Page 1

NaĹĄ svet knjiga

0


NaĹĄ svet knjiga

1


Naš svet knjiga

Ne plači. Ponavljala sam tu misao ponovo i ponovo u mojoj glavi dok sam sjedila u stanu moje najbolje prijateljice. Aideen Collins je bila u zagrljaju svog zaručnika - Kanea Slatera – a oboje su se usredotočili na svog prekrasnog dječaka, Jaxa. Oni koje volim su me okruživali, a ono što je trebalo biti sretno vrijeme, nije bilo. Bar ne za mene. Promatrala sam moju malu sestru Bronagh, kako razgovara sa svojim zaručnikom, Dominicom Slaterom, koji je, kao i Kane, bio brat mog zaručnika, te sam se borila sa suzama kad je njegova ruka nesvjesno pomilovala njen trbuh gdje je rasla njihova djevojčica. Grickala sam unutrašnju stranu obraza dok sam odvraćala pogled sa sretnog para i usredotočila se na ekran plazma TV-a na zidu ispred mene. Oči su mi gledale program koji se prikazivao, ali moj um nije imao pojma što se događalo zato što je bio negdje drugdje. Uspravila sam se i nadala se da se ne vidi da sam toliko odsutna, ali ne bih se čudila da se vidi, zato što sam se osjećala grozno. Bila sam ljubomorna. Bila sam zelena od zavisti svaki put kad bih pogledala u Kanea i Aideen s njihovim slatkim Jaxom, ali srce mi se slomilo kad bih vidjela kako se Dominic ponašao prema Bronaghi. Ona je bila moja mlađa sestra. Bila sam cijelo jedno desetljeće starija od nje, a ona me pretekla u materinstvu. Nisam nimalo sumnjala da će se i udati prije mene. Mrzila sam to što sam bila tako ogorčena na moju vlastitu krv. Bila sam i više nego sretna zbog njih, ali sam ih malo i mrzila u isto vrijeme. Ona i Dominic su bili čvrsti. Također su jako dobro pristajali jedan drugome, a njihova ljubav, iako ponekad izrazito intenzivna, bila je istinska i zauvijek obvezujuća. Što sam si više dopuštala da razmišljam o njima, to sam depresivnija postajala kad bih sagledala moju vlastitu vezu. Mislim da se više nije mogla niti smatrati vezom. Ryder i ja, oboje smo se promijenili. Negdje, s vremenom, prestali smo biti ljubazni jedno prema drugome. Donekle, prestali smo biti dobri jedno prema drugome.

2


Naš svet knjiga Počelo je kao normalno prepucavanje koje je preraslo u ogromno natjecanju u vikanju. Čak više nismo bili ni u toj fazi ljutnje; sad smo bili u fazi šutnje. Ignorirali smo jedno drugo, a kad i jesmo razgovarali, nije bilo ugodno. Nisam znala gdje smo pogriješili, ali Ryder i ja, nismo više bili zaljubljeni. Boljelo me priznati to, ali to je bila istina. Jako sam ga voljela, ali više nisam bila zaljubljena u njega. Ne u ovu verziju Rydera s kojim sam živjela. Bila sam duboko zaljubljena u čovjeka kakav je nekad bio, čovjeka koji bi mi dao cijeli svijet da sam ga to tražila. To mi je slomilo srce, jer nisam imala pojma kako smo dospjeli do te točke u kojoj jesmo. Nisam imala pojma što sam krivo napravila. To je bilo žalosno. Pogledala sam u lijevo gdje je on sjedio na Aideeninoj sofi. Kao i obično, tipkao je po ekranu svog mobitela i nije obraćao pažnju na mene. Skoro sam se zacerekala kad sam se prisjetila, prije puno mjeseci, kako bi se osjećala povrijeđeno kad bi svom mobitelu pridao više pažnje nego meni, ali sad sam uživala u tome što mu je glupi uređaj zadržao pogled, zato što nisam htjela da me ikad pogleda na način kako me nekad gledao, jer bi samo vidio koliko sam slaba postala. Nisam htjela da vidi da sam slomljena. Odvratila sam pogled od njega i podigla bocu vode koju sam uzela iz Aideenina hladnjaka kad sam došla ovdje. Otvorila sam bocu, otpila gutljaj i progutala hladnu tekućinu. Raširila sam oči kad mi je malo vode otišlo krivim putem i ušlo mi u pluća. Spustila sam bocu i odmah počela kašljati dok sam podizala ruku i stavila je na moja prsa. Poskočila sam od straha kad sam osjetila da mi je ruka pritisnula leđa i lagano me potapšala, pomažući mi da izbacim vodu i dođem k sebi. Pogledala sam opet u lijevo kad je Ryder povukao nazad svoju ruku s mene, a da nije nijednom skrenuo pogled s ekrana svog mobitela. Blijedo sam zurila u njega, trepćući. Nisam bila sigurna što da mislim o toj njegovoj ljubaznoj gesti, što je bilo užasno tužno. On je bio moj zaručnik, a ja sam bila iznenađena što me je dotakao. Više me uopće nije dodirivao. Bar ne kad bi to mogao izbjeći. “Hvala ti,” rekla sam mu tihim glasom. Nije me ni pogledao kad je rekao, “Nema na čemu.” Tišina se opet spustila na nas i odmah mi se tuga povratila. Mrzila sam što se osjećam tako loše. 3


Naš svet knjiga Skrenula sam pogled s Rydera i pogledala po sobi, pogled mi je pao na Aideen dok su Bronagh i Keela odlazile od nje, osmijesi su bili na oba njihova lijepa lica. Što li su sad naumile? Pitala sam se. Nasmiješila sam se samoj sebi i odmahnula glavom prema problematičnoj trojci. Pogledala sam dolje u moju nogu kad je zavibrirala. Posegla sam u džep i izvadila moj mobitel, smiješeći se na ime mog kolege koje je blještalo preko ekrana. Ash Wade. Pridružio se našoj ekipi u bolnici prije otprilike šest mjeseci. On je dvadesetosmogodišnji Englez koji se iz Londona preselio ovamo kad je imao dvadeset godina i toliko mu se tu svidjelo da se nikad nije vratio kući. Ash je zgodan. Nasmijavao me u one dane kad sam mislila da ne mogu ništa drugo osim plakati. Razgovarao je sa mnom i slušao me kad bih govorila. Puno. Postao mi je jako dobar prijatelj, a ja sam bila jako zahvalna što sam ga upoznala u trenutku u mom životu kad sam trebala poticaj. Ash je bio čista svjetlost; razvedrio bi svačiji dan. Kliznula sam prstima preko zelene točke na ekranu i onda podigla mobitel na uho. “Što želiš?” Upitala sam, cereći se. Ash je šmrknuo kroz slušalicu. “Dobra je stvar da nisam umjesto vruće linije greškom nazvao tebe i tražio ti telefonski seks, kad si ispalila to teško pitanje prema meni.” Veselo sam se nasmijala, zvuk koji je iznenadio i mene i ostale oko mene. Pogledala sam naprijed gdje sam osjetila više para očiju na meni, ali samo jedan par je učinio da se ukočim. Njegove oči. Udaljili smo se, ali čini se da se nikako nisam mogla riješiti tog osjećaja koji bi me obuzeo kad bi me on pogledao. U trenutku kad bi njegov pogled pao na moje tijelo, postala bih jako svjesna svakog pokreta koji bih napravila. “Branna?” Ashov me glas pozvao. “Jesi li tu, anđele?” Zaigrano sam zakolutala očima. Ash je odlučio dati mi nadimak 'anđeo' kad me djed jedne od naših pacijentica prije nekoliko tjedana, cijelo vrijeme tako nazivao kad bi mi se obraćao. Zamolila sam ga da prestane s tim, ali je odbio i zvao me tako što je češće mogao i čini se da se to zadržalo. “Ovdje sam,” odgovorila sam. “Oprosti, samo sam odlutala na sekundu.”

4


Naš svet knjiga “Bez brige,” cvrkutao je Ash i onda spustio glas. “Nećeš vjerovati što se dogodilo na odjelu danas kad si otišla kući.” Ash je radio u porodilištu sa mnom, te osim nekoliko dodatnih sati tu i tamo, imali smo identičan raspored. Otkad je počeo, nisam bila u smjeni u kojoj on nije bio sa mnom. Kao da je Odbor za zdravstvo znao da ćemo biti dobar tim i spojio nas zauvijek. “Ako mi kažeš da je pacijentica u sobi četiri koja vrišti kao luda cijeli dan, odmah prestala čim sam otišla s odjela, onda ću je jebeno prokleti.” Ashov duboki smijeh mi je ispunio uho i ugrijao moje bolno srce. “Ne, još uvijek je vrištala i kad si ti otišla... iako je dobila epiduralnu i utrnula o od struka naniže.” Zahihotala sam se. “Uvijek postoji bar jedna koja pretjera.” Ash je zagunđao. “Meni kažeš.” Nasmijala sam se. “Hajde onda, reci mi što se dogodilo.” “Gospođa u sobi broj jedan, znaš, seksi crvenokosa s ogromnim sisama?” Ash je bio briljantan, tiho sam uzdahnula, ali je ipak bio takav muškarac. Dobronamjerno sam odmahnula glavom. “Da, što s njom?” “Usrala se kad je tiskala. Njen muž je poludio ne znajući što se događa i onesvijestio se. Kako je pao, tako je udario u krevet i uzrokovao da govna doslovno odlete posvuda.” Naslonila sam se na naslon sofe kad je smijeh eruptirao iz mene. “Kunem se,” smijao se Ash sa mnom. “Bilo je i urnebesno smiješno i odvratno.” Obrisala sam se ispod očiju slobodnom rukom kad su mi suze od smijeha navrle i prijetile da će kanuti preko ruba oka. “Da li je porod bio dobar? Je li beba dobro?” Upitala sam, automatski se prebacivši na način primalje. “A muž, je li on dobro?” “Svo troje su dobro. Majka je bila dobra, a rodila je zdravog dječaka, ali sumnjam da će njen muž ikad više stupiti u porodilište. Natjerao je ženu da se zakune da će ubuduće voditi majku sa sobom.” Nastavila sam se smijati. “Kladim se da su se svi dobro nasmijali tome.” “Jesmo,” potvrdio je Ash. “Sally se skoro pomokrila od smijeha nakon što je očistila bebu.”

5


Naš svet knjiga Sally je pedesetsedmogodišnja majka porodilišta. Nisam bila s njom u smjeni jako često, ali kad sam bila, nasmijavala me pričama iz svojih mlađih dana. Odmahnula sam glavom, veselo se nasmijavši. “Ne mogu reći da mi je žao što sam to propustila. Imala sam pedeset i tri poroda, a da nije ništa drugo izletjelo osim uobičajenih tjelesnih tekućina i beba.” Prekrižila sam se prije no što sam rekla, “Hvala Bogu.” “Znaš da će ti se prva pacijentica u smjeni sutra usrati samo zbog ovog komentara?” “Popuši mi!” Podrugnula sam se. Ash se gromoglasno nasmijao. “Vidimo se ujutro, ali zapamti da te ne mogu pokupiti, u redu? Moram sestru odvesti na fakultet na putu na posao.” Obično bi me pokupio na putu na posao, pošto sam prošle godine prodala svoj auto, a Ryder je uvijek trebao svoj Jeep. “Da, nema problema. Vidimo se na poslu.” Spremila sam svoj mobitel u džep i zijevnula prije no što sam pogledala u Rydera koji je još uvijek bio zauzet svojim mobitelom. “Planiraš li dugo biti ovdje?” Upitala sam, ne gledajući u njegove ruke u strahu da bih mu mogla uzeti mobitel samo kako bih vidjela što je to toliko očaravajuće da ne može skrenuti pogled s toga. Pogledao me je i odmahnuo glavom. “Želiš li ići odmah?” Kimnula sam glavom. “Imam smjenu od osam ujutro i želim ići ranije spavati.” Ryder je spremio svoj mobitel. “Vidjet ću da li Damien želi da ga povezemo.” Odsutno sam se nasmiješila dok sam pomislila na mog dječaka. Pomogao je unijeti malo života u mene kad se vratio kući i uselio se opet u kuću. Učinio ju je – mene – manje praznom. Trepnula sam kad je Ryder ustao sa stolice. Ponudio mi je ruku i na trenutak, oklijevala sam da stavim svoju ruku u njegovu. Otresla sam to i kliznula dlanom u njegov žuljeviti dlan. Oblizala sam usne kad me povukao na noge, ali sam se namrštila kad je odmah pustio moju ruku i prošao pokraj mene, krećući se prema svojoj braći. Trudila sam se da me to ne dira, ali nisam si mogla pomoći. Nedostajao mi je. Nedostajalo mi je biti blizu njega. Nedostajao mi je seks s njim. Nisam se mogla sjetiti kad smo zadnji put bili intimni, a to sam mrzila. 6


Naš svet knjiga Oprostila sam se s djevojkama, braćom, te namignula Kaneu kad je odnio Jaxa u njegovu sobu da ga stavi spavati. Još jednom sam čestitala mojoj sestri i Dominicu što su saznali spol svoje bebe, te sam slijedila Rydera iz Aideenina stana, niz hodnik i u dizalo. “Dame će doći kući kasnije,” rekao je Ryder kad je pritisnuo dugme za prizemlje. Vrata su se čvrsto zatvorila, zatočivši nas zajedno. Osjetila sam da me gleda, pa sam gledala ravno naprijed, pobrinuvši se da mi je tijelo također ukočeno i nepokretno. “S kim si razgovarala na telefon?” Upitao me tako tihim glasom da sam ga jedva čula. Malo mi je išlo na živce što me pita tako invazivno pitanje, dok on nije odgovarao na nijedno moje. Htjela sam mu uzvratiti s više mojih pitanja, pitajući ga gdje je odlazio svake noći kad bi mislio da spavam i zašto je stalno na mobitelu, ali nisam imala energije za svađu. Ionako mi ne bi odgovorio i da ga pitam; nikad ne odgovori. “Samo s Ashom, koji radi na porodilištu sa mnom.” Kutkom oka sam vidjela da je Ryder kimnuo. Nikad nije upoznao Asha, pa nisam imala pojma što mu prolazi kroz um zbog mog odgovora. “Jesi li dobro?” Ležerno me upitao trenutak kasnije. Bila sam tako iznenađena pitanjem da sam pogledala u njega podignutih obrva i rekla, “Da, zašto ne bih bila?” Slegnuo je ramenima, zureći u mene, podignutih obrva. “Jedva si se nasmiješila kad je Bronagh objavila da nosi djevojčicu.” Zato što sam otplesala ples sreće još u bolnici kad je saznala. Pogledala sam ispred sebe. “Imala sam dug dan na poslu, samo sam umorna.” “Preumorna da bi bila sretna zbog svoje sestre?” “Jesam sretna zbog nje.” Prasnula sam na uvredu. “Ne moram visiti na njoj da bih bila sretna zbog nje, Ryderu.” Tišina. “Čini mi se da si malo...” “Malo što?” Navaljivala sam. Vrata dizala su se otvorila upravo kad je Ryder rekao, “Ljubomorna.” Izašla sam iz dizala, pristojno kimnula portiru koji je bio za pultom u predvorju Aideenine stambene zgrade, te brzo išla u smjeru glavnog ulaza. “Branna?” Ryder je povikao za mnom. “Gle, pričekaj sekundu.” 7


Naš svet knjiga Nisam. Ubrzala sam korak i skoro istrčala iz zgrade. Kad sam izašla van, kimnula sam stražarima na vratima i krenula ravno prema Ryderovom Jeepu koji je bio parkiran između auta njegove braće. Požurila sam do suvozačevih vrata i zurila u kvaku dok nisam čula Ryderov uzdah i da je pritisnuo ključ svog auta, otključavši vrata. Uhvatila sam kvaku, zamahom otvorila vrata i ušla u auto, zalupivši vratima za sobom. “Prokletstvo, Branna,” požalio se Ryder kad je sjeo na vozačevo mjesto. “Ne iskaljuj svoje loše raspoloženje na mom autu.” Jebi se i ti i tvoj glupi auto, zarežala sam u sebi. “Ne bih bila loše raspoložena da nisi rekao nešto tako...” “Tako što?” “Bezosjećajno!” Završila sam. “Bezosjećajno,” ponovio je Ryder i okrenuo svoje tijelo prema meni. “Kako je to što sam rekao da si ljubomorna što Bronagh nosi djevojčicu bezosjećajno?” Nisam ga mogla ni pogledati. “Nisi glup. Razmisli o tome i sigurna sam da ćeš shvatiti zašto.” Ryder nije pomakao ni mišić dok je nastavio zuriti u mene. “Jesi ljubomorna,” promrmljao je i onda uzdahnuo. “Želiš dijete?” Pogledala sam kroz prozor, ne odgovorivši mu. “Branna,” navaljivao je. “Želiš dijete?” Ne pogledavši ga rekla sam, “Želim dijete već godinama, samo što nisam ništa rekla kako bi o toj temi raspravljala s tobom jer se toliko sranja dogodilo našim obiteljima, a pošto smo mi najstariji par, morali smo sve maknuti u stranu i pobrinuti se da sve drugo bude u redu. Mi smo roditeljske figure. Mi se brinemo da svi drugi budu dobro prije no što uopće i pomislimo da se pobrinemo za vlastite potrebe.” Ryder je bio tih dok sam ja govorila, pa sam nastavila. “Znaš da ja volim djecu i da bi vjerojatno imala nekoliko djece prije no što sam te upoznala, ali mi je život bio stavljen na čekanje kad su mi roditelji umrli. Usredotočila sam se na Bronaghu, ne sebe, na nju. Biti primalja je bio moj san, to je jedina stvar koju sam si dozvolila da smijem željeti. Zato sam naporno radila da postanem primalja u mojim kasnim dvadesetima dok sam odgajala razmaženu tinejdžericu.” Pogledala sam u njega dok je i dalje šutio. 8


Naš svet knjiga “Da li ti misliš da se nalazimo na točki kad bi trebali imati dijete?” Konačno je upitao, a ja sam čula sumnju koja je prožimala njegov glas. To me ubijalo, ali slagala sam se s njim. “Ne, mi nismo u poziciji da se brinemo o psu, a kamoli o djetetu.” Ryder se okrenuo naprijed i stavio ključ u bravu te pokrenuo auto. Izašao je unazad s parkirališta, te skrenuo na cestu i krenuo putem koji nas je vodio do kuće. “Osim toga,” rekao je, “trebali bi se zapravo pojebati da bi mogla zatrudnjeti.” Spustila sam ruke na moja bedra i oduprla se potrebi da ih skupim u šake. “Vjerojatno bi kad ti ne bi svake noći odlazio raditi Bog zna što.” Neizgovoreni 'ili s kim' se podrazumijevao, ali riječi nikad nisu prešle s mojih usana, jer sam bila užasnuta time da bi se ispostavilo da je 'tko' razlog zbog kojeg on odlazi svake noći. Mislila sam da ne bih mogla to podnijeti, pa sam odlučila da mi je bolje da ne znam. Moja sestra i ostale djevojke, bi me išamarale zbog ovakvog načina razmišljanja, ali one nisu znale kakav je moj život u kući ili s Ryderom. Mislile su da znaju, ali nisu znale. “Nemoj mi govoriti ta sranja,” zarežao je Ryder dok su mu se ruke stegnule oko volana. “Puno sam kod kuće, a ti mi svejedno nikad ne daš. Napustila si naš krevet kako bi spavala u Dominicovoj staroj sobi, najdalje od mene što si mogla otići u našoj kući. Bila sam zgađena. “Moja svrha na ovoj Zemlji nije da te jebem kad god ti se digne, Ryder.” “Ne,” složio se, “ali bilo bi lijepo kad bih te mogao poševiti bar jednom tjedno. Nisam te dotakao mjesecima. U ovom trenutku bih bio zadovoljan i sa jebenim pripijanjem.” Govorio je o meni kao da nisam ništa drugo nego samo seksualni objekt. “A čija je to krivica?” Izderala sam se, bacivši ruke u zrak. “Ti si se odmakao od mene. Ne razgovaramo, ne smijemo se, ništa ne radimo osim što se svađamo, a to je tvoja prokleta krivica. Ti si nas doveo u ovu kolotečinu, a najtužnije je to da čak niti ne znam zašto! Ne znam što radiš kad odeš iz kuće svake noći ili zašto si stalno na svom mobitelu i jadno je što sam to samo tako prihvatila, ali preumorna sam. Stalno se svađam s tobom, preiscrpljena sam da radim bilo što drugo.” 9


Naš svet knjiga Okrenula sam glavu i pogledala u prozor auta, snagom volje zadržavajući suze da ne kanu iz mojih očiju. Nisam htjela plakati. Bila mi je jebeno dosta plakanja. “Rekao sam ti da rješavam neke stvari. To je sve što trebaš znati.” 'Rješavao je neke stvari' sada već jebenih godinu dana; trebao je promijeniti svoj odgovor jer je postao ofucan, a što sam ga više čula, više mi je išao na moje već ionako oslabljene živce. Sklopila sam oči, ljuta što on još uvijek nije htio podijeliti svoje tajne sa mnom. “Ne vjerujem ti, Ryderu,” rekla sam tiho. “Onda ne znam što da ti kažem, Branna,” odgovorio je razdraženo, mada je to pokušao prikriti podsmijehom. “Kako bi bilo da mi bar jednom kažeš istinu?” Uzvratila sam mu. “Samo mi reci kuda ideš i što radiš. Molim te.” Njegove ruke su se stegnule oko volana još jednom dok smo prilazili našoj ulici. “Ne mogu ti reći, ne bi razumjela.” Pogledala sam dolje u svoja bedra. “Ne mogu razumjeti ako mi ti ne pomogneš da shvatim.” Ryder je zagunđao dok je stao na našem prilazu i povukao ručnu. Izvukao je ključeve iz brave i rekao, “Za to se brinem ja, u redu? Nije ništa za što bi se ti trebala zabrinjavati, a brinut ćeš se ako ti kažem i ne želim da se to dogodi. Svi smo pod velikim pritiskom zato što je Veliki Phil još uvijek negdje vani, a moj posao ne treba pridodavati tome.” Izašao je iz auta, zatvorio vrata, onda išao stazom i nestao u našoj kući, ostavljajući me samu sa samo mojim mislima kao društvom. “Ne mogu više ovako,” rekla sam glasno, sileći se da čujem riječi koje sam tiho ponavljala ponovo i ponovo tijekom ovih nekoliko posljednjih mjeseci. Nismo mogli nastaviti putem kojim smo išli. Nešto se moralo promijeniti, a u tom trenutku sam znala točno što moram napraviti da bi počeo proces iscjeljenja mnogih rana koje su bile otvorene i izložene tijekom ovih nekoliko posljednjih godina. Morala sam napraviti promjenu. Morala sam se odvojiti od samog bića koje me ranilo tako jako... čak iako to nije namjeravao. Zažmirila sam kad me panika napala. Preostali dijelovi mog žalosnog srca su se razbili u milijun komadića dok sam donijela odluku koja mijenja 10


Naš svet knjiga život. Odluku da koja će utjecati ne samo na mene, već i na moju obitelj i prijatelje također. Posegla sam i naslijepo se uhvatila za kontrolnu ploču auta kako bih se spriječila da ne padnem naprijed kad sam shvatila što moram učiniti kako bih bila slobodna. Moram prekinuti s Ryderom. Ne plači.

11


Naš svet knjiga

Kad je moj alarm zazvonio slijedeće jutro, sjela sam u mom privremenom krevetu u Dominicovoj staroj sobi i trznula se. Podigla sam ruke do lica i uvukla duboki dah kad su mi vrhovi prstiju prešli preko nježne kože ispod očiju. Bile su malo natečene i jako su me pekle, nesumnjivo zato što sam noćas zaspala u suzama. Htjela sam ponovo ridati kad me pogodila spoznaja da, kad sam konačno uspjela zaspati, to nije uopće promijenilo moju odluku koju sam donijela u vezi Rydera, a to me je još jače zaboljelo. Nadala sam se da ću se probuditi i potpuno zanemariti moje misli od sinoć, ali nisam. Toliko sam bila umorna od tuge, a morala sam reći zbogom Ryderu kako bih prestala patiti. Znala sam da će rastanak s njim otvoriti sasvim drugu vrstu rane ispunjenu drugačijom boli, ali nisam vidjela izlaz iz naše situacije. Razgovor s njim nije uspio, vikanje na njega nije uspjelo, vrištanje i plakanje nije uspjelo. Ništa nije prokleto uspijevalo. Više se nisam htjela svađati, nisam htjela plakati, nisam se više htjela boriti. Bila sam iscrpljena. Završila sam. “Kako ću to napraviti?” Prišaptala sam praznoj sobi. Zatvorila sam oči i poželjela po bilijunti put da imam majku s kojom bih mogla razgovarati. Očajnički sam trebala nekoga da me vodi, a nisam mogla pitati Bronaghu ili moje prijateljice, jer su one dolazile k meni kad bi stvari krenule loše, a ne obrnuto. Ja sam bila najstarija. Nikad nisam trebala skrenuti sa svog puta; ja sam trebala pomoći drugima da pronađu svoj put. Ovisila sam sama o sebi. Otvorila sam oči nakon nekoliko trenutaka i udahnula duboki smirujući udah. Posao, podsjetila sam se. Moraš ići na posao. Kasnije ću smisliti kako da raskinem s Ryderom, ali upravo sada sam se morala istuširati, obući se i otići na posao. Voljela sam svoj posao, što puno ljudi ne može reći. Nije bio lak, a ponekad sam prolila puno suza kad bi porod krenuo po zlu, ali devet od deset puta, pomogla bih ženi da donese život na ovaj svijet, što je godilo mojoj duši. To je bilo jedino u mom životu što me održavalo normalnom.

12


Naš svet knjiga Kad sam izašla iz Dominicove stare sobe, osluškivala sam bilo kakav znak pokreta dolje, ali nisam ništa čula, što mi je govorilo da Ryder još nije kod kuće ili je još uvijek u krevetu. Nisam se usudila odlutati prema našoj zajedničkoj spavaćoj sobi kako bih provjerila zato što bih u svakom slučaju bila povrijeđena. Ako je tamo, to bi me podsjetilo da moram prekinuti s njim, a ako nije, to bi bio još jedan podsjetnik zašto moram prekinuti s njim. U svakom slučaju nisam mogla pobijediti. Okrenula sam se i otišla nazad u sobu u kojoj sam spavala i krenula prema pripadajućoj kupaonici. Istuširala sam se u njoj više puta tijekom posljednjih nekoliko mjeseci, pa sam držala ovdje nekoliko mojih higijenskih proizvoda za vremena kad ne bih mogla spavati s Ryderom ili u našem krevetu. Sve je bilo jako zamršeno, ali u zadnje vrijeme nisam mogla spavati u našem krevetu bez njega jer sam se osjećala usamljeno, a nisam mogla niti spavati u njemu s njim, jer me previše boljelo njegovo odbijanje da mi kaže što je radio. Bila je to potpuno sjebana situacija u kojoj sam se našla, a nažalost jedino rješenje koje sam mogla smisliti će me ubiti, kao i Rydera. Ne razmišljaj o tome, silila sam se. Kad sam se istuširala, obukla sam se i splela svoju kosu u francusku pletenicu. Prešla sam dlanovima po prednjem dijelu moje uniforme i uvjerila se da sam pričvrstila svoj džepni sat i pločicu s imenom na moju košulju. U kupaonici, ispunila sam svoje obrve kako bi ih potamnila i nanijela malo moje omiljene hidratantne kreme s mirisom jagode. Nikad ništa drugo nisam stavljala na lice kad sam išla na posao. Jesam u početku, ali sam brzo shvatila da puno trljam lice i oči tijekom smjene i time kvarim svoju pažljivo nanesenu šminku. A da i ne spominjem da bi mi bila svuda po rukama, također. Nije bilo vrijedno truda, pa je hidratiziranje mog lica i ispunjenje obrva bilo sve na što bih se usredotočila. Uzela sam svoju torbu i stavila svoj mobitel i novčanik u nju, te tada krenula dolje, pobrinuvši se da stvaram minimalnu buku. Kad sam ušla u kuhinju, preskočila sam doručak i umjesto toga si samo napravila šalicu čaja, provjerila sam vrijeme i opsovala ispod daha kad sam vidjela da ću se morati požuriti kako bih na vrijeme stigla na autobus. Požurila sam iz kuhinje, zgrabila svoj kaput s vješalice u hodniku, obukla ga i onda dugim korakom izašla iz kuće. Zadrhtala sam kad me okružio svježi listopadski jutarnji zrak, štipajući mi izloženu kožu. Mentalno sam zabilježila da kupim šal i rukavice dok sam izlazila iz dvorišta i zatvorila 13


Naš svet knjiga dvorišna vrata iza sebe. Okrenula sam se i oštro hodala u smjeru autobusne stanice. Nisam znala zašto, ali osjetila sam nečiji pogled na meni, pogledala sam u preko ramena, a kad nisam vidjela nikoga iza mene, pogledala sam u moju kuću i progutala. Gledala sam u prozor moje spavaće sobe i vidjela Rydera kako stoji ispred prozora, bez majice, s rukama iznad glave. Znala sam da se uhvatio za karnišu iznad njega, ali voljela bih da nije jer je tako savršeno izložio svoj isklesani torzo. Mogla sam vidjeti svaki isklesani mišić čak i iz daljine. Gledao je u mene, osjetila sam da mu je pogled usmjeren na mene, ali sam se natjerala da to otresem. Nisam si mogla dozvoliti da postanem glina u njegovim rukama samo zato što me je gledao. Morala sam biti jaka. Morala sam se usredotočiti na sebe. Okrenula sam se od kuće i Rydera, te potrčala. Nisam se prestala kretati dok nisam stigla na autobusnu stanicu na kraju ulice. Stigla sam tamo upravo kad je autobus stao. Trideset minuta kasnije izašla sam iz autobusa i krenula prema Bolnici za Porodilje Coombe. Otresla sam grč u mojoj stražnjici od tvrdog sjedala u autobusu i smatrala se sretnom što sam uspjela naći prazno mjesto u jutarnjoj gužvi. Nisam voljela javni prijevoz i jako mi je nedostajalo da me netko poveze. Nekad me je Ryder vozio na posao prije no što je otišao obavljati svoje, ali to je naglo prekinuto kad je među nama postalo loše. Većinu dana bi me Ash pokupio na putu na posao, a Bronagh bi me pokupila kad bi mi smjena završila. Nedavno sam počela razmišljati o tome da si kupim jeftini auto zato što sam mrzila ovisiti o drugima ili da se moraju žrtvovati zbog mene, ali novac je bio problem. Ryder i njegova braća, su zaradili značajne količine – krvavog – novca u njihovim prijašnjim poslovima, ali sam nedavno saznala da su zbog lošeg ulaganja u posao s Brandonom Daleyem, Dominic, Alec i Ryder bankrotirali. Slučajno sam čula prije nekoliko mjeseci od braće, nešto što nisam smjela čuti i spomenula to Ryderu prije nekoliko tjedana, nakon što je Aideen bila smještena u bolnicu. Saznala sam da nam je zajednički račun bio na opasno niskoj razini, ali kad sam upitala Rydera u vezi toga, brzo me je presjekao. Pitala sam ga gdje je nestao novac, ali mi nikad nije dao direktan odgovor, samo mi je rekao 'da ne brinem o tome, i da ne pričam o tome.' Upitala sam ga da li to ima veze s Brandonom ili njegovim starim životom, ali je svaki razgovor završio 14


Naš svet knjiga svađom. Nikad nije dozvolio bilo kakav razgovor o Brandonu ili njegovom starom životu u našoj kući, te je to provodio uvredama. Nikad mu nisam uzvratila, jer ni ja nisam htjela razgovarati o tome; to je budilo previše užasnih uspomena, ali nešto se događalo s Ryderom, a ja sam znala da to ima nekakve veze s mjestom gdje je odlazio svaku noć. Bila je prevelika slučajnost da su braća izgubila puno svog novca tijekom posljednjih nekoliko mjeseci, onda je Dominic počeo raditi za Brandona kako bi imao prihod. Nisam znala u što se Alec upetljao, ali sam znala da nije u skladu sa zakonom. Kane je svoj novac zarađivao zakonito. Nisam to trebala znati, ali sam čula njega i Aideen kad su raspravljali o proširenju svojih zgrada. Upitala sam Rydera o tome i on mi je nevoljko rekao ono što je Kane htio držati u tajnosti. Šutjela sam o tome i pravila se da ne znam o njegovim poslovnim pothvatima, ali ono što sam zaista htjela učiniti je čestitati mu i jako ga zagrliti. Uspio je držati se podalje od puta na koji su se Dominic, a najvjerojatnije i Ryder i Alec, ponovo vratili. “Branna,” Taylor Carey se ozarila kad sam ušla u porodilište. Taylor je bila cool. Nije bila prijateljica kojoj bih se povjeravala ili joj govorila svoje tajne, zato što je nisam tako dobro poznavala, ali je činila posao zanimljivijim kad bi bile zajedno u smjeni. Sviđala mi se. Podigla sam ruku i mahala prstima. “Hej, Tay.” Taylor je podigla ruke iznad glave dok se protezala i zijevnula. Usna mi se trzala. “Duga smjena?” Kimnula je. “Teška noć. Bilo je osam porođaja u zadnjih dvanaest sati otkad sam došla u smjenu sinoć u osam.” Zazviždala sam. “Dobro za mamice, bebe i osoblje. Brzi porođaji su dobri za sve.” Taylor je opet zijevnula. “Njihovo dobro za mene znači brzi prolazak vremena. Ne mogu vjerovati da mi je smjena skoro gotova. Volim kad se to dogodi.” Zagunđala sam. “Ne mogu vjerovati da mi smjena tek počinje, osjećam se kao da sam prošla dvanaest rundi s Mike Tysonom.” Taylor se trznula. “Primijetila sam da su ti oči natečene, ali nisam htjela ništa reći. Jesi li dobro?” Kimnula sam glavom. “Samo malo šmrcanja.” Laž.

