tako nedodirljivo po gradu, tako samouvjereno i pravila muškarce budalama? Zašto se on zbog toga brinuo? Ubacio je auto u brzinu i isparkirao se s Quinnina kućnoga prilaza. Odvezao se od nje, od zbunjenosti, nevolje, što je dalje mogao. Bilo je lakše poricati da se nešto dogodilo, da se bilo što promijenilo. Zato što u biti i nije. Quinn je kao pokošena sjela na veliki crveni kauč, dok je njezina majka gledala u kutije u kuhinji, a tata hodao okolo želeći upaliti TV. Na TV-u su govorili o nekome treneru i njegov gubitak su predstavili kao da je to kraj svijeta. - Bok, tata. - Quinn se pomaknula kako bi mu napravila mjesta na kauču i pokušavala je ne misliti na svu žar i iznenađenje. Nick je skoro nešto poduzeo. I ona je to istinski htjela. Zapanjujuće. - Kako si? - pitao ju je otac kada je sjeo, ali nije micao pogled s ekrana. Joevo je pitanje bilo jednako kao kada vam netko kaže dobar dan, nije zahtijevalo nikakvo objašnjenje. Quinn je bila sigurna da, što god se dogodilo s Nickom, on nije želio znati. - Napustila sam Billa, - rekla je Quinn kako bi malo testirala atmosferu. - Dobro, - rekao je otac još uvijek gledajući TV, a onda je naknadno registrirao njezinu izjavu. - Što? - Malo se namrštio kad ju je pogledao, ali Quinn je znala da bleira. - Nije važno, - rekla je Quinn, a kada ju je potapšao po koljenu i svoju pažnju ponovno usmjerio na TV, ona je ponovno razmišljala o svome životu, koji je odjednom postao jako zanimljiv. Nick je skoro nešto pokušao i ona je na to pristala. Samo nakon malo manje od sat vremena što je napustila jednog frajera,


LUD ZA TOBOM

63

slala je signale drugomu, osjećajući se snažnije i čudnije nego ikada prije. Osjećala se tako zbog Nicka, i što je više o njemu razmišljala, više joj se vrtjelo u glavi. Koliko je dugo ovo već trajalo? - Što se događa? - pitala je Meggy iz kuhinje. - Ovdje je devet kutija i vreća. Devet. - Da. - Quinn se ustala i odmaknula od kauča na kojem je skoro učinila nešto zanimljivo i ušla u malu, mračnu kuhinju svoga djetinjstva. - Ostajem kod vas neko vrijeme, ako se slažete. - Ovdje je i pas, - viknuo je njezin otac iz dnevne sobe. - Nemoj ju maziti, - rekla je Quinn, a Katie je doteturala obišavši kauč i preko ramena zabrinuto pogledala Joea. - Grize li? - pitala je Meggy. - Ne, samo piški. - Quinn ju je podigla. - Njezino je ime Katie i zadržat ću ju. Sada imam psa. Zvučalo je divno. Imam psa. A tu je bio i Nick. Počeo joj se odvijati tako uzbudljiv život. Napokon. - U svom stanu?-Meggy je u nerazumijevanju namrštila svoje lijepo, blago naborano lice. - Jesi zato ostavila Billa? Nije moguće da si tako neozbiljna... - Moguće je. - Quinn je još snažnije zagrlila svoju Katie. - Napustila sam ga. Gotovo je. Meggyno je namršteno lice promijenilo izraz u zabrinuto. - Oh, srce, ja mislim da je to greška. Veze zahtijevaju kompromis. Možda da se vratiš... - Odveo mi je psa u šinteraj, - rekla je Quinn. - Rekla sam mu da ću ju zadržati, a on ju je svejedno odveo dok sam ja bila na poslu. Meggy je izgledala slomljeno, vjerojatno zbog želje za bijegom i želje da spasi svoju kćer od samoće. - Quinn, srce, govorimo o psu. To nije slično tebi. Ti si... - Ne, nisam, - rekla je Quinn. - Više nisam. Dosta mi je osjećajnosti i mirnoće. Imam trideset i pet godina. Ako sada ne napravim ono što želim, nikada ni neću. - Poput Nicka. Nije


64

Jennifer Crusie

to znala dok ju nije onako pogledao, ali ga je željela. On je, najvjerojatnije, bio najgora osoba na svijetu za nju. Savršeno. - Naravno, zbog načina na koji je napustio kuću, trebat će mu neko vrijeme da ju uvjeri. Možda bi trebala krenuti s nečim lakšim, pa završiti s Nickom. - Život ne završava s trideset i pet godina, - rekla je Meggy. - Ja imam pedeset i osam i još uvijek mi je dobro. Prestani riskirati prije nego sve izgubiš. Quinn se zapitala je li njezina majka ikada nešto jako žarko željela i je li ikada osjetila ovakvu iskru kao što ju je ona osjetila s Nickom. Prestani riskirati? Taj joj je savjet Meggy davala cijeli život i Quinn je to odjednom počelo živcirati. - Ne želim biti kao ti, - rekla je Quinn majci. - Radiš ono što si uvijek radila. Ustaneš se, odgovaraš na Buckyjeve pozive u agenciji nekretnina, ideš na rasprodaje s Edie, dođeš kući i napraviš tati večeru, i onda gledaš njega kako gleda TV. Quinn je malo usporila kad je lice njezine majke pozelenjelo. - Slušaj, ako tebe to čini sretnom, onda je u redu, ali to nije dovoljno za mene. Ako ostanem s Billom, završit ću kao i ti, bez strasti, bez uzbuđenja i bez pravoga razloga zbog kojega ću ujutro ustati iz kreveta. Neću tako živjeti. Meggy je procijedila kroz zube. - A ovaj će ti pas to pružiti. - Ne, ovaj je pas tek početak. - Quinn je spustila Katie na pod kako bi mogla malo pronjuškati po kuhinjskome podu. Katie je bila kap koja je prelila čašu. Nisam ni znala kakav mi je život bio dok mi Bill nije zabranio da ju zadržim. - Quinn je duboko uzdahnula. - Neću se više prilagođavati, mama. Od danas će se ljudi prilagođavati meni. Dobit ću ono što želim. - Bila je to tako sebična stvar za reći i Quinn se na trenutak osjećala tako praznoglavo. Trebala bi u pozadini svirati neka glazba. Trube. Nick. - Može pivo ovamo, - viknuo je Joe iz dnevne sobe i Meggy je odmah otišla do hladnjaka i odnijela mu, ali se pri tomu namrštila, baš kao što je uvijek i radila. Kada se vratila iz


LUD ZA TOBOM

65

dnevne sobe, prekrižila je ruke i bilo je očito kako još uvijek ne vjeruje ovomu što čuje, ali je bila i jako smirena budući da je njezina reakcija na ono što ju uzruja uvijek, ‘Znaš, u redu je’. Je li ovo zbog Nicka? Quinn je osjetila kako se zacrvenjela. - Ne. Ovo je zbog mene. - Zato što bi ti i Nick bili živi užas, - rekla je Meggy. Bill... - Telefon je zazvonio i Meggy se okrenula kako bi se javila. - Molim? Samo trenutak. - Predala je telefon Quinn. - Bill je. - Njezin glas kao da je poručivao, Budi pažljiva, srce. - Dovraga. - Quinn je osjetila kako joj je srce sišlo u pete dok je uzimala slušalicu. - Bok, Bill. - Što se događa? - pitao je Bill. - Nema tvoje odjeće. - Znam. Odselila sam se. Ostavila sam ti poruku. - Quinn je zatvorila oči i naslonila se na ormarić. - Poslije ću doći po svoje knjige, a ti možeš zadržati ostatak stvari. - Tvoja poruka nema nikakvog smisla, - rekao je Bill. - A nema ni srebrnog pribora. - Znam. - Quinn je opet pokušala. - Ja sam ga uzela. Odselila sam se. Morat ćeš si ga sam kupiti. - Ali onda ćemo imati dva kompleta, - rekao je Bill, a Quinn je prestala osjećati krivnju. - Bill, ja sam se odselila. Mi više ne postojimo. Mene više nema. Gotovo je. - Ne budi smiješna. - Hladna je sigurnost u njegovu glasu ponovno Quinn podigla tlak. - Nisam smiješna. Otišla sam. - Bacila sam oko na drugoga muškarca. Na neki način. - Za mene to nije bilo dobro, Bill. - Naravno da je. Doći ću po tebe i ti ćeš se vratiti kući, a sutra ćemo poslije škole razgovarati o tome. - Ne. Meggy se zapanjeno okrenula, a Quinn joj je klimnula glavom. - Ne, nećeš doći po mene, - rekla je brutalnom čvrstoćom. - Ostavila sam te. Gotovo je. - Dolazim za pet minuta, - rekao je Bill i prekinuo vezu.


66

Jennifer Crusie

- Ne mogu vjerovati. - Quinn je spustila slušalicu. - Dolazi ovamo. Rekla sam mu da je gotovo, a on mi je rekao da sam smiješna. Misli da ću mu se vratiti. - Okrenula se i ugledala je Meggy kako još uvijek promatra one vreće u kuhinji, kao da će ispariti ako dovoljno dugo gleda u njih. - Zaboravi. Mogu otići i u motel ako želiš, ali se njemu ne vraćam. - Ti to stvarao želiš. - Meggy je zvučala nesretno. - Ja stvarno želim biti slobodna, - rekla je Quinn. - Stvarno je divan osjećaj biti daleko od njega. - Moram razgovarati s Edie o ovome, - rekla je Meggy. Ovo se dogodilo tako na brzinu. Voljela bih kada bi ti... - Mama - rekla je Quinn. - Gotovo je. Sutra ću si pronaći stan, ali kad bih barem večeras mogla ostati ovdje... - Naravno da možeš ostati, - rekla je Meggy. - Ti si moja kćerka i uvijek možeš ostati ovdje, čak i kada napraviš veliku pogrešku. - Mama... - Sutra ću ti dati popis stanova. Navrati do ureda nakon posla. Isprintat ću ti ga ako se do tada ne opametiš. - Meggy ju je potapšala po ramenu i još uvijek s nevjericom promatrala Katie koja joj je vratila istom mjerom. - Stanove u kojima se smiju držati psi, - rekla je Quinn. Meggy je s negodovanjem pogledala u Katie, kada je ova ponovno otišla u kuhinju njuškati stvari. - Ovaj je pas nešto naumio. Podao je. Katie ju je nevino pogledala svojim velikim tamnim očima. - Nije, - rekla je Quinn. - Pogledaj to slatko lice. - Taj pas ima tajnu, - rekla je Meggy. - Majko... - U redu, stanove koji primaju pse. Nisi li rekla da Bill dolazi ovamo? - Da, - rekla je Quinn. - Misli da će me vratiti natrag. - Pa, nemoj porušiti baš sve mostove iza sebe, - rekla je Meggy. - Bill je dobar čovjek koji ima dobar posao i dobru


LUD ZA TOBOM

67

budućnost. Sigurna sam da će sve to na kraju dobro završiti. - Bill je samo još trideset godina borova namještaja, srednjoškolskoga športa i TV-a, - rekla je Quinn, a Meggy je pogledala prema svodu koji je vodio u dnevnu sobu. Prostorijom se prelijevalo plavo televizorsko svjetlo i mogli su čuti neku manijakalnu grupu navijača kako navijaju na nekoj utakmici. - Ima li možda čipsa? - viknuo je Joe iz sobe, a Quinn je bez riječi odmah otišla po njega jer se osjećala krivom zbog štete koju je već nanijela mami. Njezina je majka voljela svoj dosadni život. Zbog strasti bi se vjerojatno brinula. - Oprosti, mama - rekla je putem iz dnevne sobe. - Nisam to trebala reći. Ti živiš onako kako ti želiš. Što ja znam o tebi? Ništa, - kratko je rekla Meggy, ali kada je Bill došao pred vrata dok je Quinn za to vrijeme slagala odjeću, Meggy ih je otvorila i rekla: - Ona će ostati ovdje neko vrijeme. Bill, idi kući, - i zalupila mu vrata pred nosom. - Tako treba, mama - rekla je Quinn sa stubišta. - Je li to bio Bill? - pitao je Joe. - Gledaj taj TV, - rekla je Meggy. - Bože sačuvaj da nečemu drugomu posvetiš malo pozornosti, mogao bi propustiti nešto važno. - Što sam sada napravio? - pitao je Joe, ali ga je Meggy ignorirala i otišla gore. Kada je Meggy otišla gore, Quinn je otišla u kuhinju, uzela telefon, pritisnula jedinicu na ubrzanome biranju i čekala Zoe da digne slušalicu. Quinn je bila na dvojci na ubrzanome biranju. Umjesto Zoe, javio se njezin muž. - Halo, - rekao je Ben, a Quinn ga je zamislila da se naslonio na njihov hladnjak; visok i grbav, jedini muškrac koji je ikad volio Zoe, a koja ga nije izludila. - Ovdje tvoja šogorica, - rekla je. - Kako su djeca? - Hej Q, - rekao je Ben. - Dobro su. Harry je dobio peticu iz čitanja, a Jeannie je u vrtiću dobila buhe. Što ima kod tebe novo?


68

Jennifer Crusie

- Ostavila sam Billa, - rekla je Quinn. - O. Onda vjerojatno želiš razgovarati sa Zoe. - Prekrio je slušalicu rukom i viknuo: - Zoe, Quinn te treba. - Pretpostavljam da to znači da ne želiš raspravljati o mojem privatnome životu, je li tako? - rekla je Quinn. - Kvragu, ne želim, - rekao je Ben. - Iako nikada nisam mislio da je on dovoljno dobar za tebe. - Pa, hvala ti, - rekla je Quinn. - A to mi nisi mogao napomenuti prije dvije godine? - Naravno da nisam, - rekao je Ben. - Evo Zoe. Pričekaj trenutak. - Što je bilo? - pitala je Zoe, a Quinn je odgovorila: Ostavila sam Billa. - To je postalo kao mantra; svaki put kada bi to ponovila, bila bi sve sretnija. - Odselila sam se. I sada sam kod mame i tate. - Šališ se, - rekla je Zoe. -I znači, sada ćeš živjeti s njima? - Samo nakratko. - Quinn je poskočila popevši se na šank i počela mlatarati nogama tako uporno udarajući u metalne ormariće. Lijepi déjà vu, ponovno razgovarati sa Zoe i lupati nogama po ormarićima. - Tek sam došla. Nick mi je pomogao preseliti neke stvari i vratit će se po ostatak u ponedjeljak, a do tada ću možda znati gdje se selim. - Čekala je da Zoe kaže nešto za Nicka, pita za njega, bilo što. - I što se dogodilo s tobom i Billom? - Ukrao mi je psa, - rekla je Quinn. - Kojega psa? - pitala je Zoe, a Quinn joj je tada ispričala cijelu priču. - Tko bi rekao, - rekla je Zoe kad je Quinn završila s prepričavanjem. - I što misliš? - Quinn se malo nagnula prema ormarićima. - Mama kaže da sam pogriješila. - Da, ali pogledaj mamin život. - Zoe je sada stvarno bila pretjerala. - Napravi ono što ti želiš, mala. - Mama kaže da sam luda što sam to napravila zbog psa.


LUD ZA TOBOM

69

- To nije zbog psa, - rekla je Zoe, a potom je prekrivši slušalicu rukom promrmljala: - Kasnije, jel’ može? Još uvijek to sama sređujem. - Vratila se natrag na telefon i rekla: - Ben misli da je Tibbett kao sapunica. Samo čeka kada će mu netko reći da se ženi njegovom sestričnom koja čeka ujakovo dijete. Želi prljave stvari. Ja sam se strašno napalila gledajući tvojeg bivšega mu­ ža, pomislila je Quinn, ali je onda rekla: - Barbara Niedermayer je ostavila Matthewa Fergusona. - Jednom rukom je otvorila ormarić pored sebe kako bi pronašla kutiju krekera. - Strašna stvar, - rekla je Zoe. - Ona je dosadna, stalno radi istu stvar. Daj mi nešto sočno. - Nick i Lisa su prekinuli, - rekla je Quinn izazivajući sreću dok je pokušavala izvaditi kreker. - Tko je Lisa? - Ma znaš, Lisa Webster. - Ja sam nekad bila dadilja Lisi Webster, - rekla je Zoe. - To je ta. - Hodao je s nekom koju sam ja čuvala? - Ona ima dvadeset i dvije godine, - rekla je Quinn s ustima punim krekera, pokušavajući biti pravedna. - A on ima dvanaest, - rekla je Zoe. - Kunem ti se, taj čovjek stvarno nikada neće odrasti. - Pa, poprilično je pouzdan, - rekla je Quinn. - Maxu i njemu ide jako dobro sa servisnom postajom. - Mislim na njegovo društveno ponašanje, - rekla je Zoe. - Još se uvijek ponaša kao da je u srednjoj školi. Ali to više nije moj problem, hvala Bogu. - Prema meni je dobar. - Uvijek je i bio,- rekla je Zoe. -Mislim da si ti jedina koju je držao izvan našega braka. Uvijek je govorio da si ti najbolja iz svega toga. Quinn je progutala knedlu. - Stvarno? - Da. Govorio je kako je uvijek htio mlađu sestru i da je u tebi dobio savršenu. Mislio je da si nepogrješiva. Kao i svi


70

Jennifer Crusie

drugi. - A za tebe je mislio da si uzbudljiva, - rekla je Quinn. Kao i svi drugi. - Ne zvučiš mi baš dobro, - rekla je Zoe. - Jesi li dobro? - Samo sam umorna od toga da sam uvijek ja ona praktična, - rekla je Quinn. - Ne želim više biti pouzdana. Želim biti uzbudljiva. - Onda je dobro što si ostavila Billa, - rekla je Zoe. Uvijek mi je bio strašno dosadan. A sada idi napravi nešto čime će se svi šokirati i za promjenu budi slobodna. Ti si bila jedina koja je mislila da svi moraju biti dobri. - Mama isto tako misli, - rekla je Quinn. - Uvijek je govorila da sam mirna poput nje, sjećaš se? - Ona nije mirna, ona je umrtvljena. - Zoein se glas opet polako počeo stišavati. - Za minutu, - rekla je Benu i ponovno se vratila Quinn. - Moram ići, izluđuje me. Slušaj, volim te, Q. Nemoj dopustiti da te roditelji izlude. Ako moraš otići na neko vrijeme, dođi kod nas. - I ja tebe volim, Zoe. Žao mi je zbog buha. - Njih bih uvijek prije izabrala, nego život s mamom i tatom, - rekla je Zoe. - Brzo si nađi stan. Kada su završile, Quinn je nastavila sjediti na šanku grickajući krekere. Zurila je u prazno i pokušavala ne razmišljati o novim stvarima u svojem životu. Nije se osjećala krivom zbog Billa, stvarno nije; u biti malo je, ali ne dovoljno da bi mu se vratila. Nikada mu se neće vratiti. Ne, sutra će naći stan i mjesto samo za sebe - na tu joj je pomisao srce počelo brže kucati - a onda će se ona i Katie moći useliti. Pogledala je dolje i vidjela Katie kako nestrpljivo čeka te joj dala komadić krekera. Gledala je kako ga Katie uzima, bez otimanja - a moći će imati i svoj namještaj, možda će joj ga Nick moći dovesti... Učini nešto čime će svi ostati šokirani, rekla je Zoe. Hodanje s bivšim šogorom svakako je dobra fora. Na tu je pomisao malo zadrhtala. Nick je bio jedina zanimljiva stvar u cijelome njezinu životu; kako ga do sada nije doživjela? Uvijek je


LUD ZA TOBOM

71

bio divlji brat Ziegler, ali to nikada nije razumjela jer se uz njega uvijek osjećala tako sigurno. Sve dok ju nije onako pogledao. Sve dok ona njega nije dobro pogledala i stvarno vidjela, tamnoga i opasnoga, punoga bezgraničnih nepraktičnih mogućnosti. On je sada stvarno bio savršen frajer za nju; loš dečko koji ju nikada ne bi povrijedio. Uzbuđenje bez rizika. Što je više razmišljala o tome, to je on zvučao bolji, a ona se osjećala toplije. I sve što je sada trebala napraviti bilo je natjerati ga da prestane vrištati i bježati svaki put kada ju pogleda i onda će i ona biti uzbudljiva. Baš kao Zoe. Bill je stajao u dvorištu bijele, slatke kuće McKenzijevih i proklinjao Quinninu majku što je bila takva luda. Vjerojatno nije ni rekla Quinn da je on došao, inače bi Quinn sišla, pričala s njim i vratila se kući. Zurio je u žuto svjetlo koje je dopiralo iz Quinnine sobe. Jasno je mogao vidjeti svjetlo na stropu i zidu. Zastori nisu navučeni. To je bilo opasno, zar ona nije znala da je to opasno? Muškarci će pokušati viriti unutra. Pokušao je razmisliti na trenutak i sjetiti se unutrašnjosti kuće, ali je bio gotovo siguran da je to Quinnin prozor, gol i ranjiv, i svatko je mogao vidjeti unutra, a to je bilo stvarno opasno. A onda se pojavila ona. Stajala je kraj prozora u svom pink džemperu, s jasnim obrisima žutoga svjetla iza sebe. Protegnula se kako bi dohvatila kraj zastora - mogao je vidjeti liniju njezinih grudi i pravilnu liniju njezina struka i bokova - i Bill je osjetio kako mu se srce kida, osjetio je gubitak u svakome mišiću i u svakoj koščici, i onda se odupro toj misli da ju je izgubio. Oni će razgovarati, sve će biti u redu, oni će zauvijek biti zajedno, imat će sinove i večere kakve je planirao; ona nije otišla. Počela je navlačiti zastore na prozor i kada je završila, prozor je bio prekriven, a Bill je ostao sam. Stajao je tamo i gledao još nekih sat vremena, ne primjećujući hladnoću, a tada se svjetlo ugasilo i više se ništa nije vidjelo. Znao je da je otišla na spavanje ili u prizemlje ili gdje


72

Jennifer Crusie

god da je bila, tamo više nije bilo ničega za njega. Sjeo je u auto i odvezao se kući, znajući da će mu se ona sutra vratiti. - Znači, ti se samo tako seliš? - rekla je Darla po četrnaesti put sljedećega dana poslije nastave, a Quinn je još uvijek imala strpljenja. Nešto nije bilo u redu s Darlom i stalno je bilo sve gore i gore, tako da burna reakcija nije bila jedna od mogućnosti, pogotovo što je Darla provela zadnjih pola sata pomažući Quinn pakovati knjige u kutije. Quinn je donijela zadnje dvije kutije do vrata od stana i Katie se morala pomaknuti korak unazad kako joj Quinn ne bi stala na leđa. - Da, to je sve. Čim ih Nick u ponedjeljak pokupi i odnese iz stana, bit ću potpuno iseljena. - Letimično je pogledala na sat. - Hajdemo. Bill ima još samo petnaest minuta treninga. - Navukla je kaput i uzela Katie koja je pogledala preko njezina ramena jednako onako sumnjičavo kao i uvijek. - U redu, znam da sam naporna, - rekla je Darla kada su sjele u auto i čekale da grijanje počne raditi i zagrije ih. - Ali, možeš li mi molim te reći kako se možeš jednostavno odseliti od čovjeka s kojim si provela zadnje dvije godine? - Nisam bila s njim. - Quinn je držala Katie u rukama, dok je ova držala svoje šapice na prozoru i tražila neprijatelje p o pločniku. - Samo sam na neki način bila pokraj njega. Zamolio me da odem s njim na proslavu kada su osvojili treći naslov prvaka, bio je drag i tada smo počeli hodati. Nakon toga je počeo malo po malo donositi svoje stvari u moj stan, d o k se jednoga dana nije potpuno preselio. A onda je pronaš a o o v a j stan i preselio nas tu, a da ja nikada nisam stvarno prista l a na t o . On je samo strpljiv i nikada ne odustaje te na kraju uvijek završi tamo gdje želi. Ali ja tamo ne želim biti. Nisam to shvatila dok nije odveo Katie živoderu, i ne želim biti tamo gdje je on. - Pomalo je drhtala i Katie je preusmjerila svoju pozornost, osjećajući da je nevolja unutar, a ne izvan auta. - Danas je došao u učionicu i pravio se kao da je sve u redu i kao da sam ja samo otišla na odmor kod mame i tate. Kao da je pretpostavio da ću se jednom vratiti. Pomalo me od njega hvata jeza. - Quinn je za


LUD ZA TOBOM

73

utjehu podragala Katie koja se još više sklupčala u njezino krilo, nervozno ju promatrajući. - Možemo li, molim te, otići negdje drugdje? Trebala bih otići do agencije s nekretninama u kojoj mama radi i pokupiti popis stanova. Hajdemo tamo. Darla je ubacila auto u brzinu. - E, pa kada Nick dođe po knjige i odveze ih, ti ćeš zauvijek otići odatle i čak će i Bill morati shvatiti da se ne vraćaš. A uostalom, kako ćeš ti uopće uvjeriti Nicka da se upetlja u sve ovo? Mislila sam da bi on dao sve na svijetu samo da bude izvan svega ovoga. Quinn je sinoć razmišljala o Nicku, čvrstom i toplom kraj nje u njegovu kamionetu, čvrstomu i napaljenomu na kauču. On je dobar dečko, - rekla je, trudeći se da zvuči opušteno. Darla je usporila kako bi skrenula na glavnu ulicu. - Jesam li nešto propustila? - Mislim da me Nick sinoć skoro poljubio, - promrmljala je Quinn, osjećajući se i glupo i puno lakše u isto vrijeme. Darla je usporila i zaustavila auto. - Do ureda za nekretnine ima još dva skretanja, - rekla je Quinn. - Da, ali ovdje se događaju zanimljive stvari. - Darla je izgledala više zapanjeno nego zainteresirano. - Poljubio te? - Rekla sam skoro. - Quinn se malo promeškoljila u sjedalu, na što je Katie reagirala s negodovanjem. - Sjedili smo na kauču i pričali, onda je prestao, te smo se gledali neko duže vrijeme, ma znaš? - Mislim da znam,- rekla je Darla. - Jedan od onih dugih pogleda koji počinje s bok, a završava s boookl Quinn je klimnula glavom, šutke tapšajući Katie. - Ali on se onda ustao i rekao da ja nisam takva i jednostavno otišao. Darla se zavalila u sjedalo. - O, Bože. Ne znam. Ti i Nick? - Ja i Nick ne postojimo. - Ali bismo mogli. - Postojao je neki klik u tome djeliću sekunde, od trenutka kada sam shvatila da me on gleda kao da me želi i trenutka kada se ustao i pobjegao. Darla je zurila kroz prozor. - Klik, ha?


74

Jennifer Crusie

Quinn je potvrdno klimnula glavom. - Bilo je više žara u tome trenutku kada me on nije poljubio, nego u dvije godine Billovih poljubaca. I to kakvog žara. - Taj žar ne traje dugo, - rekla je Darla, a Quinn se trgnula kad je čula na koji je način Darla to rekla. - Pa, ne traje. Tako, ako si ostavila Billa zato što nema žara između vas... - Protresla je glavu.- Dobrog čovjeka koji je vjeran i voli te? To pobjeđuje žar. - Ne pobjeđuje. - Quinn je oprezno pogledala Darlu. Darla će o svome problemu razgovarati tek kada bude dobro i kada bude spremna. Je li ona bila dobro i spremna? - Ne možeš zauvijek zadržati uzbuđenje, - rekla je Darla. - Ono nestane. A onda se moraš zadovoljiti onime što imaš, a ako imaš jako dobra čovjeka, onda je to dovoljno, onda je to u redu. Možda Bill nije imao razumijevanja oko psa. Možda da mu pružiš drugu šansu. On bi ti mogao pružiti siguran život... - Ja to ne želim, - rekla je Quinn. - Imala sam siguran život trideset i pet godina i dosta mi je toga. Želim se svakoga jutra probuditi znajući da će se nešto dobro dogoditi, da postoji razlog zbog kojega ću se ustati. Ista stvar koja se stalno ponavlja nije dobar razlog za to. Darline su se oči suzile i vilica joj je bila sve napetija. -Pa promjeni to malo. Napravi neku sitnicu, a ne ovakvu veliku stvar. - Jesam, - rekla je Quinn. - Posvojila sam Katie. - Katie je podigla glavu i pogledala je, a ona ju je pogladila po glavi kako bi ju umirila. - To je bila takva sitnica, ali je sada velika stvar jer me Bill nije želio nikakvu drugačiju nego onakvu kakvu je on želio da budem. Nick barem vidi pravu mene. - Opet se sjetila kauča i sinoćnjeg događaja i ponovno je osjetila toplinu. - Sinoć me doista vidio. - Ostavit će te za godinu dana, - rekla je Darla bezizražajno. - Ili će te izluditi toliko da ćeš ti ostaviti njega. Samo što ćeš ovaj puta izgubiti njega kao prijatelja, a on ti je najbolji prijatelj uz mene. Ako ostaneš s Billom, imat ćeš obojicu. Ali


LUD ZA TOBOM

75

ako nešto poduzmeš, izgubit ćeš i Nicka. Želiš li to stvarno? - Želim to ponovno osjetiti, - rekla je Quinn tvrdoglavo. Gotovo sam sigurna da Nick ne želi, ali ja želim. Ono što će se dogoditi iduće godine, dogodit će se iduće godine. Ovo je sada i ne želim više razmišljati. Darla je klimnula glavom i skoro zaplakala. - Quinn... - Jesu li stvari s Maxom tako loše? - pitala je Quinn i požalila kada je vidjela reakciju na Darlinu licu. - U redu. Žao mi je. Pričat ćemo o tome kasnije... - Volim Maxa, - rekla je Darla. - Znam da ga voliš, - rekla je Quinn. - Sve je pod kontrolom, - rekla je Darla. - Sretna sam. - Naravno, - rekla je Quinn klimajući glavom. - Volim svoj život, - rekla je Darla. - Djeca su mi divna, kuća mi je lijepa, uživam u svojem poslu, muž mi je vrijedan i vjeran. - To je sve dobro, - rekla je Quinn. - A dosadno mi je da bih mogla vrištati, - rekla je Darla. - Točno, - rekla je Quinn osjećajući olakšanje što je Darla to konačno izbacila iz sebe. - I što ćeš napraviti u vezi toga? - Ništa. - Darla se okrenula prema njoj s optužujućim pogledom. - Neću upropastiti izvrsnu vezu samo zato što mi je dosadno. - Ja nisam imala izvrsnu vezu, - rekla je Quinn. - Bill nije Max. - Zvuči poput Maxa, - rekla je Darla zlovoljno. - Ma kvragu, zaboravi. Idemo ti naći stan. - Možda ti je potrebna mala promjena, - rekla je Quinn. - Ništa veliko, samo mala promjena koja će malo zaokrenuti stvari, malo ih učiniti novijima. - Pogledala je u Katie koja joj je sjedila u krilu. - Nema veze, zaboravi da sam išta rekla. - Mala promjena, - rekla je Darla. - Male promjene imaju tendenciju množenja, - rekla je Quinn. - Možda... - Ne, sviđa mi se. - Darla je još čvršće uhvatila upravljač


76

Jennifer Crusie

automobila. - Mala promjena. Samo nešto što će ga natjerati da me pogleda, baš kao što si rekla. - Okrenula se kako bi susrela Quinnin pogled. - Mislim da me nije pogledao već godinama. Ja sam jednostavno tamo, znaš? A ni ja njega nisam pogledala, onako pravo. A neki sam dan željela voditi ljubav s njim u uredu... - Pokraj svih onih prozora? - Quinn se osjećala skandalozno i zaintrigirano. Voditi ljubav pored prozora zvučalo je kao nešto što bi Nick napravio. - ...a on to nije htio niti uzeti u obzir. Čak nije niti predložio neko drugo mjesto, nego je rekao da ćemo to napraviti kada djeca odu spavati. Može li biti gore? Quinn je rekla: - Pa... - Nekada nije mogao skinuti ruke s mene, a sada želi čekati. Darlin se glas povisio i lice joj se namrštilo. - Više me uopće ne doživljava. - Dobro. Dobro. - Quinn se nagnula i potapšala Darlu po ruci. - U redu je, pa to možemo srediti. Samo mu moramo privući pozornost. Mislim, ti mu moraš privući pozornost. - Kako? - pitala je Darla režeći. - Skoro sam ga silovala u uredu, a on je rekao ne. Što više... - Možda nisi bila dovoljno lukava. - Quinn je brzo razmišljala. - Moraš ga šokirati. Kao na primjer da ga dočekaš na vratima u seksi rublju ili tako nešto. - Osjetila je trnce ljubomore zbog Darle koja je bila u vezi s čovjekom koji je znao cijeniti seksi rublje. Bill bi pao u nesvijest od same pomisli na to jer bi mu djelovalo previše vulgarno, a Nick bi ga skinuo i iskoristio ga s nekom drugom ženom. - Seksi rublje, - rekla je Darla. - Ili veoma seksi spavaćica, - rekla je Quinn. - Imam prozirnu plastičnu kabanicu, - rekla je Darla, ali sada joj je glas bio ponovno miran. - Maxova mi ju je majka poklonila zato što pristaje gotovo uz sve. - I to bi moglo pomoći, - rekla je Quinn. - Dečki se petkom kasnije vraćaju kući, - rekla je Darla. -


LUD ZA TOBOM

77

A Max će večeras od pola šest biti sam kod kuće. - Večeras? - Quinn je bila malo iznenađena činjenicom koliko brzo Darla djeluje; stvari su, vjerojatno, bile stvarno loše, ali je svejedno klimnula glavom. - Dobra ideja. - Sviđa mi se ovo, - rekla je Darla. - Odličan seks u dnevnoj sobi na dnevnom svjetlu. - Ja sam ljubomorna, - rekla je Quinn, djelomično zbog ohrabrenja, a djelomično zato što je to bila istina. - Ovo je plan. - Darla je klimnula glavom na svoj uobičajeni optimistični način. - A to je samo mala promjena. Samo mali plan koji neće promijeniti ništa važno, samo će učiniti stvari onakvima kakve su bile. - Pogledala je Quinn s očima punim sjaja. - Ovo je veoma pametna ideja. Hvala ti. Quinn se osjećala nelagodno i potom je pogledala Katie. - Nema na čemu. Darla je upalila auto. - Hajdemo ti brzo pronaći stan. Moram biti doma do pet sati. - Slušaj, nemoj se previše zanositi time, - rekla je Quinn. - Mala promjena je u redu, ali budi praktična. Nemoj očekivati čudo ili totalni preokret od toga. - Poput tebe i Nicka? - pitala je Darla. Quinn je zatvorila oči i pomislila na Nicka. Sav taj žar. U redu, u pravu si. Mi zaslužujemo čuda i preokrete. Obje ćemo se boriti za to. - Vraški točno, - rekla je Darla. - Ovo će biti super. - Vraški točno, - rekla je Quinn i pomislila, O Bože.


78

Jennifer Crusie

PET Meggy je našla jedan stan u Tibbettu. - Nijedan drugi nije dozvoljavao pse, draga. - Ali taj nije bio atraktivan. - Ne možeš ovdje živjeti, - prošaptala je Darla i užasnuto gledala u vlažne zidove, a Quinn je rekla: - Mogu, ako to znači da mogu zadržati psa. - Stanodavac se nagnuo i podragao Katie. Minutu kasnije bile su na ulici na milost i nemilost ožujskomu vjetru. - Rekao sam samo oni koji nuždu obavljaju vani, - rekao je čovjek prije nego im je zalupio vrata pred nosom. - Ona to radi, - rekla je Quinn. Na pamet su joj padale svakakve loše misli o gazdi koji očito nije razumio pse, ali je Darla po prvi puta s odobravanjem pogledala u Katie. - Znala je da je to loše mjesto za živjeti u njemu, - rekla je. - Dobar pas. - A koja mi je druga mogućnost? - pitala je Quinn, zureći u njih dvije. - Sada moram živjeti s roditeljima. - Mora postojati još nešto, - rekla je Darla. - Ako si sigurna da se ne vraćaš Billu. - On mi se ne sviđa, - rekla je Quinn. - U redu? Možemo li to razjasniti? Ukrao mi je psa. On je prekrižen. - Točno, - klimnula je Darla glavom. - U redu, zaboravi njega. Nikada ga više neću spomenuti. A što kažeš na kupnju? Ako možeš podnijeti ratu, mislim kako ti je jeftinije da plaćaš ratu, nego da daješ novac za stanarinu. - Da kupim kuću ? - Quinn se prisjetila ilma Prohujalo s vihorom i Tare koja je u ovom slučaju odzvanjala poput Tibbetta. Kupnja je kuće bila ozbiljna stvar. - Što ću raditi s cijelom kućom? - Nisu sve kuće ogromne, - rekla je Darla strpljivo. - Nađi neku malu dvosobnu. Pa za ime Boga, majka ti radi u agenciji za nekretnine. Pođimo pitati. - Kupiti kuću. - Quinn je ponovno sjela na suvozačevo mjesto i pustila Katie da ode na stražnje sjedalo, dok je ona


LUD ZA TOBOM

79

razmišljala o ovome. Kuća. Njezina vlastita kuća. Nezavisnost. Zrelost. Privatnost. Vratilo joj se isto ono uzbuđenje koje je osjećala kada je odlučila zadržati Katie i poljubiti Nicka. Znaš, mogla bih to učiniti. Kupiti kuću. Ja sama. - Njezina kuća. S ograđenim dvorištem za Katie. I kaučom u dnevnoj sobi za Nicka. - Mogla bih to napraviti. Možda. Sviđa mi se ta ideja. - Zašto imaš taj pogled u očima? - pitala je Darla. Govorimo o nekretninama, a ne o seksu. - Oboje je uzbudljivo, - rekla joj je Quinn. - Razgovarat ću večeras s mamom da vidim što si mogu priuštiti i sutra to možemo otići pogledati. Imaš li posla sutra? - Samo ujutro u trgovini. - Darla se nasmijala. - I večeras. Večeras ću biti veoma zauzeta. Kada je Max te večeri došao kući u pola šest, Darla ga je na vratima dočekala u prozirnoj kabanici, a ispod nje je bila potpuno gola. - Hej, srce - rekaojei poljubio ju u obraz dok je prolazio kraj nje i ulazio u njihovu dnevnu sobu. - Imamo samo... - Hej i tebi, - rekla je Darla. - Bože, pa ti mene stvarno više ne vidiš. Okrenuo se baš kada je ona otvorila kabanicu. - Što... - Imam planove za tebe. - Ispustila je kabanicu baš u trenutku kada su se vrata iza nje otvorila. - Donio sam... - čula je kako Nick govori i u trenutku se ohladila. Što nije bilo baš previše teško jer je bila gola, a ožujski joj je povjetarac udarao po stražnjici. Saginjanje da uzme kabanicu nije bila jedna od mogućnosti, a ionako je bila prozirna. Prije nego se sjetila bilo čega drugoga, čula je Nicka kako govori: - Ili nisam, - i vrata su se opet zatvorila. - Što to radiš!­ Max je izgledao užasnuto i zaprepašteno, a ništa od toga nije bilo ono što je ona željela. - Dečki će doći svakog trena. - Ja... - Zapela je. - Ma do vraga s tim. - Prošla je pored njega previše posramljena da bi uopće podigla kabanicu. Previše


80

Jennifer Crusie

osramoćena da bi napravila bilo što osim da ode u spavaću sobu, zaključa vrata, sjedne na krevet, ovije ruke oko sebe i razmišlja o samoubojstvu. - Darla, - rekao je Max s druge strane vrata. - Odlazi, - rekla je i zatim čula kako netko kuca na ulaznim vratima te kako ih Max otvara. Čula je glasove svojih sinova od kojih je jedan rekao: - Zašto jednostavno nismo mogli ući? - O, Bože, - rekla je i pala na krevet. Nakon deset minuta samosažaljevanja, obukla je majicu i traperice i koncentrirala se na to da odluči na koga je više ljuta, na Maxa ili Nicka. Činjenica da niti jedan od njih nije učinio ništa loše i da je ona bila ta koja je ispala glupa, nije joj pomogla da im oprosti. Nakon sat vremena bila je dovoljno smirena da može otići do svoje kuhinje napraviti hot dogove za njih četvero koji su bili okupljeni oko televizora i gledali snimku posljednje utakmice na kaseti, premotavajući dijelove gdje je Mark napravio najbolji potez. - Kaseta je večeras došla, - rekao joj je Max kada je došao po hranu. - Bill je zvao iz škole. Nisam ti stigao reći... - Nema problema,- rekla je Darla, dodavajući mu zdjelu s kokicama. - Odnesi to tamo, može? Hvala. Max je otišao bez riječi. Nick je došao pola sata kasnije po pivo. - Oprosti zbog onoga, - rekla je Darla. - Zbog čega? - rekao je Nick. - Imaš li čipsa? - Naravno. - Darla se okrenula prema kuhinjskomu elementu da nađe čips, zbog čega joj je bilo drago jer je tako mogla sakriti svoje crveno lice. Dala mu je vrećicu preko šanka i rekla: - Hvala. - Zbog čega? - pitao je Nick. Darla je duboko uzdahnula. - Zato što se pretvaraš da se ništa nije dogodilo kako se ja ne bih loše osjećala. Ne pali, ali cijenim to. - E, u tom mi je slučaju bilo zadovoljstvo, - rekao je Nick. - Imaš dobru guzicu.


LUD ZA TOBOM

81

- Hej,- rekla je Darla i, unatoč tomu što joj je lice gorilo, svejedno se nasmijala. - Nije kao da ću je ikada više vidjeti, - rekao je Nick i vratio se natrag u dnevnu sobu. U redu, oprostila je Nicku. Ali Max... Kada ih je sve nahranila, napravila je i sebi nešto te se opet zaključala u spavaću sobu. Samo je nekoliko stvari koje je pokušala napraviti u svome životu ovako pošlo po zlu. A Max joj nije pomogao. Samo je bio užasnut što je gola. Mogao je barem na sekundu izgledati sretno... Naravno da je spoznaja kako Nick dolazi odmah iza njega mogla utjecati na to, ali je to ipak bila lijepa gesta, za ime svijeta. Gola u dnevnoj sobi. Čeznutljivo je razmišljala o tome kako je izgledala tako gola po dnevnome svjetlu, nasred dnevne sobe. Mogli su... I opet je vidjela Maxovo zapanjeno lice. Smeće. Zagrizla je u hot dog i dok je žvakala svoju hranu razmišljala je o Maxu i to na vrlo loš način. U jedanaest je sati te večeri Max doteturao u njihovu pretamnu spavaću sobu, zavukao se u krevet i prošaptao: - A što se tiče one zgodne mačke kod vrata... - Dotakni me i ubit ću te, - rekla je Darla olovnim glasom. - Laku noć, - rekao je Max i okrenuo se na drugu stranu.

Ono što je majka u subotu ujutro rekla Quinn da si može priuštiti, nije bilo nešto u čemu bi ona trebala živjeti. - Najviše sedamdeset pet tisuća, - rekla je Meggy. - A ne možeš za te novce naći baš nešto. Možda je bolje da ostaneš s nama dok ne riješiš stvari s Billom. - Daj mi taj popis, - rekla je Quinn i pokupila Darlu u podne, odlučna da si nađe svoje mjesto za život. Cijelu je noć razmišljala o njemu, malome ugodnome mjestu gdje će joj moći dolaziti ljudi, a da se pri tome ne brine oko toga što susjedi


82

Jennifer Crusie

sve čuju kroza zidove. Do sada nije napravila ništa što bi bilo vrijedno prisluškivanja, ali ako bude imala svoju kuću, možda i hoće. To je bio još jedan razlog da sada kupi kuću. - I, je li plastična kabanica dovela Maxa do požudnoga ludila? - pitala je Darlu dok je skretala u ulicu. - Ne. - Darlin je glas ponovno bio bezizražajan i kada je Quinn bacila pogled, lice joj je bilo napeto. - Želiš li razgovarati o tome? - Dočekala sam ga na vratima, gola. Nick je bio s njim. To je malo pokvarilo ugođaj. - O. - Quinn se zavalila natrag u sjedalo. - Pa, mogla si Nicka poslati meni. - Još ti nije ništa rekao? - pitala je Darla, pomalo bijesneći. - Koji kreten. Quinn ju je blijedo pogledala. - Znači li to da si ti prihvatila ovo što se događa s Nickom? - Ne. - Darla se još više spustila u sjedalo i prekrižila ruke. - Ali ako je to ono što ti želiš, uz tebe sam. - Hvala. - Quinnin glas je sada zvučao kao Darlin. Depresija je bila zarazna. - Imaš li neku ideju? - Još ne, - rekla je Darla. - Još se uvijek oporavljam od sinoć. Ali ne odustajem. - Odlično, - rekla je Quinn. - Hajdemo kupiti kuću i onda ćemo smisliti plan b za tebe i plan a za mene. Ali nakon što su provele cijelo poslijepodne gledajući njezine mogućnosti, Quinn je morala priznati da je njezina majka bila u pravu. - Ružne su. I kada bih ih uredila, opet bi bile ružne, skučene, male kuće. Htjela sam nešto ugodno i slatko, a ove su sve... - Stvarno jako, jako ružne, - rekla je Darla. - Zato i jesu jeftine. Još su dvije u ovome dijelu grada... - Ne, - rekla je Quinn. - Sve su slične. Grozne su mi. - ...i postoji još ona jedna na drugome kraju grada za osamdeset pet tisuća, ali je tvoja majka napisala da se već dugo prodaje, pa će možda spustiti cijenu.


LUD ZA TOBOM

83

- Na drugoj strani grada. - Quinn je uzdahnula i upalila auto. - Dvadeset minuta od škole i svega ostaloga. A i koliko može biti dobra ako je tako dugo na tržištu. Petnaest je minuta kasnije Darla rekla: - Ne moramo baš ulaziti unutra. Kuća je bila visoka i uska, širine otprilike jedne sobe. Bila je obojana u sivo s kombinacijom tamnoga drveta i oguljene sive šindre. Imala je mali trijem sa strane, ali se njegova ograda velikim dijelom raspala. Nekoliko je prozora bilo razbijeno, rina je visjela otkinuta s krova, a maleno je dvorište ispred kuće bilo ukrašeno s dva čudna stabla, od kojih je jedno bilo suho. S jedne je strane bila kuća koja je bila u još gorem stanju, a s druge je strane bio plot koji je bio sav u korijenu. Kao šlag na kraju bio je natpis NA PRODAJU, koji je otpao. - Pa, kad već imamo ključ, možemo ući, - rekla je Quinn.Gledaj to s ove strane. Ako išta vrijedi iznutra, mogla bih sklopiti jako dobar ugovor. - Ali brzo, prije nego što se sruši,- rekla je Darla ali je, kada su ušle unutra, ušutila. U prizemlju su tri sobe bile u jednom redu, a u srednju se sobu ulazilo s trijema. Na pod od čistoga drveta padala je svjetlost koja je dolazila kroz dva velika izrezbarena prozora. Arkada je vodila u prednji dio kuće, gdje se nalazila dnevna soba. Tamo je bio uzidani kamin oko kojega su poput okvira bile police za knjige, čija su stakla većinom nedostajala. Tu su bila još dva prozora koja su gledala na napuštenu ulicu i suho stablo. - Puno svjetla, - rekla je Darla. - Naravno, ova dva drveta će ti stvarati problem. Quinn se okrenula oko sebe i zamislila udoban namještaj, naravno ne hrastovi. Veliki kauč deinitivno. - Mislim da mi se sviđa. Druga su vrata iz središnje sobe vodila do kuhinje na kraju kuće, ružne male prostorije sa sivim elementima i šankom, ali su svjetlo od još jednoga visokoga prozora i otvor za psa prema


84

Jennifer Crusie

velikomu dvorištu zasjenili sve ostalo i to je bilo to. - Možda treba samo malo boje. - Darla je sumnjičavo gledala u šank. - Znaš da je ovdje živio netko tko je bio stvarno depresivan. Quinn je pomaknula dasku s otvora za psa, a Katie ga je pomirisala kao da su vrata pakla i onda se provukla kroz njega. Nakon opreznoga obilaska dvorišta - hrpa korova u kombinaciji s neobrađenom zemljom - počela je slobodno trčati. - Stvarno mi se jako, jako sviđa. - Zbog dvorišta? - Velika je, - rekla je Quinn. - Ako kat nije grozan, kupujem ju. Kat nije bio grozan. Dvije male spavaće sobe i jedna velika s još jednim uzidanim kaminom, kupaonicom s kadom koja je nekada bila bijela i puno prekrasnoga svjetla. - Netko se sigurno zaletio u ova vrata, - rekla je Darla, gledajući u njihov okvir. - Darla, to sve mogu popraviti. - Quinn se okrenula i pogledala kat i osjetila jednaku onu toplu energiju u svome pleksusu kao kada je pogledala u Katie onoga prvoga dana u autu i otprilike istu toplinu koju je osjetila neki dan kada ju je Nick skoro poljubio. - Kupit ću ovu kuću. - Odjednom se euforično nasmijala. - Znaš, prije tri mi je dana život bio siv kao ona kuhinja u prizemlju, a danas je prepun beskonačnih mogućnosti. Samo zamisli što sve može sutra biti! - Da, - rekla je Darla, gledajući okolo. - Samo zamisli. Do subote je navečer Meggy ne samo utjecala na Buckyja da spusti cijenu na sedamdeset tisuća, nego je i dobila dopuštenje od vlasnika kuće da se Quinn useli prije sklapanja ugovora. Možeš se useliti u petak, - rekla je Meggy Quinn. Pogled koji je uputila Katie, koja je strpljivo sjedila na kuhinjskome pultu, govorio je, I ni minutu prerano. - Hvala ti. - Quinn je zagrlila mamu. - Istinski sam ti zahvalna. Znam da misliš da bih se trebala vratiti Billu...


LUD ZA TOBOM

85

- Pa sada se on može doseliti k tebi, - rekla je njezina majka. - To je dobra kuća. Jutros sam ju pogledala. Ima mnogo posla oko nje, ali je osnova dobra. Bill može poraditi na njoj. Malo sutra, pomislila je Quinn, ali je držala jezik za zubima. - Trebat će ti sedam tisuća za polog, - nastavila je Meggy. - Imam ih, - rekla je Quinn. - Imam nešto više od jedanaest tisuća ušteđevine. Ostane mi čak nešto za namještaj. - Novi krevet. A Nick mi može pomoći u selidbi. - Novi namještaj. - Majka joj je otišla do arkade i promuvala se po dnevnoj sobi, koja je bila osvjetljena samo televizijskim svjetlom. - Prošle su već godine od kada sam to napravila. - Pogled joj se spustio na kauč koji je trenutno zauzeo njezin muž, koji ju uopće nije primjećivao. - Možda ću ja kupiti novi kauč, a tebi dati ovaj. Quinn se sjetila da je Nick okrivljavao kauč. To je ovaj kauč. - Voljela bih ga imati, - rekla je. - Iako tatu možeš zadržati. - Mmm, - rekla je njezina majka i okrenula se kako bi pogledala ostatak sobe. - Ovomu bi mjestu dobro došle neke promjene. - Male promjene, - rekla je Quinn, odjednom postavši nervozna. Majčin se pogled opet vratio na kauč. - Sigurno. Joe je podigao pogled i uhvatio ih kako ga gledaju. - Jel’ imamo piva? Quinn je otišla u kuhinju i donijela mu. - Samo male promjene, mama. Samo male.

U ponedjeljak je Quinn još uvijek bila sigurna kako je kupnja kuće bila odlična ideja, ali joj je optimizam opadao kako je dan prolazio, a i u školi nije sve baš išlo po planu. Počelo je s prvim odmorom kada ju je nekoliko športaša mrko pogledalo, a ostali su učenici bili nekako suzdržani. Proširila


86

Jennifer Crusie

se priča da je ostavila trenera. Proći će ih, ali je to svejedno bilo neugodno jer je navikla na to da ju učenici vole. A onda ju je BP zaustavio na hodniku, kada je pod odmorom išla u zbornicu, i pitao: - Ne mogu vjerovati da to radiš zbog psa. Zar ne shvaćaš što radiš Billu? Školi? Imamo zajam, Quinn. - Ako nešto pođe po zlu s tim osvajanjem naslova prvaka ili zajmom, Quinn je znala da će cijena biti visoka i da će ju ona morati platiti. A onda se za ručkom morala suočiti s Edie i nastavnicima. - Tvoja mama kaže da si ostavila Billa, - rekla je Edie, gledajući Quinn svojim velikim plavim očima preko plastičnoga stola u zbornici. - Malo je uzrujana. - Da. - Quinn je otvorila svoju dijetalnu coca-colu ignorirajući očito zanimanje ostatka grupe da saznaju o čemu se radi, pogotovo dvaju žena koje su sjedile pored njih. Marjorie Cantor, najveća tračerica u školi, vjerojatno je umirala od želje da se dodvori Quinn kako bi saznala informacije te da ju uništi što je ostavila onoga divnoga trenera Hillarda. Mala i uredna Petra Howard je samo izgledala zbunjeno. Petra, koja je uvijek bila neodređena, prošloga je mjeseca shvatila da njezini učenici spletkare protiv nje - uzevši u obzir njezine nastavničke sposobnosti, to je bila samo paranoja - i sada provodi što je više moguće vremena u zbornici, skrivajući se i baveći se tuđim životima. - Lijep džemper, Quinn - rekla je Petra. - Tako lijepa boja. - Hvala ti, - rekla je Quinn prije nego se okrenula natrag k Edie. - Mama se uvijek malo uzruja na promjene. - Boji se da odbacuješ sigurnost. - Edie je malo napućila usne. - Tvoja je mama poseban slučaj kada je sigurnost u pitanju. - Stvarno jako lijep džemper, - rekla je Petra. - Ja mogu sama sebe osigurati, - rekla je Quinn. - Hej, ja sam na tvojoj strani, - rekla je Edie. - Tvoja je


LUD ZA TOBOM

87

mama ta koja je uzrujana. - Gidje si kupila taj lijepi džemper? - pitala je Petra, a Marjorie je zakolutala očima. Prisluškivanje razgovora o džemperima neće Marjorie dovesti do toga što je htjela čuti, a to su bili sočni detalji najvećega prekida u Tibbettskoj srednjoj! školi od kada je zadnji trener ostavio ženu zbog radnice u restoranu. Quinn se slatko nasmiješila Petri kako bi naživcirala Marjorie i rekla: - To je vintage. Kupila sam ga u Columbusu kada sam zadnji puta išla u posjetu sestri. - Mislim da ju tjeraš da preispita vlastiti život, - rekla je Edie. - Zašto bih to radila? - pitala je Quinn pomalo zagonetno. - Ne vidim da to što ja radim ima nekoga utjecaja na nju. - Ima li ga i u drugim bojama? - pitala je Petra. - Ne mogu nositi ljubičastu boju. Preblijeda sam. - Petra je izgledala napola mrtvo, ali tomu nije bila kriva njezina odjeća. - Sigurna sam da je u šezdesetima bilo i u drugoj boji, rekla je Quinn, trudeći se ne zvučati razdraženo. - To je vintage. Nema ih više. - I koštao je pet dolara, ali Quinn nije željela da to Maijorie čuje, pa da se naslađuje njezinim jeftinim džemperom. - Pa sada kada imaš malo više slobodnoga vremena, mogla bi mi pomoći oko predstave. Oko kostima i scenograije. Nagrada je tisuću dolara, što i nije loše. A ako mi ne pomogneš, onda mi opet ostaju roditelji. Sjećaš se Zvuka glazbe? Quinn se trgnula. - To je svake večeri i tako deset tjedana. Pa to nije ni minimalac. - Možda neka nježno plava boja, - rekla je Petra. - Je li to prava vuna? - Molim te, nemoj mi reći da nećeš. - Edie je pokušala izgledati slomljeno, ali joj to nije polazilo za rukom. Takve se male plavušice nikada ne slome. - Počinjem sasvim novi život, - rekla je Quinn. - Postajem sebična. - Krajičkom je oka vidjela kako se Marjorie naginje bliže njima.


88

Jennifer Crusie

- Nisi li zabrinuta da će ga dohvatiti moljci? - upitala je Petra, a Marjorie je dreknula: - Petra, zaboga, prestani. - Pa, podržavam te u ovome sebičnome dijelu, - rekla je Edie. - Ali bih željela da za mene napraviš iznimku. - To mi onda dođe na isto, - rekla je Quinn. - Ne. - To je predstava U šumi, ­ rekla je Edie. - Bajka. Drveće i dvorci. Samo zamisli koliko je to zabavno. - Ne, - rekla je Quinn, pokušavajući unaprijed ne zamišljati drveće i dvorce u svojoj glavi. - Naftalinske kuglice, - rekla je Petra. - Ali će se onda stvari osjetiti po njima. - Zamisli kako bi to loše moglo ispasti ako mi ne pomogneš. Stvarno bi spasila predstavu ako prihvatiš taj posao, - rekla je Edie. - I, znači ostavila si trenera, zar ne? - rekla je Marjorie, ne mogavši se više suzdržati. - Moram ići, - rekla je Quinn i pobjegla. Tada je Bill navratio u učionicu likovne umjetnosti pretvarajući se da samo želi vidjeti kako je. - Vjerojatno ti je dosta života s roditeljima, - našalio se Bill, a ona mu je odgovorila: Nije, - i nije osjećala ni najmanju potrebu da mu kaže za kuću ili za bilo što drugo što bi moglo započeti razgovor. - Stvarno imam puno posla, Bill - rekla je, ali se on još uvijek muvao po učionici, dok su djeca začuđeno gledala kako se pred njihovim očima odigrava prava sapunica. Neki su od njih prema njoj bili jako neprijateljski raspoloženi jer je vukla za nos njihova trenera. - On je dobar čovjek, - rekao joj je Corey Mossert kada je Bill napokon odustao i otišao, na što mu je ona odgovorila: - Corey, petljam li se ja u tvoj privatni život? Onda se ni ti nemoj petljati u moj. Kada ju je Jason Barnes vidio na zadnjem odmoru, samo je klimnuo glavom, ali jeThea, koja je bila pomoćnik i nije bila preokupirana umjetničkim radom, bila teška za podnijeti. Što j e napravio? - pitala je, a Quinn joj je odgovorila: - Nije b i o o n a j pravi. I ja se nisam htjela zadovoljiti time, što nije bilo dobro ni


LUD ZA TOBOM

89

za jedno od nas. - Kako to misliš, nisi se htjela time zadovoljiti? - Thea se nagnula na stol i počela provjeravati imaju li dosta pribora, pošto su učenici nailazili i uzimali jedan po jedan. - Pa on je trener, za Boga miloga. On je nešto poput kralja škole. - Postoji i život osim škole, - rekla joj je Quinn. - Ne želim se jednog dana probuditi i žaliti što nisam otišla kada sam htjela, nego se zadovoljila onime što sam imala. A u ovome je slučaju to ono što ljudi žele za mene, ali to nije moja želja. - Na trenutak je malo oklijevala, znajući da Thea iza sebe ima roditelje koji ju guraju i tamo gdje ona nije sigurna da bi htjela ići. Nije bilo razloga da uznemiruje Theu tri mjeseca prije mature. - Slušaj, on jednostavno nije bio onaj pravi. - Točno, - rekla je Thea. - Kako znaš da on nije onaj pravi? - Odveo je mojega psa živoderu. Theine su se oči raširile. - On nije pravi za tebe. I kako onda znaš koji je pravi za tebe? Quinn se sjetila Nicka. - Pojma nemam. Znam nekoga zbog koga bih povratila svaki put kada ga vidim. Ali to je možda i gripa. - Nije, znam taj osjećaj, - rekla je Thea. -I, hoćeš li početi izlaziti s tim novim frajerom? - Čini se da on baš nije zainteresiran, - rekla je Quinn. - Izgleda da ću ipak ja morati napraviti prvi korak. - Sama je pomisao na to bila užasavajuća, ali nije imala drugih mogućnosti. - Inače ću ostariti čekajući da on nešto shvati. - To nije dobro, - rekla je Thea i kada je Jason nakon nekoliko minuta došao do stola po nožić, Thea mu ga je dala i upitala: - Želiš li večeras u kino? Jason je trgnuo ruku unatrag, a Quinn je pomislila, Dovraga. - Ne, - rekao je. - Dobro, - rekla je Thea i otvorila vrata skladišta koje se nalazilo iza stola i zalupila njima za sobom. - Ovo si odlično izveo, - rekla je Quinn, razapeta između


90

Jennifer Crusie

želje da premlati Jasona i želje da suosjeća s njim. - Pa, uhvatila me nespremnoga. - Jason je pogledao prema skladištu. - A i što je to uopće bilo? - Mislim da je htjela ići s tobom u kino, - rekla je Quinn. - Ali to je samo moja pretpostavka, naravno. - Zašto se sada mene napada? - pitao je Jason. - Što sam drugo trebao reći? - Ništa, - rekla je Quinn. - Osim što si to ne, možda, mogao reći malo sporije. - Iznenadila me. - Jason je odmahnuo glavom. - Žene. Kada se on vratio do svoga stola, Quinn je otišla u skučeno skladište gdje je Thea slagala boju. - Jesi li dobro? - Da. - Thea joj je dodala praznu kutiju. - Počet ću slagati tintu. - Thea... - U redu je. - Uzela je karton tinte s poda. - Samo sam htjela pokušati, baš kao što si rekla. Nije da sam nešto mogla izgubiti. Quinn je zabolio taj činjenični ton Theina glasa. - Thea, samo si ga iznenadila, to je sve. Možda kada... - McKenzie, - rekla je Thea. - On me poznaje još od vrtića. Nemoj mi govoriti da se ne znamo. On me zna. - Potrgala je kutiju s tintom puno snažnije nego li je bilo potrebno. Plastične bočice tinte su odskočile od pod, ali se nisu razbile. - Sranje. - Zastala je i pogledala u Quinn. - Slušaj. Moja mama želi da budem učenik generacije, moj otac želi da dobijem puno stipendija za studij, a društveni mi je život većinom vezan za pomoć tebi. Samo su ocjene i škola bitne. A kada pogledam u Jasona, vidim osobu sa stvarnim životom, nekoga tko radi prave stvari. Koji je tamo, znaš? Budući da je Quinn bila sigurna da su jedina mjesta gdje je Jason bio bila sportska igrališta i zadnja sjedišta automobila s navijačicama, nije znala, a Thea je bila na sigurno više mjesta. Na neki način. - Kao Nick, pomislila je. Drugačiji od mene.