15


Naš svet knjiga Taylor se namrštila. “Jutros ne bi trebalo biti puno posla, pa možeš biti jadna ovdje u miru. Sobe jedan i dva su zauzete i žene su otvorene samo tri do četiri centimetra. Već sam zabilježila njihov tlak, temperaturu i puls prije deset minuta, pa si slobodna od toga još nekih sat vremena prije nego ih moraš opet pregledati. Obje su tinejdžerice, pa bi trebale biti zauzete razgovorom dok ostali ne stignu.” Nacerila sam se. “Kladim se da će se u sat vremena pet ili šest žena s ginekološkog odjela ući u aktivni porod i imat ću pune ruke posla.” Taylor je ustala i lupila svojim kukom o moj. “Takav je posao.” “Aha,” složila sam se. “Je li Ash danas s tobom u smjeni?” Upitala je ležerno dok je skupljala svoje stvari. Zauzela sam njeno mjesto za bolničarskim pultom. “Da, trebao bi sada stići,” rekla sam i sjela. “Uvijek smo zajedno, ne sjećam se kad sam zadnji put radila, a da on nije bio tu.” Taylor je sanjivo uzdahnula. “Tako sam jako ljubomorna, on je prekrasan i tako prokleto duhovit.” “Tko je prekrasan i tako prokleto duhovit?” Podigla sam pogled kad je Ash progovorio iza Taylor i nasmijao se kad se okrenula i skoro ga srušila kad joj je torba poletjela. Ash je reagirao brže no što se činilo ljudski moguće i uhvatio Taylorinu torbu prije no što je pala na pod. Mogla sam vidjeti da su vrhovi Taylorinih ušiju crveni, pa sam mogla samo zamisliti koliko su joj obrazi rumeni. “Pričale smo o Ryanu Reynoldsu,” rekla sam Ashu. “Znaš, onom glumcu koji glumi u novom filmu Deadpool?” Ash je prebacio pogled s Taylor na mene i kimnuo glavom. “Znam ga, dobar glumac.” Usne su mi se trznule. “On je prekrasan i tako prokleto duhovit.” Taylor se okrenula licem prema meni, a oči su joj bile izbuljene što me je nasmijalo. Ash je pogledavao između nas, zbunjenost mu se ocrtavala na zgodnom licu, ali je odmahnuo glavom i odlučio da neće izreći koje god da je pitanje imao na umu. Bio je pametan. “Idem ja,” promrmljala je Taylor, izbjegavajući kontakt očima s Ashom koji je otišao u boravak da odloži svoje stvari u ormarić. Nacerila sam se. “To me jako zabavilo.” “Tako me je prokleto sram,” prišaptala je, obrazi su joj se zarumenili. “Misliš li da je znao da sam govorila o njemu?” 16


Naš svet knjiga Odmahnula sam glavom. “Ne, sigurna sam da nije obraćao pažnju.” Taylor je izdahnula od olakšanja. “U redu, idem prije no što kažem još nešto zbog čega ću poželjeti da se zemlja otvori i cijelu me proguta.” Nasmijala sam se. “Vidimo se.” Taylor se snuždila i onda požurila s odjela. Ustala sam i unijela svoju torbu i kaput u boravak, te ih stavila u moj ormarić. Pričvrstila sam svoj mobitel na pojas na mojim hlačama i onda pogledala u Asha koji se naslanjao na mali kuhinjski šank rukama prekriženim preko prsa i samodopadnim osmijehom na licu. Podigla sam obrve. “Zašto tako gledaš u mene?” “Znam da je Taylor govorila o meni, obraćao sam pažnju.” Pravila sam se iživcirana. “Prisluškivao si!” Ash se vragoljasto smijuljio. “Dakle, ja sam prekrasan i prokleto duhovit, ha?” Slegnula sam ramenima. “Ona tako misli.” “A ti?” Navaljivao je. “Da li se slažeš?” Pravila sam se da razmišljam o tome, a zbog toga se Ash podsmjehnuo zbog čega sam se samo nasmijala još jače nego prije. “Mislim da si duhovit... tako prokleto duhovit,” zezala sam. Ash se zgrabio za prsa. “A ne prekrasan?” Zaigrano sam zakolutala očima. “Dobar si.” On se uspravio i zaigrao obrvama. “Nekako sam dobar?” “Da,” frknula sam. “Nekako si dobar.” “Prihvaćam!” Uskliknuo je. Trznula sam se. “Ti imaš previše energije za ove jutarnje sate.” Ash je pokazao na kuhalo za vodu. “Želiš li šalicu čaja da te razbudi?” Kimnula sam. “Da, molim te.” Primio se posla i napravio mi šalicu čaja zbog koje sam zapjevušila kad sam ga progutala. Smjestili smo se iza bolničarskog pulta i pozdravili tri druge kolegice koje će danas raditi s nama u smjeni. Shannon, Katie i Jada. Opustila sam se kad su one obišle dvije pacijentice koje su trenutno bile na odjelu. “Imaš li što zanimljivo ovaj mjesec?” Ash je upitao dok smo pregledavali kartone dviju pacijentica na odjelu. Slegnula sam ramenima. “Bronagh će navršiti dvadeset i tri godine desetog, sigurna sam da ćemo nešto pripremiti za taj dan. Ti, si naravno pozvan.” 17


Naš svet knjiga Ash se zacerekao. “Hvala, ali još nisam upoznao Rydera, niti njegovu braću, a kako zvuči, htio bih to učiniti kad svi budu trijezni.” Usne su mi se trzale. “Oni su svi bezazleni. Većinom. Za nas djevojke... kad malo bolje razmislim, možda ipak ne bi trebao doći.” Ash se gromoglasno nasmijao, a to je uzrokovalo da se nasmiješim, ali mi je osmijeh odmah izbrisan s lica kad je glasan vrisak došao iz smjera hodnika i oglasio se alarm za uzbunu. I Ash i ja smo skočili na noge. On je odjurio u smjeru sobe u kojoj je uključen alarm zajedno s ostalim kolegicama dok sam ja pojurila na telefon. “Kirurgija,” muški glas je odgovorio na drugi zvuk zvona. “Pripremite operacijsku salu, odmah!” Zadahtala sam. “Uzbuna na porodilištu. Pozovite doktora Harrisa ili vođu smjene i pripremite se za hitni carski rez. Odmah.” “Prokletstvo,” prosiktao je čovjek na telefonu. “Idem.” Veza se prekinula pa sam spustila slušalicu i pojurila u sobu dva, sobu iznad koje je bljeskalo crveno svjetlo. Odmah mi je bilo zlo i uplašila sam se. U moje četiri godine u bolnici, imala sam u svojoj smjeni sedam uzbuna i nije postajalo nimalo lakše. Uzbuna na porodilištu u mojoj bolnici je značila da beba ili majka pokazuju ravnu crtu – nije bilo traga otkucajima. Majku prikopčaju na uređaj koji prati otkucaje njenog i bebinog srca, a uzbuna znači da je uređaj uključio alarm priključen na uređaju. Kad se za mamu ili bebu pokaže ravna crta imamo nekoliko minuta da napravimo carski rez kako bi izvukli bebu prije no što možemo raditi na bilo kome od njih dvoje. Znala sam da je za bebu prikazana ravna crta kako sam se približavala sobi zato što sam mogla čuti majčino vrištanje i preklinjanje za pomoć. Ušla sam u sobu i vidjela nekoga za koga pretpostavljam da je otac s rukama na glavi i suzama u očima, dok su Ash i druga primalja, Jada, držali buduću majku. Probila sam se u njen vidokrug i obujmila joj obraze. Zapamtila sam njene osobne podatke kad sam čitala njen karton za bolničarskim pultom i grubo rekla, “Samantha, slušajte me sada!” Jedva se mogla suzdržavati, ali su joj se oči usredotočile na moje i znala sam da imam njenu pažnju samo nekoliko trenutaka prije no što opet poludi. “Prevest ćemo vas dolje u operacijsku dvoranu na hitni carski rez. Izvadit ćemo vašeg sina na ovaj svijet u nekoliko minuta kako bi ga pokušali spasiti, a to ne možemo bez vas, u redu? Morate biti jaki za nas. Možete li to učiniti za mene, dušo?” 18


Naš svet knjiga “U redu,” plakala je. “Samo ga spasite, molim vas. Obećajte mi da hoćete. Molim vas.” Kimnula sam glavom, jer nisam mogla izreći riječi naglas u slučaju da ispadnu razorna laž. Sve je prošlo kao u magli kad smo Ash, ja i otac bebe žurno vozili Samanthu na drugi kat bolnice i upisali je u operacijsku dvoranu gdje su doktor Harris i njegov tim spremno čekali. “Devedeset i jedna sekunda otkad je proglašena uzbuna. Bravo Branna,” rekao je doktor Harris i potapšao me po ramenu. “Dobro vrijeme za tebe i tvoj tim.” Kimnula sam i prepustila Samanthu njihovoj skrbi. Stajala sam kao kip i gledala kako se vrata operacijske dvorane zamahom zatvaraju. Čula sam kako doktor Harris izvikuje naredbe u vezi katetera i infuzije koje treba staviti na Samanthu i da joj dezinficiraju trbuh. Zadržala sam dah nekoliko sekundi kasnije kad je objavio da joj daje anesteziju. Bio je to hitan slučaj, Samantha će biti pod općom anestezijom u nekoliko sekundi i neće biti budna da svjedoči rođenju svog sina. Poskočila sam kad je ruka zakačila moj vrat i povukla me na čvrsta prsa. Znala sam da je to Ash, a da nisam ni podigla pogled. Sklopila sam oči i omotala ruke oko njegova struka i stisnula ga. Poljubio me u potiljak i rekao, “Brzo smo je dovezli dolje i doktor Harris već radi rez. Ako itko može spasiti tu bebu, onda je to on i njegov tim.” Znala sam to, ali to nije otjeralo strah koji sam osjećala. “Uvijek se tako zanesem,” prišaptala sam. “Kako mogu pomoći pacijenticama kad puštam da me emocije tako obuzmu?” Ash me odmakao na duljinu ruke, pa sam otvorila oči i pogledala gore u njega. “Slušaj me,” čvrsto je rekao. “Kad Sally nije u smjeni s nama, ti si majka odjela. Ti si odgovorna, a ta odgovornost ne pada na tvoja ramena zato što si slatka i ljubazna, već zato što si prokleto dobra primalja. Čula si doktora Harrisa, dovezli smo je dolje u devedeset i jednoj sekundi i to zahvaljujući tebi.” Osjetila sam kako mi donja usna drhti. “Hvala, Ash.” Trepnuo je. “Zahvala nije potrebna, mala.” Mala. Uspjela sam šmrknuti. “Četiri sam godine starija od tebe.” “Godine su samo broj, dušo.”

19


Naš svet knjiga Zacerekala sam se, ali sam zatvorila usta kad sam čula komešanje u operacijskoj sali. Uhvatila sam Asha za ruku kad sam čula klicanje. Vrata su se malo otvorila, a prekrasni zvuk plača novorođenčeta je ispunio hodnik. “To!” Zacvilila sam i skočila na Asha koji se smijao kad me uhvatio u zraku. Zavrtio me je i onda me postavio na pod i čvrsto me stisnuo. Čekali smo deset minuta da zašiju Samanthin rez i da pregledaju bebu. Oboje smo se okrenuli nasmiješenom doktoru Harrisu koji se riješio svoje operacijske kute kad je izašao iz operacijske dvorane. Zagrlio me i lupio šakom o Ashovu, što je uzrokovalo da se široko nasmiješim. Doktor Harris je imao pedeset i pet godina, a vidjevši da lupa šakom o šaku s nekim me uvijek zabavilo. “Za ovo ste zaslužni vi i vaš tim,” rekao nam je oboma. “Bili ste odlični. Beba sada diše samostalno, a majčini vitalni znakovi su također stabilni. Prebacit ćemo ih na Intenzivni odjel radi promatranja, ali izgleda dobro. Bravo.” Pogodio me novi nalet olakšanja. “Hvala Bogu,” zadahtala sam. Ash i ja smo otišli s kirurgije i krenuli do porodilišta s dodatnim poskokom u našim koracima. Kad smo obavijestili naše kolege da su Samantha i njena beba dobro, smjestili smo se opet za bolničarski pult. “Teško je vjerovati da još nije ni devet sati,” rekao je Ash odmahnuvši glavom. Kimnula sam složivši se. “Bit će ovo dug dan.” “Hvala Bogu na čaju,” zamišljeno će Ash, nasmijavši me. Hvala Bogu na njemu. Cijelim srcem sam bila sigurna da ne bih mogla obavljati ovaj posao bez njega. On je bio moj partner u zločinu i hranili smo se jedno drugim u našem poslovnom polju. Bila sam sretna što ga imam u svom životu. Imati tako dobrog prijatelja je činilo da se i najcrnji dani čine svjetlijima. *** “Da li je bilo strašno?” Upitao je Dominic, raširenih očiju. Upravo sam mu ispričala sve o uzbuni na odjelu jutros dok je Bronagh bila gore u WC-u. Kimnula sam i rekla, “Uvijek je strašno. Mrzim uzbune.”

20


Naš svet knjiga Dominic je kimnuo u razumijevanju i onda pogledao prema kuhinjskim vratima kad je čuo da Bronagh silazi stepenicama. Posegla sam i dodirnula mu ruku. “Ne spominji joj to. Nikad joj ne pričam o tome jer bi je to uzrujalo, ali sad kad je trudna ne želim da se uplaši da bi se tako nešto moglo njoj dogoditi.” Dominic je jednom kimnuo glavom, onda je skrenuo pažnju na Bronaghu kad je ušla u prostoriju. Stavila je ruke na kukove i duboko uzdahnula. “Tako sam debela.” Namrštila se. “Trebalo mi je cijelih šezdeset sekundi da se podignem sa školjke.” Smijuljila sam se kad je Dominic nagnuo glavu u stranu. “Debela?” Upitao je. “A ja sam mislio da si trudna. Čovječe, baš si me zavarala.” Bronagh mu je pokazala prst. “Popuši mi, Seronjo. Ti si mi to napravio.” “Možeš se kladiti u to svoje debelo dupe da jesam,” nacerio se, nedirnut uvredom. Da budemo iskreni, Seronja je od uvrede prešlo u ime od milja prije nekoliko godina, a mislim da zato to Dominicu nikad nije smetalo. Nasmiješila sam se kad je Bronagh otišla na kraj kuhinjskog šanka. Ona je – glupo – pokušala skočiti i sjesti na šank kao što je uvijek radila prije, ali sada kad je bila trudna, to je bilo i opasno i urnebesno smiješno, jer se nikad nije mogla podići na šank bez pomoći. “Dominic,” zamišljeno sam rekla. “Pomozi joj.” Ustao je, otišao do Bronaghe i pažljivo je podigao na šank. Moja sestra je gledala u njega i nasmiješila se što je uzrokovalo da se i on nasmiješi. “Zašto me tako gledaš?” Upitao ju je zabavljeno. “Nisi se mučio kad si me podizao, to znači da nisam još jako debela.” Dominic je šmrknuo. “Mogu podići svoju vlastitu težinu, a da se ni ne oznojim, a čak i na pola trudnoće ti si još uvijek otprilike 22 kilograma lakša od mene.” Bronagh je pljesnula rukama. “Nadam se da će tako i ostati.” “Neće,” zločesto sam se nasmiješila. “Nabacit ćeš još 10 kila do vremena kad je rodiš s obzirom kako ti jedeš. Dominic je rekao da je naručivao pizzu za tebe najmanje pet puta tjedno.” Bronagh se namrštila na mene dok se Dominic nasmijao. “Znaš,” počeo je dok sam ja miješala žličicom po mojoj šalici čaja. “Smeta mi to što me nikad nisi počela zvati Nico kao ostale djevojke.” 21


Naš svet knjiga Nacerila sam se. “Znala sam te kao Dominica koji gnjavi Bee u školi puno prije nego što si postao Nico.” Njegova se usna savila. “Gnjavim? Molim te, uživala je u svakom trenutku moje usredotočenosti na nju.” “Da,” rekla je Bronagh zaigrano zakolutavši očima. “Razgovor s iritantnim tobom je bio moj razlog za život u to doba.” Dominic je pokazao na svoje tijelo. “Ne možeš kriviti samu sebe. Imaš jako dobar ukus, dušo.” Bronagh je lijeno zamahnula prema njemu, a on se lagano sagnuo izvan njenog domašaja, lagano se nasmijavši. Unio joj se u lice prije no što je mogla skočiti s kuhinjskog šanka i započeti zaigranu borbu s njim. “A sada,” promrmljao je, položivši ruke na njen otekli trbuh. “Imat ćemo bebu zajedno.” Bronagh je sagnula glavu i nosom mazila njegov. Nasmiješila sam im se, diveći se ljubavi koju su osjećali jedno za drugo. Još uvijek su bili suprotnosti na toliko načina, ali jedna stvar koju nitko nije mogao zanijekati je bilo koliko su voljeli jedno drugo. Bilo je opasno koliko su ovisili jedno o drugome, ali sam ih shvaćala. Shvaćala sam kako je to kad nekoga voliš toliko duboko da uneseš svoju dušu u njegovu. Imala sam to s Ryderom i zato sam bila toliko slomljena sada kako je to blijedio. Polako sam umirala bez bezuvjetne ljubavi, a mogla sam samo kriviti samu sebe. Trebala si bolje čuvati svoje srce, podsmjehnuo mi se moj um. Odvratila sam pogled od Dominica i moje sestre i pogledala u moj mobitel kad se oglasio. Bila je to poruka od Asha. Pročitala sam je i zacerekala se. Palcem sam nakucala odgovor, pritisnula pošalji i onda spremila svoj mobitel u džep. Podigla sam pogled i vidjela da dvoje golupčića zuri u mene. “Tko je to bio?” Upitao je Dominic, podignute obrve. Znatiželjni gad. “Kolega,” odgovorila sam i onda prebacila pogled na Bronaghu. “On će me pokupiti kad se budemo vraćali na posao, hoćeš li ti doći po mene u četiri?” “Četiri?” Upitala je. “Zašto ne u osam?” Slegnula sam ramenima. “Danas je dan za uvježbavanje primalja s četvrte godine fakulteta, isključila sam se iz tog dijela kako bih mogla ići kući ranije. Iscrpljena sam i potreban mi je mentalni odmor. Čini se da starim.”

22


Naš svet knjiga To je bila najveća laž koju sam ikad rekla. Ono što nisam rekla je da mi je potrebno neko vrijeme da smislim kako ću prekinuti s Ryderom. Htjela sam to obaviti ranije bolje nego kasnije. Htjela sam to učiniti kao skidanje flastera, brzo i bezbolno. Ili samo brzo. Dominic je odmahnuo na moju zabrinutost. “Još uvijek si najviše seksi trideset-nešto-godišnjakinja koju znam.” Nitko nije smio izreći moje prave godine, trideset i nešto je bilo najbliže što su mogli reći. Usne su mi se izvile. “Hvala, zbog toga se osjećam puno bolje.” “U pravu je,” nacerila se Bronagh. “Imaš opasno tijelo i sise su ti još uvijek čvrste.” Dominicov pogled se prebacio na moja prsa i to me nasmijalo. “Tako je predvidljiv,” rekla sam Bronaghi. Moja sestra ga je pogledala i malo ga gurnula, povrativši njegovu pažnju. “Sjedim upravo ovdje,” viknula je. Dominic se počešao po vratu. “Ti si bila ta koja je pričala o njenim sisama, ne ja.” Bronagh je odmahnula glavom, cereći se. “Kako se usuđujem.” Nasmiješila sam se i onda ustala kad sam čula sirenu da svira vani. “To je za mene,” rekla sam dok sam uzimala svoju torbu i stavila remen preko ramena prije no što sam uperila prst u moju sestru. “Četiri sata. Ne zaboravi, ne želim da budem primorana ići autobusom.” Bronagh mi je salutirala. “Bit ću tamo.” Zagrlila sam je i bocnula Dominica u bok prije no što sam otišla iz kuće. Nasmiješila sam se kad mi je Ash ušao u vidokrug dok sam prilazila autu. Pažljivo sam otvorila suvozačeva vrata i kliznula na suvozačevo mjesto. Kad sam pričvrstila pojas skrenula sam svoju pažnju na Asha i nasmiješila se, “Bok, jadniče.” Odglumio je povrijeđenost, a njegov izraz lica me glasno nasmijao. “Kako ti je bilo na pauzi?” Upitao je dok se odmakao od rubnika. Zijevnula sam. “Nije bila dovoljno duga, mogla bih spavati godinu dana.” “I ja,” složio se Ash, izgledajući umorno koliko sam se ja osjećala. “Vjerojatno ću samo pojesti nešto u pekari u bolnici za ručak ubuduće, biti kod kuće je previše primamljivo jer mi je tamo krevet.” Zacerekala sam se. “Slažem se, slijedeći put možemo ostati tamo i raditi neka sranja u kafiću.” 23


Naš svet knjiga “Zvuči kao plan, prijateljice.” Počeli smo razgovarati i prije no što sam se snašla znala sam da smo stigli u bolnicu i bili smo nazad u porodilištu u manje od pola sata. *** “Što radiš?” Pogledala sam u Asha kad je progovorio. Stavio je svoje laktove na vrh bolničarskog pulta dok sam ja sjedila iza pulta, njegova plava kosa mu je padala u nebesko plave oči. Pokazala sam na hrpu papirologije pokraj mene. “Potpisujem ova otpusna pisma, obrasce za prijem i ispunjavam popis potrepština koji treba biti ispunjen do kraja dana. Skoro je četiri i želim to obaviti prije no što krenem kući.” Ash se uhvatio za pult, onda se podigao dok nije sjeo na njega i gledao dolje u mene. Odmahnula sam mu glavom. “Sally bi obrisala pod tobom kad bi te uhvatila da sjediš tu gore.” Komentirala sam. “Danas je u smjeni, došla je nakon ručka.” Ash se smješkao. “Molim te, Sally me voli.” Moje usne su se izvile. “To je zato što stalno flertuješ s njom.” “Ja flertujem sa svima,” ispravio me. Zacerekala sam se. “Ti si takva flertujuća drolja.” Ash nije porekao optužbe, umjesto toga, prihvatio ih je. “Muškarac mora učiniti ono što muškarac mora učiniti.” Dobronamjerno sam odmahnula glavom i vratila pogled na obrasce koje sam ispunjavala, ali opet su mi se misli prebacile na Rydera i zbog toga sam uzdahnula. “Hej,” promrmljao je Ash. “Jesi li dobro?” Pogledala sam u njega i kimnula. “Ha? Oh, da, super sam.” Zadahtao je, “A da mi pokušaš reći istinu ovaj put?” Njegova pažnja prema meni je uzrokovala da se nasmiješim dok sam opet pogledala dolje na obrazac koji sam ispunjavala. “Ne želiš slušati o mojoj glupoj drami, Ash,” uvjeravala sam ga. Pogledala sam gore upravo kad je podigao obrvu i rekao, “Ne bih te pitao da ne želim znati.” Promislila sam o tome na sekundu i onda rekla, “Ja... samo sam se posvađala s Ryderom sinoć.” 24


Naš svet knjiga Trznuo se. “Opet?” Ash je bio jedina osoba na svijetu s kojom sam razgovarala o Ryderu zato što je on bio izvan mog obiteljskog kruga. On nije govorio braći ili djevojkama o mojim brigama, držao ih je između nas dvoje i to mi se stvarno sviđalo. Bilo je nekako terapeutski, moći se istresti pred nekim i ne brinuti se da li će to reći Ryderu ili jednom od njegove braće. Mirno sam kimnula. “Bilo je gadno. Bio je tako bezosjećajan u vezi mojih osjećanja prema Bronaghinoj bebi. Nazvao me ljubomornom i rekao mi da sam sama kriva što ja nisam trudna zato što se više nikad ne seksamo.” Izostavila sam grube riječi koje mi je Ryder uputio, jer Ash nije morao znati kako on razgovara sa mnom. “Koji jebeni kreten,” moj je prijatelj zagunđao, potpuno me iznenadivši. Raširila sam oči prema njemu, a on je slegnuo ramenima ne ispričavajući se. “Nije mi žao,” izjavio je. “Tvoj zaručnik postaje sve veći seronja svaki put kad mi pričaš o njemu. Zar on ne shvaća kako mu je dobro s tobom?” Osjetila sam kako mi se obrazi zagrijavaju. “Mislim da ja nisam nešto oko čega bi se trebalo raditi strku, Ash.” “Prokleto jesi,” uzvratio mi je. “Nemoj mu dozvoliti da učini da se osjećaš išta manje od savršenstva, ti si sve to i još više. Prihvati to.” Bilo me sram. “Prestani, Ash,” prišaptala sam kako bih spriječila da on čuje drhtaj u mom glasu. “Uvijek me je sram kad tako govoriš o meni.” Zacerekao se. “Znam, ali nadam se da što više budem govorio koliko si sjajna, da ćeš ti prije shvatiti da je to istina. Odmahnula sam mu. “Tvoja slatkorječivost te neće nikuda odvesti kod mene, kauboju.” Ash mi je namignuo. “Znam, jer si ti odana do srži. Ti si dobra žena i jebeš Rydera ako on to ne vidi.” Imao je jako čudan način pričanja. Zahvalno sam mu se nasmiješila. “Hvala ti, Ash.” “Nema na čemu, anđele,” odgovorio je. Izbrisala sam svoj osmijeh i zarežala. “Ako me još jednom nazoveš anđele-” “Idem dovesti pacijenticu s Petrovog odjela, vidimo se uskoro.” Nasmijao se i skočio sa pulta prije no što sam ga mogla stići i udariti ga po glavi. “Bit ću ovdje kad se vratiš.” Zločesto sam se nacerila i mahala mojom rukom kojom udaram prema njemu. “Čekajući.” 25


Naš svet knjiga Samo mi se smješkao, ali izazov koji sam postavila mu je očito bio zabavan. Odmahnula sam glavom, osmjehnuvši se kad mi je nestao s vidika. Bio je super i znala sam da kad Ryder ne bi bio u mom životu, čeznula bih za njim i učinila skoro sve samo da budem s njim, ne samo zato što je bio prekrasan, već što je bio i sladak i pažljiv, ali imati ga samo kao prijatelja mi je puno značilo. Znala sam da će mi on pomoći da prođem kroz moj prekid s Ryderom kad se on konačno dogodi. Znala sam da će on biti uz mene. Takva je on osoba. On je duša od čovjeka. Razmišljajući o tome kako je Ash dobar je dovelo da mislim o tome koliko je drugačiji u usporedbi s Ryderom. Moj zaručnik nije grozan... samo je sada drugačiji. Nekoliko prvih godina, bio je dobar i pažljiv i stavio me u centar svog svijeta. Sve je među nama bilo tako nevjerojatno. Stvari su se zaista promijenile između nas tijekom posljednjih godinu i pol. Svaki put kad bih ga vidjela osjećala bih se baš kao one prve noći kad je ušao u moj život, a to je bilo i utješno i razarajuće u isto vrijeme, zato što sam morala prekinuti s njim znajući da je on udahnuo život u mene iz tame.

26


Naš svet knjiga

Prije pet godina... “Noćas mi nije do Tame, Ado,” uzdahnula sam u moj mobitel dok sam motala svoju smeđu kosu dugu do struka oko mojih prstiju. “Bee je imala loš dan u školi danas, mislim da se posvađala s nekim. Ne želi mi reći što se dogodilo, ali ona je stvarno nekako izvan sebe, nije uopće ni podigla svoj Kindle danas, a to ne sliči na nju.” Aideen, moja dugogodišnja najbolja prijateljica, je zagunđala. “Ona je velika djevojka, Bran. Ako ti ne želi reći što se događa, onda možda samo želi to riješiti sama bez da njena starija sestra gura svoj nos u to.” To mi je povrijedilo osjećaje. “Ja ne guram svoj nos u njene poslove... samo se brinem.” “Da, mama medvjedice, znam,” složila se moja prijateljica, “ali ona više nije dijete. Ona je tinejdžerica, a oni drže puno sranja u sebi.” Znala sam to i znala sam da Bronagh skoro ima osamnaest godina i da se više ne može smatrati djetetom, ali nisam si mogla pomoći da se ne brinem zbog nje. Bio je moj posao brinuti se za nju posljednjih devet godina, a nisam jednostavno mogla isključiti svoj instinkt. Ona je bila moja mlađa sestra i dijete u jednom. Sjela sam na svoj krevet i duboko se namrštila. “Loša sam u ovim roditeljskim stvarima.” Aideen me ukorila. “Da nisi ni pomislila to, bolji si roditelj Bee nego što je većina roditelja svojoj biološkoj djeci.” Cijenila sam što je to rekla. “Jako se trudim oko nje,” uzdahnula sam, “ali što je starija, to je teže. Jako sam zabrinuta da će dobiti groznicu i poludjeti jer je uvijek u kući. Jako se rijetko druži s drugima, njeni nastavnici u školi su mi rekli na roditeljskom sastanku da nikad nisu vidjeli djevojku tako zatvorenu u sebe.” “Slušaj me,” počela je Aideen. “S tom je curom sve u redu, ona je savršeno dobro, samo se nosi sa svime – i svima – drugačije.” Pogledala sam u sliku mojih roditelja na zidu moje sobe i skrenula pogled kad su suze zaprijetile da će mi kanuti iz očiju. “Ne znam da li će ona ikada 27


Naš svet knjiga u potpunosti prihvatiti da ih nema, Aideen,” progutala sam. “Ona čak ne voli ni gledati njihove slike, a kamoli govoriti o njima. Jako sam zabrinuta za njeno mentalno zdravlje.” Aideen je zagunđala sebi u bradu i onda rekla, “Prihvatit će to s vremenom, samo nekim ljudima treba duže. Vjeruj mi, njeni hormoni će s vremenom proraditi i dobit će groznicu za dečkima, pazi što ti kažem. Ove ćemo razgovore zamijeniti tipičnim razgovorima u kojima se starije sestre žale kao, 'moram ponovo napuniti kupaonicu s kondomima, jer se Bee previše ševi'.” “Aideen!” Viknula sam neočekivano se nasmijavši. Ona se smijuljila kroz mobitel, svako malo šmrknuvši. Odmahnula sam glavom. “Ti stvarno možeš reći da si odrasla među samim muškima, Ado. Ti ne govoriš kao dama.” “Draga,” smijuljila se. “Meni savršeno odgovara da ne budem dama, dama ne bi imala dečka kao što je Lubanja, zar ne?” Još nisam mogla vjerovati da hoda s nekim tko se naziva Lubanja. Štoviše, nisam mogla vjerovati da prije no što je ona prohodala s njim, ja sam imala vrlo kratku vezu s njim. Tetovaže su me privukle k njemu; imao je opaku tetovažu sa strane njegove glave koja je putovala niz njegov vrat i završavala na kuku. Da me tetovaže i njegov nevjerojatno dobar izgled nisu zaveli, njegovo ponašanje bi. Lubanja je možda izgledao kao zlokoban čovjek, ali je bio definitivno duša od čovjeka. “Još uvijek se ježim od njegova nadimka,” zadrhtala sam. “Zar ga ne možeš jednostavno zvati Trevor kad govoriš o njemu?” Aideen se zacerekala. “Ne, volim koliko šiziš kad ga izgovorim.” “Kučko,” zagunđala sam. Nije joj smetala moja uvreda. “Možeš li ostaviti sestru da se duri sama nekoliko sati i ići plesati sa mnom? Već odavno nismo bile u izlasku.” Grižnja savjesti mi se pojavila u grudima. “Aideen-” “Molim te, Branna,” prekinula me. “Molim te.” Zastenjala sam. “Jako mi otežavaš da te odbijem.” “To je ona rekla.” Nasmijala sam se. “U redu, jadnice, izaći ću.” Aideen je uzviknula. “Briljantno. Obuci nešto seksi, želim da bar poljubiš neki seksi komad muškog mesa noćas.” Napravila sam grimasu. “Ti si užasna, Aideen Collins.” 28


Naš svet knjiga “Znam,” nasmijala se. “Želiš li da se nađemo u Tami ili u mom stanu?” “Hoće li Lubanja doći po tebe?” Ispitivala sam. “Ne, on je noćas u klubu u smjeni. Počinje u deset, ali mi nećemo ići do pola jedanaest ili kasnije.” Grickala sam unutrašnjost obraza i onda rekla, “Naći ćemo se u klubu. Već je pola devet, a ja se moram istuširati i spremiti. Imat ću više vremena ako se jednostavno nađemo tamo.” “Ok, kučko,” klicala je Aideen. “Već mogu osjetiti votku.” Šmrknula sam. “Vidimo se kasnije.” “Booook.” Spustila sam mobitel s uha kad se oglasilo pištanje koje je signaliziralo da je Aideen prekinula vezu. Stavila sam svoj mobitel na punjenje i onda krenula iz moje sobe i hodnikom do sobe moje sestre. Pokucala sam na vrata i pričekala. “Uđi, Branna,” viknula je Bronagh. Otvorila sam vrata, a pogled na prizor koji me dočekao je uzrokovao da se osmjehnem. Moja sestra je bila u ušuškana u krevetu s pokrivačima povučenim do njene brade. Pogledala sam u televizor i zacerekala se kad sam vidjela da gleda Natprirodno. To joj je vjerojatno bila najomiljenija serija na TV-u. Pobožno ju je pratila. “Jesi li dobro?” Upitala sam Bronaghu kad sam se popela na njen krevet i smjestila se pokraj nje. Kimnula je. “Dobro sam, samo je u školi danas bilo malo... burno.” Htjela sam je pritisnuti kako bih dobila informacije, ali sam znala da bi to samo dovelo do svađe. Aideen je bila u pravu; razgovarat će sa mnom o tome što god da je muči kad bude spremna za to. “U redu, dakle, ako želiš razgovarati sa mnom, tu sam.” Bronaghine usne su se trznule dok je gledala svoju seriju usredotočenog pogleda. “Hvala.” Igrala sam se s njenom kosom minutu ili dvije i onda rekla, “Pa, Aideen me pozvala da izađem s njom na par pića večeras, da li ti smeta?” Bronagh je odmahnula glavom. “Nakon ovoga idem spavati, dakle, ne.” Znala sam da joj neće smetati, ali sam se opustila kad sam čula da to kaže. Opustila sam se. “U redu, super. Već sam zaključala kuću prije no što sam došla gore ovamo, ali prije no što odem sve ću još jednom provjeriti i uključiti alarm.” 29


Naš svet knjiga Bronagh je izvukla ruke ispod pokrivača i dala mi dva palca gore. Nagnula sam se i poljubila je u čelo i rekla, “Vidjet ćemo se sutra nakon škole. Ujutro moram na predavanja, onda ću otići u bolnicu poslijepodne.” Moja je sestra kimnula glavom. “Možeš li mi ostaviti nešto novca? Ići ću u pekaru sutra za ručak.” Poljubila sam je u glavu i ustala. “U redu, ostavit ću ti ga na kuhinjskom šanku.” Bronagh je pogledala u mene i onda se nacerila. “Budi dobra.” Podigla sam obrvu. “Uvijek sam dobra.” “U pravu si,” moja se sestra smješkala. “Možda bi onda trebala biti jako zločesta.” “Bronagh!” Uzdahnula sam nasmijavši je. Prekrižila sam ruke preko prsa. “Još se nisam navikla da ti zbijaš takve šale.” “Onda se navikni na to,” frknula je Bronagh. “Sigurna sam da ću te sutra kad te vidim opet iživcirati.” “Ti si kučka,” zagunđala sam. “I ponosna sam na to.” Smješkala se moja sestra. Zaigrano sam zakolutala očima. “Vidimo se sutra.” Izašla sam iz njene sobe i zatvorila vrata baš kad je viknula, “Zabavi seeeeee!” Gunđala sam sebi u bradu dok sam išla u smjeru kupaonice. Nakon što sam se istuširala, osušila i oblikovala moju kosu, pogledala sam na sat na zidu moje sobe i zastenjala. Bilo je dvadeset do jedanaest, a još nisam odlučila što ću obući. Zastenjala sam i legla na krevet, te gledala u strop. “Ova će noć biti katastrofa.” *** “Gdje si ti?” Nestrpljivo sam upitala Aideen. “Upravo sam se dovezla s taksijem i ne želim čekati ovdje sama.” “I ja sam upravo stigla. S Lubanjom sam na ulazu u klub.” Opustila sam se. “Ok, vidimo se za sekundu.” Platila sam vozaču taksija i onda izašla iz auta i žustro hodala uz red ljudi i probila se do početka reda. Aideenino lice se ozarilo kad me je ugledala. Pustila je Lubanjinu ruku i zagrlila me kad sam došla do nje. “Izgledaš prekrasno!” Divila se. 30


Naš svet knjiga Pogledala sam dolje u svoju usku haljinu koja se prilijepila uz mene kao druga koža i podizala mi grudi, a onda sam prebacila pogled na Aideen. “Ja?” Upitala sam i odmahnula na kompliment. “Jesi li vidjela svoje grudi u toj haljini?” “Pa, naravno,” moja se prijateljica zločesto nacerila. “One su mi najveća vrijednost.” Podigla sam obrvu. “To bi bio tvoj mozak.” Aideen je frknula na moj ispravak i uzela me za ruku dok smo se kretale prema Lubanji koji nas je pozdravio blještavim osmijehom. “Pa zar to nisu moje partnerice za seks u troje iz mojih snova,” zezao se. Zaigrano sam zakolutala očima dok je Aideen umirala od smijeha, što je uzrokovalo da se Lubanja nasmiješi. Prebacio je pogled na mene i namignuo. “Kako je Branna večeras?” Upitao je. Zezajući se hladila sam si lice. “Ja sam dobro, kako se Lubanja drži?” “Odlično,” rekao je i pokazao palcem prema Aideen. “Imam ovu koja me drži ispod ruke, ne mogu biti bolje.” Aideen je frknula. “Ionako ćeš poševiti kasnije, nema potrebe da budeš slatkorječiv.” “Možda je volim biti slatkorječiv prema tebi.” Nacerio se. Pretvarala sam se da ću povraćati. “Oboje ste preslatki, prestanite ili će mi pozliti.” Nasmijali su se, a Lubanja nas je pomakao do ulaza kluba i dao nam upute da siđemo niza stube. Obećao nam je da ćemo se naći kasnije kad se riješi posjetitelja. Zahvalila sam mu se i onda uzela Aideeninu ruku dok nas je vodila niz stepenice. Na dnu stepenica izbacivač koji je čuvao glavni ulaz u klub nas je pozdravio. “Hej, John,” rekla sam mahnuvši. Njegovo se lice razvedrilo. “Branna, kako si dušo? Nisam te duže vrijeme vidio.” “Dobro sam, ova me je noćas izvukla van.” “Nisam ništa manje očekivao od gospođice Collins,” zezao se John. Nasmiješila sam se dok je pečatom stavio znak Besplatno na mom lijevom zglavku, a Tama na desnom, gustom crnom tintom. “Hvala ti,” toplo sam mu se nasmiješila kad je isto učinio i Aideen. “Nema na čemu, draga.” Namignuo mi je John. “Lijepo se provedite.” Opet sam mu se zahvalila i slijedila Aideen kroz dvostruka vrata koja su vodila u noćni klub. Trebao mi je trenutak da dopustim mom vidu da se 31


Naš svet knjiga prilagodi klupskom, skoro nepostojećem osvjetljenju. Bljeskalice su već stvarale bol u mojim sljepoočicama. Slijedila sam Aideen do pretrpanog šanka, te sam ostala odzada dok nam je ona naručivala pića. Rukom sam se tapšala po bedru i kimala glavom uz pjesmu koja je treštala kroz zvučnike. Uzela sam piće koje mi je Aideen ponudila i otpila gutljaj. Zapjevušila sam kad je tekućina kliznula niz moje grlo. Votka i Cola. “Moje omiljeno,” nacerila sam se. Aideen je kucnula čašom o moju i popila svoje piće u samo nekoliko gutljaja. Trepnula sam i nisam čak niti pokušala učiniti isto sa svojim pićem, jer sam znala da bi mi se isto tako brzo vratilo kroz grlo. Svoje sam piće pila umjerenim ritmom, a to nije bilo ono što je Aideen radila. Dok sam ja popila svoje prvo piće ona je bila na trećem. “Idemo plesati!” Viknula je kad joj je čaša bila prazna. Spustila sam svoju praznu čašu na šank, uhvatila Aideen za ruku i dopustila joj da me odvede na plesni podij. Plesale smo, smijale se i još malo plesale. Upravo sam htjela zatražiti malu pauzu, kad se more ljudi na plesnom podiju razdvojilo i otkrilo pogled na separee na drugoj strani kluba. Pogled mi se prilijepio za separe u kutu, odnosno za čovjeka koji je sjedio u separeu. O, Kriste. “Branna?” Aideen se nasmijala. “Hoćeš li trepnuti?” Znala sam da zurim, a nisam mogla prestati ni da mi život ovisi o tome, niti bar skrenuti pogled. Moj libido je oživio i preuzeo potpunu kontrolu nad mojim tijelom. Pulsiranje. Pulsiranje. Pulsiranje. “Tko je to?” Upitala sam Aideen, a da nisam skinula pogled s grčkog boga koji je sjedio u separeu u kutu pijući Budweiser kao da je voda. “To,” zločesto se nacerila Aideen dok me je gurala na rub plesnog podija, “je Ryder Slater. Lubanja kaže da je iz New Yorka i da se tek doselio ovamo sa svojom mlađom braćom, jedan od njegove braće – koji je, usput, identični blizanac – je borac. Borio se ovdje skoro svaki vikend posljednjih nekoliko tjedana, ubojit je, a tek je Bronaghine dobi.” Čula sam sve što je Aideen rekla, ali moj um i vagina, su se samo usredotočili na jedan ključan detalj njenih informacija. Ryder Slater. “Prekrasan je,” divila sam se, nesposobna da skrenem pogled s njega. Aideen je uskliknula preko glazbe. “Idi ga osvoji, mama.” 32


Naš svet knjiga Osjetila sam kako mi se rastaljena vrućina penje po vratu. “Ne mogu.” “Ne možeš ili nećeš?” Upitala je Aideen, pucnuvši jezikom. Pogledala sam u svoju prijateljicu i namrštila se. “Kako da žena poput mene razgovara s nekim tko izgleda kao on? Zato što ja iskreno nemam pojma, napravit ću budalu od sebe.” Aideen je zakolutala očima i kroz glazbu rekla, “Branna, daj se poslušaj. Zvučiš kao da te je već odbio, ali nije i neće, ako samo budeš kakva jesi. Ti si prelijepa, dušo i također si super cura. Dečkima se to sviđa.” Mrzila sam što su mi se oči ovlažile. “Tako si dobra prema meni,” rekla sam i brzo tapkala ispod očiju, pazeći da ne pokvarim šminku na očima. “Moramo te navesti da se poševiš,” zagunđala je Aideen. “A Ryder Slater će biti taj koji će riješiti sve tvoje probleme. Pođi sa mnom.” Sve se brzo dogodilo kad me Aideen uhvatila za ruku i doslovno me vukla za sobom dok je žustro silazila s plesnog podija, ne mareći što nam se tijelo za pijanim tijelom nalazilo na putu. Vikala sam joj da uspori, ali ili me nije mogla čuti zbog glazbe, ili me je jednostavno potpuno ignorirala. Samo sam jednom viknula, jer sam postala jako samosvjesna u vezi toga da užasno hodam u petama, a brzo hodanje u njima bi vrlo lako moglo izazvati moju trenutnu smrt. Kad smo se probile kroz gužvu i preko plesnog podija, tiho sam zahvalila Bogu što sam preživjela, ali onda sam ga brzo zamolila da mi uzme život kad sam shvatila gdje nas je Aideen zaustavila. Bile smo ni metar udaljene od separea u kojem je sjedio prezgodni Ryder Slater. On je gledao u svoj mobitel, ali kad je primijetio da stojimo pokraj njegovog stola zureći u njega, spremio je svoj mobitel u džep i posvetio nam punu pozornost. Koraknula sam iza Aideen zbog čistog srama. “Bok,” viknula je preko glazbe. “Ja sam Aideen, a ovo je Branna, mislile smo da bi možda htio malo društva. Izgledaš malo izgubljeno sjedeći ovdje potpuno sam.” Kako ona može razgovarati s njim, ili bilo kojim muškarcem, s takvim samopouzdanjem? Pitala sam se. Ja to nikad ne bih mogla, a da pritom ne ispadnem potpuna budala. Trgnula sam se iz misli kad se Aideen okrenula prema meni, te me grubo izvukla iz mog skrovišta iza nje. Posrnula sam pokraj nje i udarila koljenom o njena zbog čega sam zasiktala. Oduprla sam se potrebi da protrljam bol, jer mi je pažnja sada bila na sivim očima koje su me promatrale. O, prokletstvo. 33


Naš svet knjiga “Bok,” rekao je Ryder i u isto vrijeme se promijenila pjesma. To mi je omogućilo da čujem kako ima dubok glas i kako mu opako zvuči naglasak. Mahnula sam mu – kao idiot – i rekla, “Hej.” Njegove su se usne trznule i pitala sam se da li je već pomislio da nisam vrijedna truda da razgovara sa mnom. “Želiš li mi se pridružiti?” Upitao je, podigavši glas kako bih ga mogla čuti preko sada udarajućeg zvuka koji je ispunio klub. Progutala sam i šokirano zurila u njega. Aideen je zabila lakat u moj bok i odgovorila umjesto mene. “Ona bi to voljela,” rastopila se. Stavila je svoju malu ruku na dno moje kralježnice i gurnula me do strane separea u kojem je sjedio Ryder, i ne znajući zašto, odupirala sam se. Iznenada sam se osjećala kao da me daju za hranu morskim psima. Približila sam lice Aideeninom i rekla, “Ne mogu ja to, osjećam se previše idiotski da sjednem pokraj njega. Ne vjerujem sama sebi da neću reći nešto glupo.” Aideen me u potpunosti ignorirala i okrenula me licem prema Ryderu – koji se nije ni pomakao otkad smo došle do stola – i gurnula me naprijed objema rukama. Kako bih izbjegla da padnem na Rydera, okrenula sam se u stranu i pala u sjedeći položaj pokraj njega. Nisam ga pogledala iz straha da ću vidjeti zabavljenost na njegovom licu, pa sam umjesto toga pogledala u moju prijateljicu – i koristim taj izraz jako slobodno – te potapšala prazno mjesto pokraj mene, ali je ona odmahnula glavom, cereći se. Raširila sam oči, te svojim probadajućim pogledom preklinjala Aideen da me ne ostavi. “Idem nam uzeti pića,” izjavila je. “Vas se dvoje upoznajte, neću dugo.” Uzdahnula sam kad se okrenula i skoro se odmah izgubila u gužvi. Uspravila sam se i tražila je u nadi da ću je vidjeti, ali sam samo vidjela strance kako njišu tijela uz glazbu koja je svirala. “O, moj Bože,” prišaptala sam. Sjedila sam jako mirno nekoliko sekundi prije no što sam skupila hrabrost da pogledam u Rydera. Smrzla sam se kad sam vidjela da mu je pogled na meni, te da mu je osmijeh obuzeo lice. Uzdah koji je napustio moje tijelo je bio iz potrebe, jer ako sam prije mislila da je Ryder nevjerojatno zgodan, vidjevši ga kako se smiješi me skoro natjeralo da ga zaprosim. Skoro. “Jesi li dobro?” Upitao je, s naznakom brige u njegovom glasu. Znala sam da se neću izvući laganjem, Aideen i Bronagh su mi dovoljno puta rekle da moje lice govori sve što mislim, pa sam odlučila biti iskrena. 34


Naš svet knjiga Odmahnula sam glavom na Ryderovo pitanje i rekla, “Nisam znala da će me ona tako napustiti. Jako mi je žao, to je bila njena ideja da dođemo ovamo, ne moja.” Ryderove usne su se izvile kad je rekao, “Drago mi je da je to smislila.” Tupo sam trepnula. “Drago ti je?” “Naravno,” kimnuo je. “Inače te vjerojatno nikad ne bih vidio. Shvatio sam tijekom nekoliko prošlih tjedana da je ovaj klub uvijek pun od zida – do – zida. Ti si tako sićušna; bilo bi te lako previdjeti u moru tijela. A to bi bila prava tragedija.” Branna, diši, moj um i pluća, su me tjerali. Uvukla sam dah i skoro odmah izdahnula, a zbog toga se Ryder zacerekao. “Draga, izgledaš kao da ću te pojesti.” U očima mu je bila naznaka nestašluka dok je govorio. “Neću te ugristi, obećavam. Bar ne još.” Jebote. Pročistila sam grlo i rekla, “Žao mi je.” To je uzrokovalo da podigne obrvu. “Zašto ti je žao?” Podigla sam ruku i počešala se po vratu. “Što je tako neugodno.” Opet se nasmiješio i stvarno me mamio da ga ugrizem. “Nije neugodno,” rekao je. “To je zbog nervoze, a to je dio koji ne shvaćam.” Osjetila sam da mi se obrazi zagrijavaju. “Što to ne shvaćaš?” Podigao je ruku i ispružio je preko sjedala separea iza mene prije no što se nagnuo bliže. Osjetila sam dah na mom licu i odupirala se potrebi da zakolutam očima kad je napao moja osjetila. Želim ga okusiti, moj um je zločesto prišaptao. Trepnula sam kad je Ryderov glas zadobio moju punu pažnju. “Ne razumijem zašto je žena koja izgleda ukusno kao ti, tako sramežljiva.” Nisam znala da li da pobjegnem od srama ili da ga pojebem na mjestu. “Obično to ne radim,” progutala sam. “Nisam takva da prilazim muškarcima i razgovaram s njima, zato me moja prijateljica fizički dovukla do tebe.” Ryderove obrve su se podigle od iznenađenja. “Obično bi rekao da je to sranje, ali mislim da ti vjerujem.” Nisam znala što reći na to, pa nisam ništa rekla. Ta odluka ga je natjerala da se nagne još bliže prema meni zbog čega mi se srce zabilo u prsa. “Kako se zoveš?” Upitao me, oči su mu pregledavale moje lice takvim intenzitetom 35


Naš svet knjiga koji je uzrokovao da uvučem još jedan veliki dah. “Nisam dobro čuo tvoju prijateljicu kad vas je obje predstavila.” Njegov. Glas. Sad sam ga mogla jasno čuti kad mi je bio tako blizu. Glas nekog muškarca mi nikad nije uzrokovao da mi bol tako brzo pulsira između mojih bedara, ali Ryderov glas je radio upravo to. Bilo je to malo uznemiravajuće da moje tijelo reagira na njega, tako da me to preplašilo. “Branna,” prišaptala sam. Spustio je glavu još bliže mojoj i rekao, “Još jednom, ljepotice, nisam te dobro čuo.” Slatki Isuse, moj um se rastapao. Da li je to stvarno mislio? Aideen i moja sestra su mi dovoljno puta rekle da sam lijepa, a neki dečki s kojima sam hodala tijekom godina su mi to napomenuli tu i tamo; ali nikad muškarac, a to je upravo ono što je Ryder. Muškarac, od kojeg mi spadaju gaće i želim da me snažno pojebe. Pročistila sam grlo i pokušala najbolje što sam mogla da ignoriram grješne misli koje su mi ispunile um, ali Ryderova blizina je omogućila njegovom slasnom mirisu da me okruži, a zbog toga sam imala teškoća pri koncentriranju. “Branna,” rekla sam glasnije, oblizujući svoje suhe usne. “Moje ime je Branna.” Ryderove plamteće oči su se vratile mojima, a smiješak mu je savio usne. “Branna,” njegov je glas bio tih i promukao kad je govorio. Sranje. Jebiga. “Da,” uzdahnula sam, obuzdavajući se da se ne bacim na njega i preklinjući ga da odagna bol između mojih bedara koju je tako brutalno i ne znajući, uzrokovao. “Ja sam Ryder,” rekao je i ispružio ruku prema meni. Progutala sam, te drhtavih udova, podigla ruku i stavila svoj sićušni dlan u njegov jako veliki. “Drago mi je da smo se upoznali, Ryderu.” Uhvatio me za ruku i privukao me bliže k sebi dok nam se prsa nisu dotakla. Gledao je u mene, a osmijeh mu je igrao na njegovim punim usnama, “Zadovoljstvo je u potpunosti moje, Branna.” Ako izgovori moje ime još jednom tim tihim, promuklim, zavodljivim tonom, skočit ću na njega pred svim ovim ljudima. Tko jebe moj ponos i dostojanstvo. 36


Naš svet knjiga “Možeš slobodno skočiti na mene kad god poželiš, Branna,” rekao je i oblizao svoje pune usne. “I više sam nego spreman.” Raširila sam oči. “Molim?” Upitala sam dok mi se želudac malo okretao. Nacerio mi se. “Rekla si da ćeš skočiti na mene ako kažem tvoje-” “Omojbože.” Uzdahnula sam i oslobodila svoju ruku iz njegove kako bih mogla pokriti svoje lice njome. Rekla sam to naglas? Trznula sam se. Kako prokleto sramotno. “Tako mi je žao,” počela sam. “Nisam mislila da... ne naglas... ovo je užasno.” Upropastit ću ovo; sama sa sjebala razgovor s nekim. Bila sam zahvalna na glasnoj glazbi zato što nisam htjela čuti kako mi se Ryder smije. Poskočila sam i spustila ruke s lica kad sam osjetila ruku na mom golom bedru. Pogledala sam gore i vidjela da mi Ryder ceri dolje na mene. “Bok,” rekao je, široko se osmjehnuvši. “Branna, je li tako?” Znao je jako prokleto dobro kako se zovem, samo me zezao. Pročistila sam grlo. “Bok i tebi... Ryder, je li tako?” “Da,” smješkao se. “Ja sam Ryder.” Da. Jest. “Ryder,” ponovila sam. Spustio je svoju glavu do moje i rekao, “Prekrasna si.” Tupo sam trepnula. “Ti si prekrasniji.” Trznula sam se po drugi put kad su riječi prešle preko mojih usana. Frknuo je i upitao, “Tko je sada slatkorječiv prema kome?” Ne ja, toliko sam znala, ja sam lupala gluposti. Zadrhtala sam. “Ti možeš biti slatkorječiv prema meni, ja ću šutjeti.” Postojala je manja šansa da ću napraviti potpunu budalu od sebe ako budem držala svoja velika usta zatvorena. “Ne znam,” zamišljeno će on. “Sviđa mi se ovo. Ti kažeš ono što želiš reći, a onda se toga sramiš. To je jako slatko.” Trznula sam se. Ryder je trepnuo na moju reakciju. “Jesam li nešto krivo rekao?” Odmahnula sam glavom. “Ne, samo, svoju sestru stalno zovem slatkom i zato što smo slične, malo mi je to bilo čudno na sekundu.” “Koliko ti sestra ima godina?” Upitao je, kutovi njegovih očiju su se namreškali. “Slijedeći mjesec će navršiti osamnaest,” rekla sam, a onda se uhvatila kako se mrštim. “Jako mi brzo odrasta.” 37


Naš svet knjiga Ryder je podigao obrve. “Tebi?” Kimnula sam. “Da, naši roditelji su umrli kad joj je bilo devet godina. Ja sam imala devetnaest u to vrijeme i nisam dopustila da je bilo tko drugi odgaja osim mene, pa sam sve stavila na čekanje i odgajala je. I ona je dobro dijete. Mislim da sam obavila dobar posao s njom.” Ryder je zurio u mene širom otvorenih usta, a ono o čemu smo upravo razgovarali me presjeklo kao hladan tuš. Jebiga. Mislim, flertovali smo, a ja sam nekako uspjela u to uvući činjenicu da sam majčinska figura mojoj mlađoj sestri i da sam veći dio svog života provela odgajajući je. Stvarno ću sjebati ovo. Osjetila sam kako mi se obrazi žare. Kakav način da pokvarim raspoloženje. “Tako mi je ž-žao,” promucala sam. “Nisam htjela napraviti veliki zaokret u našem razgovoru.” Ryder je odmahnuo svojom glavom. “Ne, ne ispričavaj se, sama si me malo uhvatila nespremnog. Znači, ti si odgojila svoju sestru?” Bio je zainteresiran u informaciju, toliko je bilo očito. Samo nisam shvaćala zašto. Zagrizla sam svoju donju usnu i kimnula. “Sasvim sama?” Upitao je. “Nisi imala dečka?” Odmahnula sam glavom. “Nikoga ozbiljnog, jednom sam dovela muškarca kući na večeru, ali mojoj sestri – koja je tada imala jedanaest godina – nije se svidio jer nije mogao pravilno reći njeno ime. Bio je iz Španjolske i engleski mu nije bio baš dobar. Istjerala ga je iz kuće dok sam ja kuhala i više ga nikada nismo vidjele. Prestala sam ići na spojeve nakon toga.” Kad sam završila s pričom, Ryder je imao zabačenu glavu, a umirujući zvuk njegovog smijeha se isprepleo s glazbom. Bilo je alarmantno koliko je njegov smijeh i cijela njegova pojava, opuštajuće djelovala na mene. Bio je stranac, ali sam se uz njega osjećala jako ugodno. Bilo je čudno, ali na stvarno lijep način. “Tvoja sestra zvuči nevjerojatno,” rekao je Ryder s velikim osmijehom na licu kad je smijeh jenjao. Kimnula sam glavom. “Da, ona je moj cijeli svijet.” Ryder je iskoristio ruku koja je bila na naslonu separea da je stavi oko mojih ramena. Ukočila sam se kao kip kad me privukao bliže dok mi se jedna strana tijela nije pripila uz njega.

38


Naš svet knjiga “Gdje je ona večeras?” Upitao je, njegove usne su se skoro pritisnule na moje uho. Progutala sam. “Kod kuće. Vjerojatno sada spava, imala je težak tjedan u školi.” Ryder je zapjevušio. “Onda te moram odvesti mojoj kući, ne želim je probuditi. Mogla bi učiniti i više nego me izbaciti.” Osjetila sam kako mi se oči šire i moje srce je potpuno stalo. “Branna?” Promrmljao je Ryder. Trgnula sam se iz moje trenutne obamrlosti, te okrenula glavu prema njemu i rekla, “Gle, ti si prekrasan i vjeruj mi kad ti kažem da stvarno, stvarno želim ići s tobom tvojoj kući...” “Ali?” Ponudio je Ryder. “Ali,” progutala sam. “Nikad prije nisam imala vezu za jednu noć, a da budem iskrena, mogućnost za to me nekako plaši.” Ryder oči su gledale moje lice kad sam prestala govoriti. “Da li bi mi povjerovala kad bih ti rekao da ne bi morali imati seks?” Trepnula sam. “Zašto bi inače htio da idem k tvojoj kući?” Nasmijao se i odmahnuo glavom. “Ovo će zvučati kao sranje, ali volim razgovarati s tobom i slušati kako govoriš. Iz onoga što sam čuo, zvuči kao da si nevjerojatna prijateljica i sestra. Samostalna si, što je seksi, ali znaš što je najviše seksi?” Upitao je, a ja sam odmahnula glavom, jer nisam još bila sposobna verbalno odgovoriti. “Tvoja sramežljivost i nervoza. Zbog toga me kurac boli. Ti si prelijepa i imaš smisao za humor. Nisam naišao na toliku dobrotu u ženi... nikad.” Morala sam skrenuti pogled kad mi je krv navalila u obraze. Ryder se nasmijao i stavio mi je ruku pod bradu, sileći me da ga opet pogledam. “Da,” nacerio se. “Zbog te sramežljivosti me definitivno kurac boli.” Pulsiranje između mojih bedara je tako jako otkucavalo da sam morala trljati noge jednu o drugu kako bih pokušala ublažiti tu bol. Ryderov se pogled spustio na moja bedra i uhvatio taj pokret, držao je pogled spušten, smiješak mu je polako izvio usne. Znao je da me boli. “To je pošteno,” promrmljao je kad mu se pogled vratio na mene. “Ako mene kurac boli, želim da tvoja pička pulsira.” O, Kriste. “Ryder,” zadahtala sam i stisnula bedra zajedno. “Nemoj tako govoriti.”

39


Naš svet knjiga Zarežao je na to i približio usta mom uhu, dišući u njega. “Zašto ne?” Upitao je. “Klitoris te tako dobro boli sada, zar ne? Preklinje da ga se trlja, liže i sisa.” Podigla sam ruku na njegovo bedro i stisnula kao upozorenje. “Ozbiljna sam,” zadahtala sam. “Ako ne prestaneš učinit ću nešto ludo.” “Da?” Rekao je dok su njegovi zubi grickali moju ušnu resicu. “Kao što?” Izgubila sam malo moje kontrole kad sam rekla, “Kao pojebati te na mjestu.” Začula sam kako je Ryder brzo udahnuo, te osjetila kako mu se mišić u nozi stegao pod mojim dlanom. “Kako bi me pojebala, slatkice?” Upitao je nakon što je prešao jezikom po mojoj koži. “Da li bi me jahala polako i duboko? Ili me jebala brzo i grubo?” Tko šiša kontrolu. “Hajdemo saznati,” skoro sam se izderala. Ryder se povukao unazad i pogledao me raširenih očiju, ali prije no što sam izgubila hrabrost, dopustila sam pulsiranju između mojih bedara da ubrza moje pokrete. Okrenula sam se, savila koljena, te se popela na sjedalo. Prebacila sam jednu nogu preko Rydera i sjela na njega, ne mogavši odoljeti da ne njišem svojom zdjelicom prema naprijed. Naglas sam zastenjala kad sam osjetila debelu, tvrdu dužinu Ryderova kurca pritisnutu o mene, uzrokujući da se drhtaj proširi mojim tijelom. Pogledala sam dolje u Rydera kad sam osjetila kako se njegove ruke spuštaju dolje na moje dupe. Stisnuo je moje meso između svojih ruku i podigao glavu do moje. Spustila sam usta na njegova i dopustila da mi kosa visi. “Ti ideš kući sa mnom,” zarežao je Ryder. “Ja se ne jebem u javnosti, ali draga, zbog tebe bih mogao promijeniti mišljenje.” Zastenjala sam i opet zanjihala zdjelicom uz njega. “Mislim da bih mogla svršiti samo radeći ovo,” rekla sam u njegovo uho i onda se povukla nazad i prošla jezikom po mojoj donjoj usni. Ryderovi kukovi su se propeli prema meni. “Dokaži.” Zar me on izazivao? Pomislila sam, moja se unutrašnja zavodnica smješkala. Bilo je jako rijetko da joj dopustim da se izađe igrati, ali Ryder ju je namamio van na otvoreno. Sramežljiva Branna je prepustila mjesto Zločestoj Branni, i bar jednom, učinila sam to dobrovoljno. Pokrila sam njegova usta svojima i stisnula mu ramena rukama kad sam čula da je zastenjao od dodira. Uronio je svoj topli, vlažni jezik u moja usta i 40


Naš svet knjiga zarežao dok sam trljala svoju zdjelicu o njega. Nastavila sam se ljuljati na njemu, dašćući kad se dodatno trenje naše odjeće grubo trljalo o moj pulsirajući klitoris. Odmakla sam se od Ryderovih usta da pokušam doći do daha, ali mi on to nije dozvoljavao. Čim sam odvojila svoja usta od njegovih, podigao je ruku s moje stražnjice i šakom mi uhvatio kosu, te grubo privukao moju glavu k njegovoj i još jednom mi pokrio svoja usta mojima. Zagrizao mi je donju usnu prije no što ju je usisao u svoja usta. Jebote. Zastenjala sam kad je propeo svoje kukove prema gore i gurnuo svoju tvrdu dužinu uz mene. Zasiktala sam i njihala kukovima naprijed i nazad dok moje disanje nije postalo otežano. Mogla sam osjetiti osjećaj koji se nakupljao u mojoj jezgri. Isprva su to bili mali plamenovi zadovoljstva koje sam osjećala, ali što sam se jače i brže trljala uz Rydera, to su ti plamečci postajali intenzivniji dok konačno nisu postali bolni užitak. Uvukla sam dah i zadržala ga kad sam bila prebačena preko ruba u blaženstvo. Osjećala sam poljupce i jezik kako putuje uz moju liniju čeljusti, ali sam povučena nazad u stvarnost tek kad su zubi zagrizli u moj vrat uzrokujući da zajecam. Mješavina užitka i boli je bila tako intenzivna da sam pustila Ryderova ramena i počela se nehotice naginjati u desno. Prije no što sam mogla pasti, Ryder me uhvatio i povukao moja prsa na njegova. Držao me uz sebe dok se oblak ekstaze podigao s mene i dok trepnuvši nisam vratila stvarnost u fokus. Raj, preo je moj um, to je upravo ono što sam iskusila. “Sveti Kriste,” zadahtala sam. “Bila si u pravu,” zarežao je Ryder. “Mogla si svršiti samo se trljajući o mene.” Dopustila sam da mi njegove riječi sjednu, a spoznaja što sam upravo učinila je postala jako jasna. “Omojbože,” prišaptala sam i stisnula se uz Rydera, skrivajući svoje lice uz njegov vrat. “Što sam to upravo učinila? O, Bože, mora da misliš da sam neka mala-” “Nemoj dovršiti tu rečenicu,” prekinuo me Ryder, prinoseći svoja usta mom uhu. “Iskoristila si moje tijelo da bi svome dala užitak, to je bila najseksi stvar koju sam ikad vidio. To je bilo samo za mene, nitko drugi nije vidio. Prigušio sam svjetla u separeu. Samo ti i ja znamo da si se upravo rastopila.”

41


Naš svet knjiga Raširila sam oči do točke boli, odmakla se od Rydera i bacala poglede po klubu. Šok me pogodio. Upravo sam svršila na strancu usred najpopularnijeg noćnog kluba. “Upravo sam se pretvorila u djevojku na koje su me roditelji upozoravali da se ne družim s njima, kad sam bila mlađa.” Ryderovo smijuljenje mi je pomoglo da se opustim. “Zabavljaš me, slatkice.” Pogledala sam dolje u njega. “Slatkica?” Kimnuo je. “Tvoja usta su tako slatka.” “Ti si tako prekrasan,” zadahtala sam, izvan sebe što se nekom savršenom kao što je on, čini se, ja sviđam, odnosno bar mu se sviđa ljubiti me. Ryder se nacerio. “Slatkorječiva si.” Osjetila sam kako mi se obrazi rumene i upravo sam mu htjela uzvratiti zezanjem kad sam začula iznenadne vučje zavijanje i mijaukanje. “Veliki brat je dobio,” nepoznati muški glas je uzviknuo kad se svjetlo u našem separeu – za koje nisam ni primijetila da je ugašeno – iznenada upalilo. “Prokletstvo, da li joj je prednja strana lijepa kao stražnja?” Odmakla sam se od Rydera i pogledala preko ramena kako bih vidjela četiri muškarca kako zure u Rydera i mene. Posebno u mene. Mogla sam odmah pogoditi da su to braća koje je Aideen spomenula. Svi su bili iste visine, nekoliko centimetara iznad 180 – sigurno. S lijeva na desno promatrala sam svakog muškarca i vidjela sličnosti i razlike. Najviše se razlikovao od ostale braće klinac s lijeve strane čija je kosa bila bijela kao snijeg. Bio je i mlađi od Rydera, puno mlađi. Klinac je stajao pokraj još jednog klinca, samo s tamnom kosom. Sve ostalo u vezi njih je bilo slično, a prisjetila sam se još nečega što je Aideen rekla, rekla je da su blizanci. Bilo je očito da su identični. Mogla sam vidjeti iz smiješaka koji su bili upereni u mom smjeru da su obojica imala duboke jamice na svojim obrazima, a to je bio božanski prizor, ako sam takav ikad vidjela. Tamnokosi klinac je imao crveno, natečeno oko koje će se za nekoliko sati pomodriti kad nastane modrica. Imao je malu posjekotinu na svojim usnama, a bijeli zavoji na rukama oko njegovih prstiju i zglobova su bili umrljani crveno. Bio je bez majice i bila sam iznenađena da klinac njegovih godina može imati tako isklesane trbušne mišiće i istaknut skup mišića sa strane. Njegove ruke su bile velike i mišićave, a čak su mu i bedra bila razvijena. Definitivno je bio borac. 42


Naš svet knjiga Jebote. Prebacila sam pogled na desno i pao je na apsolutnu ljepotu. Imao je tamnu kosu do ramena, velike oči, velika ramena, te ubojiti osmijeh. Vidjela sam jamice, kao i kod njegove mlađe braće, koje su mu udubile obraze kad bi se smiješio, a moja unutrašnjost je radila okrete na taj prizor. Nosio je crnu košulju na kopčanje kojoj je zasukao rukave do laktova, te sam djelomično vidjela šarenu tetovažu oko njegove podlaktice i uvučenu pod njegovu košulju, koja ju je skrivala. Mogla sam samo zamisliti ostatak tetovaže koju je imao. Sranje. Kako bih izbjegla da otvoreno slinim, prebacila sam pogled na posljednjeg brata, te sam jedva uspjela prikriti uzdah koji sam usisala. Otvoreno sam zurila u ostala tri muškarca s divljenjem, ali nisam mogla zuriti u posljednjeg brata čak i kad bih to htjela. Imao je meku, preplanulu kožu kao i njegova braća, a njegova kosa je bila gusta i tamna, također. Linija njegove čeljusti je bila izvanredna, te je posvuda bio jako mišićav... ali njegovo lice i vrat. Bili su u ožiljcima. Velikim. Bila sam užasnuta pomisliti, a kamoli pitati, što je moglo uzrokovati takva oštećenja. Izgledao je opako i za razliku od njegove braće, nije mi se cerio niti smiješio. Samo je zurio u mene... ili me možda bijesno gledao? Sranje. “Jebiga,” zagunđao je brat s dužom kosom. “Definitivno je lijep kao i stražnji dio. Ti si seksi, dušo.” Trepnula sam prema njemu i onda pogledala dolje u Rydera kad je zarežao. “Da ti nije palo na pamet, Alec,” upozorio je svog brata. Alec. Kvragu i ime mu je bilo seksi kao i on sam. Pogledala sam opet u Aleca i vidjela da se namrštio na brata. “Ja se ne mogu igrati?” “S ovom ne,” izjavio je Ryder. “Ona je moja.” I prokleta bila ako mi od te izjave nije stalo srce. Alec je naglas zastenjao. “Nisi zabavan.” Brat u kojeg nisam mogla pogledati od previše nervoze, je rekao Alecu dubokim glasom, “Ti si pojebao onu crnokosu mačku s velikim sisama u WCu, zašto se žališ?” Alec je pogledao u svog brata podignute obrve. “To je bilo prije čitavog sata. Dosadno mi je sada kad se Dominic ne bori.” Dominic. Prokletstvo, njihova su im imena odlično pristajala. 43


Naš svet knjiga Dominic je podigao svoju ruku do svog otečenog oka i protrljao svoje osjetljivu kožu prije no što ju je spustio i nacerio se prema Alecu. “Ispred WC-a sam čuo kako vrišti 'Elec'. Zašto je nisi ispravio?” Alec je šmrknuo. “Bio sam do jaja u njoj, mogla me zvati Dinosaurus Barney i ja bih se odazvao.” Nasmijala sam se na to, a to je privuklo svačiju pažnju. Brat s bijelom kosom je nakrivio glavu dok je zurio u mene, njegove oči su lijeno prelazile preko mene. “Kako se zoveš?” Upitao je kad mu je pogled zarobio moj. Sranje, zvučao je jezivo slično svom blizancu. “Branna,” rekla sam tiho. Sva četiri brata su se nagnula naprijed pokušavajući me čuti, ali kad nisam to ponovila pogledali su u Rydera koji je rekao, “Branna.” Bjelokosi brat se nasmiješio, a ruke na Ryderovim ramenima su se instinktivno stegnule. Nitko se ne bi smio smiješiti tako primamljivo. Nitko. “Drago mi je da smo se upoznali, Branna,” rekao je, pognuvši glavu. “Ja sam Damien.” Pokazao je prstom njemu s lijeva. “Ovo je Dominic, perverznjak je Alec, a onaj tip koji te bijesno gleda je Kane.” Kane. Prebacila sam pogled na brata Slatera zlokobnog izgleda i zagrizla svoju donju usnu. O, da, izgledao je kao Kane. Seksi, tajanstven i potpuno zastrašujući. “Da li bijesno gledam u nju?” Upitao je Kane Aleca, namrštenih obrva. Alec je kimnuo. “Samo malo.” Kane je uzdahnuo i opet pogledao u mene. “Ne volim gužve.” Nisam znala zašto je to rekao, pa sam nastavila zuriti u njega. On je uzdahnuo, opet, duboko. “Ako bijesno gledam, zurim ili izgledam kao da sam ljut na tebe, nisam, ljut sam na sve ostale. Ne volim gužve,” ponovio je. O, objašnjavao je svoju napetost. Kimnula sam. “U redu je, neću ti to zamjeriti.” Mogla bih se zakleti da su mu se usne trznule, ali nisam bila sigurna. “Hvala,” rekao je i pogledao u Aleca koji mi se cerio. Ryder je uzdahnuo ispod mene. “Možete li vas četvorica sada otići?” “Ne,” Kane je skoro zarežao. “Rekao si da možemo ići poslije Dominicove borbe. Borio se i pobijedio, pa možemo li sada ići?” Prokletstvo, nije lagao; zaista nije izgledao kao da uživa ovdje. Ryder je pogledao u Dominica. “Borio si se?” “I pobijedio.” Kimnuo je. 44