LUD ZA TOBOM

91

Thea je nastavila: - A onda si mi ti rekla da se nisi pomirila s tim i ja sam pomislila... - Slegnula je ramenima. - Bilo je to glupo od mene. - Nije bilo glupo. - Quinn se sagnula kako bi joj pomogla podići bočice tinte s poda. - Muškarci ne vole iznenađenja. I ja jednako osjećam za jednoga, a on također ne želi imati veze sa mnom. - Muškarci su glupi, - rekla je Thea i počela slagati tintu na police. - Poprilično, - rekla je Quinn i vratila se natrag u učionicu kako bi mogla zuriti u Jasona sve dok on nije rekao: - Što? - a ona je morala priznati da on nije učinio ništa loše. Jadna Thea. Njezina se bliskost s Theom udeseterostručila toga popodneva kada je poslije škole otišla do servisne stanice po svoje knjige te vratiti Nicku njegovu jaknu, dok joj je srce kucalo poput bubnja. Pokucala je na stražnja vrata dok je ulazila i povikala: Hej? Nick? - Ovdje sam. Zatezao je upravljač na jednom escortu, a ona je zastala na trenutak kako bi uživala u mišićima na njegovim rukama, većinom podlaktice, ali i bicepsa koje je vidjela ispod majice. Nick nije vježbao, bio je prelijen za to, ali ga je izički rad učinio jakim i čvrstim, a ruke su mu bile odlične. Kao i ostatak tijela vjerojatno. Ti si beznadan slučaj, rekla si je Quinn, ali je još uvijek uživala u pogledu. Nije bilo protuzakonito. Sve dok ga nije pitala da idu u kino, bila je sigurna. Nick se uspravio kako bi ju mogao pogledati preko ramena i izgledao je divno. Nikada to prije nije pomislila, uvijek je on bio samo Nick i svi su znali da je Max bio onaj brat Ziegler koji je dobro izgledao. Ali je sada ona Nicka vidjela drugačije, vidjela je kako su ju te tamne oči gledale i kakva mu je ta razbarušena gusta crna kosa bila. Kao da se sada ustao iz kreveta. Shvatila je da Nick izgleda kao da je upravo vodio ljubav ili se možda spremao na to. Eto ideje.


92

Jennifer Crusie

Iako je većinom izgledao oprezan, znala je da će se, ako počne razgovor o večeri na kauču, on pokušati izmaknuti, ali ona je nešto morala reći i tako je zapela na isprici što smeta. Donijela sam ti jaknu, - rekla je i stavila ju na radni stol. - Ostavio si ju u utorak navečer. - One večeri kada si me onako gledao. Nick je klimnuo glavom. - Hvala. - U redu. - I došla sam vidjeti je li bilo problema s knjigama. Znam da ih je bilo puno. - Nije ih uopće bilo. - Otišao je do zida kako bi objesio ključ za matice. Imao je divna ramena. Zašto ih ona nije prije primjetila? Na što je mislila? Obrisao je ruke krpom dok se okretao prema njoj. - Ti i Darla ste ih spakirale u petak, zar ne? - Točno. Nick je klimnuo glavom. - Sve su bile ponovno složene na policama, abecednim redom. I nije bilo kutija. Kao da nikada i nisi bila tamo. Quinn se naslonila na radni stol, a koljena su joj odjednom počela klecati, nisu više bila čvrsta kao do maloprije. Bill je otpakirao sve te knjige. Mogla ga je zamisliti kako dolazi kući i gleda te kutije, raspakirava ih i ponovno knjige slaže na police abecednim redom, a kutije baca u smeće. I tako stavlja stvari na mjesto gdje je želio da budu. Mogla se okladiti da nije bio ljut. Samo ih je stavio tamo gdje je smatrao da trebaju biti. - Jesi razgovarala s njim? - pitao je Nick. - Zato što mislim da baš i ne shvaća neke stvari. - Ostavila sam mu poruku, - rekla je Quinn, a Nick se nasmijao. - Ne, veoma jasnu poruku. A onda me nazvao kod mame i još sam mu jednom objasnila. Rekao mi je da nedostaje srebrnina, a ja sam mu rekla da je ona bakina i da će si morati kupiti novu. A njegov je komentar bio da ćemo onda imati dva kompleta. U tom su im se trenutku sreli pogledi. - To nije dobro. - A rekla sam mu i u školi u petak. I spakirala sam sve knjige. I rekla sam mu opet danas u školi.


LUD ZA TOBOM

93

Nick je bacio krpu na radnu klupu. - Pa, morat ćeš biti puno jasnija. - Kako? - rekla je Quinn. - Koliko mogu biti jasnija od ‘Otišla sam i više se ne vraćam’? - Jesi mu rekla razlog? - Nisam. - Quinn je pogledala u pod. - Teško je to objasniti. - Pa, - rekao je Nick razumno. - Što je on napravio? Naslonio se na zid prekriženih ruku i napetih mišića. - Lakše je shvatiti da si ostavljen ako ti netko da razlog za to. Quinn je slegnula ramenima. - Jednostavno sam shvatila da tamo više nema ničega za mene. - A nakon toga je bilo nešto između tebe i mene. Klimnuo joj je. - Dobro. To sam već prošao. Uzbuđenje je nestalo i nije se više pojavljivalo. - Uzbuđenje nikada nije ni postojalo. - Quinn se maknula s klupe ljuta što je Nick barem nekada doživio uzbuđenje, a ona nije. - Znaš mene. Ja nisam tip za uzbuđenja. Nick je oslobodio ruke i ponovno krenuo po krpu. - Nije samo nedostatak uzbuđenja razlog svemu. - Quinn je gledala kako se Nick saginje da ispolira escort. - Oteo je Katie i tada sam shvatila da ne želim živjeti s čovjekom koji je u stanju napraviti takvo nešto i koji misli da zna što je najbolje za mene, a u stvari me uopće ne poznaje. - Ove su joj zadnje riječi žurno izletjele. - Možda i nisam bila tip žene za neka posebna uzbuđenja, ali nisam željela živjeti bez njih. A i tako sam se lijepo osjećala kada sam se odselila, da sam znala da činim pravu stvar. Pomaknula mu se bliže dok se trudila da ju shvati jer je bilo jako važno da je razumije i da bude na njezinoj strani, a ne na Billovoj. Da ne budu dva muškarca koja će jedan drugomu držati stranu, nego on i ona zajedno. - Ali ne mogu mu to reći. ‘Oprosti, Bill, shvatila sam da ne samo da si bio dosadan, nego nikada nisi imao pojma o tome što želim. Vidimo se.’ To bi bilo okrutno. - Pokušala je zamisliti Billa kada bi mu to rekla. - Na to bi mi on rekao: ‘Naučit ću ono što ti treba’, a onda bih ja morala


94

Jennifer Crusie

reći: ‘Nećeš čak ni za milijun godina’ i onda bi ja ispala prava kučka. Nick ju nije htio pogledati. Trebala je to znati. Nije se htio uplitati. - Zato sam se ja držala onoga: ‘Udaljili smo se.’ - završila je Quinn. - A tu se nigdje ne spominje da mi zapravo nikada nismo ni bili skupa. - Na to je slegnula ramenima, pokušavajući razbiti tišinu. - Oprosti zbog knjiga. Nešto ću već smisliti. - Nick još uvijek nije ništa govorio, pa se ona okrenula prema stražnjih vratima. - Stvarno cijenim to što si mi htio pomoći. Još uvijek ništa. Zalupila je vratima za sobom osjećajući se jadno i bijesno u isto vrijeme. Logična bi žena analizirala svoje osjećaje i sredila svoje misli. Quinn je jednostavno željela da svi muškarci umru. Kada su vrata zalupila, Nick je prestao polirati auto kojemu poliranje nije ni trebalo i čelom se naslonio na auto. Znači, ona je mislila kako nije tip za uzbuđenja. Ali vidio joj je žar u očima kada joj se one večeri približio, čuo je meke otkucaje njezina srca, osjetio žestinu protoka njezine krvi uz njezinu kožu i potrebu da se sve to vrati. Želio ju je dotaknuti i natjerati ju da brže diše, poljubiti te usne, prijeći rukom preko njezina vrata i grudi... Mogu te učiniti tipom žene za uzbuđenja, pomislio je i trudio se vratiti to u najtamniji dio svoga mozga, odakle je ta misao i došla. Dovraga. Sjeo je na hladni pod i poželio da se zadnjih pola sata nikada nije ni dogodilo. U stvari, kada bi mogao izbrisati prošlost, učinio bi to u potpunosti sa zadnjih pet dana. Quinn je bila stalni dio njegova života - dovraga, nije mogao spavati s njom, on ju je volio - a seks i trajnost su bile dvije riječi za koje nije želio da se nađu ni blizu jedna drugoj, ne u njegovu životu, nikada. Išlo mu je dobro u životu - puno slobode i raznolikosti, bez odgovornosti, sve je bilo lako - i neće sve to upropastiti zato što se napalio na svoju najbolju prijateljicu. Zaboravi, rekao si je i okrenuo glavu prema drugomu problemu, sigurnijem problemu, a to je bio Bill.


LUD ZA TOBOM

95

Bill je bio odličan dečko, ne baš dubokouman, ali iskren, vrijedan, ljubazan - Bože, pa on zvuči jako dosadno, što je Quinn uopće vidjela u njemu? - i zašto se ponašao kao da ga ona ne može ostaviti? Nick se nagnuo na auto pokušavajući se staviti na Billovo mjesto, što baš i nije bilo lako jer u zadnje vrijeme nije uopće mario za to što drugi rade. U redu, bio je Bill. Živio je s Quinn - i tu su mu malo misli skrenule, pokušao je naći dio u kojem su bila sjećanja na njezino donje rublje - i ona se odselila. Ovo ne bi trebalo biti teško; ženama je Nick išao na živce i ostavljale su ga, ali njega to nikada nije previše zabrinjavalo. Ali pretpostavimo da je to bila Quinn. Pretpostavimo da je navikao svake večeri doći kući i vidjeti Quinn kako sjedi na kauču i čita, ili se smije na telefon s Darlom, ili se tušira - nemoj misliti o tome - i jednoga dana je došao, a nje nije bilo. Tuširanje ga je ometalo, a pogotovo pjena na određenim mjestima, ali je pokušao zamisliti poruku koja kaže, Dragi Nick, otišla sam, i to ga je uzrujalo više nego što je mislio da je moguće. Nema više Quinn u njegovu životu, nema više smijeha, nema više crveno-zlatne kose, nema više argumenata niti pogađanja, niti iznenađenja poput mala štakorastoga psa. I da je bio Bill, ne bi više bilo lijeganja u krevet i onoga osjećaja mekoće uz njega, nema više doticanja njezina tijela, nema više ljubljenja tih punih usana, njezine svilenkaste kose kako se spušta niz njegovu kožu, snažnoga ulaženja u nju... - U redu, - rekao je naglas i ustao se. Quinn je imala probleme. Bill je se neće tako lako odreći. Nick je to mogao shvatiti jer ni on ne bi, ali će Bill morati pošto je Quinn tako željela. ‘Onda ćemo imati dva kompleta’ ­ rekao je Bill. I nasmijao se kada mu je rekla da se seli. Zato bi bila dobra ideja da pripazi na Quinn. Ništa posebno, samo prijateljski jer sve što je Billu trebalo, bilo je da se navikne na to da je Quinn otišla i sve će biti u redu. Nick je iz glave izbacio sve misli o Billu i Quinn i tuširanju


96

Jennifer Crusie

i krevetu i vratio se escortu. I razmišljao kakve je boje bilo rublje koje je imala ispod toga džempera.


LUD ZA TOBOM

97

ŠEST Bill je Quinn sljedećega utorka, kada se vratila kući, poslao dva tuceta crvenih ruža. Nazvao ju je kako bi mu se zahvalila, a ona mu je rekla: - Bill, gotovo je. Nemoj više slati cvijeće. Nakon toga je prekinula vezu i nazvala Darlu. - Crvene ruže, - rekla je nakon što je objasnila što se dogodilo. - Nije li to baš slično njemu? Najiskonskiji dar u Americi. - Pokušava biti ljubazan, - rekla je Darla. - Ne pokušava, - rekla je Quinn. - Pokušava ignorirati stvarnost. - Vjerojatno misli da će nestati ako ju bude ignoriorao, rekla je Darla. - Muškarci ne vole promjene. - Zvučala je loše dok je to izgovarala. - E, pa neće nestati, - rekla je Quinn. - Sutra ujutro imam sastanak u banci vezan za kredit za moju kuću i to će biti kraj svemu. Čak će i Bill nakon toga morati prihvatiti da sam otišla. - Nemoj računati na to, - rekla je Darla. Ali je sljedećega dana Quinn ušla u metalno predvorje banke u Tibbettu, u dogovorenu vremenu, osjećajući se kao da proglašava svoju nezavisnost. Na kraju predvorja je Barbara - elegantna u Chanelovu kostimu, s blijedim hulahopkama na nogama, pink cipelama i novom frizurom; imala je svijetlo smeđu kosu i punđu - ozbiljno razgovarala s buckastim čovjekom u sivu odjelu. Quinn se malo više zagrnula svojim kaputom, budući da je tek sada postala svjesna svojih traperica i ravnih cipela. Odjenula bi svoju tamno plavu košulju za ugovaranje posla, iako bi ju sigurno do kraja nastave zaprljala bojom, ali joj se trenutno ni ona nije činila dovoljno dobrom. Trebala se bolje odjenuti ako hoće veći kredit. Barbara ju je vidjela i mahnula joj, a Quinn je došla do nje i rekla: - Moja je majka zvala poradi razgovora o kreditu - što ju


98

Jennifer Crusie

je, uz to što se osjećala krivom, učinilo i glupom. Imala je trideset i pet godina, a majka je zvala banku zbog njezina kredita? Barbara je klimnula glavom. - Kupuješ onu staru kuću u Apple ulici, zar ne? - Nije se činila baš pretjerano zadovoljna time. - Pa znaš, vrijeme mi je da prestanem živjeti u podstanarstvu, - rekla je Quinn, pitajući se zašto je to vrijeme došlo. Ideja da ima svoju kuću, da bude odrasla, nezavisna i pouzdana bila je nagla, ali ju je to što je bila u banci podsjetilo da imati kuću, u biti, znači imati puno novca. Nasmiješila se Barbari, pokušavajući se smiriti. - Sviđa ti se to što imaš svoju kuću, zar ne? - Ne, - rekla je Barbara. - O. - O do vraga. - Sredit ću papirologiju. - Barbara je pokazala rukom iza sebe. - Sjedni za drugi stol. Quinn je klimnula glavom i otišla sjesti na masivnu zelenu kožnu fotelju koja je bila pokraj masivna stola od mahagonija. Osjećala se kao poslušna dvanaestogodišnjakinja te se odupirala želji uvlačenja u fotelju i započinjanja mlataranja nogama. Kada je Barbara sjela blizu nje s hrpom papira, Quinn je rekla: - Zašto ne voliš svoju kuću? Zato što možda ovo nije nešto što bih ja trebala napraviti. Barbara je spustila papire i rekla: - Kupnja kuće je divna stvar koja će ti se vremenom isplatiti. Stanarina je trošak, ali je rata kredita investicija. A i kamate se odbijaju od poreza, tako da je to zdrav inancijski potez. Quinn ju je zbunjeno pogledala. Bankarska Barbie. - A zašto ju onda ti mrziš? Barbara se malo pridigla u svojoj stolici. - Kući je uistinu potreban muškarac, - rekla je konačno. - Stvari se kvare, a ti onda moraš zvati majstore, a tako često oni ne znaju u čemu je kvar. I tada nastaje problem jer ti to ne znaš popraviti. Muškarci znaju, barem oni koji su kompetentni za to. Zato bi u kući trebao biti muškarac.


LUD ZA TOBOM

99

Toliko od Barbare, feminističke inancijašice. Barbara se nasmiješila Quinn. - Ali to tebi neće predstavljati problem jer ti imaš trenera Hillarda. On izgleda jako kompetentno. - Nemam ga više, - rekla je Quinn. - Vratila sam ga. Kuća je samo za mene. Izraz se na Barbarinu licu pretvorio u suosjećanje. Bankarska je Barbie nestala. - Žao mi je, Quinn. To je vjerojatno strašno. Jednostavno mrzim kada te tako razočaraju. Quinn je željela reći Kako?, ali bi to dovelo do razgovora o muškarcima, a ona je željela kredit. Na neki način. - Misliš da možeš računati na njih, - nastavila je Barbara i onda se nešto dogodi i oni nisu tamo za tebe. A tada si pomisliš zašto se uopće truditi i shvatiš da bespomoćna možeš biti bolje bez njih, nego s njima. A oni to jednostavno ne shvaćaju. Ne shvaćam ni ja, pomislila je Quinn, ali je samo klimnula glavom. - Ali ti si dobra prijateljica s Darlom Ziegler, zar ne? Barbara se ovog puta od srca nasmijala. - Njezin je muž veoma kompetentan. - Da, on je... - počela je Quinn i onda pomislila, O ne. - Čula sam da on čak u njihovoj kući radi vodoinstalaterske poslove. - I tada se Barbarin pogled izgubio. - On je tip muškarca na kojega možeš računati. Ona je tako sretna. Zato sam sigurna da ćeš ga moći nazvati. On će sve znati riješiti. - Barbara, ako ti se toliko ne sviđa imati vlastitu kuću, prodaj ju, - rekla je Quinn. I prestani tražiti okolo vodoinstalatere i električare. I možda i mehaničare. - Ne mogu, - rekla je Barbara. - Ta kuća je bila od mojih roditelja. A i to je divna investicija. - Možda bi mogla otići na tečaj za vodoinstalatera, - rekla je Quinn. Barbara se pomaknula unatrag, ponovno izgledajući onako plastično. - Idem na inancijski tečaj. A sada ćeš morati ispuniti ove obrasce i priložiti odgovarajuću dokumentaciju...


100

Jennifer Crusie

Quinn ju je samo djelomično slušala, napola razmišljajući o tome je li Barbara bacila oko na Maxa i treba li nešto reći Darli. Vjerojatno ne, budući da se ništa nije događalo, pa nije došla u servisnu stanicu ili tako nešto. Život je prije tjedan dana bio toliko jednostavniji. Posao, stan, prijateljstvo s Nickom - na trenutak se izgubila jer joj je nedostajao budući da ju je izbjegavao kao obavezu - ali naravno, prije tjedan dana Bill je još bio tu i nije bilo Katie. Barbara je pokazivala na jedan obrazac svojim savršeno manikiranim pink noktom. - Popuni ovaj obrazac i potpiši se dolje. Imaš li kakvih pitanja? Nekih pitanja. Ako se potpiše, bit će šezdeset tri tisuće dolara u dugu i većina će njezine ušteđevine nestati. Ali će isto tako biti slobodna. Odrasla žena sa svojom kućom. I kaučom. - Nemam pitanja, - rekla je Quinn. - Sigurna sam da radim pravu stvar. Na putu do škole svratila je do jedine trgovine namještajem u Tibbettu i kupila veliki, zlatni hrastovi krevet kako bi proslavila. Nakon duplih kreveta kod kuće i onih koje je dijelila s Billom, ovaj je izgledao velik kao nogometno igralište, a tisuću dvjesto dolara je ipak bilo dosta novca, ali osjećala se tako dobro da nije nimalo oklijevala. Imala je neke planove za taj krevet. Nakon nastave toga dana Bill je sjeo na jednu od klupa s utezima, dok je Bobby završavao vježbanje i pokušavao biti načisto s mišlju koja ga je opsjedala cijeli dan: Quinn je kupovala kuću. Sreo ju je - pa u stvari ju je čekao u učionici - kada se vraćala s mjesta gdje je bila tijekom odmora te je prpošno rekao - kao da su još uvijek zajedno, što u stvari i jesu, jer je ovo bilo samo privremeno, ‘Gdje si bila, mlada damo?’ - Ona ga je pogledala bez smiješka i rekla: ‘U banci. Kupujem kuću.’ Kuću. Bilo mu je zlo od same pomisli na to. I onda je saznao da je to onaj krš od kuće u Apple ulici. Stara kuća u


LUD ZA TOBOM

101

starome susjedstvu i još daleko za njihovu djecu da toliko hodaju do škole. O čemu je ona razmišljala? - Ne izgledaš sretno, Muškarčino. - BP mu je prišao i stao pored njega u svojoj zelenoj trenirci s potpisom. Bill je sklopio oči i pomislio, Odlazi Bobby prije nego te zgazim. To je Quinn uvijek govorila, ‘On je takva uš da ga jednostavno želiš zgaziti.’ Jednom je rekla: ‘Zar ga ne želiš ošamariti kad te naziva muškarčinom?’, a on je onda na to rekao: ‘Ne, naravno da ne, pa on je puno manji od mene.’ Osim toga, jadni Bobby nije imao baš neki život. Bill je odjednom shvatio kakav će njegov vlastiti život biti bez Quinn - poput Bobbyjevog, ali odmah je tu misao odgurnuo u stranu. To nije bila jedna od mogućnosti. Bobby je sjeo kraj njega s ručnikom oko vrata i pogledom u visini Billovih ramena. - Još uvijek problemi sa ženom, ha? - rekao je, a Bill je pomislio da ga udari laktom u nos. Samo pomislio; nikada to ne bi napravio. - Ne možeš ni s njima, ni bez njih. Što je to uopće trebalo značiti? Njemu život s Quinn nije bio problem. A sigurno neće živjeti bez nje. - Ali ne smiješ dopustiti da to utječe na ekipu, - nastavio je Bobby. - Moraš biti svoj zbog dječaka, znaš? Bill ga je pogledao. - Zar ti to meni govoriš da nešto nije u redu s mojim načinom treniranja? - Vau! - Bobby se ustao. - Hej, pa ti si najbolji, to svi znamo. - Izgledao je zamišljeno. - Iako smo večeras izgubili. Nije da se žalim. ‘Pravi kreten’, Quinn je znala reći. I bila je u pravu. Ali, stav je glavna stvar, zar ne, Muškarčino? A priznajmo si da tvoj stav nije kao što je nekada bio. - Bobby se smirio na jednoj obloženoj ljubičastoj klupi. - Čuj, ne želim vršiti još više pritiska na tebe, ali zajam... - Znam za zajam, - rekao je Bill. - Ekipa će biti dobro. Svatko nekada izgubi. - Nije samo zajam u pitanju, - rekao je Bobby bez zanosa u glasu. - Radi se o mojem poslu.


102

Jennifer Crusie

Zvučao je tako ranjivo da je Bill zaista obratio pažnju na njega. - Što je s tvojim poslom? - Ja sam ravnatelj samo do kraja godine, - rekao je Bobby. - Dali su mi taj posao jer sam bio pomoćnik ravnatelja i nisu htjeli birati kandidate do proljeća. Pa čak ne moraju ni tražiti kandidate, Dennis Rule iz Celine žarko želi taj posao, a on je ravnatelj već deset godina u Celini. Iskustvo. - Bobby je izgovorio tu riječ kao da je to nešto opsceno. - Pa, - rekao je Bill blago, - ti dobro obavljaš posao... - To nije dovoljno, - rekao je Bobby posve napeto. - Ali ako uspijem udovoljiti uvjetima za zajam i dobit ću ga. A onda ćemo imati stadion sljedeće godine i još puno prvenstava... Njegove su se oči zagledale u daljinu i u sjajnu budućnost. A potom se vratio na Zemlju. - Ali to je moguće samo uz naslov prvaka ovoga proljeća i uz zajam. Trebam te za ovo, Muškarčino. I da čujem što ja sada mogu učiniti za tebe? Sve što god poželiš. - Ne možeš ništa učiniti, - rekao je Bill, misleći na Quinn u kući bez njega. Da ostane kod roditelja, onda bi mu se vratila, ali ako kupi kuću... - Bio bi iznenađen što ja mogu napraviti, - rekao je Bobby. - U redu. - Bill se ustao. - Spriječi Quinn da kupi kuću u krivome dijelu grada. To bi me razvedrilo. - Kupuje kuću? - namrštio se Bobby. - Nije važno. - Bill je počeo sa zadnjom provjerom teretane. Nije bilo smisla ostatak večeri provesti s Bobbyjem. - Mislio sam reći da ne postoji ništa drugo što bi mogao napraviti. - O, pa ne znam. - Bobby je na licu imao napeti izraz što je značilo da razmišlja. - Kuću uzima preko naše Tibbettske banke? - Molim? - Kredit. Podiže li ga u našoj, lokalnoj banci? Bill je stao. - Ne znam. Tamo smo mi imali novac. Bobby je zadovoljno klimnuo glavom. - Tamo će sigurno i


LUD ZA TOBOM

103

ona otići po kredit. Nikakav problem. - O čemu ti, dovraga, pričaš? Bobby je samozadovoljno slegnuo ramenima. - Carl Brookner je tamo predsjednik uprave. Strašna stvar. Predsjednik Boostersa je bio predsjednik uprave. -I? - Pa možda mogu napomenuti da Quinn baš i nije prava osoba kojoj bi se trebao odobriti kredit jer se u zadnje vrijeme čudno ponaša. Kao na primjer, činjenica da te ostavila. I on će pogledati zahtjev i odbiti ga. Htio je reći da to ne radi jer to nije bilo pravedno. Ali nije. Sve što bi Quinn spriječilo da se preseli u tu kuću bilo je dobro za nju, dugoročno gledano. Nije mogao zamisliti da ona tamo živi za stalno, tamo nije bilo sigurno, to bi bilo loše mjesto za njihovu djecu, to nije mjesto koje bi kupili zajedno, nije mogla živjeti tamo, nije mogla, bilo bi to loše za nju. - Što kažeš? - pitao je Bobby. - Učini to, - rekao je Bill. - Hej, čula sam da si bila u kinu, - rekla je Darla kada je Lois ušla u prostoriju za odmor toga popodneva. Lois je slegnula ramenima. - Volim Toma Cruisea. Matthew je platio. Ništa posebno. - Izlazak s bivšim mužem je nešto posebno, - rekla je Darla gledajući Lois kako sliježe ramenima. - I da ne zaboravim napomenuti, natjerala si ga da plati. Doslovno. - Pa baš mi i nije bivši muž, - rekla je Lois. - Još nisam potpisala papire. - Odlično, - rekla je Darla. - Ja nikada ne potpisujem papire. Oni te samo dovedu u nevolju. Lois je stisnula usnice. - Bankovne kurve te dovedu u nevolju. - Točno.-Darla je razmišljala da Lois kaže kako nijedna bankovna kurva ne može razoriti čvrst brak, ali je odlučila da ipak neće. Neka Lois krivi Barbaru, ako je to bilo ono što će joj


104

Jennifer Crusie

spasiti brak. - Sigurno je sada već u lovu na nekoga drugoga, - nastavila je Lois, a lice joj je postajalo sve tamnije. - Kakva joj je sada kosa? - pitala je Darla, sjetivši se Debbine teorije Lois je planula. - Otkud da ja znam? Pa nije došla kod mene na frizuru. Zatim je Quinn ulepršala unutra zbog uzbuđenja oko svoje nove kuće. - Tako je simpatična, Lois, - rekla je i bacila se u stolicu boje avokada. - A ja sam upravo jutros ispunila papire za kredit, što znači da se to stvarno događa. Prošla sam pokraj te kuće i, draga, nije mi simpatična, rekla je Lois. Izašla je iz prostorije, a Quinn je upitala: - Što se s njom događa? - Izlazi sa svojim mužem, - rekla je Darla. - Čovjek bi rekao da bi trebala biti sretna zbog toga, ali ona još uvijek misli na Barbaru. - Izlazi s mužem? - namrštila se Quinn. - Zašto bi trebala zbog toga biti sretna? - Ma, znaš. To je nešto drugačije. - Darline su misli otišle na ono što je ona pokušala napraviti drugačije u svome braku. - Što je drugačije? Matthew je bio gubitnik prije nego što ga je Barbara smotala. Potpuno razumijem zašto je Lois deprimirana od pomisli izlaženja s njim. - On je njezin muž, - rekla je Darla bez entuzijazma. - Točno, - rekla je Quinn samo da bi popunila razgovornu prazninu. - A što ćeš ti napraviti s Maxom? - Nešto, - rekla je Darla. - Nešto ću smisliti. Samo ne sada. Reci mi neki dobar trač. Hoćeš dobiti kredit preko Barbare? Reci mi kakvu kosu sad ima. - Kako ti znaš za njezinu kosu? - rekla je Quinn. - Promijenila je boju. Neka vrsta smeđe, lijepa je, ali je ipak pravi šok. Oduvijek je plavuša, a sada je deinitivno svijetlo smeđa. Darla je osjetila trnce. Tu nešto ne štima. Ako je Barbara


LUD ZA TOBOM

105

bacila oko na Nicka, trebala bi se obojati u tamno smeđu kao Lisa. - Svijetlo smeđa? Quinn je klimnula glavom. - Ima punđu kao ti, samo ne tako stegnutu. Izgleda jako, jako dobro. - Kao ti. - Darla? - Kao ja? - Slabija je od tvoje. Na neki način punija. - Quinn je gestikulirala rukama. - Kao tvoja, ali opet drugačija. S pramenovima po licu. Ma znaš. Samo što ona ima pramenove sa strane zbog kojih izgleda onako seksi, rekla je Debbie. Jadna stara Bea je izgledala kao da ima pogaču na glavi, ali je Barbara izgledala odlično. Darla je dodirnula svoju punđu, istu onakvu kakvu je nosila od srednje škole. - Dosadno. Max. - Jesi li dobro? - pitala je Quinn. - Dobro sam, - rekla je Darla. - Dobro sam. - Ne, nisi - rekla je Quinn. - Pričaj. - I hoću. - Darla je uzela svoju torbicu. - Maxu. Max je bio nagnut nad sunbird kada je Darla došla. Bez imalo je strasti primijetila da on još uvijek ima savršenu guzu. To je jedna stvar koju morate priznati Zieglerovima: paze na svoje tijelo. A ona je i dobila onoga koji savršeno izgleda. Nick je bio onaj divlji, onaj koji je imao koščato lice i zbog toga je izgledao starije nego u srednjoj školi. Max je bio onaj zgodni, onaj sa simpatičnim i veselim licem. Njegova joj je majka uvijek govorila, ‘Pa, dobila si dobroga, on ti nikada neće stvarati probleme.’ U Nickovu su društvu ljudi bili pomalo nervozni, ali su Maxa svi voljeli. Očito je još uvijek tako. Podigao je glavu i kada ju je ugledao, rekao je: - Hej.


106

Jennifer Crusie

Nisam čuo da si došla. Što je bilo? - Zašto mi nisi rekao da je Barbara bacila oko na tebe, a ne na Nicka? - Glas joj je bio jasan, ali su joj riječi zvučale jako daleke, kao da ih je izgovarao netko drugi. Spustio je sunbirdovu haubu jako nježno kako bi čuo je li se doista zatvorila. - Nisam imao razloga. - Poznata razaračica domova ganja moga muža i ti nisi našao razloga da mi to kažeš. - Stvarno je bilo zadivljujuće kad je njezin glas bio miran. Čini se da Max nije bio impresioniran. - Budući da sam ja taj muž i nemam te namjeru varati, ne. Nisam našao razloga. - Prekrižio je ruke na svoju radnu košulju, naslonio se na automobil i tako zauzeo svoj poznati položaj za napad. U svakoj je svađi koju su imali on tako stajao. - Dopustio si mi da mislim da se radi o Nicku, - rekla je Darla. - Nikomu to nije naškodilo. - Zbog toga sam ispala budala. Max je klimnuo glavom, očito osjećajući gađenje. - Ne, nisi. Cijeli grad zna da te ja nikada ne bih prevario. Odjednom je i Darla shvatila da stvarno nikada ne bi. Zaljubio se u nju s osamnaest godina, oženio ju, imao s njom dva sina, izgradio kuću s njom, očito je imao i namjeru umrijeti s njom, a nikada ne bi napravio ništa što bi to poremetilo. - Imaš sve što si ikada želio, zar ne? - upitala ga je zapanjeno. A onda je shvatila da ni ona ne može poželjeti ništa drugo u životu što već nema. Njihovi su životi bili gotovi. Bill su na silaznoj putanji. - Zato si se toliko razbjesnio one večeri zbog prozirne kabanice? Poremetila ti je rutinu. - Bio sam iznenađen, a ne bijesan, - rekao je Max sada izgledajući bijesno. - I ne želim Barbaru. - Skoro da i želim da ju želiš, - rekla je Darla. On se namrštio. - Pa to je stvarno glupo i bezobrazno od tebe. Darla je osjetila svoj bijes kao snažnu munju. - Nemoj ti


LUD ZA TOBOM

107

meni govoriti da sam glupa... - Nisam rekao da si glupa. - Max je još jače stisnuo ruke. - Rekao sam kako si rekla glupu stvar, ali ako ovako nastaviš, možda... - Hej, društvo,- rekao je Nick dok je ulazio kroz stražnja vrata. Potom ih je oboje dobro pogledao i rekao: - Dovraga, - i ponovno izašao van. - Dobro, - rekla je Darla. - Ali bih voljela kada mi sljedeći puta ne bi lagao. - Nisam ti lagao, - rekao je Max. - Nisi mi rekao istinu, - rekla je Darla. - To ne mora nužno biti i laganje. - Max je spustio ruke i otišao do umivaonika gdje je počeo prati ruke. - Ja joj nisam privlačan. Uopće. A i da jesam, ne bih te prevario. Imam obitelj. - Pa to je stvarno velika stvar od tebe, Max - rekla je Darla. - Obitelj. Cijenim to. - A uz to te i volim, - nastavio je Max. - Iako se trenutno pitam zašto. - I ja tebe volim, - rekla je Darla. - Ali se i ja malo pitam isto to. - Otišla je do vrata i otvorila ih. - Ulazi unutra prije nego se smrzneš, - viknula je Nicku koji je pucao na koš i skidao ledenice s njega. - Svađa je gotova. Ali nije bila i ona je to znala. I neće dok ona ne shvati oko čega su se njih dvoje, dovraga, svađali. Imala je neki glupi osjećaj da to nije Barbara. Quinn se počela seliti u petak poslije škole, pokupivši nervoznu Katie, bakinu srebrninu i devet kutija odjeće koje je potom stavila u svoj auto. Išla je svojoj novoj kući. Edie i Meggy su se s njom tamo našle i počele laštiti podove te su potom prešle na prozore, dok je Quinn brisala police, slagala odjeću i spremala srebrninu. - Ovo je mjesto stvarno divno, Quinn, - rekla je Edie kada su završile. - Puno lijepoga mira i tišine.


108

Jennifer Crusie

- To je rizik, - rekla je njezina majka. - Ne znam što će ljudi misliti o tome da ovdje živiš sama. A tvoja je prva susjeda Patsy Brady, za Boga miloga, a znaš kakav ona ugled ima. Edie je zakolutala očima, a Quinn je rekla: - Mama, prestani. Baš me briga što drugi misle. Ne mogu živjeti svoj život za druge. Moram ga živjeti za sebe. - Ma da, naravno. To zvuči dobro... - počela je Meggy. - I jest dobro. - Quinn je stala na sredinu svoje kuće, osjećajući se nepobjedivo. - Sretnija sam nego ikad prije. Rizici koje ja preuzimam, kao što je zadržavanje Katie ili kupnja kuće - i želja za Nickom ­ čine da se osjećam živom. - Pogledala je u podove koji su se sijali, u velike prozore koji su propuštali toliko svjetla. - Kako možeš pogledati u sve ovo i ne misliti da je to divno? Zar ti ne može biti drago zbog mene? - Drago mi je zbog tebe, - rekla je Meggy. - Ali samo sve te promjene... - Uzela je torbicu i uzdahnula. - Zaboravi. Vjerojatno sam samo ljubomorna. - Ti želiš novu kuću? - pitala je Quinn zbunjeno, ali je Meggy odmahnula glavom i izašla van. - Lijepo je, Quinn - rekla je Edie. - Pozovi nas sve na večeru kada ti stigne sav namještaj. - Trenutno je ovdje pećnica, sudoper, mamin crveni kauč, naslonjač i naši stari dupli kreveti, - rekla je Quinn. - Iako sam naručila prekrasan krevet za sebe. Zaslužujem ga. - Da, zaslužuješ. - Edie ju je poljubila u obraz u trenutku kada je Meggy izvana zatrubila. - Imaj lijep život ovdje, Quinn. - Dat ću sve od sebe, - rekla je Quinn i otišla po Darlu kako bi mogle zajedno otići pregledati dućan s namještajem, ostavljajući Katie da istražuje novu kuću i dvorište s uobičajenom sumnjom i bojazni. - Ovo je zabavno, - rekla je Darla dva sata kasnije, motajući Quinnine nove zelene ručnike u starinski ormarić za ručnike koji je ugrađen u Quinnininoj kupaonici. - Možda ću i ja malo potegnuti za ušteđevinom i kupiti sve novo. - Malo je pomaknula Quinnine spavaćice kako bi napravila mjesta za


LUD ZA TOBOM

109

ručnike i rekla: - Što je ovo? Izvadila je komad odjeće od bijeloga šifona i rastresla ju, a Quinn je rekla: - To je spavaćica koju mi je Bill kupio. Nije li ružna? U njoj sam se osjećala poput djevice za žrtvovanje. A kada bih ju obukla, vidio bi sve kroz nju i to mu se nije sviđalo. - Vidio bi sve kroz nju? - Darla ju je podigla i pogledala u Quinn kroz prozirnu tkaninu i rekla: - O. I nije mu se sviđalo? - Billa ne zanimaju seksi stvari, - rekla je Quinn. - Maxa zanimaju, - rekla je Darla. - Barem nekada jesu. - Onda je tvoja. - Quinn je mahnula rukom. - Koristi ju s mojim blagoslovom. - To je dobra ideja. - Darla je ponovno zamahnula spavaćicom i ubacila ju u svoju veliku torbu koju je Katie ponjuškala i onda se razočarano odmaknula jer nije pronašla ništa za jelo. Darla je otišla do umivaonika i otvorila ormarić kako bi složila sapune i zubnu pastu. - Kupila si dvije četkice za zube? Quinn je pogledala u strop. - Kupila sam i krevet. Nikada ne znaš kada će netko prespavati kod tebe. Darla je klimnula glavom. - Ako govoriš o Nicku, to će biti na sveto nikada. On je alergičan na to. Lisa je bila toliko ljuta na njega zbog toga, da se na Badnjak jednostavno pojavila i rekla da ostaje kako bi se mogli na Božić zajedno probuditi. Budući da je Lisa bila stvar prošlosti i nije više imala nikakve veze s Nickom, Quinn nije imala razloga za ljubomoru. Ali je svejedno bila. Stvarno je bila beznadežan slučaj. - Barem se borila za ono što je htjela. Darla je uzdahnula. - Da, ali to nije dobila. Kada su došli na večeru, ona je već kipjela od bijesa. Rekla je daj e Nick, kada se probudila, spavao u naslonjaču u dnevnoj sobi. A onda je očekivala prsten, a dobila CD kompilaciju. - Darla je zatvorila ormarić i u smeće bacila praznu vrećicu iz super-marketa. -I to je bilo sve za Lisu. - Je li Nick bio uzrujan kada je otišla? - Quinn se grozno osjećala što je zvučala tako jadno.


110

Jennifer Crusie

- Osjećao je olakšanje. - Darlin je glas bio pun suosjećanja. - Uvijek je tako. Kad mu veza potraje oko godine dana, postaje nestrpljiv i nervozan. - Sa mnom mu se to dogodilo na pola sata, - rekla je Quinn. - E, pa večeras će morati izdržati malo dulje, - rekla je Darla. - Ima puno namještaja za iskrcati. - Provjerila je koliko ima sati. - Sada bi trebali biti kod tvoje mame. Hajdemo. Quinn je pomislila na to da će opet vidjeti Nicka i osjećala se kao da će povratiti. - O, Bože. Bill je gledao kako Quinn i Darla odlaze i nastavio mrko gledati u novu kuću. Bila je ružna, prljava, siva, uska, izolirana i bila mu je odvratna činjenica da će ona tamo živjeti - pogotovo što će živjeti s tim prokletim psom, pogotovo što će tamo živjeti bez njega. Izašao je van i prošetao se oko kuće, odmahujući glavom na neurednu zemlju punu korova i kamenja, a kada je kroz glavna vrata došao do stražnjeg dvorišta, bilo je još gore. Pas je kroz otvor na vratima izletio kao puška i počeo histerično lajati na njega, pokušavajući ga dovesti u nevolju, a on se povukao do glavnog ulaza prije nego ga netko vidi kako izlazi iz dvorišta i pri tome dođe do krivog zaključka. Bio je tamo samo kako bi zaštitio Quinn i vidio koliko je to mjesto loše, a bilo je strašno loše da je znao kako ju mora na bilo koji način izvući odande. - Što to radite? - povikao je ženski glas, a on se okrenuo i ugledao brinetu koja se nagnula na ogradu. - Očitavam brojilo, - rekao je veselo, držeći lice postrance tako da ga ona ne vidi, a potom joj je mahnuo i izašao kroz vrata. Pas ga je slijedio, još uvijek lajući. Da nije bilo psa, Quinn ni ne bi trebala kuća. Zatvorio je vrata tako da je pas ostao vani - možda će ga tako nešto i udariti jer je bio dovoljno glup - i tada je sjeo u auto i zaputio se prema govornici. Nazvat će živodernicu i reći da je opasan pas na slobodi. Quinn ga ne bi mogla kriviti zato što je pas izašao, bila je to pseća krivica. A živoder će nazvati njega


LUD ZA TOBOM

111

jer je on platio dozvolu. On bi im rekao da ga uspavaju jer je opasan, što je i bila istina. Bio je opasan. Dok je odlazio, vidio je psa u retrovizoru kako njuška po kantama za smeće, čak ni ne pokušava pobjeći. Glupo stvorenje. Zaslužuje da umre. Iskrcali su sav namještaj od Meggy i odnijeli ga u kuću pod budnim okom Patsy Brady, koja je viknula: - Bok, ljepotane - sa svoga trijema, dok je Max unosio naslonjač. - Ti dobijaš sve napaljenice, - rekao je Nick, a Max mu je odgovorio: - Idem gore sklopiti taj krevet. Idi ti pričaj s njom. - Ma kakvi, - rekao je Nick. - Znam kada nisam poželjan. Kada vide tebe, ja više ne postojim. - Ova je stvar ogromna, - rekao je Max pola sata kasnije, stežući zadnji remen. - Ima li ona neke planove za koje mi ne znamo? - Nemam pojma, - rekao je Nick, ali je bilo tako teško gledati u krevet koji je sijao kao i podovi, unatoč tomu što je već bio sumrak, i ne misliti na Quinn na njemu, u njemu, ispod njega. Prestani, rekao si je i onda je još malo razmišljao - Imamo problem, - rekla je Darla iza njegovih leđa, zbog čega je on poskočio osjećajući krivnju zbog svojih prljavih misli. - Čini se da smo izgubili onog prokletog psa. - Negdje je ovdje u kući ili u susjednim dvorištima, - rekla je Quinn, pomalo drhtavim glasom. - Ne razumijem. Vrata su još uvijek zatvorena, a u ogradi nema rupa. Za svaki slučaj sam provjerila i na ulici i Katie ni tamo nema. Susjeda kaže da je bio neki čovjek za očitavanje brojila. Možda ju je on pustio. - Je li to neki mali mršavi crni pas? -upitao je Max gledajući kroz prozor spavaće sobe. - Zato što je jedan takav na ulici i ljudi iz živodernice idu prema njemu. Quinn je strčala niz stubište brže nego što ju je Nick ikada vidio da se kreće, a on ju je slijedio kroz dnevnu sobu, pa sve do ulice, baš kao što joj je i Katie uvijek njuškala trag.


112

Jennifer Crusie

Ljudi su se iz živodernice približavali psu. - Ja ću ih opozvati, - rekla je Quinn Nicku. - A ti uzmi Katie. Katie je plesala oko dvorišta, izazivajući nevolju i gledajući ga svojim smeđim očima. Napravio je korak prema njoj i ona se spustila na zemlju s guzom u zraku, spremna za igru. - Ne želim te loviti, ludo - rekao joj je, a ona je nakrivila glavu i bila je posve spremna na to ako se on predomisli i priđe bliže. - Slatko. Ako odeš na uličicu, bit ćeš materijal za hamburger, - rekao je znajući da će ga, dokle god bude pričao s njom, ona slušati. - Zašto odmah ne završiti s tim? Koraknuo je prema njoj, a ona se odmaknula unatrag, ne skidajući pogled s njegova lica. U redu, dobro. Jedan ju je dio njega, jednostavno, htio pustiti da pobjegne - ona je bila ta koja je uzrokovala sve probleme, razdvojila Quinn i Billa, brljala s njegovim životom - ali ga je Quinn zamolila, a ni on nije htio da Katie nastrada, iako je bila štakor na tankim nožicama, a i ljudi su iz šinteraja bili tu. Što je on imao, a da je taj pas želio? Sigurno je negdje u kamionetu bila neka vrećica Burger Kinga. - Što kažeš na stvarno stare krumpiriće? - rekao je on Katie, a ona se primakla dva koraka bliže te je potom jedan uzmaknula. Otvorio je suvozačeva vrata i zavukao ruku pod sjedalo, tražeći potencijalno smeće, a Katie se polako uvukla unutra, prešla preko njegovih leđa i sjela na vozačevo sjedalo. Nick je ušao unutra i zalupio vratima. Uhvatio ju je. - Imam te. Katie je stavila šape na prozor s vozačeve strane i nervozno gledala van, vjerojatno se pitajući zašto se ništa ne miče. Pogledala je preko ramena u Nicka i zacvilila. - Ne idemo se voziti, - rekao joj je i ona je zalajala na njega. U stvari, to i nije bila loša ideja. Sve dok bude mislila da svaki put kada uđe u kamionet ide na vožnju, neće biti nika-


LUD ZA TOBOM

113

kvih problema uhvatiti ju. Pa, ako bude napravio jedan krug po kvartu, riješit će jako puno Quinninih budućih problema. A tako je mogao i odugovlačiti odlazak u onu osvijetljenu kuću gdje je bila Quinn i krevet za još nekih petnaest minuta. Prešao je na vozačevo sjedalo, pomaknuo Katie i izvezao kamionet s prilaza. Mahnuo je Quinn dok je odlazio. Katie mu se odmah popela u krilo kako bi mogla prisloniti nos na njegov prozor. - Ima jedan i na tvojoj strani, - rekao joj je, ali ona je ionako bila lagana i nije se meškoljila. I nakon prve minute je udahnula te se naslonila na njega. Nije uopće drhtala dok je vozio, već je samo gledala kroz prozor, s bradom na njegovu ramenu, dok je svijet prolazio kraj nje. Ona je bila dobar mali psić, shvatio je Nick. Još je uvijek, naravno, stravično izgledala, ali je bila slatki mali psić. Počeškao ju je iza uha i Katie mu se malo naslonila na ruku, isto kao i Quinn one večeri. Quinn je bila tako izazovna, tamo u mraku, tako nagovorljiva. A bila je toliko nedostupna da on uopće nije znao zašto opet razmišlja o njoj. Završio je kruženje i zaustavio se na prilazu, a Quinn je prilazila kamionetu s prekriženim rukama preko ljubičastoga džempera kako bi se malo ugrijala. Izgledala je divno. Otvorio je vrata i dodao joj Katie govoreći: - Voli se voziti, što znači da je to način kako ju uhvatiti. - Hvala ti, - počela je Quinn, smješkajući mu se tim napućenim usnama, velikim očima i prekrasnim kovrčama. On ju je prekinuo. - Nema na čemu. Drago mi je da sam pomogao. Pa, eto, pošto smo te preselili, ja moram sada ići. - Zalupio je vratima i mahnuo dok je odlazio s prilaza, a ona je otvorenih usta gledala kako odlazi. Tek kada je došao do radionice, shvatio je da je ostavio Maxa kod Quinn. Bill je čekao na kraju ulice dok Darla i Max nisu otišli.


114

Jennifer Crusie

Tada se parkirao na Quinnin prilaz i pokucao na ružna prednja vrata - vrata koja su imala previše stakla da bi bila sigurna, još jedan razlog zbog kojega ju je morao maknuti odande. Kada je Quinn otvorila vrata, izgledala je tako prekrasno da je on jednostavno nekoliko trenutaka samo stajao i gledao u nju. Ona je rekla: - Bill? - a on se nasmiješio i rekao: - Imam auto pun tvojih knjiga. Gdje da ih stavim? Na trenutak je oklijevala, a onda je izašla na trijem s njim. - Za sada ih možemo staviti u blagavaonicu. Pomogla mu je unijeti knjige, što je bilo dobro jer je značilo da je s njim, ali i nije bilo dobro jer će tako duplo brže završiti posao, neće imati dovoljno vremena za razgovor s njom, neće se moći uvjeriti da je dobro, neće ju moći uvjeriti da razgovara s njim kao što je razgovarala prije. Problem je bio što ju je morao viđati češće, pa je tako na jednome od njezinih odlazaka do auta pomaknuo osigurač na jednom od prozora kako bi ga mogao otvoriti, ako mu to nekada bude potrebno. Samo da se uvjeri da je dobro. Bio je to prozor iza ograde na strani gdje je bilo prazno gradilište, tako da ga nitko neće vidjeti i spriječiti ga da pazi na nju. Prokleti je pas režao na njega, a on je osjećao strašnu potrebu da ga udari. Do sada je već trebao nestati, biti odvezen u živodernicu, a ne biti ovdje. Ali udariti ga, to bi bio glup potez. Mogla bi ga uhvatiti kako ga udara i to bi bilo dovoljno da Quinn posumnja kako je on bio taj koji je pustio psa van. Kada se nakon nekoliko puta vratio iz auta nazad u kuću, ona je opet zatvorila prozor i pomaknula osigurač - je li shvatila što on radi? - i kada je otišla po posljednju kutiju, on je tako jako pomaknuo jednu od daščica da se ona više nije mogla nikuda pomaknuti. To nije bila neka velika promjena, čak nije bio siguran ni hoće li moći vidjeti kroz nju, ali je ipak bilo nešto. Bilo što samo da bi ju mogao gledati, vidjeti što radi, biti s njom dok se ne urazumi. - To je sve, - rekla je dok je ulazila sa zadnjom kutijom. Malo se zadihala i obrazi su joj bili malo rumeni od hladnoće,


LUD ZA TOBOM

115

ali je bila tako lijepa da je on napravio korak i krenuo rukama prema njoj. Ona je klimnula glavom, ustuknula jedan korak, a pas je zarežao. - Ne, - rekla je. - Jako mi je žao, ali ne. Sretna sam i ne vraćam se. Ovo je sada moja kuća. Ovdje ostajem. I on nije mogao ništa napraviti osim da se nasmije, klimne glavom i poželi joj sreću, iako se osjećao grozno, htio je vikati na nju, zgrabiti ju i natjerati ju da ga sasluša. Hvala Bogu da je Bobby spriječio odobravanje njezina kredita i da će brzo biti izvan te kuće. A kada se bude iselila, morat će se riješiti psa i stvari će ponovno biti normalne. Da nije bilo Bobbyja, koji je spriječio odobravanje kredita, on stvarno ne zna što bi napravio. Darla je ostavila Maxa kod radionice, a on ju je malo kasnije nazvao da joj kaže kako im je ovo Quinnino seljenje nagomilalo posla i da će on i Nick morati ostati duže kako bi to nadoknadili. Darla je osjetila žmarce u želudcu - jesi s Barbarom? - i onda je sve to potisnula u sebe, znajući da joj Max ne bi lagao. - Nema problema, - rekla je svojim glasom žene pune razumijevanja. Podgrijavat ću ti večeru. - Nemoj se s time opterećivati, - rekao je. Nemoj se opterećivati? ­ Biti ću ovdje kad god se vratiš kući, - zacvrkutala je, odlučna u namjeri da se sve ovo sredi. - Dobro, - rekao je Max zvučeći pomalo zbunjeno. - I mislio sam da ćeš tamo biti. Nahranila je dečke, svađala se s njima oko zadaće i taman ih spremala na spavanje kada se Max vratio kući, sav mastan i iscrpljen. Dok se otuširao, dečki su već otišli na spavanje i on se bacio na kauč u tamnoj dnevnoj sobi da pogleda vijesti uz čudno plavo svjetlo koje je televizor bacao, odbivši njezinu ponudu za kasnom večerom. - Cijenim to, - rekao je. - Ali sam mrtav umoran. - Nema problema, - rekla je veselo i otišla se zaključati u kupaonicu. Pustila je kosu koja je bila obasjana snažnim svjetlom iz


116

Jennifer Crusie

kupaonskoga ormarića s velikim ogledalom i češljala ju sve dok iz nje nisu ispale sve kopče koje su do tada držale njezinu francusku punđu. Kosa joj se poput svile pružala sve do ispod ramena. Max ju je volio puštenu. Znala je ošišati samo nekoliko centimetara da se riješi ispucanih vrhova, a Max bi to odmah primijetio. Odgovorila bi da je to samo malo i onda bi mu se bacila u zagrljaj, škakljala ga i on bi ju privukao bliže... Koliko je već prošlo od kada je to učinio? Vratila se na kritične misli. Nije bilo važno. Večeras će biti ono što su bili prije. Prebacila je kosu preko ramena. Bila je ipak malo predugačka. Da se nije radilo o njoj, sigurno bi nekome preporučila da se ošiša kako bi izgledala malo soisticiranije. Ovako duga kosa je ionako stajala ozbiljnim ženama. A bila je i za male djevojčice, male Alice. I za žene s muževima poput Maxa. Ignorirala je svoju dugu lanelsku spavaćicu koja je visjela na vratima - imala ih je barem dvanaest, sve su bile božični pokloni od njezine majke - svukla je odjeću i navukla bijelu šifonsku spavaćicu preko glave. Imala je osjećaj kao da joj šlag klizi niz tijelo, hladan i gladak i tečan; omotala se oko nje poput vodopada. Malo ju je nategnula kako bi ju ispravila i potom je stala promatrati kako se slaže po njezinim oblinama. Moglo se vidjeti kroz nju. Njezine su bradavice bile tamni krugovi, a dolje niže... Ako Max i na ovo bude zaprepašten, razvodi se od njega i Barbara si ga može uzeti. Malo je hodala po kupaonici, cijelo vrijeme gledajući u ogledalo kako se šifon lijepo slaže na njezinu tijelu i kako joj kosa pada po ramenima. Palila se razmišljanjem o tome kako si dobro izgleda, kako joj spavaćica lijepo stoji, kako će Max totalno poludjeti kada ju bude vidio. Čula je kako ulazi u sobu do kupaonice i otključala je vrata,


LUD ZA TOBOM

117

čekajući da on prođe na putu do spavaće sobe. A možda neće ni stići do spavaće sobe. Možda će ju samo podići na umivaonik. Jednom su to tako napravili u kupaonici u radionici, a to čak nije bila niti njihova kuća. Tada se sigurno nije opirao. Zadrhtala je sjetivši se toga. Radili su to i na drugim mjestima. Kao na primjer u njezinoj sobi, dok je mama spavala u susjednoj sobi; Debbie je bila na pidžama-zabavi, a Darla je prošaptala: - I ja želim zabavu, - i Max se gotovo ubio dok se penjao na drvo kako bi se popeo u njezinu sobu. I činilo joj se sigurno sto puta na stražnjem sjedalu Maxova staroga kamioneta, iako je nemoguće da je bilo više od dvadesetak puta. Čak i na prednjem sjedalu službenog kamioneta. Odvezli bi se u kino na otvorenome jer im je tamo bilo zgodnije, a ionako bi vidjeli samo mali dio prvoga ilma. Satima, činilo joj se. Mazili smo se satima. Tada je prvi put svršila, tada je prvi put shvatila, shvatila je zašto cure budu glupe i ostanu trudne. Jer bi za taj osjećaj riskirao sve. Sada si je mogla jako dobro vidjeti bradavice kako strše ispod spavaćice i toliko ga je željela da je ostala bez daha. A to se dogodilo kada je shvatila da on neće ući u kupaonicu. Otvorila je vrata potpuno mračne spavaće sobe. - Max? - Polako je prišla krevetu uz pomoć svjetla koje je dolazilo iz kupaonice i pritom je pazila da ne padne preko nečega što bi joj se moglo naći na putu. - Max? Upalila je svjetiljku koja je bila kraj kreveta. Bio je protegnut preko čitavog ležaja, a lice mu je izgledalo kao da je u nesvijesti. - Max? - Ušuljala se u krevet i malo ga prodrmala. Srce? On je samo nekoliko puta duboko udahnuo i nakon sedamnaest godina spavanja s njim, shvatila je da je on u dubokom snu. Čak i da ga uspije probuditi, on bi joj samo namignuo; uistinu bi još bio u snu. To je dobila zbog toga što je čekala do odlaska na spa-


118

Jennifer Crusie

vanje. A, naravno, kada nije čekala do odlaska na spavanje, onda je on bio užasnut. Baš kao onaj prokleti Bill. Bila je toliko ljuta da ga je udarila u rame, a on se namrštio, ali se nije probudio. Bacila se natrag na krevet i vrisnula od frustracije, ali ni to ga nije probudilo. Ništa ga nije moglo probuditi. Čak ni drugi poziv. Sama ju je pomisao na svršavanje ponovno učinila tako bjesnom da ga je još jednom udarila. Nakon toga se zavukla pod pokrivač i pokušala zaspati. U subotu se ujutro Darla ustala iz kreveta, a Max je blijedo gledao u nju dok se kretala prema kupaonici. - Što to imaš na sebi? - pitao je još u polusnu, ne djelujući baš zainteresirano. - Ništa što ćeš ti ponovno vidjeti, - rekla je i zalupila vratima kupaonice.


LUD ZA TOBOM

119

SEDAM Kada je malo kasnije te subote Carl Brookner iz banke nazvao Quinn, ona je sjedila za svojim šankom na svojoj novoj bijeloj barskoj stolici i jela svoje palačinke u svojoj kući - svojoj kući - dok je njezin pas sjedio na njezinim nogama, valjao se, čekao ostatke i pri tome uživao. Ovo je sve bilo njezino, sva svjetlost i udobnost i sloboda i ispolirani podovi, mjesto pravljenja novih planova i započinjanja novih avantura. Kao što je Nick. Morat će postati puno agresivnija u pogledu Nicka... Tada je zazvonio telefon i kada se javila, Carl Brookner je rekao: - Gđice McKenzie? Postoji problem s vašim kreditom. Čini mi se da ćemo trebati dvadeset posto pologa, umjesto deset posto. Quinn je na trenutak zastala kao skamenjena. - To je još sedam tisuća dolara. Zašto... - Točno, - rekao je Brookner. - Vaš ćemo ček na prvih sedam tisuća dolara, naravno, držati do 15. travnja u banci, tako da do tada možete donijeti ostatak. Znate kako to ide, vi kao žena koja je sama. Samo trebamo malo više sigurnosti. Ali ja ih nemam. Quinn je spustila slušalicu osjećajući se krivom i uplašenom. To ti se dogodi kada se petljaš s bankom: učine da se osjećaš neprimjereno i jadno. I ranjivo. U ovo vrijeme prošli tjedan nije ni znala da želi kuću. A sada je užasnuta jer će ju izgubiti. Podigla je slušalicu i nazvala Darlu, spremna da joj istrese sve svoje probleme, ali je Darla to učinila prva. - Možeš uzeti svoju spavaćicu natrag, - rekla je čim je čula Quinnin glas. - Zezaš me. - Bio je toliko umoran da se odmah onesvijestio. - Darla je zvučala poraženo. - Čak ju nije ni vidio. - Tome sam ja kriva. - Quinn se potapšala po koljenu i Katie se popela gore. Bila je dobra i nije jela iz Quinnina tanjura,


120

Jennifer Crusie

iako je gledala u njega tako intenzivno da su joj počele curiti sline. - Selidba. Možda... - Ne, - rekla je Darla. - Nije to bilo zbog selidbe, nego zbog našega braka. Ništa ne funkcionira. Ja sam prokleta. - Ne, nisi. - Quinn je otkinula komadić palačinke i dala ga Katie koja je bila toliko zahvalna da je zacvilila prije nego ga je uzela. - Samo trebamo bolje odrediti pravi trenutak. Pošalji djecu negdje na spavanje, tako da možeš početi ranije dok još ne bude toliko umoran. - A kad se samo sjetim da ga prije nisam mogla skinuti sa sebe, - rekla je Darla. - A sada se moram prilagođavati njegovu bioritmu. - E, pa ni njegov brat nije baš neki vatren, znaš - rekla je Quinn. - Možda im je to u genima. - Ne. To je rutina, - rekla je Quinn. - Obojica su se navikla na stvari kakve su oduvijek bile i sada se toga drže. Samo ih trebamo malo protresti da primijete kako su se stvari promijenile. Izbaciti ih iz njihove rutine. - Izbaciti, - rekla je Darla. - Da, - klimnula je Quinn glavom. - Razmišljala sam o tome i smatram da ćemo obje morati biti puno agresivnije po ovome pitanju. - Katie joj je gurnula ruku svojom njuškicom, a ona ju je nahranila s još jednim komadićem palačinke. - Agresivnije, - Darla je duboko uzdahnula. - Svi dosadašnji pokušaji su bili samo proba, - rekla je Quinn. - Sljedeći će nam put uspjeti. - Možda. - Darlin je glas zvučao sumnjičavo. - No, dosta o tome. Reci mi nešto veselo. Kakav je život kućevlasnice? - Nešto nije u redu s mojim kreditom, - rekla je Quinn. - Molim? - Darlin je glas zvučao bijesno, što joj je godilo. Quinn joj je sve objasnila završavajući s riječima: - Ostalo mi je nešto ušteđevine, ali i s njom mi nedostaje još pet tisuća dolara.