Naš svet knjiga Pogledala sam u Rydera i uhvatila njegovo mrštenje. “Nisam čuo zvona, niti navijanje. Zapravo nisam čuo niti jednu prokletu stvar.” Damien je frknuo. “Ni ja ne bih ništa čuo osim ritma mog vlastitog kurca, da je Branna bila u mom krilu.” Nisam znala zašto, ali sam dramatično uzdahnula. “Ti prljavi, mali gade,” rekla sam šokirano. Nisam bila spremna na provalu muškog smijeha koji je slijedio nakon moje izjave, niti sam bila u potpunosti spremna vidjeti osmijehe petoro braće. Na što zaista nisam bila spremna je bio Kaneov osmijeh. Moj Bože, nisam znala koji je zgodniji od njih petorice – pa sjedila sam na mom omiljenom – ali Kane je odnio nagradu za najljepši osmijeh. Bio je prekrasan i promijenio mu je cijelo lice. “Ispričavam se,” rekao mi je Damien, još uvijek se smijuljeći. Gledala sam ga. “Ne bi smio govoriti takve stvari u prisutnosti žena... ili djevojaka. Koliko imaš godina?” Nije prekinuo kontakt očima sa mnom kad je rekao, “Osamnaest.” Bio je beba! “Moja mala sestra ima skoro osamnaest.” Gutnula sam. Dominic mi se nacerio. “Je li seksi kao ti?” Trepnula sam. “Prelijepa je.” Dominicove oči su zasjale. “Možda ću je uspjeti upoznati ako Ry dozvoli da ostaneš.” Dozvoli da ostanem, tiho sam ponovila. Što je to značilo? “Ne, ako je ja prvi upoznam,” rekao je Damien, gurkajući Dominica svojim ramenom. “Bezeciram.” Dominic je bijesno gledao u svog blizanca. “Čak ni ne znaš kako izgleda, ne možeš bezecirati osim ako je vidimo u isto vrijeme. Takav je dogovor.” Imali su dogovor o bezeciraju? Damien je pokazao palcem u mom smjeru. “Ako liči na nju, ja odmah bezeciram.” Dominic je suzio oči. “Dobro, svejedno. Vjerojatno ni nije tako seksi.” Bijesno sam gledala u njih dvojicu. “Ona je prelijepa, seksi i sve između, vi mala govna. Ne govorite o mojoj sestri tako osim ako ne želite proći nekoliko rundi sa mnom. Bacit ću vas na leđa prije no što trepnete.” Dominicova čeljust se spustila dok su Alec i Damien umirali od smijeha. Pogledala sam u njih, onda u Kanea koji mi se smješkao prije no što sam

45


Naš svet knjiga pogledala dolje u Rydera. Osjetila sam kako mi obrazi gore, ali sam odbila dopustiti da se izvuku s takvim govorom o mojoj vlastitoj krvi. “Nije mi žao,” branila sam se. “Oni ne bi smjeli tako razgovarati o djevojkama.” “U pravu si, ne bi smjeli.” Pogledao je svoju braću i dobacio im bijesan pogled koji bi mene jako preplašio. “Ispričajte se.” Blizanci su to učinili skoro odmah, ali je Dominic imao cerek na licu koji je govorio da mu uopće nije žao. “Šteta što si rekao ono što jesi,” rekla sam odmahnuvši glavom. “Mislila sam da si čak sladak.” Jauknula sam kad su mi ruke stisnule stražnjicu. “Još uvijek sam ovdje,” rekao je Ryder zabavljeno. Tek sam tada shvatila da još uvijek sjedim na njegovom tijelu, obrazi su mi se zarumenili. Napravila sam pokret da siđem s Rydera, ali je on spriječio sve moje napore. “Moram sići s tebe,” prišaptala sam. Nije me pustio. “Zašto?” Upitao je. Pogledala sam u braću, onda u ostale ljude koji su plesali i hodali po klubu. “Zato što ja imam kontrolu sada,” promrmljala sam, “ne moja vagina.” Ryder mi se smješkao i rekao, “Daj mi svoja usta i preokrenut ću opet te uloge.” Nenadano sam se nasmijala. Začula sam režanje meni s lijeva. “Pet minuta, Rydere.” Ryder je kimnuo Kaneu koji je govorio i rekao, “Trebat će mi samo jedna.” Samodopadni gad. Pogledala sam opet u braću i vidjela da su otišli, kad sam pogledala opet u Rydera i nasmiješila se. “Svi ste prekrasni, osobito Damien. Izgleda kao prava živa verzija animiranog Jacka Frosta, a ozbiljno sam zaljubljena u taj lik.” Ryder je oblizao donju usnu. “Misliš da je moj mali brat i da su ostala braća, seksi? Moj ego bi bio uništen da ja nisam taj na kome sjediš.” Zahihotala sam se. “Ti mi se najviše sviđaš.” Nacerio se. “Dokaži.” Podigla sam obrvu. “Mislim da sam to učinila prije no što su se oni pojavili.” Zapjevušio je. “Mislim da mi je potreban podsjetnik.” Spustila sam glavu do njegove. “Podsjetnik, ha?” “Samo mali,” promrmljao je. 46


Naš svet knjiga Pritisnula sam usne o njegove i namjeravala se trljati o njega još jednom, ali je šok prošao kroz mene u isto vrijeme kad je i rastaljeni užitak. Ryder je maknuo svoju desnu ruku s moje stražnjice i umjesto da je prinese mojoj kosi kao prije; kliznuo je njome po prednjoj strani mog golog bedra. Usput je podigao moju haljinu do mojih kukova, a onda stavio prste ispod mojih gaća i klizio vrhovima prstiju uz moj vlažni raspor dok nije došao u kontakt s mojim pulsirajućim klitorisom. “Tako si vlažna Branna,” grmio je uz moje uho. “Prokletstvo, dušo, tako si spremna.” Vrtio je prstima preko mog tvrdog pupoljka prije no što je povukao ruku i podigao prste do svojih usana gdje ih je usisao u usta, i trepćući sklopio oči dok me je kušao. Val potrebe koji se zabio u mene u tom trenutku je bio veći od bilo čega što sam ikada iskusila. “Ti si definitivno moja omiljena vrsta slatkiša,” nasmiješio mi se kad je izvukao prste iz svojih usta. “Ryder,” promuklo sam rekla, pulsiranje između mojih nogu je sada bilo nepodnošljivo. Dobacio mi je pogled svojih tajanstvenih očiju i mislim da je vidio što mislim, što trebam, jer je stisnuo čeljust. “Reci to,” zarežao je. “Reci te riječi i riješeno je.” O, Bože. “Jebi me.” Preklinjala sam. Sve je uskoro postalo magla aktivnosti. Jednu sekundu sam bila na Ryderu, a već slijedeću je imao smrtonosni zahvat na mojoj ruci kad sam povučena iza njega, povlačeći svoju haljinu nazad dolje preko mojih bedara. Kretao se između jednog tijela za drugim i vukao nas uz stepenice i van iz kluba. “Branna?” Čula sam kako se Aideenin glas smije. “Aideen?” zazvala sam, gledajući okolo u potrazi za njom dok sam pokušavala održavati korak s Ryderom. “Zabavi se, dušo!” Klicala je iza mene zaradivši smijuljenje od nekoga za koga mislim da je bio Lubanja. “Dobro pazi na nju, Rydere!” “To i namjeravam!” Viknuo je Ryder zaradivši više muškog smijuljenja. Zaustavili smo se kraj velikog Jeepa. Ryder je izvadio ključeve iz svog džepa, pritisnuo dugme koje je otključavalo vrata i onda ih bacio iza mene i rekao, “Ti voziš.”

47


Naš svet knjiga Nisam uspjela vidjeti kome govori, jer me žurno ugurao na stražnje sjedalo, povukavši me sebi u krilo i mahnito pritisnuvši usta na moja. “O, Isuse,” Čula sam da Dominic gunđa. “Dat ću ti stotinu eura da se zamijeniš za mjesto sa mnom?” “Nema teoretske šanse, mali,” odgovorio je duboki Kaneov glas. Čula sam kako je Dominic opsovao ispod daha dok se penjao u auto i sjeo pokraj Rydera i mene. Kane je kliznuo pokraj njega i zalupio vratima kad su se dvoja prednja vrata zatvorila. Nisam htjela da mi noge zapinju za klinca, pa sam se okrenula i zajahala Rydera. To sigurno nije bio najsigurniji način sjedenja u autu, ali je definitivno bio najviše seksi. “Ne zajebavaj se, Alec,” upozorio je Dominic. “Uskoro će joj razderati odjeću s tijela. Nagazi na gas.” Bila sam posramljena, pa sam se odmakla od ljubljenja s Ryderom, teško dišući. “Tvoja nas braća mogu vidjeti i čuti,” rekla sam, pokušavajući ga navesti da se urazumi. Zarežao je i pokušao me još jednom poljubiti, ali sam odmahnula glavom i rekla, “Dopustit ću ti da mi radiš što god želiš u privatnosti, ali neću prirediti nekakav seks šou na zadnjem sjedalu auta za tvoju mlađu braću, bez obzira koliko si seksi. Neću to učiniti.” “Sviđa mi se,” zacerekao se Damien. Ryder je pritisnuo lice u moje rame i zarežao, “Alec. Vozi brže. Molim te.” Nisam skrenula pogled s njega kad se naslonio sklopljenih očiju i počeo naglas brojiti zbog čega sam se osjećala malo veselo iznutra. Pokušavao je smiriti se, a zavodnica u meni nije htjela da se to već dogodi, pa sam se nagnula na njega i primakla svoja usta njegovom uhu. Sklopila sam oči prije no što sam progovorila, te skupila svaku i najmanju trunku scena mojih zločestih snova koje sam ikad imala u cijelom svom odraslom životu. “Ne mogu dočekati da te pojebem svojim ustima,” prišaptala sam u njegovo uho, pobrinuvši se da me samo on može čuti. “Skoro te mogu osjetiti na svom jeziku.” “O, Kriste,” zadahtao je Ryder. “Želim tvoje ruke svuda po meni,” promrmljala sam. “Želim tvoj kurac ili jezik u sebi dok vrištim tvoje ime.” “Branna,” zarežao je upozoravajući. “Ovoliko mi nedostaje da traumatiziram moju mlađu braću, pa molim te začepi ta tvoja seksi mala usta. Oni ne žele gledati moj kurac ništa više nego što ga ja želim izvaditi 48


Naš svet knjiga pred njima, ali ako nastaviš tako govoriti, svi ćemo doživjeti jedan veliki jebeni šok.” Ovo je natjeralo tri Ryderova brata da kažu u isti glas, “Alec, vozi jebeno brže!” Zbog toga sam se glasno nasmijala. “Misliš da si duhovita?” Zarežao je Ryder i ukopao prste u kožu moje stražnjice. “Misliš li da ćeš se smijati kad te dobijem nasamo?” To me ušutkalo i osjetila sam rumenilo kako ide uz moj vrat i širi se preko mojih obraza. “Vidjevši te kako se crveniš me boli više nego čuti te kako kažeš da želiš da te jebem jezikom,” zarežao je Ryder. “Prokletstvo,” prišaptao je Dominic. “Trebao sam povesti kući neku curu da sam znao da ću slušati pornografiju uživo.” “I ja isto,” zarežao je Kane. “Imam nekoliko brojeva telefona,” promuklo će Alec s prednjeg sjedala. “Nazvat ću nekoliko žena za koje znam da će svratiti samo zbog seksa. Sve su seksi i imaju jako voljne prijateljice.” To me je odmah otrijeznilo, a moje lice je gorjelo kad sam shvatila da sam se strpala u istu kategoriju kao te žene koje će Alec nazvati kad dođe kući. Bila sam laka. “Možda je ovo loša ideja,” promrmljala sam. Ryderov stisak na meni se pojačao. “Ovo je super ideja. Jebeno najbolja ideja.” Lagano sam se nasmiješila. “Tvoj brat me upravo natjerao da shvatim da se ponašam kao... kao.... drolja.” Alec se trznuo naprijed. “Nisam mislio na tebe, Branna.” “Ali, upravo ću se seksati s Ryderom, a poznam ga samo pola sata. Nisam ništa bolja od djevojaka koje ćeš nazvati zbog seksa.” “Kao prvo,” oglasio se Kane, vrlo grubim glasom. “Nema ništa loše u seksu bez obaveza bez obzira jesi li muškarac ili žena. Ako želiš pojebati svakog koga vidiš, to je tvoja briga i ničija druga. Kao drugo, prilično je očito da ne činiš ovo često, pa se ne moraš sramiti ili se osjećati neugodno. Seks je dio života, pomiri se s tim.” Zurila sam u Kanea, ne trepćući, ali sam prebacila pogled na Dominica kad je pucnuo prstima u obliku slova Z i rekao, “Dobro si joj rekla, Oprah.” Kane je udario Dominica u rame zbog čega se on smijuljio dok je trljao to mjesto svojom rukom. Pogledala sam u Rydera koji je podigao ruku i svojim 49


Naš svet knjiga palcem prešao preko moje usne. Primila sam se za njega kad je Alec nekoliko puta naglo skrenuo. “Možemo samo razgovarati,” promrmljao je Ryder iako se činilo kao da ga boli što to govori. “Ako ne želiš ništa drugo raditi, nećemo.” U tom je trenutku postao odmah više seksi. “Vidjet ćemo,” prišaptala sam zbog čega se nacerio. Jauknula sam kad se auto naglo zaustavio. “Dobro došli u casa Slater!” Objavio je Alec ponosno. Živci su mi se smirili dok sam silazila s Ryderovog krila i iz Jeepa. Stajala sam drhtavih nogu i uzdahnula kad me ruka uhvatila oko struka i povukla me unazad na čvrsto, toplo tijelo. Pogledala sam preko ramena u Rydera kad me gurnuo naprijed, te sam mu se nasmiješila. Dah mu je zastao i promrmljao je nešto sebi u bradu. “Što je to bilo?” Upitala sam dok smo prilazili dvorištu velike, četverokatne kuće. “Rekao sam,” promrmljao je, “tako si prelijepa.” Zacerekala sam se. “Ti si definitivno slakorječiviji od nas dvoje.” Nacerio se kad sam pogledala svoju okolinu prije no što sam prošla kroz ulazna vrata koja je Alec otvorio i ušla u prekrasnu kuću. “Vi živite u Uptonu,” komentirala sam “Da,” rekao je Ryder. “Gdje ti živiš?” “Na Old Isle Greenu, to je samo deset minuta odavde.” Dominic se zaustavio pokraj mene. “Jesi li rekla Old Isle Green?” Kimnula sam glavom. Trepnuo je. “Kako ti se zove sestra, ako smijem pitati?” Pitala sam se zašto me to pita, ali nisam imala priliku odgovoriti jer sam se iznenada okrenuta, podignuta i prebačena preko velikog ramena. “Omojbože!” Zadahtala sam i primila sa za Ryderovu košulju dok sam visjela naglavačke. Krenuo je uza stepenice i trčao njima po dvije odjednom, a ja sam usput poskakivala i gunđala uz njegova leđa. “Zabavite se!” Viknuo je Alec, a Dominicovo vikanje je uslijedilo. “Nemoj je slomiti!” Posljednje što sam čula je bio Dominic koji je izjavio, “Želim biti Ryder kad odrastem.” Ryder ga je također čuo, a to je uzrokovalo da zagrmi od smijeha. “Hvala Bogu,” zadahtala sam kad sam spuštena na pod u uspravnom položaju. 50


Naš svet knjiga Sklopila sam oči i duboko udahnula, te ostala tako nekoliko trenutaka dok vrtoglavica koju sam osjećala nije prošla. Ryderove ruke su bile na mojim ramenima, čvrsto me stežući, podsjećajući me na svoju prisutnost. “Oprosti,” cerekao se kad sam otvorila oči i pogledala ga. “Počeli bi razgovarati s tobom, a nisam to htio.” Nacerila sam se. “Shvatila sam.” Posegao je iza mene i upalio svjetlo u svojoj sobi. Koraknuo je pored mene i otkrio mi pogled na svoje skromno boravište. Zurila sam širom otvorenih očiju. Soba je bila ogromna i fantastično ukrašena. Masivni bračni krevet je bio u sredini sobe, sav je namještaj bio od tamnog hrasta, a bila je sva u crnom i bijelom. Izgledala je nevjerojatno. “Vau,” zadahtala sam. “Ovo izgleda kao da pripada u epizodu serije 'Cres'. Ryder je frknuo dok se rješavao svoje košulje. “Hvala, meni se sviđa.” Njegova soba i kako je lijepo ukrašena, je bila zaboravljena u trenutku kad je Ryder skinuo svoju košulju. Progutala sam dok sam upijala njegov jako tetovirani torzo. Njegovi mišići sa strane su bili tako isklesani da sam naglas zastenjala. Dozvolila sam da mi oči lutaju po njegovim tvrdim prsima, velikim, širokim ramenima, velikim rukama i naravno, njegovim nevjerojatno isklesanim trbušnim mišićima. Imao ih je šest. I od njih su mi curile sline. “Prokletstvo,” prišaptala sam. “Morat ćeš se zabrinuti da ću skočiti na tebe ako me nastaviš tako gledati.” Slaba točka između mojih nogu je oživjela pulsirajući. Oblizala sam usne i pogledala u Rydera. “To mi ne zvuči loše.” Ryder je koraknuo prema meni. “Jesi li sigurna?” Mahnito sam kimala glavom, iako sam osjetila da mi se vrućina širi preko mojih obraza zbog moje očite potrebe. “Posljednja šansa da pobjegneš, draga,” upozorio me dok se uhvatio za pojas. “Jednom kad mi dozvoliš da te dotaknem, nećeš napustiti ovu sobu dok ne izjebem tu sramežljivost iz tebe.” Moje noge su drhtale dok je otkopčavao svoj pojas i provukao ga kroz omče za remen na svojim hlačama. Pulsiranje između mojih bedara je prešlo u najveću brzinu i potpuno preuzelo kontrolu nada mnom. “Trebam te,” molila sam. “Upravo ovdje. Upravo sada.” 51


Naš svet knjiga Ryder je ušao u moj prostor najvećom brzinom i pribio me na vrata svoje sobe. “Natjerat ću te da vrištiš, ljepotice.” Oblizala sam svoje suhe usne i prišaptala, “Ne mogu dočekati.” Spustio je svoju glavu i zarobio mi usta svojima, te me ljubio glađu koja me skoro boljela. Skoro. Podigla sam ruke do njegovih velikih ruku i nježno grebala svojim noktima po njegovoj koži. Malo režanja je zatutnjalo u Ryderovom grlu, a kunem se da mi je to dalo osjećaj kao fizičko milovanje mog klitorisa. To je uzrokovalo da mi se kukovi zanjišu prema naprijed i udare o njegovu zdjelicu što je uzrokovalo da on odvoji usne od mojih i pritisne svoje talentirane usne uz moje uho kad je prišaptao, “Još jedno takvo sudaranje, draga i zaboravit ću na polako uvođenje u moj način jebanja.” Njegov način jebanja, mentalno sam ponovila. Oči su mi zakolutale i na njegove riječi i na osjećaj njegova vrućeg daha na mom uhu. “Mogu to podnijeti.” Promuklo sam odgovorila. Zasiktala sam kad je Ryder usisao moju ušnu resicu u svoja usta i spustio svoju desnu ruku na moje bedro. Podizao je navedenu ruku sve više i više uz moje bedro dok mi je sisao ušnu resicu. Bilo je to najvjerojatnije najosnovnija stvar koju mi je muškarac radio, ali s Ryderom je to dalo vrhunske rezultate, a znala sam da nikad neću dopustiti drugom muškarcu da mi to radi. To je bilo nešto samo za njega. Samo za Rydera. “Što misliš koliko dugo možeš izdržati da moj kurac nabija u tu tvoju slatku pičku prije no što počneš vrištati moje ime?” Upitao je, njegov je ton bio protkan žudnjom. Nisam se mogla usredotočiti na njegovo pitanje dok je prešao prstom preko potpuno mokrog materijala mog donjeg rublja. Kratki dodir je uzrokovao da se glasno stenjanje otme iz mog grla. “Odgovori mi,” zarežao je u moje uho prije no što je gurnuo svoj jezik u njega. Zajecala sam, “Ryderu, molim te.” Njegov tihi cerek je bio najmekši zvuk koji sam ikad čula. “Viknula si moje ime prije no što smo uopće počeli,” promrmljao je, pomaknuvši usne do mojih obraza. “O, draga, tako ću se lijepo zabavljati s tobom.” Da, tiho sam molila. Uzeo me za ruku i odveo me do svog kreveta; njegov pogled na meni kao da je govorio da sam njegov slijedeći obrok. 52


Naš svet knjiga “Izgledaš prekrasno, ali želim te golu. Odmah.” O, jebote. Progutala sam. “U... u redu.” Ryder je zagrizao svoju donju usnu kad sam uhvatila rub moje haljine i polako je povukla preko mog struka, izloživši moj goli trbuh, kukove i bedra. Ryder je stisnuo čeljust i skupio ruke u šake sa strane, kao da se prisiljava da ostane miran, dok sam se ja svlačila za njega. To je dalo poticaj mom samopouzdanju i potaklo me da brže skinem svoju haljinu. Spustila sam tkaninu na pod pokraj mene i stajala pred Ryderom u mojem kompletu čipkastog grudnjaka bez naramenica i donjeg rublja. Još uvijek sam imala štikle na nogama, što je začudo činilo da se osjećam više seksi, nije da mi je to trebalo kad su Ryderove plamteće oči bile prikovane na svaki centimetar mene. “Uništit ću te,” prišaptao je kad mu se pogled prebacio na moj. Uvukla sam duboki dah i rekla, “Da, molim te.” Zarežavši krenuo je prema meni i praktički me oborio na leđa na svoj ogromni, mekani krevet. Odmah sam raširila svoja bedra za njega dozvoljavajući mu da lagano uđe u moj osobni prostor. Pokrio je moja usta svojima, te silom ugurao jezik između mojih usana, dok me grubo ljubio. Zastenjala sam od zadovoljstva i uskladila se sa snagom njegova užarenog poljupca. “Što ti mogu učiniti?” Upitao me Ryder bez daha kad je odmakao svoja usta od mojih. “Želim znati, kako te ništa što učinim ne bi iznenadilo.” Uhvatila sam se za njegove razvijene ruke. “Želim da mi radiš sve, Ryderu. Apsolutno. Sve. Nemoj se suzdržavati, molim te.” “To mi nije u prirodi, draga,” rekao je, njegov je glas bio tih i grub. Posjeo me i prije no što sam se snašla, otkopčao je kopču mog grudnjaka i materijal je bio odmah svučen s mene Ryderovom rukom. “Prokletstvo,” zadahtao je. “Od tvojih mi bradavica cure sline. Zagasito ružičasta mi je omiljena boja.” To su bile samo riječi koje je on izgovarao, ali njihov utjecaj na moje tijelo je bio kao dodavanje benzina na vatru. Zapalila sam se i gorila za njega. “Ryder,” prišaptala sam. “Molim te, boli me.” Njegov se pogled spustio do između mojih bedara, a njegova usna se izvila prema gore. “To ne možemo dopustiti, zar ne?” Brzo sam odmahnula glavom.

53


Naš svet knjiga “Dakle, što ću poduzeti u vezi s tim?” Upitao je, gledajući u mene dok je svojim kažiprstom prelazio preko mog donjeg rublja, dolazeći u kontakt s mojim pulsirajućim klitorisom. Zastenjala sam. “Molim te.” “Moraš mi reći,” zezao me. “Znam što želiš da ti radim, draga, ali želim čuti kako to govoriš.” Opet je prstima prešao preko mog klitorisa, ali ovaj put je otišao korak dalje i gurnuo mi donji veš u stranu, te tada pritisnuo svojim palcem o moj natekli pupoljak, polako ga vrteći u krug. Bilo je to slatko mučenje, a to je uzrokovalo da zastenjem od užitka. “Mogu te namirisati, draga,” zarežao je Ryder. “Ako želiš da te okusim, reci mi.” Čula sam ga, ali sam bila previše usredotočena na njegov palac na mom klitorisu. “Branna,” navaljivao je Ryder. “Reci mi ili ću prestati.” Pogledala sam dolje u njega, moj pogled je sadržavao tihu prijetnju što ću mu učiniti ako se usudi prestati, a to je samo uzrokovalo da se smiješi. Igrao se sa mnom i gad je uživao u tome. “Jebi me jezikom,” rekla sam kroz stisnute zube, dok je užitak koji mi je Ryderov palac pružao, počeo nakupljati. “Liži me, siši me, onda me jebi svojim ustima.” Nisam mogla vjerovati da sam rekla te riječi čim sam ih izgovorila. Bile su tako drske i izravne, dvije stvari koje ja nisam bila kad se radilo o muškarcima i seksu. Zajecala sam kad je Ryder doslovno poderao tkaninu mojih gaća kad ih je povukao i bacio preko svog ramena, ali sam vrisnula kad se njegov topli, vlažni jezik spustio na moj klitoris i počeo me otkrivati. Prebacio je svoj jezik na moj mali skup živaca, a svako lizanje je slalo valove šoka od užitka kroz moje tijelo. Posegla sam dolje i uhvatila mu kosu u šaku dok se on gostio mnome, njegovo stenjanje je pokazivalo da uživa u tome baš toliko koliko i ja. “Ryder,” zajecala sam kad su mi se noge počele tresti. Podigao je svoje ruke ispod mojih bedara i pomakao ih oko mojih kukova, te ih spustio na moj brežuljak, spojivši ruke kako bi držao moju donju polovicu na krevetu. Saznala sam zašto je to učinio kad je prekrasni pritisak počeo pulsirati u mojoj jezgri, a moji se kukovi nehotice počeli propinjati u Ryderovo lice. 54


Naš svet knjiga “Da!” Zajecala sam. “RYDERE!” Moje je tijelo eksplodiralo od osjećaja. Čisti užitak me pogodio i proširio se do svakog mog živčanog završetka. Moja su se leđa izvila iznad kreveta, moje ruke su se skupile u šake, a moj dah je zapeo u mom grlu. Moji kukovi su nastavili lagano propinjati u Ryderovo lice, te sam se spustila na Zemlju upravo kad je pustio moj klitoris iz svojih usta i nježno ga poljubio prije no što je razdvojio svoje ruke ispod mene i popeo se na moje tijelo. “Mogao bih te lizati zauvijek,” zarežao je Ryder. Moje oči, koje su bile sklopljene, su zatreptale na njegove riječi. Moja prsa su se brzo dizala i spuštala, ali opet mi je dah zastao u grlu kad sam pogledala u njega i vidjela glad u njegovim očima. Glad za mnom. Potrebu. “To je bilo... vau.” Ryderove su se usne trznule. “Nisam shvatio da li uživaš od svog tvog vrištanja.” Uhvatila sam se kako se cerim. “To je sve bila samo velika gluma za tvoj ego.” Cerekajući se, Ryder je ustao s mene, otkopčao dugmad na svojim trapericama i svukao ih preko svojih bedara. Tada sam shvatila da ne nosi bokserice, a ja sam zurila u njegov jako veliki kurac s jakom erekcijom. “Je li i taj tvoj pogled širom raširenih očiju također za moj ego?” Upitao je Ryder. Progutala sam kad sam pogledala u njegovo lice i kimala glavom. “Naravno, nisam impresionirana ni najmanje. Zapravo, ne samo da ti kurac nije baš velik, već i na vještini jezikom bi mogao ozbiljno poraditi.” Ryder se smiješio prema meni sada dok je iskoračio iz svojih traperica, što ga je ostavilo potpuno golim ispred mene, a kakav je on prizor bio. “Da li bi htjela biti moja partnerica za vježbanje?” Upitao je. “Definitivno ne bih htio biti jebeno razočaranje.” “Dobro,” dramatično sam uzdahnula. “Možeš me iskoristiti, ali nemoj se začuditi ako zaspem usred seksa.” Ryder je tada skočio na mene, a zbog toga sam zarežala smijući se. Moj smijeh je ubrzo zamijenilo stenjanje kad se Ryder usredotočio na moj vrat i prilijepio svoje usne na moju slabu točku. “Jebiga,” zasiktala sam i propela se ispod njega. Dopustio mi je da se maknem ispod njega dok se nismo zamijenili za položaje te sam sada ja bila na vrhu. Spuštala sam se prema dolje dok nisam sjedila na njegovim koljenima i onda pogledala u njega. 55


Naš svet knjiga “Moj red.” Ryderov kurac je poskočio kad je on spojio ruke iza glave i onda namignuo. “Samo naprijed, slatkice.” Pogledala sam dolje u njegovu batinu i uzela je čvrsto u moju ruku, dobro je stisnuvši, zbog čega je Ryder zasiktao. Zadržala sam svoj čvrsti stisak na njemu dok sam pomicala ruku gore i dolje. Pokreti nisu bili glatki koliko sam to htjela, pa sam ga pustila i posegla rukom između mojih bedara gdje sam prekrila prste mojim sokovima prije no što sam ga opet uzela u ruku. “Tako,” promrmljala sam kad mi je ruka slobodno klizila gore i dolje njegovom tvrdom dužinom. “Zar nije bolje tako?” Podigla sam pogled i vidjela da Ryder zuri u mene širom raširenih očiju. “Koje sranje,” zadahtao je. “To je bilo tako prokleto seksi!” Zurio je u mene kao da će me živu pojesti. Zadrhtala sam u isto vrijeme kad i on. Njegov pogled nije skretao s mog, a lice mu je bilo izobličeno od užitka. Mogla sam vidjeti da je htio zakolutati očima od osjećaja koji ga je preplavio, ali se borio protiv toga i držao svoj pogled na mome. Usta su mu se spustila i pobjeglo mu je stenjanje kakvo nikad prije nisam čula od muškarca, kad sam se sagnula i posisala njegov pulsirajući glavić. “Brannaaaaa,” stenjao je i posegao dolje, te zapleo prste u moju kosu. “Kriste. Jebote. Tako dobro pušiš, djevojčice.” Zapjevušila sam oko njegove batine. Njegov stisak na mojoj kosi je postao prebolan kad je zabacio glavu unazad i zastenjao još jače i duže. “Neću izdržati,” dahtao je. “Moram svršiti kako bih smanjio pritisak.” Tada sam se bacila na posao i klimala glavom gore i dolje, jako sisajući svaki put. Pustila bih da se Ryderov kurac skoro skroz izvuče iz mojih usta samo da bih ga duboko uvukla u moje grlo u zadnjem trenutku. Bila je to metoda koju sam neprestano ponavljala. “Jebote!” Režao je. “Da, slatkice. Jebi me tim svojim seksi ustima – o sranje!” Iznenada me potapšao po zatiljku svojom rukom i na trenutak nisam znala zašto, a onda je prvo vruće štrcanje njegova oslobađanja prekrilo moj jezik, te sam shvatila zašto je to učinio. Upozoravao me je da će upravo svršiti u slučaju da se želim povući. Ali nisam. Progutala sam tekućinu i zapjevušila kad je stezanje mog grla izvuklo još više štrcanja slanog užitka. Ryder je razgovarao s Bogom – glasno – te, koristeći nekoliko pomno biranih riječi, zahvalio mu što me je obdario sposobnošću da tako dobro 56


Naš svet knjiga pušim kurac. Suzdržavala sam se od smijeha dok sam ga polako puštala iz svojih usta. “Navodiš na grijeh,” zadahtao je kad je pogledao dolje u mene. “Ti zaista prokleto navodiš na grijeh.” Nisam učinila ništa osim što sam mu se nasmiješila. Zarežao je i povukao me na sebe prije no što se otkotrljao moje tijelo sa svog. Pojavio se iznad mene i progurao si put između mojih bedara. “Mogao bih te zatočiti sada kad znam da si dobra u-” “Pušenju tvog kurca?” Prekinula sam ga, smijuljeći se. Kimnuo je glavom. “Draga, trebala bi to dodati u svoj životopis jer, prokletstvo.” Pucala sam od smijeha na to. “Tiho,” zamišljeno će on. “Ne želim da moja braća pomisle da se smiješ veličini mog kurca ili neko slično sranje.” Prekrila sam usta rukama kako bih prigušila zvukove, ali nisam se morala brinuti da će moj smijeh postati problem kad se Ryder usredotočio na moju slabu točku na mom vratu po treći put i sisao. “O, jebote,” promuklo sam rekla i propela se prema njemu. Ryder je nanio više svoje težine na mene, te sam osjetila kako postaje sve tvrđi između mojih bedara. “Već?” Upitala sam kad se povukao nazad. Pogledao je dolje u svoj opet tvrd kurac u erekciji i nacerio mi se. “Što da kažem?” Smješkao se. “Ti to budiš u meni.” “Baš sam sretnica,” rekla sam i oblizala svoje usne. Ryder je opsovao ispod daha i onda se nagnuo prema noćnom ormariću pokraj svog kreveta. Kopao je po ladici nekoliko sekundi prije no što je povukao nazad svoju ruku s kvadratnim paketićem između svojih prstiju. Sjeo je na svoje pete i poderao omot kondoma svojim zubima. Gledala sam kako kotrlja kondom niz svoj pulsirajući kurac, a potreba da ga još malo pušim me preplavila. Oblizala sam svoje usne. “Jebeni pakao,” zagunđao je Ryder. “Želiš mi opet pušiti, zar ne?” Prebacila sam pogled na njegov i kimnula. “Ti ćeš mi doći glave, ženo.” Vragoljasto sam se nacerila. “Smrt pušenjem, to bi bio dobar način za umrijeti.” “Nemaš pojma koliko,” rekao je Ryder prije no što se pomakao između mojih nogu. 57


Naš svet knjiga Stavio je svoju lijevu ruku pokraj mojih prsa i iskoristio je da njome drži svoje tijelo. Svoju je desnu ruku koristio da drži svoj kurac i trlja ga uz moj bolni klitoris. “Ryder,” dahtala sam. “Molim te. Jebi me. Molim te.” “Ne moraš me moliti draga, ali lagao bih ti kad bih ti rekao da mi se ne sviđa kako to zvuči.” Skupila sam ruke u šake dok me nastavio mučiti svojim malim plamečcima užitka. Kad sam pomislila da ću ga još malo preklinjati, namjestio se uz moj ulaz. Međutim, prije no što se pomakao, pogledao me cereći se i rekao, “Jesi li spremna?” Je li to bilo pravo pitanje? Pitala sam se. “Kvragu. Da.” S cerekom se zabio naprijed, a ja sam gledala kako mu se briše samodopadni izraz lica i zamjenjuje ga mučno zadovoljstvo. Usne su mu se izvile prema gore kao da će se izderati, a oči su mu se trepereći zatvorile dok je ulazilo u moje tijelo dok nije ušao do kraja. Zagrizla sam donju usnu dok su se moje stjenke raširile oko njega, čineći da se pripiju uz njega. Osjećaj punoće koji sam iskusila je bio onaj kojeg neću moći brzo zaboraviti. Podigla sam ruke i klizila njima po njegovoj koži. “Zašto si tako tih?” Promrmljala sam, jedva kontrolirajući svoje stenjanje. “Ništa nemaš za reći sada?” “Ti... ja.... Jeeebooooteeee.” Nasmiješila sam se kad sam zaplela svoje ruke u Ryderovu kosu i privukla mu lice do moga. Stavio je laktove s obje strane moje glave i držao se iznad mene dok sam ja pokrivala njegova usta svojima. Dok sam ga ljubila, kliznula sam svojim rukama s njegove kose, niz njegova mišićava leđa i ravno do njegovog mesnatog dupeta. Ukopala sam nokte u njegovu kožu i to je uzrokovalo da zareži u moja usta. Njegovo tijelo je reagiralo povlačeći se iz mog tijela i ponovo se zabivši u njega. “Tvoja pička je kao škripac oko mog kurca,” izderao se pokraj mojih usta, te prste desne ruke ukopao u moje meso na kuku. “Jebote. Ti pružaš osjećaj blaženstva, dušo.” Diši, Branna, vikao je moj um. Jebeno diši! Pohlepno sam uvukla zrak u svoja pluća i podigla svoju ruku do njegovog ramena gdje sam ukopala svoje nokte dok se on zabijao u mene i povlačio van, uzrokujući osjećaj, koji nikad prije nisam osjetila tijekom seksa, da se probudi. 58


Naš svet knjiga “Koje sranje!” Zajecala sam. Ryder je zarežao. “To je to, dušo. Daj mi da te čujem.” Nisam mogla kontrolirati svoje glasnice da sam to i htjela. Sa svakim Ryderovim zabijanjem, slasna vatra je plamtjela u mojoj jezgri. Pekla me užitkom. “O, moj Bože,” zastenjala sam. “Bog ti sada ne može pomoći, djevojčice,” rekao je Ryder. “Nitko ne može.” Sva sreća što ne želim ničiju pomoć, tiho sam prela. Držala sam se za njega dok me je jebao, ljubio me i sisao mi vrat. Vrisnula sam kad se zabio u moje tijelo i udario u točku koja je uzrokovala da vidim zvijezde. Ryder je sagnuo glavu i pritisnuo svoje uho uz moja prsa prije no što je prinio usta mom uhu i rekao, “Tvoje srce tuče tako jako.” “Samo za tebe, dragi,” odgovorila sam stenjući. Osjetila sam da se Ryder smiješi dok mi je ljubio vrat. “Tako si slatkorječiva,” preo je. “O, tamo!” Dahtala sam nekoliko sekundi kasnije. “Baš. Tamo.” “Ovdje?” Promrmljao je Ryder i zabio se opet pod istim kutom kao i prije nekoliko sekundi, udarajući u točku u mom tijelu koja je uzrokovala da mi tijelo zuji. “Da, da, da!” Povikala sam. Ryder je držao svoje kukove smještene pod tim istim kutom i pogodio moju jezgru svojim zabijanjem. “Ovo je moja pička,” grmio je dok se povlačio u i iz mene. Grebala sam noktima po njegovim leđima. “Da, tvoja.” Ugrizao me za vrat, uhvativši me nespremnu, a iako je bol trebalo biti ono što sam osjećala, ugriz je začudo izvukao stenjanje iz mene kad su ga moji živci krivo protumačili kao užitak. Zabila sam nokte u njegove lopatice kao odgovor, a ta je akcija uzrokovala da Ryder zasikti i pumpa u mene još brže. Jebao me je tako jako da sam znala da će mi to ostaviti modrice. Taj dio znanja je uzrokovao da uzdahnem upravo kad je užitak prošao kroz mene, a vrisak koji je napustio moje tijelo je bio tako glasan da je Ryder morao ukopati svoje lice u moj vrat i pritisnuti svoje uho na moju kožu kako bi ga blokirao. Zabio se u mene jedanput, dvaput, triput. Četiri duboka zamaha. Njegovi pokreti su postali brzi trzaji tada dok je svršavao. Zagrizao je moje rame još 59


Naš svet knjiga jednom dok ga je užitak obuzimao. Njegovi kukovi su još pumpali u mene dok je dolazio k sebi, pokreti su mu postajali sve sporiji i sporiji dok su sekunde otkucavale. Kad je bio iscrpljen, srušio se na mene. Nisam se žalila, jer je njegova težina na meni pružala tako dobar osjećaj. “To. Je. Bilo. Čudesno!” Zadahtala sam. “Nikad prije mi nije bilo ovako.” Ryder se otkotrljao s mene nakon trenutka, ali je držao ruku prebačenu preko mojih prsa, rukom mi je držao lijevu dojku. Nježno ju je stisnuo i rekao, “Nikad te prije nisam ja pojebao, eto zato.” Moj automatski odgovor na to bi bio onaj koji bi ga spustio na zemlju, ali nisam se mogla prepirati s njim. Ono što je rekao je bila činjenica. Seks nikad nije bio takav prije njega, a Bože, znala sam da neće biti tako ni poslije njega. Uništio me je za druge muškarce, a ja nisam imala ništa protiv toga. “Možemo li to ponoviti?” Upitala sam, moje disanje je još uvijek bilo ubrzano. Ryder je prigušio svoj smijeh kad je okrenuo svoju glavu u jastuk. “Daj mi par minuta,” promrmljao je. “Nisam stroj.” Zapjevušila sam. “Jesi li siguran u to? Imaš ozbiljno veliku izdržljivost.” Ryder se opet nasmijao, a ovaj put, još je jednom stisnuo moju dojku. U potpunosti sam očekivala da ćemo se odmah opet seksati, ali nismo. Umjesto toga, počeli smo razgovarati. Ryder me pitao o mojim roditeljima, mom poslu, Aideen, te mom životu općenito. Rekao mi je nešto o svom porijeklu i saznala sam da su mu roditelji poginuli prije nekoliko godina, te da su on i njegova dva brata odgajali blizance. Preselili su se u Irsku zbog posla, ali mi nije rekao o kakvom je poslu riječ. Kad sam ga pitala u vezi toga, poljubio me i popločao put da se poseksamo po drugi put. Kad smo završili, bila sam preumorna da dišem, a kamoli da pitam još pitanja. Zaspala sam slušajući Rydera kako se cereka i zeza me zbog mog nedostatka izdržljivosti, ali nisam marila jer me je doslovno izjebao u san, i dopustite samo da kažem, da je to bio prokleto dobar način za obeznaniti se. *** Ukočila sam se kad sam čula vibriranje mog mobitela. Netko me zvao jer je vibrirao predugo da bi bila poruka u pitanju. Zastenjala sam kad ta osoba nije prekidala. Sjela sam na moj krevet i zabrinula se tko bi me mogao zvati usred noći.

60


Naš svet knjiga Mamurno sam odgurnula pokrivače s mog tijela i krenula u pravcu vibriranja. Zasiktala sam kad sam otvorila oči i kad sam koljenom udarila u nešto tvrdo. Posegla sam dolje i trljanjem odagnala bol prije no što sam se uspravila. Nije mi dugo trebalo da shvatim da nisam u mojoj spavaćoj sobi, a također mi nije dugo trebalo da se sjećanje na prošlu noć zabije u mene kao da me udario vlak. Uzdahnula sam i rukom pokrila usta. Okrenula sam se i raširila oči kad su pale na uspavanog Rydera Slatera. Srce mi se zabilo u prsa dok sam ga upijala. Njegovo preplanulo, isklesano tijelo je bilo samo napola prekriveno plahtom i mogla sam samo Bogu zahvaliti na tome. Seksala sam se s njim, rekla sam samoj sebi. Dvaput Dopustila sam da mi ogromni osmijeh obuzme lice, te se jedva suzdržala da ne otplešem mali ples sreće. Seksala sam se s jebenim grčkim Bogom. Dva prokleta puta! Aideen će se upišati kad joj budem opisivala scenu po scenu kako me je Ryder dobro izvrtio. Bol koji sam osjećala između nogu, i u ostalim dijelovima mog tijela, je bio slasni podsjetnik točno koliko me je dobro pojebao. Nevoljko sam odvojila pogled od njega kad sam shvatila da mi mobitel i dalje vibrira. “Sranje,” prišaptala sam i gledala okolo u potrazi za mojom torbicom. Pronašla sam je pokraj moje odbačene haljine, te je brzo podigla. Izvadila sam svoj mobitel i skoro se onesvijestila kad sam vidjela da nije poziv bio razlog zašto je vibrirao, već moj alarm da me probudi za školu. Provjerila sam vrijeme i vidjela da je 07:15 što je značila da imam četrdeset i pet minuta da stignem na predavanje inače sam najebala. Sranje. Upravo sam htjela spremiti moj mobitel kad sam vidjela da imam dvije poruke. Jedan je poruka bila od Aideen, a druga od moje sestre. Aideen, nimalo iznenađujuće, je htjela da se kasnije nađemo da čuje svaki detalj o mojoj noći s Ryderom, dok mi je Bronagh javljala nešto drugo. Bronagh: Uzela sam pet eura iz tvoje ladice u tvojoj sobi za moj ručak, ok? Nisi mi ostavila ništa €, ali si vjerojatno još bila pijana kad si otišla u školu, pa je to cool. Nisam čula kad si došla sinoć, ali ako imaš glavobolju javi mi, pa ću ti napraviti pileću juhu kako bi je mogla pojesti kad dođeš kući. Vidimo se u 18 sati; volim te, pusa.

61


Naš svet knjiga Smijala sam se dok sam čitala sestrinu poruku i htjela je jako zagrliti. Bila je draga cura i imala je prekrasno srce za koje sam željela da se otvori i to podijeli. Nije bilo u redu što sam samo ja mogla vidjeti koliko je fantastična. Palcima sam natipkala odgovor da sam dobro – što nije bila laž, bila sam jako dobro – te joj rekla da sam zaboravila na njen novac za ručak. Ispričala sam joj se i rekla joj da ćemo se vidjeti kasnije kad dođe kući iz škole. Nisam joj odala da sam bila vani cijelu noć, ako je mislila da sam došla kući, onda je to upravo ono što ću dopustiti da i dalje misli. Nisam znala kako će primiti moju noć s Ryderom, pa sam zaključila da bi bilo najbolje zadržati to – njega – za sebe. Vratila sam moj mobitel nazad u torbicu i tiho tumarala po Ryderovoj sobi. Našla sam svoj grudnjak koji je Ryder besciljno bacio iza sebe, navukla ga i onda obukla svoju haljinu. Obula sam svoje štikle, uzela svoju torbicu i zurila u Rydera na nekoliko minuta. Htjela sam ga probuditi i pozdraviti se s njim, ali nisam mogla jer sam se bojala da ću zaplakati. Nisam bila budala; znala sam da je to bila veza za jednu noć. Ne samo da je seks bio nevjerojatan izvan svih granica, već je i njegovo društvo činilo da se smiješim. Bila sam ljuta što sam si dopustila da se tako lako vežem za njega, ali si nisam mogla pomoći. Bio je zaista super, a moja noć s njim je bila nevjerojatna i zauvijek ću je pamtiti. Odlazi prije nego zaplačeš i probudiš ga, te ga preplašiš, moj um je režao. Uzdahnula sam kad sam još jednom pogledala u njega prije no što sam se okrenula i na vrhovima prstiju došla do vrata njegove spavaće sobe. Otvorila sam vrata i bez osvrtanja, stupila u hodnik i zatvorila vrata za sobom. Izdahnula sam duboki dah i krenula prema stepenicama, te se počela spuštati njima. Stala sam kad su se vrata na katu iznad otvorila i zatvorila. Pogledala sam gore i ukočila se kad se jedan od Ryderove braće nagnuo preko rukohvata i nasmiješio se ugledavši me. Sjetila sam se njegovog imena i pročistila grlo. “Hej, Alec.” Namignuo mi je. “Jutro, ljepotice.” Osjetila sam kako mi se obrazi rumene. “Moram ići u školu, hoćeš li pozdraviti Rydera u moje ime? Reci mu da sam se jako zabavila.” Alecov smijeh je bio tih i tutnjajući. “Dogovoreno.” Mahnula sam mu prstima, nasmiješila mu se i onda nastavila svoje silaženje stepenicama. Otpuhnula sam dah kad sam stigla do dna stepenica 62


Naš svet knjiga i krenula prema ulaznim vratima, ali sam uzdahnula kad sam čula kretanje na katu. “Sranje,” čula sam kako viče Ryderov glas. “Sranje, sranje, sranje!” O, jebiga. Pomislila sam. Silazio je dolje. Rekla sam samoj sebi da bježim, ali nisam mogla, smrzla sam se na mjestu dok je Ryder trčao niz stepenice, te se zaustavio tek kad me je ugledao. Nosio je bokserice sada, a ja sam nekako pomislila da bih voljela da smo opet potpuno goli. “Tu si,” zadahtao je, njegova su se ramena objesila od onoga što se činilo kao olakšanje. “Kuda ideš, slatkice?” Progutala sam. “Mislila sam da neću biti dobra u opraštanju, pa sam pomislila da bi bilo bolje da brzo odem.” Nisam znala što učiniti, pa sam se okrenula i napravila pokret da krenem prema vratima, ali su me ruke uhvatile oko struka, a tvrdo tijelo se pripilo uz moja leđa i vrući dah mi je škakljao vrat, zaustavljajući me. “Zašto bi se oprostila od mene?” Promrmljao je Ryder dok je ležerno prelazio jezikom po mojoj koži, uzrokujući da zadrhtim. “Zato što, umm, to je bila veza za jednu noć i – oh.” Podigla sam ruke i pokrila njegove, stisnuvši ih kad mi je počeo sisati vrat, direktno na mojoj slaboj točki. Oči su mi se treptajući zatvorile, a stenjanje mi je pobjeglo. “Zvuči kao da se uopće ne želiš oprostiti od mene,” promrmljao je Ryder, zabavljenost u njegovom tonu je bila očita. Polizala sam svoju donju usnu. “Moram ići u školu.” Ryder je zapjevušio. “Na sveučilište u gradu, zar ne?” Kimnula sam, jedva zadržavajući ponovno stenjanje. “Tako je.” “Zar ne možeš javiti da si bolesna?” Upitao je, još jednom mi sisajući vrat. Uzdahnula sam. “Nikad ne javljam da sam bolesna.” Njegov zahvat na meni se pojačao. “Za sve postoji prvi put.” Progutala sam. “Ne znam...” “Hajde, ljepotice,” promrmljao je Ryder. “Provedi još malo vremena sa mnom, molim te?” Ubijao me je. “Zašto?” Upitala sam malo bez daha. “Nisam spreman pustiti te da odeš,” odgovorio je, jako me iznenadivši. Okrenula sam se u njegovim rukama i podigla pogled prema njemu. “To je zato što sam boginja seksa, zar ne?” 63


Naš svet knjiga Ryder se nasmiješio, a zbog toga sam se i ja nasmiješila. “Pročitala si me,” zamišljeno je rekao. “Želim te zadržati ovdje kako bih iskoristio tvoju zlu nestašnu pičku i tvoja talentirana usta.” Zaigrano sam ga udarila u ruku. “Rydere!” Pomilovao mi je obraze kad su se zarumenili od vrućine. “Zapanjuje me koliko si sramežljiva tijekom normalnog razgovora,” smješkao se, “ali u krevetu si zločesta sirena.” Pokrila sam lice rukama. “Šuti!” Ryder se nasmijao i privukao me uz svoja prsa, čvrsto me grleći. “Ostani sa mnom,” rekao je i poljubio me u potiljak. “Želim te izvesti van na nekoliko sati. Samo ti i ja.” Odmakla sam se od njega i pogledala gore u njega. “Da li... da li ti to mene pozivaš na spoj?” Upitala sam, srce mi se zabilo u prsa. Ryder se nasmiješio i maknuo mi kosu s lica, te je zatakao iza mog uha. “Da,” promrmljao je. “Imam jaki osjećaj da te želim bolje upoznati, a ja uvijek slušam svoj osjećaj.” Noge su mi počele drhtati. “Mislila sam da je ovo samo veza za jednu noć,” prišaptala sam. “I ja sam to mislio,” rekao je Ryder, oči su mu pregledavale moje lice, “ali više je od toga. Ne znam što je, ali jedna noć s tobom nije dovoljna.” Moj želudac je treperio od leptirića. “Da,” prišaptala sam. “Voljela bih izaći na spoj s tobom.” “Dobro.” Ryder se zaigrano cerio. “Ionako nisam namjeravao prihvatiti ne kao odgovor.” “Je li tako?” Upitala sam veselo. “Misliš li da možeš dobiti od mene ono što želiš tako lako?” “Mislim,” odgovorio je samodopadno. “A ako sve drugo propadne, imam drugu metode na raspolaganju kojom te mogu natjerati da radiš sve na moj način.” “Da?” Upitala sam, moj se dah ubrzavao. “Koje bi to druge metode bile?” Ryder je pritisnuo svoj prednji dio tijela na moj i spustio glavu, nježno prelazeći svojim usnama preko mojih. Uzdahnula sam kad se sagnuo, a ruke su mu zgrabile moju stražnjicu. Omotala sam ruke oko njegova vrata i moje noge oko njegova struka kad me podigao u zrak. Okrenuo se i krenuo prema stepenicama. 64


Naš svet knjiga “Mogu ti puno bolje pokazati nego objasniti,” rekao je, cereći se. Moj smijeh i njegov su se isprepleli dok se penjao stepenicama, a uskoro nakon toga, i naša tijela, na najslasniji mogući način. Ležala sam u Ryderovom krevetu dugo nakon što smo se poseksali po treći put i kad sam se uhvatila da ga gledam kako spava znala sam da sam kraljevski najebala, zato što sam mogla vidjeti kako bi se jako lako mogla zaljubiti u njega, ako ne budem oprezna. Čuvaj svoje srce, šaptao mi je moj um dok su mi se oči sklapale. Ne daj mu moć da te slomi. Tada to nisam shvaćala, ali Ryder je imao moć da me slomi od trenutka kad je svojim pogledom zarobio moj u Tami, a nije postojala niti jedna prokleta stvar koju sam mogla napraviti u vezi toga.

65


Naš svet knjiga

Sadašnjost... Viknula sam od straha kad je ružičasti fascikl pao na bolničarski pult. Proživljavala sam trenutak iz moje prošlosti, te sam bila u potpunosti zatečena iznenadnim pokretom i bukom. “Oprosti,” Ashov glas se brzo ispričao. “Mislio sam da si me čula.” Stavila sam ruku preko prsa, osjetivši kako mi srce brzo udara o prsa. “Dobro sam,” zadahtala sam. “Bila sam u svom svijetu.” Pogledala sam i uhvatila Asha kako se mršti na mene, pa sam odmahnula na njegovu zabrinutost. “Dobro sam, samo sam sanjarila.” Oklijevao je na trenutak i onda kimnuo. “Tiho je na odjelu, možeš sanjariti ako to želiš.” Šmrknula sam. “Voljela bih da imam taj luksuz. Želim pažljivo motriti na pacijenticu u sobi broj jedan.” “Upravo sam je obišao,” rekao je Ash. “Dobila je epiduralnu i sada spava. Njen muž spava također. Sve napreduje dobro kod nje, još najviše nekoliko sati i ona će se poroditi i biti premještena dolje.” Moja ramena su se objesila od olakšanja. “Hvala Bogu,” zadahtala sam. “Ne bih mogla podnijeti još njenog vrištanja. Trudim se najjače što mogu da budem uviđavna i da nikad ne govorim o tome kako se žene bore sa svojim bolom, ali prokletstvo, ona nije zatvarala usta otkad su je dovezli na odjel.” Ash se smijuljio. “I ja sam je mogao također čuti. Sally je rekla da će joj napuniti grlo plinom i zrakom ukoliko uskoro ne prestane.” Kao da je prizvana, Sally je došetala niz hodnik s dva ružičasta fascikla u svojim rukama. Pogled na fascikle je uzrokovao da zastenjem, to je značilo da će još dvije pacijentice upravo biti primljene u porodilište i stavljene pod našu skrb. Sally je ono što mi zovemo majkom odjela, i to ne zato što je najstarija članica našeg osoblja, već zato što je najiskusnija. U ovoj je bolnici otkad se otvorila prije skoro trideset i pet godina i imala je najviše obavljenih poroda. 66


Naš svet knjiga Ona je bila veteran porodiljinog odjela i svi su to znali. Udana je za doktora Hectora Harrisa koji je vodio kirurgiju. “Hej Sally,” rekla sam kad je podigla pogled. Stala je ispred bolničarskog pulta i dobacila mi blještavi osmijeh. “Bok, Branna, draga. Odličan posao što se tiče vremena dopreme pacijentice na kirurgiju jutros, pročitala sam izvještaj koji ste ti i Ash predali, a Hector mi je sve ispričao. Devedeset i jedna sekunda, to je jako brzo. Ja sam uspjela najranije sve obaviti za stotinu i dvije sekunde, zato se možeš ponositi.” Osjetila sam da mi vrućina boji obraze zbog Sallyine pohvale, a moje se rumenilo još više proširilo kad sam osjetila Ashov odobravajući pogled na meni. “Hvala, Sally,” rekla sam, ali sam brzo dodala, “ali ne bih to uspjela bez Asha i ostalih. To je bio timski rad.” Sally je namignula. “Upravo to je ono što te čini tako dobrom primaljom, radiš kao dio tima, a ne kao vuk samotnjak.” To je bilo nešto što me naučila kad sam volontirala u bolnici prije puno godina i to mi se zadržalo. Nisi bolja od tvojih kolega primalja, a jači ste ako vas je više zajedno. “Pa, radim s najboljima.” Tada sam se nasmiješila i pogledala u Asha, te ga lupila nogom. Šmrknuo je. “Slatkorječiva si.” Tko je ovdje slatkorječiv prema kome? Trepnuvši odagnala sam Ryderov glas u mojoj glavi i ponovo se usredotočila na Sally koja je razgovarala sa mnom i Ashom. “ – bi trebao biti naporan dan i morat ćemo se disciplinirati.” Ash je salutirao Sally. “Dogovoreno, ljepotice.” Sally se hladila rukama. “Da nisam udana i dovoljno stara da ti budem majka ja bi-” “Sally!” Prekinula sam je smijući se. Odmahnula mi je. “Što bih mu ja radila da sam vaših godina je opće poznato, uvijek mu to kažem.” Ash se nacerio. “Istina je.” “Oboje ste jednako loši,” smijuljila sam se. Sally se hihotala dok je odlutala kako bi obavljala svoje dužnosti; pogledala sam u Asha koji se bacio na posao procjene kartona novih pacijentica. Odmahnula sam glavom prema njemu i uzela drugi karton koji nam je Sally donijela. 67


Naš svet knjiga “Zašto odmahuješ glavom?” Upitao je, ne podigavši pogled sa kartona. Slegnula sam ramenima. “Zabavljaš me.” “Naravno, ja sam urnebesno smiješan.” Umišljeno govno, zezao je moj um. “Hej, Branna.” Podigla sam pogled na Yolandu, dragu Afrikanku koja je radila na porodilištu kao čistačica otkad je otvoreno. “Hej Yolanda,” nasmiješila sam se. “Kako si danas?” Dobacila mi je svoj poznati blještavi osmijeh, a to je samo uzrokovalo da joj to i uzvratim. “Super sam, dušo. Isus me probudio jutros, pa se ne mogu požaliti.” Osjetila sam da mi se kutovi očiju namreškali kad mi se osmijeh produbio. “Drago mi je to čuti, kako su ti unuci? Jesu li preboljeli gripu?” Yolanda se prekrstila. “Da, hvala Isusu, molila sam se svako jutro i večer za njih.” Namrštila se. “Mrzim ih gledati tako bolesne, ali znam da će Isus paziti na njih.” Yolanda je bila jako religiozna, sve što je izlazilo iz njenih usta je bilo 'Isus ovo i Isus ono.” Kimnula sam. “Mogu zamisliti. Kad bi se Bronagh razboljela odrastajući, jako sam se brinula zbog svake prehlade ili bolnog trbuha.” Yolanda je namignula. “To je ono što mi radimo. Brinemo se za svoje bebe bez obzira koliko su stare. Isuse, pomozi nam.” Nije li to istina, pomislila sam. “Slažem se,” rekla sam dok je ona gurala svoju kantu s močom niz hodnik u smjeru spremišta. Pogledala sam preko ramena u Asha kad je izašao iz sobe za odmor s dvije šalice čaja u svojim rukama. Naglas sam zastenjala i posegnula za svojom ružičastom šalicom. “Mogla bih te poljubiti,” rekla sam dok sam uzimala šalicu i pijuckala slatku tekućinu koja je stvarala ovisnost. Čaj je bio – potpuno doslovno – moj život; nisam mogla funkcionirati bez njega. “Ne možeš samo tako raditi takve stvari,” rekao je Ash. “Slomila bi srce Sally, ona me voli, znaš?” Izvila sam obrvu. “Voli pažnju koju dobiva od tebe, to je sve.” Ash se uhvatio za prsa. “Ti bezosjećajna vještice, kako se usuđuješ omalovažiti ono što ja i Sally imamo!” 68


Naš svet knjiga Bila mi je potrebna sva moja snaga da se ne nasmijem, niti da se nasmiješim. “Samo ti kažem kako je,” smješkala sam se. “Mali.” Ash je zarežao. “Imaš pet sekundi.” O, sranje. Ustala sam i brzo otrčala okolo na drugu stranu našeg radnog pulta, te ispružila ruke ispred mojih prsa. “Ash,” upozorila sam ga, tihim glasom. “Da nisi niti pomislio na to.” Obišao je pult i krenuo prema meni, smiješak mu je igrao na usnama. “Nemoj!” Čvrsto sam rekla, nadajući se da će mu moj bez – sranja – stav dati razlog da prestane. Nije, ako išta, to je samo potaklo manijaka da mi prilazi još brže. “Ne!” Zakreštala sam i krenula da zaronim ispod pulta, ali Ash je bio prebrz, te me uhvatio u zraku. Spustio me dolje, te krenuo u potpuni napad na moje bokove svojim vrhovima prstiju, škakljajući me. Smijući se još sam malo zakreštala, te činila najčudnije pokrete poznate čovjeku dok sam pokušavala pobjeći ovom užasu. “Milost!” Smijala sam se. “Za ljubav Božju, milost!” Ash je prekinuo škakaljanje, ali me i dalje držao dok sam se ustalila i prestajala se smijati. Upravo sam ga htjela zaigrano udariti i pobjeći u sobu za odmor kad sam čula kako me netko proziva imenom... derući se. Okrenula sam se i pogledala niz hodnik i podigla obrve. “Dominic?” Rekla sam naglas, čuvši zbunjenost u vlastitom glasu. “Što ti radiš ovdje?” Bijesno me gledao dok je dolazio hodnikom prema meni. “Bronagh te ne može pokupiti danas.” Rekao je, odnosno, zarežao. “Ne osjeća se dobro, njene jutarnje mučnine još uvijek traju većinu dana, pa sam rekao da ću ja otići po tebe umjesto nje pošto sam krenuo kući nakon što sam koristio teretanu u tvojoj kući. Tko je on?” Trepnula sam, te pogledala u desno kad je Ash stao uz moj bok. “Ja?” Upitao je, te pokazao prstom na svoja prsa. “Da, ti.” Dominic je suzio oči. “Gledam u tebe, zar ne?” Nije bio sretan. Ash je pročistio grlo i ispružio svoju ruku. “Moje ime je Ash Wade. Ja sam Brannin kolega... tko si ti?”

69


Naš svet knjiga Dominic nije ni pogledao u Ashovu ruku kad je rekao, “Ja sam njen šogor.” Ash je nabrao obrve od zbunjenosti i spustio ruku nazad sa strane kad je postalo očito da je Dominic neće prihvatiti. “Branna nije udana.” Hvala što si me podsjetio, tiho sam zagunđala. “To je tehnikalija,” Dominicovo oko se trznulo. “Ona hoda s mojim bratom i to već jako dugo vremena. Oni su zaručeni.” Ash je kimnuo glavom. “Ah, shvaćam. Drago mi je da sam te upoznao.” “Volio bih da mogu reći također, ali ne mogu.” Nasmijao se Dominic. “Odmakni se nekoliko koraka od zaručnice mog brata.” O, za ljubav Božju. “Prestani, Dominic.” Prigovorila sam mu. “Bezobrazan si.” Dominicov pogled nije skretao sa Ashovog. “Upravo ću postati stvarno bezobrazan ako se ovaj tip ne odmakne od tebe.” Ash je podigao ruke ispred svojih prsa i oklijevajući koraknuo dalje od mene. “Samo smo se zezali, čovječe.” Dominicove oči su plamtjele od bijesa. “Ne šališ se sa ženom drugog muškarca. Nikada.” Ash je podigao ruku i počešao se po vratu. “Mi smo prijatelji.” Dominic je prijeteći koraknuo naprijed. “Hajde da vidimo koliko će to dugo potrajati, hoćemo li?” Zurila sam u njega. “Što to dovraga znači?” Dominic je prebacio pogled na mene. “To znači da bi mogao imati problema s disanjem kad Ryder sazna da te je tako dirao.” “Kako sam je dirao, čovječe?” Upitao je Ash, čvrstim tonom, dok je postajao nestrpljiv. “Bili smo u smjeni posljednjih osam sati i bar jednom smo imali deset minuta kad se niti jedna žena nije porađala. Samo smo se zezali. Ja sam je škakljao, nisam je napastvovao.” Kimnula sam glavom složivši se. “On govori istinu i nije mi drago što insinuiraš da se događalo bilo što drugo osim bezazlene zabave zato što ja nikad ne bih izdala Rydera.” Namrštila sam se tada. “On ionako vjerojatno neće mariti, nikada ne mari.” Osjetila sam kako mi je Ash prišao korak bliže, a Dominic je brzo prešao udaljenost prema nama, stavljajući svoje tijelo između nas. “Što?” Izazivao je Ash. “Hoćeš li me udariti što sam htio provjeriti da li je moja prijateljica dobro?” 70


Naš svet knjiga “Ja ću se pobrinuti za nju,” zarežao je Dominic. “Ti idi i bulji u masakriranu pičku.” Nije valjda! “Dominic!” Zarežala sam. Podigao je ruku kako bi me ušutkao. “Bio sam tamo kad se Jax rodio, nemoj me pokušavati uvjeriti da svi porođaji nisu ispunjeni takvim užasom. Bronagh me tjera da gledam Jedan se rađa svake minute. Znam o čemu govorim.” “A školovane primalje ne znaju?” Upitala sam. Ash je odmahnuo glavom i okrenuo se prema meni, te upitao, “Da li je on uvijek ovako tvrdoglav?” “Hej!” Dominic je prasnuo, očito uvrijeđen. “Da,” odgovorila sam Ashu. “Je.” Dominic se okrenuo licem prema meni i zurio dolje u mene, njegov izraz lica je odavao nezadovoljstvo. “Možemo li ići?” Upitao je. “Ne želim ti povrijediti prijatelja, ali hoću.” Zadržala sam njegov pogled. “Ne bi se usudio.” Okrenuo se na stranu i gledajući u mene, podigao ruku i u tren oka, posegao i zabio svoju lijevu šaku u Ashovo rame. “Joj!” Uzdahnuo je Ash i uhvatio se za svoje rame. “To je boljelo, ti seronjo.” Trepnula sam prema Dominicu dok je prebacivao pogled na Asha. “Ti gade.” “Izazvala si me,” rekao mi je, a da nije skrenuo pogled s mog prijatelja. Htjela sam udariti Dominica koji je ležerno spustio ruku sa strane i nasmijao se Ashu koji se ponašao kao da je ranjen u ruku, a ne samo udaren. “Gori!” Siktao je uhvatio je čvrsto, žestoko trljajući bolno mjesto. “Od čega ti je ruka jebeno napravljena? Čelika?” Dominic je pogledao u Asha s gađenjem. “Jedva sam te pipnuo.” “Jedva...” ponovio je Ash, širom raširenih očiju. “Moja jebena buduća unučad je to osjetila.” Dominic je frknuo, ali nije više ništa rekao. Odmahnula sam glavom od uzrujanosti. “Jako si nezreo i iracionalan upravo sada, Dominic.” Trepnuo je. “Ispričat ću se kasnije.” Bio je tvrdoglav kao i Ryder, ako ne i više.