LUD ZA TOBOM

121

- Ja ću ti ih dati, - rekla je Darla. - Imamo novac koji štedimo djeci za koledž... - Ne. Ali bi mi mogla pomoći na drugi način. - Samo reci. Quinn je progutala knedlu. - Vjerojatno bih na Visi mogla dobiti oko tri tisuće dolara. - O, Bože, kamate - rekla je Darla. - Nisam u poziciji da mogu birati. Ali mi još uvijek nedostaje dvije tisuće. A za tehničkoga se direktora predstave plaća tisuću dolara. - Prihvati to. - Da, ali to su kostimi i scenograija, a ja nemam pojma o šivanju i pravljenju frizura. - To ću ja napraviti, - rekla je Darla. - A ja ću ti kasnije platiti, - rekla je Quinn. - Kada budem ponovno bila u plusu, dat ću ti pola iznosa. - Ne, nećeš - rekla je Darla. - Smatraj to darom za useljenje. U stvari, smatraj to kao polog za moju stanarinu jer ako Max ne reagira bolje u skorije vrijeme, ja se selim kod tebe. Ti barem obraćaš pažnju na mene. Kada je Darla prekinula vezu, Quinn je skinula Katie iz krila i nazvala Edie. - Vrijedi li još ona ponuda? - Da, - rekla je Edie odmah. - Počinjemo u ponedjeljak u šest sati. Posao je tvoj, a meni je pao kamen sa srca. Mislila sam da će opet roditelji to morati raditi. - Ako se sjetiš još nečega, - rekla je Quinn. - Meni treba još dvije tisuće dolara do 15. travnja. - Nećeš dobiti taj novac do tada, - rekla je Edie. - Dobit ćeš polovinu do tada, minus kamate, a ostatak krajem svibnja. Što kažeš na ugovor za rasvjetu? To je još sedamsto pedeset dolara. - Ne znam ništa o scenskoj rasvjeti, - rekla je Quinn. - Ni ja, a radim to, - rekla je Edie. - Prihvati posao. - Dobro, - rekla je Quinn. - Prihvaćam. - Prekinula je vezu i brzo nešto izračunala. Ako joj budu platili polovicu od oba posla do 15. travnja, ako joj odobre novac na Visi, ako ne bude


122

Jennifer Crusie

ništa jela narednih mjesec dana... Još uvijek neće imati dovoljno. - Nisam trebala potrošiti one novce na glupe dvije četkice za zube, - rekla je Quinn Katie koja je izgledala zabrinuto. - Nema više bacanja novca u prazno. Katie je uzdahnula i legla na Quinnine noge s glavom na šapicama. - Trenutno se i ja tako osjećam, - rekla je Quinn. Bill je sljedećega tjedna u školi pokušao razgovarati s Quinn, za njezino dobro. - Ona kuća je loša ideja, - rekao joj je. - Raspada se i ti ju ne možeš popraviti. Zašto ne bismo mi... - Bill, mi ne postojimo, - rekla je Quinn. - A kuća je u redu. Ako bude nešto trebalo popravljati, tu su Nick, Max ili moj tata. Ili ja. Mogu naučiti popravljati stvari. Ostajem u kući. Sada idi, moram na nastavu. - Nick. - Klimnuo je glavom. - Čak i Max. To je loša ideja. Ljudi će početi pričati. - Bill,- rekla je zatvarajući oči kako bi ga isključila. Odlazi. Bilo je frustrirajuće jer se ona teško uspijevala pribrati, budući da je svu svoju energiju usmjeravala na tu prokletu predstavu koju je Edie radila, a ona se trudila u to uvući i Coreya i Jasona. I to im obećavajući dodatne bodove ako budu radili na tome; ali dobra stvar u tome je bila ta što je dan poslije imao razloga svratiti poslije škole. - Proba za predstavu ne počinje do šest sati, - rekla mu je kada je pokušao s njom razgovarati o angažmanu njegovih momaka. - Ako im se termini budu preklapali s treningom, mogu napustiti predstavu. Kad je sljedećeg tjedna navratio, rekla mu je: - Bill, mi nemamo o čemu više ikada razgovarati. Odlazi, molim te ­ tako je on bio prisiljen napraviti nešto kako bi ju vratio natrag. Strpljenje je bilo u redu, ali je bilo vrijeme za neku ofenzivniju akciju te je znao što mora napraviti: riješiti se toga prokletoga psa i te proklete kuće. Sljedećega je dana uzeo nekoliko sati slobodno i otišao do


LUD ZA TOBOM

123

kuće. Bilo je to tako strašno mjesto. Moralo je biti nešto loše s tom kućom, nešto opasno, nešto s čime bi ju mogao izvući odande. Taman je htio ući malo unutra kako bi razgledavao, ali je znao da ona drolja susjeda sigurno gleda, pa je parkirao u susjednoj ulici i tiho došao kroz stražnje dvorište na glavni ulaz. Kada je već bio tamo, hodanje dvorištem mu nije bilo dovoljno, morao je ući unutra, morao je vidjeti sve strahote koje su ju tamo čekale, sve mogućnosti kojima bi ju mogao nagovoriti da ode. Probao je otvoriti vrata, ali su bila zaključana; čak ni drmanje ni naslanjanje na njih nije pomoglo, iako je navelo toga prokletoga psa da laje na njega. Ta je prokleta stvar bila opasna, ugrist će Quinn, imao je pravo kada ju je htio uspavati. Pogledao je sa strane da provjeri gleda li ga ona žena i otišao s druge strane kuće. Tamo je samo bilo prazno zemljište. Sigurnije. Pokušao je s bočnim vratima, ali su i ona bila zaključana. I s podrumskim prozorima - to bi bilo malo usko, ali bi mogao izaći kroz vrata - i svi su bili zaključani, ali kada se naslonio na jedna, ona su se slomila te je mogao gurnuti ruku i otvoriti ih. A nakon toga je ulazak u podrum bio prilično jednostavan. Dok se uspinjao podrumskim stubištem, pas je poludio, ali je svejedno uzmicao dok se ovaj penjao. Pogledao je po kuhinji - maloj, slatkoj, ugodnoj i svježe obojeno u plavo- bijelo, a na zidu pored crvenog cjedila za tjesteninu stajao je natpis Quinnina Noćna kuhinja, baš kao i u njihovu starome stanu trudio se ignorirati to pseće štektanje i onda mu je prekipjelo te ga je napokon šutnuo van na dvorište. I da je glupa kučka iz susjedstva pogledala van, vidjela bi samo glupoga psa. Bio je siguran. Ušao je u blagavaonicu i našao se u prostoru okupanom toplom svjetlošću koja je djelomično dolazila od visokih prozora s desne strane - njegovih prozora; pogledao je u slomljeni osigurač s ponosom - a djelomično od istih takvih prozora iz dnevne sobe koji su gledali na ulicu, a svjetlost se probijala kroz svod. Ali je to mjesto bilo hladno, puno pukotina i drvenarije s


124

Jennifer Crusie

koje se gulila boja, tako da ga čak ni svjetlost nije mogla učiniti boljim. Nažalost, pukotine i oguljena boja nisu bile dovoljne da se Quinn odseli. Morat će naći nešto puno gore. Došao je u dnevnu sobu, stao na sredinu i polako se okretao oko sebe. Tamo je pokraj prozora bio stari crveni naslonjač s osmerokutnim stolom pored njega. Bila je tu još i pletena košara. Bill je sjeo i otvorio ju. Vuna i neke stvari. Quinnin ručni rad. Pravit će dekicu za njihovu bebu. Kada se budu vratili u njihov stan, sjedit će i gledat televizor, a ona će plesti za njihovu bebu. Vuna mu se u rukama činila mekom i laganom. Bila je nekakve muške plave boje; Quinn je znala da će dobiti dječaka. Poput Jasona Barnesa. Zvat će ga Bill junior, ali bez obzira na to bio dječak ili djevojčica, ime će biti William Quinn Hillard. Kakvo lijepo ime. Dopustio je da mu se ruka stisne oko vune i postala je šaka. Stvarno lijepo ime. Ispustio je vunu i ustao. Oko kamina je sve bilo puno polica na kojima su bile Quinnine knjige o umjetnosti - na trenutak se trgnuo misleći, Te knjige pripadaju našemu stanu - i prešao rukom po glatkim policama, dodirnuo je taj apsurdni zlatni sat koji je bio tamo, pipnuo rubove njezinih knjiga, preletio prstima po ispoliranoj površini osmerokutnoga stola. Ako bude dotaknuo te stvari, one će također postati njegove. Na drugoj je strani sobe stari crveni kauč, koji joj je dala njezina majka, zauzimao previše prostora. Ta prokleta stvar je bila velika, duga skoro dva metra, skoro kao krevet. Ta ga je pomisao potaknula da ponovno stisne šake, ali nije bilo razloga. Ako je stvarno željela taj kauč, mogu ga imati u stanu. S lijepim prekrivačem. On i Quinn bi u kasnim večernjim satima mogli leći na njega i gledati vijesti, vrijeme, športske rezultate, mijenjati programe s jednoga šoua na drugi i smijati se. Tada bi on mogao ugasiti televizor s daljinskim i posegnuti za njom... Počeo je ubrzano disati i pokušao obuzdati misli. Ovo nije


LUD ZA TOBOM

125

bilo zbog seksa, nikada nije s njima bilo ništa zbog seksa, oni su postojali zbog boljih stvari, obitelji i škole. Pogledao je natrag na naslonjač - to je bilo sigurnije - i ponovno je vidio vunu. Sagnuo se i pokupio malu štrenglu vune, onu koja joj nikada neće nedostajati i spremio ju u džep svoje jakne. Zadržat će to kao podsjetnik da će se ona vratiti kako bi uskoro stvorili Billa juniora. Pogledao je na sat i shvatio. Vrijeme mu je istjecalo. Krenuo je prema prednjim vratima i sjetio se da su stražnja bolja, parkirao je tamo. Ali je, kako se okrenuo, vidio ključ na ormariću pored vrata. Probao je njime otključati prednja vrata i uspjelo je. Naravno da ona drži ključeve blizu prednjih vrata. Vrata su bila staklena, tako da je morala imati brave s obje strane, ali bi ključeve držala blizu vrata za slučaj požara. To je imalo smisla. Držao je ključ u rukama. Kada bi imao svoj ključ, mogao bi ući bilo kada, pogledati okolo, praviti planove koji su im trebali za njihovu budućnost. Jedino što bi Quinn primijetila da ih nema. A on se morao vratiti u školu, dugo mu je trebalo da uđe, vrijeme mu je istjecalo. Izašao je do auta držeći vrata otvorena dovoljno dugo da pas istrči i počne lajati. Potom je zatvorio vrata i opet ostavio psa vani te se odvezao. Putem je do škole kod ključara ostavio ključeve i rekao da mu naprave presliku. Kada je stigao u školu, nazvao je živodera i rekao kako ga je ugrizao opasan pas u Apple ulici koji slobodno šeće. Da, probio mu je kožu i trebalo bi ga uspavati. Lažno se predstavio kao Harvey Roberts i izmislio je adresu kako bi prijava bila legalna, a onda prekinuo vezu, osjećajući se kao da je napravio veliku stvar, iako nije našao ništa loše vezano za kuću. Dva je sata kasnije izašao iz škole na pauzu za ručak, pokupio ključ i opet otišao do Quinnine kuće. Psa nije bilo nigdje u blizini, a ključ je radio savršeno. Vratio je izvornik na policu i


126

Jennifer Crusie

s olakšanjem se vratio u školu. Tamo je našao Bettynu poruku iz živodernice da je netko prijavio kako ga je pas ugrizao. - Imamo problema s njim, - rekao joj je kada ju je nazvao poslije škole. - Ne volim što ovo moram reći, ali ga jednostavno uspavajte. Svima će nam tako biti lakše. Doći ću sutra i platiti troškove. Kada je spustio slušalicu, pomislio je kako nije ništa slagao. Kada stvari budu tamo gdje bi trebale biti, svima će ponovno biti lakše. - I, hoda li Lois još uvijek s Matthewom? - pitala je Quinn Darlu na pizzi poslije škole. - Da, ali ne čini mi se posve sretnom zbog toga, - rekla je Darla. - Čini se kao da nema život kad ne mora ogovarati i psovati Barbaru. Stalno me o njoj zapitkuje, kao da ćemo se nas dvije udružiti i biti bankarski kurvinski duet. - To mora biti izazovno, - rekla je Quinn. - Pa baš i nije. - Darla je vratila krišku polupojedene pizze u kutiju. - Max me ne bi prevario. Prokletstvo, pa on nema snage ni mene okrenuti, a kamoli Barbaru. - Razmišljala sam o tome, - rekla je Quinn. - Shvatila sam da spavaćica koja je zaprepastila Billa ionako nije spavaćica koja bi zaprepastila Maxa. Mislim da bi trebala probati s nečim konkretnijim. - A što kažeš na to da ga zgrabim za gušu i kažem da me jebe ili umre? - rekla je Darla. - Pa, ja sam više mislila na crnu čipku, - rekla je Quinn. - Znaš, nešto nevjerojatno izazovno. Jedna od onih stvari koje dečki vole, a mi im se smijemo. - Ne znam... - Slušaj, puno si naučila, - rekla je Quinn. - Nemoj ga pitati pored prozora ili pred ljudima i ne čekaj predugo jer je onda preumoran. Ja mislim da si skoro uspjela. Nemoj sada odustati. - Stvarno tako misliš? - Darla je klimnula glavom. Quinn se nagnula naprijed i zatvorila kutiju od pizze. Znam. Hajdemo odmah do trgovine. Ne mogu dugo ostati, Katie


LUD ZA TOBOM

127

je sama kod kuće, ali mogu žrtvovati još jedan sat da spasim tvoj brak. - Mogu li ja? - upitala je Darla. - Hej, - rekla je Quinn. - Nema pesimizma. Hajdemo ti kupiti nešto što će tvoga muža izluditi. - To već ima, - rekla je Darla. - Mene. U zadnjih pet dana, od kada je Nick pomogao Quinn da se preseli, uspio ju je zgurati u podsvijest, gdje se ona pritajila a on se nelagodno osjećao. U tome je bio problem s promjenom, rekao si je. Nikada se zbog promjene nisi mogao osjećati smireno. Najbolje što je mogao napraviti bilo je da zaboravi da ona postoji, što je bilo teško, ali i nemoguće budući da je Bill u tome trenutku stao ispred radionice. - Mogu li razgovarati s tobom na trenutak, Nick? - viknuo je Bill, a Nick se podigao s jeepa Petersa Cantora i rekao: - Naravno. Reci. - Radi se o Quinn, - rekao je Bill, a Nick je pomislio, O dovraga, nikada ju nisam ni dodirnuo. - Znam da si joj pomagao, - rekao je Bill, - i cijenim to, ali mislim da ova selidba nije dobra za nju. Nick je zahvalno odbacio osjećaj krivnje i upitao: - Molim? - Ta kuća, - rekao je Bill izgledajući poput pametnog, ali pokajničkog Vikinga. - To je loša ideja. Ona je tamo sasvim sama, a kuća samo što se nije urušila na nju. - Meggy kaže da je sve u redu. - Nick se vratio svomu poslu. - Stvarno nema razloga za brigu. - Što Meggy zna? - Bill je odmahnuo glavom. - Stvarno ju trebamo izvući odande. Nick se zaustavio na trenutak. - Bill, njoj se tamo sviđa. Mislim da će tamo i ostati. - Da joj ti nisi pomogao da se preseli... - počeo je Bill i glas mu je zvučao napeto, gotovo ljutito. - Naravno da sam joj pomogao da se preseli, - Nick se


128

Jennifer Crusie

namrštio. - Svi smo joj pomogli. - Dobro, sada prestani, - rekao je Bill. - To je loše za nju. I ljudi će početi pričati. Ljudi koji ne znaju da ste vas dvoje kao brat i sestra. Želiš li joj uništiti ugled? Nick je pokušao smisliti što bi mu rekao, ali jedino što mu je palo na pamet bilo je: - O čemu ti, dovraga, pričaš? - Pa ti si joj pomogao da se preseli. Ljudi će početi misliti da je ona jedna od tvojih... - Billov se glas stišavao i polako nestajao kad je počeo tražiti prave riječi. - Jedna od kojih mojih? - pitao je Nick opasno. - Djevojaka, - rekao je Bill. - Znaš, jedna od onakvih s kojima ti izlaziš. Nick se suzdržavao. - Bill, mene apsolutno nije briga što ljudi misle, a ako Quinn smeta, ona će mi reći da otkačim. Nisam ju vidio od kada smo ju uselili i ne planiram skoro ići tamo, pa ako je to stvar koja te brine, nemaš razloga za brigu. Billovo se lice ozarilo. - Hvala, Nick. Znao sam da ćeš razumjeti. Onda ti znaš više od mene, pomislio je Nick, ali je promatrao Billa kako odlazi i nije rekao više ni riječi. Bilo mu je dosta razgovora s Billom Hillardom za to poslijepodne. U stvari, s obzirom na razgovor, bilo mu je dosta za cijeli život. Kada je nakon deset minuta netko pokucao na stražnja vrata, pomislio je, O ne, zar opet, ali kada ih je otvorio, tamo je stajala Quinn. Lice joj je bilo blijedo od zime i unatoč svim racionalizacijama i obećanjima Billu, toliko mu je bilo drago što ju vidi da ju je skoro zagrlio. - Što ima? - pitao je, namjerno držeći stvari na distanci - zagrljaj bi bio loš potez - a ona je prošla pored njega i ušla u radionicu. Na sebi je imala veliku plavu jaknu, zbog koje je izgledala krupno, traperice i na nogama zimske čizme s gumenim potplatama. Izgledala je poput klauna, a on je trebao biti zahvalan na tome, ali se umjesto toga cijelo vrijeme pitao što nosi ispod sve te odjeće. Tada joj je ugledao lice i prestao razmišljati o takvim stvarima.


LUD ZA TOBOM

129

- Katie je u živoderaici, - rekla je glasom koji je bio na rubu panike. - Nazvala sam da prijavim njezin nestanak i oni su mi rekli da je tamo. Ne mogu ju dobiti natrag zato što nisam vlasnik dozvole te zbog toga što je nekoga ugrizla, pa će ju uništiti... - Čekaj malo, čekaj malo, - rekao je Nick, želeći ju zagrliti. - Ponovi mi to. Kako je došla u živodernicu? - Ne znam, - rekla je Quinn. - Vrata su bila zatvorena, ali je ona svejedno izašla van i oni će ju sada ubiti. Zbog straha na njezinu licu osjećao se vrlo loše. - Večeras? Klimnula je glavom. - Nisam sigurna. Otišla sam tamo, ali su mi rekli da mora doći osoba koja ima dozvolu, a Bill im je rekao da ju mogu ubiti jer je sigurno opasna pošto je nekoga ugrizla. Ne žele ju dati meni jer je dozvola na Billa, a on se ne javlja na telefon kada ga zovem, tako da je možda već negdje vani i slavi što će ju ubiti, jer ju mrzi... - Koga je ugrizla? - Nick je pokušavao sve to shvatiti jer Katie nije bila vrsta psa koji bi grizao ljude. - Ne znam. Rekli su mi da ih je netko nazvao i rekao kako ga je ugrizao pas koji luta okolo i kada su otišli provjeriti, našli su Katie. I sada je ona kod njih... - Dovraga, - rekao je Nick. - Hajdemo razgovarati s njima. - Uzeo je jaknu i znao da čini veliku grešku time, ali mu je svejedno bilo drago što će ponovno provesti vrijeme s njom. - Rekli su ne, - rekla je Quinn drhtavim glasom. - Ja sam već bila tamo i rekli su ne. Nisam ju čak mogla ni vidjeti. - E, pa razgovarat ćemo s njima sve dok ne kažu da, rekao joj je Nick, a nije imao pojma kako će to izvesti. To je zvučalo kao dobra ideja i Quinn se pokušala nasmiješiti. - Hvala ti, - rekla je. - Znam da sam davež, ali te stvarno trebam oko ovoga. - Nisi ti davež, - slagao je Nick. - Hajde, idemo spasiti psa. Kamionet je bez problema prelazio kilometre do


130

Jennifer Crusie

živodernice, a Nick je imao jako puno vremena razmišljati o Quinn koja se nalazila odmah pored njega. To je bila situacija koja ga je palila jer je bio sam s njom, ali je znao da je bilo koja situacija kada je sam s njom za njega bila napaljujuća i baš se zato trudio da ne bude previše nasamo s njom. Naravno da mu njegove misli u zadnje vrijeme u tome nisu pomagale, a uglavnom su bile o prekrasnome donjem rublju koje je ona nosila i koje je on strgao s nje, a nakon toga bi ju bacio na onaj ogromni krevet... Prestani, rekao si je. Za Boga miloga, ovoj je ženi pas u opasnosti. Kakav bi kreten razmišljao o seksu s njom u ovakvoj situaciji? Takav kreten kao on. Quinn se pored njega naslonila na prozor i on ju je pokušavao vidjeti onako kako ju je vidio prije, prije nego što je došla i potpuno mu zauzela misli. To je Quinn, neprestano si je govorio, ali je to polako blijedjelo. Bila je to Quinn koju je on želio. - Evo ovdje je, baš iza onoga skretanja, - rekla je Quinn i on je osjetio njezin meki, hitri glas u svome pleksusu. To je Quinn, rekao si je ponovno, a njegov mu je pleksus rekao, Naravno da je. Kreni u akciju. - Ovdje je skretanje. Evo ga! Quinn ga je zgrabila za ruku i on se trudio ne misliti o tome koliko mu je blizu, dok je skretao i parkirao se ispred skloništa. Mjesto je izgledalo napušteno. Nigdje niti jednoga auta, a on je imao loš predosjećaj da neće biti nikoga s kim bi mogli razgovarati. Pogledao je na sat. Šest i petnaest. To nije bilo dobro. - Ostani ovdje. - Ne, - rekla je Quinn, a kada je pokucao na vrata, osjetio ju je jako blizu iza sebe i trebalo mu je strašno puno snage kako bi se odupro želji da se okrene i nagne na nju. - Ima li koga? povikao je i ovog puta pokucao na vrata. - Otišli su, zatvoreno je, - šapnula mu je Quinn na uho, a on se trgnuo od topline njezina daha.


LUD ZA TOBOM

131

Pokušao je otvoriti vrata, ali su bila čvrsto zatvorena. Ovo ne vodi na dobro, - rekao je, a na to je ona rekla: - Razvali ih. Imaju mojeg psa. Okrenuo se prema njoj i rekao: - Quinn, neću razvaliti vrata. Pogotovo ne vrata državne zgrade. Saberi se, - ali ona ga je pogledala svojim očima boje lješnjaka i morao je nešto brzo poduzeti, inače će skočiti na nju. - Moj je pas tamo, - rekla je Quinn, a on je rekao: - Kvragu, - te se okrenuo i otišao sa stražnje strane skloništa gdje su bili boksevi. Barem je desetak pasa došlo vidjeti što to oni rade i lajali su kao ludi. A u zadnjem je boksu bila Katie. - O ne.- Quinn je otrčala do boksa i pala na koljena. - O, srce, tako mi je žao, tako mi je žao. Mali štakor je stvarno izgledao jadno, drhtao je od hladnoće, a njegovo se malo tijelo očajnički guralo da nekako dođe do Quinn. - U redu, - rekao je Nick, - odmah ujutro ćemo ju... - Ubit će ju, - rekla je Quinn. - Pa doći ćemo ovdje jako rano... - Ne, - rekla je Quinn. - Ne ostavljam ju ovdje. - Quinn, budi razumna... - počeo je Nick, ali je ona odmahnula glavom i rekla: - To bi Bill rekao. Ovo nije stvar razumnosti. Ovo je stvar lojalnosti i ljubavi i povjerenja i izdaje, a ja ne ostavljam ovoga psa. Ubit će ju. - Dobro, - rekao je Nick. - Onda ćeš sjediti ovdje i smrzavati se. - U kamionetu imaš deku, - rekla je Quinn. - Ostavi mi barem nju. - Ne ostavljam te ovdje, - rekao je Nick bijesno. - Što ti misliš kakav sam ja čovjek? - E, pa ja ne ostavljam Katie, - rekla je Quinn. - Pa kakav god da si čovjek, znači ima nas dvoje takvih. - Dovraga, - rekao je Nick i pogledao u Quinn, tako nepomičnu i neodoljivu, i u Katie koja je drhtala uz žicu. Usprkos svojoj volji, počeo je planirati. Žica nije bila jako


132

Jennifer Crusie

visoka i na vrhu je bila glatka. Prelazak preko nje je, nažalost, bio izvediv. Protuzakonit, ali izvediv. - U redu je, - rekla je Quinn. - Samo mi daj deku i idi kući. Znam da ne možeš ništa napraviti. A kad se samo sjeti da je ona nekada bila mirni dio njegova života. - Dobro, - rekao je Nick. - Idem po kamionet. A ti se odmakni od ograde. - Rekla sam ti, ne ostavljam ju, - rekla je Quinn, a on joj je odgovorio: - Ni ja, ali ako želiš da ju izvučemo odavde, moram dovesti kamionet da se mogu popeti. Quinn je ostala otvorenih usta. - Izvući ćeš ju van? - Pa postoji ta mogućnost ili da ostanem ovdje i da se smrznem zajedno s tobom, - rekao je Nick. - Ti mi se sviđaš, ali ipak postoji granica do koje bih trpio da provedem neko vrijeme s tobom. - Iako baš i nije bila neka granica. Quinn se polako ustala. - Ti si najdivniji muškarac na cijeloj planeti, - rekla je, gledajući ga u oči s toliko obožavanja da mu je čak i na toj hladnoći bilo vruće. - Nikada te više neću kritizirati, nikada. Obećavam. - Dobro, - rekao je Nick. - To je skoro vrijedno odlaska u zatvor. A ti se sada makni dok dovezem kamionet. Nije bio problem prijeći ogradu kada je dovezao kamionet na kojega je stao. Problem je bio nagovoriti Katie da dođe do njega jer je ona, čim joj se približio, pobjegla što je dalje mogla. Quinn ju je dozivala i mamila, sve dok nije ponovno izvirila van, polako se vukući po podu. A kada ju je napokon uhvatio i podigao gore, ona ga je popiškila. - Stvarno mi je žao zbog ovoga, - rekla je Quinn dok joj je on dodavao psa. Primila je psa u ruke i rekla: - O, Katie. - Još ju je više privukla k sebi, mazila ju i ljubila, a sve je to bilo ironično jer je on još uvijek stajao u boksu u popišanoj jakni, tresući se od hladnoće. - Duguješ mi za ovo, - rekao je i uhvatio se za vrh ograde da prijeđe natrag. - Reci što god želiš, - rekla mu je, a on se sjetio nekoliko


LUD ZA TOBOM

133

stvari i prije nego se vratio natrag. Upravo je sjeo u kamionet kada se iza ugla skloništa pojavio policijski auto. Darla je zapanjeno gledala u ogledalo u svojoj kupaonici. Zaboravi da se ova odjeća zove sretna udovica, što i nije bio najbolji predznak s obzirom na okolnosti. Zaboravi da je to crna čipka i da grebe, zaboravi da je tako usko da su joj grudi bile toliko podignute i zategnute da su izgledale kao izložene na polici, zaboravi da su gaćice koju su išle s ovime tako uske da nema dovoljno voska na svijetu koji je mogao srediti tu zonu za njih. Koncentriraj se na to da izgledaš poput grube domine. Stavila je ruke na bokove, što joj nije pomoglo, i suočila se sa svojom osobnošću. Suočena je bila prava riječ, pomislila je. Suočena, bez dlake na jeziku, dominantna... Ako Max nije imao krotku stranu, bila je gotova. Ili možda nije. Pustila je da joj ruke padnu niz tijelo i trudila se izgledati manje ljutito. Bila je to ljutnja, ona je to uzrokovala. Ljutnja koju je osjećala zbog toga što je htjela zavesti svoga muža, što je nosila ovu glupu stvar za koju ju je Quinn uvjeravala da je seksi, ‘Doživjet će srčani udar’ rekla joj je Quinn. ‘Hoćeš li mi to posuditi ako se ikada dočepam Nicka?’ On je također bio jako dobar u zavođenju. ‘Ne može ispod struka’, rekla bi mu i stvarno je imala namjeru biti dobra curica jer bi, ako bi joj majka saznala, bila u jako velikoj nevolji. ‘Stvarno to mislim, Max’, a on bi joj rekao: ‘Naravno’, i onda bi ju poljubio, a ruke bi mu bile toliko vrele da bi se ona topila pod njima i ubrzo bi oboje dahtali jedno u drugo, puštajući ruke da slobodno putuju. A potom bi on rekao: ‘Bilo bi nam tako lijepo’ - a ona je tada umirala od želje za... - Max! - viknula je Darla i otvorila vrata od kupaonice koja su vodila u spavaću sobu. - Možeš li doći na minutu? Ne, to nije bio plan, ne može se sjetiti koji je bio plan,


134

Jennifer Crusie

jedino čega se trenutno mogla sjetiti bio je osjećaj kad ju njegovi prsti dodiruju... - Što je? - rekao je Max. Stajao je na vratima spavaće sobe sa Športskim novostima u rukama i trebalo mu je pola sekunde da se prebaci s blago iznerviranoga na zapanjenoga čovjeka. - Gospode Bože, - rekao je. - Ne, - rekla je Darla. - Ovo je vrag. Idemo u pakao i zato daj sve od sebe. Prišla mu je bliže, a on je ispustio časopis kako bi ju mogao automatski zagrliti. Spuštao je ruke preko njezina struka koji je bio uži nego inače, manji, tako da su te ruke učinile da se osjeća seksi, a ona je zarila svoje bokove u njegove, dok ga je ljubila. On joj je uzvratio poljubac, onako žestoko kao nekada, a ona ga je tako željela... A potom je on prekinuo poljubac i rekao: - Što je ovo? Ona se smrznula, doslovce je bila zaleđena zbog ovakvog odbijanja. - Što? - Je li ovo zbog Barbare? - Spustio je ruke s njezina struka. - Jer godinama smo već u braku i ti nikada još nisi izvela ovakvu stvar. Darla je osjećala kako brže diše, a razlog tomu nije bila požuda. - Ja ovo ne mogu vjerovati. - Rekao sam ti da se ne moraš brinuti zbog Barbare. Maxov je glas bio prožet ljutnjom. - Rekao sam ti, a ti mi ne vjeruješ. Naš je brak dobro. - Vraga je, - rekla je Darla, ljutito se okrenula i otišla natrag u kupaonicu zalupivši vratima za sobom. Strgnula je veselu udovicu sa sebe i navukla svoju lanelsku spavaćicu. Očito ju je njezina majka poznavala bolje nego što ona sama sebe pozna. ‘Nikada još nisi izvela ovakvu stvar’, rekao je Max. Jednostavno nije seksi žena. Ne može zavesti ni vlastitoga muža. - Darla? - rekao je Max kroz vrata kupaonice. - Idi kvragu! - rekla mu je Darla i sjela na pod plačući jer je bila toliko ljuta.


LUD ZA TOBOM

135

Bila je gotovo sigurna da je to zbog toga što je bila toliko ljuta. Nick je skinuo svoju popišanu jaknu i lanelsku košulju i bacio ih odostraga u kamionet, prije nego se popeo u kabinu kod Quinn. - Neće te valjda stvarno uhititi? - pitala je Quinn, a Nick je uzdahnuo i rekao: - Već je. Upalio je kamionet. - Jedini razlog zbog kojeg nisam već u zatvoru i zbog kojeg Katie nije ponovno u živodernici je taj što to za sobom povlači puno papirologije i morali bi zvati ljude iz skloniša da dođu ovamo. - Tibbettska policija u svojim najboljim trenucima nije bila poznata po svojoj agresivnosti, a Gary Farmer nikada nije bio raspoložen za to. - Imali smo veliku sreću što je to bio on, a ne Frank Atchity. - Reći ću im da sam ja kriva za sve, - rekla je Quinn. - Reći ćemo im da ti je pas bio ukraden i da ima nekih zdravstvenih problema, - rekao je Nick. - Problema s mjehurom i da mu je potrebna pomoć. - Stvarno mi je žao zbog tvoje jakne, - rekla je Quinn. Nije ti li hladno u toj majici? Pogledao ju je i vidio kako mazi psa u sumraku. Oči su joj bile velike i zahvalne, a tijelo joj je, deinitivno, bilo okruglo pod tim velikim kaputom. - Ne, - rekao je i sam sebi obećao da neće ući u njezini kuću kada budu stigli do nje, da će se samo zaustaviti na prilazu i ostaviti auto upaljen. - Istinski sam ti zahvalna, - rekla je Quinn, a on je razmišljao da se uopće ne zaustavlja, samo da uspori toliko da ona može iskočiti sa psom iz kamioneta. Ali kada je došao do njezine kuće, tamo je bio parkiran auto i sva su svjetla bila popaljena. - Znaš li ti nešto o ovome? - pitao ju je i kada mu je rekla da ne zna, ugasio je kamionet i krenuo za njom u kuću da otkrije što se još kataklizmično događa u njezinu životu. Prvo što je Quinn ugledala kada je ušla unutra bilo je


136

Jennifer Crusie

puno namještaja iz njezine prošlosti. Majčin je stol za jelo bio u blagavaonici s cijelim kompletom stolica, a njezina je dnevna soba imala nova tri stolića i još jedan naslonjač. - Quinn? - rekla je njezina majka i Quinn se okrenula i ugledala ju kako stoji na kuhinjskome pragu. - Upravo smo ti donijeli još nekoliko stvari. - Meggy je bila crvena i užurbana, ali se nasmijala, onako od srca, prepuna uzbuđenja, smješkom za kojega se Quinn ne sjeća da ga je ikada prije vidjela. - Mama? - Znali smo da ti treba namještaj i imali smo auto, pa smo ti donijeli višak stvari, - rekla je Meggy. - Mi?- Quinn je čula Nicka kako zatvara ulazna vrata iza nje. Osmijeh je njezine majke pomalo izblijedio kada ga je ugledala. - Tko mi? Kako to da ste imali auto? Koje stvari viška? - Edie, - rekla je Meggy i vratila se natrag u kuhinju, a Quinn je pogledala u Nicka koji je slegnuo ramenima. - Ako me više ne trebaš... - počeo je, a ona je rekla: - Trebam te. - On ju je sumnjivo pogledao, pa mu je rekla: - Najmanje što mogu učiniti za tebe je da ti dam pivo u znak zahvalnosti. Dođi. - Kada je otišla u kuhinju, još uvijek noseći Katie kao da će ova nestati, on je uzdahnuo i slijedio ju. Edie je slagala Meggyine zdjele u ormariće. - Kupila si nove zdjele? - Quinn je napokon spustila Katie i uzela pivo iz hladnjaka. - Meggy je rekla: - Ne, Edie je imala ljepše. Quinn je dodala Nicku pivo. - Kakve to veze ima s tobom? - Selim se kod tvoje majke, - rekla je Edie. - Odlučila je da ako ti možeš promijeniti svoj život, može i ona. - Pogledala je u Meggy s odobravanjem. Meggy je dodala: - Edie i ja provodimo toliko vremena zajedno da smo mislile kako bi bilo praktičnije da živimo zajedno. Quinn je pogledala s mamina nasmiješenoga lica u Edieno


LUD ZA TOBOM

137

i rekla: - Živjeti zajedno. - Da, - rekla je Meggy ponosno. -I sve je to zbog tebe. Rekla si da te ne zanima što ljudi misle, da moraš živjeti svoj život za sebe, i sve što je meni padalo na pamet je bilo to koliko ja ovo želim napraviti. - Meggy se nasmiješila Edie, sretnija nego što ju je Quinn vidjela godinama. - I onda smo razgovarale i odlučile da bi to bilo baš prikladno. I Edie se večeras uselila, a ja sam tako sretna. Želim to već godinama. - Godinama. - Quinn je pogledala u Nicka koji je izbjegavao njezin pogled. - A što tata misli o tome? - Još mu nismo rekle, - rekla je Meggy. - Na kuglanju je. - To će ga naučiti lekciju, - rekao je Nick, a Quinn ga je pogledala kako bi ga ušutkala. - Znači, ti i Edie ćete živjeti zajedno, a to još niste rekle tati, - rekla je Quinn, pokušavajući složiti informacije. - On vjerojatno neće ni primijetiti, osim ako ne stanem pred televizor, - naglasila je Edie. - Radim samo ono što si ti rekla, dušo - rekla je Meggy. Radim ono što želim. Bila si u pravu. - Nisam mislila na ovo, - rekla je Quinn. - Pa, mi moramo ići. - Edie je uzela torbicu, kratko i jasno kao i uvijek. - Tvoj će otac doći kući svaki tren i tražit će objašnjenje. - To bih volio čuti, - rekao je Nick, a Meggy ga je ignorirala i samo poljubila Quinn u obraz. - Samo želim biti sretna, Quinn - rekla je Meggy i onda su otišle. Quinn se naslonila na šank i veselo rekla Nicku: - Znači, ovo je novost. Nick je klimnuo glavom. - Imala si zanimljivu noć. Pogledi su im se sreli. - Ne žive zajedno kako bi mogle hodati po rasprodajama, zar ne? - Ne. Quinn je progutala knedlu. - Jesi vidio kako se gledaju? Godinama, rekla je. Kako mi je to promaklo? Kako sam mogla


138

Jennifer Crusie

biti tako slijepa? - Pa nisu se baš pokazivale. I tko uopće razmišlja o seksualnome životu svojih roditelja? - Izgledao je pomalo bijesan dok je to izgovarao. - Ne želim o tome sada razmišljati. - Nisam spremna za ovo, - rekla je Quinn. - To je moja majka. Ona ne radi stvari tako iznenada. Ona je jednostavno tu i ne mijenja se. - Katie se ustala i krenula prema psećim vratima, a Quinn ju je pratila pogledom i još uvijek govorila. - Na nju mogu računati da će biti dosadna. Ovo mi se uopće ne sviđa. Mijenja stvari. - Znam kako se osjećaš, - rekao je Nick i odnio svoje pivo u dnevnu sobu.


LUD ZA TOBOM

139

OSAM Quinn nije skidala pogled s Katie u čitavih pet minuta dok je bila vani na hladnoći, ali je o Meggy razmišljala cijelo vrijeme. Godinama, rekla je. Ovo sam željela godinama. I sada je učinila ono što je željela, bila je tako sretna, zanosno je gledala u Edie. U redu, bilo je sebično od nje tako iznenaditi Joea, sebično da svima tako uzburka živote, ali ipak... bila je tako sretna. Pa, to je dobro za nju, odlučila je Quinn. Vjerojatno je onaj koji je odlučio da su žene te koje se trebaju žrtvovati za sve ionako bio muškarac. Odlično za Meggy što se bori za to. Katie se vratila unutra i Quinn je zatvorila pseća vrata kako ne bi opet mogla izaći i zatim je počela planirati. Nick je bio u dnevnoj sobi, kao i kauč. I upravo je spasio njezina psa bez pogovora. Trebala bi mu pokazati koliko mu je zahvalna. Htio on to ili ne. Kada se vratila u dnevnu sobu, s Katie za petama, Nick je stajao pored linije i u ruci držao CD, izgledavši jednako herojski i zavodljivo kao i uvijek. Ali kada ju je čuo, ostavio je CD na policu zajedno s ostalima i malo se odmaknuo, s osjećajem krivnje. - Glazba? - rekla je Quinn, a on je odgovorio: - Ne. Zvučalo je kao da odbija nešto više od glazbe. Naravno, ona je bila u svom debelom kaputu i ružnjikavim čizmama, a njega su nedavno uhitili zbog nje, pa vjerojatno nije bio raspoložen za maženje. Ali ona je. Željela ga, upravo tamo na pločniku, kada joj je rekao da će spasiti Katie. A ona i Darla su sklopile pakt da će biti agresivnije. Darla je sada na sebi imala crnu čipku, za Boga miloga. A tu su još bile i njezina majka i Edie. Barem se mogla malo potruditi. Nick je ugurao ruke u džepove i ignorirao ju, izgledao je nervozno i napaljeno i ona si je pomislila, Već nešto smišlja ili bi do sada već bio otišao. To je bilo ohrabrujuće. - Trebao bih poći, - rekao je Nick. - Radim sutra. - Ali se


140

Jennifer Crusie

nije pomicao. Quinn je skinula svoj kaput i bacila ga na stolicu iza sebe. - Znači, moja će majka to učiniti. - Došetala je do linije, pokušavajući izgledati opušteno, dok joj je srce udaralo kao ludo; uzela je CD koji je on ispustio. Bio je to Fleetwood Mac - najveći hitovi. Vjerojatno ga je iskopao iz naftalina. Dovraga. Pritisnula je gumb i ubacila ga u liniju. - Pa super za mamu. Mislim, ipak imamo samo jedan život. Ne bismo li ga trebali iskoristiti? Prvi su zvuči pjesme ispunili sobu. To ipak nije bila jedna od Quinninih omiljenih pjesama. Malo ju je utišala kako bi mogli razgovarati. Ili barem da bi ona mogla. Nick nije bio od neke pomoći. - Mislim, ne bismo li ga trebali napraviti što uzbudljivijim? Budući da smo ovdje samo jednom? Nick ju je gledao sa smješkom, vjerojatno zato što je brbljala kao papiga. Quinn je proletjela pored njega - što nije bilo lako u teškim gumenim čizmama - i sjela na majčin crveni kauč. Na tom su kauču već bili kada su se stvari zagrijale između njih. Nije bila ponosna; možda će to ponovno upaliti. Otkopčala je čizme i osjetila da je on sjeo pored nje, a njezino je srce kucalo nevjerojatnom brzinom. Zasada bolje ne može. Zbacila je čizme s nogu i promrdala prstima. - Slušaj, stvarno sam ti zahvalna za sve što si večeras učinio za mene. - Pogledala ga je ispod trepavica. On je izgledao izgubljeno, samo je gledao u nju, a ruke su mu se pružile duž kauča. Ona se naslonila na naslon kauča i onda polako primakla glavu bliže njegovoj ruci. - Ti si u svemu uz mene. Ti si stvarno moj heroj. - Znaš da me izluđuješ, zar ne? - rekao je. - Pa, nadala sam se. - Quinn se trudila da joj glas ne zadrhti. - Puno sam razmišljala o ovome. Nickovo se lice skamenilo. - Ovo nije dobra ideja. Ti si moja šurjakinja. - Bivša šurjakinja. Od prije dvadeset godina. Darla kaže


LUD ZA TOBOM

141

da je rok istekao. Nick je sklopio oči. - Darla zna za ovo. - Pa naravno da Darla zna za ovo. - To nije ono što želim, - rekao je Nick. - Ti si moja prijateljica. Moja najbolja prijateljica. Moram te takvu zadržati. Quinn bi ga sada šutnula što je takav slabić, samo da joj nije upravo spasio psa i da ga nije toliko željela. - Pa zašto si onda ovdje na ovome kauču? - Imaš pravo. To je zbog kauča, - rekao je Nick odbijajući da ju pogleda. - Klasično. To nije zbog mene nego zbog kauča. Hajdemo u kuhinju. Ali se nije pomaknuo. - Meni se ovaj kauč sviđa, - rekla je Quinn i on ju je napokon pogledao svojim tamnim i napaljenim očima, a njezino se grlo u trenutku osušilo. - I meni, - rekao je. Ona se nagnula malo naprijed, tako da joj se obraz očešao o njegovu ruku. - Znaš, mi se jednostavno ne možemo pretvarati da to ne postoji, ta stvar između nas. - Ovo je glupo, - rekao je. - Ovo je tako glupa stvar za napraviti. - Ne, nije... - počela je Quinn, a on je prošao prstima kroz njezinu kosu. Njegova je ruka stvarno bila na njoj, nije bila maštarija i ona je zastala, bez daha i puna želje za njim, ne znajući što da napravi. On je rekao: - Ovo je glupo, ali razmišljamo o tome od kada smo zadnji put bili na ovome kauču, pa će zato biti samo ovaj puta. - Provukao je ruku do njezina potiljka kako bi joj lice privukao bliže svomu. - Možda će ovo biti tako loše da to više nećemo željeti ponoviti. - Činilo se da je ipak izgubio kontrolu, a ona je izgubila dah dok joj se približavao - bilo je divno imati ga tako blizu, osjećati kako je topao, kako je bio taman - a tada joj je dodirnuo usne tako lagano, kao da ga tamo nije ni bilo. Njezino je srce od toga počelo lupati, dovodeći ju do toga da ga je željela zgrabiti, popeti se na njega i natjerati ga da ju još jače


142

Jennifer Crusie

poljubi. Zgrabila mu je majicu u svoju šaku, privukla ga bliže i njegove su se usne počele kretati po njezinima, izazivajući ju, rasplamsavajući plamen u njoj i ona se sve više približavala, što se on više odmicao. - Dovraga, nije loše, - prošaptao je, a ona je rekla: - Još, - i on je sklopio oči i poljubio ju, ovaj put još jače i snažnije. Njegova je ruka bila na njezinu potiljku i on ju je sve više privlačio k sebi, a ona je podvukla svoju ruku pod njegovu majicu i prilijepila se za njega, zaželjevši da ovaj poljubac traje zauvijek. On se pomaknuo unatrag, a ona se pomicala prema njemu, sve dok mu skoro nije bila u krilu, tražeći da ga povuče natrag. Željela je naučiti kako se ljubi i sve ostalo što je mogla dobiti od njega. - Loša ideja, - rekao je on poput upozorenja piskutavim glasom, a ona mu je odgovorila: - Poljubi me jako, - i ovila ruke oko njegova vrata, a on ju je snažno privukao k sebi. Gurao joj je leđa od kauč tako da se ona našla zarobljena u njegovim rukama, osjećajući se divno dok se namještala pod cijelom dužinom njegova tijela. Rukama je lagano prelazio po njezinim leđima, grubim rukama koje su ju palile i činile nervoznom u isto vrijeme. Bio je to Nick, i sve se to činilo nekako uzbudljivo i opasno, a opet nekako sigurno jer je to bio Nick koji ju je ljubio - plašio ju, palio ju, uzbuđivao ju baš zato što je bio grub i što ju je toliko želio. Primaknula mu se bliže i on je primaknuo njezine bokove svojima i jezikom joj dotaknuo usne. Dotaknula je njegov jezik svojim jezikom, a on ju je spustio na jastuke tako da ju je okrenuo i sada je bila ispod njega. Pritiskao ju je svom svojom težinom, gurao svoja bedra među njezina i obasuo ju tom neodređenom toplinom toliko da je zarila svoje nokte u njegova leđa. Njegovo je tijelo bilo čvršće nego što je dosada bilo pod njezinim rukama, slabije od BiIlova, veličanstvenije, manje nježno, a ona je pokušala pronaći zajednički ritam i mjesto s njim, dok ju je ljubio i pomicao joj tijelo. Ali sve je to bilo zbunjujuće jer je bilo toliko žara i to je bio Nick i, uporan i na njoj, uzimao ju je kao nitko do tada, ali je još uvijek bio Nick. I to joj je palo


LUD ZA TOBOM

143

na pamet svaki put kada bi počela brže disati. I Nickovo je srce brzo kucalo, mogla ga je osjetiti, a onda je pomaknuo svoju ruku po njezinu boku - materijal je od majice bio toliko topao da je mogla osjetiti koliko je bio zagrijan - i ona je zaboravila na srce i napetost jer je to bio Nick koji ju je dirao. A onda je stavio ruku ispod njezine dojke, pa preko dojke i počeo ih maziti. I ona je zadrhtala jer je strast i toplina bila toliko jaka, a njegove su ju usne tako požudno ljubile. Ispružio je ruku na nju i onda se na trenutak zaustavio, kao zamrznut, a tama je bila svuda oko njih. Ona se privijala uz njega, a on ju je odjednom odgurnuo. - Što? - rekla je Quinn, dižući se prema njemu i držeći se za njega. A onda je i ona to čula. Netko je zvonio na vratima, držeći prst na zvonu tako dugo da je zaista smetalo. Nick ju je gledao ravno u oči. - Isuse, - rekao je, otkotrljao se i ustao, sve u jednom pokretu i pomaknuo Quinn na stranu jer se držala za njegovu majicu. - Nick? - rekla je dok je vadila prste iz lanela, a on je već bio na putu k vratima klimajući glavom. Čula je kako otvara vrata i govori: - Hej, Joe - te je naslonila glavu na kauč i izdahnula svu svoju frustraciju kroza zube. Otac joj je ušao u dnevnu sobu noseći u rukama prijenosni televizor iz svoje spavaće sobe i veliku torbu koja je izgledala kao da je puna odjeće. - Bok, tata - rekla je Quinn pokušavajući izgledati nezapuhano. - Tvoja me mama izbacila van, - rekao je pritome zvučeći bijesno i zapanjeno. - Pitao sam ju da mi donese pivo i ona me jednostavno izbacila van. - Mislim da to nije bilo zbog piva, - rekla je Quinn. - Je li Edie bila s njom? - Pomislio sam da je u pitanju menopauza. - Joe je stavio televizor na stolić kraj naslonjača i potraži novine. - Mislim, došla je i rekla da će Edie ostati kod nas neko vrijeme i ja sam rekao da mi je svejedno. Tada je počela brundati kako ju nikada ne slušam i pitao sam ju je li u pitanju menopauza. Ona je na


144

Jennifer Crusie

neki način vrisnula da je to bilo prije dvije godine i izbacila me van. - Pogledao je u Nicka. - Ne mogu li to dvaput dobiti? Nick je pogledao u Quinn i zatvorio oči. - Ne. Znate, ja moram ići. - Ne, ne moraš. - Quinn se ustala zureći u njega. - Ostani tu. - Okrenula se prema ocu i rekla mu: - Na katu su dva dupla kreveta. Izaberi jedan. Moram razgovarati s Nickom. - Ali sada je utakmica, - rekao je Joe. - Ali utakmica je uvijek na televiziji, - rekla je Quinn. - A evo i loših vijesti. Nemam kablovsku. - O, dovraga, - rekao je Joe i otišao gore sa svojom prtljagom. Quinn se okrenula prema Nicku. - Što ti to radiš? Plaćaš ljudima da nas prekidaju? - Ne počinji. - Nick je zapanjeno odmahnuo glavom. Jedan poljubac, ha? Isuse, i ti onda kažeš jače. Ne. Ovo je bila pogreška. - U redu, ti se šališ sa mnom, zar ne? - Quinn se suzdržavala jer joj vrištanje sada ne bi pomoglo, iako bi joj možda od toga bilo lakše. - Opet ćeš mi to napraviti? - Mislim da je to zbog tvoje kose. - Pogledao je u strop, bilo gdje, samo da ne gleda u nju. - Ja sam vjerojatno lud. Jebeno lud. - Zbog moje kose. - Quinn je osjetila kako se opet zacrvenjela. - Zbog moje kose. Bacio si me na kauč i onda me odbio zbog moje kose. - Uzela je jastučić s kauča i stavila ga među ruke, stišćući ga njima, kako ga ne bi udarila. - Imaš pravo. Ti si lud. - Izgledaš baš kao i sa šesnaest godina, - rekao je Nick. Samo što si starija. Quinn nije shvatila da stišće zube dok nije izdahnula, a dah joj je prošao kroz zube poput zvižduka. - Nisam tako mislio. - Nick je zatvorio oči i pustio glavu da padne natrag. - Imam loš dan. - Ti imaš loš dan? - Osjetila je kako joj se diže tlak i val


LUD ZA TOBOM

145

topline od kojega ju je počela boljeti glava. - Banka mi odbije kredit, otmu mi psa, mama prizna da je lezbijka, tata se doseli kod mene - glas joj je prerastao u vrisak - i moj bivši šurjak odbije spavati sa mnom, ali ti imaš loš dan. Ne bih rekla! ­ Bacila je jastuk na njega, ciljajući mu prepone, a on je samo stajao, dok se jastuk nije odbio od njega. - Banka ti je odbila kredit? - rekao je. - Zaboravi kredit. - Duboko je udahnula kako bi joj glas prestao biti piskutav. Nick se pomaknuo korak unatrag. - Hej, pa to nije samo moj problem. Rekla si bivši šurjak. Znala si da ovo neće ići, inače ne bi tako o meni razmišljala. Ne dok sam... - Prekinuo je priču. - Ne želim o tome razgovarati. - Ovdje nisam ja u pitanju, - rekla je Quinn. - Ja sam bila spremna skinuti se i napraviti sve što bi od mene tražio. Nick je ponovno zatvorio oči. - Nemoj mi to raditi. Quinn je poželjela da je mrtav. - Ništa ja tebi ne radim. Ovdje nisam ja problem, ti si. Zašto si me poljubip ako nisi htio ići do kraja? - Htio sam, - rekao je Nick. - Želio sam, vjeruj mi. Ali ti... - Raširio je ruke i mlatio njima po zraku, kao da je pokušavao naći prave riječi. - Ne mogu to napraviti. Razmišljao sam o tome, dragi Bog zna da je to jedino o čemu sam u zadnje vrijeme razmišljao, ali te onda pogledam i vidim Quinn. Ne neku fantaziju, nego tebe. Volim te, ali ne na taj način i zato to ne mogu i nećemo to napraviti. Nikada. Ovo se nije dogodilo i nikada niti neće. Progurao se pored nje kako bi uzeo svoj kaput, a ona mu je rekla: - Znaš, ti ne možeš stalno premotavati i brisati stvari koje ti se ne sviđaju. Ovo se dogodilo. Ti si me poljubio. Zaogrnuo se kaputom odbijajući je pogledati. - Ne želim razgovarati o tome. - Ti si mene napao. - Ja stvarno ne želim o tome razgovarati. - Izvadio je ključeve iz džepa od kaputa i njima pokazao na nju. - Nećemo to


146

Jennifer Crusie

više napraviti. Nema više takvih pogleda na kauču. - O, znači ja sam kriva za sve. - Da. - Nick se okrenuo i otišao kroz blagavaonicu do prednjih vrata, a Quinn ga je slijedila. Željela se baciti na njega i odvući ga natrag na kauč, ali ga je isto tako željela i snažno udariti. - Ti si kriva, - rekao je. - Od kada si pokupila toga prokletoga psa, nekako si drugačija. Nikada nisam radio ovakve stvari, nikada čak nisam ni pomišljao na ovo, dok se ti nisi promijenila. - Zastao je kako bi otvorio vrata. - Barem nisam dugo vremena. Quinn je zurila u njega. - Što je to trebalo značiti? Davno prije si razmišljao o tome? Ne mogu vjerovati da ćeš me sada ovako ostaviti. - Laku noć, - rekao je Nick zalupivši vratima za sobom. - Ma baš je laka, - viknula mu je kroz prozorčić na vratima. Kako on nije ništa viknuo natrag i samo je nastavio hodati prema kamionetu, ona je pogledala u Katie koja je došla vidjeti zbog čega je nastala sva ova strka. - Moja kosa, - rekla je psu. Odbio me zbog moje kose. Katie je malo nakrivila glavicu, pomalo nervozna i očito zbunjena. - Znam. Ni ja to ne vjerujem, - rekla je Quinn, ali kada je Nickov kamionet otišao, ona se zagledala u ogledalo u hodniku. Dakle, imala je istu frizuru kao i u srednjoj školi. Strašna stvar. Glup izgovor. U dnevnom je boravku svirala pjesma ‘Kreni svojim putom.’ - Što je to? Jebena glazba iz ilma? - rekla je Quinn i udarila liniju da se ugasi. Toliko o Nickovu glazbenom ukusu. - Quinn? - pozvao ju je Joe s kata. - Imaš li možda još jednu četkicu za zube? - U ormariću, - promrmljala mu je i onda otišla u kuhinju i okrenula Zoein broj. Kada joj se sestra javila na telefon, Quinn je rekla: - Mislim da je mama lezbijka.


LUD ZA TOBOM

147

- Molim? - Naša je majka lezbijka. Samo nagađam, ali ona i Edie ne razmjenjuju recepte nego jezike. - Čovječe. - Quinn je u pozadini čula Bena kako mumlja i Zoe kako nešto govori, pomalo mutno dok se okretala i rekla: - Ne, sve je u redu. - Opet joj je jasno čula glas, zvučala je zbunjeno. - Kako je tata? - Mislim da još nije shvatio, - rekla je Quinn. - Ali se doselio kod mene. - O, Bože, Quinn, žao mi je. - Ben je ponovno mumljao, a Zoe je rekla: - Rekla sam ti da je sve u redu. Punica ti je lezbača, to je sve. Odlazi. Quinn je preko telefona čula kako se Ben smije i Zoe kako govori: - Ne šalim se, ali nikada neću saznati detalje ako me ne pustiš da završim razgovor. - Tada joj je glas ponovno postao jasan. - Znaš, mora se priznati mami, ona nije zapravo usredotočena, ali skoro uvijek dobije što želi. - Da, ali ne bi li to bila odlična ideja da je onda i nas tako odgajala? - Quinn je počela šetati i razvlačiti žicu od telefona. - Zvučiš mi pomalo živčano, - rekla je Zoe. - Još uvijek nisam sigurna kako se osjećam zbog toga osim što mi je malo čudno što sam saznala da mama vodi seksualni život s još nekim osim sa tatom, ali onda s druge strane, i njoj je sigurno čudno nakon svih tih godina. I kada je to napokon shvatila? - Ne razumiješ. - Quinn je sjela na barsku stolicu, a Katie se sklupčala oko njezine noge, uvjerena da Quinn neće ubrzo napraviti nikakav nagli pokret. - Kaže da je to željela godinama. - Molim? - Da, - rekla je Quinn, osjećajući snagu Zoeina bijesa. - Da, svo nam se vrijeme prikazivala kao heteroseksualka, pažljiva, ograničena i nježna prema tati, a imala je tetu Edie sa strane. - Znaš li koliko mi je puta rekla da seks nije neophodan i da bih trebala prestati ganjati dečke? - U Zoeinu se glasu osjećala napetost zbog izdaje. - A svo sam to vrijeme mislila da se ona.


148

Jennifer Crusie

drži onoga što propovijeda, jadna i dosadna mama. - Vjerojatno jednako onoliko puta koliko je meni puta rekla da sam pametna što se ne seksam, - rekla je Quinn. - Rekla sam joj da mi je gubitak nevinosti bio užasan doživljaj, a ona mi je na to odgovorila, ‘Pa, to je seks za tebe.’ Rekla mi je da je seks dosadan, a ti si mi rekla da je precijenjen. I ja sam se pronalazila između vas dvije jer sam mislila da su to jedine mogućnosti, a sada sam stvarno bijesna. - Prestani, - čula je kako joj Zoe govori i tada je rekla: Ne ti, moj muž, komičar. Kaže da se vjerojatno nadala da ćemo ganjati cure. Ja sam ti rekla da je seks precijenjen? - Nekoliko puta. Nisam shvaćala zašto si to onda stalno radila i na kraju sam zaključila da je to zbog toga da izludiš mamu. - Vjerojatno je i bilo, - rekla je Zoe. - Nisam se mogla uhvatiti u koštac s njim skoro do svoje tridesete. - Ben je u pozadini nešto rekao, a ona je rekla: - Ne, ne ti, ali i ti si dobar. Hoćeš li otići i pustiti me da razgovaram? - Je li s Nickom bilo loše? - Quinn se osjećala krivom što pita, ali je morala znati. - Ne, nije bilo loše. Ali ni nešto osobito dobro, - rekla je Zoe. - Imala sam devetnaest godina, što sam ja znala? A sam Bog zna da mi mama nije bila od pomoći. - Pa zar nije on znao? Uvijek sam imala maštarije o tome kakav ste odličan seks imali na kauču. - Nick je isto imao devetnaest godina, - rekla je Zoe. Većinu je stvari, koje je znao, shvatio sa mnom. Brzi i Neznalice, to smo bili mi. A svo to vrijeme mama... - Odlično, - rekla je Quinn. - Baš odlično. Ti završiš razvedena, a ja imam jednoga dosadnoga tipa za drugim. A mama ima doživotnu vezu s tatom i s Edie. Živcira me. - Zamisli kako se tata osjeća. - Trenutno to pripisuje menopauzi. - Dovraga. Želiš li da dođem kući? - I što da napraviš? Da tati ukažeš na mamu koja je up-


LUD ZA TOBOM

149

ravo priznala da je lezbijka? Njemu samo treba priključak za kablovsku. - Ne zvučiš baš dobro. - Imala sam jako lošu večer. - Tvoj me bivši muž upravo odbio. - Ljudi mi mrse račune. - Tko ih jebe ako ne znaju za šalu, - rekla je Zoe. - Idi i napravi što god želiš, Q. Ja jesam, napokon, s Benom, a očito je i mama. Tako možeš i ti. - Zapamtit ću to, - rekla je Quinn. Quinn je ušla u Upper Cut u planiranoj pauzi tražeći Darlu. Debbie joj je mahnula s drugoga kraja frizerskoga salona, preko tri žene koje su imale plastične ljubičaste mantile. - Hej, mačko, - viknula joj je dok je čudno izgledala s tom novom plavom frizurom. - Čula sam za tvoju novu kuću. Dvije žene su se okrenule da vide tko to ima novu kuću, a treća je nastavila svoju raspravu. - A onda je ona rekla... - Je li Darla ovdje? - pitala je Quinn dok je hodala prema Darlinoj stolici. - Doći će za minutu. - Debbie je našpricala šljokice na kosu koju je upravo vinula u nove visine. - Kako ti se čini, Corrie? Sitno lice Corrie Gerber se izvinulo ispod nekoliko zabetoniranih kovrča, izgledajući kao miš koji je uhvaćen u mišolovku. - Savršeno, Debbie. Baš kao uvijek. - Trudimo se da zadovoljimo. - Debbie je skinula plastični mantil s Corrie, brišući joj ostatke kose s ramena. - Evo, srce. Pazi se kada budeš izlazila. Pod zna biti sklizak. Corrie se ustala sa stolice i odmah se pogledala u ogledalo. Preko ramena je uhvatila Quinnin pogled, koja se jako trudila da ne zuri u nju, i rekla: - Čula sam za tebe. Otišla si i ostavila trenera i sada živiš u onoj staroj kuću u Apple ulici. Što s tobom nije u redu? - Feministica sam, - rekla je Quinn. - Mi imamo iracionalne porive. Darla je u tom trenutku uletjela unutra iza Quinninih leđa, skoro se sudarivši s njom prije nego se uspjela zaustaviti. - Vau.


150

Jennifer Crusie

Što ti radiš ovdje? Hej, Corrie. Dobro mi izgledaš. Je li moja mušterija za pola 11 već stigla? - Nije, - rekla je Debbie. - Ali to je Nella, tako da nije neko veliko iznenađenje. Što je s tobom? Netko te dirnuo u živac danas? - Ubaci mene, - rekla je Quinn Darli. - Želim se ošišati. - Ma, naravno. Mogla bih ti malo stanjiti kosu. - Darla joj je pokazala prema stolici, poprilično impulzivno, a Quinn je rekla: - Jesi dobro? - Poslije, - rekla je Darla. - Dolazi, stanjivanje kose. - Ne, - rekla je Quinn. - Ošišaj ju. Cijelu. Sve su se tri žene okrenule prema njima. - Draga, ne, ne tu prekrasnu kosu, - rekla je Debbie. - Ti se pretvaraš u jednu od onih lezbijki? - pitala je Corrie. - Jesi sigurna? - pitala je Darla. - Da, - rekla je Quinn svima njima. - Reži. - Sjela je na Darlinu stolicu i pomaknula kosu s lica. Izgledala je očajno, ali drugačije. - Pa, ne baš tako. - Darla je udarala Quinninu ruku sve dok ova nije pustila kosu i nakon toga ju malo razbarušila. - Obrij mi glavu, - rekla je Quinn. - Jesam ja nešto propustila? - rekla je Darla. Quinn je u ogledalu pogledala Debbie i Corrie, koje su s nestrpljenjem slušale. - Poslije. Darla se okrenula prema njima. - Možemo još nešto učiniti za vas, dame? - Ona je poludjela, - rekla je Corrie i u čudu otišla platiti svoj račun. - Samo da očistim svoje mjesto, - rekla je Debbie. - Neću ti smetati. - Hoćeš, - rekla je Darla. - Daj nam deset minuta. Idi si po sok. Debbie je na licu imala isti onaj pogled kao kada joj Darla nije dala da se igra s velikim curama, a Quinn se mogla kladiti da


LUD ZA TOBOM

151

će ona sada zaplakati kako to nije pošteno, kao što je napravila tisuću puta prije dok su bile djeca. Umjesto toga je šmrcnula i otišla u prostoriju za odmor. Darla je otvorila ladicu i izvadila škare. - A sada pričaj ili neću rezati. - Nick me sinoć poljubio. Puno puta, - rekla je Quinn i vidjela u ogledalu kako se Darla smije, po prvi puta od kada je danas ušla u frizerski salon. - Odlično. A sada mi objasni šišanje. - A onda je ušao moj otac i on je to iskoristio kao izgovor da prestane. - Stisnula je zube pri samoj pomisli na to. - Jednostavno je stao. - Quinnin i Darlin pogled su se sreli u ogledalu. - Ja sam mu rekla, ‘Slušaj, promijenila sam se’, a on je rekao, Izgledaš isto’, i kada je otišao, pogledala sam se u ogledalo i shvatila da je to istina. Imam ovakvu frizuru od srednje škole. Prije je bila malo duža, ali sve je to isto, razdjeljak u sredini. Želim biti nova i to će biti moj način da svima kažem da sam se promijenila i da se ne vraćam na staro. Reži. - Čekaj malo, - rekla je Darla. - Ja ću ti malo skratiti, pa ćemo vidjeti za dalje. - Samo malo, - rekla je Quinn. - Zaboravila sam te pitati. Je li sinoć bilo ludo i nezaboravno? Darlino je lice u ogledalu izgledalo poput kamena. - Ma, naravno, - rekla je Quinn. - Što s njima nije u redu? - Što s nama nije u redu? - pitala je Darla. Ponovno su im se pogledi sreli i Quinn je rekla: - Odreži mi kosu. Svu. Učini ju posve drugačijom. Napravi ju toliko drugačijom da se više nikada ne mogu vratiti na ono staro. Darla je klimnula glavom. - Važi.