71


Naš svet knjiga “Uzmi svoje stvari,” nastavio je. “Četiri je sata, tvoja smjena ovdje je završila.” Mislim da ono što je htio reći je da je moje vrijeme s Ashom završilo. “U redu, uzet ću svoj kaput i torbu.” Uperila sam svoj kažiprst u Dominica i pokazala na Asha glavom. “Ostavi ga na miru.” “Ništa ne obećavam,” promrmljao je. Zakolutala sam očima i brzo otišla u sobu za odmor gdje sam uzela svoj kaput i torbu iz mog ormarića. Obukla sam kaput, prebacila torbu preko svog ramena i požurila u prednji dio gdje sam našla Dominica i Asha kako zure jedan u drugog. Pa, Ash je zurio dok ga je Dominic probadao pogledom. “Prestani,” zasiktala sam na Dominica i uštipnula ga za ruku. Zagunđao je i protrljao bolno mjesto jednom prije no što me uhvatio za ruku i povukao me uz svoj bok. Oduprla sam se tome da se borim protiv njega jer sam bila na svom radnom mjestu, odgodit ću batine po dupetu koje sam mu mislila dati dok ne dođemo doma. “Vidimo se sutra, Bran,” rekao je Ash kad se odmakao, oči su mu bile na Dominicu. Uzdahnula sam. “Bok, dušo. Žao mi je zbog njega.” Ash mi je odmahnuo kao da to nije velika stvar, a nadala sam se da i nije velika stvar jer nisam htjela da mu zbog Dominicovog bezobrazluka postane neugodno biti sa mnom. Razmišljala sam o tome dok sam izlazila iz bolnice i brzo hodala ispred Dominica cijelim putem do njegovog auta. “Zašto bježiš od mene?” Upitao je kad je otključao auto i kad smo ušli unutra. Udarila sam ga u rame kad smo se smjestili. “Zato što te ne mogu udariti unutra, ali ovdje mogu.” Ispljunula sam i opet ga udarila. “Da li bi me time trebala povrijediti?” Upitao je Dominic, cereći se dok je lagano izbjegavao moje ruke koje su zamahivale. “Zato što ne uspijevaš.” Zarežala sam od frustriranosti dok sam zakapčala svoj pojas i prekrižila ruke preko prsa. “Ti si prokleti luđak!” “Bronagh mi to stalno govori,” zamišljeno je rekao, ne izgledajući kao da mu to i najmanje smeta. “Ona ne laže, znaš biti pravi kreten. Kako se usuđuješ ponašati se tako na mom odjelu? To je moj posao i moj kolega, Dominic!” Izašao je s bolničkog parkirališta i skrenuo na glavnu cestu. 72


Naš svet knjiga “Nije mi se svidjelo ono što sam vidio, pa sam reagirao impulzivno. Tuži me.” “Nikad ne bih prevarila Rydera.” Izrekla sam. “Baš jebeno nikad.” “Žao mi je ako sam natuknuo da bi.” Namrštio se. “Znam da ne bi to napravila. Ne poznajem Asha, ali znam da mu se sviđaš. Očito je.” Raširila sam oči. “Zezali smo se! Ash mi je prijatelj. On flertuje sa svima. Doslovno svima.” “Da zna da imaš muškarca, ne bi flertovao s tobom. Točka.” “Jednostavno se ne možeš tako ponašati prema ljudima, Dominic. On se samo zezao,” korila sam ga. Zagunđao je. “Oprosti što sam se pobrinuo da te neki stranac ne zgrabi.” Podsmjehnula sam se. “Mogao si vidjeti da smo se zezali. Ja sam se smijala!” “Možeš se smijati i bez toga da te on dira,” uzvratio mi je Dominic. Bijesno sam ga gledala i onda pogledala kroz prozor njegovog Jeepa, razmišljajući o tome da li da ga ubijem ili ne. “Bolje ti je da riješiš to sranje s Ashom jer kad Ryder sazna za to, mogao bi završiti u vreći za leševe.” Eksplodirala sam. “Što ćeš mu, dovraga, reći?” Ljutito sam upitala. “Da me je moj prijatelj škakljao. Stvarno?” “Da,” uzvratio je Dominic. “Stvarno.” On je jebeno nevjerojatan. “Ne mogu više razgovarati s tobom, poludjet ću!” Kad je to izrečeno, usredotočila sam svoju pažnju kroz prozor auta dok nismo stali ispred moje kuće nekih dvadesetak minuta kasnije. “Hvala na prijevozu,” rekla sam uljudno dok sam otkopčavala svoj pojas i uzela svoju torbu, pobrinuvši se da ne pogledam u Dominica iz straha da ću mu odsjeći glavu, koja pretjerano reagira, s njegovih ramena. Zagunđao je. “Zapamti što sam ti rekao, reci Ashu da odbije.” Stegla sam čeljust dok sam izlazila iz njegovog Jeepa i zalupila vratima za sobom. “Bezobrazni mali gad,” promrmljala sam dok sam išla prilazom u moje dvorište. Nisam se osvrnula dok sam otključavala svoja ulazna vrata i ušla u kuću, čvrsto zatvarajući vrata iza sebe. Stavila sam ključeve na kuku za ključeve i onda krenula u kuhinju, upalivši usput svjetlo u hodniku. Mrzila sam zimske 73


Naš svet knjiga mjesece; vani bi se zamračilo prokleto prerano. Tek je bilo blizu četiri sata poslijepodne, a sunce je već zašlo. “Damien?” Zazvala sam ga; pobrinuvši se da mi glas bude dovoljno glasan da se protegne preko beskrajnog stepeništa. Tada sam čula pokret gore, “Da, Bran?” “Pravim pastirsku pitu za večeru, želiš li komad?” “Da, molim.” “U redu, dušo.” Skinula sam svoju jaknu, objesila je ispod stepenica zajedno s mojom torbom. Uzela sam mobitel iz moje torbe i onda krenula u kuhinju i počela pripremati večeru. Dvadeset minuta kasnije bila sam na pola puta kroz pripreme kad su se ulazna vrata na mojoj kući otvorila i zalupila se. “Branna?” Ryderov glas je rikao i odzvanjao kroz kuću. O- oh. “U kuhinji sam,” viknula sam. Čula sam njegove korake kako udaraju po podnim daskama dok je jurio niz hodnik i u kuhinju, gurnuvši pritom vrata. “Tko je, dovraga, Ash Wade?” Ubit ću Dominica Slatera.

74


Naš svet knjiga

Sadašnjost... Odmakla sam pogled od guljenja krumpira i pogledala preko ramena u Rydera kad je uletio u kuhinju, bacivši svoj kaput i ključeve na kuhinjski šank. Zurila sam u njegov kaput dok nije zarežao i zgrabio ga sa šanka te ga objesio u hodniku ispod stepenica gdje su bili i svi ostali kaputi i jakne. “Ash je moj kolega, on radi na porodilištu sa mnom.” Odgovorila sam mirno i nastavila guliti krumpire. Sve je bilo tiho na trenutak, dok nisam osjetila čvrstu ruku kako me drži za nadlakticu. Iznenađenje što me on dodiruje je uzrokovalo da ispustim krumpir i nož za guljenje povrća iz mojih ruku u sudoper. Kad sam se okrenula, uzdahnula sam vidjevši koliko mi je Ryder bio blizu. Njegovo tijelo je bilo za dlaku udaljeno od toga da se pritisne uz mene, a lice mu je bilo opasno blizu mome. Oblizala sam svoje suhe usne i pogledala u njega; trenutno zureći u njegovo lice i oči koji su mi tako jako nedostajali. Umjesto da kažem nešto glupo emocionalno, rekla sam, “Nemam vremena za igre, Ryderu. Pripremam večeru. Damien je gladan.” Usne su mu se malo izvile i mogla sam osjetiti njegov bijes kako izvire iz njegova tijela dok sam se mrštila na njega. “Zašto si tako ljut na mene?” Upitala sam. “Da li me varaš?” Upitao je, šokantno tihim glasom. Trepnula sam od iznenađenja, šoka... i boli. “Ja... što?” Upitala sam kad ništa drugo nisam mogla izustiti. “Da. Li. Me. Varaš?” Izderao se. Ne znajući upravo mi je zabio nož u srce. Progutala sam knedlu koje mi se stvorila u grlu i trepnuvši otjerala suze koje su se htjele proliti. “Ako me to uopće i moraš pitati, onda sam te zaista izgubila.” Prišaptala sam, srce mi je udaralo o prsa dok je bol projurila njime. “Odgovori na jebeno pitanje,” otresao se. Odmahnula sam glavom. “Ne, ne varam te.” Mišići njegove čeljusti su se micali naprijed i nazad. “Želiš li me prevariti?” 75


Naš svet knjiga Znak za okretanje navedenog noža u mom srcu. “Ne,” odgovorila sam. “Ne želim te prevariti.” “Onda zašto,” grmio je, “ se zezaš sa svojim kolegom? Koji će, usput, do jutra imati slomljen jedan od svojih udova.” Panika me ispunila. “Da se nisi usudio povrijediti Asha!” Upozorila sam ga. “On mi je prijatelj, samo prijatelj, i neka se Dominic jebe što ti tvrdi drugačije.” “Kako znaš da je Dominic-” “Zato što me je pokupio s posla i vidio kako me Ash škaklja i, kao i obično, krivo je zaključio!” Ryder mi se unio u lice i pritisnuo svoje tijelo uz moje koristeći svoje kukove da me pribije uz kuhinjski šank. Znala sam da me ne bi fizički povrijedio, čak i kad bih ga ikad prevarila, znala sam da nikad ne bi podigao ruku na mene, ali ta spoznaja nije umirila moje nategnute živce. “Dirao te je?” Upitao je, glas mu je bio opasno tih. Pročistila sam grlo. “Bila je to zaigranost, Rydere. Bezopasna. Ash mi je prijatelj i ništa više. On flertuje sa svima na odjelu-” “Svi na odjelu nisu moja zaručnica, zar ne?” Prekinuo me, glas mu je bio kao režanje. Moja ramena su se objesila. “Ne, nisu.” “Zašto bi onda mislila da bi ikad bilo u redu zaigrano se zezati s nekim tipom?” Stisnula sam čeljust. “Radim to s curama cijelo vrijeme, ali samo zato što Ash ima kurac, ti si se sav uzrujao.” Uzdahnula sam kad je Ryder spustio lice do moga. “Jedini kurac koji bi ikada trebao biti blizu tebe, u bilo kom smislu, je moj, da li me razumiješ?” Okrenula sam glavu u stranu. “Ti me ne posjeduješ, a sigurno mi nećeš govoriti s kim smijem ili ne smijem biti prijateljica. Da li ti razumiješ mene?” Ryderovo cijelo tijelo se ukočilo. Odgurnuo se od šanka i počeo koračati gore i dolje ispred mene kao lav u kavezu. “Što moram napraviti?” Siktao je. “Popišati se na tebe da označim svoj teritorij?” Uhvatila sam se za prsa. “Kako romantično.” Na moj sarkazam Ryder je odgovorio bijesom. “Prestani sa sranjem, Branna.” “Kaže čovjek koji ga neprestano prosipa.” 76


Naš svet knjiga Zurili smo jedno u drugo dugi trenutak dok zvuk njegovog mobitela nije prekinuo tišinu. Ljutito je izvadio svoj uređaj iz džepa, pritisnuo ekran, pročitao kakvu god da je poruku dobio i stisnuo čeljust. “Spusti jebeni mobitel na jednu sekundu i usredotoči se na mene!” Prasnula sam. “Usredotočen sam na tebe, a ovo nije gotovo.” Zarežao je na mene dok je gurao svoj mobitel opet u svoj džep. “Nastavit ćemo s ovim kasnije.” Kad je to rečeno okrenuo se i izjurio iz kuhinje, njegovi teški koraci su odzvanjali po kući. “Kuda sada ideš?” Derala sam se, bacivši ruke u zrak. “Ti se ne moraš jebeno brinuti u vezi toga!” Uzvratio mi je viknuvši. Kad su se ulazna vrata zatvorila vrisnula sam od frustriranosti. Bez razmišljanja sam se okrenula, podignula tanjur na kojem su bili krumpiri koje sam već ogulila za večeru i bacila ga u kuhinjske ormariće. Gledala sam kako se razbija u komadiće koji su poletjeli u svim smjerovima. Stajala sam zureći u nered koji sam napravila i pala na koljena. Sve je bilo u neredu. Moja kuhinja. Moja veza. Moj jebeni život. Čvrsto sam zažmirila i pokušala ujednačiti disanje, ali nije bilo koristi, bila sam blizu moje točke pucanja. “Bran,” čula sam mrmljanje. Pogledala sam gore i kad sam ugledala Damienove sive oči, rasplakala sam se. “On se ponaša kao kreten, Bran,” rekao je Damien dok se saginjao i stavio ruke oko mene. “Nisam imao namjeru prisluškivati, ali vas dvoje niste baš bili tihi. Čuo sam što je rekao, a Dominic je očito Ryu napričao neka sranja i on je jednostavno pukao.” Uzvratila sam zagrljaj Damienu i pustila da sva moja nagomilana tuga izađe. “Branna,” uzdahnuo je Damien i ljuljao me s jedne strane na drugu. “Nemoj plakati, mama medvjedice. Sve će biti u redu.” To je samo uzrokovalo da zaplačem još jače, jer sam znala koliko je ta izjava zaista netočna. “Neće, Dame,” šmrcala sam. Izvukao se iz našeg zagrljaja i namrštio se na mene. “Kako to misliš?” “Prekinut ću s njim,” prišaptala sam. Reći drugoj osobi, posebno Ryderovom bratu, o svom planu ga je učinilo puno stvarnijim, te puno potresnijim. 77


Naš svet knjiga Damien je progutao. “Vas dvoje ste samo imali glupu svađu, ne moraš odmah skočiti na-” “Planirala sam prekinuti s njim,” prekinula sam Damiena. “Samo još nisam našla pravi trenutak da to učinim.” Damien je zurio u mene širom raširenih očiju. Kimnula sam. “Izgledaš onako kako se ja osjećam.” Trepnuo je nekoliko puta, otvorio usta i onda ih brzo zatvorio. Osjećala sam kako će još jedna brana u meni upravo popustiti kad je izraz bola bljesnuo u Damienovim očima. “Nemoj me tako gledati,” molila sam ga. Pročistio je grlo. “Kako?” “Kao da ću ti srušiti cijeli svijet.” Mišići Damienove čeljusti su se stezali i opuštali. “Ti si moja velika sestra, Branna,” promrmljao je. “Ako ne budeš ovdje, ili s Ryderom, sve će se promijeniti... jednostavno sve.” Srce me je boljelo. “Znam, dušo i vjeruj mi,” prišaptala sam, “nisam htjela da ispadne ovako, ali sam dugo trpjela Ryderova sranja. On me je dotjerao dovde i nije mi ostavio drugi izbor.” “Pomoći ću da se popravi sve što je napravio. Samo mi reci što je učinio i ja ću to popraviti, obećavam.” Damien je rekao u gotovo očajničkom pokušaju da me natjera da se predomislim. “Dušo, neću otići iz tvog života, ne sad kad sam te tek dobila nazad. Volim te do smrti, ti si moja obitelj i to se nikad neće promijeniti, bez obzira da li sam s Ryderom ili ne.” “Reci mi što je učinio,” viknuo je Damien, ignorirajući me. “Ne mogu pomoći ako ne znam što je učinio. Samo mi reci, molim te.” “Napravio je puno toga,” odgovorila sam, ramena su mi se spustila. “Dok te nije bilo, sve se promijenilo između nas i samo je postajalo sve gore i gore.” “Ali... zašto?” Uspjela sam frknuti. “Dušo, ja se pitam to pitanje već mjesecima.” “Ne razumijem, Branna,” gunđao je Damien, nabravši obrve. “Moram shvatiti, pomozi mi. Molim te.” Uzeo je moje ruke u svoje i pažljivo me povukao na noge i onda smo sjeli za kuhinjski stol jedno preko puta drugog. “Počelo je s malim stvarima,” počela sam. “Izašao bi trčati u kasne sate ili kako bi kupio nešto za pojesti, ali umjesto toga da bude vani kratko vrijeme, 78


Naš svet knjiga njega ne bi bilo skoro cijelu noć. Iskreno, nisam primijetila taj uzorak do prije nekoliko mjeseci nakon što se to dogodilo prvi put. Rad u bolnici me iscrpi, pa nisam obraćala pažnju na to kad bi noću odlazio iz sobe jer bih duboko spavala, ali kad sam to počela spominjati, tada su svađe počele. Odbijao mi je bilo što reći kad bih ga pitala, pa je pribjegao tome da me blokira i ignorira. Postalo je još gore kad ništa nije bilo razriješeno, pa smo se samo počeli udaljavati jedno od drugog otada, a sada sam na točki kad se želim u potpunosti odvojiti od njega kako bih mogla preboljeti.” Damienove obrve su se namrštile. “Moja braća, da li oni znaju što on radi?” “Sigurna sam da znaju.” Progutala sam. “Zadrži ovo što ću ti upravo reći između nas, u redu?” Damien je kimnuo. “Sav Ryderov novac – naš novac - je nestao.” Damienova čeljust se spustila. “Ne razumijem. Kako?” “Nemam pojma,” rekla sam frustrirana mojom situacijom. “Pitala sam ga o tome, ali Ryder je podigao svoj zid i potpuno me blokirao, pa sam prestala pitati i jednostavno počela plaćati račune i hranu od moje plaće.” Damien je izgledao zbunjenije nego što sam se ja osjećala. “Postaje još zagonetnije,” namrštila sam se. “Isuse, kako?” Grickala sam unutrašnjost svog obraza. “Dominicov novac je nestao također, kao i Alecov. Ryder mi je rekao o nekakvom lošem ulaganju koje su napravili s Brandonom Daleyem. Zato se Dominic počeo opet boriti, trebao mu je novac, a znao je da mu je borba donosila dobru zaradu, a posao osobnog trenera nije. Pokušao je s 'normalnim načinom rada', a očito je da je shvatio da mu borba najbolje odgovara. Sigurna sam da moja sestra ne zna za to što se dogodilo s njegovim novcem, inače bi mi rekla.” Mrzila sam to što nisam Bronaghi rekla pravi razlog iz kojeg se Dominic vratio borbi, ali nisam mogla. Ne sada. Ne dok je trudna s njim. Prebacila sam pažnju sa svojih misli nazad na Damiena i primijetila da je razmišljao o svemu što sam mu rekla, mogla sam vidjeti kako mu se kotačići u glavi okreću dok je razmišljao. “Kako ja nisam ništa znao o ovome?” Prišaptao je nakon nekoliko trenutaka tišine. 79


Naš svet knjiga Namrštila sam se. “Ti si beba u obitelji. Od samog početka, dogovor je bio da ćeš biti oslobođen života za koji su oni bili vezani, a pretpostavljam da te još uvijek pokušavaju zaštititi.” Damien je zarežao. “Ne trebam nikakvu jebenu zaštitu. Nisam prokleto dijete, Dominic je samo četiri minute stariji od mene!” Uzdahnula sam. “Znam to, dušo, ti si im jednostavno dragocjen. Sve su riskirali da bi ti bio na sigurnom, to je osobina koja je usađena u njih. Ne možeš ih kriviti što te žele zaštititi da ne stradaš, zar ne?” “Ne,” složio se, “ali ja nisam više u opasnosti. Marco i Trent su mrtvi.” “I hvala Bogu na tome,” rekla sam i prekrižila se. “Ne shvaćam zašto mi nisu mogli ispričati o svojim problemima. I ja sam također brat.” “Naravno da si također brat. Ti si moj omiljeni brat Slater, da budem iskrena... ipak, nemoj to reći Alecu.” Damien je uspio šmrknuti. “Kažeš da sam brat Slater, ali od onoga dana u New Yorku s Trentom, kad me je namamio da se potučemo zbog mog tate, osjećam se kao ništa drugo osim stranac svojoj vlastitoj krvi.” “Damien,” prišaptala sam. Uzdahnuo je. “Dobro sam, dobro je. Ne brini za mene, imaš dovoljno svojih briga.” Htjela sam reći da ću se uvijek brinuti za njega bez obzira kakvih problema imala, ali mi nije dao priliku. “Ti ostani ovdje u slučaju da se Ryder vrati, ja se idem naći s Dominicom. Sve ću mu ovo ispričati. Možda šuti pred tobom, ali da vidim kako će meni uspjeti odbiti odgovoriti.” Trepnula sam. “Izgledaš malo zastrašujuće upravo sada, Dame.” Usne su mu se izvile. “Pa, kvragu, mogao bih ipak biti Slater.” “Pametnjaković.” Poljubio me u potiljak i onda izašao iz kuhinje, a nekoliko koraka kasnije, iz kuće, zatvarajući ulazna vrata za sobom. Nije mi se sviđala tišina, pa sam uzela svoj mobitel i ukucala sestrin broj. Stavila sam mobitel na uho i čekala da se javi. “Halo?” Veseli muškarac se javio. Dominic Slater. “Ti kučkin sine, koji izokrećeš riječi, podižeš utege, izazivaš svađe i pušiš kurac!”

80


Naš svet knjiga Moja budući šogor je uzdahnuo. “Nikad nisam i nikad neću, pušiti nečiji kurac, ti neinformirana vještice!” Čvršće sam uhvatila svoj mobitel. “Ubit ću te kad te vidim, Dominic.” Bio je tih na trenutak i onda je rekao, “Znači, Ryder je razgovarao s tobom?” “O, Ryder je zaista razgovarao sa mnom!” Prasnula sam. “Došao je doma i optužio me da ga varam, te da će slomiti Ashu jedan od njegovih udova, a sve to je tvoja jebena krivica!” “Zbog čega je, dovraga, sva ta vika?” Čula sam glas moje sestre. “S kim razgovaraš, dušo?” “Bronagh!” Viknula sam. “Je li to Branna?” “Da, ali – ne, vrati mi to, odmah!” “Što se događa?” Upitala me Bronagh. Njen glas je sada bio jasan, znak da je uzela mobitel od Dominica bez puno borbe. “Dominic je rekao Ryderu da ga varam!” Izjavila sam sestri. “Rekla sam lažljivom kretenu da mi je Ash prijatelj kad je krivo shvatio naše zezanje kao nešto više od prijateljstva, ali on je ipak nazvao Rydera i rekao mu svoje viđenje stvari. Ryder misli da ga varam, Bronagh.” “To mora da je neka šala,” rekla je moja sestra. “To je šala, zar ne?” “Ne,” zarežala sam. “A ako taj gad kojeg nazivaš zaručnikom opet priđe blizu mojoj kući, rasporit ću ga!” “Reci mi da ona laže!” Čula sam Bronaghu kako reži. “Taj tip je imao svoje ruke na njenim kukovima-” čula sam Dominicov glas u pozadini. “Jesi li rekao Ryderu da misliš da ga ona vara?” Prasnula je Bronagh prekinuvši Dominica. “Rekao sam mu što sam vidio i kako je to meni izgledalo, ali on je sam donio svoje zaključke.” “Nisu mu rekao da ti je Branna rekla da je on bezazlen?” Pritiskala ga je. “Ne, nisam zato što-” “Izlazi!” Prasnula je. “Izlazi van iz ove sobe. Nemaš pojma kakve si im probleme upravo prouzročio!” “Ljepotice-” “Ne, Dominic!” Ispljunula je Bronagh. “Gubi. Se. Idi nađi Rydera i ispravi ovo ili kunem ti se Bogom, učinit ću te nesretnim!” 81


Naš svet knjiga Sve je bilo tiho na trenutak, a onda je Dominic rekao, “Koliko nesretnim?” Bio je takav seronja! “Jako nesretnim!” Upozorila je moja sestra. “Misliš da sad imaš plava jaja? Nemaš ti pojma koje je značenje tog izraza, ali ako ovo ne ispraviš, znat ćeš. Obećavam ti!” Mislim da sam čula kako su se vrata zalupila, a onda se začuo umorni uzdah moje sestre. “Jako mi je žao, Branna,” rekla je i čula sam iskrenost u njenom glasu. “Ne mogu vjerovati da bi Dominic učinio takvo što. Ne znam zašto ti nije povjerovao kad si mu rekla kako stvari stoje.” Moja je donja usna zadrhtala. “Ni ja.” “Ne plači,” molila me moja sestra. “Ne zbog tog seronje kojeg ja nazivam svojom drugom polovinom, on nije vrijedan toga.” Protrljala sam oči stražnjom stranom dlana. “Ryder je rekao da će povrijediti Asha, misliš li da hoće?” Bronagh je šutjela na sekundu i onda rekla, “Ne znam Bran. Možda bi trebala nazvati Kanea i Aleca, oni bi mogli pomoći da ga nađu? Prije će poslušati njih nego blizance.” Kimnula sam. “To je dobra ideja, učinit ću to sada.” “Idem se istuširati i obući, pa ću te doći vidjeti, ok?” “Ok,” rekla sam mojoj sestri. “Volim te.” “I ja volim tebe.” Kad je linija prekinuta otvorila sam svoju aplikaciju Messengera, te poslala poruku i Kaneu i Alecu da dođu do moje kuće što prije mogu, jer moram razgovarati s njima o Ryderu. Dodala sam u poruci da je on dobro samo kako ih ne bi zabrinula. Trideset sekundi nakon što sam poslala poruku dobila sam nazad dvije poruke u kojima je stajalo da su na putu k meni. Nisam znala koliko sam sjedila za svojim kuhinjskim stolom, zureći u pod, ali sam se trgnula kad sam čula ključ u bravi. Začuo se zvuk ulaznih vrata kako se otvaraju, a srce mi je skočilo u grlo. “Branna?” Pozvao me Alec. Želudac mi se okrenuo zbog uništene nade da se to Ryder vratio doma. “U kuhinji,” viknula sam i brzo uzela metlu i počela mesti nered koji sam ranije napravila.

82


Naš svet knjiga Alec i Kane su ušli u kuhinju i obojica su me pozdravila poljupcem u obraz i čvrstim zagrljajem. Kad je koraknuo unazad, Kane se namrštio na moje čišćenje komadića krumpira s kuhinjskih ormarića. “Što se dogodilo?” Upitao je. “Ryder i ja smo se jako posvađali.” Uzdahnula sam. “Iživcirala sam se i razbila tanjur, zato pazite da ne stanete na komadiće koje sam možda previdjela dok sam mela.” Alec je zazviždao. “Jesi li ga pogodila tanjurom?” Odmahnula sam glavom. “Bacila sam ga u ormarić kad je izjurio usred svađe. Njegov prokleti mobitel je zapištao i kao obično, izašao je iz kuće Bog zna gdje raditi Bog zna što ili s kim.” Alecov se pogled smrknuo. “Ryder te ne vara, Branna.” “Kako bih ja to mogla znati?” Prasnula sam. “Kako bih ja išta više mogla znati? On odlazi od kuće na nekoliko sati svaki dan, nema ga svake noći i nikad mi ne govori kuda ide niti s kim ide. Više ne mogu podnositi laži i tajne. Ja to jebeno ne mogu!” Kaneova i Alecova usta su bila širom otvorena kad sam završila s vikanjem, a to nije nimalo pomoglo da smiri moju goruću narav. “Znam da vi obojica znate što on radi, ali bez brige, neću vas gnjaviti s pitanjima, jer bi Ryder trebao biti taj koji će mi reći čime se to zajebava. Zaslužujem da to znam.” Alec je počešao svoj vrat. “Sve je jako komplicirano, Branna.” “Moj život je kompliciran, Alec i zato sam odlučila odkomplicirati ga.” Kane je koraknuo naprijed. “Što to znači?” “Znači,” rekla sam visoko uzdignute glave, “da ću prekinuti s Ryderom. Namjeravala sam to učiniti, ali nisam našla pravo vrijeme. Sada shvaćam da nikad nije pravo vrijeme, tako da slijedeći put kad ga vidim, jednostavno ću to učiniti.” “Jesi... jesi li sigurna Bran?” Upitao je Alec, širom otvorenih očiju. Kimnula sam. “Tužna sam Alec. Tužna sam već mjesecima. Ili se svađamo ili ignoriramo jedno drugo, nema ništa između nas i odbijam živjeti više ovako. Ne volim ovu verziju Rydera. Volim čovjeka kakav je prije bio, ali sam završila s čekanjem da se on opet pojavi. Zaslužujem da budem sretna, a Ryder, takav kakav je sad, me ne čini sretnom.” Kane je protrljao lice rukama. “Ovo će promijeniti...” 83


Naš svet knjiga “Sve.” Završila sam umjesto njega. “Da, to će promijeniti sve, a to je i svrha toga. Ne mogu više živjeti ovako i zato izlazim iz toga.” “Jesi li razgovarala s djevojkama o ovome?” Upitao je Alec. “Keela mi nije ništa spomenula u vezi toga da želiš ostaviti Rydera.” “Nije ni Aideen.” Oglasio se Kane. “Aideen je zauzeta s Jaxom, Keela je zauzeta svojim pisanjem, Bronagh je trudna, a Alannah je zatrpana poslom. Sve su one pod dovoljnim stresom i ovako. Nisam ih htjela još opterećivati svojim problemima koji ih se ne tiču pa sam to zadržala za sebe.” “Ništa u vezi tebe nije teret, Bran,” namrštio se Alec. Uspjela sam nabaciti mali osmijeh. “Hvala Alec, cijenim što si to rekao.” “To je prokleta istina,” čvrsto je izjavio Kane. “Ti si obitelj, a obitelj nije teret. Jasno?” Kimnula sam, a um mi se pitao da li će me još uvijek smatrati svojom obitelji nakon što prekinem s njihovim starijim bratom. “Kad nađete Rydera, molim vas, nemojte mu reći ništa od ovoga. Ja sama moram razgovarati s njim o ovome, u redu?” Oba su brata natmureno kimnula. “Što ga je uopće uzrujalo?” Upitao je Alec trenutak kasnije. “Zbog čega je nastala velika svađa?” Ispričala sam im o tome što se dogodilo s Ashom na poslu ranije danas i što je Dominic rekao Ryderu u vezi toga. “Ubit ću ga!” Zarežao je Kane, misleći na svog mlađeg brata. Alec je zagunđao. “Ne ako ga se ja prvi dočepam.” Grickala sam nokte. “Ne mislite da bi Ryder povrijedio Asha, zar ne? On je zaista moj prijatelj i nikad ne bih oprostila Ryderu ako bi ga povrijedio.” Kane i Alec su se pogledali. “Što znači taj pogled?” Upitala sam. Alec je uzdahnuo i pogledao me. “Neću ti lagati Bran. Ryder, kad popizdi i kad je doveden do ruba... on zna biti, pa zastrašujući. Nije bio tako ljut jako dugo vremena, iskreno mislim da ga nikad prije nisi vidjela da je poludio, i ne želim da ga takvog vidiš. Naći ćemo ga i dovesti ga kući k tebi.” Progutala sam gorčinu. “Hvala vam.” Obojica su kimnula i ustala. 84


Naš svet knjiga “Javi nam ako dođe kući u međuvremenu.” “Hoću.” Kad su otišli ostala sam sama s mojim mislima kao društvom, a to nije bilo dobro za mene jer, kao i ranije danas, moj um je odlutao do sretnijih vremena s Ryderom. Bilo je kao da namjerno povrjeđujem samu sebe prisjećajući se kako nam je bilo nevjerojatno, ali nisam si mogla pomoći. Ryder, kakav je nekad bio, je bio moja ovisnost, te kao i svaki ovisnik morala sam ga imati na bilo koji mogući način, čak i ako je taj način bio samo uspomena.

85


Naš svet knjiga

Prije pet godina... “Samo je posjedni i reci joj za Rydera.” Zahtijevala je Aideen. “Neće poludjeti kako ti misliš da hoće.” “Ali hoće.” Zagunđala sam i namjestila mobitel na mom uhu. “Bee ne voli ljude, a posebno ne voli da ja budem s ljudima. Posebno muškarcima.” Aideen je pucnula jezikom. “Morat će izvaditi metlu iz guzice i preći preko toga. Ne može ostati zauvijek zatvorena, a ne može ni očekivati da ti ne budeš u vezi. Hodaš s Ryderom sada već više od jedanaest tjedana, Branna, što duže budeš odgađala gore će biti kad joj konačno kažeš. Voliš ga, pa je vrijeme da ih upoznaš.” “Ššššš!” Zasiktala sam. “Ne izgovaraj to naglas!” Aideen se nasmijala. “Nitko me ne može čuti, čudakinjo.” Opustila sam se. “Samo to nemoj izgovarati naglas, još uvijek sam svladana dojmom da imam takve osjećaje prema njemu. Zajedno smo samo nekoliko mjeseci.” “Provodiš jako puno vremena s njim potajno, što si očekivala da ćeš osjećati za njega?” Namrštila sam se. “Ne znam, ali ljubav definitivno nisam.” “Pa, voliš ga,” rekla je Aideen čvrsto, “a to neće samo tako nestati samo zato što se ti bojiš. Samo će rasti i razviti se u još dublju ljubav što duže budeš s njim.” “Znam,” zastenjala sam. “Znam da je vrijeme da ga Bee upozna, ali samo ne znam da li je sada pravo vrijeme za to. Taj klinac Nico u školi joj je velika gnjavaža, a onda ju je i ona cura zaskočila prije nekoliko tjedana i jednostavno ne znam da li bi sada trebala ubaciti još i ovo. Ionako je pod stresom, Ado.” “Dovedi je u Tamu da se razveseli,” predložila je Aideen. “Sad ima osamnaest. Izvedi je na njeno prvo službeno piće i da se malo zabavi. Ubaci u razgovor da ti je Ryder dečko nakon njenog petog ili šestog pića. Tada će puno lakše primiti tu vijest.” Trepnula sam. “To je zapravo jako dobra ideja.” “Poznata sam po dobrim idejama,” nacerila se. 86


Naš svet knjiga Šmrknula sam. “Malo ih je i s velikim razmakom.” “Ti si takva kučka,” podrugljivo je rekla Aideen i nasmijala se. “Pa, naravno,” zezala sam je, onda se pribrala. “U koje ćeš vrijeme biti u klubu?” “Žao mi je, dušo, ne mogu večeras,” Aideen je zagunđala. “Ujutro radim od sedam što znači da se moram ustati u šest kako bih se istuširala. Moj razred ide na izlet i polazimo u osam.” Zagunđala sam. “To si spomenula, ali nisam mislila da je to ovaj tjedan. Sranje.” Kako mogu ovo obaviti bez moje partnerice u zločinu? “Bit ću tamo duhom,” rekla je Aideen brzo. “Nemoj odustati od ovoga.” “Neću,” uzdahnula sam, “ali bit ću još nervoznija bez tebe ondje.” “Možeš ti to, Brann.” Prokleto se uveliko nadam da je tako. Kad sam prekinula razgovor s Aideen, odšetala sam do moje sobe i onda niz hodnik do Bronaghine. Pokucala sam na njena vrata i ušla u njen prostor kad mi je viknula da to učinim. Bilo mi je drago vidjeti da ne gleda televiziju, već je čitala knjigu na svom Kindleu. “Što to čitaš?” Upitala sam kad sam joj se približila. “Prekinuti život od Yessi Smith,” odgovorila je, ne skrećući pogled s ekrana. Nasmiješila sam se koliko se zadubila. “Je li dobra?” Bronagh je entuzijastično kimnula. “Da, ali zaista želim fizički nauditi jednom liku, on predstavlja definiciju riječi psihopat.” Zacerekala sam se. “Zvuči napeto.” “I jest,” složila se, “ali ja volim kad je napeto.” Besposleno sam stajala kraj njenog kreveta nekoliko trenutaka, a zbog toga se moja sestra nasmiješila kad je prebacila svoju pažnju na mene. “Pitaj što god da si me htjela pitati,” rekla je, oči su joj se smijale prema meni. Oblizala sam usne. “Želiš li izaći sa mnom večeras?” Bronagh je trepnula. “Kao, u kino?” Odmahnula sam glavom. “U klub.” Raširila je oči. “Želiš me povesti u klub?” “Da,” cvrkutala sam. “Sad imaš osamnaest godina, punoljetna si. Želim se zabaviti s tobom. Želim te oraspoložiti nakon svega što se dogodilo s onim govnom Nicom i nakon tuče u kojoj si sudjelovala.” 87


Naš svet knjiga “Hvala, ali nisam baš društvena osoba, seko, misliš li da je klub najbolje mjesto za mene?” “Negdje moraš početi, mala.” Bronagh je razmišljala o tome i vidjela sam joj u očima da želi odbiti moj poziv, ali me jednom pogledala i poraženo uzdahnula. “Dobro.” Hvala ti, Isuse. Uskliknula sam. “Bravo curo.” “Što li ću odjenuti?” Upitala je i odgurnula pokrivače sa svog tijela. “Idi se istuširaj,” ohrabrila sam je. “Ja ću izabrati nešto što bi mogle odjenuti, u redu?” Moja sestra je nevoljko kimnula glavom prije no što je napustila sobu i krenula u kupaonicu. Kad sam čula da se vrata zatvaraju, iskrala sam se u hodnik i ušla u moju sobu, te uzela mobitel. Nazvala sam Ryderov broj i pritisnula mobitel na uho. “Hej, slatkice,” odgovorio je na drugo zvono. “Hej, slatkice,” čula sam braću kako ga oponašaju u pozadini. Zabavljenost me ispunila. “Tvoja braća su kao djeca.” “Svjestan sam toga, kao i oni,” rekao je Ryder i onda opsovao svoju braću da se smire. “Što radiš večeras?” Upitala sam ga cerekajući se. “Tama,” odgovorio je Ryder. “Dominic ima borbu.” Oh, zacvilila sam u sebi, to je bilo savršeno. “Briljantno,” oduševila sam se. “I ja idem tamo večeras.” “S kim?” Upitao je Ryder, glas mu je bio dubok i zbog toga sam trljala bedra jedno uz drugo. Oblizala sam svoje iznenada suhe usne i odgovorila, “Sa svojom sestrom.” Tišina. “Upoznat ćeš nas?” Upitao je nakon nekoliko trenutaka. Grickala sam svoju donju usnu. “Da, želim da te upozna.” “Sranje,” zadahtao je. “Sad sam nervozan, baš ti hvala.” Neočekivano sam se nasmijala. “Zamisli kako se ja osjećam! Umirem od straha, nikad prije nisam ovo radila s njom.” “Možemo mi to,” uvjeravao me Ryder. “Bit ću posebno sladak i neću ulaziti u njen osobni prostor, kao što si mi rekla, pustit ću je da se zbliži sa mnom na njen način.” 88