152

Jennifer Crusie

DEVET Kada je Nick u deset sati došao u banku, tamo nije bilo gotovo nikoga, tako da je Barbarin glas pomalo odjekivao. - Nick! - rekla je smiješeći mu se kao da je predsjednica banke. - Prerano je za depozit. - Max će kasnije donijeti depozit, - rekao je i gledao kako joj se lice ozaruje smiješkom. Isuse, Max je stvarno bio u nevolji. Nije ni čudo da je cijelo jutro tako nervozan. - Trebam pomoć. - Naravno. - Barbara je isključila svjetlo koje joj je sijalo u lice i ponovno postala bankarska Barbie. - Kako ti mogu pomoći? Nick je brzo pogledao okolo po banci, ali činilo se da nitko ne sluša. Nagnuo se naprijed, a za njim i Barbara, očito zavedena njegovom aurom zavjere. - Odbili su Quinnin zahtijev za kredit. Barbara se uspravila. - Nemoguće. - Ššššš, - rekao je, a ona se ponovno sagnula. - Nemoguće, - prošaptala je Barbara. - Ona ima dobre uvjete. Tko ti je to rekao? - Quinn, - rekao je Nick. - Možeš li pogledati... - Sačekaj ovdje, - rekla je Barbara i odmarširala. Njegovo je mišljenje o Barbari naglo poraslo. Naravno da to što je radila nije bilo etično, ali je namjera bila dobra. Nije da je on imao bilo kakve veze s Quinn. Nick se naslonio na pult i sređivao svoju neupletenost dok je čekao. Quinn je bila razumna i mogla se brinuti o sebi, ali je ovo odbijanje kredita bilo sumnjivo. Bila je to stvar koju bi jedan prijatelj učinio za drugoga i zato to nije bilo nikakvo uplitanje. Nije bio blizu nje, nije ju dirao, nije razmišljao o njezinu donjem rublju - razmišljao je o tome kako joj je prošle večeri košulja bila mekana, a koliko je tek mekša bila ispod nje, kako se okretala pod njim i kako je micala bokove i kako je skoro izgubio pamet - i deinitivno neće ići blizu nje, sve dok ga ne prođe ova vrelina


LUD ZA TOBOM

153

koja mu prolazi tijelom. Barbara se vratila s crvenim mrljama po licu za koje se ispostavilo da su od bijesa. - Promijenili su joj status, - rekla je. - Nisu ga odbili, nego su samo tražili dvadeset posto veći polog. A ona ga nema. - Zašto bi to mijenjali? Barbara se primaknula bliže, a usne su joj se stisnule. Ne bih ti ovo trebala govoriti, ali nisu ni oni to trebali napraviti. Njezin je šef napisao pismo kako se u zadnje vrijeme čudno ponaša i da je nestabilna. - Bill, - rekao je Nick. - Ne, njezin šef Robert Gloam, - rekla je Barbara. - Vidjela sam pismo. - Da, ali ga je Bill na to nagovorio. - I tada je nestao zadnji tračak Nickove simpatije prema Billu. - Koliki je polog? - Četrnaest, - rekla je Barbara. - Ali je ona već dala sedam. - Ja bih želio uplatiti nešto novca, - rekao je Nick. - Za njezin polog? - Barbara je s kajanjem odmahnula glavom. - Ne mogu to napraviti. Na njezino je ime... - Želiš li da oni pobijede? - pitao je Nick. Barbara je zagrizla usnicu. - Ona ovo ne zaslužuje, - rekao je Nick. Barbara je razmišljala dugih deset sekunda, a potom je klimnula glavom. - Imaš pravo. Ne zaslužuje. Od kuda želiš da prebacim novac? - Imam nešto u svojem sefu, - rekao je Nick. - Nitko ne treba znati za ovo, dobro? - To je stvarno lijepo od tebe. - Barbara mu se nasmiješila s odobravanjem, na bankarski način, udaljeno i neupetljano. - Trebamo se brinuti za prijatelje, - rekao je Nick i Barbara je zastala. - Da, trebamo. - Pogledala ga je s pravom toplinom u očima, po prvi puta. - Deinitivno trebamo. - Točno, - rekao je Nick osjećajući se nelagodno.


154

Jennifer Crusie

Barbara mu se široko nasmiješila. Darla je dijelila dio po dio Quinnine mokre kose i razmišljala o njoj i Nicku, promjeni, Maxu. Jedna stvar o Quinninu šišanju: ljudi će napokon vidjeti te divne jagodice. I možda će napokon Nick vidjeti Quinn, što će biti dobro. Možda. Preko Quinnine je glave pogledala u svoju francusku punđu. Puno niže od Barbarine verzije, ali je zato bila više seksi i nježnija. Dovraga. - Od srednje škole, - rekla je Quinn. A toliko dugo je i ona svoju puštala, još od četvrtoga srednje kada je uhvatila Maxa kako gleda jednu navijačicu, a on joj je samo rekao, ‘Volim dugu kosu’. I umjesto da mu je ona odgovorila, ‘Ja ne volim. Ako ju pogledaš još jednom, ubit ću te’, ona je prestala svoju šišati. - Darla? - upitala je Quinn, a Darla je odgovorila: - To je dobra ideja. Ošišala je Quinn stepenasto i sa strane napravila razdjeIjak tako da naglasi okruglost njezina lica i sama se čudila kako Quinn drugačije izgleda sa svakim novim pokretom škara. Kada joj je zadnji put prošla češljem kroz kosu, izgledala je starije, ali je izgledala i bolje. Oštrije. Brže. Seksipilnije. Toliko o tome da je duga kosa seksipilna. - Što misliš? Quinn je klimnula glavom, iako joj je lice bilo malo zbunjeno, bila je odlučna. - To je šok, ali mi se sviđa. Kada se malo priviknem, sigurno ću biti oduševljena. - Protresla je glavom naprijed i natrag. - Navikla sam osjetiti kosu kad to napravim. - Ti su dani gotovi, - rekla je Darla. - Želiš li feniranje? - Ali je potom ušla Nella, s pola sata zakašnjenja i rekla: - Ne kasnim, jel’ da? - Quinn se ustala i zbacila sve ostatke kose na pod. - Ma uopće ne kasniš, Nell, - slagala je Darla. - Sjedni. Odmah dolazim. - Otišla je s Quinn do blagajne i rekla: - Ja častim. Nazovi me poslije. - Kada je Quinn otišla, ona je krenula u prostoriju za odmaranje potražiti Debbie.


LUD ZA TOBOM

155

- Je li moja mušterija za dvanaest sati ovdje? - pitala je Debbie pomalo hladnim glasom. - Nije. Možeš li me poslije ošišati? Debbie je zinula. - Tvoju kosu? - Da, - rekla je Darla. - Želim kratku. Skroz kratku. - O moj Bože. - Debbiena je hladnoća nestala od ove vijesti. - Max će te ubiti čim te vidi. - To je moja glava, a ne Maxova, - rekla je Darla i otišla do Nelle prije nego Debbie kaže kako je on taj koji ju mora gledati. To je bio njegov problem.

Quinn je sjedila u autu ispred salona kako bi se navikla na svoju novu frizuru. Gledala se u staklo i okretala glavu s jedne strane na drugu, ali jedino što joj je padalo na pamet bilo je kratko. Ma, dovraga s tim. Imala je dobru frizuru, Darla nigdje nije napravila grešku, tako da će biti sve u redu. Podigla je staklo, duboko udahnula i otišla razgovarati s Nickom. On je bio u žestokom razgovoru s Maxom i obojica su se nešto mrštili, a ona je imala neki ludi osjećaj da nisu pričali o autima. Pustila je da se vrata za njom zalupe, a njih su se dvojica okrenula i njihova su se namrgođena lica pretvorila u iznenađena. Ali se Nickovo brzo vratilo u prijašnje stanje. - Što si to napravila s kosom? - upitao je. - Jesi ti luda? - Nisam, - rekla je. - I možeš to prestati govoriti. Odrasla sam. Imam trideset i pet godina. - To opravdava zrelost koju si sinoć pokazala, - rekao je Nick. - Sinoć? - upitao je Max. - Tvoj se brat sinoć pohvatao sa mnom, a onda mi je rekao da nisam tip žene za maženje, - rekla mu je Quinn. - Ne želim to znati, - rekao je Max i povukao se u ured, zalupivši vratima za sobom. - Lijepo, - rekao je Nick.


156

Jennifer Crusie

- Slušaj, zadnji sam put kada si ovako nešto napravio bila ljubazna, - rekla je Quinn. - Ali potrošio si svu moju ljubaznost. Što mi to dovraga radiš? Nick je postao još napetiji i samo je zurio u nju. - Ne znam. Ali samo znam da neću to ponovno napraviti. - Pa, zašto ne? - Quinn mu se primaknula toliko da ga je mogla udariti ili zaskočiti, ovisno o tome kako će razgovor završiti. - Ja sam za ili ću biti kad te prestanem željeti vidjeti mrtvoga. - Ti si mi važna, - rekao je, a njezina je ljutnja isparila. Progutala je knedlu. - Oh. - Ne želim da budeš još jedna... - tražio je riječ. - Drolja? - Njezina se ljutnja ponovno počela nakupljati. - Ja se ne vežem, - rekao joj je. - Ja nisam odgovoran. Živim svoj život tako kako ga živim i želim te kao dio njega. Ali ostani tu kao prijateljica, tako da te mogu imati kraj sebe zauvijek. - Nije se činio sretnim zbog svojeg plana, ali je ostao miran. - Seks s tobom bio bi loš potez, to nismo mi. I zato to neću napraviti. - A zašto si me onda poljubio? - pitala je Quinn. - Bio sam glup, - rekao je, a ona se osjećala poraženom. Zaista, što je mogla učiniti? Natjerati ga da spava s njom? Nije čak bila sigurna ni da je spremna na to. Napravila je sve što je mogla. Barem mu je rekla sve u lice. Osjećani je, sigurni racionalizam izašao na površinu i potaknuo ju na ovo. - U redu. - Pomaknula se korak unatrag. On je izgledao očajno. - Ne želim te povrijediti. Nikada te nisam htio povrijediti. Stvarno mi je žao, Quinn. - Nema problema, - rekla je Quinn. - Nisam osjećajni tip. Uporan. Pouzdan. - Quinn... - Ne moraš mi uopće objašnjavati, - rekla je, veselo se krećući prema vratima. - Potpuno sam odgovorna sama za sebe. Tako da je sve u redu među nama. - Nemoj to raditi.


LUD ZA TOBOM

157

- Pa, vidimo se. - Sudarila se s vratima i potražila kvaku. - Sve najbolje u budućnosti. - Quinn... Susrela mu je pogled. - Nećeš me zaboraviti, - rekla je uzdignute brade. - Nije me briga koji su tvoji planovi, ali me još uvijek želiš. Samo nemoj očekivati da ću sjediti i čekati da ti riješiš svoje probleme oko vezanja s nekim jer ja s ovom frizurom počinjem novi život koji će također uključivati i novi seksualni život. Žao mi je što mi se nećeš pridružiti. Snažno je otvorila vrata i izjurila van. Uskočila je u auto i odmah ga upalila za slučaj da on dođe za njom, što on naravno nije učinio. - Dobro urađeno, - rekla je sama sebi. I sada je morala naći taj seksualni život s kojim mu je prijetila. A nije imala kosu. I njezin je otac živio s njom i koristio Nickovu četkicu za zube. - Dovraga s tim,- rekla je i vratila se u školu. Max je provirio iz ureda i pitao: - Je li otišla? - Je. - Nick je zurio u Elinu hondu. - Zauvijek. Max je klimnuo glavom, još uvijek stojeći na sigurnom u uredu. - Je li to dobro? - To je savršeno, - rekao je Nick divljački. - Onda dobro. - Max je klimnuo glavom. - Zašto se tako ošišala? - Nemam pojma, - slagao je Nick. - Mrzim kratku kosu na ženama, - rekao je Max. - Izgledaju opako. - Da, - rekao je Nick, planirajući ubiti Maxa ako uskoro ne zašuti i ostavi ga na miru. - I, znači mazio si se s njom, ha? Nick se okrenuo i pogledao svoga brata. - Bit ću u uredu, - rekao je Max i vratio se u ured. Nick je radio još nekih sat vremena na hondi i nije obraćao pozornost na to što radi. Većinom je bio ljut na Quinn. Kakva burna reakcija, nekoliko poljubaca, strašna stvar - misli su mu skrenule na rajski osjećaj njezinih dojki u njegovim rukama - a


158

Jennifer Crusie

ona se ponašala kao da su... - misli su mu se odbile od toga kako se ona ponašala i što su napravili na ono što nisu napravili, na to kako joj je košulja bila meka pod njego- vim rukama, na to kako se okretala u njegovim rukama - stavio je ruke na rub honde i pomislio, Ja sam takav licemjer, a ona nije preburno reagirala. Da nisu prestali, da joj je skinuo majicu, da joj je skinuo traperice, da su spavali... Nikada ju ne bi mogao napustiti. Život bez Quinn nije bio moguć. Ona je bila jedna od onih ljudi koje je volio, poput Maxa i Darle i dečki. Ona je ostala u njegovu životu. Ali ni život s Quinn, koja bi stalno bila u njegovu krevetu, također nije bio moguć. Volio je živjeti sam. A da je spavao s Quinn, ona bi se željela preseliti kod njega ili bi htjela da se on preseli kod nje i nikada više ne bi bio sam, a ona bi deinitivno željela razgovarati o vezi. Noćna mora. Imao je savršen život, savršen stan, učinio je pravu stvar. On nije bio tip koji će se brinuti za nekoga, on nije htio odgovornost, želio je raditi ono što hoće onda kada to hoće, biti slobodan da spava s kime hoće i da se budi sam... Na tu se pomisao trgnuo. Nije spavao ni s kim od Lise. A to je bilo prije Božića. On je bio sam i Quinn je bila sama i oboje su izgubili pamet. Čim budu počeli izlaziti s nekim drugim, spavati s nekim drugim, taj će problem biti riješen. Osim što on nije htio nikoga drugoga, a ako je ona stvarno ozbiljno mislila s onom prijetnjom o seksu s nekim drugim frajerom... Stažnja su vrata opet zalupila, a on se tako brzo okrenuo da je udario ramenom o hondu. Ali to nije bila Quinn. Bila je to Darla. I nije imala kosu. Bila joj je kratka kao Quinnina, samo još malo kraća. - Isuse, - rekao je. - Što ste vas dvije radile? Pridružile se nekomu kultu? Max će poludjeti. - Jebeš Maxa, - rekla je Darla, a Nick je stavio glavu natrag pod hondinu haubu zato što je život izvan mehaničarskih radova bio previše osjećajan.


LUD ZA TOBOM

159

- Što si to učinila s kosom? - upitao je Max. - Odrezala sam ju, - rekla je Darla i zatvorila uredska vrata za sobom. - Željela sam nešto drugačije, pa... - E, pa ja ne želim. - Max je prekrižio ruke na prsima i zurio u nju. - Ne mogu vjerovati. Što s tobom, dovraga, nije u redu? - Sa mnom je sve u redu, - rekla je Darla, pokušavajući se suzdržati da ne plane uz pomoć svakog atoma svoga tijela. Samo mislim da stagniramo. Mi smo isti... - Ja želim da budemo isti, - rekao je Max. - Ja sam se svojski trudio da budemo ovdje gdje smo sada... - Hej, pa i ja sam, - rekla je Darla. - ...i sada imamo život onakav kakav smo željeli... - Onakav kakav si ti želio. - ...a ti želiš mijenjati stvari? - Max je bio toliko ljut da ju nije htio ni gledati. - Samo zbog neke promjene ti želiš smrdati savršeni život. - Za mene nije savršen, - rekla je Darla, a onda ju je Max pogledao. - Isti je već godinama, Max. Mili, moramo se razvijati ili... - Misliš da ja nisam savršen za tebe, - rekao je Max. - Ne. - Darla je odmahnula glavom, a srce joj je sve brže kucalo. - Ne, ti si savršen čovjek za mene, uvijek si i bio, volim te... - A zašto onda sve ovo? - rekao je Max. - Čemu sve te gluposti sa seksom? - Darla se u trenutku ohladila. - Željela sam malo uzbuđenja. Očito je da ti ne želiš. - Mi smo dovoljno uzbudljivi, - rekao je Max. - Nismo, - procijedila je Darla kroza zube. - Nismo. Max je glupo zurio u nju, upravo onako kako samo Max može. - Želiš reći da ja nisam dovoljno uzbudljiv. - Da, - rekla je Darla. Max je klimnuo glavom, previše ljut da bi govorio. - Želim nešto drugačije za nas, - rekla je Darla.


160

Jennifer Crusie

- E, pa ja ne želim. - Max je spustio ruke i okrenuo se. Čini se da ćeš sama morati pronaći nekoga za to što želiš. - Izgleda da je tako, - rekla je Darla i izjurila iz ureda. Na odlasku je srela Nicka koji je bio nagnut nad hondom i rekla mu: - A i ti si isto kreten, - i onda izašla i zalupila vratima. - Što je to s tvojom frizurom? - pitala je Thea Quinn kasnije toga popodneva, a Quinn joj je odgovorila: - Nekada moraš činiti radikalne stvari kako bi te ljudi doživjeli i shvatili da nisi ona kojom su te smatrali. - Kada se Thea zamislila, Quinn je rekla: - Što ne znači da i ti moraš odrezati svoju kosu. - Znam, - rekla je Thea. - Volim kada mi je kosa dugačka. Ali u pravu si kada kažeš da te ljudi ne doživljavaju. Mislim, sigurno cijela škola o tebi razmišlja kao o trenerovoj curi i kao o profesorici likovne umjetnosti koja popravlja stvari. Uopće ne vide pravu tebe. - Hvala, - rekla je Quinn. - To je vrlo uveseljavajuće. - Ali sada hoće, - rekla je Thea. - Ostavila si trenera i ošišala se. Sada će te drugačije gledati. - Možemo se samo nadati, - rekla je Quinn. - Mislim da je to bilo jako pametno s tvoje strane, - rekla je Thea. - Ionako te gledaju drugačije. Ali moram priznati da mi se jako sviđala tvoja duga kosa. Thea je nešto namjeravala i Quinn se nije osjećala ništa razuvjerenijom kada je Jason ušao i tražio nožić, a Thea mu je slatko rekla: - Dugujem ti ispriku. Jason ju je pogledao onako nervozno kako ju je gledao još od onoga promašaja s kinom. - Znaš, za ono kada sam te pozvala u kino - Thea je zračila prizemljenošću. - Stvarno sam te iskorištavala kako bi promijenila svoj život. - Oh, - rekao je Jason i bilo je očito da mu ništa nije jasno. - Samo sam htjela nešto uzbudljivije od učenja po cijeli dan. I mislila sam da ću, ako budem izlazila s tobom, ići na


LUD ZA TOBOM

161

zabave, piti, seksati se na stražnjem sjedalu auta i tako te stvari. - Što? - rekao je Jason. - To nije bilo pravedno. - Thea se nasmiješila za vrijeme isprike. - Zamisli da si ti mene pozvao van samo da bi spavao sa mnom. Ispao bi pravi kreten, a to sam ja napravila tebi. Zato mi je jako žao. - Samo malo, - rekao je Jason. - Neće se ponoviti, - rekla je Thea i otišla u skladište. - Ona me zafrkava, jel’ da? - pitao je Jason Quinn. - Mislim da joj je stvarno žao, - rekla je Quinn. - Nije trebala reći te stvari o tome kako me zvala zbog seksa, - rekao je Jason. - Svi će se kreteni u školi sada zakačiti za nju. Quinn je pokušavala izgledati nevino poput Theae. - A što to tebe briga? - Čuj, ona je draga cura. - Jason je zvučao iscrpljeno. - Nije moj tip, ali je dobra osoba. Reci joj da prestane s tom pričom o seksu, inače će se uvući u nevolju. - Prenijet ću joj to, - rekla je Quinn i kada se Jason konačno vratio do svoga stola, otišla je u skladište. - To je bilo jako zlobno, - rekla je Thei. - Osveta je gorka, - rekla je Thea. - A usto, neće ga to moriti noću i neće razmišljati što je propustio. Nije zainteresiran. - Doima se zabrinuto, - rekla je Quinn. - I u pravu je da ne smiješ tako okolo širiti te priče o seksu. - Kao da bih to napravila. - Thea se nasmijala. - Ali me na trenutak gledao drugačije, zar ne? - Da, - rekla je Quinn. - Bio je začuđen. - Cilj postignut, a ne moram čak ni kosu rezati. Na zadnje je školsko zvono, petnaest minuta kasnije, Quinn zgrabila svoj kaput i otrčala kako bi izbjegla Billa i BP-a, a umjesto toga naletjela je na Edie. Nisu imale puno prilike za razgovor za ručkom jer je Maijorie objašnjavala kako su ljudi


162

Jennifer Crusie

znali koga treba kriviti za tri poraza koja je tim imao i zato što je Petra stalno mrmljala o tome zlu koje se nalazi u učeničkim srcima, osobito u srcima mladih perverznih dječaka i ispitivala Quinn gdje je kupila tu lijepu vestu. - Ponekad mislim da su svi u školi ludi, - rekla je Edie dok su izlazile na stražnja vrata. Quinn je klimnula glavom. - BP me dovodi do ludila. Svaki me dan gnjavi zbog nečega drugoga. Kao da me netko vodi na strijeljanje. - On nema život, - rekla je Edie utješno. - A ti imaš. Usput, kosa ti je super. - Nemam baš neki život, koliko primijećujem, - rekla je Quinn. - Skoro je sve isto. Osim tebe i mame. - Quinn... - počela je Edie, a Quinn joj je rekla: - Ne, u redu je. Dok ste vi sretne i ja sam. I sigurna sam da ću se naviknuti na život s tatom. On ima jako jednostavne potrebe. - Žao mi je, - rekla je Edie. - Neka ti ne bude, - rekla je Quinn. - Sve će biti u redu. Ali u pola šest te večeri, taman usred pripremanja hrane za tatu prije nego što ode na pokus, Quinn je čula zvono na vratima i otišla vidjeti tko je to. Bila je to Darla s kovčezima, kratkom frizurom s kojom je izgledala deset godina mlađe i ozbiljnim licem koje je odmah vratilo te oduzete godine. - Sviđa mi se frizura, - rekla je Quinn i odmaknula se da Darla može ući. - Nakratko se useljavam kod tebe, - rekla je Darla. - Ako nemaš ništa protiv. - Ma naravno da nemam. - Quinn je tražila neke riječi koje bi sada bile najprikladnije i odlučila se za izravnost. - Što se dogodilo? - Nije mu se svidjela moja frizura. - Darla je spustila kovčeg na pod kako bi ga Katie mogla ponjuškati. - Pitao me što sa mnom nije u redu, a ja sam mu rekla da želim nešto drugačije. Na to je rekao da on ne želi i ja sam otišla. To je drugačije.


LUD ZA TOBOM

163

Stara Darla bi to rekla sa sjajem u očima, ali je ova samo stajala kao ukopana i izgledala je napeto, baš poput Lois. Možda je to bila ona vrsta napetosti koju osjećaš kada se rastaviš od muža. Nije da je Quinn znala kako to izgleda. Darla nije više ništa govorila, tako da je Quinn rekla: - Da, to je drugačije, - kako bi ju ohrabrila. Ali ništa. - Hajde. Idemo gore i namjestit ćemo ti jedan krevet u uredu. - Zašto? - Darla je podignula kovčeg i Katie je na to malo ustuknula. - Tata se doselio kod mene, a pretpostavljam da ne želiš s njim dijeliti sobu. - Mama i tata su ti se posvađali? - Ne. Ona je zaljubljena u Edie. Nismo to još rekli tati. Darla ju je pogledala. - Dobro. A ti i Nick? - Mene to živcira, a on je u fazi poricanja. - Pa barem smo se malo svi pomaknuli s mjesta, - rekla je Darla i krenula prema stubama. Pogledavši unatrag na protekla dva tjedna, Quinn se pitala kako su oni svi uopće preživjeli. Darla je tvrdoglavo odbijala otići kući, a Max je tvrdoglavo odbijao priznati da nešto nije u redu. ‘Ponaša se nerazumno’, rekao je Quinn. ‘Zna da ju nikada ne bih prevario.’ ‘Ne radi se o. Barbari, Max’, rekla je Quinn, a potom je Max napravio glupi izraz lica i odbijao je daljnji razgovor o tome. - To je beznadno, - rekla joj je Darla poslije. - Ali barem ne živim onim istim prokletim životom. Prestala sam razmišljati o tome da stalno vrištim. Ne smeta ti ako ostanem ovdje, zar ne? - Ne, - rekla je Quinn. - Na neki način je zabavno. A nije kao da imam vlastiti život. Pretvaram se u svoju majku; ona ima Edie, a ja imam tebe. Naravno, ne na isti način. - Nikad se ne zna, - rekla je Darla. - Ako budemo živjele zajedno deset, dvadeset godina, možda nešto i bude. - Nije da je Meggyn i Edien život bio savršen.


164

Jennifer Crusie

- Edie je tako tiha, - rekla je Meggy Quinn kada je dovezla Edie na probu. Provjerila je da Edie za svaki slučaj ne sluša i rekla: - Stalno odlazi u sobu i zatvara vrata, a kada dođem ona čita. - Ona je profesorica engleskog jezika, - rekla je Quinn. One to rade. - Mislim da je samo previše navikla na samoću, - rekla je Meggy. - Jadna Edie. Quinn je pomislila na svoju kuću koja je bila puna športskoga programa, sada nakon što su Joeu priključili kablovsku. A i Darlini su dečki dolazili svake večeri na večeru, baš kao i Darlina majka. I to da provjeri je li se Darla opametila i vratila Maxu koji se jako dobro skrbio za obitelj. - Da, jadna Edie. Kasnije joj je te večeri Edie rekla: - Tvoja me majka izluđuje. Stalno mi donosi stvari, pita me što bih večerala, govori mi da ostavim knjigu i dođem s njom gledati televizor. - Sigurna sam da se samo treba malo na to priviknuti, rekla je Quinn. - Prošlo je tek nekoliko tjedana. Ona je provela gotovo četrdeset godina s tatom, a ti si oduvijek živjela sama. Sigurno treba biti prilagodbe. - Sjetila se Joea koji se navikavao na život u Apple ulici jer je mislio da je to samo privremeno i bio je siguran da će se vratiti kući svomu velikomu televizoru prije nego počne prvenstvo. - Sviđalo mi se živjeti sama, - rekla je Edie. - Pa zašto si se onda doselila? - pitala je Quinn, osjećajući se iscrpljeno, a poslije krivom što se tako osjećala. - Zato što se ona tome toliko veselila, - rekla je Edie nemirno. - Stalno je govorila kako ćemo sada moći biti zajedno i da ne razumije kako ja volim živjeti sama. To je za nju bilo strašno. Quinn se prisjetila majčinog lica kada je cijelu noć gledala u njih u kuhinji. - U pravu si. Ni ja joj nisam mogla reći ne. - Naviknut ću se, - rekla je Edie. - A uostalom, toliko vremena provodim na toj predstavi da neću biti puno kod kuće.


LUD ZA TOBOM

165

A Bill je za razliku od nje bio stalno negdje u blizini. Dolazio je do Quinnine učionice kako bi razgovarao o Jasonovu sudjelovanju iako mu je bezbroj puta rekla da ne želi razgovarati s njim. - Samo se brinem da bi se mogao iscrpiti, - rekao je Bill, pozivajući ju da se brinu zajedno. - To je Jasonov problem, - rekla je Quinn i okrenula se natrag učenicima. BP nije bio ni pribižno taktičan kao Bill. ‘Uništavaš ekipu’, rekao joj je kada ju je nazvao zadnje srijede u ožujku, a to je bio peti poziv tog mjeseca. ‘Disciplina Jasona Barnesa je otišla kvragu, a i Corey Mossert ide istim putem. Reci im da ispadaju iz predstave ili ću im ja reći.’ - Onda ćeš to ti morati učiniti, - rekla je Quinn. - Imaju osamnaest godina, Robert. Sposobni su donositi vlastite odluke o izvanškolskim aktivnostima. - Bejzbol nije izvanškolska aktivnost. - Sasjekao ju je pogledom. - U redu, - rekla je Quinn i pobjegla u obližnji ured. - Jel’ on to postaje sve luđi ili mi se to samo čini? - pitala je Gretu. - Samo ti se čini, - rekla je Greta bez da je podigla pogled s pisaće mašine. - On je oduvijek bio luđak. - Kako ni to nije bilo dovoljno, netko ju je stalno prijavljivao i inspekcije su dolazile jedna za drugom - voda, smeće, deratizacija, plin, dvorište, i tako dalje - sve dok nije bila toliko iscrpljena da je poželjela da nikada nije ni kupila kuću. - Netko se nabrusio na tebe, - rekla je Darla. - Palo mi je to na pamet, - rekla joj je Quinn. - Zamolila sam Billa da to prestane raditi, a on mi je rekao da nije on. Što napraviti kada te netko tako prikuje za zid? - Ja sam se odselila, - rekla je Darla. - Ali ti si to već napravila, tako da ne znam. Sada me to podsjetilo da ti je stiglo neko pismo. Imaš još jedno upozorenje od komunalaca. Bill nije bio jedini koji ju je prikovao za zid: pojavio se Nick. Pričali su svaki dan već godinama, a sada ga odjednom nije bilo nigdje. Quinn je bila ljuta, pa povrijeđena i na kraju


166

Jennifer Crusie

usamljena, a nedostajao joj je veliki dio života koji je on zauzimao. Ovo je bilo ono na što je on mislio kada je govorio o riskiranju njihova prijateljstva, pa je pokušala požaliti za onom večeri na kauču, ali nije mogla. Ona je htjela nešto uzbudljivo i on joj je to dao; kako je mogla žaliti za tim, a željela je još i više? Borila se s potrebom da mu sve to kaže i odlučila je sačekati. Tibbett nije bio tako veliki, nije ju mogao vječito ignorirati. Vratit će se prije ili kasnije ili joj barem dati do znanja da je svjestan da postoji. Nadala se tomu. Ta dva tjedna nisu bila bolja ni za Nicka. Neodlazak u zatvor, zbog neovlaštena ulaska na posjed radi Katie, platio je globama. Živoder stvarno nije bio zainteresiran za podizanje optužnice budući da se osoba koja je nazvala i prijavila ugriz nikada nije pojavila i pokazala o kojem se psu radi, a Quinn je obećala da će se pobrinuti da pas više nikada ne izađe na ulicu i ovaj je put izvadila dozvolu na svoje ime. Ali ako je problem s Katie bio riješen, problem s Quinn nije. Koliko se god trudio uvjeriti kako je bilo u redu otići s onog kauča, nije mogao prestati misliti na to što bi se dogodilo da nije otišao. U njegovoj su se glavi vrtjeli ilmovi u full coloru, a činjenica da je i Quinn to htjela, uopće mu nije olakšavala situaciju. Samo jednom, pa da možeš prestati misliti na to. Ona će biti kao i sve druge. Napravi to samo jednom. To je bila tako loša ideja da i nakon dva tjedna, kada je Max došao na posao nakon što se Darla odselila, i pitao ga želi li s njim do kaića, njegov odgovor nije bio da ne želi vrijeme provoditi s oženjenim muškarcima koji hvataju ženske po baru već da je bolje i to nego cijelu večer misliti na Quinn. Na nesreću je Joe stajao pored njega kada je to rekao. - Odlična ideja, - rekao je Joe. - Idem i ja. Svojim autom, za slučaj da mi se posreći. - Posreći? - pitao je Nick i bilo mu je mučno od toga. - Pa, Meggy će sigurno trebati još nekoliko tjedana da joj


LUD ZA TOBOM

167

počnem nedostajati, - rekao je Joe. - Nema smisla samo sjediti i čekati. Zar ne, Max? - Da, - rekao je Max bez imalo entuzijazma. Od toga je trenutka večer počela ići nizbrdo. Sve je bilo u redu s tim kaićem. Nick je tamo proveo puno ugodnoga vremena: pivo je bilo hladno, pizza topla, đžuboks nije bio nepodnošljiv i karaoke su bile samo srijedom, pa se to moglo izbjeći. Mjesto nije bilo atraktivno - puno čeličnih stolova i stolica koje su grozno izgledale na dnevnome svjetlu - ali nitko nije tamo išao zbog uređenja. Išli su zbog cuge, televizije i društva. Večeras je Nick mogao podnijeti da bude bez društva. - Znači, ovdje se nalaze žene, - rekao je Max dok je sjedao i pokušavao zvučati kao opaki muškarac, ali je zvučao kao školarac koji je pokušavao zvučati kao opaki muškarac. Joe se naslonio na šank i pregledao mjesto. - Odličan odabir, Nick. - Nećemo dugo ostati, - rekao je Nick i naručio pivo. On si je to zamislio tako da će Joeu postati dosadno i da će početi gledati utakmicu koja se uvijek prikazivala na televizoru iznad šanka. A žene će se vrlo brzo početi nabacivati Maxu ipak je on imao takvo lice - i on će se uplašiti i htjeti ići kući. Tada će svi moći ići do Maxa jer bi Joe išao bilo gdje samo da postoji kablovska, a njegova bi noćna mora završila. - Hej, Nick - rekla je Lisa iza njegovih leđa i on se smrznuo. - Hej, Lisa. - Okrenuo se kako bi bio ljubazan. - Kako si? - Usamljeno, - rekla je, smiješeći mu se, mlada i prelijepa, ali ništa od onoga što je on želio. - Sjedni ovdje, mlada damo, - rekao je Joe, mičući stolicu kako bi joj napravio mjesta između njih. Nick ga je sasjekao pogledom dok je Lisa sjedala na stolicu. - Ja sam Joe. - Nagnuo se prema njoj i smiješio joj se više nego što se ona osmjehivala Nicku. - Mogu li te počastiti pivom? - Naravno, - rekla je Lisa gledajući u Nicka, ali je on osjetio kako se Max naslanja na njega i okrenuo se da vidi od


168

Jennifer Crusie

čega on to pokušava pobjeći. - Ti si ovdje novi, zar ne? - pitala je mala plavuša Maxa. - Oh, Max - rekao je Max, držeći ruku u plavušinoj šaci. - Tina, - rekla je, držeći ga za ruku. - Drago mi je. - Pa, ovaj, hm, jesi za pivo? - promrmljao je Max, pokazujući na bocu u svojoj lijevoj ruci, budući da mu je Tina okupirala desnu. - Što kažeš? Tina mu je ispustila ruku kao da je šugav i rekla: - Ti kretenčino, - i odjurila. - Što sam napravio? - pitao je Max stanjenim glasom zbog velike količine panike. - Mislio sam da ih trebam ponuditi cugom. Na drugom je kraju kaića Tina šaputala svojim prijateljicama i sve su zurile u Maxa. Nick je pogledao u bocu koju je Max držao u lijevoj ruci i rekao: - Možda je to zbog burme. - Dovraga. - Max je spustio pivo i pokušao strgati burmu, ali ona nije htjela sići. - Što je bilo? - pitao je Joe preko Lise i onda vidio kako Max skida burmu. - Dobra ideja. - Skinuo je svoju burmu i stavio ju u džep, dok je Lisa gledala. - Žena me napustila. Izbacila me nakon trideset i devet vjernih godina. - To je grozno, - rekla je Lisa. - Trideset i devet vjernih godina. - Pogledala je Nicka ispod oka. - To je veza. Nick se okrenuo prema Maxu koji je još uvijek trgao prsten. - Znaš, to je vjerojatno znak da ne bi trebao biti ovdje. - Zvučiš kao Quinn, - rekao je Max, još uvijek trgajući. Znakovi. Da. - Pozvao je konobara. - Imate li maslaca? - Max, prestani i vrati ju natrag, - rekao je Nick. - Ne želiš nikoga ovdje, želiš Darlu. - Ona me ostavila, - rekao je Max ponovno s onim glupim izrazom lica. - Prošla su dva tjedna i sve što je rekla bilo je da želi nešto novo. - Pogledao je po kaiću. - E, pa ovo je novo. Dovraga. - Mislim da je vjerojatno mislila nešto novo vezano uz


LUD ZA TOBOM

169

nju. - Nick ga je pogledao s gađenjem. - Ne mogu vjerovati da ćeš tako sjebati ovaj brak. Max ga je blijedo pogledao. - Što se to tebe tiče? - Odlično. - Nick se vratio svomu pivu. - U redu. Samo ti tako napravi. Dokrajči se. Nekoliko su trenutaka sjedili u tišini, a onda je Max rekao: - Ne vidim da se ti nekomu nabacuješ. - Odmaram se, - rekao je Nick. - Hoćeš li nazvati Quinn? - Neću. - A misliš da sam ja glup. Quinn te želi, kretenčino. - E, pa ja ne želim nju, - rekao je Nick i pomislio kako bi se mogao početi nabacivati Lisi samo da skine Maxa s vrata, ali je odmah odustao od te ideje. - Da, naravno. - Max je ponovno zvučao normalno, sada kad se svađao. - Prije si ju želio. - Ne bi li ti trebao zavoditi žene? - rekao je Nick i prije nego je dovršio rečenicu neka je žena sjela pored Maxa i rekla: Bok, Max Ziegler. Što ti radiš na ovakvu mjestu? Max je spremio lijevu ruku u džep i okrenuo se. - Dovraga. Bok, Marty. Nick je škiljio pored njega. Marty Jacobsen. Jedna od Darlinih stalnih mušterija. Odlično. Dobro bi poslužila Maxu. On nije oduvijek želio Quinn. Samo u zadnjih dvadeset godina. - Darla zna da si večeras vani? - rekla je Marty, pomalo mu se primičući. - Ne, - rekao je Max lagano se odmičući. Nick ga je gurnuo, a on je rekao: - Samo sam s Nickom i Joeom. - Izvadio je lijevu ruku iz džepa i pogledao na sat nabijajući joj svoju burmu na nos. - Čula sam da te ostavila. - Marty se pomaknula još malo bliže. - Mora da je stvarno glupa kada je ostavila tako dobroga muškarca kao što si ti. - Otišla je malo do Quinn, to je sve - rekao je Max ner-


170

Jennifer Crusie

vozno. - I za to sam čula. - Marty je suosjećajno klimnula glavom. - Sigurno ti je bilo grozno, mislim, tako saznati? Saznati što? - Prvo Quinnina mama i gospođa Buchman, a sada i Quinn i Darla. Nick se nasmijao kada je shvatio na što Marty cilja, a ona se uspravila bijesno zureći u njega pored Maxa. - Nije da ja mislim kako to nije u redu ili tako nešto. Mislim, Darla će i dalje biti moja frizerka. - O čemu ti pričaš? - pitao je Max. - Mislila sam ako bi ti htio, ovaj, ja bih ti mogla pomoći. Marty je prilijepila oči za njega. - Voljela bih pomoći. - Marty, one nisu ljubavnice, - rekao je Nick. - Samo zajedno rade na predstavi. - Ljubavnice? - pitao je Max. - Vi muškarci ste tako slijepi, - rekla je Marty. - Quinn je ostavila trenera, zar ne? Najboljega muškarca u gradu. Odmahnula je glavom. -I onda su se tako ošišale. Očito je. - Ljubavnice? - rekao je Max Nicku, a obrve su mu se sve više podizale i bio je sve ljući. - Nisu ljubavnice, - rekao je Nick. - Isuse, Max, saberi se. - Da, ali ljudi misle... - I što kažeš na još jedno pivo, Max? - pitala je Marty. Ja sam žedna. - Naravno, - rekao je Max, domahujući prema konobaru. Dama bi željela pivo. - Klimnuo je glavom prema Marty. - Pa ja moram ići. Drago mi je da smo se sreli. Skliznuo je s barske stolice na Nickovo olakšanje i Martyno razočaranje i rekao: - Joe? Nick se okrenuo i ugledao nagnutog Joea preko šanka kako razgovara s Lisom i još dvije njezine prijateljice, crvenokosom i brinetom. - I sada imaš... - govorio je Joe, - jako lošu perilicu ako ti


LUD ZA TOBOM

171

je odvod jako star. - Jako je star, - rekla je Lisa. - Pa mogu svratiti sutra i popraviti ti to. - U redu. - Lisa je pogledala prema Nicku da vidi sluša li on. - Ti ja sutra imamo sastanak. - Ne vjerujem ovo, - rekao je Max ispod glasa. - Mi idemo, Joe - rekao je Nick. - Ti se lijepo zabavi. - Hoću, - rekao je Joe nazdravljajući mu pivom. - Morat ćemo to uskoro ponoviti, - rekao je Nick dok je slijedio Maxa prema autu. - Zaveži, - rekao je Max.


172

Jennifer Crusie

DESET Billova su dva tjedna također bila paklena. Kao prvo, Quinn se ošišala i uopće mu se nije sviđalo. Bilo mu je grozno. Glava bi ga zaboljela samo kada bi ju pogledao. Prije je izgledala tako slatko, kao majka, kao djevojka, a sada je bila drugačija, jako daleko od njega i bila mu je grozna. Naravno, kosa će ponovno narasti. Ona samo prolazi kroz fazu, a kada oni ponovno budu zajedno, reći će joj da se više ne šiša i ona bi slatka kao i uvijek to i poslušala. Nije mogao dočekati. U međuvremenu se BP oteo kontroli. ‘Počet ćemo širiti glasine okolo kako se ševi s Jasonom Barnesom’, rekao je Billu od sreće gotovo kokodakajući. ‘To će maknuti Jasona iz predstave i nju natjerati da ti se vrati kako bi si spasila posao’. Bill ga je gledao kao da je poludio. - Quinn se nikad ne bi upustila u vezu s učenikom. - To ne znamo. - Bobby je odmahnuo glavom. - Ponaša se jako čudno, a taj je mali uvijek s njom. Ne bih se iznenadio... Bill ga je oštro pogledao i on je prestao s kokodakanjem. Quinn nije imala nikoga, a pogotovo ne učenika i to Jasona Barnesa koji mu je skoro bio kao sin. Quinn nije bila ni s kim, osim, naravno, s njim. - To će upaliti, - rekao je Bobby i Bill je odmahnuo glavom i pustio ga da ode. Imao je on vlastiti plan. Shvatio je da će Quinn biti uporna oko te kuće i da će izdržati sve inspekcije s kojima se suočavala u zadnja dva tjedna, tako da je odlučio naći kuću za njih dvoje u kojoj će stanovati. Nije mogao shvatiti kako se toga nije prije sjetio, a bilo je tako očito, tako da će nazvati Buckyja u agenciju i kada bude našao savršenu kuću, javit će joj i ona će onda shvatiti da je on bio bolji izbor te će živjeti zajedno. Njezina će kosa opet narasti, a on će se ponovno moći koncentrirati na svoj tim. Iako se zbog zadnje četiri izgubljene utakmice nije morao previše zabrinjavati.


LUD ZA TOBOM

173

- Ja ću se pobrinuti za Quinn, - rekao je Bobby, - ti se samo koncentriraj na pobjeđivanje. - A Bill ga je ignorirao jer je imao bolju ideju. Ljudi su mislili da su Jason i Quinn zajedno jer su radili na predstavi. Pa i on bi mogao raditi na predstavi. Viđao bi ju svaku večer kada bi joj pomagao oko tehničkih stvari. S tim i kućom... Stvari bi jako brzo trebale biti na svom mjestu.

U ponedjeljak je BP za vrijeme odmora pozvao Quinn u svoj ured. - Što je ovaj put, Greta? - pitala je Quinn. - Ti mu uništavaš život. - Greta je i dalje tipkala, ali je uspjela suosjećajno pogledati u Quinn. - Barem ono malo života što ga ima. Uđi, čeka te. Bobbyjev je pogled, kada je ušla, bio kreposniji nego inače. - Imamo problem, - rekao je Bobby. - Nemamo li ga uvijek? - Quinn je zatomljavala ljutnju u svome glasu. - Kao što sam ti već rekao, Jason Barnes već neko vrijeme kasni na treninge i odlazi ranije. - Bobby je snažno stisnuo usne da se činilo kao da su nestale s lica. - Njegovo sudjelovanje u predstavi šteti športu. To mora prestati. - A kao što sam ja tebi već rekla, nitko Jasona ne sili da sudjeluje u predstavi, - rekla je Quinn. - Stvarno ne vidim kakve ja veze imam s time. - Ljudi imaju primjedbe na tvoj odnos s tim dečkom, rekao je Bobby. - Ne želim zvati njegove roditelje. Quinn se sledila; ovo nije bila situacija kada je Bobby bio gad, bila je to situacija kada je BP bio opasan. - Koji ljudi, kakva veza i zašto bi ti zvao njegove roditelje? Ljudi su vas vidjeli zajedno, - nastavio je Bobby. - Postoje naznake intime. - On je jedan od mojih učenika, - rekla je Quinn. - On je


174

Jennifer Crusie

sjajan dječak, ali je dječak i to je to. - Ti si nešto pričala i smijala se, - poprijeko ju je pogledao Bobby. - On te slijedi okolo, a ti ga ohrabruješ te se zbog toga ne koncentrira na tim. Vidio sam kako ti... - Shvatila sam. - Quinn je prekrižila ruke ljutito zureći u njega. - Ti si ti ljudi i želiš da Jason ode iz predstave i da se ja vratim Billu i svake večeri mu spremam večeru. - Željela je ubiti maloga kretena na mjestu; tko je on bio da ju može tako optuživati? - Drugi će primijetiti, - rekao je Bobby. - Oni vjerojatno... - Da, a nakon što im ti to napomeneš čak će se i zadaća činiti kao da mu se nabacujem. - Quinn je odmahnula glavom. Nećeš me ucjenjivati ugledom, Roberte. Ne vjerujem da ste ti i Bill pali ovako nisko. Sram vas bilo. - Ja se nemam čega stidjeti, - rekao je Bobby. - Nitko me nikada ne bi mogao optužiti da sam bio preblizak s učenikom... To je bila istina jer su ga svi smatrali čudakom. - ...pa bi ti i sama činjenica da si ranjiva trebala nešto značiti. - Zastao je, nacerio se i ona ga je željela udariti jer je znala da je u pravu. - Možeš ti i bolje od ovoga; profesori moraju biti izvan sumnje. Reci Jasonu da ne može više sudjelovati u predstavi. Pošalji ga natrag Billu, gdje i pripada. - Reći ću Jasonu da ste ti i Bill zabrinuti za njegov trening, - rekla je Quinn. - Sve ćeš drugo morati sam napraviti. Ali obećajem ti, - naglo se pomaknula naprijed jer je bila jako bijesna - ako počneš bilo kakve tračeve o meni i Jasonu, podići ću optužnicu protiv tebe i zbog toga će Carl Brookner misliti da si ološ. Problijedio je, a obrve su mu se u ljutnji skupile, ali se ona osjećala bolje. Bio je to podlo, ali je osjećaj bio odličan. - Dokle god ne budeš nikomu ništa rekao... - naglasila je Quinn, - nisi ranjiv. I ako ništa ne budeš rekao, uopće neće biti problema jer jedina osoba koja ima tako pokvaren um da bi pomislila da bih ja bila s Jasonom si ti.


LUD ZA TOBOM

175

- Pazi se, - rekao je Bobby. - Samo se pazi. Ljudi zamjećuju. Ljudi pričaju. Već misle da si luda jer si provalila u živodernicu kako bi uzela psa. Quinn je odmahnula glavom i otišla, ali se na izlasku zaustavila i rekla Greti: - Znaš, mislim da je poludio. - Ja sam sigurna u to, - rekla je Greta. - O, dobila si poruku iz banke. Nešto u vezi tvoga kredita. - Dovraga, - rekla je Quinn, ali kada je nazvala banku, Barbara joj je rekla: - Samo sam ti htjela reći da ti je kredit odobren. Možeš doći kada želiš na potpisivanje papira. Quinnin se um potpuno zamračio. - Moj kredit? Koji kredit? Mislila sam da mi treba još pologa. - To je obavljeno, - rekla je Barbara veselo. - Dođi kada želiš. To nije bilo slično bankarskoj Barbie, postavljanje inancijskih pitanja. - Doći ću za vrijeme pauze, - rekla je Quinn. - Pa ćemo nas dvije porazgovarati. Barbara je izgledala malo nervozno u svome sivome odijelu kada je Quinn došla u banku. - Idem na ručak za pet minuta, rekla je Barbara i dala joj papire preko stola. - Samo potpiši... Quinn je klimnula glavom. - Odlično. Idem s tobom. - Pa... - Barbara je izgledala zbunjeno. - Želim znati što se dogodilo, - rekla je Quinn. Barbara se zacrvenjela. - Obećala sam mu da neću reći. - Njemu? Komu njemu? Barbara je pogledala preko ramena i onda prošaptala: Nicku. - Nicku? - Šššš. - Mi deinitivno idemo na ručak, - rekla je Quinn tmurno.

Pola se sata kasnije Quinn još uvijek davila u hrani. Nick nije htio razgovarati s njom, ali je položio pola njezina pologa za kuću. Nije bila sigurna što ga je ponukalo da ode tamo i to


176

Jennifer Crusie

učini, ali je znala da je zahvalna i bijesna - zahvalna jer mu je bilo toliko stalo i bijesna zato što je to učinio. Bill joj je iza leđa htio uništiti kredit, u to je bila sigurna, a Nick je sada otišao tamo kako bi ju spasio i tretirao ju kao da je dijete. - Ne mogu ovo vjerovati, - rekla je Barbari. - Ja mislim da je to divno, - rekla je Barbara. - Brine se za tebe. Tako si sretna. - Ja bih se radije sama brinula za sebe, - rekla je Quinn. Radije bih da me tretira kao da se sama mogu brinuti za sebe. - Zašto? - Barbara ju je pogledala tako zbunjeno da joj je Quinn rekla: - Ne razumijem te. Imaš pravu karijeru u banci i zarađuješ veliki novac. Zašto toliko želiš čovjeka koji će te uzdržavati? Barbara se povukla unatrag i promijenila dvije boje u licu. - Ne trebam muškarca koji će me uzdržavati. Nikada ne bih ovisila o muškarcu što se tiče novaca. - Oh, - trepnula je Quinn. - A zašto onda izlaziš s oženjenima? - Ne izlazim, - rekla je Barbara, a rastresenost je na njezinu licu bila prava. - Stvarno ne izlazim. Nikada ne izlazim s njima dok se ne rastave. Tako je teško naći nekoga da se brine o tebi, znaš? Kada nađeš dobroga majstora, onda si sretnica. Quinn je razmislila o svim onim muškarcima koji su prošli kroz njezinu kuću u onim inspekcijama. Pogledala je u svakoga od njih i pomislila, Želiš li me izvozati s time? Zato što nemam pojma o čemu govoriš. - U redu, to shvaćam, ali onda na kraju žive s tobom, Barbara. - Samo trojica, - naglasila je Barbara. - Imaš samo dvadeset osam godina, - rekla je Quinn. - Tri su oženjena muškarca do tih godina značajan podatak. - Ne hodam s njima dok su u braku, - inzistirala je Barbara. - Nikada ne bih hodala s oženjenim muškarcem. Ali je stvar u tome da pronađem nekoga tko je dobar i zna popravljati stvari i ja mu onda nađem puno posla. - Pa on onda naravno često dolazi. - Quinn joj je klimnula


LUD ZA TOBOM

177

glavom da može nastaviti priču. - A onda me ponekad pozovu van, - rekla je Barbara. - Ali im ja uvijek kažem da, iako sam im jako, jako zahvalna za posao koji su napravili i mislim da su jako dobri, što i jesu, ne mogu izaći s njima jer su oženjeni. Zato što ne mogu. - A onda oni ostave svoje žene, - rekla je Quinn s malo podsmjeha u glasu. Mogla je samo zamisliti Matthewa kako nakon tolikih godina što mu je Lois stalno brojala, ima mladu lijepu plavušu koja mu govori kako je divan. - I onda je neko vrijeme odlično, - rekla je Barbara gotovo sebi u bradu. - I ja se osjećam sigurno, a to i jesam zbog tih divnih muškaraca koji znaju sve napraviti. - Spustila se na zemlju i rekla: - Ali na kraju ispadne da to baš i nije tako. I uvijek je to razočaranje, zato što ti kažu da sve znaju, znaš? Ali ipak ne znaju i ti im više ne možeš vjerovati. - Mislim da ih trebaš voljeti zbog njih samih, - rekla je Quinn. - Pa, i volim ih, - rekla je Barbara. - Dok me ne iznevjere. Quinn se vratila na ono važno. - Zašto bi ti željela nekoga tko je ostavio svoju ženu? Barbara je izgledala glupo. - Ljudi se stalno razvode. Nick je razveden, a ti si s njim. - Ne, nisam - rekla je Quinn. - Čak ni ne razgovaramo. - A zašto je onda platio tvoj polog? - pitala je Barbara. Vjerojatno on misli da ste vas dvoje zajedno. - Ne znam što on misli, - rekla je Quinn. - Nisam sigurna ni što ja mislim. Moj svijet prolazi kroz čudnu fazu. - Darla Ziegler živi s tobom, zar ne? - pitala je Barbara. Quinn se namrštila. - Ne. Samo je privremeno kod mene dok radimo na školskoj predstavi. - To je zvučalo tako jadno da je shvatila zašto Barbara nije povjerovala u to, tako da je zaboravila na izgovore i prešla na istinu. - Nije napustila Maxa. Još su uvijek u braku. - Da ja imam nekoga kao što je Max, ne bih ga napustila


178

Jennifer Crusie

i ostavila samoga, - rekla je Barbara. - Čula sam da je sinoć bio u kaiću. To je strašno. - Kaić. Dovraga. - Ne razvode se, Barbara, - rekla je Quinn. - Zaboravi na to. Barbara se zacrvenjela, a Quinn je došlo žao Barbare jer je tako nastupila. - Naći ćeš nekoga divnog, tko puno zna i nije oženjen, - rekla joj je Quinn. - To je suđeno da se dogodi. Kasnije je, dok se vozila natrag u školu, shvatila da se ponašala poprilično majčinski. Nije da je ona radila nešto bolje nego Barbara, zaista. Barbara je barem sredila problem s kućom. Quinn čak nije mogla niti navesti da dečko kojega želi obrati pozornost na nju (iako je platio polog, glupan) i nije se mogla otarasiti čovjeka kojega nije željela. Prvo sredi svoj život prije nego prijedeš na Barbarin, pomislila je. - Počela je s Jasonom. - Gospodin Gloam nije za to da ti sudjeluješ u predstavi i da igraš bejzbol. - Nisam ja taj koji zajebava u timu, - rekao je Jason. - On misli da sam to ja, - rekla mu je Quinn. - Također je naznačio da bi naša veza mogla biti nešto malo dublja od učeničko-profesorske veze. - On je lud, - rekao je Jason. Quinn se pomaknula kada je Thea izašla iz skladišta s papirom. - I ja tako mislim, ali mi može pretvoriti život u pakao, pa bih voljela ako bi mogao uvijek biti barem pola metra udaljen od mene. - Zezate me, - pogledao ju je Jason sav zgrožen. - Što nije u redu? - pitala je Thea, a Jason je odgovorio: Gloam misli da se ja palim na McKenzie. - Samo me pokušava ucijeniti da izbacim Jasona iz predstave, - rekla joj je Quinn. - Ne vjeruje on zaista u to. - Nećete me izbaciti, zar ne? - pitao ju je Jason, a ona mu je samo odmahnula glavom. - Dobro, - rekao je Jason. - Ovo je mjesto živa ludnica. - Pogledao je u Theu dok je to govorio i onda se vratio na svoje mjesto. A samo se pet minuta kasnije ustao i


LUD ZA TOBOM

179

rekao joj: - Slušaj Thea, ako se Gloam pojavi na treningu, ja ću se držati tebe. Možda će misliti da ganjam tebe, a ne McKenzie i skinuti mi se s vrata. - Jesi li ti tako dobar glumac? - pitala je Thea hladno, a Jason je odmahnuo glavom i rekao: - Ovo mjesto je deinitivno ludnica. - Nije samo ovo mjesto, - rekla je Quinn i pomislila na Nicka. On je platio njezin polog. Trebala bi mu na tome zahvaliti. Na tu joj je pomisao srce brže zakucalo. Uzbuđenje nije bilo onako kako je ona mislila da će biti, ali je deinitivno bilo vrijedno truda. Nakon što ju je ignorirao dva tjedna, deinitivno bi mu trebala zahvaliti. - Bez obzira želi li on to ili ne. Darla je baš završavala Joaninu frizuru kada je Max ušao u Upper Cut. - Eno ti muž, - rekla je Joan. - Ma da? - rekla je Darla. Zaveži Joan. - Nema te već toliko dugo da si već sigurno zaboravila, rekla je Joan. - Gotovo, - rekla je Darla i isključila sušilo za kosu prije nego je završila Joaninu frizuru. Neka hoda malo okolo takva. - Ti i ona Quinn nećete nikoga zavarati, - rekla je Joan dok se ustajala. - Svi smo čuli priče, a Corrie Gerber je rekla kako je Quinn to i priznala i to baš ovdje u frizeraju. - Priznala što? - rekla je Darla, ali je Max već bio tamo i rekao: - Moram razgovarati s tobom, - a ona je otišla do prostorije za odmor. On ju je slijedio, dok ih je Joan gledala i nestrpljivo čekala da proširi novosti. Max je zatvorio vrata za njima. - Koliko ćeš dugo izvoditi gluposti s ovim? - Kojim? - pitala je Darla. - Stanovanjem s Quinn umjesto s tobom? Dok mi ne daš dobar razlog da se vratim. - E, pa imam jedan, - rekao je Max. - Priča se okolo da ti i Quinn spavate zajedno.


180

Jennifer Crusie

Darla se nasmijala. Nije si mogla pomoći jer je on izgledao tako glupo. - I jesi ti uplašen da je istina ili razočaran zato što nije istina? - Nije smiješno. Praviš od mene budalu. - Ne vidim kako, - rekla je Darla. - Trebali bi te žaliti. Vjerojatno ti već šalju kolače. Max se zacrvenio. - Stvarno misliš da te varam? Stvarno? - Ne, - rekla je Darla. - Ali još uvijek mislim da stvarno ne kopčaš. - Izgledao je tako nesretno da ga je ona htjela zagrliti, ali bi ju to samo vratilo na staro. - Treba nam promjena, Max. Trebamo stvarno doživjeti jedno drugo, ponovno riskirati, ponovno se sjetiti što to znači živjeti. Ako se vratim kući, to će biti kao što je bilo i do sada, a ja to više ne mogu podnijeti. Stala je jer je po izrazu njegova lica vidjela da ne shvaća što mu govori i da postaje sve ljući. - Zaboravi. - Okrenula se prema vratima. - Jednostavno zaboravi. - Slušaj, samo reci što želiš i tvoje je, - rekao je glasom umornim od ljutnje. - Ako ti kažem, to neće ništa značiti, - rekla je Darla. - Nije to ništa određeno. Samo želim da ti shvatiš da se pretvaramo u kamen, a još nismo ušli ni u četrdesete. Ja sam pokušala učiniti nešto drugačije, ali ti na to uopće nisi obratio pozornost. Sada ti nešto pokušaj. Iznenadi me. Dokaži mi da si još uvijek živ. - Nemam blage veze o čemu ti pričaš, - rekao je. - Eto, zato ja spavam s Quinn umjesto s tobom, - rekla je Darla. Kasnije se te večeri Nick nagnuo nad Marcyin džip i razmišljao o Quinn. I seksu. Nije bilo baš zadovoljan s te dvije ideje u istoj rečenici, ali ih nije mogao izbaciti iz glave. Možda bi ju mogao nagovoriti da to jednom naprave i riješe se toga i tako se vrate na ono što su bili prije. Samo jednom, to je sve što je htio. Jedna šansa da strga to donje rublje s nje i okrene ju, a onda se vrati u stara dobra vremena. Jedna brza zaboravljena ševa i onda...


LUD ZA TOBOM

181

Vani su se zalupila automobilska vrata i Barbara Niedermeyer je ušla u radionicu. Ovaj je put dovezla mamin auto, što je i imalo smisla budući da su na njezinu autu popravili sve moguće. Nick se podvukao pod haubu džipa i planirao se praviti prezaposlen za priču. Od kada je platio Quinnin polog, Barbara ga je gledala jednako kao i Maxa. Ona je bila lijepa žena, ali nije bila ona koju je on htio povaliti. Osobito što mu je glava bila puna Quinn i... - Nick, - rekla je, a on je odskočio jer se u trenutku stvorila pored njega. Ta se prokleta žena kretala poput mačke. - Moram razgovarati s tobom. - Naravno, - rekao je i uspravio se. - Quinn zna za kredit. - Barbara je u isto vrijeme izgledala i kriva i oduševljena. - Pitala je od kuda je došao novac i ja sam joj morala reći. Nisam imala izbora. - U redu je, - rekao je Nick i pomislio, Dovraga. - Bila je malo uzrujana, - rekla je Barbara, a Nick se trgnuo. - Ali dok smo završile s ručkom bila je dobro. - Dobro, - rekao je. - Hvala. - Klimnuo je glavom u znak pozdrava i ponovno se zavukao pod haubu, nadajući se da će ona ubrzo otići, ali baš tada je Max izašao iz ureda. - Ovog puta si dovezla mamin auto? - viknuo je Barbari veselo. - Zabrinuta sam, - rekla je nagnuvši se prema njemu kako bi mu predala ključeve. - Nema problema, - rekao je Max. Ispunio je narudžbu i usput čavrljao s njom, a Nick je prestao raditi na džipu kada je shvatio da je se Max ne pokušava riješiti. Ne, pomislio je. Dovraga ne Max, nemoj to raditi. - I kako ćeš kući? - pitao je Max nakon što je ključeve i radni nalog ostavio u uredu. - Nije mi daleko, - rekla je Barbara. - Lijepo je vrijeme. Mogu pješice. - Ja ću te odvesti, - rekao je Max. - Imamo dosta posla, - glasno je viknuo Nick motajući se


182

Jennifer Crusie

oko džipa. - Pauza za večeru, - rekao je Max. - Jesi gladna, Barbara? Sranje. - Lagano sam ručala, - rekla je Barbara glasom punim oduševljenja. - Što kažeš na Anchor Inn? - rekao je Max. - Ti si nam dobra mušterija. Bilo bi pošteno od mene da ti platim večeru. - Mogu li razgovarati s tobom samo na minutu? - pitao je Nick. - Ja ću sačekati u autu, - rekla je Barbara i nasmiješila se obojici prije nego je izašla. - Nemoj počinjati, - rekao je Max Nicku. - Nick je bijesno zurio u njega. - Ti si jebeni kreten. Darla će te raščerupati i to ako budeš imao sreće, zato što će te u drugome slučaju hladnokrvno ostaviti i gdje ćeš onda biti? - Gdje sam i sada, - rekao je Max glupavo. - Ako nije svjesna toga što ima, onda će to i izgubiti. - Možda si ju ti zato i izgubio, kretenčino. - Nick je zalupio haubu džipa. - Kada si nju zadnji puta odveo u Anchor Inn? - Ostavila me zato što ju nisam vodio na lošega jastoga? Max je odmahnuo glavom. - To je sranje. - Pa što si joj pružao? - Nick se naslonio na džip, bio je puno uzrujaniji nego što je želio biti. - Da ja imam ženu kao što je Darla i da me dočeka gola na vratima, ja ne bih izašao s Barbarom Niedermayer. Ali ne, ti ne, ti sjediš i gledaš utakmice sa mnom dok se ona zaključava u spavaću sobu. Što je dovraga tebi onda bilo? Max se okrenuo. - Moram ići. - Vjerojatno se ošišala samo da bi ju primijetio, - viknuo je Nick za njim. - A onda ti odeš u birtiju. Usrat ćeš stvar, majmune. Max se okrenuo na vratima. - A zašto se Quinn ošišala, pametnjakoviću? Ne vidim baš da ti radiš neke pametne poteze.


LUD ZA TOBOM

183

- Quinn mi je prijateljica, - rekao je Nick. - Ti si kreten, - rekao je Max i otišao do Barbare.

Bilo je to sve što je Quinn mogla učiniti kako bi nastavila misliti na tehnički dio predstave te večeri. Deinitivno će otići do Nicka poslije probe i razgovarati s njim. Iako nije još uvijek odlučila da je on njezina karta za uzbuđenje, morala mu je zahvaliti. To je bilo razumno. Možda će otići bez grudnjaka. Na drugoj je strani pozornice nešto palo uz glasan zvuk i ona je odmah izbacila Nicka iz glave te pošla pogledati novu katastrofu. Jason i Corey su postavljali kartonsko drveće i ona je došla taman kada je Corey podizao jedno i govorio: - Ta Thea nije loša. Kako mi je promakla? - Još ti uvijek promiče. - Jason je postavio kamion na za to predviđenu površinu po kojoj su ga gurali i počeo ga namještati. - Zaboravi ju. - Hoćeš ti pokušati s njom? - pitao ga je Corey. - Ne. Nije moj tip. Jasone, kretenčino. Bio ja baš poput Nicka. - Je li ovdje sve u redu? - pitala je Quinn. - Da, da. - Jason je gurnuo ruku na kamion kako bi ga namjestio. - U redu, - rekla je Quinn i pomaknula se da provjeri drveće koje su već namjestili. Još je uvijek prisluškivala da čuje što će Corey reći jer je gledao kako se Thea nagnula na drugi kraj pozornice da uzme samoljepljivu traku. - Ona je moj tip. Pogledaj tu guzu. - Ne, - rekao je Jason. - Nije tvoj tip. Corey ga je ljutito pogledao. - Ako nije tvoj, može biti moj. - Ona nije ničiji tip. - Jason se ustao. - Pogledaj drugu sestru. Ona je s tobom na kemiji. I ona ti je promakla. - Koja? - Ona s velikim...


184

Jennifer Crusie

- Vidim. - Corey je još jednom pogledao u Theu. - Ne, - rekao je Jason. - Idi pitaj ovu s kemije da ti pomogne. Treba ti pomoć. Corey je slegnuo ramenima i rekao: - Kako god, - i otišao do kemičarke. Ona je izgledala zadivljena i iznenađena što ga vidi. Želiš li mi reći što je ovo sada bilo? - rekla je Quinn prilazeći mu iza drveta. - Ne. - Jason je uzeo plan postavljanja instrumenata i krenuo ga odnijeti Thei. - Ona smije izlaziti, znaš? - rekla je Quinn. - Ne s Coreyem, - rekao je Jason, a onda su oboje skočili kada je Bill iza njih rekao: - Quinn? - Hej, treneru - rekao je Jason i odmah otišao do Thee. Fino, pomislila je Quinn i okrenula se da se suoči s Billom. - Mislio sam da ti možda mogu pomoći,- rekao joj je. Znaš, još jedan par ruku. - Ne,- rekla je Quinn što je odrješitije mogla. - Quinn, mi moramo biti zajedno. - Bill joj se nasmiješio, istim onim starim smješkom koji govori Ja znam najbolje i Quinn je osjetila kako joj se diže tlak. - Ne mogu biti jasnija od ovoga, - rekla je. - Nije me briga ako pokreneš tračeve o Jasonu i meni... - Ali nisam ja, - rekao je Bill bijesno. - ...ne zanima me što radiš jer nismo zajedno i nećemo nikada biti. - Nisam ja pokrenuo taj trač, - rekao je Bill. - Kunem se... - Vjerujem ti, - rekla je Quinn. - Bio je to BP, to ti priznajem. - Ostavi me na miru. Odlazi, - rekla je Quinn. Počeo je nešto govoriti i onda je samo slegnuo ramenima. Možda kasnije, - rekao je i ona je stisnula zube dok je on odlazio s pozornice, zbog toga što se osjećala krivom, a poslije ljutom


LUD ZA TOBOM

185

jer se osjećala krivom. Nije to bila njezina greška. Bilo joj je dopušteno ostaviti muškarca kojega nije željela. I zavesti onoga kojega je željela. U devet je sati te večeri, nakon što je i zadnji učenik otišao, a ona provjerila stražnja vrata jesu li zaključana, Quinn skinula grudnjak i odvezla se do Nickova stana osjećajući hladnoću i nelagodu zbog nervoze i manjka donjega rublja, ali još uvijek nije bila sigurna što će mu reći - probala je stotinu mogućih razgovora, ali nijedan od njih nije zvučao nikako drugačije osim očajnički - i nadala se da će manjak potpore ispod džempera učiniti većinu razgovora nepotrebnim. Popela se stepenicama sa stražnje strane radionice do njegovih vrata, a kada je otvorio zapanjeno izgledajući, ona je jednostavno rekla: - Čula sam za kredit, - i progurala se pored njega moleći se da on popusti i skoči na nju toliko brzo da će preskočiti onaj nervozni dio. - Nije to ništa posebno, - rekao je Nick, ali kada se okrenula da ga pogleda, on je zatvarao vrata i bio poprilično nervozan. - Bio je to Bill, - rekla je. - Iza leđa mi je htio upropastiti zahtjev. - To sam i ja mislio. - A onda si mi ti to iza leđa otišao popraviti, - rekla je. Poprilično patrijarhalno od tebe, zar ne? - Molim? - Djelovao je pomalo zbunjeno. - Ljuta si? - Ne baš. - Quinn je otišla do mjesta na kojem su stajale knjige samo kako ga ne bi morala gledati jer je izgledao vraški dobro. Bio je tako visok i opušten, s malo otvorenom majicom na vratu. Bio je i bos, što je bilo nevjerojatno seksi. O čemu su oni razgovarali? O kreditu. - Samo bih željela znati što se događa s mojim inancijama, - rekla je pokušavajući glas držati ravnodušnim. - Umjesto da vas dvojica njuškate po njima iza mojih leđa. - Bilo je to više njuškanje okolo, ali iza tvojih leđa, - rekao je Nick. - Što i nije bilo teško budući da te nisam viđao baš nešto često.


186

Jennifer Crusie

Na to joj je srce malo brže zakucalo; zvučao je iznervirano. Možda mu je nedostajala. - Predstava nam oduzima vrijeme, rekla je Quinn. - Bit će odlična. Edie... - Želiš li piće? Quinn je klimnula glavom. Nije ju izbacio van. Ponudio ju je pićem. To su bili dobri znakovi. Dok je on otišao po Chivas, ona mu je pregledavala CD-e, a ruke su joj se malo tresle, tražeći nešto zavodljivo, nešto što nije bio ‘Bolero. Kada je pronašla najveće hitove Fleetwood Maca, stavila ih je u plejer. Upalilo je kod nje u kući. Da je samo imala mamin kauč ovdje... Zasvirala je prva pjesma i Quinn je brzo pritiskala tipku za premotavanje dok nije došla do pjesme ‘Zagrli me’. To je bila odlična pjesma. Zanimljiv naslov. Okrenula se i vidjela da je Nick zastao na vratima od kuhinje s pićem u obje rake i smiješnim izrazom lica. - Molim? - rekla je i krenula prema njemu po piće. - Zanimljiv izbor glazbe, - rekao je. -I jesi li ljuta ili ne? Promatrao ju je s ozbiljnim izrazom lica, a ona je osjetila kako gubi zrak jer je izgledao tako dobro, vitak i taman i opasan. Gotovo se bojala voditi ljubav s njim, bio je tako drugačiji od svih dragih s kojima je spavala, ali se još više bojala da to ne napravi. Nije to radila dovoljno dugo. - Nisam ljuta, - rekla je. - Zahvalna sam ti. Sviđa mi se kuća. Hvala. Naravno da ću ti vratiti novac, ali svejedno hvala. - Nema na čemu. Njegove su oči još uvijek bile na njezinima i što ju je duže gledao, njoj je bilo sve toplije. Ali ju je i previše promatrao zbog čega se počela osjećati nelagodno. Stresla je svoj Chivas, smišljajući ugodnu temu za razgovor. Vrijeme je jako lijepo. Možda... - I zašto si ovdje? Quinn je piće prvo zastalo u grlu, a onda ga je progutala, brišući usta od ruku. - Da ti zahvalim. - Njegove su ju oči gledale predatorski, na način na koji ju nikada do tada nisu gledale. Čak


LUD ZA TOBOM

187

ni kada ju je poljubio, čak je i tada bio prijateljskije raspoložen. Nešto se promijenilo. Više nije bio prijateljski raspoložen. Možda ovo nije bilo dobro vrijeme. Mogla je biti lakoumna neki drugi dan, kada on ne bude izgledao kao serijski ubojica. Pa, sada kada sam ti se zahvalila... Vratila mu je Chivas i on ga je stavio na policu za knjige još uvijek gledajući u nju, ali mu to više nije bilo toliko zanimljivo jer ju je zbunio. - ...idem ja. - Ponovno je pogledala u te njegove lijepe vrele oči. Sačekala je dok ne popije piće i onda rekla: - Ustvari sam došla spavati s tobom. Nick se zagrcnuo. - Dobro. - Ali ti naravno nisi zainteresiran... - Jednom. - Nick je spustio svoju čašu puno brže nego što ga je ona ikada vidjela. Osjetila je kako joj se miče tlo pod nogama. - Što? - Samo jednom, da se toga riješimo. - Nick je zvučao jako razumno, kao da joj je govorio kako dva puta godišnje treba ići kod zubara. - Tako ćemo oboje prestati razmišljati o tome. - Jednom da se toga riješimo. Toliko o velikoj vezi koja će ju učiniti uzbudljivom. Otvorila je usta i onda ih opet zatvorila pokušavajući se sjetiti civiliziranoga načina da mu kaže da se goni i on i njegova jednonoćna veza. - Znači, i ti si o tome razmišljao, ha? - Naravno da jesam. - Nagnuo se na sanduk za knjige toliko siguran u sebe da ga je htjela udariti. - Kao i ti. - Jednom da se toga riješimo, ha? - Quinnin je glas malo zatitrao od bijesa. Samo preko nje mrtve. Ne, nego preko njega mrtvoga. - To je tvoj plan? Što ti kvragu misliš tko si ti? - Mislim da sam taj s kojim se želiš ševiti, - rekao je Nick i kada je ona zamahnula na njega, on ju je uhvatio pod ruku i primakao sebi. Poljubio ju je tako snažno i duboko, da je ona prestala mahati rukama i prepustila se užitku, osjećajući vrelinu i treperenje koje joj je dao tim poljupcem. Napokon su njegove ruke bile na njoj.


188

Jennifer Crusie

Tada se otrgnula od njega i rekla: - Bijesna sam na tebe, - a on je rekao: - Još ćeš uvijek pristati, - i povukao ju natrag i poljubio. Lagano joj je zavukao ruku pod džemper, snažno pritišćući njezine grudi što ju je dovelo do ludila i počela je stenjati od siline užitka. Problem je bio užitak, shvatila je Quinn dok je pokušavala misliti na nešto drugo. On se ponašao kao čudak, umjesto kao Nick, sav nadmoćan i mačo, ali je imao divne ruke i napokon ju je ljubio. A ruke su mu bile tako vrele da je ona podrhatavala i okretala se, a kada joj je on stavio jezik u usta, ona mu se posve prepustila. - Spavaća je soba ovdje, - rekao je kada su došli do zraka. Ona je rekla: - Ali svejedno još moramo završiti onu svađu, - a on je rekao: - Kasnije. - Ona je pomislila Da, kasnije.


LUD ZA TOBOM

189

JEDANAEST Nick ju je povukao na krevet i okrenuo pod sebe, a njegova je težina bila toliko erotična da se ona omotala oko njega pokušavajući ući u svaki dijelić toga tijela. Poslije ga je mogla natjerati da joj plati za ono što je rekao da je on taj s kojim se ona želi ševiti; sada ga je jednostavno trebala. Strgnuo joj je džemper preko glave i snažno poljubio u usta, polizao joj vrat, potom grudi i izluđivao ju dok ju je gurao u tamu, na mjesto gdje nikada prije nije bila, zato što nikada prije nije bila s nekim poput Nicka, opasnim frajerom, frajerom koji bi joj rekao da je on taj s kojim se ona želi ševiti. To ju je palilo i ujedno tjeralo da ga želi ubiti, frajer koji bi raspametio ženu... Skoro. Postojao je jedan dio nje koji nije surađivao, koji je još uvijek bio malo čudan vezano za to što je s Nickom, koji se nije htio okaniti onoga razloga, koji nije htio prestati razmišljati. Njegove usne su prelazile preko njezinih grudi i ona je uživala, ali bi se onda sjetila, Samo malo, ovo je Nick i osjetila bi kako se probija na površinu, želim li ja ovo uistinu napraviti? Zbrka bi mogla biti ogromna, a onda bi ju on jače privukao, ili ju ugrizao za rame, ili joj otkopčao zatvarač - o, Bože, kako je dobro - i onda bi potonula sve dok ju logika ponovno ne bi vratila na površinu. Jesmo mi sigurni u ovo? Je li ovo nešto zbog čega ću požaliti? Nakon pola sata se osjećala poput brodića. Kako su ih zvali? Plutače, tako je. Osjećala se kao... Nick je zavukao ruku u njezine gaćice i ona je ponovno potonula, samo da bi se već za minutu vratila, kada je svukao njezine traperice. Dobro, sasvim sam sigurna da je to ono što želim, zato sam i došla ovamo, ali Zoe će me ubiti... Zapravo, Zoe nije bila njezin problem, bila je to stvar koncentracije; požuda ili logika, požuda ili logika. Ako se ne bude uskoro pribrala, poludjet će od putenoga užitka.


190

Jennifer Crusie

Uistinu je željela logiku, to je shvatila dok joj je Nick svlačio hlače ispod koljena, i to onim dijelom sebe koji bi se hladno mogao odmaknuti i reći da on stvarno zna što radi, onim dijelom koji bi se mogao oduprijeti da ode u mrak s njim i završi ovo što je počela. Nije da se ona nije prije seksala, ili doživljavala orgazme, jako puno njih, slatke male orgazme, a sada je tu bio Nick i činilo se kao da je ona njegov tip. Jedino što ona nije bila sigurna da je njegov tip, a ako nije... Nick joj je polizao trbuh i spustio se niže, a ona je zabacila glavu unatrag i na trenutak zaboravila na logiku. Onda mu je pomaknula glavu kako bi mogla skinuti hlače do kraja da joj ne smetaju, a potom je on skinuo svoju košulju i hlače i oboje su bili goli. On je bio divan, lijep i vitak i lijepo mišićav, i posezao je za njom... - Pa, ovo je drugačije za nas, - rekla mu je veselo, pokušavajući biti moderna i nositi se sa situacijom, dok se on meškoljio na njoj. Dovraga, mi smo goli. - Da, drugačije, - rekao je hrapavim glasom i povukao ju na sebe - sve te dlake na njegovim prsima, a Bill je bio tako gladak i prošao rukom po njezinom trbuhu tako da joj je okrenuo svijet naopačke - lijepe ruke, stvarno - spustio dlan među njezine noge i ona je izgubila pet minuta gibajući se uz njega - da, tu - prstima je klizio u nju - nemoj prestati - popeo se na nju, a rukama ju je opet gurao pod sebe... To je Nick, govorila joj je logika. Nije li ovo zanimljivo? Primijeti razliku od prije... Osjetila je kako se naslanja na nju i kako joj težina njegova tijela pritišće pluća - ne baš erotično - a onda je shvatila da hoće uzeti kondom iz ladice pored kreveta - vidiš, džentlmen... Tada joj je razmaknuo noge svojim bokovima, ruka mu je skliznula između njih i izludila je, a njegovi su prsti prodirali u nju - čekaj malo - i tada je ušao u nju. Priljubila se uz njega jer je bilo tako dobro, osjećala se tako ispunjenom nečim čvrstim, jakim. Željela je uzeti svaki njegov dio koji je mogla i zabadala


LUD ZA TOBOM

191

mu nokte u ramena jer se osjećala nevjerojatno dobro. On je nešto rekao, promrmljao, ali ga ona nije mogla čuti od silne strasti. Ali je zvuk njegova glasa bio dovoljan da ju vrati natrag. Radim li to kako treba ? Probio se još više u nju i ona ga je ponovno osjetila nemojmo sada nešto krivo napraviti s rukama - a tada se ponovno pomaknuo i vratili su se ritmu - njegovu ritmu - kada bi malo usporio mogla bih uhvatiti ritam, kao ritam rumbe ­ nikada u krevetu nije razmišljala o takvim stvarima. Ali nikada nije bila ni ovako izluđena. Žena bi mogla izgubiti kontrolu radeći ovo. Nick se pomaknuo malo više i polako se njihao, a ona se ponovno izgubila. Ona bi sada trebala raditi nešto učinkovitije jer je on sigurno navikao na to, zbog svih tih nadobudnih dvadesetogodišnjakinja koje je mrzila i morala bih malo smršavjeti, nekoliko kilograma... Izašao je iz nje, ali ju je silovito poljubio. A zatim se spustio da joj jednako snažno poljubi dojku, pa trbuh i na kraju da ju poliže - tako vlažna, pomislila je, zašto bi htio - a onda ju je njegov jezik pronašao i trgnula se od šoka. Njegove su joj ruke čvrsto držale noge na mjestu tako da nije mogla misliti na ništa drugo. Bio je previše u njoj i onda se prepustila tomu ugođaju koji je stvorio, vrišteći u tamu koja ih je obavijala. Ona će biti gotova ako on ne stane - nemoj stati - i onda je to i učinio. Malo se opustila, zahvalna i razočarana, sve dok ponovno nije prodro u nju govoreći joj Da na uho - O Bože, Quirin - čineći da ona lagano gubi razum i tada se opet uhvatila razmišljanja - što to radiš? Ti si izvan kontrole - prije nego ju je ponovno povukao u tamu, snažno držeći ruke na njezinu licu, a oči su mu bile izrazito crne od siline kojom je ulazio u nju. Rekao je kroz zube: - Hajde! - a ona ga je pogledala u oči i vidjela da je to Nick i to joj je bilo dovoljno da se slomi, šokirana i zadivljena, brzo, oštro, jako. Tada je legao na nju i ona ga je prigrlila, dok se on pokušavao sjetiti kako se diše. Sišao je s nje i to tako da je rukama prešao preko njezina trbuha, pa sve do prepona, a ona je


192

Jennifer Crusie

zastenjala i onda se opet vratio natrag do njezinih grudi i ona se okrenula kako bi ga što više osjetila. Tada se nagnuo i poljubio joj dojku, a zatim i usne - imao je neki čudan, vreli i ukusan okus - a ona je dopustila svomu razumu da se trajno vrati, dok se on jednostavno okrenuo na leđa i ostao ležati pored nje. - Moj Bože, - rekla je Quinn. Dovraga, pomislio je Nick. Bilo je teško osjećati se depresivno nakon dobroga seksa, ali je njemu to uspijevalo. Bila je odlična ideja jednom spavati s njom, vidjeti kako to izgleda, sutra otići na posao bez onih glupih maštarija o tome kako bi to izgledalo jer bi znao da je kao i sve druge žene. Zabavna, draga, vrijedna toga kratkoga vremena, još jedna u nizu onih koje su spavale s Nickom Zieglerom. Osim što je ona još uvijek bila tajna i želio ju je ponovno. Izlazi iz kreveta, rekao si je, ali su njegove ruke ipak išle prema njoj. Bila je tako vrela i okrugla, a on se spustio na lakat tako umoran da je izgledalo kako u njemu nema više niti atoma snage. Nije izgledala kao Quinn, ne s ovom kratkom kosom, ne ovako gola i crvena od seksa, ne tako luda i uz njega. Izgledala je egzotično i erotično, zračila je toplinom, bila je ona vrsta žene koju bi svatko želio ševiti i imati opet. Proučavao je njezino tijelo, krivulju njezinih grudi, zamijetio je ožiljak na trbuhu, mjerio koliko su joj bokovi vitki. Tijelo nije bilo savršeno, osim ako niste htjeli uroniti u te bokove, osim ako niste željeli ženu koja je bila vrela, jaka i spremna na davanje. Spustio je ruku po njezinu trbuhu kako bi ju mogao gledati dok se uvija i stenje, kao i svaka žena - Učini ju stvarnom, pomislio je, Učini ju da bude kao i svaka druga - ali se umjesto toga ona rumenila i okretala prema njemu, pokrivajući dojke rukama i bedrom gurajući njegovu ruku. Bila je stidljiva nakon svega što su napravili i on više nije bio umoran. - Ne, - rekao je i odmaknuo joj ruku. Nagnuo se da uzme njezinu dojku svojim usnama i osjetio kako joj bradavica očvršćava pod njegovim jezikom, kako se toplina njezina tijela


LUD ZA TOBOM

193

prenosi na njegove ruke, a ona je bila toliko meka dok je drhtala pod njegovim dodirom da ju je jako stisnuo kako bi osjetio svaki pedalj njezina zadrhtaloga tkiva. Prošao je rukom preko njezinih leđa i doveo ju do uzdaha, došao do bujnih oblina njezine guze, privukao ju bliže da ju može doticati gdje god poželi i opet ju je poželio pod sobom, onako meku, vlažnu dok uzdiše. Snažno ju je poljubio i rukom još jednom prošao od trbuha, pa sve do prepona i tada je snažno gurnuo ruku u nju i gledao ju, i gledao, i gledao i uzimao svojim očima. - Zuriš u mene, - prošaptala je i zgrabila mu ruku pokušavajući sakriti vrtoglavicu, a od tog pokušaja joj se samo još više zavrtjelo. - Imam pravo na to, - rekao je. - To je moj krevet. Imam pravo na sve. - Htio ju je okrenuti i uzeti onako snažno s leđa, čvrsto stisnuti njezine grudi; baciti ju na kraj kreveta i ne dati joj da se miče, dok bi joj on ljubio dojke; dok bi ulazio u nju, lizao ju, osjećao kako je vrela i vlažna i slatka, izbezumljena... Ona se iznenada nagnula i poljubila ga, iznenadivši ga jezikom koji mu je gurnula u usta. A onda ga je bacila na leđa i prikovala za krevet, svojim mekim i pretraživačkim rukama, grickajući mu usnu, klizeći po njemu. Kada se nasmiješio i pogledao ju, ona je odjednom ponovno izgledala kao Quinn, samo malo transformirana Quinn, s očima punima požude, napućenim usnama i budući da je to toliko puta zamišljao, Quinn je izgledala kao da je bila obrađena, povaljena, ugrižena, polizana i poševljena... - Bože, tako si lijepa, - rekao je i poljubio ju, snažno držeći njezino tijelo u svojim rukama, snažno držeći svaki dio njezina bića, prepun nje, ovo je moje. Želio ju je napraviti dijelom sebe, imati ju, učiniti ju svojom, upiti ju, ući u nju, zadržati ju... Zastao je i dah mu je bio na izmaku. Bio je zapanjen time koliko ju je želio i činjenicom da ju je želio ponovno. Zadržati ju? Odlazi. Zatvorio je oči kako ona ne bi vidjela o čemu razmišlja i onda se polako otkotrljao s nje i sjeo na kraj kreveta. - Umirem


194

Jennifer Crusie

od gladi, - rekao je uzimajući hlače i trudeći se da mu glas ne zadrhti. - Što kažeš na pizzu? - Pizzu? - ponovila je Quinn s nevjericom, a on joj je dodao džemper kako ne bi morao gledati koliko divno izgleda. - Potrošili smo dosta kalorija, - rekao je piskutavim glasom. - Nešto posebno? - Posebno. - Sjedila je tako gola s džemperom u krilu, a on se okrenuo kako mu ne bi pala na pamet još neka glupa zamisao. - Papričice, gljive... - Nisam gladna, - rekla je ravnodušno. - E, pa ja jesam. - Pobjegao je u kuhinju, pokazujući joj putom sve gole uspomene i pokušavajući smisliti kako će ju maknuti iz stana. Možda bi ju mogao poslati po pizzu i onda otići. To bi otprilike bilo pametno kao i sve njegove pametne ideje do sada. Ali kada je izašla nakon pet minuta potpuno odjevena, uzela je svoj kaput bez ikakvog požurivanja s njegove strane. - Ja sada idem, - rekla je. - Ali ti moram reći da trebaš poraditi na završetku. Bilo je poprilično loše, Ziegleru. Bio je rastrgan između uvrijeđenosti i olakšanja. - Hej, pa ti si došla ovamo. - Samo sam ljubazna, - puknula je i odjurila van. - Nisi, - vikao je za njom. Osjetio je kako se kreće pod njim, kako drhti i savija se, kako je sve mekša i mekša dok nije bio cijeli u njoj. A da bi ju do toga doveo, morao se stvarno jako potruditi. Pokušao se osjećati jadno, ali je jedino što je osjećao bilo to koliko je lijepo bilo toliko se potruditi oko Quinnina tijela. Quinnina tijela. - Ma, dovraga s tim, - rekao je i otišao se istuširati i promijeniti posteljinu, odlučan da ju zauvijek izbaci iz svoga stana. Bill je sjedio u svome autu preko puta servisne stanice i


LUD ZA TOBOM

195

vidio kako Quinn odlazi. Bila je s Nickom više od sat vremena i bio je ljubomoran. Znao je da su se sada tamo smijali i pričali, kao što ih je vidio sto puta do tada. Nije ima razloga za ljubomoru jer to je bio samo Nick, ali mu je zavidio na vremenu koje je sada proveo s Quinn. Sjedio je pred školom dok je ona unutra imala probu, smijala se i pričala s djecom - bio je siguran da se smijala i pričala - i onda ju je slijedio do Nicka i zamišljao kako oni unutra pričaju i smiju se. Nije bilo pošteno što je mogao samo sjediti vani u autu, čekati i promatrati. To je bilo tako nepravedno i mrzio je to, mrzio je to... Duboko je uzdahnuo i počešao se po glavi koja ga je ponovno počela boljeti. Onda je upalio auto. Provezao se kraj njezine kuće da bude siguran da je sretno stigla Darli i tati, kući gdje će se još smijati i pričati bez njega, ali je to bilo u redu jer će oni uskoro ponovno biti zajedno. Kada je Zoe podigla slušalicu, Quinn je duboko uzdahnula i rekla: - Zašto ste ti i Nick prekinuli? Nikada nisi željela pričati o tome, ali ja moram znati. - Zato što sam ga ostavila, - rekla je Zoe. - Je li on dobro? Zašto se ti toliko raspituješ o njemu? - On je dobro. - Quinn je tražila neki drugi razlog osim Upravo sam spavala s njim i na kraju je postao jako čudan. Je li to normalno? - Upravo je prekinuo s Lisom. To mu je valjda dvadeseta cura nakon tebe. - A on je uzrujan zbog toga? - pitala je Zoe. Quinn se prisjetila Nicka kako se penje na nju. - Ne toliko da se primijeti. Samo sam se pitala. - Bilo je to davno, - rekla je Zoe. - Rekla sam ti da mislim kako sam se udala za njega samo da bih razljutila mamu i otišla iz Tibbetta. I bio je zabavan dok nismo završili u Daytonu gdje je radio po cijele dane, a onda kada bi došao kući samo bi životario. - Životario? - Ma znaš, čitanje, nogomet s dečkima i te stvari.


196

Jennifer Crusie

- Još uvijek to radi, - rekla je Quinn. - On i Max se zabavljaju iza radionice. - Eto vidiš, - rekla je Zoe glasom koji je zvučao jako razumno. - Ja sam tamo bila većinom zbog seksa i onda mi je dosadilo.A zbog čega sve to pitaš? - Želio te samo zbog seksa? - Quinn se nije sviđalo što je to morala reći. I to zbog jedne stvari, nije se htjela sjećati toga da je spavao sa Zoe. - Ne, ja sam njega htjela samo zbog toga. Ne znam za što je on mene htio. Za ženu. Valjda. - Glas joj je postao zamišljen. - Iako nikada nije bio posesivan. Bilo je to sve kao usput. Nakon tri sam ga mjeseca natjerala da me odveze kući da vidim tebe i mamu, i ja sam bila toliko sretna što sam ponovno u Tibbettu da sam znala kako nešto nije u redu. Kada smo se vratili u Dayton, ja sam otišla. Više to nisam mogla podnijeti. - Jel’ ti žao? - pitala ju je Quinn, želeći da joj Zoe kaže, Uzmi ga, tvoj je. - Ne. Je li njemu? Quinn se prisjetila onih nekoliko minuta kada se Nick sjetio Zoe. Izgovorio je njezino ime potpuno bezizražajno, kao i svačije tuđe, ništa posebno. - Mislim da ne. Čini mi se da ništa ne skriva. Zoein je smijeh odzvanjao preko slušalice. - Onda i ne skriva. On ne bi mogao nešto sakriti ni da hoće. Ono što vidiš je ono što dobiješ. Quinn se ispred očiju naglo pojavila slika Nicka kako leži gol pokraj nje. - Dobro. - Bio je zabavan, ali ništa pretjerano. - Zoe nije zvučala kao da joj je srce slomljeno, a onda joj je glas postao tiši jer se odmaknula od slušalice: - Da, ti si nešto posebno. Zato me i imaš. Quinn je čula Benov glas, a onda se i Zoe nasmijala i Quinn joj je na trenutak zavidjela. Mora da je divno živjeti s čovjekom kojega voliš i koji voli tebe, kao Zoe i Ben. - Kako si znala da je Ben taj pravi? - iznenada je upitala. - Kako si mogla biti sigurna?


LUD ZA TOBOM

197

Srela si ga na poslu, kako si mogla biti sigurna? - Zapravo ga nisam srela na poslu, - rekla je Zoe. - To sam rekla tebi i mami, ali me on zapravo pokupio kod fontane. - Molim? - Pokupio me kod fontane kraj naše zgrade. - Zoe je zvučala kao da joj je neugodno. - Otišla sam tamo jednoga dana jako depresivna jer sam imala skoro trideset i nije bilo izgledno da ću ikada imati djecu, a željela sam ih, i zato što sam nosila odijelo i izgledala normalno umjesto, znaš, ovaj... - Umjesto da si bila Zoe, - rekla je Quinn i točno znala što misli. - I tada sam ja izula svoje cipele, skinula čarape i ušla u fontanu jer bi to napravila prije nego sam počela nositi odijela i nisam znala da je on tamo dok nije rekao ‘Imaš super noge’. Sjedio je s druge strane fontane uzvrnutih hlača i gledao kroz svoje naočale, a ja sam pomislila da me samo želi pokupiti, pa sam ga ignorirala. A on je rekao da je ta izjava samo znanstveno promatranje osobe koja je sretno oženjena i ima sina Harolda... - Zezaš me? - rekla je Quinn. - ...a ja sam mu rekla da bi samo sadist dao djetetu ime Harold i da se moja kći zove Jeannie i da je prava baletna zvijezda... - Ovo je super, - rekla je Quinn. - Znam, - rekla je Zoe. - Ponovno sam se osjećala kao ona stara. I onda smo si rekli kako su nam supružnici odlični i ja sam negdje tijekom te priče shvatila da on laže te sam rekla da sam ja zapravo ruski špijun ubojica, a on mi je na to odgovorio, ‘Uvijek sam se htio seksati u predvečerje s ruskom špijunkom ubojicom’, a ja sam mu rekla da je stvarno šteta što je oženjen tako divnom ženom jer bi se inače mogli seksati, na što je rekao, ‘Ostavila me’, tako da smo proveli pet dana u hotelu i onda se preselili u Kentucky. - Molim? - Da, — rekla je Zoe. - Zato sam vam rekla da smo se upoznali na poslu i da se dugo znamo. Glupo, ha?


198

Jennifer Crusie

- To je divno, - rekla je Quinn. - Nije ni čudo da ti ne nedostaje Nick. - Hej, Nick je bio dobar dečko, - rekla je Zoe. - Samo ne pravi. A zašto se ti uopće toliko raspituješ o njemu? - Razmišljala sam o tome kako je bilo prije, - rekla je Quinn iskreno. - Tko smo svi mi bili nekada prije. I tko smo sada. - Da, pa Nick je isti i sada kao i tada. Muškarci se ne mijenjaju. Nick je uvijek bio za šport, aute i seks. - To je zvučalo poput Nicka. - Nije da je to loše; samo što je meni bilo već dosta Fleetwood Maca da mi je došlo da vrištim... Quinn se sledila. - Molim? - Fleetwood Mac. Volio se ševiti uz tu glazbu i kladim se da je tako i danas. Pitaj Lisu. Kladim se da zna pjesmu ‘Lanac’ tako dobro da ju može otpjevati i bez njega. - Ubit ću ga, - rekla je Quinn. - Molim? - Eto, to je bilo to. Još jedna stvar koja ti je došla uz Nicka Zieglera. Glazba Fleetwood Maca. Gad. - Quinn? Čak ga je izvadio iz njezinih CD-a one večeri kada su Meggy i Edie otišle. Poduzimao je korake, mijenjao mišljenje. Počeo ju je ljubiti zbog toga, a prestao zbog kose. A onda se ona ošišala... - Ubit ću ga. - Spavala si s njim, - rekla je Zoe ravnodušnim glasom. - Jesam. - Što je više razmišljala o tome, to joj se više podizao tlak. - Pa. - Što pa? - pitala je Quinn spremna na svađu s bilo kim. - Pa, ništa. Osim što si spavala s mojim bivšim mužem i što si mi sestra, a zvučimo kao najbolje od Jerryja Springera. - Mislila sam da te nije briga s kime spava. - I nije me briga. - Zoe je zvučala malo iznenađeno. - Ali me briga s kime ti spavaš.


LUD ZA TOBOM

199

- Pa možeš se prestati brinuti jer nikada više neću ni s kim spavati. - Quinn se prisjetila Nicka, onako gologa na sebi i potisnula tu misao na stranu. - Nikada. - Je li bilo tako loše? - Nije - Quinn je pokušavala ne misliti na to. - Ne mogu vjerovati da je koristio isti CD i sa mnom. Poljubio me na pola pjesme ‘Zagrli me’, a gola sam bila do ‘Ti ljubav činiš zabavnom’. - Mislim da mi nikada nismo stigli do ‘Ti ljubav činiš zabavnom’ - rekla je Zoe. - To je bilo na kraju albuma. Nije on mogao tako dugo. Ali se ne zezam za ‘Lanac’. Ako nisam svršila do tada, onda nikada nisam ni uspjela jer je on bio gotov. - Promijenio se, - rekla joj je Quinn. - ‘Zagrli me’ je svirala već drugi put kada sam ja svršila. Ne mogu vjerovati. - Uopće se ne sjećam te pjesme, - rekla je Zoe. - Je li to album ‘Glasine’? - Snimili su ih još nekoliko od kada si ti bila osamnaest, rekla je Quinn. - Ovo su ‘Najveći hitovi’. - A imam osjećaj da je i uz taj album doživio nekoliko ugodnih sati, - rekla je Zoe. - Uvijek je bio dobar u odvođenju cura u krevet. Gad pokvareni. - Još uvijek je, - rekla je Quinn. - Toliko sam ljuta da bih pljuvala od muke. - Ne mogu vjerovati da je zaveo moju malu sestru, - rekla je Zoe. - Uvijek je bio lud za seksom, ali sam mislila da je odrastao... - Ja sam zavela njega, - rekla je Quinn. - Molim? - Otišla sam kod njega kući kako bi me odveo u krevet. Quinn se osjećala glupo dok je to izgovarala. - Željela sam znati kako bi to bilo. Tako da sam otišla i predložila mu to. - O, - rekla je Zoe. - A zašto si onda ljuta na njega? Mislim, ja sam ljuta na njega jer si ti ljuta na njega, ali sada ne znam zašto si ti ljuta na njega. Je li bilo loše? - Mislila sam da sam drugačija. - Quinn se osjećala poput


200

Jennifer Crusie

budale dok je to govorila. - Vjerojatno i jesi bila sve dok nisi otišla u krevet s njim,rekla je Zoe. -Ti si vjerojatno jedina žena kojoj je bio tako blizu i koju nikada nije vidio golu. Osim Darle i njegove mame, naravno. - Hvala ti, - rekla je Quinn. - Sada mi je puno bolje. - U stvari, tebi je bio bliži nego bilo kojoj koju je vidio golu. Nikada nije bio dobar u miješanju osjećaja i seksa. Nemoj očekivati puno telefonskih poziva u kojima ćete raspravljati o vezi. - Ne mogu vjerovati da sam bila toliko glupa, - rekla je Quinn. - Reci mi još jednom, zašto si to napravila? - pitala je Zoe. - Jer ja za Boga miloga ne mogu shvatiti. - Zato što je drag. Zato što je seksi. Zato što mu vjerujem. - Zato što sam željela biti kao ti, mislim. Uzbudljiva umjesto... znaš. Zoe tako dugo nije ništa rekla da je Quinn pomislila da se prekinula veza. - Zoe? - Razmišljam. Što se odjednom dogodilo? Nikada prije nisi željela biti ja. Ostavila si Billa i spavala s Nickom. Što se događa s tobom? - Ne znam. Samo sam htjela... nešto drugačije. - E, pa dobila si to. Želiš li da dođem na neko vrijeme? - Ne. - Quinn je uzdahnula. - Što sada mogu? Nešto ću već smisliti. - Pa, mogu ja kastrirati Nicka s jušnom žličicom. Jednom sam mu rekla da ću to napraviti ako te ikada takne, tako da me vjerojatno očekuje. Quinn se uspravila. - Kako misliš, rekla si mu jednom? - Uhvatila sam ga kako te gleda. Ti si bila samo dijete, a on je imao onaj pogled u očima. Nisam mogla vjerovati. - Koliko dijete? - Mi smo već bili u braku. Taman smo došli kući...


LUD ZA TOBOM

201

- Šesnaest, - rekla je Quinn. - Prije devetnaest godina. Čekao je devetnaest godina i onda pustio tu glazbu. - Možda si ovo shvatila previše dramatično, - rekla je Zoe. - To je samo seks, ne smrt. Osim ako se nisi upecala. - Nisam se upecala, - rekla je Quinn gotovo sigurna da govori istinu. - Samo sam mislila da će seks biti uzbudljiv, a željela sam malo uzbudljivoga seksa prije nego umrem. - I je li bio? - Ne znam, - rekla je Quinn. - Većinu sam vremena pokušavala shvatiti što se događa i odjednom sam svršavala. Bilo mi je to tako atipično da to radim s Nickom. Zoein je smijeh odzvanjao kroz slušalicu. - Odlično zvuči. Ne. - Što je kraj bio bliži i bilo je tako, - rekla je Quinn dok je pokušala ne zvučati sjetno. - Ubrzo sam ja nakon ‘Bez pitanja’ došla do vrhunca. Onda je on postao gladan i sve je otišlo kvragu. - Jesi sigurna da ne želiš da dođem kući? - Da, - rekla je Quinn. - Mogu ja ovo srediti. Imam i ja žlice za kastraciju. - Javi mi ishod, - rekla je Zoe. - O da, hoću - rekla je Quinn. - Izvještavat ću te. - I kako je prošao tvoj vrući sastanak s Barbarom? - pitao je Nick Maxa kada je sljedećega jutra došao na posao. Max ga je samo pogledao i otišao u ured. - Ti si broj četiri, znaš - vikao je Nick za njim i tako se pokušao riješiti svoga vlastitoga jada. - Uskoro će Barbara morati nabaviti one brojeve kao u restoranu. Pa će se po tome odrediti tko je na redu. Čuo je kako Max udara ladicama i uživao koliko je mogao budući da je bio toliko nervozan. - Vi frajeri možete osnovati klub, - nastavio je Nick vičući iz petnih žila. - Kršitelji obećanja. Možeš izaći na binu i reći ‘Ja sam Max i ja sam...’


202

Jennifer Crusie

- Imaš li ti neki razlog što me maltretiraš zbog ovoga? rekao je Max dok je stajao na uredskim vratima. - Imam. - Nick je skupio ruke i naslonio se na radnu površinu. - Imam. Darla mi je draga. - Meni nije, - rekao je Max. - Ma vraga nije, - rekao je Nick. - Da ti nije stalo, ne bi bio ovoliko ljut. I ne bi kao glupan glumio nekoga pastuha. - Nisam spavao s njom, - rekao je Max. - Odmah sam ju nakon Mud Piea odvezao kući. Ona je najdosadnija žena koju sam ikada upoznao. - To je zato što živiš s Darlom tolike godine, - rekao je Nick. - Ona postavlja visoke standarde. - Odjebi, - rekao je Max i vratio se u ured. I to je bio zadnji glas koji je Nick čuo, sve dok tri sata kasnije nije došla Quinn. - Fleetwood Mac - rekla je Quinn i sa zadovoljstvom promatrala kako se Nickova glava podiže ispod haube honde na kojoj je radio, a budući da se naglo podigao, udario je glavom u rub haube. - Molim? - Obrisao si je lice i pogledao preko auta. Nemoj mi se tako prikradati. Odakle ti? Zašto nisi u školi? - Završila sam, - rekla je Quinn. - Na pauzi sam za ručak. Nemoj mijenjati temu. Dobio si me na Fleetwood Maca. Nick je pogledao preko ramena i zatim obišao oko auta kako bi ju uhvatio za ruku. - Možemo li o tome razgovarati ovdje, molim te? Kada su došli u stražnji dio radionice, Quinn je rekla: Mislila sam da sam drugačija. - Jesi drugačija, - rekao je Nick. - O čemu mi razgovaramo? Drugačija od čega? - Drugačija od svih ostalih žena s kojima si... - Quinn se trudila naći riječ koja neće biti pogrdna. - Drugačija si od svih žena s kojima sam. - Nick je zvučao surovo. - To je razlog zašto je trajalo tako dugo. - Pa dobro je napokon biti dio kluba, - rekla je Quinn. - O čemu ti dovraga pričaš? - Nick se namrštio. - Znala si


LUD ZA TOBOM

203

da nisam djevac. Zašto si tako napeta? Quinn se trudila zadržati svoj glas mirnim. - Isto to si napravio i sa Zoe. - Hej, pa ja svakomu puštam tu glazbu, - rekao je Nick, uzdahnuo i nastavio: - Daj da ti objasnim. - Potom se iznenadio. - Rekla si Zoe? - Ja sam glupača mislila da sam drugačija, a ne jedna u nizu - rekla je Quinn. - Ne mogu vjerovati. - Ni ja, - rekao je Nick. - Ljuta si zato što ja to volim raditi uz tu glazbu? Sranje. Odaberi neku drugu grupu. Ja sam prilagodljiv. Ti si ih stavila u plejer. - Zvučao je sarkastično, a ne kao da se ispričava. - Ne mogu vjerovati da si rekla Zoe. Zadnja stvar koja joj je trebala bio je sarkazam. - Ti si prilagodljiv, - rekla je Quinn. - Zoe je to spomenula kada smo razgovarale. Ti kao da imaš neke moći. On je slegnuo ramenima. - Imao sam osamnaest godina kada sam bio s njom, nemoj me zafrkavati. - Osim toga, - nastavila je Quinn divljački veselo, - po usporedbama tvojih izvedaba, nisi se puno promijenio. Nick je zatvorio oči. - Ne želim imati ništa s tim. - E, pa o tome si trebao razmišljati prije nego si uključio liniju, kretenčino. - Quinn ga je prodorno gledala. - Ne mogu vjerovati da sam bila poput ostalih. - Nisi bila poput ostalih, - rekao je Nick. - I još uvijek nisi. Ni jedna me nije uplašila tako kao što me ti sada plašiš. - Samo malo... - I uostalom, ti si ta koja je uključila liniju, a ne ja. - Nick je prekrižio ruke. - Ti si ta koja se ošišala, došla kod mene bez grudnjaka i upalila ‘Zagrli me’. - O, znači ja sam kriva. - Quinn je osjetila potrebu da uzme ključ i udari ga njime, većinom zbog toga što je bio u pravu. Da se barem klonila toga stana... - A onda si ti morala nazvati Zoe, - rekao je Nick. Vjerojatno već oštri svoje škarice. - Naslonio se na auto i prekrižio ruke. - Znaš, ovo je samo svaljeno na mene. Uopće ja


204

Jennifer Crusie

nisam u pitanju. - Vraga nisi, - rekla je Quinn, a glas joj se polako podizao. - Ovdje se radi o tome da ti želiš biti Zoe. - Pogledao ju je podlim smiješkom. - One si večeri na kauču rekla da želiš biti kao Zoe. Jedini razlog zbog kojega si spavala sa mnom je taj što je to Zoe napravila. - To nije istina, - rekla je Quinn gotovo sigurna da je tako. - Stvarno sam te željela. A i ti mene, dovraga. - Kada je on samo odmahnuo glavom kao da mu se gadi, ona je rekla: - Dobro. Samo sam željela da znaš da je to bilo to. Nikada više. - U redu, - rekao je Nick i Quinn je ta riječ ubola poput mača. - Drago mi je da to podnosiš tako dobro, - rekla je. Stvarno sam ti promijenila život, zar ne? - Bila si zabavna, - rekao je Nick. - Puno truda, ali zabavna. Ali mi ne treba takva vrsta zbrke i deinitivno ti ne želim biti karta do Zoe. Napola se okrenuo kako bi pošao prema autu, a Quinn ga je jako udarila. - Hej! - rekao je Nick, uhvativši se za potkoljenicu dok se okretao natrag prema njoj. - A to je samo dok ne nađem žličicu, - rekla je i izjurila van. Nick ju je promatrao dok je odlazila, pokušavajući uživati u tome dok je trljao svoju potkoljenicu. Imala je snažan udarac. Postojala je dobra strana: neće ga više udarati. Još jedna pogodonost: neće se probuditi sam i sjećati se kako je poševio svoju najbolju prijateljicu. Neće se sjećati kako je uživao uzimajući ju, tjerajući ju da ga želi, dovodeći ju do vrhunca kada se tome odupirala, gledajući ju kako se giba zbog onoga što joj je radio... Ne, bilo je dobro što je Quinn prekinula tu prokletu stvar, da ne mora on. Njegov sretan dan. - Što je to bilo? - pitao je Max stojeći njemu iza leđa. - Ništa. - Nick se podigao i naslonio na auto.


LUD ZA TOBOM

205

- Mislim da ju nikada nisam vidio tako ljutu. - Max je zvučao zadovoljno. - I nećeš više nikada, - rekao je Nick. - Jesam ja nešto propustio? - Nisi, - rekao je Nick, a Max je odustao vrativši se do ureda. - Dovraga, - rekao je Nick kada je vidio da dolazi Barbara. - Bježi, - rekao je i Max je pobjegao kroz stražnja vrata. - Je li Max ovdje? - pitala je Barbara nakon trideset sekundi, provirujući iza vrata. - Morao je nakratko nekamo otići. - Nick se naslonio na auto i pogledao u Barbaru kao u potencijalnu sljedeću žrtvu za prvi put. Čista, lijepo obučena i lijepa. Moglo je biti i gore, a pogotovo što bi time da spava s njom riješio problem svoga brata i pobjegao dvjema sestrama koje su bile sklone ubojstvu. Htio je reći, ‘Što misliš o Fleetwood Macu?’, ali je umjesto toga spustio hondinu haubu i rekao: - Baš idem na večeru. Jesi zauzeta? - Ja? - Barbara je zatreptala. - Želiš li večerati sa mnom? - pitao ju je Nick nježno zato što je bila tako iznenađena. - Čak ću ići u Anchor Inn umjesto u McDonalds. - O. - Barbara je stajala, zatečena kao i uvijek. - Popravio sam ti grijač. - Možda pristane u znak zahvalnosti. - Molim? - Onaj pokvareni? Ja sam ga popravio, a ne Max. Zahvali mi tako što ćeš večerati sa mnom. - Nasmiješio joj se onim smješkom na koji su žene uvijek odgovarale smješkom. - Ti si popravio moj grijač? - Da, - rekao je Nick, žaleći što je uopće započinjao razgovor. - Ono je stvarno lijepo, mislim na to što si učinio za Quinn. - Molim? - Nick je ostao zatečen. - Aha, misliš ono ve-


206

Jennifer Crusie

zano za kredit. - Stvarno lijepo. - Barbara se nasmijala. - Tako se brinuti za nju. Rado ću izaći s tobom na večeru. - Odlično, - rekao je Nick i pitao se zašto se osjeća tako loše ako je sve išlo onako kako je htio. Bill je stajao na trijemu kuće u Apple ulici nakon škole nikada ju neće zvati Quinninom kućom jer ona ionako neće tamo još dugo stanovati - čekajući da Quinn otvori vrata. Bio je sretniji nego što je bio kada se odselila, sretniji nego što je bio prije nego se odselila, kada je njegov život napokon išao pravim smjerom i stvarno je obraćao pažnju na to. Proljeće je bilo u zraku, imali su cijelu budućnost za planiranje, sve je trebalo biti... Vrata su se otvorila i Quinn je stajala u staroj majici s malom četkom u ruci. Bila je zajapurena i prekrasna i samo na trenutak mu je oduzela dah i toliko ju je želio dotaknuti... - Bill? - Izgledaš odlično, - rekao je. Prokleti je pas došao i zarežao na njega. - Mir, Katie rekla je Quinn. Uopće mu se nije smiješila. E, pa to bi već bila promjena. - Uzmi kaput. - Nacerio se i ohrabrivao ju da i ona to učini. - Moram ti nešto pokazati. - Bill... - zastala je i pogledala ga kao da je ljuta. - Stvarno nisam raspoložena za ovo. Imala sam jako loš dan. - Ali ovo će potrajati samo nekoliko minuta i sigurno će ti preokrenuti dan. - Sumnjam. - Pomaknula se korak unatrag i počela zatvarati vrata. - Moram ići. - Samo sekundu. - Stavio je ruku na vrata kako ih ona ne bi mogla zatvoriti. - Ne razumiješ. Našao sam nam kuću. - Što? - Našao sam nam kuću. - Ovo će biti odlično. - Blizu je škole, može se pješice doći i do osnovne i do srednje škole. Klinci će morati ići autobusom samo od prvoga do četvrtoga


LUD ZA TOBOM

207

razreda, ali to je u redu. Quinn je izgledala zatečeno. - Koja djeca? - Naša djeca. - Skoro se nasmijao, tako da se ona iznenadila. Upravo ju je oborio s nogu. - Kuća je odlična. Četiri spavaće sobe, veliko dvorište, veliki podrum... - Bill, mi nećemo imati djecu. - ...i samo čekaj da vidiš dnevni boravak, dječju... - Bill! Zastao je prekinut u svojim planovima njezinim vriskom. - Nećemo imati djecu, - rekla je. - Neću kupiti kuću s tobom. Jučer sam kupila ovu. Ti možeš kupiti tu kuću, ali ja sam već kupila ovu. Tako da nećemo nijednu kupovati zajedno. Nećemo ništa raditi zajedno. - Zastala je i on je mogao čuti kako joj krv šiklja venama. - Žao mi je, ali to sam ti rekla bezbroj puta. Nećemo se pomiriti. - Kako si mogla kupiti ovu kuću? - pitao je. - Bill, rekla sam ti da ću... - Kako si dobila kredit? - pitao je prije nego se uspio kontrolirati, a ona je ostala bez teksta. - Morala sam dodati još novca, - konačno je rekla. - To je bila tvoja ideja? Nešto ga je stezalo u prsima i činilo mu se kao da ništa ne vidi, ni ne čuje. - Quinn, ti ne bi trebala biti sama, - počeo je i onda više nije znao što reći i kako joj objasniti da je to za njezino dobro i da to ustvari nije on napravio i da ga ne treba mrziti... Prokleti je pas pronašao mjesto kraj njezine noge i počeo lajati na njega. - Ti si upropastio moj kredit, - rekla je ona. - Stalno mi dovlačiš inspekcije na vrat, nagovorio si Bobbyja da mi prijeti Jasonom i ukrao si mi psa tri puta... - Ne, - rekao je i pokušao ju nagovoriti da ga sasluša. - ...gubi se iz moga života. Quinn je zalupila vratima i ostavila ga da stoji na trijemu uzaludno pokušavjući uhvatiti dovoljno zraka da joj kaže ono čime će ju vratiti, ali njegova pluća to jednostavno nisu mogla.


208

Jennifer Crusie

Sve će biti u redu, rekao si je dok je pokušavao odvojiti svoje misli od panike. Bit će u redu. Znači, nova kuća otpada. Nema problema, pa ni ova neće biti loša. Stvarno nije bila tako loša. Bila je mala, ali nije znao koliko spavaćih soba ima. Ali to su mogli nadograditi. Da, to je bilo to. Mogli su nadograditi. Maknuo se s trijema i hodao dvorištem sve do ulaznih vrata, ali je pazio kako hoda jer je osjećao malu vrtoglavicu. Dvorište nije bilo veliko, ali je bilo dovoljno za djecu dok ne krenu u školu. A onda će ionako većinu vremena provoditi tamo. Manje dvorište je trebalo manje i kositi. To je bilo dobro. Mogli su dograditi još jedan dio sa sobom, kupaonicom i dnevnim boravkom i još bi im uvijek ostalo mjesta i za auto. Nije bio problem. Od početka je trebao biti leksibilniji. On je bio kriv. Trebao ju je slušati. Bio je puno mirniji. Kuća je bila u redu. Krenuo je prema vratima kada je vidio pokrete u kuhinji. Došao je do bočnoga prozora i provirio unutra. Bilo je teško bilo što vidjeti jer je svjetlo bilo loše, ali je mogao prepoznati Quinn za sudoperom kako nešto radi s rukama, vjerojatno je čistila četku. Malo je stajao i promatrao ju kako se naginje nad sudoper, a linija mu je njezine guze bila toliko poznata da je gotovo osjetio kako ju može potapšati, baš kao nekada, i onda je shvatio da to nikada nije radio. On nije bio takav i ona se nije činila kao žena koja želi da ju netko tapše po guzi, ali sada je on to želio. Osjetio joj se bližim nego ikada, možda zbog toga što nije znala da je tamo i nije ga mogla otjerati, nije ga mogla onako pogledati kao malo prije kada je pokušao razgovarati s njom. Nije to mogao razumjeti; dao joj je toliko vremena. Kada će ona prestati s ovime i pustiti ga natrag unutra? Počela je padati kiša i kada je podigao pogled, vidio je da je Patsy Brady izašla pokupiti svoj otrcani dvorišni namještaj i da ga je promatrala sa zanimanjem. Ovo je smiješno, rekao si je i ignorirao ju na putu do auta. Svi će pomisliti da je izgubio Quinn. Sve je išlo kako treba. Morao je biti strpljiv i pun razumijevanja i sve će biti u redu. Nije da on nije mogao ući. Mogao je ući kada god je htio.


LUD ZA TOBOM

209

Sjeo je u auto razmišljajući o tome kako mora nazvati Buckyja i reći mu da je ova potraga za kućom gotova i da mora polako početi pakirati stvari za selidbu kod Quinn. Vjerojatno im te stvari neće trebati jer je naručio novi namještaj, a i bile su već za smeće, i ona će to shvatiti kada donese namještaj iz njihova stana. Morat će razgovarati o tome kada se bude selio. Sama pomisao na dogovaranje s Quinn o nekim stvarima učinila je da se osjeća bolje. Cijelim je putem do kuće zamišljao njihov razgovor. - Čula sam da bankarska kurva izlazi s tvojim mužem, rekla je sljedećeg dana Lois u čekaonici Upper Cut-a. Darli je srce sišlo u pete, ali se natjerala da se nasloni na kauč i kaže: - Ma da, stvarno? - kao da ju nije bilo briga. Max. - Odveo ju je u restoran u ponedjeljak navečer, - rekla je Lois samozadovoljno. - Anchor Inn. Jela je jastoga. - Svatko tko jede jastoga u Anchor Innu zaslužuje ono što je dobio. - Darla se koncentrirala na pravilno disanje. - I kako je Matthew? Loisino je zadovoljstvo izblijedjelo. - Ponovno se uselio, rekla je s visoko podignutom bradom. - Primila sam ga natrag. - Odlično, - rekla je Darla. Zaslužujete jedno drugo. - Vidjet ćemo, - rekla je Lois. - Vidjet ćemo kako će se ponašati. - Nije se činila baš pretjerano zadovoljnom. Quinn je dojurila i prošla kraj nje kako bi sjela u stolicu preko puta Darle. - Hej, Lois. što je novoga? - Matthew se ponovno uselio, a Max je vodio Barbaru u restoran, - mirno je rekla Darla i susrela se s Quinninim zaprepaštenim pogledom. - Zanimljivo, - rekla je Quinn i zašutila sve dok se Lois nije ustala i otišla. Onda je rekla: - Što je Max napravio? Lois kaže da ju je Max odveo u restoran u ponedjeljak navečer. Na jastoga u Anchor Inn. Quinn je izgledala očajno. - Pokušava te naljutiti. - Pa, uspjelo mu je. - Darla se nagnula kako bi pospre-


210

Jennifer Crusie

mila časopise na stoliću i time izbjegla suosjećanje u Quinninim očima. - Mislila sam da ne voli promjene. - Želiš mu se vratiti? - pitala je Quinn. - Ne mogu. - Darla je ispustila časopise i bacila se natrag. - Što se promijenilo? Ako se vratim, stvari će opet biti iste, a to je razlog zbog kojega sam otišla. - Osjetila je kako joj jad raste u grlu poput gljive. - Ako se vratim, a Max ne shvati zašto sam otišla, mislit će samo da sam kučka i nikada mi više neće vjerovati. Ako ne shvati... - Što ako nikada ne shvati? - pitala je Quinn. - Čekat ćeš zauvijek? - Gle tko to govori? - puknula je Darla. - Ni ti isto ništa ne poduzimaš. - Pa, u stvari, jesam nešto poduzela. - Quinn je izgledala očajno. - Sinoć sam spavala s Nickom. - O, dovraga. I kako je bilo? - Čudno, - rekla je Quinn. - Dobro čudno sve do samoga kraja, kada je bilo samo čudno. On deinitivno nije zainteresiran za reprizu. Gotovo je. - Malo se zavalila u stolicu. - Nije da je uopće ikada počelo. - O, stvarno bez veze - rekla je Darla. - Poprilično, - rekla je Quinn.


LUD ZA TOBOM

211

DVANAEST Bill je odlučio da zaista mora vidjeti unutrašnjost Quinnine kuće kako bi mogao isplanirati taj dodatak koji će nadograditi. Što je značilo da ponovno mora ući. Bilo je to neizbježno. Morao je. Pas je počeo lajati na njega, tako da je on uzeo bocu sredstva za čišćenje stakla koju je Quinn ostavila vani - to je bilo baš slično njoj, nemarno - i špricnuo psu u oči. Psić je zacvilio i podvukao se pod stolicu, a Bill se samo nasmijao i počeo mjeriti kuhinju, planirao je kako treba izgledati nadograđeni dio, a srce mu je iz nekoga razloga počelo jako lupati. Bio je to taman kat. Uski hodnik je imao samo jedan prozor koji je gledao na jednolični zid susjedne kuće. Bilo je pet vrata iz hodnika. Previše. Previše nagurano. Prva su vrata bila vrata Quinnine spavaće sobe. Stao je na prag jer je ta soba bila toliko njezina da ga je počelo stezati u prsima. A tada je ušao unutra i zauzeo teritorij. Quinn to ne bi smetalo, čak bi joj bilo drago. Kao i obično ju je ostavila u neredu, ladice su bile otvorene, ormari pritvoreni, krevet nespremljen - to je bila njegova Quinn - ali je još uvijek to bila spavaća soba koje se sjećao još iz njihova staroga stana prije nego se ona odselila, tatin stalak za lavor i ona stvar koju je koristila kao umivaonik i... Pomaknuo je pogled dalje od kreveta. Krevet je bio novi. On je imao njihov stari. Donijet će ga kada se bude useljavao i opet će sve biti po starome. Kraj kreveta je bila masivna lampa i ona je također bila nova, sa staklenim sjenilom. A njemu se nije uopće sviđala zato što nije bila njihova. Riješit će je se kada se doseli. Njezine su papuče sa zečićima bile bačene blizu kamina - u spavaćoj sobi je imala kamin koji je bio predivan - a te su papuče izgledale tako smiješno, kao i Quinn, tako bačene jedna preko druge, gotovo kao da su...


212

Jennifer Crusie

Pogled mu se s papuča prebacio ponovno na krevet. Bio je razbacan, debela plava dekica je bila neuredno pomiješana sa žutim prekrivačem, a na plahti se još uvijek vidio otisak Quinnina tijela. Prišao je bliže - nije imao razloga izgubiti dah, sve je bilo u redu - i položio ruku na mjesto gdje je ona ležala. Bilo je hladno jer je ona otišla prije nekoliko sati, a on je na samo nekoliko minuta legao na njezino mjesto i svoju je glavu stavio na njezin žuti jastuk - svijetao poput Quinn - i osjetio njezinu toplinu i čuo njezin smijeh - je li to doista bio njezin šampon? Ona nije nosila parfem; ne, bila je to Quinn - i gotovo je zaplakao jer ju je toliko želio natrag. Nije da je ona otišla zauvijek. Ne. Samo su bili u fazi prilagodbe. Stvari će se srediti. Ležao je tako neko vrijeme i razmišljao o tome kako će stvari biti dobro, kako će sagraditi kamin i onda se ispred njega grliti, i ona će ponovno biti pod njim i... Um mu se potpuno zamutio kada je pomislio kako će ju ponovno imati, kako ju drži u naručju, kako će imati sina, ovdje, u ovome krevetu, ponovno će ju dovesti ovdje - disanje mu se ubrzalo i tako je jako stisnuo oči, sve dok mu nije potpuno nestalo slike pred očima. Tada se ustao i smirio, jednom od zadnjih puta pogledao po sobi ne želeći otići nego želeći da ju povede sa sobom. Nešto što je bilo slično njoj. Skinuo je navlaku s jastuka, prislonio je licu i pomirisao ju. Jastuk je ostao ležati na krevetu, tako bijel. To nije bilo u redu. Otišao je do donje police u ormaru i izvukao drugu žutu jastučnicu. Čistu je navukao na jastuk, a korištenu je smotao, onu koju je Quinn koristila, i stavio pod kaput. A tada je krenuo natrag u školu i pažljivo zaključao vrata za sobom kako ju nitko ne bi mogao povrijediti. BP ga je sreo na ulazu u teretanu. - Bill, - rekao je. - Moraš se pribrati.