Naš svet knjiga Ispustila sam dah olakšanja. “To će pomoći.” “Ne brini se, Bran, voljet će me.” Nadala sam se da je tako, jer sam ga voljela, a ubilo bi me kad ga Bronagh ne bi prihvatila. *** Dominic Slater je Nico. Mali gad koji je gnjavio moju mlađu sestru u školi, i koji joj je uzrokovao samo probleme tijekom nekoliko prošlih mjeseci je bio mlađi brat mog dečka. Doživjela sam užasan trenutak kad je moj osjećaj bijesa preuzeo moje tijelo i kad sam učinila nešto stvarno loše. Zapravo, za svaku osudu. Udarila sam Dominica u lice, pred njegovom ostalom braćom, a Ryder je prekinuo sa mnom zbog toga. Nisam se ponosila svojim postupcima, ali zapravo se nisam ni kajala zbog njih, što ni najmanje nije pomoglo mojoj situaciji. To nije onako kako sam očekivala da će mi noć proteći. Odmahnula sam glavom prisjetivši se što se dogodilo i prije no što sam mogla osjetiti pravu emociju, ispila sam ostatak moje votke i Cole. Malo sam se ljuljala i nasmijala se samoj sebi, pitajući se koliko sam pića popila, ali se nisam mogla sjetiti broja. Međutim, bila sam prilično sigurna da je bilo blizu dvoznamenkastog broja. “Jesi li dobro?” Upitala sam Bronagh kad su se svjetla u klubu upalila kao znak da se svi pokupe odande i odu kući. Kimnula je glavom i nasmijala se bez ikakva razloga. “Piiiiijaaaanaaaa si,” pjevala sam, hihotajući se. Ona je stavila ruke na svoje čelo. “Tako je toplo ovdje, kuham se.” Uzela sam njenu ruku u svoju i povukla je prema izlazu iz kluba. Smijale smo se dok smo posrtale uz stepenice. Osjećala sam se dobro dok me nije pogodio hladni svježi zrak. Sjećam se da sam jednu sekundu razgovarala s onim klincem Uništavačem s kojim se borio Dominic/Nico na platformi u Tami, a slijedeću sam se napinjala na povraćanje i pala dolje zatvorenih očiju. Zastenjala sam kad sam osjetila da sam podignuta u zrak. “Bee?” Promrmljala sam. “Nije Bee.” Prisilila sam se da otvorim oči i pogledala gore. Izvila sam usne prema gore u gađenju. “Spusti. Me. Dolje.” 89


Naš svet knjiga Ryder je pogledao dolje u mene i rekao, “Natjeraj me.” Pokušala sam podići ruku da upravo to i učinim, ali nisam mogla, mogla sam samo nasloniti glavu na njegovu ruku i zastenjati kad mi se zavrtjelo u glavi. “Prokleto si previše popila,” zarežao je moj bivši dečko. “Gledao sam te cijelu noć, ispijala si čašu za čašom.” U silu sam se nasmijala. “Imala sam uzbudljivu večer, morala sam se malo opustiti.” “Prokleti pakao, Branna,” ljutito je odgovorio, njegov se zahvat na meni pojačao. “Zašto te je uopće briga?” Zasiktala sam i pokušala ga opet udariti, ali nisam uspjela. “Ti si prekinuo sa mnom, sjećaš se?” “Sjećam se,” odgovorio je i zagunđao. “I nisam tako mislio.” “Meni je zvučalo kao da jesi.” Uzvratila sam mu. Dočekala me je tišina dok je Ryder hodao, držeći me uz svoja prsa kao da nisam ništa težila. Zastenjala sam i zagnuđala kad su se otvorila vrata auta, a ja sam bila stavljena na zadnje sjedalo. “Alec,” zagunđao je Ryder. “Ti voziš.” “Ovo već postaje uobičajeno,” promrmljao je Alec. “Samo učini to,” zasiktao je Ryder. “Isuse, u redu. Da li da nađem nešto za stražnje sjedalo u slučaju da joj pozli?” Upitao je Alec, a osjećala sam kao da su njegove zabrinute oči na meni. “Ne,” odgovorio je Ryder svom mlađem bratu dok je ulazio u auto i povukao me na svoje krilo. “Ne živimo daleko, držat ću je na svom krilu. Dominic drži Bronaghu.” Čula sam kako muškarac gunđa i onda brzo kaže, “Ja se vozim naprijed.” To je Kane rekao. “Dovraga?” Prasnuo je Damien. “Zašto uvijek ja moram sjediti između ljubavnika i pijanih sestara?” “Zato što sam ja bezecirao prednje sjedalo,” našalio se Kane. “Zar si gluh, mali brate?” “Jebi se,” zarežao je Damien na Kanea, nasmijavši ga. Damien se nevoljko popeo na sredinu stražnjeg sjedala i smjestio se kad se Dominic popeo s njegove druge strane s mojom sestrom uz njegova prsa. “Ako se ijedna od njih ispovraća po meni, poslužit ću pića s kurca.” Upozorio je Damien svoju braću. 90


Naš svet knjiga Nasmijala sam se na Ryderovom krilu i rekla, “Pića s kurca. Voljela bih popiti jedno takvo.” Ovo je uzrokovalo da se braća gromoglasno nasmiju. “Zločesta cura,” promrmljao je Ryderov seksi glas u moje uho. “Možeš popiti piće s mog kurca kad god poželiš.” Zarežala sam. “Odgrist ću ti kurac ako se ne makneš od mene.” Šmrknuo je. “Ležiš na meni, slatkice, ne mogu baš ništa učiniti da pobjegnem od tebe upravo sada dok se vozimo, zar ne?” Pokušala sam sjesti, ali vrtoglavica me spriječila da to učinim. “Ne bi smjela toliko piti,” zagunđao je Ryder dok je pritiskao svoj dlan na moja leđa i počeo ih milovati gore i dolje. Ta me radnja odmah smirila. Sklopila sam oči dok sam se naslanjala na njega. “Ti nisi smio prekinuti sa mnom. Zaboljelo me, znaš?” Osjetila sam njegove usne na mom golom ramenu. “Nisam tako mislio,” promrmljao je. “Povlačim to.” “Prekasno,” izjavila sam. “Već sam te preboljela i veselim se prvom noćnom izlasku kao solo. Oporavljat ću se od veze, pa će sigurno biti zabavna noć.” Ryderov zahvat na meni se pojačao. “Dobro ću te istući po guzi dok ne pocrveni ako se samo usudiš.” Zasiktala sam. “To bi ti se svidjelo, perverzni gade.” “I tebi bi se to svidjelo, perverzna gaduro.” Moja narav je planula kad su se Ryderova braća nasmijala, opet. “Prestanite slušati što mi razgovaramo!” Prasnula sam. “Što želiš da učinimo?” Upitao je sarkastično Dominic. “Začepimo uha?” “Ne razgovaraj tako sa mnom, ti mali seronjo,” zarežala sam kao predator. “Napravio si pakao od života mojoj sestri u školi bez ikakvog jebenog razloga. Ona je dobro dijete, nikad ne radi ništa da bi naudila drugome, a ipak ti si se namjerio na nju! Ako misliš da je udarac koji sam ti zadala bio loš, samo čekaj dok te se dočepam, ti mali govnaru!” “Pa, jebote,” zazviždao je Kane s prednjeg sjedala. “Bojao bi se da sam na tvom mjestu mali brate. Ona će te trknuti u dupe i odbaciti nazad u New York, kako se čini.” “Mogu se nositi s tim,” frknuo je Dominic, očito nimalo ne mareći što sam bila bijesna na njega. Zakreštala sam i ispržila ruke kako bih ga dohvatila, ali je Damien to otežao jer mi je bio na putu. Pokušala sam mu gurnuti glavu dolje kako bih 91


Naš svet knjiga dosegla Dominica, ali to je samo uzrokovalo da on jaukne i viče na mene da prestanem. “Zvučiš kao mala kučka,” nasmijao se Alec s vozačeva sjedala. Damien se uspravio, podigao ruku do glave i protrljao mjesto gdje sam ga gurnula. “Jebi se, seronjo,” zarežao je. “Izbacila je nokte.” Ryderova se ruka sklopila oko mojih ruku, pribivši ih uz moje tijelo. “Pusti. Me.” “Ne,” odmah je došao njegov odgovor. “Neću ti dopustiti da naudiš mojoj maloj braći.” “Ne želim ih povrijediti obojicu,” ispljunula sam. “Samo jednog od njih, onog koji će upravo ostati bez kurca.” “Rydere,” smijuljio se Dominic. “Obuzdaj svoju ženu.” O, kvragu ne. “O, sranje,” zagunđao je Ryder i nanio još više pritiska na svoj zahvat na meni kad sam postala, što bih jedino mogla opisati kao, potpuno luda. “Ubit ću te!” Derala sam se. Damien je praktički legao uz Dominica i Bronaghu, dok je gledao širom raširenih očiju. “Ovo je istovremeno i nevjerojatno seksi i zastrašujuće u isto vrijeme,” promrmljao je svom blizancu zlostavljaču. Dominic se smijuljio, ali sam vidjela da kima glavom složivši se. Upravo sam se spremala poslati još uvreda u njegovom smjeru, ali sam se smrzla kad sam vidjela da se njegov fokus pomakao s mene, Damiena i svih drugih na Bronagh i samo na nju. Šokiralo me kako ju je gledao; kao da mu je ona bila cijeli svijet. Podigao je ruku i nježno joj maknuo kosu s lica. Malo je zahrkala, a on se na to nasmiješio dok je zurio u nju, treptao je samo povremeno, kao da je pokušavao upamtiti kako je izgledala dok je bila u njegovom naručju. Trepnula sam kad se sagnuo i pritisnuo svoje usne na njeno čelo. Ona mu se sviđa. Nastavila sam zuriti u njega, ali sam poskočila kad mi je Ryder govorio u uho. “Da,” prišaptao je, popuštajući svoj zahvat na meni. “Stalo mu je do nje. Ima čudan način na koji to pokazuje, ali se trudi, Branna. On ne razumije što osjeća i potrebno mu je duže nego što bi volio da joj kaže da mu se sviđa. Ona se bori svom snagom protiv njega kad god može, a u njega je utkano da

92


Naš svet knjiga uzvrati kad je stjeran u kut. Kad je ona neprijatna i on postane neprijatan, također. Mislim da je to loš spoj, ali ona mu se sviđa i on si ne može pomoći.” “On se mora odmaknuti od nje.” “Slažem se i možemo o tome sutra razgovarati. Ona će biti trijezna, a u mojoj kući ćemo ih staviti zajedno i sve razriješiti, u redu?” Nevoljko sam kimnula glavom. “Hvala ti, draga.” Ukočila sam se. “Ja nisam tvoja draga, Ryderu.” “Da, draga, jesi.” Mrzila sam to što sam se htjela osmjehnuti. Alec se zaustavio ispred svoje kuće i rekao, “Dobrodošli u casa-” “Slater,” njegov je brat dovršio. “Znamo.” “Seronja,” zagunđao je Alec. Šmrknula sam, a zbog toga se Ryder nasmiješio dok smo izlazili iz auta. Držao me je čvrsto uz sebe, zato što, iako sam bila pri sebi, moje noge nisu bile stabilne. Prokleta votka, moj um je zagunđao. “Konačno ste se pojavili!” Muški glas je viknuo, slijedio ga je smijeh i škripa auta koji su se zaustavljali. Pogledala sam okolo i kad sam upila sve ljude koji su išli uz prilaz prema Ryderovoj kući, naslonila sam se unazad na njegova prsa. Njegove ruke su došle oko mene, a njegovo lice se mazilo uz moj vrat. “Nemoj se bojati,” rekao mi je u uho. “Priredili smo tulum da proslavimo Dominicovu pobjedu u Tami.” Kućni tulum? Postala sam kruta. “Možda bi moja sestra i ja trebale otići-” “Dominic je već unutra s tvojom sestrom.” Otresla sam se Ryderovog zahvata i progurala se kroz gomilu ljudi koji su čekali da im odobre ulaz u njegovu kuću. Čula sam kako viče za mnom i onda psuje kad se nisam okrenula i pričekala ga. Posrnula sam kroz ulazna vrata i povikala. “Bronagh!” “Ovdje sam!” Čula sam kako viče. Slijedila sam njen glas do dna stepeništa gdje je sada bila, budna i stojeći, ali je još uvijek bila u Dominicovu zagrljaju. Držao je pogled na meni dok sam im se približavala, te sam vidjela ljutnju kako mu prelazi licem kad sam posegla za svojom sestrom i uhvatila je za ruku. “Idemo kući, Bronagh.” Rekla sam čvrsto. 93


Naš svet knjiga “Ona želi ostati ovdje,” usprotivio se Dominic. Prebacila sam pogled na njega i suzila oči. “Uopće me nije jebeno briga što ona želi, ako ja kažem da ona ide kući, onda ona ide kući, je li ti to jasno?” Dominic je stegao čeljust i kimnuo jednom, pa sam skrenula pozornost s njega na moju sestru. Ona se hihotala i okrenula se prema Dominicovim grudima, što me potaklo da je pustim iz mog zahvata. Upravo sam je htjela opet uhvatiti kad su me ruke zgrabile. “Kad ti kažem da me čekaš, jebeno me čekaj.” Ryderov je glas zarežao dok je omatao ruke oko mene. “Ne želim te izgubiti iz vida u gomili stranaca.” Borila sam se protiv njega. “Onda ih nisi trebao pozvati u svoju kuću, prokleti idiote!” “I nisam,” uzvratio je. “Alec je.” Kao na znak, Alec je povikao, “Tuuuuluuuum,” negdje niz hodnik, a slijedio ga je glasan, pulsirajući ritam glazbe. Stranci u kući su klicali. Dominic se nasmijao mom bratu, ali je brzo skrenuo pažnju na Bronagh kad mu je govorila. “Želim spavati s tobom,” prela je. Dečkovo cijelo tijelo se ukočilo. “Dominic,” frfljala je moja sestra. “Jesi li me č-čuo? Želim se maziti s tobom. Sada.” Prekidač se prebacio u njegovoj glavi jer je bez oklijevanja uhvatio Bronaghu oko struka, onda se sagnuo i kliznuo rukama ispod njenih koljena i podigao je. Moja sestra je zacvilila u trenutku kad je podignuta u zrak i omotala ruke oko Dominicova vrata dok ju je on zaštitnički privio na svoja prsa. Onda se okrenuo i penjao se uz stepenice. “Dominic!” Zarežala sam za njim, ali me ignorirao i išao stepenicama po dvije odjednom, s mojom nasmijanom sestrom u svojim rukama. Pomakla sam se da pojurim uz stepenice za njima, ali ruke su uhvatile moje kukove. Ukočila sam se. “Makni se od mene, Ryderu.” Osjetila sam njegov vrući dah na mom vratu. “Nema šanse, slatkice,” mrmljao je u moj vrat i stisnuo moju kožu. “Ubit ćeš ga ako dobiješ priliku, a ja to ne mogu dozvoliti. To nije u skladu s bratskim kodom.” “Da, pa dopustiti da neki stranac odnese moju sestru u izolirani dio velike kuće je protiv koda starije sestre!” “On. Je. Neće. Povrijediti.” 94


Naš svet knjiga Otpuhnula sam. “On nije napravio ništa drugo osim što ju je povrjeđivao u svakom trenutku kad bi je vidio!” Ryder je zasiktao kad sam ukopala svoje nokte u njegove ruke koje su bile omotane oko mog struka. “Sad je dosta,” prasnuo je. Pustio me je i na djelić sekunde sam pomislila da se odmakao dok nisam bila okrenuta, podignuta i prebačena preko njegova ramena kao vreća krumpira. “Ryder Slater!” Prasnula sam. “Spusti. Me. Dolje.” “Destiny,” čula sam kako se smijulji Damienov glas. “Dominic je malo zauzet sada, ali ja nisam. Zašto ne bi meni malo pravila društvo?” Ova braća su bila jebeno nevjerojatna! Čula sam kako se Ryder smijulji dok je trčao uz stepenice dok sam mu ja visjela niz leđa. Zacvilila sam i iskoristila obje ruke da držim svoje grudi da ne ispadnu iz mog topića i nisam uopće uspijevala, jer sam čula klicanje od mlađih muškaraca koji su bili smješteni u podnožju stepeništa. Pokazivala sam im prst dok mi nisu izašli iz vidokruga. Jednu sekundu sam visjela naglavačke, a već slijedeću sam bila uspravno i na nogama u Ryderovoj sobi. Ustalila sam se i odmakla se od njega, te držala svoj pogled prilijepljen na njegov dok je on zatvarao vrata svojim stopalom. “Sad nisam u zatvorenom prostoru u autu s tobom. Ne možeš mi šaptati u uho i učiniti da zaboravim što se noćas dogodilo. Mi smo završili,” ispalila sam. “Sjećam se kako si ispljunuo te riječi i kako si me odgurnuo od sebe u Tami kao da nisam ništa više od prašine.” Mišići u Ryderovoj čeljusti su se micali naprijed i nazad. “Udarila si mog brata u lice,” rekao je ogorčeno. “Što sam trebao napraviti?” Skoro sam zarežala. “Tvoj brat je mojoj sestri napravio pakao od života tijekom prošlih nekoliko tjedana!” Ryder je trepnuo. “On je taj koji je završio u dvije tučnjave zbog nje i suspendiran je iz škole zbog nje. On nije jedini krivac ovdje, Branna.” Skupila sam ruke u šake. “Ništa od toga se ne bi dogodilo da ju je samo ostavio na miru kad ga je to zamolila prvih pedeset puta!” “Rekao sam ti da on ne zna kako se ponašati prema njoj.” Prasnuo je zauzvrat. “Nikad mu se prije nije sviđala neka cura, bar ne duže od nekoliko sati, ali Bronagh mu se sviđa, a on ne zna što da napravi u vezi s tim. Nema 95


Naš svet knjiga pojma kako da joj priđe ili kako da se ponaša prema njoj, a to nije njegova krivica, nego naš odgoj.” “Kakve ima veze vaš odgoj s načinom na koji se Dominic odnosi prema mojoj sestri?” Upitala sam. Vidjela sam trenutak kad se Ryder zatvorio, a to me raspizdilo. “Dobro,” zarežala sam. “Nemoj mi reći, ionako nisam htjela slušati tvoje gluposti.” Krenula sam prema vratima, ali sam se smrzla kad sam shvatila da je Ryder ostao čvrsto na svom položaju ispred mene, te zurio u mene kao predator spreman skočiti na svoj plijen. “Što je bilo, Branna?” Upitao je dok me je proučavao preko prostorije. “Maca ti je popapala jezik.” Nervozno sam progutala. “Je... Jebi se.” Ryder je pojurio preko prostora između nas i unio mi se u lice. “I namjeravam, slatkice,” skoro se izderao. “Namjeravam jebati tebe dok ne budeš više znala svoje vlastito ime.” “Ne!” Ispljunula sam i gurnula ga u njegova čvrsta prsa. “Mi smo gotovi, sjećaš se? G-O-T-O-V-I. Gotovi!” “Možeš to reći, proslovkati, te napisati na svom prokletom čelu što se mene tiče, zato što to nije jebena istina. Mi nismo gotovi. Mi nikada nećemo biti gotovi, da li me razumiješ? Nikada.” Moje noge su drhtale. “Ryder-” “Branna.” Prekinuo me je. “To nije otvoreno za raspravu, mi nismo gotovi, preboli to.” Skupila sam ruke u šake. “Ti ne možeš jednostavno odlučiti da mi nismo gotovi nakon što si već rekao da jesmo. Dobit ću ozljedu vrata zbog tvoje neodlučnosti!” Glasno je uzdahnuo. “Mi. Nismo. Gotovi. Ti si moja žena, a ja sam tvoj muškarac. Mi smo cura i dečko. Mi smo par. Na koliko ti različitih načina moram reći da si to utuviš u tu tvoju prelijepu glavu? Mi smo zajedno. Kraj. Rasprave.” Zarežala sam. “Mrzim to kako... voliš dominirati.” Ryder mi se nacerio, a ja sam ga bijesno gledala. Nisam mislila seksualno, jer smo oboje znali koliko je dominantan u seksu, mislila sam u svakom drugom aspektu njegove osobnosti. 96


Naš svet knjiga “Znaš na što mislim,” ljutito sam izjavila. “Tih si pred svojom braćom i nikad ne govoriš o našem problemu ako ga imamo. Čekaš da budemo sami kako bi ponašao kao pračovjek prema meni.” “Ja sam zatvorena osoba,” slegnuo je Ryder, ne dozvoljavajući da mu pogled skrene s mog. “Sve između nas će uvijek biti u privatnosti pa ako budemo morao psovati tvoje seksi dupe ili ga istući pa poljubiti da prođe, to će biti u privatnosti. Ja sam strpljiva osoba, možeš me ljutiti cijeli dan, a ja ću se smiješiti i kimati glavom... dok ne budemo sami, onda je tvoje dupe moje.” Zadrhtala sam. “Ne sumnjam u tebe.” “Dobro, nikad ne sumnjaj u mene.” Namrštila sam se. “Nikad nisam.” “Žao mi je zbog ovoga večeras, ok? Pokajao sam se zbog onog što sam rekao čim je to izletilo iz mojih usta. Znao sam to, kao i moja braća. Dominic je bio taj koji mi je rekao da ti se odem uvlačiti u dupe dok mi ne oprostiš i primiš me nazad, znaš?” Brat kojeg sam fizički udarila? Trepnula sam. “Dominic? Stvarno?” Ryder je kimnuo. “Večeras si ga impresionirala, a malo ljudi to uspije.” Bila sam zadovoljna time jer sam htjela da me Ryderova braća prihvate, ali nisam htjela da to zna, pa sam slegnula ramenima kao da mi to ništa ne znači.” “Impresionirala sam ga time što sam ga udarila u lice?” Ryder se nacerio. “Da.” “Vi ste svi jako čudni.” “Vjeruj mi,” cerekao se Ryder. “Znam.” Pomislila sam na svoju sestru i rekla, “Hoće li ona stvarno biti dobro?” Ryder je kimnuo. “Spremit će je u krevet i spavat će. Kladio bih se svojim životom u to. Dominic nikad ne bi povrijedio ženu. Nikad ne bi povrijedio nikoga osim ako nema izbora. On nije loša osoba, Branna, samo mora raditi loše stvari.” Mora? Način na koji je to izgovorio me zabrinuo. “Reci mi što misliš o njemu,” pritiskala sam ga. “Dakle, sviđa mu se moja sestra, velika stvar, milijunima ljudi se sviđaju drugi ljudi, a-” “Ona je prva osoba koja mu se ikada svidjela.” Prekinuo me Ryder. Trepnula sam. “Kako je to moguće? On je prekrasan. Sigurno je, od svih djevojaka koje se bacaju na njega, jedna pobudila te osjećaje u njemu.”

97


Naš svet knjiga Ryder je odmahnuo glavom. “Dominic je fokusiran i vjeruje da su žene... smetnja. Donekle je u pravu. On se bori i ne može si dopustiti skretanje pozornosti kad se bori, pa se zato distancira od žena dok... mu ne zatrebaju.” Mora da mi se gađenje vidjelo na licu, zato što je Ryder uzdahnuo i protrljao svoje lice objema rukama. “On se seksa sa ženama, s puno žena i nemoj da te njegova dob zavara. Jebao je žene starije od tebe.” Progutala sam. “To je odvratno, on je još dijete!” “Tako je kako je,” rekao je Ryder slegnuvši ramenima. “Kad on želi seks, nađe ženu koja je voljna i ima seks s njom, ali samo dotle ide.” “Dakle, što onda on hoće od moje sestre?” Upitala sam. “Ona nije voljna. Njoj se čak niti ne sviđa, pa znam da se neće seksati s njim.” Ryder je pucnuo prstima prema meni. “Upravo je u tome stvar. Odmah ga je privukla, a ona ga je odmah odbila. To se nikad prije nije dogodilo. Ne želim zvučati umišljeno, ali moja braća i ja, nikad nismo imali teškoća biti s nekim na koga se namjerimo.” Zagunđala sam. “Da, svi ste genetski blagoslovljeni, shvaćam.” Ryderove usne su se izvile. “Misliš da smo genetski blagoslovljeni?” Zakolutala sam očima. “Svi ste prekrasni i svi to prokleto dobro znate.” Ryder je imao pristojnosti malo se zarumeniti. “Da, pa, genetika nije pomogla Dominicu s tvojom sestrom.” Slegnula sam. “Po onome što mi je ona rekla, on je seronja. Zašto bi se htjela spetljati sa seronjom?” “Iznenadila bi se koliko žena voli seronje, većina ih misli da će one biti te koje će konačno ispraviti lošeg dečka.” Namrštila sam se. “Ni ja ni Bronagh nismo takve. Ako si seronja, onda je to to. Bez obzira koliko si zgodan, ništa neće jače sjati od tvoje osobnosti seronje.” “Zato se Dominic bori s Bronaghom. On je zahtjevan po prirodi, pa kad joj on naređuje ili je grub prema njoj, ona mu uzvraća i on nema jebenog pojma kako da se nosi s takvom ženskom. Zato toliko puta zajebe stvari s njom, on jednostavno ne zna što da radi kad se ne radi o seksu.” Namrštila sam se. “To je nekako tužno, Ryder.” Kimnuo je glavom. “Znam da je, ali je tako...” “Kako je,” dovršila sam. Njegove su se usne trznule i koraknuo je prema meni. “Ti ne misliš da sam ja seronja, zar ne?” 98


Naš svet knjiga Moje vlastite usne su se trznule kao odgovor. “Još uvijek nisam odlučila.” Još jedan korak. “Branna,” promrmljao je, pogled mu je zarobio moj. Skupila sam koljena zajedno kako bih izbjegla da kleknu poda mnom i brzo podigla svoju ruku i ispružila je ispred sebe. “Prestani me tako gledati, nismo završili s razgovorom.” Njegove ruke su se podigle do njegova remena, kao i moje oči. “Nismo li?” Upitao je kad je otkopčao kopču. Zvuk je poslao trnce uz moju kralježnicu i - Ne, Branna, budi jaka! Pročistila sam grlo i podigla pogled opet u Rydera i suzila ih. “Ne, nismo.” Ryder je uzdahnuo kad je vidio da neću odustati. Pustio je svoj sada otkopčan remen i stavio ruke na svoje kukove. “U redu, onda ćemo razgovarati,” rekao je. “O čemu još želiš razgovarati?” “Prije si rekao da sveukupno Dominicovo ponašanje nije njegova krivica, rekao si da je kriv vaš odgoj. Želim znati što si time mislio.” Ryder je stisnuo čeljust, pa sam uperila kažiprst u njega. “Ovo nije otvoreno za raspravu, želim znati što si točno mislio time ili odlazim.” “Nemoj mi prijetiti,” rekao je Ryder, tihim glasom. Sranje. “Ne prijetim ti, obećavam ti. Govori ili odlazim.” Ryder je zurio u mene dugi trenutak, i znam da je razmišljao o tome da li sam vrijedna toga da mi povjeri informaciju koju je namjerno pokušavao zadržati za sebe. To mi je reklo da je to tajna, jako važna tajna. “Zadnja šansa, Ryderu,” upozorila sam ga. “Govori ili ću otići po moju sestru, pa ni ti niti tvoj brat nećete nikad više imati ništa s nama.” Frustrirano je izvio usne prema gore. “Pokušavam smisliti način kako ti to objasniti, a da te ne uplašim.” Trepnula sam. “Zašto bi me uplašio?” “Zato što je,” počeo je, “moj život jako različit od tvog. Nemaš pojma što sam sve radio, odnosno što još uvijek radim.” Oklijevajući sam zakoračila unazad, a Ryder se zbog toga nacerio. “Da li te plaši da saznaš da nisam tako pošten kao što ti misliš da jesam?” Što je to, dovraga, značilo? Moje srce je počelo brže kucati dok sam se prisjećala mnogih razgovora o njegovom poslu koje smo vodili. Nikad nisam dobila niti jednu informaciju

99


Naš svet knjiga kad bih postavljala pitanja o tome, Ryder bi me zaveo i sve bi bilo zaboravljeno. “Ne plašiš me, Ryderu,” iskreno sam odgovorila. Emocija mu je bljesnula u očima, a ramena su mu se objesila, njegov čvrsti stav je nestao. “Znam, slatkice i zato želim izreći ovo što želim reći kako treba. Ti si mi jako važna i ne želim da me se bojiš. Nikada.” Nakrivila sam glavu u stranu. “Onda me polako uvedi u to.” Frknuo je. “Ovo nije razgovor u koji možeš nekoga polako uvesti, sve to je... teško.” Sjela sam na njegov krevet, te potapšala prazno mjesto pokraj sebe. “Imam cijelu noć.” Ryder mi je prišao sa strane i sjeo na krevet pokraj mene. Posegao je i uzeo mi ruke u svoje. “Prije nego što bilo što kažem, molim te znaj da ne želim raditi to što radim, samo nemam izbora.” Nije mi se sviđalo kako to zvuči, ali sam kimnula shvaćajući. “Nazad u New Yorku, moja braća i ja, smo odgojeni u naselju koje su vodili gangsteri.” Čekala sam da se nasmije, ili da uslijedi 'zeznuo sam te' nakon te bizarne izjave, ali ništa nije uslijedilo. Trepnula sam. “Vau.” Ryder je motrio moju reakciju kako bi vidio neku naznaku onoga što sam mislila, ali sam znala da neće ništa vidjeti jer ni ja nisam znala što sam mislila. “Moj otac je bio jedan od tih gangstera,” nastavio je. “A bio je i šef zajedno s prijateljem koji se zove Marco Miles. Njih dvojica su sagradili carstvo iz ničega, a dok sam ja napunio dvadeset godina, oni su bili upleteni u sve od prostitucije do droge i oružja. Ne bi to pomislila, ali to je bio jako siguran posao koji su oni vodili, pošto je sva policija bila na njihovoj platnoj listi. Jedino FBI nije bio pod njihovom kontrolom, a bilo je tu i slučajeva da su naletjeli na par poštenih policajaca, no isplata načelniku stanice bi to brzo rješavala. Bila je to iznenađujuće sigurna okolina za odrastanje, ali ni u kom slučaju nije bila normalna. Pravi primjer za to bi bio trinaesti rođendan blizanaca kad smo im moja braća i ja darovali eskorte, jer smo se sažalili nad njima što stalno drkaju.” Osjetila sam kako mi se usta otvaraju, a Ryder se trznuo.