LUD ZA TOBOM

213

- Dobro sam, - rekao je Bill, misleći na to da ga uguši u kapi vode. - Još je uvijek problem ona žena, zar ne? Ne vidim razlog zašto ju jednostavno ne zaboraviš. - Bobby je odmahnuo glavom. - Nije vrijedna ovoga. Zašto ne... - Vrijedna je, - procijedio je Bill kroz zube. - Mi ćemo biti zajedno, zato otkači, Bobby. BP se iznenadio na Bobby i Bill je shvatio da mu se omaklo i da mu je trebao reći Robert, ali to je bilo ono što je zaslužio zato što je posumnjao u Quinn. - Ako izgubimo još tri utakmice, - rekao je Bobby, - ne idemo čak ni na regionalno natjecanje. - To se neće dogoditi, - rekao je Bill prošavši kraj njega. - A gdje ti uopće ideš na pauzi za ručak? - viknuo je Bobby za njim, a Bill ga je ignorirao. Ići će na regionalno natjecanje. Čak će ga i osvojiti. Kada vrati Quinn, sve će ostalo biti u redu. On će se za to pobrinuti. - Večeras će ju uvjeriti u to.

Quinn je te večeri bila sama u skladištu i slagala je četke za bojanje na police i još je uvijek bila ljuta na Nicka i na sebe jer je ispala tako glupa - kao da on nije imao svjetski rekord u nevezivanju, za Boga miloga - tada je Bill ušao i stao na vrata tako da nije mogla nikuda iz skladišta. Kada ga je vidjela kako stoji na tim vratima i kako ih je cijela prekrio, srce joj je počelo brzo kucati jer je on bio tako velik, a ona tako sama. Djeca su sva bila dolje na pozornici i nije bilo nikoga tko bi ju mogao čuti ako bude trebala pomoć... Ali to je bilo glupo. Pa to je bio samo Bill. - Uplašio si me, - rekla je i poželjela napraviti korak naprijed kako bi se on pomaknuo i pustio ju da izađe iz tog uskog prostora. Ali se bojala, bojala se da on to neće napraviti. - Samo sam htio razgovarati, - rekao je on smiješeći se. Mrzila je taj smješak. - Bill, mi nemamo o čemu razgovarati i ionako već kasnim. - I tada je zakoračila naprijed, ali se


214

Jennifer Crusie

on nije htio pomaknuti i ona je zastala. - Na putu si mi. - Ja ti ne mogu biti na putu, - rekao je. - Mi pripadamo jedno drugomu. Tvoj je put moj put. - Ne, - rekla je, a on je na to rekao: - Ako me samo budeš saslušala, mi ćemo opet biti sasvim dobro. - Mi ne postojimo. - Quinn je čula kako joj glas podrhtava. - Nikada ni nismo postojali, Bill. Nikada se nismo povezali. - Ma naravno da jesmo, - rekao je. - Vjenčat ćemo se čim... Ne! - rekla je, a tada se njegovo lice promijenilo, na trenutak se izobličilo i onda se vratilo u normalu. - U redu je, možemo živjeti u Aplle ulici, - rekao je. Stavila je ruku na policu kako bi se malo pridržala jer joj se počelo vrtjeti u glavi od tolike ljutnje koju je osjećala, od toga što on nije htio slušati, što nije htio vidjeti koliko se ona promijenila i koliko ga se bojala, iako je to bio samo Bill. - Mi se nećemo vjenčati, - rekla je što je mirnije mogla. - Ne volim te. Nikada ni nisam. To je bila pogreška koja je sada završila, a ti se nikada nećeš useliti u kuću u Aplle ulici. A sada me pusti van. Vilica mu se otvorila i rekao je: - Ti mene ne slušaš. - Ona se odlučno pomaknula naprijed i rekla mu: - Pusti me van! - ali joj je zalupio vrata u lice i tamo zarobio. - Bill? - viknula je Quinn i počela lupati po vratima. Pusti me van! Ovo je smiješno. Rekla sam ti... - Samo me saslušaj, - rekao je on izvana. - Napravio sam planove. Znam da nema dovoljno soba, ali možemo nadograditi dio. Nastavio je s pričom na koju se ona zgražala o tome kako će oni nadograditi kuću, gdje će staviti prozore i vrata, gdje će im djeca spavati, a Quinn se osjećala paraliziranom, zarobljenom ne samo u hladnome skladištu već u hladnome svijetu Billova poricanja. A on je za to vrijeme samo govorio i govorio svojim profesorskim glasom i činio se normalan baš kao i svi drugi. Zastao je na polovini priče o tome kako će sa stražnje strane kuće sagraditi terasu, a Quinn se naslonila na vrata da


LUD ZA TOBOM

215

čuje zašto. - Jesi vidio McKenzie? - čula je kako Jason pita. - Trebamo ju dolje, a gospođa Buchman je rekla da probam ovdje. - Jasone, - viknula je Quinn prije nego je Bill uspio bilo što reći. - Ovdje sam. - Pokušala je pomaknuti kvaku, ali nije mogla. Bill ju je vjerojatno držao. - Pusti me van, Bill - rekla je. - Moram ići raditi na predstavi. - Razgovaramo, - čula je kako Bill govori Jasonu. - Doći će dolje kasnije. - Ne! - Quinn je čula paniku u svome glasu i prisiljavala se da bude smirena. Uplitati Jasona u ovo nije bila dobra ideja. - Jasone, molim te idi do gospođe Buchman i gospođe Ziegler. - Bila je gotovo sigurna da Bill nije nasilan nego samo udaljen od stvarnosti i to samo vezano za nju, pa ako Darla i Edie budu došle, shvatit će apsurdnost cijele stvari i otvoriti vrata. Nadala se tomu. - Treneru, stvarno ju sada trebamo, - rekao je Jason. Mislim da je bolje da je pustite van. - Sići će dolje čim završimo razgovor, - rekao je Bill ljubazno. - A ti sada idi. - Pa, ne mogu - rekao je Jason. - Nestalo nam je crvene boje, a nova je boja u skladištu. To nije bila loša laž budući da Bill nije znao da se boje drže u skladištu iza pozornice, ali mu svejedno nije povjerovao. - Ona će ju donijeti kada bude dolazila. - Moram ići, Bill - rekla je Quinn. - Zadržavaš našu probu. Pusti me van. - Stvarno ju trebamo, treneru. - Jasonov je glas sada bio blizu, baš kao i Billov i Quinn ih je zamislila kako obojica stoje kraj vrata. Jasona kako je gotovo jednako velik kao Bill, Jasona koji je s osamnaest bio gotovo muškarac, jak od dizanja utega, spreman srušiti Billa. Ne, pomislila je, i taman otvorila usta da kaže Jasonu kako je sve u redu, kada se kvaka okrenula i Jason je otvorio vrata, lagano laktom mičući Billa s puta, što mu je i uspjelo.


216

Jennifer Crusie

- Kasnite, - rekao joj je namjerno veselim glasom. - Sada ste nadrapali. Prošla je kraj njega i ignorirala Billa koji je bio odmah iza njega. Trudila se ne tresti dok se kretala prema vratima, a Jason ju je štitio. - Čekaj, - rekao je Bill, a ona se okrenula i posegnula za Jasonovom rukom. - Zaboravila si boju, - rekao je Bill, a ona je odmahnula glavom. - Poslat ću nekoga drugoga po nju, - rekla je i pobjegla u hodnik još se uvijek držeći za Jasona. - Jesi dobro? - pitao je Jason kada su zašli za ugao u veliki hodnik i kad se ona osjećala dovoljno sigurnom da ga pusti. - Jesam, - rekla je. - To je bilo čudno. - Jako, - rekla je i progutala knedlu. Jason ju je zagrlio. - Nemoj više ovuda hodati sama. Neka Corey ili ja budemo s tobom. To je bilo stvarno gadno. Sada kada je čula učenika kako to govori, zvučalo je još gore, ali je zatvorila oči i samo klimala glavom jer je znala da ima pravo. Jason joj je stisnuo rame. - Sve će biti u redu - rekao je, pogledao pored nje i spustio ruku. Okrenula se i vidjela Bobbyja kako zuri u njih. Kojega je vraga on ovdje radio tako kasno? Slijedio nju? To nije bilo smiješno, shvatila je. Uopće nije bilo smiješno. - Gospođo McKenzie, dođite u moj ured - rekao je svojim ledenim glasom. - Ne sada, Robert - rekla je i osjetila kako njezin bijes prerasta u ljutnju i to sve dok je gledala to njegovo smiješno i glupo lice - Ali možda bi mogao provjeriti svojeg trenera bejzbola. Upravo me zaključao u skladištu. - Bobby se malo stisnuo i ona je dodala: - Nešto stvarno nije u redu s njim, Robert. Nešto je stvarno jako, jako loše. Ti ćeš morati razgovarati s njim. Držati


LUD ZA TOBOM

217

ga podalje od mene. - Ne budi smiješna, - rekao je Bobby, ali je otišao niz hodnik. Bill je sjedio u praznoj učionici likovne umjetnosti, posve napet od frustriranosti. Jason je imao dobru namjeru, ali je sve pokvario. Taman ga je lijepo slušala, on joj je tako lijepo objašnjavao, da je samo imao šansu završiti... - Bill? - rekao je Bobby s praga. - Jesi dobro? Što se dogodilo? - Neće mi dozvoliti da se brinem za nju, - rekao je Bill. Sva je u toj predstavi i toliko je zauzeta... - Slušaj. - Bobby je ušao unutra i sjeo kraj njega. - Mislim da bi je se trebao kloniti... - Da je samo ostala dovoljno dugo da me sasluša, - rekao je Bill. - Da, naravno, mogu joj ja slomiti nogu, - rekao je Bobby sarkastično. - A čak bi i tada uzela štake i otišla. Ona je s tobom završila. - Ne razumiješ, - rekao je Bill. - Mi pripadamo jedno drugomu. - Da, - rekao je Bobby. - Nakon bejzbolske sezone. Imat ćeš cijelo ljeto da ju vratiš. Bill se namrštio. - To je predugo. Ja ne mogu toliko čekati. - Slušaj, Bill, nemoj da postanem gadan, - rekao je Bobby. - Mogu ti zafrknuti stvari, znaš, ja sam ravnatelj, ali neću jer ne želim da se brineš o bilo čemu drugom osim o ekipi. Bill se ustao i bilo mu je već dosta ekipe. - Postoje važnije stvari od bejzbola, Robert - rekao je i izašao iz učionice, gotovo siguran da se Bobby neće sjetiti niti jedne. To je bilo zaista tužno. - Bio je sluđen, - rekla je Quinn Joeu i Darli kod kuće kasnije te večeri. - Nisam mogla vjerovati. On misli da će se doseliti ovamo i da ćemo imati djecu.


218

Jennifer Crusie

- Ja ću razgovarati s njim, - rekao je Joe, a Quinn ga je iznenađeno pogledala. - Ja ću mu reći da te ostavi na miru. - Neće biti koristi od toga, - rekla je Quinn. - Ja sam mu to rekla i nije me poslušao. - Nasmiješila se svomu tati. Ali svejedno hvala. Reći ću Bobbyju da se pobrine za njega. Možda... - To nije dovoljno, - rekao je Joe, a Darla je na to rekla: - U pravu je, Quinn. Ako te Bill prati po skladištima, stvarno je prešao granicu. Moramo nešto poduzeti. - Što? - pitala je Quinn. - Nazvati policiju i reći da me Bill Hillard, glavni junak u Tibbettu, zaključao u moje skladište i da me nije htio pustiti van? Zvuči kao dječja šala. Mislim, komu bi ti povjerovala, Billu ili ženi koja je ukrala svoga psa iz živodernice? - Dopusti mi da kažem nešto Franku Atchityju, - rekao je Joe. - Mi igramo poker zajedno. Dopusti mi da mu samo nešto natuknem. A od sada ti nigdje više ne ideš sama. - Do kraja moga života? - U pravu je, - rekla je Darla. - Nigdje sama. I reci BPu da ako ne smiri Billa, ti ideš na policiju. To bi trebalo imati nekog učinka.

Nakon onoga što se dogodilo, prva osoba koju je Quinn vidjela kada je sutradan došla u školu bio je BP koji je stajao kraj vrata učionice. - Jason je odustao, - rekao je Bobby čim ih je otključala. Hladnokrvno je napustio ekipu danas popodne, baš kao da ništa ne duguje Billu. Dovraga, Jasone, pomislila je Quinn, upalila svjetlo i ušla u učionicu. - Čuj, žao mi je, ali nisam iznenađena. Vidio je kako je Bill sinoć poludio. Ja se ne šalim, Robert, s njim nešto stvarno nije u redu. Ili drži Billa podalje od mene ili ću otići na policiju i tražiti zabranu pristupa. A možeš si zamisliti kakve će to tračeve pokrenuti. Možeš otpisati kredit. Bobby je poljubičastio. - Za sve si ti kriva. Sve što on želi


LUD ZA TOBOM

219

si ti, iako sam Bog zna zašto. Ti si najnezahvalnije... - Bobby, hoćeš li prestati? - Quinn se okrenula prema njemu. - Što trebam učiniti da... - Samo do lipnja, - rekao je Bobby. - Samo to tražim. Samo mu se vrati dok ne osvojimo prvenstvo, a poslije ću ti ja sam pomoći da se odseliš. - Ti si lud kao i on, - rekla je Quinn. - Ne. I drži ga dalje od mene. Ili... - Za sve si ti kriva, - rekao je Bobby i otišao, a Quinn je pomislila, To će misliti i svi drugi. Bill je bio normalan dok ona nije otišla. U stvari, normalan koliko i svaki drugi trener u Americi. Njezini su učenici počeli dolaziti, još uvijek u polusnu i Quinn je odagnala sve misli vezane za Billa kako bi im mogla posvetiti punu pozornost. Postojao je barem jedan dio njezina života koji je bio pod kontrolom: još je uvijek mogla računati na učenike. Ali je cijelo vrijeme Bill bio u jednom dijelu njezina uma i nije se dao otjerati. Stvarno je morala nešto učiniti. Samo nije znala što. Jason je napustio ekipu. Bill je pokušavao to razumjeti, kao da ga je Jason mogao napustiti nakon četiri godine. Četiri godine nogometa i bejzbola, a Jason je jednostavno na jutarnjem treningu rekao: - Oprosti, treneru. Jednostavno više nisam zainteresiran za ovo. - Jason, ­ rekao mu je Bill, ali mu je on samo stisnuo ruku i otišao iz teretane. Bill je pogledao u Coreya Mosserta i rekao: - Odgovori ga od toga. Corey je također odmahnuo glavom. - Nešto se dogodilo jučer poslije škole. Nije mi rekao što, ali mi je rekao kako je siguran da ovo nije ono što on želi. Neće se vratiti, treneru. Pustite ga. Bill je osjetio hladnoću. Ono što se dogodilo u Quinn- inoj učionici. Kada je pokušavao razgovarati s njom, Jason je uletio i sve to pokvario. Što je Quinn rekla? Što je rekla Jaso- nu, pa da


220

Jennifer Crusie

on želi odustati? Morao je nešto učiniti. Morao je nešto učiniti. Njegove su glavobolje postajale sve gore. Ništa nije išlo kako treba. Ništa nije išlo kako treba. Tako da se u pauzi za ručak vratio u Quinninu kuću - morao je, zaboravio je izmjeriti kat prošli put kada je bio, pa je morao sada - i kada je ušao unutra, osjećao se puno bolje. Bilo je to gotovo kao da je u Quinn. Ne, ne, nije tako mislio. Mislio je s Quinn. Nije mogao dočekati da se doseli. Pas je pobjegao pod stolicu čim ga je ugledao i počeo režati na njega, ali se svejedno držao podalje. Na putu prema katu primijetio je kako je stubište labavo. Bilo je samo prikucano za zid. Moglo se otkačiti svakoga trenutka. Da on ovdje živi, pobrinuo bi se da to bude bolje napravljeno. Stvarno ga je trebala ovdje. Kako se približavao kraju stubišta, sve je više usporavao. Možda je to bilo to. Možda kada bi shvatila koliko ga treba... Otišao je natrag do trijema i uzeo Quinninu kutiju s alatom. Odvijačem je još malo popustio stubište i nakon toga je hodao po kući i odvrtao sve što mu je palo na pamet. Razmišljao je o tome što bi još mogao napraviti. Mogao bi malo odvrnuti plinski ventil tako da curi samo malo plina. Ništa puno ni previše. Stubište je na ulaznome trijemu bilo grozno. Mogao ga je još malo popustiti tako da se te loše stvari ne dogode sve odjednom. Mogao je napraviti i puno stvari. Ona će ga opet trebati. Kada se nakon sat vremena ponovno popeo na kat, bio je siguran da će uskoro useliti. Druga su vrata u hodniku bila vrata još jedne spavaće sobe. Unutra je bio dupli krevet, vjerojatno Quinnin ili Zoein kada su bile djeca, i on se nasmiješio i razveselio jer će to biti divna soba za njihove dečke. Dvije su sobe na kraju kuće bile u redu, ali su imale krevet i kupaonicu. Kupaonica je bila mala, ali će ju oni proširiti, možda čak i nadograditi još jednu iza te i tako proširiti radnu sobu u veliki


LUD ZA TOBOM

221

dnevni boravak s glavnom kupaonicom odmah pokraj nje. Tako će to napraviti. Baš tako. Bill je zapisao mjere i spremio ih zajedno sa svojim organizatorom i metrom u džep. Imao je sve što mu je trebalo, sada će sve biti lakše kada Quinn shvati koliko joj je potreban. Kada ga pozove da se vrati. A biti će tako iznenađena kada joj pokaže planove i useli se. Reći će joj da je luda što je mislila da on to neće isplanirati i da im neće trebati više mjesta. Na putu prema prizemlju je iz znatiželje otvorio peta vrata. Quinnin ormar. Mogao je vidjeti rukave njezinih haljina. Zelena, koju je nosila prvi put kada su izašli, plava, koju je nosila uz jaknu na otvaranju kuće, crvena lanelska, koju je nosila na zadnju utakmicu na koju su išli - malo se primaknuo, bili su tako sretni crna, koju je nosila na posao kada djeca nisu radila nešto čime bi ju mogli zaprljati i smeđa kockasta i ona od trapera... Zatvorio je oči jer ga je zaboljelo u grudima. Nije doživljavao srčani udar, bio je premlad i prezdrav za to. Možda probava. Morao bi leći. Kada je legao na Quinnin krevet, krivnja ga je napustila i osjećao se bolje. Na trenutak je bio gotovo ljut na nju, bila je tako tvrdoglava, zaslužila je to što joj je učinio s kućom, da ga je barem slušala. Trebala bi biti ovdje s njim, zajedno s ovom krivnjom, ali nije htjela slušati. Kada bi ju samo mogao natjerati da ga sasluša... Razmišljao je o tome da ju natjera da ga sasluša, o tome što bi trebao napraviti da ju natjera na to, o tome što je zaslužila zato što ga nije slušala i bio je tako ljut što ga nije slušala... Počeo je teže disati i samo je razmišljao o tome kako da ju natjera da ga sasluša, da ga primi natrag, o tome kako će ga morati primiti natrag i kako to sada već predugo traje. Bilo je dosta, dosta, dosta... Kada se smirio, ponovno si je rekao da će sve biti u redu i da će ga ona saslušati - prošla su dva mjeseca - samo je trebalo


222

Jennifer Crusie

proći još malo vremena i stvari će opet biti u redu, a ona će ga saslušati... Ne, neće. Opet je osjetio slabost, kao da ga je netko udario šakom i ustao se iz kreveta. On je bio ispravan, ona će ga saslušati, stvari će biti u redu. Prešao je preko sobe i otvorio drugi ormar - ovdje su bile suknje i košulje, traperice složene na policu iznad njih - otvorio je ladice - plahte i jastučnice - majice - i na kraju ladice ispod toga svega... Quinnino donje rublje. Moj tajni život, kako ga je ona zvala. Apsurdne boje, vrišteća pink i metalik zlatna i kričavo zelena i... Zavukao je ruku u ladicu, u svilu, saten, čipku; ‘Kada predajem likovnu umjetnost moram biti odjevena poput lučkog radnika’, rekla je jednom Quinn. ‘Ali zato ispod toga ne moram biti tako odjevena’. Sve su to bile stvari koje on nije volio. Sve te čudne i napadne boje u kojima on nije vidio Quinn, svijetlu i vruću; njegova je Quinn bila čista, bijela, jednostavna, dobra - stisnuo je šake između toga silnoga rublja njegova, trebala je znati da je njegova. Bacio je rublje natrag u ladicu kao da je bilo zaraženo ili prljavo. Želio ga je potrgati, razderati, spaliti ga kako nikada više ne bi bilo na njoj. Čak ga je i skupio da to učini, ali je onda na dnu ladice ugledao nešto bijelo. Nisu imale baš previše bijeloga pamuka na sebi već su bile većinom čipkaste i svilene, ali su bile bijele bikini gaćice ne one koje bi ju skroz prekrile, ali su bile bijele, kao mladenkine i on ih je podigao, zadržavajući dah. Neki su ih dečki nazivali gaćicama, ali se to Billu činilo prljavo, pa ih je on zvao samo donjim rubljem. To je bilo lijepo, čisto ime. Bile su većinom čipkaste i samo su na dijelu prepona imale satensku traku - prepona, to nije bila riječ koju je želio koristiti ve- zano za Quinn, grubo - i taj je dio bio cijelom dužinom, dijelom između njezinih nogu, dijelom...


LUD ZA TOBOM

223

Malo je zadrhtao i onda je zatvorio ladicu, još uvijek držeći gaćice. Donje rublje. Bile su čipkaste. Mogla bi ih nositi kada se vjenčaju. Morala ga je saslušati. Morao ju je na to natjerati. Dovoljno je dugo bio strpljiv. Trebaš malo pričekati i dati ženi vremena, ali nakon toga moraš biti odlučan. On je morao biti odlučan i ona će to razumjeti. Bit će zahvalna i željeti će to isto. Vratit će mu se i nosit će ove gaćice. Doći će raširenih ruku i otvoriti mu se u mraku... Bit će sve dobro. Držao je te gaćice i pokušavao usporiti disanje. Samo ih je gledao, gledao, kada je Bobby rekao: - Znači ovamo ti ideš na pauzi za ručak. Bill je klimnuo glavom, a Bobby se naslonio na vrata, smiješeći se. - Ovo je stvarno jadno, Hillard - rekao je. - Kako si... - Slijedio sam te, - rekao je Bobby slegnuvši ramenima. Gubiš se. A još je važnije i da gubiš utakmice. To ne može tako. - Glas mu je bio drzak, a lice podlo. Bill je progutao knedlu. - Gubi se odavde. Bobby je odmahnuo glavom. - Za to je kasno. Hajde, stavi te stvari u džep, ako je to ono što ti treba, ali stvarno moramo otići odavde. Ne bih htio nekomu objašnjavati zašto smo ovdje. - Ne razumiješ, - rekao je Bill. - Ovo nije... - Razumijem ja puno toga, - rekao je Bobby. - A sada zaveži i hajde odavde prije nego te uhvate. Isuse, kakva si ti budala. - Ne možeš tako razgovarati sa mnom, - planuo je Bill, ali je osjetio hladnoću. Svijet mu ni prije nije bio dobar, ali je ovo stvarno bilo strašno. - Mogu razgovarati s tobom kako god ja želim. - Bobbyjev je smiješak bio jako ružan. - Nakon ovoga? - Pokazao je prema gaćicama koje je Bill još uvijek čvrsto držao u ruci. - Sada sam


224

Jennifer Crusie

ja glavni, a ti ćeš raditi ono što ja kažem. - Mahnuo je glavom prema stepenicama i krenuo u tome smjeru, praveći se da je siguran kako će ga Bill slijediti. A Bill je, omamljen vrtoglavicom i ponovnim napadom glavobolje, to i učinio. - Što to ona, dovraga, radi? - rekao je Max i snažno poklopio slušalicu. Nick je podigao glavu sa automobila na kojem je radio i provirio kroz prozor. - Tko? - Darla. - Max je zvučao iscrpljeno. - Upravo je ostavila poruku na sekretarici da bi dečki trebali doći ponovno na večeru. Ne ja, nego samo dečki. - Vjerojatno je mislila da ćeš ti jesti u Anchor Innu. - Jebi se, - rekao je Max. - Ovo je glupo. Mi smo u braku. Ona bi trebala biti kod kuće. - Da. - Čudno izgleda. Ljudi pričaju, dovraga. Nick je držao ruke pod haubom. - Možda nam budu dale da ih gledamo, ako budemo dobri prema njima. - Ti se možeš šaliti, - rekao je Max. - Ti ništa ne propuštaš. - Vraga ne propuštam. - Prošlo je više od mjesec dana, - izdahnuo je Max. - Ovako dugo nisam izdržao ni u srednjoj školi. - Oh, - rekao je Nick. - A zato si ti nervozan. - Ti ne bi bio? Nick mu je htio reći da nije bitno koliko je vremena prošlo od zadnjega puta nego da je to što se više neće ponoviti bilo ono što ga je izluđivalo, ali ipak nije. O nekim stvarima jednostavno nije želio razgovarati s Maxom, iako nije mogao prestati misliti na njih. Svaki se dan morao odupirati potrebi da svrati do Quinn i pita ju treba li joj što. Kao on u njoj. Naravno da toga ne bi bilo jer su Darla i Joe tamo, a i Quinn više nije navraćala do


LUD ZA TOBOM

225

njega, tako da ako ju ne zaskoči na ulici drugoga izbora nema. Ili možda ipak nije sve tako crno. Što je bilo dobro. Ona je bila samo prijateljica i njegovo zanimanje ionako nije bilo tako dugovječno. Do sada je trebao prijeći preko toga. On nije bio tip muškarca koji bi bio opterećen ženom. Želio ju je ponovno golu pod sobom. Ne, nije. - Bio sam u Upper Cutu, - rekao je Max, izgubljen u svojim problemima. - Rekla je ne. Ne znam što da radim. Ja odem u kaić, ona se smije. Izađem s Barbarom da bih ju napravio ljubomornom, a ona mi kaže da idući put izbjegavam jastoga. - Rekao sam ti da je to bio glup potez, - rekao je Nick. Max ga je ignorirao. - Kažem joj da mi kaže što želi i da to može imati, što god to bilo. A ona kaže da ako mi ona to mora reći, to ništa ne znači. - Mrzim to, - rekao je Nick i sa sažaljenjem pogledao u Maxa. - Ona želi promjene, - rekao je Max. - Meni se naš život sviđa. Zašto bih ga mijenjao? - Da bi ga dobio natrag? - Ona mi je žena, - rekao je Max tvrdoglavo. - Ona mi pripada. Samo ću čekati. Opametit će se ona. Prije nego se ti raspametiš?, želio je Nick reći, ali je već bilo očito da je Maxov razum poprilično zastranio i Nick nije bio u poziciji kritizirati ga jer ni on nije radio ništa pametnije. A u krajnjem je slučaju on još uvijek bio zaljepljen za ženu koju nikada više neće vidjeti golu, neće ju zagrliti, dirati, stisnuti, ući u nju... Nije da je to želio. Toliko. - Idi tamo i ukradi svoju ženu, - rekao je Nick. - Dovraga i čekanje. Max ga je samo pogledao i vratio se natrag u ured, a Nick je gledao u automobil pokušavajući naći realno objašnjenje za ono što je osjećao prema Quinn, bez razmišljanja o tome kako


226

Jennifer Crusie

se on sam zapravo osjeća. U redu, sve je bilo pod kontrolom. Izgubio ju je dva tjedna nakon one večeri na kauču. I zbog toga je bio nervozan, ali samo zato što mu je nedostajala njezina blizina, zvuk njezina glasa, njezin smijeh, njezino lice, zamahivanje kosom - Quinn, kosa joj je bila kovrčava, podvijala se pod njega, predivne jagodice, obris njezine lubanje pod njegovim dlanovima dok je ulazio u nju - i stvarno ju je jako volio kao prijateljicu za druženje i razgovor. Poput čitanja članaka u Playboyu, koji su bili vraški dobri. A sada je već prošlo gotovo tjedan dana kako ju je zadnji puta vidio - golu, oblu i vlažnu - i želio ju je natrag. Da razgovara s njom. Nije mogao vjerovati koliko mu nedostaje. Kao prijateljica. Bila mu je najbolja prijateljica, a sada više uopće nije bila dio njegova života. - Vidiš, htio joj je reći, zato je naš seks bio tako loša ideja. Znao sam da će se ovo dogoditi, rekao sam ti - i nedostajala mu je. Razgovor s njom. Nije znao cijeniti vrijednost razgovora sa ženom sve dok nije proveo određeno vrijeme s onima koje uopće nisu razgovarale. Barbara je bila jako privlačna žena, gledano s radničke strane, ali ako bi morao provesti još pet minuta s njom, nada se da to ne bi bilo ubrzo. Quinn je uvijek imala puno toga za reći. Razgovarali su o knjigama, ilmovima, nastavi, navikama u vezama, ali sve dok nije izlazio tjedan dana s Barbarom, Nick nije shvatio da mu nedostaje taj razgovor s Quinn. Bill su prijatelji. Trebali bi razgovarati. I zato ju je htio natrag. Klimnuo je glavom. To je bilo dobro. Razumno. Osjećajno. Volio je Quinn poput sestre, pa je, naravno, želio biti s njom. Nije volio njezino tijelo - požudno, napeto i sklisko ispod svoga, nemoj obraćati pažnju na ovu usporedbu o sestri, bila je to loša usporedba, nemoj razmišljati o tome - ne, volio je njezin um. Volio je ono što ona je, Quinn, osoba, a ne Quinnino tijelo. Savršeno razumno.


LUD ZA TOBOM

227

Ali je problem bio u tome - potpuno odvojeno od ljubavi, te dvije stvari su bile totalno odvojene, čak nisu bile ni u istoj galaktici, potpuno odvojene - što je on osjetio njezino tijelo kako podrhtava pod njegovim. To je imalo smisla, rekao si je Nick. To je bilo baš jednostavno. Kao crkva i država, obje su potpuno nezavisne. Ljubav s jedne i seks s druge strane. Bez miješanja. Naravno da je lako ako su tu dvije žene u pitanju umjesto jedne. Zapravo je shvatio da je jedna od stvari koja mu je do sada tako olakšavala život bila ta da je volio Quinn, a spavao s drugim ženama. A budući da je lakše naći nekoga za seks nego za ljubav, on je nastavio voljeti Quinn - a nije ni mislio da bi mogao prestati - a nalazio si je neke druge za ševu. Vratilo mu se sjećanje na njezino tijelo - vruće i užareno pod njegovim rukama, način na koji ju je upoznao, osjećao, poznavao, učinio da sva zadrhti i da svrši - i to ga je ponovno ojačalo. Morao ju je ponovno imati, ili neće moći ništa drugo raditi. Nick se nagnuo nad automobil, gotovo potpuno poražen. U redu, nema razloga za paniku. Još je uvijek to mogao napraviti. Samo je morao imati na umu da te dvije strane drži odvojeno. Voljeti um, a ševiti tijelo. Tako bi joj, iako joj je prestao ševiti tijelo, još uvijek mogao voljeti um. Jednostavna logika. Možda ju nagovori da povjeruje u to. Ali ju je prvo morao nagovoriti da ga pusti blizu sebe, a da ga prije toga ne udari. Dok je smišljao način kako to napraviti, zazvonio je telefon i javio se. S druge je strane linije Joe rekao: - Nick? Možeš li doći ovamo večeras nakon što završiš posao? - Ovamo? - pitao je Nick. - Mislite do Quinn? - Nije moguće da je bio te sreće. - Da, - rekao je Joe. - Quinn je upravo pala niz stubište i uganula gležanj. Rukohvat je jednostavno otpao. Dovraga. - Nickov je libido prerastao u brigu. - Je li dobro?


228

Jennifer Crusie

Trebate me da ju odvezem u bolnicu? - Darla ju vozi u bolnicu. - Joeov je glas zvučao tmurno. -Mislim da je netko popustio čavle. Trebala bi biti po tri vijka u svakoj daščici, a ima samo jedan. Ja sam ih stavio ponovno, ali su oni sada odvrnuti. A sinoć sam, kada sam došao kući, osjetio plin. Netko je dirao po ventilima i ja sam otišao u podrum da vidim što je to. A tamo sam našao razbijen prozor. Mogao je ući tko god je htio. Mislim da je ovo mjesto puno takvih zamki. - Tko... - počeo je Nick i onda se zaustavio. - Nije valjda Bill? Ne želim vjerovati u to, ali da, nakon onoga u skladištu i ja sam na to pomislio. - Kojega u skladištu? - rekao je Nick i Joe mu je ispričao. Njegova briga za Quinn je prerasla u bijes i s time se mo- gao lakše nositi nego s ljubavlju i strahom. - Isuse, - rekao je. - Mogli ste me nazvati, pa smo obojica mogli otići do njega. - Quinn mi nije dopustila, - rekao je Joe. - Znaš kako ona sve voli mirno riješiti. Smatram da misli kako će on odustati ako bude bila smirena i strpljiva, ali nakon ovoga mi svakako moramo nešo učiniti. Moram nazvati Franka Atchtyja i pregledat ću kuću, ali želim da mi još netko pomogne. Ako ti... - Dolazim, - rekao je Nick. - I Max također. Subota je, pa možemo zatvoriti sat vremena ranije. - Hvala, - rekao je Joe. - Nema na čemu, - rekao je Nick.


LUD ZA TOBOM

229

TRINAEST Nick je donio lokote i stavili su ih na sva ulazna vrata, pa čak i na podrumska. Za dva su sata sredili samo prizemlje. Bill je prošao cijelom kućom. Izgledalo je kao da je sve što je imalo čavle u sebi bilo olabavljeno. Žice su bile izvađene, cijevi malo otvorene, nogica od kauča rasklimana, limenke namještene tako da ispadnu kada se ormarić otvori. - Vjerojatno je to radio satima, - rekao je Max konačno, a Joe je samo klimnuo glavom. - Uvijek treba više vremena da bi se stvari popravile, nego pokvarile. Kada nešto kvariš onda ne moraš biti pažljiv. - Nick je šutio i isprobavao sve što je našao po dva puta, a sa svakom se novom sabotažom na koju je naišao osjećao sve bjesniji i bjesniji. Taman su kretali prema katu da srede i njega, kada je zazvonio telefon i Nick je podigao slušalicu. - Molim, - rekao je, a Zoe je odgovorila: - Tko je to? - O, dobro je - rekao je Nick kada je nakon dvadeset godina ponovno čuo njezin glas. - Baš tebe sada trebam. - Nick? - Da. - Pa, čujem da ševiš moju sestru. - Svaki put kad mi se pruži prilika, - rekao je. - Ona nije ovdje. Reći ću joj da te nazove. - Čekaj malo, ako ona nije tamo, što ti tamo radiš? Kada joj je rekao, na trenutak je samo šutjela, a onda rekla: - Sranje. Useli se kod nje. - Molim? - Useli se kod nje. Ona voli tebe, ti voliš nju, a taj luđak to treba znati. Prestani se zafrkavati okolo i useli se. - Nije to tako lako, - rekao je Nick. - Ma daj odrasti, - rekla je Zoe. - Oduvijek si ju volio. Prestani se ponašati kao dijete. - Bože, stvarno si mi nedostajala, - rekao je Nick. - Reći


230

Jennifer Crusie

ću Quinn da te nazove. - Reci joj. Ali do tada budi kod nje i pazi na nju. Stvarno, Nick - dodala je i time ga živcirala više nego ikada. - Nemoj zeznuti stvar. -I onda je spustila slušalicu. - Tko je to bio? - pitao je Joe dok je silazio niz stubište. - Zoe, - rekao je Nick, spuštajući slušalicu. - Ti zaista imaš zanimljiv život, - rekao je Joe i uzeo odvijač iz ladice. - Što je rekla? - Želi da se doselim kod Quinn, - rekao je Nick. Joe se nasmijao. - To je moja Zoe. Odlično dijete. - Krenuo je stepenicama na kat, ali je zastao kad su se prednja vrata otvorila i kada je Quinn uteturala unutra. Darla ju je nosila i bila je na štakama. Gležanj joj je bio zamotan, a na laktu je imala veliki laster. Ali je dio zbog kojega je Nicku bilo loše bila modrica na njezinu čelu. - Izgledaš grozno, - rekao je Max, a Joe ga je samo pogledao. - Dobro sam, - rekla im je svima. - Izgleda gore nego što zapravo jest. - Stavila je štake pod ruke. - Do kraja tjedna neće mi ni trebati. To je samo za pomoć da se ne oslanjam na gležanj. To je samo istegnuće... - Dobro istegnuće, - rekla je Darla tmurno i zatvorila vrata za njima. - ...i za par će tjedana biti potpuno normalno. - Quinn je duboko uzdahnula i nasmiješila se, a Nick je pomislio, Ubit ću ga. Nikada joj više neće prići blizu... - Ali sada idem u krevet. - Quinn je krenula prema stubištu, sva nespretna zbog tih štaka. - Umorna sam kao pas. Nick je krenuo da ju ponese, ali je Joe stigao prvi. - Hajde da te ponesem, - rekao je i podigao ju u naručje. - Slomit ćeš kralješnicu, - negodovala je Quinn i ispustila šake. - Mogu hodati. - Ne. - Joe ju je odnio uz stubište, a Nick je išao iza njih u slučaju da Joe padne mrtav od srčanoga udara. Joe je ispustio Quinn na sredinu velikoga hrastova kreveta


LUD ZA TOBOM

231

i nekoliko se minuta naslonio na zid. - Radio sam to kada si bila mala, - procijedio je. - Malo si se udebljala. Quinn ga je pogledala. - Volim te, tata - rekla je i kada joj se Joe nasmiješio, Nick je bio zatečen činjenicom koliko su njih dvoje slični. Meggy i Zoe su bile one koje su uvijek privlačile pozornost, dok su Quinn i Joe bili statični. Oni su bili tamo, a da ih nitko zapravo nije primijetio. Osim što je Quinn bila svugdje gdje on sada ide, kao trajni dio njegovih misli, svaki dan. Ali je to uvijek i bila. Ali on nije bio toliko očaran njome kao u zadnjih nekoliko tjedana. Ili uplašen za nju kao što je bio sada. - I ja tebe volim, - rekao je Joe kada je konačno došao do zraka. Poljubio ju je u kosu. - Budi ovdje neko vrijeme dok ja ne dođem do zraka. Moram malo vježbati. - Klimnuo je glavom i otišao, a Nick je, u nemogućnosti da misli o bilo čemu drugome, otišao do kreveta i izvukao jastuk na koji nije bila naslonjena te ga stavio kraj nje. - Sjedni, - rekao je i kada je to učinila, on ga je nagurao iza nje. - Imaš li još jastuka? - Zašto? - Quinn se namrštila na njega. - Ovo je dovoljno. Hvala. - Za tvoje noge. Noge bi ti trebale biti poviše. - Otvorio je sanduk iza sebe i našao dekicu. - Ovo će pomoći. - Smotao ju je u tuljac i lagano stavio njezinu zamotanu nogu na nju, a ispod je namjestio pokrivač. - Neće toliko oticati ako bude na povišenome. Imaš li leda? Mogu otići... - To nije slično tebi, - rekla je Quinn. - Opusti se. Dobro sam. - Da. - Nick se pomaknuo korak unatrag. - Još nešto? Colu light? Hranu? - Dobro sam, - rekla je Quinn, a on se onda pomaknuo još jedan korak unatrag. - Stvarno jesam, Nick. Ovo je slatko od tebe, ali ja sam odlično. Darla i tata će me izluditi s hranom i pićem, tako da ti to ne moraš raditi. - Da, - rekao je Nick ponovno, pogledavši u njezine po-


232

Jennifer Crusie

dočnjake i modricu na čelu. - Bojim se za tebe. Nisam mislio da će te on ikada ozlijediti. Quinn je odmahnula glavom. - Mislim da to nije htio. Vjerojatno nije dovoljno o tome razmislio. On je stvarno u nevolji. - Tko njega šljivi. - Glas mu je zvučao oštrije nego što je to htio i Quinn se zabrinula. - Slušaj, u redu je. - Quinnin je glas bio kao i uvijek praktičan i siguran. - Imam Darlu i tatu i tisuću ljudi u školi, a na predstavi su Darla i Edie. Sigurna sam. - Ti stvarno misliš da će te Darla moći zaštititi od Billa? Ja mislim... - Hej, koga bi ti radije susreo u mračnoj uličici? - Quinn se nacerila, a Nick je znao da ne bi htio da to bude Darla. Ona je stvarno imala tešku ruku kada je ljuta. - Samo budi oprezna, - rekao je, a ona mu se nasmiješila i rekla: - Hoću, u redu? - U redu, - rekao je, okrenuo se da će otići, ali je zastao kada je ona rekla: - Nick? Pogledao ju je, njezina je kovrčava kosa padala s jastuka, a oči su joj bile tako velike i prelijepe. - Hvala ti, - rekla je. - Stvarno. Ti si jako dobar prijatelj. Progutao je knedlu kada je riječ prijatelj prošla njegovim tijelom. - Ako budeš trebala bilo što, samo nazovi. - Hoću,-rekla je i nije mogao napraviti ništa drugo nego izaći u hodnik i ostaviti ju. Prijatelj. E, pa to je htio. Sve se vratilo na stanje kakvo je bilo prije. Max je izašao iz kupaonice. - Kreten je oštetio žice na njezinu fenu. Budala ju je mogla spržiti. Nick je osjetio hladnoću. - Provjerili smo sve u kući tri puta. Svaku prokletu stvar. Kada je Nick nakon dva sata otišao, vidio je kako Patsy Brady gleda kroz svoj prozor i nekako je instiktivno otišao i


LUD ZA TOBOM

233

pokucao joj na vrata. - Moj sretan dan,- rekla je Patsy kada je otvorila vrata. - Ne baš, - rekao je Nick. - Jeste li vidjeli nekoga kako se muva oko susjedne kuće ovih dana? Patsy se naslonila na vrata i nepažljivo zatvorila svoj odrpani ogrtač. - Susjedne kuće? Profesorske? - Tako je. Patsy je odmahnula glavom. - Samo onaj veliki čovjek. Nick je otpuhnuo. - Veliki čovjek? - Da. Veliki plavi čovjek koji se muvao po njezinu dvorištu. Jednom je čak pustio psa. - Biste li ga prepoznali? - Ne. - Patsy se ponovno okrenula i sada je njezin ogrtač malo više otkrivao. - Želite li ući? - Ne, - rekao je Nick. - Je li izgledao kao trener Hillard? - Nije, - rekla je Patsy. - Vidjela sam ga na terenu. Ovaj je čovjek velik, ali trener je ogroman. - Neki muškarci izgledaju manji kada su vam bliže, rekao je Nick. - Nemojte me zezati, - rekla je Patsy. Nick joj je rekao: - U redu. Pokušajmo na drugi način. Izvadio je papir i olovku i htio je na njega napisati broj Franka Atchtyja. - Ako vidite tog plavoga muškarca, hoćete nazvati ovaj broj? - Je li to tvoj broj? - Šerifov, - rekao je Nick. - Molim vas. - Šerifov? Nema teorije. - Patsy se malo povukla unutra, a Nick je rekao: - Samo malo, - i prekrižio prvi broj te napisao dva nova ispod njega. - Nazovite onda mene, - rekao je i dao joj broj. - Prvi je moj broj na poslu, a drugi kod kuće. Nazovite čim ga vidite. Patsy to nije bilo pravo, ali je uzela papir. - Što se događa? - Netko je petljao po kući. - Nick je glavom pokazao prema Quinninoj kući. - Pala je niz stubište i istegnula gležanj.


234

Jennifer Crusie

- Sranje. - Patsy je još jednom pogledala broj. - Da, nazvat ću vas. To je stvarno sranje. Mislila sam da se on samo pali na nju, znate? Gleda kroz prozor. Strašna stvar. - On je opasan, - rekao je Nick. - Kao i vi. - Patsy ga je odmjerila od glave do pete. - Ali pretpostavljam da ste vi njezin, zar ne? - Da, - rekao je Nick samo da bi pojednostavio stvari. - Blago njoj. - Ne baš, - rekao je Nick. - Ja sam pravi davež. Slušajte, hvala vam na pomoći. Cijenim to. Patsy je zagrnula svoj ogrtač. - A znate, mi se cure moramo držati zajedno budući da su muškarci ovakvi kakvi jesu. - Klimnula je glavom. - Kreteni. - Da, - rekao je Nick. Otišao je s trijema u uvjerenju da je bio u pravu i sada se još više bojao za Quinn. Pokušavao je naći način kako da ju zaštiti. Bit će u redu dok je kod kuće i dok su Darla i Joe s njom, ali ona nije cijelo vrijeme kod kuće. Tu je bila škola i ta vražja predstava... A uz sve to još ju je i želio. Trebao ju je, što je bilo još gore.

Sat je vremena kasnije bio kod kuće i još uvijek pokušavao pronaći način da joj se približi - možda da joj za početak pošalje cvijeće? - i tada ga je Joe nazvao. - Pričali smo s Frankom, - rekao je. - Pokušavali smo ga nagovoriti da dođe i uzme otiske prstiju. Ali on nije zainteresiran. - Zašto nije? - rekao je Nick. Tibbettska policija baš i nije bila kao ona u New Yorku, ali Frank je prije uvijek bio profesionalac. - Nemamo dokaza. - Joe je također zvučao kao da mu se to sve gadi. - To je stara kuća. Grad se već žalio na nasilje, tako da su mu plin i razbijeno staklo zvučali kao nešto što se događa svaki dan. A Bill je ovdje Bog. Sva ta humanitarna sranja koja


LUD ZA TOBOM

235

radi, a i rad s djecom. Frank jednostavno nije htio čuti za to. Rekao je da će doći i pogledati to sutra, ali mi se nije baš činio zainteresiranim. - Sranje, - rekao je Nick ponovno. - Ja ću razgovarati s njim. - Ne, - rekao je Joe. - Pusti me da ja to sredim. Ja sam njezin otac. Ja s njim igram poker. Ja ću ga natjerati da nešto napravi sutra kada dođe. Nick je već pucao od bijesa, sve dok Edie nije te večeri nazvala negdje oko osam sati. - Hej, Nick - rekla je. - Quinn i Darla imaju probu za predstavu, ali imamo manjak vremena, pa bi nam trebala pomoć oko svjetla i zvuka. Mislila sam... - Joe te nazvao, - rekao je Nick, znajući da mu se ne može tako posrećiti dva puta u jednome danu. - Da, - rekla je Edie. - Zabrinut je za nju. Kao i ja. - I ja, - rekao je Nick. - Doći ću. Kao i Max. Neću ju ispuštati iz vida. - Baš kao i Bill, - rekla je Edie. - Niti slično Billu, - rekao je Nick. U ponedjeljak ujutro nazvao je cvjećarnicu i rekao cvjećarici da pošalje tucet ruža Quinn u školu. Nije bilo nešto veliko, ali za početak je bilo dobro. U ponedjeljak je Quinn stajala na štakama i pričala s Theom o predstavi kada je ugledala Nicka kako s Maxom ulazi na vrata i zastala na pola rečenice samo zato što je on bio tamo. Htjela si je reći kako je on gubitnik koji voli pizzu i šalje ruže, ali svaki ga je atom njezina tijela želio kraj sebe, bez obzira na sve. - Tko su oni? - pitala je Thea. - Darlin muž i šurjak. - Quinn je vratila pogled na karton, gdje mu je i bilo mjesto. - Slatki je muž, a zgodni je šurjak, zar ne? - rekla je - Thea. - Dobar pogodak. - Tko je taj šurjak tebi? - pitala je Thea.


236

Jennifer Crusie

- Apsolutno nitko. U redu, možda... - A ja sam mislila kako sam ja bila očita za Jasona, - rekla je Thea. - To nije nitko. Čak i da ne znaš tko je, nitko nije sigurno. - Vjeruj mi, - rekla je Quinn. - On čak ni ne postoji. - Što je napravio? - Thea, - rekla je Quinn strogo. - Samo pitam. - Thea je pogledala preko Quinnina ramena. - Bok. - Bok, - rekao je Nick, a Quinn je malo zadrhtala jer je bio tako blizu. - Rekla sam ti u subotu da sam dobro, - rekla je Quinn i nije se ni okrenula. - Ne moraš biti ovdje. - Zamolili su me da dođem, - rekao je i još uvijek bio jako blizu nje. - Edie je poslala po mene. Na to se malo trgnula, ali se trudila da ne uživa u tome što joj je tako blizu. - Nije. - Rasvjeta, - rekao joj je Nick, gledajući ju tim svojim tamnim, tamnim očima. - Htjela je električara. - Ti nisi električar. - Naravno da jesam. - Nasmijao joj se i time joj pomutio misli. - Joe me naučio. Okrenula se prema njemu. - Edie je dolje na početku. S Darlom. Idi do kraja pozornice i vidjet ćeš je. - U redu, - rekao je Nick. Kada je otišao, Thea je rekla: - Vjerojatno je uradio nešto jako loše. - I gore od toga, - rekla je Quinn. - Toliko loše da ne zaslužuje drugu priliku? Quinn ju je pogledala i vidjela da joj se Nick svidio. Vjerojatno je to bilo u vezi s njezinim problemom s Jasonom. - Pružila sam mu tri prilike i sve ih je tri prokockao. - Oh. - Theina se naklonost vratila na Quinninu stranu. - Jedan od onih. - Ponovno ga je pogledala. - Ali je stvarno zgodan. Je li on taj o kojem si pričala? Onaj zbog kojega ti se


LUD ZA TOBOM

237

povraćalo? Nije li ti on poslao ruže? Kako si ga uhvatila? - Nisam ga uhvatila, - rekla je Quinn. - A i ne želim ga. - On je već tvoj, - rekla je Thea. - Osjetila sam neke odlične vibracije kada je stajao pokraj tebe. - Lijepo rečeno, - rekla je Quinn. A sada da vidimo ono vezano za boje... Nakon što je Thea otišla natrag na posao s bojanjem, Quinn je sjela na kraj stola pokušavajući ponovno biti praktična u svome životu. Očito je bilo da je pokušaj da bude uzbudljiva bio promašaj i za nju i za sve ostale, a pogotovo za njezin ljubavni život. Nick je bio odličan kao prijatelj, ali je bio katastrofa za ljubavnika. Trebala je nekoga na koga se može osloniti, nekoga tko će biti uz nju i tko će se buditi uz nju, netko na koga je mogla računati... O Bože, pa to nije ono što je trebala, to je bio Bill. Barem onaj Bill prije skladišta i sabotaže. Preko pozornice je čula kako se Nick smije i pogled joj je zastao na rubu pozornice. Tamo je bila Edie koja ga je mrko gledala. Nick sa širokim ramenima i tako vitak - Nick koji te povalio uz onu glazbu, naglasila je njezina praktična strana Nick koji se tako snažno micao među njezinim bedrima i grickao joj usnice - Nick koji te ostavio zbog pizze ­ Nick zbog kojega je tako svršila da nije više ništa niti čula niti vidjela - O dovraga, dajte ga natrag. Takvi orgazmi se ne nađu svaki dan. A onda je opet ostala sama. Grlo joj se steglo i znala je da orgazmi nisu bili dovoljni, trebala je ono što je Zoe imala s Benom. Bila je to pažnja, sigurnost i izravno pokazivanje ljubavi, stvari bez kojih je bila svih ovih godina. A Nick joj to nije mogao dati. Toliko ga je puta gledala, ovako kako ga gleda i sada, i očajnički htjela da ju zagrli, a on joj je samo okrenuo leđa. Pa i bio joj je samo prijatelj. Daleki prijatelj. I ona je njemu okrenula leđa i koncentrirala se na posao. Kada je Quinn došla na probu u utorak, Nick je opet bio tamo.


238

Jennifer Crusie

- U redu, - rekao joj je kada su se sreli kod stola za rekvizite. - Rasvjeta je sada još jednom osigurana, odnosno sigurna koliko je to moguće. Ovo je mjesto staro. - Puno ti hvala na pomoći, - rekla je. - Sada možeš ići. - Znači sada ćemo prijeći na mrlje, - nastavio je on. Samo reci gdje hoćeš da budu i koje boje, da znamo koji ćemo gel u boji koristiti. Pogledala ga je. - Imamo ekipu koja može... - Mogu. - Nick je svu svoju pozornost preusmjerio na nju i ona je zbog toga počela brže disati. - Mogu, ali samo ako im netko pokaže kako. Rasvjeta je veliki posao, a ti to i probu kostima odgađaš već tjednima. Edie mi je sinoć dala plan rasvjete na papirima i ja sam ga sinoć pregledao. Znam kako to napraviti. I zato ću ti pomoći. Quinn je progutala knedlu. - To je lijepo od tebe. - Ne baš, - rekao je Nick. - To mi se sviđa. - Oh. - Imaš ovdje odličnu djecu i Edie radi više nego što bi trebala. Ovo je dobar projekt. Zaslužuješ potporu. Pogledala ga je da vidi zafrkava li ju on to, a on je gledao prema tim mrljama i nešto se mrštio. - Pista ne izgleda sigurno, - rekao je. - Nemoj da djeca hodaju po njoj. - Onda ni ti ne ideš tamo. - Ja ću biti pažljiv. Imam dosta toga zbog čega moram živjeti. - Bacio je pogled na nju. - Moram te ponovno imati prije nego umrem. Koljena su ju izdala i sjela je na stolicu. - Jel’ ti gležanj dobro? - pitao je Nick zabrinuto, a ona mu je odgovorila: - Je. Sve je u redu. - Slušaj, usrao sam stvar. - Prišao je bliže dok joj je govorio i glas mu je bio sve dublji. - Vjerojatno ću to ponovno napraviti i znam da će te to povrijediti i da ovo nije pravi trenutak. Ali želim te natrag. Podignula je bradu kako joj ne bi zadrhtala. - Nikada me


LUD ZA TOBOM

239

nisi imao. - Vraga nisam, - rekao je i od vreline joj se njegova glasa počelo vrtjeti. - Imao sam te za razgovor i smijeh, imao sam te golu i kada svršavaš, i ti se toga jako dobro sjećaš. - Pa, djelomično - rekla je Quinn u polunesvjestici. - Pizze se deinitivno sjećam. - Sjećaš se dobrih vremena i sjećaš se seksa, - rekao je Nick. - Sjećaš se toga orgazma koji ti je pomutio um i kako si mu se opirala. A još uvijek ne razumijem zašto. Idući puta kada to budemo radili, surađivat ćeš. Quinn se povratio glas. - Svirao je Fleetwood Mac, zar ne? - Odlična glazba, - rekao je Nick. - Budi kučka kakva god želiš, nije me briga. Ali kada ti dosadi kažnjavati me, ponovno ćemo se smijati i bit ćemo goli. Quinn je pokušavala reći nešto drugo osim Hvala ti, Bože, ali je njezin pogled ponovno pobjegao prema relektorima. - Ovo je mjesto sagrađeno od žvake i špage, - rekao je s gađenjem i krenuo s radom na pisti. - Pronađi svoj plan rasvjete, dobro? - rekao je Nick. - Ja ne čitam misli. - Hvala Bogu, - rekla je Quinn. Bill je sjedio na mračnome parkiralištu i gledao učenike kako izlaze jedan za drugim. Bio je tamo svake večeri od kada ga je Quinn odbila i pokušavao ju uhvatiti nasamo kako bi mogli sjesti u auto i razgovarati. Ali ona je uvijek bila ili s Darlom, ili ponekad s Jasonom i Theom, ili s Nickom, Max- om ili Edie. Nikada nije bila sama, a takvu ju je trebao. Samu. Kako bi mogao s njom razgovarati. Kako bi ju mogao natjerati da ga sasluša. Smišljao je način na koji bi se mogao riješiti Darle, kada su se suvozačeva vrata otvorila i ušao je Bobby. - Znaš, Hillard - rekao je onim tonom koji je koristio od onoga događaja u Quinninoj spavaćoj sobi. - Praćenje je protuzakonito. - Ja ju ne pratim, - rekao je Bill. - Izlazi iz mojega auta.


240

Jennifer Crusie

- Ovdje si svaku večer, - rekao je Bobby. - To nije dobro. Ako to netko vidi, mogao bi krivo shvatiti. - Nasmiješio se i rekao: - Ili možda ne bi. - Izlazi, - rekao je Bill. - Ne želim te više vidjeti na parkiralištu, - rekao mu je Bobby, kao da je to nešto vrijedilo. - Želim da budeš kod kuće i popraviš svoje trenerske sposobnosti. - Nema ništa loše u... - Reći ću Quinn. Bill je razmišljao o tome da ga udari i da mu taj osmijeh nagura u usta, razmišljao je o tome da uzme Quinn kada izađe iz škole - a što bi Darla uopće mogla napraviti? - razmišljao je o... Bobby je otvorio vrata i rekao: - Idi kući. Odmah. - Zalupio je vratima i samo ostao stajati kraj auta. S druge je strane parkirališta Quinn izašla s Darlom i smijala se nečemu što je rekla, dok je štakama grabila prema autu. Ušle su u Darlin auto, a Bill je čuo kako su ga upalile i vidio kako se pale svjetla u mraku. Kada su otišle, otišao je i on. Tamo više nije bilo ničega, ničega zbog čega bi ostao. Samo Bobby koji mu se cerio u mraku.

U srijedu je Quinn sjela na rub stola za rekvizite i provjeravala svoj raspored, pokušavajući zaboraviti na sve obveze koje ju čekaju taj dan. Stvari su bile sve gore i ona nije znala kako ih popraviti. Zapravo, u zadnje vrijeme je bila toliko napeta da ih je samo pogoršavala. Petra je za ručkom bila jako neugodna. Upućivala je Edie neke čudne poglede i htjela je saznati nešto o treneru i perverzijama, a Quinn joj je rekla: - Petra, prestani - a tada je Marjorie ušla unutra i bacila papir pred Quinn. - Za sve si ovo ti kriva. Budući da je naslov bio o novoj kanalizaciji u Tibbettu, Quinn ju je samo pogledala i rekla: - Molim? - Ovo - dreknula je Marjorie i okrenula na športsku stranicu. Naslov je bio o tome kako će Tibbettski tigrovi izgu-


LUD ZA TOBOM

241

biti natjecanje i Marjorie je pokazivala baš na njega. - Ti si sve uništila. - Odjebi, Marjorie - rekla je Quinn. - Ako toliko želiš to natjecanje, spavaj s Billom. Marjorie je tako jako uzdahnula da se zagrcnula. - Uživala sam u ovome, - rekla je Edie blago, a Marjorie je izjurila van i odmah ju otišla prijaviti BP-u. - Perverznjak, - rekla je Petra. - Petra, bejzbolska ekipa te planira ubiti nakon zadnje utakmice, - rekla je Quinn. - Da sam na tvome mjestu, ja bih sada otišla ako planiraš živjeti do lipnja. - Kada je Petra izjurila van, Quinn je rekla: - Mislim da je ovo bilo najniže što sam mogla napraviti. - Edie joj je na to odgovorila: - Nemoj biti sigurna. Gledajući preko pozornice, Quinn je prekrižila prste. Možda... - Mogu li razgovarati s tobom na trenutak? - pitao je Max. Quinn je prvo malo poskočila, a onda rekla: - Naravno. Kakav je zvuk? - Zvuk mogu popraviti sam. Darla i ja trebamo pomoć, rekao je Max. Quinn ga je zbunjeno pogledala. - Mislim da ne... - Kakav je zvuk? - pitao je Nick iza njih. - Dobar, - rekao je Max. - Odlazi. - Ne mogu ti reći što da radiš s Darlom, - rekla je Quinn. Ti si taj kojega želi, tako da ćeš ti morati shvatiti što ona treba. - Mi nismo tako čuli. - Nick je prošao oko stola i sjeo kraj nje, a ona se trudila ne pokazati da joj je drago. - Ja i Max smo jako bijesni na vas dvije, ali se toplo nadamo da ćete nam barem dati da vas gledamo. Max ga je sasjekao pogledom. - Hoćeš li, molim te, otići? Stvarno bih trebala ići, rekla si je Quinn, ali bilo bi šteta. A ne bi bilo ni približno zabavno kao što je ovdje. Quinn se okrenula prema Maxu. - Samo se želi ponovno osjećati novom. Max ju je iscrpljeno pogledao. - U braku smo sedamnaest


242

Jennifer Crusie

godina. Želiš li mi reći kako da to napravim? - Ne, - rekla je Quinn. - Ne želim imati ništa s tim. - Mogla bi mu dati barem neke smjernice. - Nickov glas je bio dubok. - Max nije tvrdoglav u vezi toga, ali jednostavno ne razumije. A ni ja. Quinn je pomislila, Nemoj me zezati, ali je rekla: - U redu, želi se osjećati posebnom, kao da nije tvoja žena. - U redu, - rekao je Max. - Poslat ću joj cvijeće. - Ne, ako ju želiš ponovno vidjeti. Max je pogledao u Nicka koji je rekao: - Ni meni to isto nema smisla. - Žene, - objasnila je Quinn kao da je govorila djeci u vrtiću. - Žele da ih muškarac s kojim jesu osjeća kao nešto specijalno, ali i drugačije. Svi muškarci šalju cvijeće; to je šablona. Ako ćeš slati cvijeće, to mora biti neko stvarno posebno, nešto što pokazuje da ju poznaješ. - Pogledala je u Nicka. - Crvene ruže nisu posebne. Kao ni puštanje iste glazbe svakoj ženi s kojom... izlaziš. - Nick je zakolutao očima, a ona ga je ignorirala i okrenula se prema Maxu. - Darla više ne zna doživljavaš li ju. To je više od toga da ju uzimaš zdravo za gotovo. Osjeća se kao da nestaje. A pokušala te je navesti da ju primijetiš, ali ti nisi. - Rekao sam ti za to, - rekao je Nick Maxu. - I tako se ona odselila kako bi ju ti doživio, - završila je Quinn. - I sada joj trebaš dokazati da ju zaista vidiš i čuješ, da nije samo ukras u tvome životu. - To je najgluplja stvar koju sam u životu čuo, - rekao je Max. - Što ima na sebi? - pitala je Quinn. Max je pogledao okolo. - Nije ovdje. - Radi završne radove u hodniku. Ali ti si ju vidio danas. Što ima na sebi? - Nikada u životu nisam primijetio što ima na sebi, - rekao je Max. - Ja sam muško. Prestani me gnjaviti. - Jednom sam došao kući... - rekao je Nick - ...i cijelu sam noć slušao samo o Darlinu crvenome džemperu. Nisi ga mogao


LUD ZA TOBOM

243

prežaliti. - To je zato što sam se htio zavući pod njega, - rekao je Max, ali je izgledao zamišljeno. - Zanima me ima li ga još? - To je bilo 1981. godine i mislim da ga više nema, - rekla je Quinn. - Zaboravi na džemper. Koje je bilo najbolje mjesto gdje ste vodili ljubav prije nego ste se vjenčali? I molim te da nas poštediš detalja. - Ja nemam ništa protiv toga, - rekao je Nick. - Bila je jedna večer u njezinoj sobi, dok je mama bila u susjednoj sobi, - rekao je Max. - Zbog nekoga me razloga to izluđivalo. - Zezaš se, - rekli su Quinn i Nick u glas. - Njezina mama? - dodao je Nick. - Ma znate, sama ta pomisao da nas uhvati, - rekao je Max. - Stvarno sam se osjećao kao da s nečim bježim. - Poznavajući njezinu mamu i jesi, - rekao je Nick, ali je još uvijek bio revoltiran. - Pa njezina mama još uvijek živi u istoj kući, - rekla je Quinn sumnjičavo. - Mislim da biste to mogli ponovno tamo pokušati. Ako budeš uspio nagovoriti Darlu da ode vidjeti mamu na dan kada nije neki veliki blagdan. - Ja ne želim vidjeti njezinu majku, - rekao je Max. - Ovo ne pomaže. Nick je pucnuo prstima. - Kino na otvorenome. Jednom si se vratio od tamo kada sam bio kod kuće i ponašao si se kao da si vidio Boga. - O, da. - Max se nasmijao. - To je bio prvi puta... - Da? - rekao je Nick. - Nije važno. - Max se prestao smijati. - Stvarno misliš ako ju odvedem u kino na otvorenome... - Zatvoreno je već godinama, - podsjetio ga je Nick. - To bi pomoglo? - Ne, - rekla je Quinn. - Ali o takvim stvarima ona razmišlja. O tome kako si vidio Boga u njoj te večeri, a sada ga vidiš u večernjim vijestima. Želi znati da si se promijenio, da si


244

Jennifer Crusie

spreman na promjene i da ju doista vidiš. - O, odlično - rekao je Max. - Rekao sam ti, - dodao je Nick. - Trebao si nas sve one večeri, kada je bila gola, poslati na pizzu. - Ne znam zašto se toliko praviš važan, - rekao je Max. - Ne ide ti ništa bolje nego meni. - Oboje ih je pogledao s gađenjem i vratio se ozvučenju. - Točno. - Nick se nasmiješio Quinn i njezin je puis ponovno skočio. - Želiš li i meni dati nekoliko savjeta? Ona je okrenula glavu od njega. - Ne. - Oprosti zbog ruža, - rekao je Nick. - Hajde da ponovno pokušam. Želim te natrag. Želiš li ići u kino na otvorenom? - Da .­Ne. - Pa, što ti želiš? Iskrenost, odlučila je Quinn kako bi završila ovaj razgovor brže nego bilo što drugo. Pogledala ga je u oči. - Vezu. Nick ju je blijedo pogledao. - Želiš vezu nakon što smo to jednom napravili? - Ne, - rekla je Quinn. - Želim vezu nakon toga što se cijeloga života volimo. Ali... - Podignula je glavu iz protesta. - Zadovoljit ću se i ako prespavaš kod mene. Cijelu noć. - Sa mnom je jako teško spavati, - rekao je Nick. - Bacam pokrivač sa sebe. To ti se ne bi svidjelo. - Priviknut ću se, samo obećaj da ćeš ostati. Skeptično ju je pogledao. -I to je to? - To je početak. - U redu. - Pomaknuo je pogled s nje. - Ostat ću. - Lažeš, - rekla je Quinn. - Naravno da lažem, - rekao je Nick iscrpljeno. - Živiš s tatom i Darlom. Zar stvarno misliš da ću se probuditi s njima? Sići dolje i poželjeti im dobro jutro uz sok od naranče? S druge se strane pozornice BP popeo gore i počeo nešto razgovarati s Edie čije se lice izobličavalo kako joj se on primicao. - Dovraga, - rekla je Quinn i ustala se. Nick je pogledao pored nje i rekao: - Ja sam s tobom. Hajdemo.


LUD ZA TOBOM

245

Lijepo, pomislila je Quinn dok je išla spasiti Edie. Nije dovoljno, ali je lijepo.


246

Jennifer Crusie

ČETRNAEST Bobby je izjurio van kada je vidio da njih dvoje dolaze, a Edie je rekla kako mu je glavni prigovor bio taj da ne zatvaraju dovoljno snažno vrata prema parkiralištu i da su već tri dana zaredom ostala otvorena. Ali Edie to nije uzrujalo toliko koliko ju je uzrujao on. Još je uvijek bila blijeda, kada je Jason prekinuo Quinn pitanjem: - Zašto ona razgovara s Brianom? Quinn je pogledala na suprotnu stranu od Edie i vidjela Theu kako se smije s dečkom koji je glumio u predstavi. - Samo je ljubazna. - On je najveća propalica u školi. - Jason je optuživački pogledao u Quinn. - A vi ste morali pogoršati stvari s time što ste ga uzeli za princa. Bravo, McKenzie. - Nisam ga uzela, - rekla je Quinn i onda kako bi dolila ulje na vatru nastavila: - Možda ju pita da ide s njim na maturalnu zabavu. - Zabava nije ni blizu. Ne pita ju da ide s njim na zabavu. - Nikada ne znaš, - rekla je Quinn. - Ostavi ju na miru. Naći će ona već nekoga s kim će ići. - Thea ne bi trebala biti s nekim, - rekao je Jason. - Ne mogu vjerovati. - Ja ne mogu vjerovati za tebe. - Quinn je bacila knjigu na stol kako bi pridobila njegovu pozornost. - Ako si tako ljubomoran, zašto ne izlaziš s njom? Jason je slegnuo ramenima. - Ona je pametna. Pričat će o Shakespeareu ili tako nečemu. - Pa i ti si pametan. - Quinn je odmahnula glavom. Stvarno ovo ne razumijem. Za Boga miloga, pozovi ju van. - Jesam, - rekao je Jason tužnim glasom. Quinn je sjela kako bi se mogla koncentrirati. - I što se dogodilo? On je još jednom slegnuo ramenima, tužno, bezlično. Rekao sam joj da bismo trebali izlaziti jer ljudi misle da se palim


LUD ZA TOBOM

247

na tebe. Ona je rekla da ljudi tako ne misle i da neće izaći sa mnom. - Odjednom je zabrinuto pogledao u nju. - Hej, nemoj se brinuti. Nitko to ne misli. Samo sam mislio da će to biti dobra fora, znaš, ovaj, pitati ju hoće li izaći sa mnom. - Ne, - rekla je Quinn. - To je bio loš način. Idi reci joj da želiš izaći s njom zbog sebe, zato što ti to želiš. - Ne mogu to napraviti, - rekao je Jason i njegov joj je pogled izgledao tako poznat. Shvatila je da ga vidjela i prije: na Maxu i Nicku. Bio je to onaj glupi pogled kojim ti želi reći da ne želi ni čuti za to. Quinn se pažljivo ustala, a glas joj je bio ugodan. - Onda nikada nećeš izaći s njom. Nije strašna stvar. - Tko to kaže? - rekao je Jason s bijesom u glasu. Quinn se naslonila na stol. - Jasone, za Boga miloga, samo idi tamo, budi iskren i pitaj ju da izađe s tobom. Sviđaš joj se. Želi izaći s tobom. Samo ne želi da joj činiš nikakve usluge. Jason je ponovno pogledao u Theu koja se smijala nečemu što je Brian rekao. - Ako joj se sviđam, zašto onda nešto muti s njim? - Zato što ju ti ignoriraš, a željela bi jednoga dana imati djecu. I to je moja zadnja o tom pitanju. - Uzela je kutiju s rekvizitima. - Evo, odnesi joj ovo i reci da mislim kako bi vas dvoje trebali napraviti popis svega. - To je jadno. - Kao i ti. Idi. Quinn je uzela štake i otišla se nasloniti na zidić kako bi ih mogla oboje bolje vidjeti. Jason je nosio kutiju s rekvizitima i izgledao jadno i ranjivo, a ona po prvi puta nije bila zabrinuta za Theu. Ako je Thea bila loša prema njemu to je zato što je on bio takav krelac... - I što radiš kada ne namještaš sastanke tehničarima? pitao je Nick kada je stavio smotuljak žice na stol za rekvizite. - Razmišljam o svome lošem ljubavnom životu, - rekla je Quinn bez gledanja u njega. - Koji je prije bio puno bolji budući da ga sada uopće nemam. Veliko poboljšanje.


248

Jennifer Crusie

Stao je ispred nje tako da ga mora pogledati i izgledao je tako taman, zgodan i opasan, a ona je shvatila da uživa u tome. Da on nju za promjenu malo lovi. Nasmiješio joj se, pun samopouzdanja, kao i uvijek. - U redu, reći ću to ponovno. Zeznuo sam stvar. Quinn je podigla bradu. - Sigurno da jesi. - Pa, - rekao je Nick. - Jason je zeznuo stvar, a ti se nadaš da će ga Thea primiti natrag. - Jason nije tri puta izigrao Theu. - Ni ja tebe nisam treći puta izigrao. - Prišao je bliže, zaklanjajući ju od ostatka prostorije, a njezin je puls samo rastao dok ju je prikivao uza zid. - Možda jesam malo zabrljao s glazbom i sa samim krajem, ali te nisam izigrao. Koliko se sjećam, svršila si. - Odglumila sam, - rekla je Quinn. - Nisi, - rekao je Nick. - Poslije si bila poput vlažne maramice. - Hvala, - rekla je Quinn. - To je jako romantično. Sada možeš ići. - Svidjelo ti se, - rekao je, ali ga ona nije željela pogledati. - Nešto. - Puno toga. - Nagnuo se nad nju s rukama položenim na zid iznad njezine glave i ona je mogla osjetiti kako se zacrvenjela samo zato što joj je bio tako blizu. - Trebali bismo pokušati ponovno. Zašto bi se samo Jason i Thea zabavljali? Želiš li sa mnom razgovarati shakespearovski! Quinn je govorila sa što je više moguće prijezira u svome glasu. - Ti ne znaš Shakespearea. - Ljubav nije ljubav ako se mijenja onda kada se pronađe, - rekao je. - A čak se nisam niti mijenjao. Osim što sam pametniji. A Fleetwood Mac je zločinac što je napravio dobru pjesmu. Quinn je pokušala gledati u njega, a da mu ne sretne pogled. - Gdje si pročitao te sonete? Što ih sada stavljaju na kutiju od žitnih pahuljica?


LUD ZA TOBOM

249

- Na fakultetu, - rekao je Nick. - Sjećaš se? Glavni predmet poduzetništvo, drugi engleski jezik. Dobro je za nalaženje cura. - Mogu živjeti s tim. Prislonio se malo bliže, a obrazi su mu gotovo doticali njezine i šapnuo joj na uho: - Uzmi moje ruke i dopusti im da idu; naprijed, natrag, između, ispod, iznad. - Njegov je topli zadah bio na njezinoj koži. - Dopusti mi da te opet dotaknem. Vrati mi se, Quinn. Ovaj ću te puta izluditi, kunem ti se. Osjetila je kako njegov dah nestaje. - Tko je to bio? Marvella sam prepoznala, ali ne... - Donne. Moj omiljeni. - Pogledao ju je u oči tako blizu. - Čvrstoća čini moj krug takvim kakav jest i čini da završavam tamo gdje sam počeo. Dođi sa mnom kući večeras. Njegove su usne bile tako blizu njezinih da ih je htjela poljubiti, ali tamo su bili svi i to je već jednom prošla. - Ne, - rekla je i toliko joj se vrtjelo u glavi da nije bila sigurna da je uopće to izgovorila. - Nemoj stajati tako blizu. Ljudi će primijetiti. - Tko ih šljivi, - rekao je, ali je ona prošla kraj njega i krenula prema Edie. - Jesi dobro? - pitala ju je Edie. - Izgledaš kao da imaš groznicu. - Pokušavam se sjetiti zašto odbijam Nicka. - Quinn je klimnula glavom. - Imala sam dobar razlog. - Fleetwood Mac, - rekla je Edie. - Njih volim, - rekla je Quinn. A onda je pogledala u Edieno lice, blijedo i izmučeno, i zaboravila na svoje probleme. - Što nije u redu? Jesi bolesna? - Nije ništa. Stvarno. - BP je, - rekla je Quinn ugledavši da se Edie počinje smiješiti. - Što je napravio? Edie je zatvorila oči. - Primao je pritužbe roditelja. Quinn se namrštila. - O predstavi? To može biti. Mi... - O mome moralu. - Edie je izgledala sablazno dok je to izgovarala.


250

Jennifer Crusie

- O tvome moralu? - Quinn je osjetila kako joj se diže tlak na samu pomisao o Bobbyjevu podmuklome licu. Taj ljigavac. Nisu to roditelji, to je bio jebeni BP. - Ne brini se, ja ću to srediti. Sutra ujutro ću ga natjerati da požali što se rodio. - Je li ovdje? - pitala je Quinn sutradan prije nastave, a Greta je klimnula glavom. Izgledala je loše i Quinn bi zastala da ju pita što nije u redu, ali je prvo imala posla s ravnateljem. Zalupila je vrata Bobyjeva ureda i rekla: - Robert, stvarno si pretjerao. - Greta, gdje mi je kava? - pitao je, a Greta mu je izvana odgovorila: - Na rubu moga stola. - Pa dovraga, donesi mi ju. - BP-jev je glas bio iscrpljen. - Ti si takav kreten. - Robert, trebaš prestati uznemiravati Edie. Greta je donijela kavu i stavila ju pred njega. - Je li to tako teško? - pitao ju je Bobby, a ona ga je ignorirala i izašla van. - Ta žena mora odavde, - rekao je on Quinn i usput otpio gutljaj kave. Napravio je grimasu. - A i hladna je. Uvijek je hladna. - Greta? - Ne, - rekao je - iako sam i nju stavio na promatranje. Mislio sam na Edie. Ne možemo imati takav tip žene ovdje. Quinn je zadržala zrak kako ne bi počela vrištati na njega. - Njezin tip ovdje predaje već dvadeset godina, - rekla mu je što je ravnodušnije mogla. - Prije tri je godine bila profesor godine. Učenici ju obožavaju. Roditelji pitaju za nju... - To je bilo prije, - rekao je Bobby. - Sada ne pitaju za nju. - Glas mu je bio podmukao. - Što si napravio? - Quinn je pitala, iako je već znala. - Kada nazovu, ja im moram reći istinu, - rekao je. - Mislim da naši profesori moraju imati visoki moral... - Zašto su zvali? - Quinn se nagnula na stol i htjela udariti tu njegovu glupu facu. - Ti si to započeo, zar ne? Rekao si nekolicini ljudi da nije moralna i oni su to počeli pričati okolo, a onda... - Quinn, ona je lezbijka, - rekao je Bobby. - I to ne skriva.


LUD ZA TOBOM

251

Utječe na djecu. Pogledaj Theu Holmes. Quinn je bila zbunjena. - Što s njom nije u redu? - Sva ta crna odjeća, - rekao je Bobby. - Nosi te ogromne cipele. - Šališ se, zar ne? - rekla je Quinn. - Čak ni ti ne možeš biti toliki kreten. Thea nosi Martensice. Svi ih nose. I ako si u ovom stoljeću, ne možeš procijeniti je li netko lezbijka po njezinim cipelama. - Odmahnula je glavom i odjednom ga zamrzila i bila je iznenađena time koliko ga prezire. - Ne vjerujem. - Mogla bi biti opasna za našu djecu, - rekao je Bobby tvrdoglavo. - Kako? - Quinn je bila toliko uzrujana da joj je puknuo glas. Bobbyjeva su se usta stanjila i samo je gledao u nju. Samim time što je negdje pokraj, to utječe na njih. - Da, naravno. - Quinn se pridržavala za stol jer se jako tresla. - Lezbijstvo je jako zarazno. Jučer sam pila kolu s njom i odjednom sam osjetila potrebu da povalim Darlu. - Nema potrebe da se vrijeđamo, - rekao je Bobby i povukao se. - Imaš pravo. Ti to radiš dovoljno za oboje. - Quinn ga je pogledala tako intenzivno da je mislila kako će pomaknuti stol. - Slušaj me ti, mali crve. Ako budeš stvarao još neke nevolje, ako joj budeš zadavao još neke nevolje, ja ću te naći i onda ćeš poželjeti da se nikada nisi ni rodio. - Je li to prijetnja? - pitao je Bobby. - Da, prijetnja je, - rekla je Quinn. - Najbolja stvar koju mogu napraviti za ovu školu je da te se u potpunosti riješim, a nemoj misliti da ja to ne mogu. Ako još budeš uzrokovao neke nevolje meni ili nekomu od mojih, onda si gotov. Ostavi ju na miru. Zakrenula se i vidjela kako Marjorie stoji na pragu i smijulji se. Vjerojatno će biti glavna u zbornici s ovim tračem. Jesi nešto propustila, Marjorie? - pitala je Quinn. - Pa stvarno, - rekla je Marjorie - samo sam htjela Roberta


252

Jennifer Crusie

dati radne bilježnice. - Napirivala se sve dok nije izgledala poput gušava goluba, sva puna dostojanstva i nevinosti, ali u očima joj je postojao taj sjaj. - Divno, - rekla je Quinn i okrenula se prema Bobbyju koji ju je gledao onim uplašenim izrazom lica. - Ti se drži radnih bilježnica, a nastavu prepusti profesionalcima kao što je Edie. Tebe možemo podnijeti jer nam nisi previše na putu; ali ako počneš brljati s kvalitetom obrazovanja u našoj školi i to na način da otpuštaš prave profesore, e onda ćemo poduzeti neke korake. Prošla je kraj Marjorie i ušla u ured gdje je Greta klimala glavom nad svojom tipkovnicom. - Kako možeš izdržati s njim? - Quinn je pitala Gretu, a ona je odgovorila: - Tko kaže da mogu? - i nastavila tipkati. BP je ostatak dana bio kivan, ali je Quinn do devet sati navečer bila mrtva umorna od moralnoga bijesa i teškoga rada. A i gležanj ju je bolio jer joj je to bio prvi dan bez štaka. Sjela je na kraj stola trudeći se da ju sivilo pozornice i umor ne odvuku u depresiju. Većina je učenika otišla; Edie je otišla kući još uvijek blijeda i nesretna; čak je i Darla otišla ranije do Apple ulice s Maxom budući da su završili ozvučenje i kostime i ostavili Quinn auto da se sama odveze kući. Darla joj je rekla da ne ide sama na parkiralište i da ju Nick otprati, ali Quinn ga nije vidjela od kada je došao, a sada je ionako već sigurno bio otišao. Čak ju nije ni pozdravio. Nije bilo slično njemu da tako lako odustaje. Nije bilo slično njemu da ju ostavi na miru. Naravno, Bill joj se nije ni približio već tjedan dana, tako da je opasnost, vjerojatno, prošla. Tata je sredio da šerif razgovara s njim; možda ga je to urazumilo... - Ja idem, McKenzie - rekla je Thea. - Zadnja sam. Trebaš li nešto prije nego odem? - Ne. - Quinn je pokušala zvučati opušteno. - A kako si ti? - Jason me vozi kući, - rekla je Thea i nasmiješila se. - Ne


LUD ZA TOBOM

253

mogu vjerovati. Neku je večer, kada sam razgovarala s Brianom, došao i rekao mu da ode. Brian se uplašio i otišao, a onda mi je Jason rekao da želi biti sa mnom. Nisam bila sigurna što je to značilo, ali je dobro zvučalo. - Trudi se - rekla je Quinn. - Nemoj biti stroga. Dečki su nezreli. - Neću - rekla je Thea. - A on baš i nije tako nezreo. Quinn je podignula obrvu. - Da? Sinoć me vozio kući. Dobro se ljubi. Quinn se nasmijala i bila je oduševljena da je napokon nešto u njezinu životu išlo kako treba. - Hej, Thea - pozvao ju je Jason s vrata. - Ostarit ću ovdje. - Ostarit ćeš bez obzira bila ja tamo ili ne, - rekla mu je Thea. - Da, ali bit će zabavnije ako ti budeš tu, - rekao je i ona se zacrvenjela. - Vidimo se, - rekla je Quinn, a da nije skinula pogled s Jasona i onda otišla s njim. Jason se nasmiješio i mahnuo Quinn i tada mu je ruka pala na Theino rame. Ona je zaljubljeno pogledala, a Quinn je bila presretna zbog njih. Loše vas stvari tek čekaju, htjela im je reći, ali nije to učinila. Možda loše stvari nisu postojale ako obratiš pozornost na ono što želiš, ako si iskren prema sebi. Vrata su se lagano zatvorila iza njih i ona je skoro viknula: - Zalupite ih ili se neće zaključati - ali su već otišli prije nego im je uspjela reći. Zaključat će ih kasnije. Imala je svo vrijeme ovoga svijeta, sama. - Imamo dosta vremena i svijeta, - napisao je Marvell. - Djevojke bez novca nisu zločin, - recitirao joj je Nick. Tko bi rekao? A danas se ponovno pojavio cvjećar, ali ovaj put s tratinčicama. Izgledaju poput tebe, napisao je Nick na karticu stvarno svojim rukopisom, ne cvjećarovim, on je zaista išao kupiti to cvijeće - i stavila je vazu na sredinu dnevne sobe, a cvijeće je stajalo tamo tako šareno i smiješno. Bilo je nemoguće


254

Jennifer Crusie

ne smijati se kada ga vidiš, nemoguće ne osjetiti toplinu. - Odakle si ih dobila? - pitala ju je Darla kada je stigla kući, a Quinn joj je samo rekla: - Nick - i osjećala se glupo ponosnom na njega, ali je to pokušavala sakriti jer Max to još uvijek nije shvatio. A onda je ugledala veliku ljubičastu orhideju zakačenu za Darlinu majicu i ostala je nijema. S nje su visile neke sive i roza vrpce i bio je to najružniji aranžman koji je ona ikada vidjela. Max? - Da - rekla je Darla. - Nije li lijepa? Ne, ružna je. - Nisam znala da voliš orhideje? - Ne volim. Maturalna zabava 1981 godine. Quinn se počela smijati. - Kupio ti je orhideju za matu­ ralnu zabavu? - Da. - Darla ju je pažljivo skinula. - Bio nam je to drugi izlazak i ostali su imali velike žute cvjetove, a ja sam dobila ovu ružnu orhideju. Zahvalila sam mu se jer je to bio on i zbog njega bih nosila i smeće, a on je na to rekao da je znao da cvijet mora biti drugačiji jer sam i ja bila drugačija od ostalih djevojaka. Skoro sam pala mrtva tamo. Quinn se prestala smijati. - Gdje je samo pronašao... - Nije. Napravili su ju po narudžbi. - Darli je glas malo zatitrao. - Nazvala sam cvjećarnicu. Morali su ju posebno naručiti. Djevojka se ispričavala zbog boje, ali je Max rekao da mora biti ovakva. Quinn je osjećala kako joj se grlo steže. - Trudi se. Sluša. - Znam. - Darla je sjela na stol. - Stvarno sam se nadala nečemu velikomu, znaš. - Pogledala je u orhideju. - Ali je ovo dobro. Mislim, ovo je odlično. Tako je slatko. Tako slično Maxu. - Vratit ćeš mu se, - rekla je Quinn. - Moram. - Darla se vratila natrag, a osmijeh joj je s lica potpuno nestao. - Dečki su bili puni razumijevanja vezano za ovo, ali obojici treba majka. A Maxu treba žena. A to sam ja. - Susreli su im se pogledi. - Stvarno se trudio. I išlo mu je


LUD ZA TOBOM

255

poprilično dobro. To je dovoljno. - Ja bih trebala biti sretnija zbog ovoga, - rekla je Quinn. - Stvarno želim da budete ponovno zajedno. Ali sam valjda očekivala da će te oboriti s nogu. - Vraćam se kući u subotu ujutro, - rekla je Darla. - Većinu tehničkih stvari u predstavi ćemo do tada završiti. Max ne može čekati još dva dana. A ti ćeš imati Joea da te štiti... - Možeš ti večeras otići kući, - rekla je Quinn. - Ne. - Darla je ponovno pogledala u orhideju. - Valjda se još uvijek nadam onomu dijelu o obaranju s nogu o kojem si ti govorila. Sebično, ha? - Barem ćeš uvijek imati orhideju, - rekla je Quinn. A ona će imati tratinčice. Opet je razmišljala o tome dok je stajala na tmurnoj pozornici. Znači, nije bio za vezu, niti za useljenje i nikada ju neće pokupiti i odvesti negdje na pet dana, a poslije se odseliti u Kentucky. Ali on ju je oduvijek volio, iako joj to nije rekao. Ona je to znala, volio ju je bez obzira na sve. A ona je voljela biti s njim, voditi ljubav s njim - bila gotovo sigurna da će to sljedeći puta biti ono pravo - i zato je bilo vrijeme da prestane biti romantična i da se počne nadati nečemu drugomu. Ako je Darla mogla biti zadovoljna s orhidejama, mogla je i ona s tratinčicama. Quinn je uspravila ramena i otišla do kutije s rasvjetom. Pozornica je izgledala sve tamnije i tamnije kako je ona gasila jedan po jedan relektor, od kojih je pista izgledala poput male crne mreže. Dok je stajala u mraku kraj piste, odlučila je da će ga sutra vratiti. Za to u ovome stanju nije bilo potrebno puno truda; da mu se nasmiješila, vjerojatno bi ju poševio na stolu za rekvizite. Sama pomisao na to joj je laskala, imati nekoga poput Nicka koji čeka samo na tebe. Možda će mu reći kada svi odu, baš kao sada, osim što će ona također biti ovoliko umorna. Ipak je bilo nešto melankolično, romantično i seksi u mračnome kazalištu. Čak i srednjoškolskome kazalištu sa spravama za tjelesni i papirnatim


256

Jennifer Crusie

grmljem okolo. Možda bi ju sutra mogao poševiti na spravama za vježbanje ili iza pozoronice ako mu se nasmiješi. To je bila neka vrsta maštarije o pseudo-silovanju, zato što je bila preumorna da bi pridonijela tome. Jebeš jednakost. Protrljala je ruke po svojim ramenima i poželjela da je on tamo, da razgovaraju onako kako su razgovarali prije, da vode ljubav, a onda si je rekla da to ne bi ništa promijenilo jer i da je on ovdje ne bi ju mogao voljeti. Ako ju je BP gnjavio zbog Jasona - da ne spominjemo Meggy i Edie i njihovu intimu kod kuće - zamislite što bi napravio da vidi kako se Nick baca na nju. Nagnula se kako bi uzela svoju jaknu i to joj je godilo jer se malo rastegnula. Ispravila se i htjela malo nasloniti na zid kako bi izravnala leđa, ali je ipak samo nekoliko puta okrenula ruke i tako rastegnula mišiće u ramenima koji su ju još uvijek boljeli od štaka. To joj je toliko prijalo da je ispustila torbu i nastavila se istezati te je stavila ruke iznad glave na zid, tako da je osjetila kako joj se isteže svaki mišić u tijelu. Polako je spuštala ruke po zidu, sve dok nisu došle do njezine glave, a onda je zatvorila oči i zamislila kako će Nick sljedeće noći biti onako snažan ispod nje, na njoj, radit će stvari koje će ju totalno izbaciti iz ravnoteže, napalit i dovesti ju do toga da će svršiti. Sam Nick, osjećaj gibanja uz njega, njegov duboki smijeh i uzdasi koje će osjetiti na svome vratu dok bude ulazio u nju... - Što to radiš? - rekao je Nick. Skoro su joj ruke posve pale pored tijela kada je čula njegov glas iz mraka, ali nije zvučao kao da ga to zabavlja, nego kao da ga to zbunjuje. Ona je tada malo posložila svoje misli i shvatila da je vjerojatno izgledala jako zanimljivo tako s rukama iznad glave. - Rastežem se, - rekla je. - Gdje si ti bio? Čula je kako joj noge padaju na tlo - vjerojatno se dijelom bila popela na ljestve za pistu - i onda je čula kako ide prema njoj po tome hrastovome podu i napokon dolazi u dio gdje je zadnji upaljeni relektor bacao svjetlo. To je svjetlo njegovo


LUD ZA TOBOM

257

lice učinilo oštrijim, kosa mu je izgledala crnja i on je izgledao vitkiji i višlji u toj svojoj majici prljavoj od boje i trapericama. Najzgodnija stvar koju je ikada vidjela. - Ne bi trebala biti ovdje sama, - rekao je. - Znaš to. Opasno je. - Ona mu je na to odgovorila: - Nisam sama. Ti si ovdje. - To je još gore. - Prišao joj je kako bi bio ispred nje, ali se nije smiješio. Dođi i dodirni me, pomislila je. I on je došao bliže. - Hvala ti za tratinčice, - rekla mu je i pogledala ga u oči. - Savršene su. Ne znam kako bih ti zahvalila. Nickov je glas bio pomalo hrapav. - O, naravno da znaš. Zakoračio je još jedan korak prema njoj i sada je bio skoro skroz ispred nje. Gledao ju je svojim crnim očima i svojom veličinom je zaklanjao svjetlo, tako da mu je ona stajala u sjeni. - Nemam pojma na što misliš. - Quinn ga je pogledala i u tom su im se trenutku pogledi sreli. Kada je osjećaj ugode prerastao u brži puls, podigla je bradu kako bi joj bilo lakše. Onda se on nasmijao, a ona malo zadrhtala i nasmiješila se, a srce joj je još uvijek žestoko udaralo. - Pa, možeš mi dopustiti da ovo napravim. - Stavio je ruku na njezine zglobove i to dovoljno jako kako ih ona ne bi mogla izmaknuti. Bilo je to tako davno kada ju je on držao da je zatvorila oči i prepustila se užitku topline njegove ruke na njezinim zglobovima. - I ovo. - Prst je na slobodnoj ruci stavio u otvor na njezinoj košulji kako bi otvorio prvi gumb. - Hej. - Quinn se nagnula kako bi izvukla ruke, ali je njegova ruka čvrsto držala njezine zglobove. - I ovo. - Njegova slobodna ruka bila je na njezinoj dojci, a prstom je pravio lagane krugove oko njezinih bradavica, a ona mu se nasmiješila i počela brže disati. Zadrhtala je, a palac mu se tada spustio u njezinu košulju, u topli prostor između njezinih grudi otkopčavajući još jedan gumb od čega su joj grudi postale napete. Quinn je osjećala kako gubi zrak. - Zbog samo nekoliko


258

Jennifer Crusie

tratinčica? Ne bih rekla. - Samo nastavi. Otkopčao joj je još jedan gumb. - Razmisli još jednom. Nagnuo se da ju poljubi u vrat, a ona je duboko udahnula jer su je škakljale njegove usne na vratu. A onda ju je poljubio malo niže i otkopčao ostatak gumbića. Polako, jedan po jedan. Čula je kako gumbi padaju jedan po jedan na pod, a onda joj je košulja skliznula i on je polizao toplo mjesto između njezinih dojki. Razmaknuo joj je košulju do kraja i rukom prešao po njezinu satenskome grudnjaku. - Žarko pink čipka, ha? - rekao je i pogledao ju s toliko posesivnosti i zadovoljstva da se njoj zavrtjelo u glavi. A tada je svojim jezikom počeo lagano prelaziti po njezinoj nabrekloj dojci i ona je zadrhtala. Mogla je vidjeti obrise njegovih bicepsa na majici, a on joj je prikovao ruke za zid. Jednom je rukom snažno držao njezine zglobove, a drugom joj je prelazio preko rebara dok joj je jezikom milovao kožu. Žudjela je da osjeti njegove ruke na sebi, da mu strga majicu, da osjeti njegove dlake na svojim grudima i njegove leđne mišiće pod svojim prstima. - Pusti me, - prošaptala je. - Pusti me da te mogu dirati. Podigao je glavu kako bi ju pogledao - nemoj prestati ­ i onda je odmahnuo glavom smiješeći se i šaljući joj svu toplinu svoga tijela. - Nema šanse, - rekao je i poljubio ju u usta. Oduzeo joj je dah dok ju je lagano lizao i pritiskao uza zid, a ona se izvijala pod snagom njegova tijela. Njegove su ruke bile skroz oko nje, njegov jezik posvuda na njoj i onda je osjetila kako se saten s grudnjaka polako spušta dok ga je lagano vukao preko bradavica svojim palcem. Osjećala je kako joj se tijelo sve više priljubljuje uz njegovo. A onda ju je njegova kosa poškakljala po grlu, dok se naslanjao na nju, i ona je zadrhatala od vreline njegovih usana. I još jače kada ju je počeo sisati, sve jače i jače jer on nije prestajao. - Pusti me, - rekla je pokušavajući izvući ruke iz njegova stiska kako bi ga mogla dodirivati dok bude okretala svoje bokove, ali on ih je stisnuo još jače, podigao joj ruke još čvršće i još višlje i jezikom krenuo prema njezinim dojkama. Njegova je


LUD ZA TOBOM

259

slobodna ruka krenula prema njezinu zatvaraču, a ona je rekla: - Ne - ali se stisnula uz njegovu ruku jer je to bilo tako dobro i htjela ga je osjetiti posvuda. Gurnuo je ruku niz njezin struk u gaćice, u taj svileni raj, kako bi joj osjetio obline i kako bi ju čvrsto stisnuo uza sebe. Pritisnuo ju je na hladnu površinu svojim bedrima, a ona mu je osjetila smiješak na licu. A onda je osjetila njegove prste kako lagano ulaze u nju i zastenjala jer je osjećaj bio fantastičan. - Glasnije, - rekao joj je na uho dok ju je privijao uza sebe. - Vrišti - a ona je odmahnula glavom i počela disati još brže, u ritmu s njegovim prstima. Nešto se negdje pomaknulo i ona se trznula. Nick je također stao i još ju je uvijek gledao u oči, ali je bio smeten kao da je nešto čuo. Sve je bilo jako tiho, tako da je mogla čuti kako Nick diše. - Bolje da stanemo, - prošaptala je Quinn, ali zvukova više nije bilo. Više nije bila sigurna niti da je onaj prvi čula, bila je sigurna da joj je stalo do ovoga i zato ga je stisnula još jače, a kada je on ponovno gurnuo svoje prste u nju, ona se prepustila i zatvorila oči. - Ja ne mislim tako,- prošaptao je Nick. - Mislim da bismo to trebali sada napraviti. Baš ovdje uz ovaj zid. Ona je zadrhtala. Bilo je glupo raditi to ovdje i ona je trebala reći ne, reći mu da bi to trebali raditi kod kuće, u kamionetu. Ali joj je bilo tako dobro da je pomislila kako bi jednom mogla prestati razmišljati o tome, prepustiti se onomu što joj je on želio pružiti i prošli puta, onome što ju je izluđivalo, onomu što je osjećala da sada dolazi. - Prošlo je tako puno vremena, - rekao je svojim dubokim glasom. - Tako davno sam bio u tebi, gledao te kako svršavaš, dovodio te do orgazma. Gurnuo je svoje prste još dublje i ona je počela još brže disati, a grlo joj se potpuno osušilo. - Nick... - Napravit ćemo to sada. Njegov je glas odzvanjao njezinim venama. - Nick...


260

Jennifer Crusie

- Poševit ću te jako uz ovaj zid, - prošaptao joj je u uho. - Jače nego što te ikad itko prije. Toliko jako da ćeš me osjećati svaki put kada napraviš pokret u idućih tjedan dana. Sjetit ćeš se da si bila moja svaki puta kada budeš udahnula. Zadrhtala je kada ju je zagolicao njegov dah, kada ju je stisnuo svojim rukama, ali najviše na ono što je rekao - da si moja ­ a toplina je prolazila njome u skladu s pokretima njegovih ruku. Njegovi prsti su ušli u nju i pomislila si je, Prepusti se, - i to je i učinila. Trnci su dolazili i odlazili, a ona je razmišljala o njegovoj ruci i taj osjećaj je postajao sve jači. Razmišljala je o njegovim prstima kako dugi i tanki ulaze u nju i zauzimaju svaki dio njezina tijela, kako polako zalaze u njezine pore i onda žestoko izlaze van. Tu, pomislila je, a kada su prsti došli tamo, glasno je rekla, Tu, i pomaknula se kako bi mu pomogla. - Tu, ­ rekla je samo da to ne zadrži u sebi, a kada je on spustio glavu do njezinih grudi, nastavila je: - Oh, tu. Svaki joj je praktični dio govorio, Znaš da si nešto čula, ali ona je na to zaboravila i posvetila se tome što joj Nick radi. Tome da su njegovi prsti u njoj, da je bespomoćna u njegovim rukama, da joj snažno pritišće tijelo - toplina je bila posvuda - kako ju ustima snažno siše, kako njegove ruke na njezinim zglobovima ostavljaju modrice - Poševit ću ju jako - o njegovoj toplini, grubosti, tome osjećaju, njegovoj opasnosti, o... - Uđi u mene, - prošaptala je sva u ludilu kada je izvadio prste i ostavio ju tako praznu da je htjela vrisnuti. Trljala se o njegove prste dok su oni pokušavali otkopčati njegov zatvarač. Trljala se o njega sve dok nije ponovno ruke stavio na nju, ne samo ruke, i osjetila ga je čvrstoga između svojih bedara. Izdahnula je - Da - u njegova usta kada ju je pokušao poljubiti. Osjetila je kako njegovo tijelo lagano klizi po njezinu i kako ga ruke vode sve dok nije došao između njezinih nogu i snažno ušao u nju. Zadrhtala je, ali se onda prepustila ugodnomu osjećaju kolanja topline i njegova ulaska u nju. Uđi u mene, rekla si je i sjetila se njegova glatkoga i čvrstoga ulaska. Bio je u njoj,


LUD ZA TOBOM

261

skroz u njoj i pred očima su joj proletjele sve boje. Uzimao ju je i ona njega, cijeloga. Bilo je to zadivljujuće ovako razmišljati o sebi, ovako ulaziti u nju; netko je bio u njoj kao nikada do sada, nikada se nije osjećala ovako uzbuđeno i nikada nije ovako razmišljala o sebi. Voljela se jer je imala njega u sebi i mogla mu je u potpunosti vjerovati jer nije morala o ničem drugom razmišljati. Po prvi je puta bila stvarnija iznutra nego izvana, sva krv i tkivo i živci i bezumlje, sve to beskrajno ispunjeno Nickom. Prekrivao joj je usne svojima i dizao ju na vrhove prstiju svakim svojim udahom, bacajući ju tako iz ravnoteže i gurajući ju od hladni zid. Trnci su joj bivali jači i ovaj je puta bila blizu da izgubi zdrav razum, ali ipak nije. Uđi u mene, ponovno je pomislila i željela u potpunosti doživjeti svu punoću toga osjećaja, ali kada je otvorila oči i vidjela kako ju gleda, zagrlila ga je, progutala ga pogledom i učinila ga svojim. - Quinn, - prošaptao je Nick i pustio joj ruke kako bi ju mogao pomilovati i poljubiti, a ona ga je snažno zagrlila i popela se malo višlje. Šaptao je njezino ime bezbroj puta dok je ulazio u nju, gledajući ju u oči, a kada mu je ona zarila nokte u leđa, spustio je ruke na njezine bokove i snažno ju privukao sebi. Kretao se brzo, jako, drhteći, ne skidajući ni u jednom trenutku pogled s nje, a prsti su mu ulazili u njezino meso. Sve je to bio dio njegova ulaska u nju, doticanja njezinih grudi, bedara, usana, svih onih dijelova kojima mu se otvorila. - O Bože, Quinn - rekao je Nick gledajući ju ravno u oči. Snažno ju je poljubio, a taj je osjećaj postao još dublji i jači. Gurala se od njega kao da u jednome trenutku želi učiniti sve i svaki put kada je ušao u nju, ona bi nakratko zaplakala. Nick je bio tako napaljen i u njoj, van sebe, čvrst i jak, a u njoj je bilo sve napetije, napetije, napetije i onda je vrisnula: - Nick - i svršila. Gledala ga je u oči i sa svakim novim ulaskom je ponovno zaplakala i osjećaj je bio jak, jak, jak i događalo se opet, opet, opet, sve dok ga ona nije snažno zagrlila i prestala razmišljati o bilo čemu osim o tome kako je bio divan taj osjećaj


262

Jennifer Crusie

njega u njoj. Tada je pala i on ju je čvrsto držao jer su joj koljena oslabila i u njoj nije bilo više ničega osim boli, drhtanja i zadovoljstva. Tako mu je godilo biti uz nju - i tada se nagnuo da ju poljubi, njegove su usne nježno dotaknule njezine i ona je uzdahnula zbog toga što je to bio pravi potez. Nakon nekoliko minuta on je prošaptao: - Zamisli da smo to mogli napraviti u krevetu. - Ne želim to zamišljati, - rekla je, ali joj je glas bio piskutav. - Želim to probati. Njegove su ju ruke čvrsto zagrlile. - Kod tebe ili kod mene? - Kod tebe. - Quinn je pomaknula glavu po njegovoj majici, još uvijek se čvrsto držeći za njega, a koljena su joj još uvijek klecala. - Max je prije sat vremena odvezao Darlu kod mene, a ja želim opet vrištati. Kada je Nick otišao po kamionet - rekao je da ga ide ugrijati i dovesti do vrata i da je zadnja stvar koju želi bila ta da se ona smrzne ili da ovo odugovlače - ona je sama stajala na pozornici i grlila samu sebe zato što je sve bilo kako treba, ona je sve učinila kako treba i sve se sada činilo tako mogućim. Darla će se vratiti Maxu, Bill će naći neku drugu, a ona i Nick će vječno voditi ljubav na ovaj način. Uzela je torbicu i krenula se naći s njim na tamnome parkiralištu, a srce joj je lupalo. Zalupila je vratima kako bi bila sigurna da će se zaključati. Da ih BP nađe otključana, bilo bi teško... - Moramo razgovarati, - rekao joj je Bill iza leđa.


LUD ZA TOBOM

263

PETNAEST Nick je sjeo u kamionet i pokušavao si reći da je sve u redu, da je razdvajanje crkve i države prava stvar, ali mu nije išlo. Njegova je demokracija izgubila na svome značenju, ali mu to nije bilo bitno. Negdje je na polovini ševe s Quinn prestao razmišljati o tome kako je to odličan seks i shvatio da Quinn uzdiše njegovo ime, uzima ga bez pitanja i da je ona oličenje one Quinn koju je želio i volio. To se sve pomiješalo ujedno i on je za trenutak vodio ljubav s njom. Dovraga, pomislio je po navici, ali je bio previše ushićen da bio pao u depresiju. Grliti ju, imati, ljubiti ju i voljeti i to sve u jednome trenutku bilo je nevjerojatno iskustvo, ono koje je želio ponoviti kada god bude imao priliku. Zauvijek. S pretpostavkom da će to moći izvesti. - Nemoj ovo zeznuti, - rekao si je. - Nemoj ovo zeznuti. Naravno da će ona biti skeptična. ‘Tri si me puta zeznuo’, rekla mu je, tako da će ipak trebati biti malo uvjerljiviji da ovaj puta ne idu na pizzu. U redu, ona će ući u kamionet i reći će joj da ju voli. Ne, neće. Isuse, ovo bi bilo najgore vrijeme, baš nakon seksa, nikada mu neće povjerovati, a pogotovo zbog onih fora koje je prije izvodio. Nikada više neće moći otići na pizzu. Zašto nije rekao da ju vodi na brokule? U redu, nije joj mogao reći večeras, pa će možda moći sutra. Mogao bi ju odvesti sutra nakon što predstava bude gotova i ne zaskočiti ju prije nego joj to kaže. Ne, ni to neće biti dobro. Mislit će da je to samo fora kako bi ju odvukao u krevet. Ali bi joj onda mogao reći sutra i ne spavati s njom poslije toga. Malo vjerojatno. Ovo neće ići. A uz to, nije to ni htio reći. Kako to uopće možeš nekomu samo tako reći? Nije ni čudo da muškarci šalju cvijeće. Mogao bi to napisati na karticu.


264

Jennifer Crusie

Ne, ne bi. U redu, prvo se mora naviknuti na nešto prije nego joj kaže. Dovraga, pa nikada joj neće reći. Možda će ona jednostavno znati. Možda, ako prespava kod nje, ona to jednostavno shvati. Ali će stvarno morati prespavati kod nje. Malo je ustuknuo na tu pomisao, a onda se sjetio toga da će ju držati blizu sebe - držati Quinn, voljeti ju, osjetiti njezinu toplinu noću, buditi se kraj nje, ne čekati da ju ponovno zagrli - prestao je oklijevati i rekao si da će sve biti u redu. Mogao je vrlo rano ustati. Sve će biti u redu. Upalio je kamionet i pomislio, Što ću joj reći kada uđe u kamionet? i onda ga ugasio da još malo razmisli. Izgledala je blijedo, pomislio je Bill. Blijedo sa svijetlim krugovima na obrazima, bolesno, trebala ga je da se brine za nju. - Dođi kući, - rekao je, a ona je odmahnula glavom i nasmiješila se, ali nešto nije bilo u redu s njezinim osmijehom. - Uplašio si me. - Pokušala se ponovno nasmijati. Krivo. Krivo. Glava mu se počela micati. Odmaknula se malo od njega. - Bill, ne možeš ni zamisliti koliko sam umorna. Ne mogu sada razgovarati. - Dođi kući, - rekao je i pokušao ju uhvatiti za ruku, ali ona ju je istrgnula kao da nešto s njim nije u redu, a s njim je sve bilo u redu i rekla mu: - Bill, umorna sam. Pokušala ga je zaobići, ali joj je on stao na put. Samo se pomaknuo jedan korak, nije ju niti dotaknuo, samo ju je pokušao zaustaviti. - Dođi kući, - rekao je. - Da možemo razgovarati. - Ja ne želim razgovarati, Bill. - Glas joj je ponovno bio hladan i sada je znao da je i smijeh bio lažan i da se pretvarala, a govorila mu je da to ne želi, da mu ništa ne duguje, kao da to nije bila njezina greška... - Želim razgovarati, - rekao je i još se približio. Sviđalo mu se kako se pomaknula jer je vidio da ga sada sluša, pa se pomicao sve bliže i bliže, sve dok ona nije bila prikovana za


LUD ZA TOBOM

265

zgradu i više nije imala kuda. Sada će razgovarati s njim, dovraga. - Prestani. - Pružila je ruke kako bi ga gurnula. - Prestani. Ovo je glupo. Bila je bijesna na njega i to ga je malo naljutilo, ali ga je i napalilo. Njezine ruke na njemu, a to je bilo loše, ovdje nije u pitanju bio seks, i tada mu je rekla: - Bill - i pokušala mu pobjeći, ali ju je on uhvatio za zglobove i zadržao ju tamo. Tada je zašutila, znala je da je ovo ozbiljno i da će ga ovaj puta saslušati. - Samo mi reci gdje sam pogriješio, pa da to mogu popraviti. - Čuo si je glas koji je zvučao piskutavo, kao da u grlu ima knedlu, onako kako ljudi zvuče kada će zaplakati i shvatio da to nije njegov glas, inače. - Nisi napravio ništa loše. - Pokušala je izvući ruke, ali ju je on držao jako čvrsto i mogla je osjetiti kako joj se tanke koščice stišću jedna uz drugu. Vidio je kako je teško uzdahnula, kako se polako mršti od boli i pomislio, Sada ćeš me saslušati. Ramišljao je o tome kako ju pritišće uza zid, kako se naslanja na nju, kako ju ponovno osjeća, kako samo... - Pusti me, Bill. - Njezino je lice odavalo nelagodu i strah, mrštila se na njega i nije imala izraz lica koji je on poželio. - Ja samo želim pravdu. Nije ovo ničija krivica. - Glas joj je malo zadrhtao i to ga je ponukalo da joj malo popusti ruke. Izgledala je uplašeno, a i stvarno ga je slušala. Sada je mogao razgovarati s njom. - Pusti me, - rekla je i on je gledao kako pokušava biti mirna. To je bila njegova Quinn. Nije bilo toga s čime se ona nije mogla nositi, ničega što ona nije mogla popraviti. Osim ovoga. On je sada imao kontrolu. Ona se promigoljila pod njegovim rukama i on se napalio, želio ju je gurnuti, sva je njezina mekoća trebala biti njegova, bila je njegova... - Ovo je glupo, Bill, - rekla je oštro. - Boli me. Htio je reći da je to jedini način da ga ona sasluša, ali nije mogao gubiti vrijeme na to, morao ju je uvjeriti da shvati... Pitao


266

Jennifer Crusie

ju je što nije u redu, rekao joj da mu duguje objašnjenje, da mu jednostavno kaže. - Bill, ne sviđa mi se ovo. - Pokušala je govoriti čvrstim glasom, vidio je da se trudi, ali je svejedno drhtao, a onda je pomislio, Dobro. Dobro je što je netko drugi osjećao bol umjesto njega, dobro je to što je znala tko je sada glavni. - Pusti me, rekla je i on ponovno osjeti tračak bijesa koji se povećao zato što to nije htio učiniti. Baš nije imala sreće što nije htio. - Ne volim te puštati. ­ Bill je morao izgurati riječi iz usta jer mu je grlo bilo stisnuto i ona je to morala razumjeti, morao ju je natjerati da shvati kako nije bilo u redu što ga je ostavila samoga u stanu. Ponovno ju je pritisnuo uza zid i pokušao ju bombardirati riječima kako bi ga saslušala. - Ne volim doći kući i vidjeti da tebe tamo nema. - I da ju stalno gleda kroz prozor koji je stalno bio zatvoren, što je bila njezina krivica. - Ne volim to što te nikada ne viđam. Ne volim način na koji me ne želiš pogledati, način na koji se ponašaš prema meni kao da uopće nisam tamo, tako da oboje imamo stvari koje ne volimo. - Ja idem kući. - Quinn je pokušala izvući šake, ali to više nije bilo moguće. Njemu je bilo dosta toga i zato ju je gurnuo još jače uz zgradu kako bi ju natjerao da ga sasluša. Ona je snažno udarila glavom od zid i viknula. Pustila je nekoliko bolnih suza za koje je on znao. I bilo mu je drago. Pritisnuo joj je ruke na zid, svaku ruku posebno, tako da se nije mogla okrenuti. A licej e stavio toliko blizu njezina da ga je svakako morala gledati. - Ja sam sve dobro napravio, ja sam bio sve što ti je trebalo, a ti si me ostavila zbog prokletoga psa. Bila si sretna sa mnom, - rekao je, a njezin je glas zastao dok je govorila. - Bill... - Bila si, - rekao je - bila si, bila si, bila si... - Svaki puta kada je rekao bila, još joj je jače gurnuo ruke uz cigle i bilo mu je drago što je ona na to reagirala, što je obraćala pozornost. Osjećao se stvarno dobro zbog toga, stvarno jako, jako dobro, ali kada ju je htio malo pomaknuti i ponovno gurnuti uza zid, ona se trgnula i pokušala mu se izmaknuti i pobjeći. - Ne ­ rekao je


LUD ZA TOBOM

267

i zgrabio ju za majicu. Ali ona nije odustala. Uspjela je pobjeći i on je vidio kako mu izmiče, šepajući i posrćući, njezina mu je majica bila u rukama, a njezina su se blijeda leđa vidjela u mraku dok je trčala. Sve što je imao bila je njezina majica, a to nije bilo u redu. - Dovraga, - viknuo je i bacio majicu da potrči za njom jer mu nije mogla pobjeći. Nije mu mogla ponovno pobjeći. Zgrabio ju je nakon tri koraka i to za golu ruku, osjetio je njezino toplo meso pod svojim rukama dok ju je trgao natrag k sebi. - Prestani mi bježati. - Trgnuo ju je natrag - bila je gola, gotovo gola, imala je jedan od onih odvratnih pink grudnjaka, bila je tako obla, posegnuo je za njom i htio gurnuti svoje prste u nju - a ona je vrisnula - Ne! - i šutnula ga u koljeno. Bol je bila strašna i koljena su mu popustila. Pao je na pločnik i izgubio kontrolu nad njom. Ali se nije dao. Malo je zateturao, ali se ustao i krenuo za njom baš u trenutku kada se iza ugla pojavio kamionet, a u njegovu je mozgu odjeknula riječ Ne kao što je i ona maloprije vrisnula, jer je kamionet usporio. Quinn je vrisnula - Nick - a njegovo joj je ime prodiralo grlom. Kamionet je usporio i stao kraj nje. Posegnula je za vratima u trenutku kada ih je Nick otvorio iznutra, ali ju je Bill ponovno zgrabio s leđa. Vukao ju je za ruku i ona je htjela vrištati. Grebala je po vratima za Nickovom rukom, za njim jer je s njim bila sigurna od luđaka iza sebe. - Isuse! - Nick se bacio preko sjedala, a Quinn ga je zgrabila. - Ostavi ju! Uhvatio je ruku koju mu je pružila i uvukao je u kamionet, a Bill ju je vukao van. Ramena su ju boljela od toga navlačenja i svu je snagu koja joj je ostala upotrijebila da se drži za Nicka. Zarila mu je prste u ruku, pokušavajući biti dio njega, kako ju Bill ne bi mogao odvući. - Nemoj me puštati, - rekla je Nicku, a on joj je odgovorio: - Nemoj se brinuti. Lice mu je izgledalo tamno dok ju je pokušavao zadržati na sjedalu, gurajući ju svom svojom težinom kako bi bila sigurna. Pogledao je u Billa. - Bill, pusti ju sada. - Pokušao je proći pored


268

Jennifer Crusie

nje i izaći iz kamioneta, ali se Quinn čvrsto držala za njega. - Ne, - rekla je. ­ Nemoj me sada ostavljati, ne. - Moramo razgovarati, - rekao je Bill još ju uvijek držeći. Samo razgovarati. Ovo je između nas, Nick. Nema veze s tobom. - Glas mu je bio oštar i pun bijesa i napetosti, a Quinn je željela povratiti; nikada prije nije čula Billa da tako govori. Provala u njezinu kuću je bila nešto zlobno, ali ovo, ovo je bilo ludo. A onda je rekao: - Vrati mi ju - a Quinn je počela paničariti. - Nemoj me puštati, - rekla je Nicku, ne znajući što on može napraviti, držeći se za njega kako bi sačuvala živu glavu. Nemoj me napustiti, nemoj me ostaviti. Nick je duboko uzdahnuo i povukao ručnu kočnicu svojom slobodnom rukom. Povukao ju je sebi tako jako da je ona gotovo ležala na sjedalu jer ju je Bill još uvijek držao za zglob i pokušavao izvući van. Nick se naslonio na njezinu ruku da Bill ne vidi - bio je to tako lijep osjećaj, on je bio tako dobar i čvrst, kao utočište, kao posljednja nada - i počeo trgati Billove prste s njezine ruke. Rekao mu je blago divlje: - To ju boli, Bill. - i tada ju je Bill napokon pustio. Quinn je osjećala takvo olakšanje da je gotovo zaplakala. Prekrižila je ruke ispred sebe kako bi ublažila bolove u ramenima i osjećala se izloženo jer je bila samo u grudnjaku. Njezina je majica bila negdje na pločniku zajedno sa svim saznanjima o njoj samoj i svijetu. Ovakve joj se stvari nisu još događale. Ljudi ju nisu povrijedili. Nikada se nije ovako uplašila. Ona je bila ta koja je imala kontrolu, ona je sve mogla popraviti, ona... - Nemoj stati između nas, Nick. - Bill je stao bliže i to tako da Nick ne može zatvoriti vrata. - Znam da si ti dobar prijatelj, ali ovo je ozbiljno. Nemoj da ju moram ponovno zgrabiti. Glas mu je bio tako miran da je Quinn pomislila, Pa on je stvarno lud. Potpuno je poludio. Mogao je napraviti bilo što i misliti da je to u redu. Pa čak i njoj nauditi. Čak ju i odvući k sebi zato što misli da mu ona pripada. - Evo prijedloga, Bill - rekao je Nick jednako smirenim glasom kojim je govorio i Bill. Mogla mu je po glasu osjetiti


LUD ZA TOBOM

269

kako se jedva kontrolira da mu glas ne zadrhti. - Mene deinitivno možeš istući za manje od trideset sekunda, ali to i uzeti Quinn u isto vrijeme ne možeš. A to znači da će ona imati trideset sekunda da se zaključa u kamionet i nazove 911 s mobitela dok se mi tučemo. A onda ćeš ti šerifu objasniti zašto je ona toliko uzrujana i zašto ja krvarim, a on ima već jako velike sumnje vezano za tebe. Ili me možeš pustiti da ju odvezem kući i sutra ćemo razmisliti o tome što se događa. Ti odluči. Bill je izgledao poput podivljala bika, ali je onda preko Nickova ramena pogledao Quinn u oči. Ona je zadrhtala i uzdahnula, a njegovo se lice promijenilo. - Ne plači, - rekao joj je. - Samo trebam razgovarati s tobom. - Kasnije, - rekla je kako bi mu ugodila. - Puno kasnije. - Mrzim te. Nikada te više ne želim vidjeti. Nikada. Nadam se da ćeš umrijeti. - Ja ću ju sada odvesti, - rekao je Nick. - Pomakni se da možemo zatvoriti vrata. Bill je stajao tamo još minutu i onda se pomaknuo, a Nick je zatvorio vrata i zaključao ih. - Isuse, to je bilo strašno, rekao je i okrenuo se da ju zagrli. Ona mu je pala u zagrljaj i čvrsto se privila uz njega, pokušavala se osjećati zaštićenom i kada mu je rekla da je sve u redu, on joj je odgovorio: - Ne, nisi u redu. Netko te, do koga ti je bilo stalo, upravo povrijedio. Njegove su ju ruke još više privukle sebi, a ona je odjednom zajecala - nije uopće to mislila, samo je jednostavno izašlo - i on ju je držao tako blizu sve dok joj se disanje nije potpuno smirilo. - Vodi me kući, - rekla mu je u majicu. - Vodi me odavde. Nick ju je poljubio u čelo. Pustio ju kako bi mogao skinuti svoju lanelsku košulju i omotati ju oko nje, a onda se preko nje popeo na vozačevo sjedalo. Quinn je zadnji put udahnula i okrenula se da zaveže pojas. Kroz prozor je vidjela Billa kako stoji na parkiralištu s majicom u ruci. - Vodi me odavde, - rekla je, a Nick je pogledao pored nje i rekao: - Isuse, - te ubrzao njihov odlazak.


270

Jennifer Crusie

Nick ju je odvezao kući - trudio se da se ne trese, da bude praktičan, smiren, iako je sve što je sada želio bilo to da ubije Billa - i kada su ušli u dnevnu sobu, vidjeli su Maxa i Darlu kako sjede u potpunoj tišini. - Što se vama dogodilo? - pitala je Darla kada je vidjela Quinnino lice. - Nick, što si... - Nije bio Nick, - rekla je Quinn. - Bio je to Bill. Zgrabio me. On je izvan kontrole, potpuno izvan kontrole. - Policija, - rekla je Darla, a Nick je odgovorio: - Odmah. Quinn se bacila u stolicu. - Ne volim to. Ne volim to. Zašto jednostavno nije mogao pustiti to sve i ostaviti me na miru? Naslonila je glavu na stol, a Darla je stala iza nje i gladila ju po kosi. Nick se osjećao kao govno. - Nisi ti kriva, - rekla joj je Darla. - On je lud. - Odmah zovemo policiju, - rekao je Nick pun potrebe da nešto učini, a Quinn je podigla glavu i rekla: - Ne sada. Nick je rekao: - Quinn! - Darla mu je rekla da ju pusti nekoliko minuta jer ni s kim neće ovako razgovarati. - O, stvarno? - rekao je Max koji je bio jednako napet kao i Nick. - A pretpostavimo da taj luđak dođe ovamo za njom. Nick, zovi policiju. - Neće doći ovamo, - rekla je Quinn umorno, a Nick ju je želio zagrliti i reći joj da će sve biti u redu, da će on biti uz nju, da... - Moj je tata ovdje. Darla je ovdje... - Više nije, - rekao je Max. - To je to. - Okrenuo se prema Darli i rekao: - Znam da želiš čekati do subote, ali je vrijeme da dođeš kući. Ne ostaješ ovdje dok je taj kreten na slobodi. Darla je odmahnula glavom. - Ne mogu ostaviti Quinn. Bill... - Može i ona ići s nama, - rekao je Max u isto vrijeme kada je Nick rekao: - Ja ću ostati s Quinn. - Ili Nick može ostati s njom, - rekao je Max, lagano se izvlačeći iz ove situacije. - Ali ti ovdje ne ostaješ. Opasno je. - Ako je opasno, onda ju deinitivno ne ostavljam. - Darlin


LUD ZA TOBOM

271

je glas bio tvrdoglav, ali nesiguran. - Nick neće ostati. Znaš kakav je on... - Hej, - rekao je Nick s osjećajem krivnje i bijesa. Naravno da će ostati. U redu, inače nije baš bio za to da prespava negdje, ali je ovo bilo drugačije. Ostat će. Barem dok Bill ne bude u zatvoru na odsluženju jako duge kazne. - ...i ne mogu ju ostaviti samu,- završila je Darla. - U redu je, - počela je Quinn, a Max je na to rekao: Dovraga, ti ideš - i podigao Darlu na svoje rame. Nick ga je pogledao, a Darla je rekla: - Samo malo - i počela se migoljiti da ju spusti. - Vjerojatno to nije dobra ideja, - rekao je Nick Maxu ispod glasa, ali mu je svejedno otvorio vrata da ju iznese. Darla je rekla: - Rekla sam samo malo - kada su došli na trijem, ali joj je Nick rekao: - Nemojte se žuriti natrag, - i zatvorio vrata za njima. Naslonio se na vrata i zaključao ih lokotom. Quinn je samo stajala, napeta i drvena. - To je moja najbolja prijateljica. Ne slažem se s time. Nick joj je prišao bliže. - Slažeš se. Drago ti je kao i meni što su ponovno zajedno. Hajde... - Malo su prerano ponovno zajedno, - rekla je Quinn. Ona baš i nije bila oduševljena. Baš kao što ni ja nisam bila oduševljena Billom. Nick je zastao zapanjen usporedbom. - To je drugačije. Ovo je njezin muž. - Nisam sigurna. - Quinn je odšepala u dnevnu sobu i bacila se na kauč. - Više nisam sigurna u to. - Protrljala je svoj gležanj. - Bill nikada nije bio ovako napastan i lud. Promijenio se. Možda je i Max. - Vraški se nadam da je. - Nick je stao ispred nje. - Zato ga je Darla i ostavila. Mislio sam da je promjena ono što vi ženske želite. - Ne takva, - rekla je Quinn. - Uopće ne razumijem Billa. Izgledala je umorno, zbunjeno i povrijeđeno, a Nick se ponovno osjećao kao budala. - Ja shvaćam. Mislim da je kre-


272

Jennifer Crusie

ten i odmah pozovimo policiju, ali ga razumijem. Misli da mu pripadaš. - Slušaj. Rekla sam mu... - I meni si rekla, pa ja nisam otišao. - Sjeo je pokraj nje na kauč, uhvatio ju za ruku i pokušao joj objasniti kako ne bi izgledala tako izgubljeno. - Posljednja sam dva tjedna čekao, gledao te, znao da ćeš mi se vratiti jer tu pripadaš. Svaki muškarac to misli o ženi koju voli. Quinn je trgnula glavu na riječ - voli - a on je to ignorirao i nastavio dalje. - To je razlog zašto sam te nagurao na onaj zid, nakon što si me tri tjedna odbijala. Vratio sam te. - Osjetio je val topline čim je to rekao. Ponovno ju je želio, želio ju je opet onako imati, želio je da se ponovno onako prepusti, ali je tada Quinn sklopila oči i on se jako loše osjećao. - Žao mi je. - Meni nije. - Ponovno je otvorila oči i pogledala ravno u njegove. - Bila sam oduševljena kako je to seksi bilo. Nemoralno, ali stvarno jako, jako seksi. Želio ju je svaliti tamo na kauč i zbog toga je osjećao krivnju jer su ju muškarci dovoljno umorili te večeri. Ali ju je još uvijek htio. - Čuj, znam da to nije u redu, ali je tako. Gledao sam te kako ideš preko pozornice, pogledao u tvoju guzu i pomislio, To je moje. Gledao sam te kako se propinješ da uzmeš kantu boje od Thee i pomislio sam, To je moje. Slušao tvoj smijeh i glas, gledao tvoje oči i tvoje usne i pomislio, To je moje. Čak i kada si mi govorila ne, bila si moja. Svaki tvoj pokret pripada meni. Znam da nije u redu, ali me to uopće ne zanima. - Oh, - rekla je Quinn. - I u tome je problem. Bill čak niti ne zna da to nije u redu. On samo zna da si njegova i da nisi s njim. - Nikada neće vidjeti istinu, zar ne? - pitala je Quinn. - Hoće, - rekao je Nick. - Hoće, ali za to će trebati više od razgovora. Ne znam što, ali će trebati više od toga da mu kažeš da je gotovo. Mogla si to reći i meni, ali ja to nikada ne bih povjerovao. Ti si moja. Baš kao što Darla pripada Maxu.


LUD ZA TOBOM

ženu.

273

Zadržao je tu misao o Maxu, koji je upravo oteo svoju

- Nadam se. - Ne mogu se sada nositi s time. - Quinn je pala na kauč. - Znam da je to slaba isprika, ali sutra ću se s time boriti, ne večeras. - Trebamo leda za tvoj gležanj prije nego pozovemo policiju, - rekao je Nick, a ona je odmahnula glavom. - Ne. Bez policije. Ne mogu se sada nositi s policijom. Sutra, napravit ću to, kunem se. Ali ne večeras. Nick se počeo buniti, ali je vidio kako je iscrpljena. On će ostati s njom, a Bill neće nikuda pobjeći. - Obećavaš si da će to biti prva stvar koju ćeš ujutro napraviti? - Sutra, - rekla je, klimajući glavom. - U redu. - Spustio je ruku. - Hajde. Idemo u krevet. - A ti stvarno ostaješ? - Quinn ga je primila za ruku i on je pogledao u njezine zglobove koji su bili izguljeni. Negdje ju je u daljini čuo da mu govori kako je tata gore na katu i da ne... - Što ti se dogodilo sa zglobovima? Quinn si je pogledala ruke. - Oh. Bill ih je zgulio na cigle. - E, sad je dosta - rekao je Nick. - Ide u zatvor doživotno. Taj gad... - Nije to tako strašno... - Jebeš njega. Ide u zatvor. - Nick je stisnuo zube i kada je vidio koliko se uzrujala, odmah je zašutio. - Sutra. Gdje ti stoji prva pomoć? - U kuhinji, - rekla je Quinn. - Mislim da nije shvatio... - Jebeš to što je on shvatio, - rekao je Nick. - Ide u zatvor.

Darla je nakratko pogledala u Maxa dok su se vozili cestom. Nije mislila da je ljut, ali nije ništa govorio, a ona nije znala što kazati, pa nije mogla niti započeti razgovor. Već je pokušala s onim da ju Quinn treba i on joj je rekao da ima Nicka, tako da je sada u tišini razmišljala kako riješiti taj problem.


274

Jennifer Crusie

Željela je uzbuđenje. E, pa dobila ga je. I to je dobila orhideju od svoga muža koji ju je i oteo. To je bilo zanimljivo, iako su se vraćali kući svomu staromu životu... Baš je u tome trenutku primijetila da nisu bili na putu kući. - Max, kamo idemo? On se okrenuo umjesto da joj odgovori te je shvatila da se voze prema periferiji grada. Tada je naglo okrenuo na prvi putić sa strane, u staro kino na otvorenome. - Ovo je zatvoreno već godinama, - rekla je. - Max, pazi! On je nastavio voziti prema lancu koji je bio na ulazu i ona se trgnula kada su udarili u njega, rastrgali ga i oštetili svjetlo. Možda je bio ljut. On je samo nastavio voziti i Darla je na trenutak pomislila da će proći i kroz stražnji lanac, kao što su prošli i kroz onaj na ulazu, ali je on zakočio u zadnjoj minuti i kamionet se okrenuo za 180 stupnjeva. Zaustavio se baš u zadnjem redu kina. - Ovo nisam napravio dvadeset godina, - rekao je glasom punim zadovoljstva. Možda ipak prije oko petnaest godina, - rekla je Darla. Parkiralište se prostiralo na oko jedan hektar. Na njemu su poput duhova još bili ostatci tragova koji su označavali mjesta. Zvučnika više nije bilo, a ponegdje su visjeli i ostatci kablova koji su ih spajali. Ekran je bio manji nego što ga se ona sjećala, ali je zato s desne strane bilo staro prenoćište s najboljim sobama i roštiljem u Tibbettu. Često su ovdje dolazili, a oboje su još bili djeca od sedamnaest godina, zapanjeni životom i jedno drugim, a pogotovo seksom. Možda ju je zato Max doveo ovamo, zbog seksa na prednjem sjedištu. Pa to je bila lijepa ideja, pomislila je ona umorno, ali mogli su ići kući u krevet. Tamo će biti cijeli svoj život, kod kuće. Zašto to odgađati? Max je ugasio motor i okrenuo se prema njoj polako se naslanjajući na sjedalo. - Ovdje smo proveli puno lijepih trenutaka. - Nasmiješio joj se i ponašao se kao da je nervozan, baš


LUD ZA TOBOM

275

kako je znao i prije raditi. - Sjećaš se? - Da, - rekla je Darla. - Prilično uzbudljivih. - Da. - Max je klimnuo glavom i bilo je jasno da ne zna što bi rekao, a ona ga je žalila zbog toga. Poklonio joj je orhideju, za Boga miloga. To je bilo dovoljno. - U redu je, Max - rekla je Darla. - Znam da to ne možemo vratiti. I jako je slatko od tebe što si me doveo ovamo da me podsjetiš na lijepe dane. - Nema problema. - Slegnuo je ramenima. Glas mu je bio jadan, ali način na koji je sjedio nije. Čvrste ruke na upravljaču, tako nesigurne da joj se srce skoro otopilo od dragosti. Bio je toliko draži sada nego prije toliko godina kada je ovdje zbog njega podrhtavala. Shvatila je da dobiješ nešto lijepo u zamjenu kada uzbuđenje nestane. Možda je u srednjoj školi bio uzbudljiviji, ali nikada ne bi ovoga muškarca, koji je on sada, mijenjala za dječaka kakav je bio. - I - Okrenuo se prema njoj i onda očito izgubio svoju hrabrost. - Što ima novoga? - Osim što Bill maltretira Quinn? - pitala je Darla. - Ništa posebno. A kod tebe? On je ponovno slegnuo ramenima. - O, napravio sam neke promjene u životu. - Da? - uzdahnula je Darla i osjećala se jadno zbog oboje. - U redu je, Max. Odustajem. Doći ću kući. - Ne moraš odustati, - inzistirao je Max. - I ja sam malo riskirao. Izveo sam Barbaru na večeru. To je bila promjena. - Ta s Barbarom ti je bila dobra, - rekla je Darla ravnodušno. - I predstava. - Max je zvučao kao da je izvlačio nešto iz nje. Vjerojatno i je, muger jedan. - Stvarno sam se zauzeo za tu predstavu. To je velika promjena. I jesam ti rekao da pripremam večere? Kupujem namirnice i kuham večere. I ne ide mi loše. Dok je to govorio, cijelo je vrijeme klimao glavom. - To me ne iznenađuje. - Darla je osjetila kako ju izdaje grlo. Previše se trudio. - Ti si uvijek u svemu bio odličan. U redu


276

Jennifer Crusie

je, vraćam se kući, ne moraš... - I ja sam... - pogledao je okolo veoma divlje - kupio ovo kino. - Darla je trgnula glavu. - Molim? Max je klimnuo glavom. - Kupio sam ovo kino. Danas popodne. Posao ide dobro tako da nije bilo smisla na tome rikirati, pa sam pomislio da bi nova generacija trebala imati ono što smo mi imali, tako da sam ga kupio. Riskirao sam, dovraga. Darla je ostala otvorenih usta. Kupio je kino. Nikada nije niti pomislila da bi on to napravio. Baš kao što nije mislila ni za orhideju, ali ovo... - To je bila velika stvar. - Max, - rekla je bez zraka. On je progutao knedlu. - Naravno da ću trebati pomoć oko ovoga. Ne mogu sam započeti posao. - Okrenuo se prema njoj i izgledao ranjivo kao sedamnaestogodišnjak. - Mislio sam da bismo to mogli zajedno. Baš kao u stara vremena kada si ti radila na blagajni u radionici. - Pokušao je izgledati opušteno, ali je ona mogla vidjeti napetost u njegovim očima. - Hoćeš li? - Naravno da hoću, - rekla je i iznenadila se suzama koje su ju sprječavale normalno govoriti. Tada se nagnuo prema njoj i poljubio ju, onako kako je to Max znao i to je bilo tako ugodno da ga je zgrabila i uzvratila mu poljubac, kao da joj je to zadnje u životu. - Nemoj me više nikada ostaviti, - rekao joj je. - Nemoj me više nikada ostaviti. - Ne mogu, - rekla je. - Ne mogu te ostaviti samoga, ti si previše nepredvidiv. Sam Bog zna što bi sljedeće kupio. - Ponovno ga je poljubila onako jako i bilo joj je jako drago zbog toga što su opet zajedno. - Tako si mi nedostajao. Tako sam sretna. Ne mogu vjerovati da sam toliko sretna. On se nasmijao i ona je mogla čuti olakšanje u njegovu smijehu, a s njime je otišla i sva ona napetost, tako da je on ponovno bio Max. - Jesam li ti ikada rekao koliko si seksi u toj majici? - rekao je, a ona je zadrhtala kada je osjetila njegove ruke kako klize njezinim leđima. - Ne. - Odmahnula je glavom i progutala suze. Ovo nije


LUD ZA TOBOM

277

bilo vrijeme za plakanje. - Nisi nikada. - A bez nje si još više seksi, - rekao je i podvukao ruke pod majicu. Privukla mu se još bliže i udisala njegove mirise, a oči su joj bile zatvorene kako bi mogla uživati u njegovim dodirima na svojoj koži. - Tako si mi nedostajao. - Hvala Bogu, - rekao je i svukao joj majicu preko glave. - Max, mi smo u javnosti. - Drhtala je na hladnome zraku i sklopila ruke preko grudnjaka. - Ne, ovo je naše, nismo na javnome mjestu. - Gledao ju je tako napaljeno i stvarno ju doživljavao i ona je maknula ruke. - Znam da je tebe teško dobiti, - rekao joj i kao u stara vremena jednom joj rukom otkopčao grudnjak. Svukao joj je naramenice grudnjaka sa ramena i lagano rukom prešao do njezinoj dojki, a ona je zatvorila oči. - Možemo se malo maziti dok ti ne kažeš dosta. - Spustio je glavu i poljubio joj grudi. - Kunem se da ću prestati kad god ti kažeš. - Nagnuo se nad nju i bio tako blizu da je bio gotovo na njoj, a rukom joj je lagano otkopčao zatvarač. - Nemoj stati, - rekla je i on se ponovno naslonio na nju. - Idemo do kraja. Počela mu je otkopčavati gumbe nasumce budući da joj se njegova glava našla na putu. - Samo nemoj pričati djeci u školi. Želim da još uvijek misle da sam dobra djevojčica. - To ja najbolje znam, - rekao je Max, a ona mu je rastvorila košulju i popela mu se u krilo. Bill je bio ispred Quinnine kuće i gledao kroz otvor koji si je napravio. Quinn i Nick su bili u dnevnoj sobi gdje on nije mogao vidjeti - trebao si je i tamo napraviti otvor, to je mogao učiniti sutra - ali će možda ona doći tamo kada Nick ode kući, tako da je stajao na mjestu i gledao u praznu sobu. Nisu ušli u nju na putu do kuhinje, tako da je on otišao do dvorišta da kroz rijetke zastore pogleda malo bolje. Nick je otvarao ormarić. Quinn je držala zglobove pod hladnom vodom i on je ostao zetečen jer ju je povrijedio više nego je mislio da je. Da ga je slušala, ne bi


278

Jennifer Crusie

ju povrijedio. Bill je vidio kako pas stoji na zadnjim nogama i gleda što Quinn radi. Taj je vražji pas sve to i počeo. Nick je skinuo kutiju s ormarića i stavio ju na stol. Izvadio je plavi ručnik i kada mu je Quinn pružila ruke, nježno ih je i pažljivo obrisao, a Billu je bilo muka od toga. On ju je trebao tješiti, a ne Nick, ne Nick koji joj je stari prijatelj i neće ju poslije moći zagrliti. Prijateljstvo je bilo u redu, bilo mu je drago što ima Nicka, ali bi bilo bolje kada bi on večeras bio tamo. Quinn bi otišla s njim, on bi bio taj koji bi joj sušio zglobove. Nick je otvorio kutiju i uzeo komad gaze da joj zamota zglobove i prislonio svoju glavu blizu njezine da vidi što radi. Previše blizu. Da ih je netko vidio to bi izgledalo smiješno, iako je to bio dobri stari Nick. Zamotao joj je i drugi zglob, pažljivo zalijepivši traku, i onda mu je Quinn nešto rekla, a on se na to nasmijao i to dok joj je preblizu stajao. Bill se namrštio. Trebala bi biti pažljiva. Nick bi to mogao krivo shvatiti. Nick je još jednom omotao gazu oko njezina zgloba - to nije imalo smisla kada ga je već imala - i onda oko drugoga zgloba tako da joj je spojio ruke, ali ih lagano zamotavajući i smiješeći se. Quinn je podigla ruke i Nick se provukao ispod njih, a kada se ispravio, njezine su ruke bile oko njegova vrata i tijelo joj je bilo spojeno s njegovim. Ta se gaza odmotala i pala na pod. Bill se koncetrirao na gazu koja je padala niz Nickova leđa, pokušavajući ne vidjeti kako mu se Quinn smije, kako se gura uz njega, kako su njegove ruke bile na njezinim bokovima - a onda ju je Nick poljubio, jako i ne kao prijatelj, s rukama na njezinoj guzi i na njezinim trapericama, a njezine su ruke zgrabile njegov ovratnik - to je bilo još gore. Bill je izgubio zrak. Okretala ga je kao da ga želi rastrgati, a onda je Nick ponio Quinn prema stubištu, ljubio ju, a nije imao pravo na to, i taj prokleti pas je trčkarao oko njih... Bill nije mogao govoriti dugo nakon što su oni otišli, ali je shvatio da je svo njegovo vrištanje bilo u njemu i bez zvuka, da je to sve bilo u njegovoj glavi.


LUD ZA TOBOM

279

Quinn je gledala kako Nick skida majicu. Imao je tako lijepo tijelo i ona će ga imati. Opet. Ali će ga ovog puta moći doticati. Nick će biti na njoj, u njoj kako bi izbrisao sve ružne uspomene. Na trenutak je pomislila na Billa i osjetila neku hladnoću, ali je potisnula tu misao. Nick je bio ovdje. Bila je zaštićena. - Požuri se, - rekla je. - Šššš. - Nick je pogledao u zatvorena vrata. - Nemoj probuditi Joea. Svukao je hlače i bio je predivan. Ona mu je šapnula: Luda sam za tvojim tijelom. Donesi ga ovamo. - Nestrpljivka. - Podvukao se pod plahte i zagrlio ju, a ona se okretala sve dok nije bila na njemu. - Moj si, - rekla mu je. - Slažem se. - Pomicao je ruke po njezinim bokovima sve dok nije došao do zglobova. Uzeo ih je i stavio iznad svoje glave. - Osjećat ćeš me još tjedan dana poslije, - prošaptala je dok se pomicala na njemu. - Srce, ja te već osjećam svaku minutu u danu. - Podigao se i poljubio ju, polizao ju tako da je opet zadrhtala. - Toliko dugo razmišljam o tebi da je čudo da sam uopće nešto mogao raditi. Svaki put kada mi okreneš leđa ja ti želim dobro naprašiti tur, a svaki put kada mi ne okreneš ja te želim stisnuti uza zid i ako mi nisi u blizini, ja zatvorim oči i zamislim da si gola i da sam u tebi. - Ponovno ju je poljubio, a pokreti njegova tijela i ti poljupci su uzavreli krv u njoj. Quinn je ostala bez zraka. - Ova stvar s dominacijom nekako ne pali kada ja to radim, - progunđala je pokušavajući biti hladna, ali se pomaknuo malo niže i ponovno je osjetila svu njegovu snagu. - Pa, ne znam. - Nick ju je poljubio u vrat očito zato što mu je držala ruke. - Imamo neku kožu i lisice ovdje, mogla bi nešto napraviti. Quinn ga je pustila. - Ja mogu nešto napraviti i bez kože, prošaptala je i počela ga ljubiti sve niže i niže po prsima.


280

Jennifer Crusie

- O Bože, - čula je kako Nick govori dok mu je ona jezikom prolazila preko trbuha. - Imaš pravo, tvoj sam. Naravno da imam, pomislila je i uzela ga.

Nick se ujutro probudio u osam, kao i obično, i na sebi nije imao pokrivača. Ali je sada imao Quinninu glavu u svojim rukama, što nije bilo uobičajeno. Na trenutak je osjetio paniku i onda je ona zastenjala u snu, a kosa joj je tako svileno padala po njegovoj koži. A onda se sjetio pozornice i prošle noći, Billa i osjetio olakšanje što je bio uz nju. Ovo je dobro, pomislio je i protrljao se uz njezina leđa da osjeti kako je topla. Prelazio je rukama po njezinim grudima kada je Darla pokucala i bez čekanja ušla. - Max čeka. Samo sam došla po svoj... Nick se smrznuo. Osam ujutro nije bilo njegovo idealno vrijeme za razmišljanje i kada nije bio u tuđem krevetu. - Dobra guza, - rekla je Darla. - Nije da ću ju opet vidjeti. - Hvala - rekao je Nick i ona je otišla zatvorivši vrata za sobom. - Što je to bilo? - pitala je Quinn pospano. - Duguješ mi za ovo, - rekao joj je i okrenuo je. - Za što? - pitala je Quinn, ali se svejedno okrenula. Quinn je sat vremena kasnije sjedila za doručkom i pokušala srediti svoj život. Razmišljala je o dobrome, lošem i ružnom. Morala je otići na policiju jer je Bill bio izvan kontrole i zbog toga se grozno osjećala. Bio je skroz normalan dok se nije spetljao s njom i vjerojatno će to opet biti kada zaboravi na nju. Možda da sačeka... Sjetila se kako ju je sinoć nagurao na one cigle. Bilo je tu gluposti i sažaljenja. Otići će na policiju. Nick je ušao odjeven u radnu košulju i hlače, s kosom još uvijek vlažnom od tuširanja, a ona se sjetila dobroga dijela. Divan si - rekla je, a on je odgovorio: - Ne, to je Max - i poljubio


LUD ZA TOBOM

281

ju tako da ju je podsjetio da je zaljubljena. - Ne, to si ti - rekla je. - Deinitivno ti. - Pa, drago mi je da tako misliš. - Naslonio se na sudoper tako nonšalantno da je znala da nešto nije u redu. - Zbog toga što ćeš se buditi uz ovakvo lice svaki dan. Ja se doseljavam ovamo. Quinn je ostala nepomična. Djelovao je siguran kao što je sigurno i rekao. Ali je bio i malo jadan. - Zašto? Okrenuo je očima. - Zato što trebaš nekoga da se brine za tebe. Dovraga, pa kakav bi ja mušakarc bio... - Danas idem na policiju, - rekla je Quinn. - Tata će biti ovdje. Ne moraš ostati. On je ostao zatečen. - Mislio sam da želiš... - Želim da se doseliš, - rekla je Quinn. - Ali samo kada to budeš želio zbog sebe, a ne zbog mene. Ne trebam usluge. - Nemoj počinjati. - Okrenuo se prema hladnjaku i izvadio mlijeko. - Nema teorije da ćeš mi reći da nismo zajedno nakon onoga sinoć. - Naravno da smo zajedno, - rekla je Quinn. - Ja te volim. - Sačekala je trenutak da vidi hoće li i on njoj to reći i onda nastavila. - To ne znači da moraš ovdje živjeti. Ti voliš svoj stan i svoju privatnost. Tata je ovdje da me zaštiti od Billa dok se policija ne pobrine za njega. Ne moraš se useliti. Stajao je tamo s tim mlijekom u ruci i mrštio se na nju. - To nije to. Ja se želim brinuti za tebe. Quinn se trudila da ju ovo ne podsjeti na Billa. - Znam. Ali ne moraš. Ostani u svome stanu, gdje si sretan, a ja ću živjeti ovdje. I viđat ćemo se svaki dan kao što smo i do sada, samo što ćemo imati i puno odličnoga seksa. - Nasmiješila mu se. - Skoro sam sigurna da je to ideja o savršenome životu, zar ne? - Da, - rekao je i popio malo mlijeka iz tetrapaka. - Pa, onda je sve odlično, - rekla je Quinn ignorirajući mlijeko. - Da, - rekao je Nick. - Hvala.


282

Jennifer Crusie

ŠESNAEST Nick je na putu do posla svratio na policiju i ispunio prijavu, rekavši im da očekuju i Quinn, ali kada ga je šerif malo kasnije tog jutra nazvao iz stanice, bio je malo razuvjeren u to. - Razgovarali smo s Billom prije nego je otišao na utakmicu u podne, - rekao je šerif. - Misli da ti malo preuveličavaš stvari. - Ona ima modrice na zglobovima od njega, - rekao je Nick bijesno. - Povrijedio ju je. - Pa, ravnatelj je bio tamo i rekao je da Quinn, ovaj, hm, voli grubo. - Šerif se malo nakašljao. - Bill se složio. Nick je skoro razbio telefon koliko je bio ljut. - Quinn ne voli grube stvari. Taj seronja ju je zgrabio na parkiralištu i terorizirao ju. - Kako ti znaš da Quinn ne voli grubo? - pitao je šerif. Nick je kasno osjetio sumnju u njegovu glasu. - Jednostavno znam. Ona nije takva. - Ja sam protiv muškaraca koji tuku žene, ali sam ovdje između dva muškarca koje je izigrala žena. A ni ona se nije pojavila ovdje kako bi podigla optužnicu. - Dovraga, šerife... - Vidiš, stvari stoje ovako, - rekao je šerif. - Ja sam šerif, a ne samo Joeov pokeraški prijatelj. Trebam dokaze. I trebam Quinn koja će podnijeti prijavu prije nego ga počnem tražiti. - Doći će ona, - rekao je Nick gunđajući. - I ona nikoga nije izigrala. Taj se čovjek oteo kontroli. - Znači, ti ostaješ tamo kako bi ju zaštitio? - Ne, - rekao je Nick. - Stvarno si zabrinut, ha? - Frank... - Dovedi ju ovamo, - rekao je šerif. - Ili zaboravi na to. Ili jedno ili drugo. Nick je poklopio slušalicu i okrenuo se prema Maxu kada


LUD ZA TOBOM

283

je ovaj ušao nekoliko minuta kasnije. - Kasniš. - Da - rekao je Max nepodnošljivo veselo. - Počeo je zviždati i Nick ga je poželio ubiti. - Pretpostavljam da ti se žena vratila? - O da, - rekao je Max i tada je postao malo manje veseo. - To me podsjetilo. Nick se na trenutak zabrinuo. - Molim? - Želiš li sa mnom kupiti kino na otvorenome? - pitao je Max nevino. - Ne, - rekao je Nick i krenuo prema fordu u zadnjem redu. - Nick, - rekao je Max. Nick je zastao i zatvorio oči. - Zašto bih htio kupiti kino? - Zato što sam Darli sinoć rekao da sam ga već kupio. A jutros sam nazvao, i to dođe 1200 dolara, pa bi mi trebao partner. Nick se okrenuo prema njemu. - Rekao si joj da si ga kupio? - Hej, - rekao je Max. - To je bila najpametnija ideja koju sam imao u zadnje vrijeme. - Zamišljeno se okrenuo. - A i upalila je. Seks je bio odličan. Nick je samo blijedo gledao u svoga brata. Nije se šalio. Kupio si napušteno kino kako bi se seksao sa svojom ženom? Max je klimnuo glavom. - To nije bio samo seks. Ponovno sam vidio Boga. A to je mala cijena koju trebam platiti za to. Nick je zagunđao. - Da, sve dok ja plaćam polovicu. Max ga je pogledao. - Da ili ne? - Da, - rekao je Nick. - Ali samo zbog Darle. - Odmahnuo je glavom i onda se morao nasmijati. - Kino. - Hej, pa možda ćemo nešto i zaraditi od njega, - rekao je Max. - Samo ako maloljetnicima budemo puštali porniće. - Ja nisam preponosan, - rekao je Max uzevši novi radni nalog. Petnaest je minuta kasnije Max ispod chervoletove haube


284

Jennifer Crusie

rekao: - Hvala. - Nema na čemu, - rekao je Nick. - Je li te to Max istovario ovdje? - pitala je Debbie Darlu kada je došla u Upper Cut. - Da, - rekla je Darla. - Vratila sam se sinoć. Kupio mi je kino. - Onu starudiju na autocesti? - pitala je Debbie. - Zašto? - Da bi me dobio natrag, - rekla je Darla. - Nije li to najromantičnija stvar koju si ikada čula? - Ja bih radije ruže, - rekla je Debbie.

Bill je sjedio u teretani, ignorirao Bobbyja i razmišljao o Quinn. Sada kada je bejzbol završio, mogao ju je više viđati i raditi na kući. - Ti glupa konjino, - rekao mu je Bobby u lice. - Uopće me ne slušaš. Danas sam policajcu lagao zbog tebe i ti onda odradiš najgori mogući trenerski posao koji sam u životu vidio. Ne idemo čak ni na regionalno natjecanje. - Ostavi me na miru, Bobby. - Bill se ustao. - Imam posla. - Izgubili smo utakmicu zbog trenera, - drobio je Bobby. - Ti si ju sjebao. To je tvoja greška. - Nije me briga. - Bill je isključio svjetla u teretani i krenuo prema vratima. - Dovraga, pa to je samo bejzbol. - Samo bejzbol? - BP je skoro ostao bez pluća koliko je vrištao, a Bill se samo smijao. Koji luđak. Quinn je bila u pravu. - Smiješno, ha? - Bobby mu se unio u lice. - Reći ću ti nešto smiješno. Bio sam ovdje sinoć da provjerim vrata jer je ona kučka kojom si opsjednut totalno nesposobna. - Zastao je sav bijesan. - Uplašila me i totalno je nesposobna. - Nije ona nesposobna, - rekao je Bill. - Samo je ponekad nepažljiva - dopustila je Nicku da ju dira - ali nije nesposobna. - Da, stvarno? - Bobby se nabrusio na njega. - Pa, sinoć


LUD ZA TOBOM

285

sam došao provjeriti vrata i bila su otključana, zato što je ona nesposobna. I kada sam ušao, vidio sam ju. I znaš što je radila? - Bobby, nije me briga, - rekao je Bill. - Makni mi se ispred lica. - Ševila se s mehaničarom. - Bill je ostao zatečen, a Bobbyjev je glas postao dubok i zloban. - Na zidu, kao kurva. Ja sam ih gledao. Dok si ti, kreten kakav i jesi, čekao na parkiralištu, ta drolja... Bill ga je udario i bilo je to poprilično lako. Kao da udaraš leptira, ali kako se Bobby nije ustao, Bill se pokupio i otišao. To je bila jedina stvar koju je dugovao Bobbyju, mislio je dok je pakirao stvari u kovčeg. Ako je ono što je rekao o Quinn bila istina - što vjerojatno nije jer je Quinn bila dobra osoba koja to ne bi napravila, možda je samo ljubila Nicka, a i to je bilo dovoljno loše, ali je onda došao Bobby sa svojim pokvarenim umom i Billu je bilo drago što ga je udario - pa onda je bilo vrijeme za useljenje. Prije je bilo tako, samo je prenosio stvari malo po malo u njezin stan i ona se nije bunila. Quinn nije bila teška, tako da će samo pomaknuti njezinu odjeću i kasnije donijeti namještaj. Stvarno nije znao zašto nije o tome prije razmišljao. Ali kada je došao na njezin trijem i otključao vrata, ona se još uvijek nisu htjela otvoriti. Ključ se okrenuo u bravi, ali se vrata nisu dala otvoriti. Kada je otišao do dvorišta, razbijeni je prozor bio popravljen i preko njega je bilo zakucano drvo, tako da ga ponovno i razbije, morao bi prolaziti kroz to drvo. Kao da ga je htjela držati izvan kuće. Osjetio je kako mu se diže tlak, ali se pokušao smiriti. Bila je to samo pogreška. Željela ga je tamo. Shvatit će to kada se on doseli. Ako bude mogao ući. Ostavio je kovčeg na trijemu i krenuo prema stražnjim vratima, ali se malo bojao kako će ih otvoriti zbog onoga prokletoga psa koji će lajati i podići cijelo susjedstvo na noge. Uplašit će Quinn, ali dok je stajao u dvorištu, čuo je njezin tuš - prozor od kupaonice je bio otvoren i da nije bio na drugome


286

Jennifer Crusie

katu, mogao se popeti kroz njega - i shvatio je da ni njega ni psa Quinn neće čuti dokle god bude pod tušem. A ona se dugo tuširala. Nekada je znao stajati u kupaonici samo da bi ju vidio kako izlazi ispod tuša, onako omotana ručnikom, tako lijepa, tako obla... Uzeo je komad slomljenoga stakla - prva stvar koju će napraviti kada se useli je očistiti ovo dvorište jer je bilo sramotno - i razbio prozor na stražnjim vratima. Onda je htio staviti ključ u bravu - toliko neoprezno od nje da ostavi ključ u bravi na vratima koja imaju prozor - i kada se vrata svejedno nisu otvorila, gurnuo je ruku kako bi pronašao lokot. Pokušavala ga je držati izvan kuće. Glupa ideja. Maknuo je lokot i otvorio vrata. Pas je naravno bio tamo. Išao je prema prednjim vratima, a ta je prokleta stvar lajala za njim i onda je otključao vrata i maknuo lokot za kojega je mislila da će ga njime zadržati izvan kuće. Tada se okrenuo i zgrabio psa prije nego je ovaj uspio pobjeći. Držao ga je dalje od sebe, dok je ovaj cvilio i piškio, a onda ga bacio što je dalje moguće u dvorište. Nekoliko se puta okrenuo i ostao nepomično ležati na travi. Dobar pogodak. Uzeo je svoj kovčeg s trijema i odnio ga u spavaću sobu da ga raspakira. Quinnino je popodne s policijom bilo manje nego produktivno. Ispunila je prijavu, ispričala šerifu što se dogodilo, a on ju je gledao bez neke prevelike simpatije. Samo činjenice, gospođo. - Ja bih želio ponovno razgovarati s Billom, - rekao je šerif. - Popodne se vraća s utakmice. Nazvat ću vas poslije. - Mogu li do tada dobiti zabranu prilaska ili tako nešto? - pitala je Quinn. - Stvarno ga ne želim blizu sebe. Na smrt me plaši. - Sjetila se Billa kako ju je sinoć naguravao i zadrhtala je unatoč tomu što to nije željela. - Kao da živi u nekome drugome svijetu. On stvarno misli da ćemo mi ponovno biti zajedno, iako mu ja stalno govorim da nećemo. Mislim, odselila sam se i


LUD ZA TOBOM

287

kupila kuću. Što više mogu napraviti? Sada je šerifov glas imao malo više simpatije u sebi. Nazvat ću suca zbog zabrane prilaska. Idi kući i ako on dođe, nemoj ga pustiti unutra. - Ima on svojih načina za ulazak, - rekla je Quinn. - Ne znamo kako, mislimo da je možda uspio kroz podrum, ipak je ušao i napravio onu sabotažu. Stavili smo nove lokote, ali... - Samo se opusti, - rekao je šerif. - Večeras ćemo to srediti na ovaj ili onaj način. Govorimo o treneru. - Znam o kome govorimo, - rekla je Quinn. - On je opasan. Kada je stigla kući, kuća je bila prazna. - Tata? - pozvala ga je, ali je dotrčala samo Katie, nemirna kao uvijek i Quinn je po prvi puta znala što osjeća. Zaključala je sva vrata i zatvorila sve lokote prije nego je sjela u dnevnu sobu i sama sebi rekla da ne bude smiješna. Ona je imala posla, šerif će se pobrinuti za Billa, tata će se vratiti kući, sve će biti u redu. Hodala je po kući i provjeravala sva vrata i shvatila da, dok je Katie mirna, nema nikoga drugoga u kući. Imala je savršeni alarm za Billa u Katie jer ga je mrzila svom snagom toga maloga tjelešca. Dok je Katie bila tiha, ona je bila sigurna. Otišla je na kat raspremiti si krevet i razmišljala je o tome da se ponovno vidi s Nickom. Večeras, pomislila je. Vratit će se večeras. I tako i druge večeri dok se ne navikne da je s njom, a onda će se možda htjeti i useliti. Čak i ako ne bude htio, zajedno su i to je bilo prilično dobro. Moći će nositi što god bude htjela, čak i ono što Darla nije htjela više vidjeti. Pokušala se zamisliti u crnoj čipki. Ne, ona je bila više crveno-pink satenski tip. Otišla je u kupaonicu potražiti nešto jako seksi što bi joj Nick mogao strgati i onda je pogledala na sat. Četiri sata. On je odlazio s posla u pet. Katieini su se noktići čuli kako udaraju po podu ispred vrata kupaonice dok je hodala, ali problema nije bilo, tako da je skinula odjeću kako bi se otuširala. Uz malo sreće, Nick će doći


288

Jennifer Crusie

ovamo prije Joea i moći će napraviti nešto glasno, sami. Tuš joj je baš godio i budio svaki živac s kojim se Nick sinoć poigrao, i jutros, a njoj su glavom prolazile svakakve misli. Možda će to napraviti pod tušem. To joj je zaokupljalo misli sve dok nije zatvorila vodu i malo se protresla. Deinitivno pod tušem. Odmaknula je zavjesu na tušu. - Bok, Quinn - rekao je Bill. Kada je Nick u pola četiri otvorio svoja vrata, Joe je stajao tamo s prijenosnim televizorom i kutijom u ruci. - Ja se useljavam, - rekao je Joe proguravši se pored njega. - Ma vraga se useljavaš, - rekao je Nick. Joe je spustio torbu i pogledao po stanu. - To je to? - Ima dovoljno mjesta za jednu osobu. - Nick je otvorio vrata. - Hvala što si svratio. Joe je odmahnuo glavom. - Neću ti smetati. Imam sastanak za tri sata. Vodim Barbaru u Anchor Inn. - Barbaru? - Imao sam posla u banci i tako smo počeli razgovarati. - Kladim se da si imao. - Joe se nije micao, pa je Nick zatvorio vrata. - Zašto nisi kod Quinn? Joe je uzdahnuo. - Da. Kao da ću Barbaru dovesti u kćerinu kuću. - Nećeš ju ni ovdje dovesti, - rekao je Nick. - Ovdje imam samo jedan krevet. Joe je pomaknuo neke knjige i papire s Nickova stola i stavio televizor. - Znači, ti ćeš biti kod Quinn. - Značajno je. pogledao u Nickov televizor. - Imaš kablovsku? - Joe, ti ne ostaješ ovdje, - rekao je Nick, ali je Joe već krenuo prema kuhinji. - Vidio sam ja i veće hladnjake od ovoga, - rekao je Joe dok se vraćao s pivom u ruci. - Kada se ti odseliš, ja ću si nabaviti veći. - Ja se ne selim, - rekao je Nick.


LUD ZA TOBOM

289

- Mislio sam da se seliš kod Quinn. - Joe je odvrnuo čep i otpio malo piva, a Nick je razmišljao o tome da ga ubije. Ona je rekla da neće, - rekao je Nick. Joeu je zastalo pivo na pola gutljaja i malo se zagrcnuo. Što si napravio? - Ništa. - Nick je sjeo, umoran od opiranja Joeu i razmišljanja o Quinn. - Možeš ovdje ostati do sedam sati ako zašutiš, ali prespavati ne možeš. Idi kod Barbare. - Ostavit ćeš Quinn samu dok je Bill na slobodi? - Joe je odmahnuo glavom. - Mislio sam da si bolji od toga. - Joe, pokušao sam. - Nick se naslonio na naslon. - Rekao sam joj da moram biti tamo da se brinem o njoj, a ona je rekla da se može sama brinuti za sebe. - Nezavisne. Obje sam svoje curice tako odgojio. - Joe je podigao bocu da nazdravi u to ime. Otpio je malo i onda obrisao usta. - Naravno da si to znao. Nick ga je prijeko pogledao. - Nemoj počinjati. - Odgojio sam dvije žene da se udaju za tebe, a ti mi nećeš dopustiti ni da prespavam kod tebe. Bez imalo zahvalnosti. Naravno da znam da te Zoe mogla živcirati. Ali Quinn? S njom je barem lako živjeti. Prava slatkica. Ne vidim zašto nisi mogao ostati i malo se posvađati s njom oko te teme? - Joe. Joe ga je ignorirao i gledao po sobi. - Isuse, pa koliko si ti planirao ovdje živjeti? - Zauvijek, - rekao je Nick hladno. - Povlačim ono o sedam sati. Možeš ići... - Zauvijek, ha - rekao je Joe. - Imaš neki loši hladnjak, police su ti napravljene od cigle, a nemaš ni kablovsku. - Pogledao je Nicka u oči. - Tvoje zauvijek meni izgleda poprilično kratkotrajno. - To je vrlo dubokoumno, Joe - rekao je Nick. - Popij pivo do kraja. Joe je oteturao do spavaće sobe, vjerojatno promatrajući mjesto u razmišljanju kako bi se moglo iskoristiti u budućnosti,


290

Jennifer Crusie

a Nick je pogledao u svoje police s knjigama i pomislio, Možda bi trebao dograditi još neke. Ta mu pomisao nije bila privlačna. I s osamdeset godina će imati ove iste, pa što? Još će mu uvijek držati knjige. Ali samo što se on ovdje nije mogao zamisliti s osamdeset godina. Nikada ni nije mogao. Joe je bio u pravu; negdje je u dubini svojih razmišljanja uvijek ovo smatrao privremenim. Ovdje su živjeli njegovi roditelji kada su se vjenčali i dok si nisu mogli priuštiti pravu kuću, ovdje su u početku živjeli Max i Darla i shvatio je da je uvijek mislio na to kako će se odseliti odavde. - U avionima sam vidio veće kupaonice, - rekao je Joe kada je iz nje izašao. - Joe... - Ma, uz malo bi dotjerivanja ovo mogla biti super gajba za neženju. - Zlo mi je od tebe, - rekao je Nick. - Ovo nije gajba i ti nisi neženja. - Nisi ni ti, - rekao je Joe. - Samo si previše glup da odeš i zatražiš od svoje žene da živite zajedno. Vjenčat ćete se prije ili kasnije. - Joe je otišao do kuhinje i cijelo je vrijeme nešto govorio. - Kada smo već kod života sa svojom ženom, - naglasio je Nick - kako je Meggy? - Dobro je. - Joe je izvadio vrećicu pereca iz ormarića i probao jednu. - Pokvareno. Trebao bi imati one zdjele s poklopcem kao što ih ima Quinn. Sve u njima bude svježe. - Donio je vrećicu u dnevnu sobu i sjeo. - Gubi se, Joe - rekao je Nick hladno. - A ti ćeš onda ovdje sjediti. Najbolja stvar koja ti se dogodila je u Apple ulici, ali ti ćeš ostati sjediti ovdje. Nick se ustao. - Vrata su ti tamo. - Što je ona htjela, a da ti nisi imao? - pitao je Joe. - Zašto te izbacila? - Nije me izbacila. - Nick je otišao do vrata i otvorio ih.


LUD ZA TOBOM

291

- Rekla je da se ne mogu doseliti sve dok ne budem tamo želio živjeti više nego ovdje. Joe je pogledao okolo. - Ne čini mi se kao da je puno tražila. - Van, - rekao je Nick i Joe je spustio perece. - Ti si pod velikim stresom, - rekao je. - Idem. - Uzeo je televizor i sagnuo se da uzme kutiju. - Joj, sranje. - Ispravio se i na licu mu se vidjelo olakšanje. - Mislio sam da me ukočilo. To bi bilo poprilično loše za moj večerašnji sastanak. - Tragedija, - rekao je Nick. - Pazi na stepenice. Joe je klimnuo glavom i krenuo prema vratima. - I, jel’ ideš natrag do Quinn? - pitao ga je Nick, pokušavajući se ne osjećati krivim. - Ne, misim da ću ići kući. - Kod Meggy? - Mislim da je sada vrijeme da se Edie iseli, - rekao je Joe. - Meggy zna biti dobra ako se navikneš na nju. Ja sam se naviknuo. - Mislim da to neće biti tako lako, - rekao je Nick, ali je Joe samo odmahnuo glavom. - Sine, ti uopće ne misliš, - rekao je Joe. - To je tvoj problem. Samo slijediš svoje hormone i uopće ne razmišljaš što radiš. - Joe se naslonio na okvir vrata i počeo ilozoirati s televizorom pod rukom. - Kada to sve pogledaš, veze su ti poput auta. - Nisu, - rekao je Nick. - Dobre se znaju nositi sa svim poteškoćama, ako razumiješ što ti hoću reći. Meggy i ja, - nasmijao se - mi smo prošli te šokove. - Imam još jedan za tebe, - rekao je Nick. - Meggy i Edie spavaju zajedno. - Znam. - Joeov se osmijeh još više razvukao. - Znaš? - Pa, naravno. I to već godinama. - Joe je klimnuo glavom u znak poštovanja. - Ona je uzbudljiva žena, moja Meggy. Voli


292

Jennifer Crusie

raznolikosti. - Ne želim to znati, - rekao je Nick. - Kao što sam rekao, - rekao mu je Joe dok je kretao niz stepenice. - Ti ne razmišljaš dovoljno. Nick je zatvorio vrata i pogledao okolo. Ofucani tepih, prastari namještaj, police od cigala - mjesto je izgledalo kao da mu uopće nije stalo do njega. Vjerojatno zato što je tako i bilo. Bilo je privremeno. - Sranje, - rekao je. - Volim živjeti sam. - Sjeo je i prolio Joeovo pivo. Uzeo je ručnik iz kuhinje. - Isuse, izgledala je mala nakon one Quinnine - i obrisao pivo s poda. Pod je bio jednako dobar kao i Quinnin, svaki njegov centimetar. A nakon toga je sjeo kako bi nešto pročitao. Quinn je do sada već došla kući. Vjerojatno je legla da se malo odmori, ili se igrala s Katie u kuhinji, ili je zvala Darlu. Da je otišao do nje, sada bi razgovarala s njim. - Eto, vidiš. Razgovarala. Kako bi on mogao čitati ako bi ona razgovarala? Pogledao je u knjige koje nije čitao zato što je razmišljao o Quinn. Ako bi htio čitati, tamo je bilo šest soba u kojima bi imao svoj mir. Ali i šest soba u kojima bi mogla biti Quinn. Ali, opet, kako bi se mogao odreći svega ovoga? Ponovno je pogledao po stanu, a on je bio hladan, ružan, bez svjetla, kauča i Quinn. - Ja sam sretan dok sam sam, - rekao je naglas i automatski pogledao da li možda Katie gleda u njega, onako nervozno se meškoljeći kako je to ona i radila. Da, Katie nema. Sranje. Stvarno bi trebao biti tamo. Ako Quinn nije podnijela prijavu, Bill bi stvarno mogao biti tamo negdje. Ustvari, ona vjerojatno i nije podnijela prijavu. To bi joj bilo slično. Ne želi stvarati probleme koje neće moći popraviti. Bolje da ode tamo i uvjeri se da ju je podnijela. Spustio je knjigu i ustao da ide kod Quinn. Ne vraćaj se


LUD ZA TOBOM

293

dok to ne bude bilo zbog tebe, rekla je. Znači, lagat će joj. Krenuo je prema vratima kada je zazvonio telefon. Kad je podigao slušalicu, Patsy Brady je rekla: - Rekli ste mi da vas nazovem ako nešto ne bude u redu. Nick se smrznuo. - Molim? - Mali je pas opet vani, - rekla je Patsy. - Čudno je hodao i cvilio pa sam ga htjela pustiti natrag u dvorište. I onda sam otišla u dvorište, ali se nije moglo ući, pa sam... - Zovite 911,- rekao je Nick. - Dolazim odmah. - ...a onda sam vidjela da je stražnji prozor razbijen, završila je Patsy. - Jadni je mali pas proletio ravno kroz staklo. - Sranje! - Nick je poklopio slušalicu i otrčao prema vratima. Quinnin je vrisak odjeknuo u maloj kupaonici, a Bill se samo nasmijao. - Hej, - rekao je. - To sam samo ja. Trgnula je zastor ispred sebe i rekla: - Izlazi. Izlazi odavde! - Samo polako. Smiri se. Razmisli o tome na trenutak. - Bill... - Znam da si sada uzrujana, ali to je samo tvoja tvrdoglavost. Znala si da ćemo biti ponovno zajedno prije ili kasnije, a ja mislim da je sada vrijeme za to. Stvarno, sve će biti u redu. Quinn je stiskala zastor i pokušavala prestati drhtati dok joj se on smijao u znak ohrabrenja. Budi mirna i sve ćeš to srediti. U redu, bio je lud, ali nije bio nasilan. Do sada. Srce joj je lupalo i stiskala je zube sve više. Ne, ona je to mogla srediti. Iako bi bilo bolje da nije gola pod tušem. Ali je to vjerojatno bila i zadnja misao one djevojke u Psihu. - Ludice, zašto se sakrivaš iza toga zastora? - rekao je Bill i Quinn se prisilila da se nasmije. - Uplašio si me, - rekla je. - Nisam te očekivala. Mogu li, molim te, dobiti ručnik? - Oh, ispričavam se, - rekao je Bill i dodao joj ga.


294

Jennifer Crusie

- Hvala, - rekla je Quinn i kada se umotala u njega, počela se osjećati manje ranjivom. Ne puno, ali ipak da. Navukla je zastor natrag i izašla iz kade, a voda joj je s kose kapala po podu. - Idem se samo obući i odmah dolazim, - rekla je, a on joj je odgovorio: - Idem i ja s tobom, pa možemo razgovarati - i nastavio ju je slijediti niz hodnik, prateći svaki njezin pokret. Pokušala mu je zatvoriti vrata spavaće sobe u lice, ali ih je on odgurnuo rukom, tako da se povukla na drugi kraj kreveta, preskačući kovčege koje je on stavio pored njega. Bill su laki, kao da su bili prazni, i ona se odmakla i čudno ih pogledala. - Oprosti, - rekao je. - Poslije ću ih odnijeti u podrum, - a ona je panično otvorila gornju ladicu i željela naći bilo kakvu odjeću da se odjene. Njezina donjega rublja nije bilo. Svog. Tu je bila njegova odjeća. Majice, bokserice, čarape. - Gdje su mi... stvari? - pitala je pokušavajući zvučati normalno. - Ono droljasto rublje nije bilo tvoje, - rekao je. - Ti nisi takva. - Da, jesam. - U redu, - rekla je i zgrabila jednu od njegovih majica iz ladice. - U redu. - Imat ćemo puno više mjesta u ormarima kada nadogradimo još onaj dio, - rekao je i prekoračio kovčeg da sjedne na krevet. - Mislio sam da večeras odemo na večeru i razgovaramo o tome da možemo početi s radovima čim škola završi. Ona ga je mirno pogledala i pokušala shvatiti da li bi se on pokušao ubiti ako mu kaže istinu. Možda je najbolje rješenje ne suprotstavljati mu se, nego jednostavno ignorirati što govori. Navukla je majicu preko glave i osjećala se grozno što je to bila njegova majica, ali nije bila u poziciji prigovarati. Držala je ručnik oko sebe sve dok nije obukla majicu i onda ga poput gliste svukla do koljena. Što više tkanine između njih, to bolje. - Moj tata živi ovdje, znaš? - rekla je ona usput. - Trebao bi se vratiti svaki trenutak. Bill je odmahnuo glavom. - Sumnjam. Edie se odselila


LUD ZA TOBOM

295

natrag u svoj stan, tako da je vjerojatno kod tvoje mame. - Edie se odselila? - Quinn se isprva osjećala glupo, a onda je shvatila. Ako njezin tata neće doći... - To je bila glavna priča za mame na utakmici, - rekao je Bill. - Čuo sam i da se Darla vratila Maxu. Tada sam znao kako je sada vrijeme za nas. - Bill, mi ne postojimo. - Quinn ga je pažljivo promatrala da vidi hoće li ga to uzrujati. - Naravno da postojimo. - Odmahnuo je glavom, onako strpljivo kao i uvijek. - Bila si ovakva i prošli put kada sam se doselio. Stalno sam ti to predlagao, a ti si stalno odbijala i onda sam se jednostavno uselio i sve je bilo u redu. Tako je bilo i s novim stanom. Kada sam nas uselio, bila si sretna. - Slegnuo je ramenima. - Ponekad ne znaš što želiš dok ti ja to ne pokažem. Quinn je otvorila usta da mu se suprotstavi, ali je zašutjela. Bio je u pravu. Ne o tome što je ona željela, nego to da je svaki put pristala na sve. Nije bio lud što je mislio da će ponovno biti tako. Bio je samo lud. I točka. - Nisam to željela, - rekla je pažljivo i promatrala hoće li postati agresivan. - Samo nisam htjela stvarati probleme i svađati se s tobom. To je bilo glupo od mene i zato se sada i nalazimo u ovakoj zbrci, ali stvarno to nisam htjela. - Mi smo isti kao što smo bili, - rekao je Bill. - Ne, Bill. Ja sam se promijenila. On se nasmijao. - Izgledaš kao i inače. Nekada si znala spavati u mojim majicama, sjećaš se? To je sve isto kao i prije. - Nije kao uvijek. Rekla sam ti. Ja sam se prom... - Ljudi se ne mijenjaju, - rekao je. - Misle da se mijenjaju, ali ne. U dubini duše ostaju isti. Pogledaj Darlu i Maxa. A i tvoj će tata vjerojatno ponovno živjeti s tvojom mamom. Baš kao i ja s tobom. Ljudi rade neke stvari, ali se u biti ne mijenjaju. - E ,pa ja jesam, - rekla je Quinn. -I neću... - Ne, nisi - rekao je Bill. - Ošišala si se, strašna stvar. Pa narast će. Idućega rujna ćeš opet predavati likovni i imat ćeš dugu


296

Jennifer Crusie

kosu, baš kao i uvijek. Ti si ista. - Mahnuo je rukom po sobi. Imaš isti namještaj u sobi, iste slike na zidovima. U kuhinji imaš obješen kalendar kraj one dječje slike, baš kao i u našem stanu. Nisi se promijenila. Quinn ga je blijedo pogledala. Bio je u pravu. - I znam da ne misliš da ja ovdje pripadam. Ali sačekaj malo. Bit će kao i do sada. - Ja i Nick se volimo, - izletjela je Quinn kako bi mu dokazala da se promijenila. - Ne, ti voliš njega, - pažljivo ju je ispravio. - Uvijek i jesi. Samo si bila u nedoumici kakva je to vrsta ljubavi kada ja nisam s tobom. - Spavam s njim, - rekla je Quinn. - Dobro znam koliko ga volim. - Ne, - rekao je Bill i lice mu se zamračilo, a ona se sjetila gdje se nalazi i koliku bi joj nevolju to moglo uzrokovati. - Samo mu reci da ga ne voliš na taj način. Da je bila pogreška. Razumjet će. Znaš Nicka, on se ionako ne voli vezati. - U redu, sada me slušaj, - rekla je Quinn. - Mislim da si u pravu što se tiče promjene, ali ja sam Nicka oduvijek voljela. - Ne. - Mislim da sam ga voljela kada sam Zoe nagovarala da se uda za njega, - rekla je što je smirenijim glasom mogla. - Samo nisam mislila da je on nešto što ja mogu imati. Zato sam željela biti Zoe. Kako bih ga mogla imati. Zato što sam ga oduvijek voljela. - Ne, - rekao je Bill i ustao se. - I on je oduvijek volio mene. - Quinn se pomaknula jedan korak, ali je još uvijek bila mirna. - I sada smo zajedno na način na kakav smo trebali biti od samoga početka... - Ne! - rekao je Bill. - ...tako da ćeš ti sada morati otići. - To je smiješno, ­ puknuo je Bill. - Ja sam se već raspakirao. Ne odlazim, sva mi je odjeća ovdje. Počela se svađati i onda je netko zalupao na vrata i njih su


LUD ZA TOBOM

297

se dvoje smrzli u trenutku. Čula je kako Katie lupa noktićima po kuhinjskome podu, a Billu je izletjelo: - Dovraga, pa riješio sam se toga psa. - Što si? - Quinn je protrčala pokraj njega i krenula prema Katie koja je jurila uz stepenice i cvilila od bola i bijesa. - Što si joj učinio? - vikala je na Billa i podigla Katie da ju pomazi, da sazna što nije bilo u redu. - Taj pas ide odavde, - rekao je Bill svojim zapovijednim glasom, a kada se ona okrenula, krenuo je prema njoj. - Ne! ­ rekla je i potrčala niz stepenice, grabeći dvije stepenice odjednom kako bi odvela Katie na sigurno. - Dovraga, Quinn, ­ vikao je Bill za njom. Stigla je dolje baš kada ga je čula kako je stao na prvu stepenicu. ­ Daj mi to prokleto pseto, - rekao je i ona se okrenula baš u trenutku kada je on uhvatio rukohvat koji se izvukao iz zida. Udario je u drugu stranu zida i ona je vrisnula i utrčala u kuhinju, još uvijek držeći Katie. Čula je kako je pao niza stepenice, ali je ona već tada bila na ulaznim vratima i tražila ključeve. Nakon toga je čula kako se mrda i pokušava ustati. U jednoj je ruci držala Katie, a drugom je rukom uspjela otključati vrata. I tada su ju njegove ruke uhvatile. Vukao joj je majicu i pokušao doći do Katie. Ispala je kroz ulazna vrata i pala na stepenice. Grebala je i vukla, s Katie u rukama, kad su se stepenice na trijemu počele klimati. Na kraju je pala u travu i sa sobom odnijela komad stubišta. Pustila je Katie i rekla joj da bježi. Pokušala se podići na noge dok se okretala da vidi gdje je Bill, koji je već bio na stubištu s bijesnim izrazom lica. Ali su se tada stepenice slomile. Snažno je pao i pružio ruku kako bi pokušao uhvatiti Katie, a Quinn je viknula: - Ne! - i bacila se na njega kako bi ju zaštitila. - Ubit ću toga prokletoga psa, - rekao je Bill i vukao Quinn kako se ne bi mogla ustati. Nekako je uspjela ustati i tada mu je rekla: - Prestani, ostavi ju na miru - i on ju je udario, i tako maknuo s puta. - Rekao sam ti,-rekao joj je smirenim i sigurnim glasom.


298

Jennifer Crusie

- Nećeš zadržati toga psa. - Prošao je kraj nje i krenuo prema Katie koja se sva tresla i snažno cvilila. Quinn je tada zgrabila komad drveta koji je otpao s trijema i udarila ga u glavu. Otresao je glavom kao bik i okrenuo se prema njoj. - Daj mi tu prokletu stvar. Ona je ustuknula jedan korak. - Slušaj me. Mrzim te. Mrzim sve što ima veze s tobom. Želim da odeš s moga posjeda i iz... - Samo idi, - rekla je, a on ju je ponovno pokušao zgrabiti. Tada ga je Katie ugrizla za nogu i ostala visjeti na njegovim trapericama. On se okrenuo i šutnio ju, a ona je ponovno zacvilila. Quinn je tada potpuno poludjela i razbila mu ostatak drveta o glavu. Teturao je i hodao po dvorištu, a ona je ponovno zamahnula. - Da nikada nisi - bum - prišao - bum u rame - momu psu - i sada je promašila jer se sagnuo - ili meni - bum u vrat na što je on pao na koljena - nikada više! Zamahnula je da ga udari posljednji put, među oči, do vraga više s popravljanjem stvari, ali ju je nešto uhvatilo i odvuklo od njega. Borila se da udari tu osobu, ali joj je ona uzela drvo i rekla: - Mislim da je shvatio. Prestani. - Nick? - rekla je i on ju je na nekoliko trenutaka snažno zagrlio, da bi zatim rekla: - Katie. Okrenula se i vidjela kako Katie njuška onesviještenoga Billa koji je pao na travu. Iza njih se zaustavio šerifov auto. Šerif je prelazio travnjakom onako smireno kao i inače, a Quinn je bila kao drvo pokušavajući izgledati nevino. - Sada vidim što si htjela reći za trenera, - rekao je šerif i pogledao u Billa. Odmahnuo je glavom. - Mislim da ona to ne voli grubo, Bill. Bill je spustio svoju krvavu glavu i tada je Katie došla do njega i počela lajati. - Useljavam se, - rekao je Nick Quinn. - Zbog sebe. Volim te. Oduvijek jesam. - Ona je pogledala u Billa. - A i lakše ću spavati kada znam gdje je rukohvat za trijem. Isuse, stvarno si ga sredila. Mislim da je sada shvatio. Šerif je stao i namrštio se na Katie. - Psiću, ako me ne čuje,


LUD ZA TOBOM

299

onda ga ne mogu ni upozoriti. - Sagnuo se da ju pomazi, a ona je zacvilila i popiškila se kraj Billova uha. - Dobro, - rekla je Quinn pokušavajući normalno disati, osjećajući se još uvijek uplašenom za Katie. - Taj je gad povrijedio moga psa. - To mu je bila prva pogreška, - rekao je Nick. - Hajde, idemo te odjenuti i nju odvesti veterinaru. Quinn je zadnji put pogledala u Billa koji ju je gledao. Bez imalo podlosti. - Nikada više, - rekla je i tada se Katie popela u njezino krilo, bez lajanja i bez straha. Kino se otvorilo prvu subotu u srpnju i Quinn i Nick su se parkirali u zadnjem redu jer Quinn tamo nikada nije išla u srednjoj školi. - Uvijek sam izlazila s dobrim dečkima koji nisu htjeli ništa poduzeti, - rekla je Nicku. - E, pa ti su dani odbrojani. - Navratila sam kod mame danas, - rekla je kada je počeo crtić ‘Pero Djetlić’ u crno-bijeloj tehnici i pomaknula se na njegovo rame. Nick ju je ponudio kokicama i pitao: - I što ima novoga? - Kablovska im je televizija dodala još dva programa. Quinn je uzela još nekoliko kokica dok se Katie vješto pretvarala da je najgladniji pas na svijetu. - Tata se više ne viđa s Barbarom jer je ona inzistirala na vezi, a on joj je rekao da je vezan za mamu. A mama i Edie su bile na rasprodaji. Nick se nasmijao. - To me podsjetilo, - rekla je Quinn i ustala se. - Danas sam vidjela Barbaru i kladim se da izgleda kao princeza Diana. Misliš da možda planira put u Englesku? Trebamo li upozoriti Charlesa? - Ne znam i ne želim znati. - Nick je krenuo prema njoj i privukao ju bliže. - Barbara nije dobro sjećanje. Za neke ljude je. Lois je izbacila Matthewa. Kaže da joj je bilo bolje bez njega i da nikada nije bila sigurna je li ga Barbara ostavila. Kaže da ju još uvijek mrzi, ali ju je prestala zvati


300

Jennifer Crusie

bankarskom kurvom. - Nema ništa bolje od sretnoga završetka. - Nick je pogledao preko njezina ramena u Katie koja je kroz suvozačev prozor promatrala potencijalnu opasnost, ali je djelovala nekako smireno. Kao da je znala da će Bill jako dugo biti u zatvoru. - Nemoj da pas iskoči. Dosta smo se već naplaćali za njezina slomljena rebra ove godine. Quinn ju je pomazila. - Ne ide ona nikuda. Katie se maknula s prozora i svoju pozornost usmjerila na kokice. Primaknula im se za još jedan korak i počela cviliti. - Jesi primijetila da sada šepa samo kada nešto želi? pitao je Nick. Quinn je uzela jednu kokicu, dodala joj i rekla: - Da. Nije li pametna? - Ne, - rekao je Nick i nagnuo se da otvori pretinac. Kokice nisu dobre za pse. Daj joj keksić. - Držiš njezine keksiće u pretincu? - Nemoj počinjati, - rekao je Nick i promijenio temu na nešto sigurnije. -I kako su Edie, tvoji tata i mama, stvarno? - Pa, koliko sam ja vidjela, Edie je opuštena, mama kao i uvijek, a tata gleda televizor. Poprilično su sretni, mislim. Kao da su se stvari vratile u normalu nakon jednoga lijepoga odmora. I da, Edie mi je rekla da je školski odbor danas izabrao Dennisa Rulea za ravnatelja. - Jadan BP, - rekao je Nick. - Da je Bill osvojio ono natjecanje... - Ništa to ne bi promijenilo. - Quinn je pokušala sakriti zadovoljstvo u svome glasu, ali je to bilo teško. - To si je sam kriv. Kada je birao ljude, stavio je one koji znaju kako škola radi. - Pa? - Pa je onda u odbor stavio Gretu, - rekla je Quinn i nije se čak ni pokušala nasmijati. - Dala bih sve da sam mogla vidjeti njegovo lice kada je saznao. Iako mislim da to nije bio baš neki izraz jer je imao takvu željeznu vilicu. - I sada su svi sretni, - rekao je Nick. - Osim mene.


LUD ZA TOBOM

301

Quinn se ustala i srce joj je na trenutak preskočilo. - Ti nisi sretan? On je odmahnuo glavom, ali je čak i u polumraku mogla vidjeti da nešto smjera. - Mislio sam da nam treba promjena, - rekao je. - Jesi ti lud? - pitala je Quinn. - Život nam je skoro savršen i ti želiš... Nagnuo se prema njoj. - Kreveti, kauči, kuhinja, zidovi, dvorište, kupaonica. - Odmahnuo je glavom. - Sve je isto. Postajemo statični. Oči su mu bile na njoj, a tijelo mu je bilo tako vrelo i naslonjeno na njezino. I bio je uzbudljiv, drag i bila je sigurna da je on sve ono što je ona ikada željela. Quinn je pomislila, Ja sam baš sretna žena, ali mu je hladno rekla: - I što želiš time reći? Podvukao je ruku pod njezin džemper dok se polako približavao da joj nešto šapne na uho, a ona je zadrhtala i svaki je živac u njezinu tijelu bio živ. - Jesi li kada imala ludi seks na haubi auta u kinu na otvorenome, dok cijeli grad oko tebe gleda neku lošu kopiju ilmske uspješnice i tvoj pas jede kokice? - Vrijeme je za promjenu, - rekla je Quinn i skinula džemper.

82116955 lud za tobom jennifer crusie  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you