100


Naš svet knjiga “Znam i iskreno, i je tako loše kako zvuči, ali to je za nas bilo normalno. Djevojke, djevojke i samo djevojke. Oružje, droga, nasilje, verbalno zlostavljanje... to je bilo sve što smo znali jer smo tome bili izloženi 24/7.” Trepnula sam. “Drogirao si se?” Ryder nije izgledao kao da se ponosi time, ali je kimnuo. “Da, probavao sam razne vrste... vjerojatno svaku jaču koje se možeš sjetiti, ali nikad dovoljno da bih razvio ovisnost. Učinio to samo jednom u nizu zabava ili tako nekom sranju. Odustao sam nakon nekog vremena i bio sam jako oštar prema mojoj braći kako bi se pobrinuo da oni nikada to ne rade i nisu. Hvala Bogu.” Znala sam kakvo je olakšanje osjećao, zato što sam se i ja godinama molila da dobro odgojim Bronaghu kako ona ne bi nikad dotakla drogu, i bila sam blagoslovljena što je ona bila dobro dijete koje se držalo podalje od te zbrke. “Dok sam koristio drogu, bio sam jako oprezan u vezi toga što sam uzimao, ta mi je prirodna paranoja bila usađena od rane dobi. Bio sam svjestan svega oko sebe i sve sam primjećivao... zato me je Marco izabrao za moj posao nakon što su mi roditelji... poginuli.” Znala sam da su mu roditelji umrli, samo nisam znala kako, to je bilo još nešto o čemu je Ryder šutio. Nisam htjela zabadati nos, jer sam znala iz osobnog iskustva kakav je to osjećaj. “Ne moraš razgovarati o njima ako ne želiš.” “Želim, samo je teško pričati o svim tim sranjima.” Ryder je protrljao lice rukama. “U redu, dobro. Nema lakog načina za reći ovo, ali njih je ubio Marco.” Opet sam se zagledala u Rydera, ne mogavši vjerovati da je ono što on govori istina, ali sam vidjela u njegovim očima da se ne šali. Jebeni obiteljski prijatelj je ubio njegove roditelje! Nisam mogla ni zamisliti kako je moralo biti proći kroz sve to. “O, moj Bože!” Uzdahnula sam i odmah posegla i stavila dlan na njegovu ruku. “Jako mi je žao, dušo.” Ryder je pogledao u moju ruku i onda opet u mene. “U redu je, nemoj me žaliti zbog... mojih roditelja – recimo samo da nisu bili kao tvoji roditelji.” Nabrala sam obrve od zbunjenosti i to je uzrokovalo da on uzdahne. “Moja majka je marila više za materijalne stvari nego za svoje sinove, a jedini interes za nas moj otac je pokazivao kad bi govorio o tome kako ćemo se pridružiti 'obiteljskom poslu'.” 101


Naš svet knjiga Odmahnula sam glavom u šoku. “Tako mi je žao, ne mogu zamisliti kako je bilo tebi i tvojoj braći.” Ryder je slegnuo naizgled kao da to nije velika stvar. “Oslanjali smo se jedan na drugoga kad bi postalo teško,” objasnio je. “Zato smo tako bliski, Branna. Mi nismo normalna obitelj, umrli bi jedan za drugoga bez oklijevanja.” Trepnula sam. “Ja bih umrla za Bronaghu bez oklijevanja, pa bih rekla da je to normalno.” Ryderove su se usne izvile. “Ne osjeća puno ljudi tako snažne osjećaje za svoju braću i sestre, ali moja braća su sve što imam i učinio bih sve da ih zaštitim. Baš. Sve.” To sam shvaćala. Kimnula sam. “I ja bih.” “Imaj to na umu zbog ovoga što ću ti slijedeće reći, u redu?” O, sranje. “U redu,” rekla sam zabrinuto. “Nikad nisam mislio da ću ovo morati nekome objašnjavati,” promrmljao je prije no što se zagledao u mene. “Marco je ubio moje roditelje jer su ga prevarili. Postali su pohlepni i htjeli su još više novca nego što su već imali, pa su prevarili svog poslovnog partnera i prijatelja. Shvati da u našem životu, odanost je sve. Baš. Sve. U naselju, bili smo u obitelj, a obitelj nikada ne izdaješ. Ako nisi odan, nisi ništa.” Činilo se malo pretjerano, ali ja nisam živjela njegovim životom, pa sam kimnula u razumijevanju. “Kad su poginuli, nije da moja braća i ja nismo ništa osjećali.” Priznao je, trljajući svojim vrhovima prstiju preko zglobova. “Bez obzira kako su se odnosili prema nama, ipak su nam bili roditelji. Sad kad je to rečeno, prihvatili smo njihovu smrt prilično lako s obzirom na to što su učinili, znam da to zvuči nehumano, ali tako je kako je. Međutim, Damien je teško primio njihovu smrt. On je uvijek imao nade da će se oni oboje promijeniti i postati nježni prema nama. Ja sam kriv što je tako mekog srca, previše sam mazio njega i Dominica kako bi im nadoknadio ono što naši roditelji nikada nisu iskazivali, pretpostavljam.” Nisam mogla ni zamisliti kako je to žudjeti za nježnošću svojih roditelja, ali to je vjerojatno zato što sam slobodno uživala u njoj kod mojih. Namrštila sam se kad me tuga pogodila. “Jadni Damien.” Jadni svi oni. 102


Naš svet knjiga Ryderovo je lice bilo bezizražajno kad je kimnuo. “Imao je slatku curu u to vrijeme imenom Nala, njen tata je također bio uključen u posao, ali ona je bila kao i blizanci. Mrzila je ono što on radi, ali je prihvaćala to jer nije imala drugog izbora. Marcovi nećaci, Trent i Carter, su bili bliski s bliznacima jer su bili jedini u naselju istih godina. Dominic i Carter se nikad nisu zainteresirali za Nalu, ali Trent je.” “Što se dogodilo Carterovom i Trentovom ocu?” Upitala sam, pitajući se zašto je izgleda njihov ujak preuzeo tu ulogu. “Ne znam, ne znam čak niti da li imaju istog oca, samo se sjećam da im je Marco bio očinska figura otkad su bili bebe. Marcova mlađa sestra je bila njihova majka, ali je ona umrla od predoziranja ubrzo nakon što se Carter rodio, pa se Marco iskazao i odgojio ih.” Zazviždala sam. “To je prilično zadivljujuće.” Ryder se u silu glasno nasmijao. “Ne kad shvatiš da je Marco odgajao te dečke da budu točno kao on. Bili su zli mali gadovi i ja sam nagovarao svoju braću da se drže podalje od njih, ali je blizancima lako postajalo dosadno, a Trent i Carter su im skretali pažnju s te dosade.” Ryder je zvučao kao da je odmah postao očinska figura svojoj najmlađoj braći, kao i ja Bronaghi kad su nam roditelji poginuli. “Koliko su blizanci bili stari kad su vam roditelji poginuli.” Ispitivala sam. “To se dogodilo nekoliko tjedana prije njihovog četrnaestog rođendana.” Uzdahnula sam. “O, moj Bože!” Ryder je kimnuo glavom. “Znam, bio je to usrani timing.” Jako usran. “Nemoj me krivo shvatiti.” Naglašavala sam. “Drago mi je da ste ovdje i da sam vas upoznala, ali ako ste bili toliko odani svojoj obitelji u naselju, zašto ste onda ovdje u Irskoj?” Ryderove oči su se na trenutak maknule s mojih. “Ovdje smo poslovno. Zapravo, Dominicov zadnji posao.” Zagledala sam se u njegove oči. “Objasni.” “Pokušavam,” uvjeravao me. “Marcov nećaci moraju biti objašnjeni kako bi došli do toga zašto smo ovdje, oni su izravno umiješani u razlog. Obećavam.” Kimnula sam, te zatvorila usta kako bi mogao nastaviti pričati. “Da skratim jako dugu priču – Trent se malo previše približio Nali i moj brat mu je prigovorio. Moj brat je bio tek klinac, ali bili smo odgojeni u 103


Naš svet knjiga mentalitetu da niti jedna druga osoba ne dira ono što je naše, a to uključuje i cure. Damien je već bio na rubu zbog ubojstva naših roditelja, pa kad se Trent počeo upucavati njegovoj curi, pukao je.” Zagrlila sam se svojim rukama znajući da će priča krenuti s lošeg na gore jako brzo. “Ne sviđa mi se kamo ovo vodi,” promrmljala sam. Ryder se ukočio dok mi je nastavio govoriti što se dogodilo. “Trent je pukao također i bacio je izdaju našeg oca Damienu u lice, te rekao da je dobio što je zaslužio. Kao što možeš i zamisliti, počela je tuča. Damien se zna jako dobro snaći, ali Dominic je poludio kad je vidio da ga je Trent udario. Kao braća, bili smo bliski, ali naravno Dominicova i Damienova veza je neraskidiva, i Dominic je prebio Trenta što ga je udario. Batine su navele Trenta da izvuče pištolj koji je ukrao ujaku, te ga je uperio prema Damienu.” Uzdahnula sam, pa je Ryder posegao, uzeo moje ruke u svoje i milovao moje zglobove svojim palcem, što me je odmah opustilo. “Nala je spasila Damiena, skočila je na Trentova leđa i izbila mu pištolj iz ruke. Damien je podigao pištolj i uperio ga u Trenta kad je ovaj već odgurnuo Nalu. Moj brat je ignorirao Dominicove molbe da spusti pištolj, usredotočio se na Trenta i kad je mali seronja opet spomenuo našeg oca, Damien nije oklijevao. Upucao ga je.” Oči su mi skoro iskočile iz glave. “Damien je upucao nekoga?” Upitala sam, moj je šok bio očigledan. “Da,” rekao je Ryder dok je gledao moje lice kao da se trudi shvatiti što mislim. Znala sam, opet, da neće moći pogoditi što mi prolazi kroz um, jer još uvijek nisam imala pojma što da mislim. Informacija koju mi je upravo dao činila se previše nevjerojatnom da bi bila stvarna. Znala sam Damiena i bio je dobar i brižan, a jedina mu je mana bila to što je ženskaroš. Nikad, baš nikad, se nije činio kao osoba koja bi mogla pucati u drugo ljudsko biće. “Što se onda dogodilo?” Nevoljko sam upitala. Ryder se trznuo. “Puno loših sranja.” “Slušam.” “Tako si uporna,” promrmljao je. Slegnula sam ramenima. “Ako ću biti s tobom, moram znati sve ovo. Ne mogu biti s tobom i ništa ne znati o tvojoj prošlosti.” Ryder mi je jednom oštro kimnuo prije no što je rekao, “Trent je umro.” 104


Naš svet knjiga O, moj Bože. “A Marco je bio ljut. Nije bio tužan što mu je nećak mrtav, samo ljut jer je to bio nered koji je on morao počistiti.” Osjetila sam kako mi se utroba okreće. “Bezosjećajni jebeni gad.” Ryder se sadistički nacerio. “Da, to savršeno opisuje Marca.” “Što je učinio Damienu?” Upitala sam, skoro se bojeći da saznam odgovor. “Ništa,” rekao je Ryder čvrsto. “Ja sam se za to pobrinuo, kao i moja braća.” Nabrala sam obrve u zbunjenosti, a Ryder je to vidio. “Marco je znao da planiram izvući svoju obitelj iz naselja i dalje od života kakvim smo živjeli. Kad su moji roditelji umrli, ništa nas više nije držalo ondje. Kad je Damien ubio Trenta, to se promijenilo. Marco nam je dao ultimatum, ili će Damien umrijeti kao naknada za Trentovo ubojstvo, ili ćemo odraditi dug.” Trepnula sam. “Dug za život?” Ryder je kimnuo. “Marco nas je razmjestio u različite poslove na osnovu naših individualnih vještina.” Zgroženo sam zurila u njega. “To zvuči nerealno.” “Vjeruj mi, draga, stvarnije je nego što možeš zamisliti.” Približila sam mu se i čvršće ga uhvatila za ruke, pokazujući mu da sam tu za njega, ako me zatreba. Ryder je mojim rukama pružio uvjeravajući stisak i onda rekao, “Moja pažljivost i sposobnost da se krećem neprimjetno me gurnula u drogu i oružje. Ispalo je da sam jako dobar u prijevozu pošiljki i sklapanju poslova za Marca. Kane je postao utjerivač dugova, Dominic njegov borac, a Alec njegov... ublaživač.” “Njegov ublaživač?” Upitala sam, a um mi je poludio. Ryder se tada malo nasmijao. “Alec, kao što znaš, je jako prijateljski raspoložen. S oba spola.” Prebacio je pogled na moj i čekao reakciju od mene, te je podigao obrve kad ju je dobio. Nasmijala sam se. “Ako mi pokušavaš reći da je on biseksualac, ne moraš, već to znam. Vidjela sam ga da ljubi dečka i djevojku, prije par tjedana u Tami, a i stalno priča o slavnim muškim i ženskim osobama. Nije baš da pokušava sakriti da igra za obje momčadi.” 105


Naš svet knjiga Ryder mi se široko osmjehnuo. “Onda ti to ne smeta?” Izvila sam obrvu. “Zašto bi mi to smetalo?” “Zato što neki ljudi to ne prihvaćaju.” “Ja nisam neki ljudi.” “Da,” promrmljao je. “Ti si prilično nevjerojatna.” Nacerila sam se. “Dobar pokušaj, ali završi što si govorio prije no što me zavedeš.” Ryderov se osmijeh izgubio. “Da, dobro, dakle, Alec je u osnovi eskort za bilo koga komu ga Marco da.” Ljutnja je prošla kroz mene. Zarežala sam. “On nije komad jebenog mesa!” “Za Marca jest, za Marca svi mi jesmo.” To me razjarilo. “Znači vi svi radite te poslove kako bi Damien bio siguran, što on radi?” “Ništa,” Ryder je odmah odgovorio. “To je bio dio sporazuma, da on nema posao.” Kimnula sam. “U redu, dakle, zašto je ovo Dominicov zadnji posao? I još važnije, kad je tvoj zadnji posao?” “Moj je bio prije nekoliko tjedana, kao i Alecov i Kaneov. Proputovali smo cijeli svijet radeći poslove za Marca dugo vremena. Znali smo da nikad nije mario za Trenta kao što bi ujak trebao; bio je samo pijun, a njegova smrt od Damienove ruke mu je savršeno odgovarala. Mogao nas je kontrolirati i zaraditi puno novca na nama, ali završili smo. Nakon Dominicove zadnje borbe, završili smo.” “Samo tako?” Upitala sam, ne vjerujući da bi moglo biti tako lako. Ryder je kimnuo. “Ne može nas natjerati da ostanemo, radili smo što je tražio od nas godinama. Dug je otplaćen. Zaradili smo mu više novca nego što je Trent ikad mogao.” Progutala sam. “Što ako pokuša natjerati vas sve da nastavite raditi za njega?” Pomisao na to da Ryder napusti zemlju i ostavi me, bio je previše strašan da o tome mislim. “Ne bi išlo u njegovu korist.” Izjavio je. “Završili smo, Branna. Želimo život dalje od toga da budemo pod njegovom kontrolom.” Zbog toga sam osjećala veliko olakšanje.

106


Naš svet knjiga “Drago mi je,” nasmiješila sam se, nadajući se da ne izgledam da osjećam takvo olakšanje kakvo sam osjećala. Nisam ga htjela prestrašiti time koliko bih bila očajna ako bi me ikada ostavio. Ryder mi je obujmio lice rukama. “Zaista? Nakon svega što sam ti upravo rekao, drago ti je?” Kimnula sam glavom. “Još uvijek pokušavam to sve shvatiti, ali razumijem tebe i tvoju braću puno bolje sada, i jako mi je drago da izlazite iz tog života, jer mislim da ne bih mogla biti u njemu, da ne izlazite.” Ryder je ustao i povukao me na noge, onda u svoje naručje dok me je grlio. “Izašao sam,” uvjeravao me je. “A ti si moja. Rekao sam ti da je moj mentalitet da štitim ono što je moje, a mogu biti jako posesivan.” Zamumljala sam dok je spuštao svoju glavu i poljupcima putovao uz moj vrat. “Koliko posesivan?” Promuklo sam upitala. Gricnuo mi je kožu. “Dopusti da ti pokažem.” “Rydere,” zadahtala sam kad mi je posisao točku ispod mog uha. Njegov stisak na mojim kukovima se pojačao. “Čekaj, to nije pošteno,” dahtala sam. “To je osjetljiva točka i – o, Bože.” Dok sam govorila Ryder mi je raskopčao haljinu i povukao je dok mi nije pala do mojih gležnjeva. Nije gubio vrijeme te mi je gurkajući razdvojio noge i stavio ruku dolje u moje gaće gdje se odmah fokusirao na moj pulsirajući klitoris. “Što si ono rekla?” Grmio je njegov glas dok je lijeno radio krugove oko mog osjetljivog pupoljka. Uhvatila sam se za njegova ramena i izgovarala Očenaš, ali kad mi je uštipnuo klitoris, moje molbe prema nebu su postale zvučne. “Isuse!” Povikala sam dok sam besramno njihala kukovima i trljala svoj klitoris naprijed i nazad o Ryderove prste. “Zašto tako puno razgovaraš s Bogom kad te diram?” Zamišljeno je rekao, njegovi prsti su me još brže vodili do ekstaze. “On te neće spasiti od mene, nitko me ne može spriječiti da te natjeram da vrištiš kad svršavaš.” Njegove zločeste riječi su se spojile s njegovim radom prstiju i učinile da poletim u ekstazi. Čula sam samu sebe kako vrištim, a čula sam da mi je iz usta izašlo i Ryderovo ime, ali sve je zvučalo kao pozadinska buka. Moje tijelo se usredotočilo na prekrasno pulsiranje blaženstva koje me preplavilo. 107


Naš svet knjiga “Volim tvoje izraze lice kad svršavaš,” promrmljao je Ryder u moje uho prije no što mi je gricnuo ušnu resicu zubima. “To je prokleto seksi.” Zagunđala sam kad je maknuo prste s mog klitorisa. Otvorila sam oči dok je prinosio navedene prste svojim ustima, ali prije no što je mogao posisati sokove s njih, uhvatila sam ga za ruku i prinijela ih svojim ustima. Ryderove oči su se proširile dok su gledale moje usne omotane oko njegovih prstiju. Zasiktao je kad sam posisala, te svojim jezikom ih oblizala. Zapjevušila sam i pustila njegove prste iz svojih usta uz prasak. “U pravu si,” nasmiješila sam se. “Zaista imam sladak okus.” “O. Moj. Jebeni. Bože.” Prišaptao je Ryder. Nakrivila sam glavu u stranu. “Zašto tako puno razgovaraš s Bogom kad te diram?” Upitala sam, oponašajući njegov raniji ton. “Zato što,” zarežao je Ryder dok se pritisnuo o mene. “Potrebne su mu pohvale što je stvorio tako dobar primjerak kao što si ti.” Moje su se usne izvile. “Uvijek si slatkorječiv.” “Znaš mene.” Nacerio se Ryder. Toplina me okružila. “Da, znam te.” Ryderov je cerek nestao i zurio je u moje oči prije no što je spustio glavu i prekrio moja usta svojima. Ljubili smo jedno drugo s glađu, i prije no što sam se snašla, ležala sam gola na njegovom krevetu, njegovo golo tijelo je bilo iznad moga. Kad je ušao u mene, bilo je to blaženstvo, ali se ubrzo pretvorilo u mučenje kad se prestao micati. “Opusti se za mene, slatkice,” mrmljao je Ryder, njegov me glas milovao kao fizički dodir. “Ja ću se pobrinuti za tebe.” “Ne mogu,” rekla sam bez daha, razdvojivši svoja bedra još više za njega. “Moraš se pomaknuti.” “Pomaknut ću se kad budem potpuno spreman,” grmio je. Njegov čvrsti ton je samo još više dražio moje tijelo. “Ubijaš me Slateru,” zasiktala sam. “Jebeno. Me. Ubijaš.” Ryder se povukao nazad, izvukao se iz mog tijela, ali prije no što je uspio potpuno iskliznuti iz mene, gurnuo je kukovima prema naprijed i zabio se u mene s zvučnim praskom. Dah mi je zastao u grlu zajedno s uzvikom zadovoljstva. “Pazi što ti izlazi iz usta ili ću ih ispuniti nečim drugim samo kako bih te ušutkao.” 108


Naš svet knjiga Trnci su mi se proširili cijelim tijelom, te sam se uhvatila kako obožavam kako je dominantan Ryder tijekom seksa. Zbog njegovih naredbi, upozorenja ili čak malo i prijetnji bi me natjerao da drhtim od potrebe za njim. Nikad nisam smatrala da naginjem malo prema podčinjenosti, ali moja žudnja da ugodim Ryderu kad bi izdavao naredbe, te moja potreba da čujem te naredbe tijekom seksa, su bile kao požar. Nezaustavljive. “Tebi bi se sviđalo da ti na silu stavim svoj kurac u usta, zar ne?” Zarežao je Ryder. Zvučao je kao da ga boli kad se izvlačio iz mog tijela, prije no što se opet zabio natrag u moju vrelinu. Zastenjala sam kad me osjećaj preplavio. “Da.” “Tako prosta cura.” Promuklo će Ryder dok se spuštao na svoje podlaktice koje su bile s obje strane moje glave. Prinio je usta mojima, te mi dao čedni poljubac, prije no što je usisao moju donju usnu u svoja usta. Zamumljao je dok ju je sisao, te pustio moju usnu uz prasak. “Volim tvoj okus,” dahtao je. “Tvoja usta, tvoju pičku, tvoju kožu. Ne mogu se zasititi. Nikada.” Zastenjala sam kao odgovor, nježno noktima prelazeći gore i dolje po njegovim leđima, gledajući kako se ukočio kad sam ih svako malo ukopala u njega. Nasmiješila sam se kad me uhvatio da zurim. “Nastavi tako i ja ću sam nanijeti nešto boli tom tvom seksi dupetu,” upozorio je. Moje oči su zablistale od čuđenja, dok su se stjenke moje pičke stisnule oko Rydera, tjerajući ga da zastenje dok se zabijao u i iz mene. “To te uzbuđuje?” Stenjao je. “Prokletstvo, dušo, osvojio sam jebeni jackpot s tobom!” Dopustila sam da mi oči zakolutaju dok su me plamenovi užitka ispunjavali. Moja usta su se otvorila kad je Ryderov vrući dah puhao u moje uho dahtajima koje je slijedio topli jezik. “Ah!” Povikala sam i pokušala pobjeći tom osjećaju, ali nisam daleko dospjela. Ryder je zagrizao gornji dio mog vrata i prešao jezikom preko kože između svojih zubi. Zagrizao je jače i zabio se u mene s takvom snagom, da su mi se leđa izvila na krevetu. Zajecala sam na prvi neočekivani grč zadovoljstva koji je proletio kroz mene. 109


Naš svet knjiga “Jebote!” Vrisnula sam. Ryder je pustio moj vrat i zarobio mi usta u strastvenom poljupcu dok sam prolazila kroz moj orgazam od kojeg mi se nožni prsti svijaju. Kad sam se vratila u stvarnost, to je bilo kada se Ryder, uz zvuk praska, zabijao u mene kao da ga sam vrag goni. Moje unutrašnje stjenke su se stisnule oko Rydera, a to ga je nagnalo da promijeni ugao svojih kukova, što mu je dozvoljavalo da se očeše o dio mog tijela zbog čega mi je zastao dah. “Još jedan, slatkice,” dahtao je Ryder, znoj mu je prekrivao kožu u tankom sloju. “Daj mi još jedan.” On se zabijao u mene još jače, brže, grublje. Vrisnula sam kad je sve postalo previše za mene, a drugi orgazam se iznenada zabio u mene s istim intenzitetom kao i prvi. Viknula sam Ryderovo ime i čula sam kako on reži moje. Njegovi su kukovi usporili u trzaje. Nekoliko sekundi kasnije iskliznuo je iz mene, te se pomaknuo u lijevo gdje mu je glava utonula u madrac. Prebacio je ruku preko mog struka, što je uzrokovalo da mi usne izviju dok sam pokušavala uhvatiti dah. “Odlučio sam te zadržati,” rekao je Ryder, te iako je madrac prigušio nešto od njegova govora, shvatila sam bit onoga što je rekao i zbog toga sam se zahihotala. “Ti me samo želiš zbog mog tijela,” zaigrano sam to odbacila. “Ne,” bunio se Ryder. “Mene zanima samo tvoj mozak, tvoj um me jako pali. Gledao sam te kako shvaćaš stvari skoro odmah, a to mi daje erekciju, ne tvoje tijelo, njega samo podnosim jer ti je glava pričvršćena na njega. Preći ću preko razočaranja njime s vremenom, ne brini.” Tako sam se jako smijala da sam šmrknula. Ryder je podigao glavu, te je okrenuo u stranu. Gledao je kako se smijem s osmijehom, a nakon nekoliko trenutaka, intenzitet njegovog pogleda mi je pobudio leptiriće u trbuhu. “Izgledaš kao da imaš nešto za reći,” zamišljeno sam rekla. Trepnuo je. “Imam.” “Ispljuni to, ovoliko mi nedostaje da zaspem kao posljedica dvostrukog orgazma.” “Nema na čemu,” nacerio se Ryder. “Na sunce s tim,” ponovo sam se nasmijala. “Što si mi to htio reći?” Podigao je ruku s mog struka i prinio je mom licu, te mi obuhvatio obraz. Zurio je u moje oči nekoliko sekundi, a onda se osmijeh koji sam voljela proširio njegovim licem. “Volim te, Branna.” 110


Naš svet knjiga Zurila sam u Rydera, moje oči su bila raširene, ne trepćući. On ŠTO? “Molim te,” prišaptala sam nakon nekoliko sekundi tišine. “Molim te nemoj to govoriti ako to zaista ne misliš.” Okrenuo se na bok i pritisnuo svoje golo tijelo uz moje. “Volim. Te.” Moje srce mi se zabilo u grudi, trnci su mi prolazili gore i dolje kralježnicom, a suze su prijetile da će kanuti svakog trena. “Kako znaš?” Nevoljko sam prišaptala. “Možda ćeš se samo razboljeti, čula sam da gripa vlada.” Ryderove su se usne trznule. “Znam da te volim zato što mislim na tebe cijelo vrijeme, želim biti s tobom cijelo vrijeme i jebiga, ali tvoj osmijeh mi uljepša cijeli dan. Volim ga. Volim tebe. Sve u vezi tebe se savršeno slaže sa mnom, a znam da kad te ne bih imao uz sebe cijelo vrijeme, poludio bih. Ti si moja ona prava, znam da jesi.” Njegova ona prava, pomislila sam. Ja sam Ryderova ona prava. “Omojbože,” prišaptala sam dok su mi dlanovi postali ljepljivi od znoja. Prignuo je lice mojem. “Nemoj osjećati pritisak da mi moraš uzvratiti, nisam htio obaviti ovaj razgovor upravo sada, ali nakon svega što sam ti rekao, htio sam da znaš da sam jako ozbiljan u vezi s tobom.” Zajebi to. “I ja volim tebe.” Izbrbljala sam. “Bila sam prestrašena koliko su duboki moji osjećaji prema tebi zato što se dogodilo tako brzo, ali osjećam to što osjećam i volim te.” Ryder je približio lice mome i kunem se da osmijeh koji je bio smješten na njegovom licu je bio veći nego što sam ikad vidjela. “Jasno ti je da te nikad neću pustiti, zar ne?” Promrmljao je. Dobro, moje srce je uzvratilo, jer ni ja tebe nikad neću pustiti. Pomilovala sam njegov nos svojim. “Računam na to, dušo.” Poljubio me duboko i ponovo sam se izgubila u njemu. *** Probudila sam se kad sam čula vrisak, vrisak koji je pripadao mojoj mlađoj sestri. “Bronagh!” Povikala sam i izvukla se iz Ryderovog kreveta, trkajući njegove pokrivače s mog tijela. 111


Naš svet knjiga “Branna, ona je dobro,” Ryderov promukli glas – koji mi je rekao da se upravo probudio također – me uvjeravao. “Dominic je nikad ne bi povrijedio, obećavam ti.” Jurila sam po sobi dok sam oblačila svoju odjeću. “Želim se sama uvjeriti u to, Ry!” Ryder je posegao i uhvatio me za ruku. “Znam tvoju sestru, već je ovo prošla. Vjerojatno se svađa s mojim bratom, to je sve.” On je znao Bronaghu? Okrenula sam i zurila u Rydera. “Ti si znao da je Bronagh moja sestra?” Ryder je trepnuo. “Ne, pričekaj sekundu-” “Znao si tko je ona i dozvolio si da hodam s tobom znajući što joj tvoj brat radi? Da li je i Dominic znao, također? Da li su sva tvoja braća znala? Da li ste mi se svi smijali iza leđa, jer sam bila preglupa da shvatim što mi je pred nosom?” “Što? Jebiga, ne, dušo-” “Nemoj ti meni dušo, seronjo!” Ispljunula sam. Okrenula sam se i istrčala iz spavaće sobe uz Ryderove psovke dok je ustajao iz kreveta i na brzinu se oblačio. Otrčala sam na najgornji kat kuće, te lupala na vrata spavaće sobe za koju sam znala da pripada Dominicu. “Bronagh!” Vikala sam, skupljenih šaka lupajući po vratima, upravo kad je Ryder dotrčao uz stepenice i zaustavio se iza mene. Uzdahnuo je i stavio svoje ruke na moje kukove, ali se odmakao kad sam ga udarila po rukama. Čula sam bolno stenjanje iz sobe kad je Dominic viknuo, “Zauzeti smo!” Zauzeti? Uzdahnula sam. Jebeno zauzeti? Čula sam kako se Ryder smije iza mene, pa sam zabila lakat u njegov trbuh uzrokujući da jaukne. “Makni se od moje sestre, ti mali perverzni seronjo ili ću te ubiti!” Derala sam se. Potrajalo je nekoliko sekundi, ali su se vrata Dominicove sobe konačno širom otvorila otkrivajući moju osamnaestogodišnju sestru koje je izgledala vraški mamurna, te polugolog brata Slatera kako ležerno stoji na drugom kraju sobe pogleda zalijepljenog za njeno dupe. Tipični muškarac. “Ne mogu se sjetiti ničega, niti kako sam ovdje dospjela, ali nisam ništa radila s njim, kunem se!” Brzo je izgovorila Bronagh. Pustila sam da mi oči lutaju preko nje tražeći bilo kakav znak ozljede, te srećom nisam vidjela niti jedan, ali ono što mi nije moglo promaknuti su bili 112


Naš svet knjiga ljubavni ugrizi koji su bili posvuda po njenom vratu. Osjetila sam kako mi se vrućina penje uz vrat i širi se mojim licem. “Bolje ti je da je nisi dirao bez njenog pristanka-” “Nisam!” Prekinuo me Dominic, očito je bio bijesan. “Nisam jebeni silovatelj!” Zaurlala sam. “Bolje ti je da nisi, jer ću ja tebe jebeno silovati ako si joj naudio na bilo koji način!” Dominicov podsmijeh je odmah uzrokovao mrštenje na licu moje sestre, ali njegov odgovor je uzrokovao da otvoreno bijesno gleda u njega. “Možeš me silovati kad god poželiš, ljepoto.” On je brat Slater, pomislila sam, to se nije moglo poreći. “Ti si kreten!” Moja je sestra prasnula na njega. Dominic je prebacio pogled na moju sestru i zakolutao očima. “Šalim se, nemoj biti ljuta na mene zbog toga. Draža si mi ti od tvoje sestre, iako je jako zgodna.” Da li je on stvarno mislio da je to pametno za reći? Pitala sam se, zato što zaista nije bilo. Bronagh je stisnula čeljust i rekla, “Goni se, Dominic!” prije no što se okrenula prema meni i uhvatila me za ruku. “Odlazimo!” Izjavila je. Kimnula sam glavom, svim srcem se slažući s njenom odlukom. Sa sestrinom rukom u mojoj, okrenula sam se i suzila oči prema Ryderu. “Makni se!” Nije se pomakao. “Neću te pustiti da odeš dok me ne saslušaš!” Zahtijevao je, zbog čvrstoće u njegovom glasu su me prolazili trnci. Bronagh se podsmjehnula iza mene i prije no što sam je mogla zaustaviti rekla je, “Ne možeš je držati ovdje, seronjo.” Osjetila sam kako se Bronaghina ruka ukočila u mojoj kad je Ryder prebacio svoj bijesni pogled, koji lomi dušu, na nju, te sam osjetila koliko ga se uplašila. Pomakla se malo iza mene, blokirajući veći dio svog tijela od Ryderovog pogleda. Morala sam se okrenuti kako mi ne bi svinula ruku pod kutom kojim ju je vukla. “Ne gledaj mi sestru tako, čuješ li me?” Prasnula sam na Rydera. “Plašiš je!” Protrljao je lice rukama. “Bran, dušo, nisam znao da ti je Bronagh sestra. Uvijek si je zvala Bee kad bi govorila o njoj. Da sam znao tko je ona rekao bih ti to, pa me ne bi gledala onako kao sinoć.” 113


Naš svet knjiga Znala sam kako sam ga gledala sinoć, kao što sam ga gledala prije samo nekoliko sekundi. Pogledala sam ga kao da me izigrao. “Čekaj malo, premotaj unazad i stani. Branna... da li se ti viđaš s njim?” Upitala je moja sestra, očiti šok je protkao njen ton. Sranje. Jebiga. “Nisam ti to tajila, dušo.” Uvjeravala sam je. “Upoznala sam ga u Tami prije nekoliko tjedana kad sam bila tamo s Aideen. Kliknuli smo i otišli na nekoliko spojeva otada; nisam ti htjela reći za njega dok nisam bila sigurna u vezi njega. Znam kako se osjećaš u vezi ljudi, a nisam ga htjela dovoditi dok ne budem sigurna da će on ostati.” Tada sam prebacila pogled na Rydera i vidjela da me on gleda s dubokim intenzitetom. Počela sam shvaćati da je on uvijek bio intenzivan, ali je imao poseban intenzivan pogled kad god bi gledao u mene, a prokleta bila ako to nisam voljela. “Koji je tvoj problem s ljudima, Bronagh?” Upitao je Dominicov glas iza mene, zbog čega se moja sestra ukočila. Osjetila sam kako joj ruka stišće moju do točke boli. “To nije tvoja briga,” prasnula sam na Dominica i onda opet pogledala u Rydera. “Neću joj to raditi, ne sviđaš joj se, a to znači da ovo između nas neće uspjeti.” Bol od Bronaghinog smrtonosnog stiska na mojoj ruci nije bila ništa naspram agonije koja je okružila moja prsa kad sam izgovorila te riječi Ryderu. Bronagh je najvažnija, podsjećala sam se. Bronagh je uvijek najvažnija. Ryderovo lice je bilo oličenje bijesa i nečeg drugog, kad je posegao za mojom slobodnom rukom, te me povukao dalje od Bronagh. htio je razgovarati nasamo, ali njegov podignuti glas je značio da Bronagh i Dominic mogu čuti sve što on govori. “Ne možeš me samo tako ostaviti jer tvoja sestra ne voli biti bliska s ljudima, Branna. Stvarno mi se sviđaš i stalo mi je do tebe, jako,” rekao je, a oči su mu probadale moje. Znala sam što znači taj pogled. Govorio mi je da me voli, ali nije htio preplašiti Bronagh više no što je već bila, pa je ublažio intenzitet tako što je promijenio riječ voljeti u stalo mi je do tebe. Jako sam to cijenila, a razdirala me pomisao da bih ga morala pustiti.

114


Naš svet knjiga “Znam da i ti to osjećaš prema meni. Ne želim da se ovo završi; želim da budeš moja djevojka. Možemo ići polako. Neću pritiskati Bronaghu izvan njene zone udobnosti, ali molim te, nemoj odustati od mene, od nas.” E, pa jebiga, pomislila sam dok sam prisiljavala branu u svojim očima da bude dovoljno čvrsta. Voljela sam ovog čovjeka i on je volio mene, ali voljela sam i moju sestru i nisam mogla riskirati da ona postane još povučenija kako bih ja bila sretna. Mentalno sam se išamarala kad sam shvatila koliko je to nepošteno prema meni, ali Bronagh je bila najvažnija u mom životu i uvijek će biti. Ryder je to također shvaćao, što je sve činilo još težim. “Branna,” promrmljala je moja sestra, prenuvši me iz mojih misli i zadobivši moju pažnju. “Nemoj prekinuti s njim,” mrmljala je. “Ja ću... Ja ću se jače potruditi. Obećavam.” Nisam mogla zadržati svoje suze na to čudo. “Mala, ne moraš pokušavati zbog mene.” Zaplakala sam. “Pokušaj zbog sebe, ovaj stav koji imaš nije zdrav. Želim da pustiš druge ljude da ti se približe; ne možeš imati samo mene u životu. Ako mi se išta dogodi, bit ćeš potpuno sama, a to me plaši, Bee, više nego išta.” Bronagh je bila tiha nekoliko trenutaka dok je promišljala o svemu u glavi, ali kad me pogledala, kimnula je i rekla, “Ok, pokušat ću jače. Obećavam.” Prebacila je pogled s mene na Rydera i lagano se zarumenila. “Žao mi je što sam ti izazvala nevolje, Ryderu.” Nasmiješio joj se. “Mislim da si me upravo poštedjela puno nevolja, Bronagh.” Nasmiješila mu se i onda meni i rekla, “Ne mogu vjerovati da mi nisi rekla za njega. Obično ne možeš ništa zadržati za sebe, pa kako si uspjela da se ne izlaneš u vezi njega, je meni neshvatljivo.” Nasmijala sam se, šmrcnula i onda se protrljala ispod nosa. “Bilo je užasno. Htjela sam ti reći toliko puta, ali morala sam zagristi usnu ili razgovarati o nečemu sporednom.” Bronagh se cerekala. “Dakle, vi ste kao pravi par? Cura i dečko?” Ryder i ja smo pogledali jedno u drugo, nasmiješili se i kimnuli. “Ovo će biti zanimljivo.” Zagunđala je moja sestra. Ryder ju je pogledao. “Zašto?” 115


Naš svet knjiga “Zato što je ona manijak,” naglasila je, “a uskoro ćeš saznati stvari o njoj zbog kojih ćeš pobjeći brzinom munje. Na primjer, ona je opsesivno – kompulzivnim čistač i ima višestruke osobnosti. Čak se i ne šalim, ona može jedan trenutak biti moja sestra, onda mama, onda tata u slijedećem.” Zaigrano sam udarila Bronagh po ruci dok se Ryder nasmijao. “Zašto bi ti bila mama ili tata?” Upitao je Dominic moju sestru. Zaboravila sam da je tamo, a s obzirom na šok na licu moje sestre i ona je. “Naši roditelji su poginuli prije devet godina, Dominic,” objasnila sam. “Ja sam joj skrbnik otkad sam navršila devetnaest godina. Preuzela sam brigu o njenom odgoju kad su naši roditelji preminuli, pa me ona smatra svojom sestrom, svojom mamom i svojim tatom, sve u jednom. Njene uspomene o njima su ograničene, jer je bila tako mala kad su oni umrli. Ona uopće ne govori o njima.” Namrštila sam se na svoju sestru dok su se kotačići u njenoj glavi okretali, i u tom trenutku bih dala svoju lijevu ruku da saznam o čemu razmišlja. Ona je trepnula nakon nekoliko trenutaka tišine upravo kad je Dominic rekao, “Je li to zašto imaš problema s ljudima, ne želiš se ni sa kim zbližiti u školi ili s ljudima općenito, zato što se bojiš da bi ih mogla izgubiti kao što si izgubila svoje roditelje?” Bronagh je raširila oči. “Dominic,” prasnuo je Ryder. “Pokaži malo suosjećajnosti!” “Samo sam postavio pitanje.” Branio se. “Kad su naši roditelji poginuli ti si preuzeo ulogu majke i oca, kao i Branna, ali ja nisam odgurivao sve od sebe zato što sam se bojao da bi mogli umrijeti. To je prilično usran način života.” Htjela sam živog oguliti to malo govno zato što je tako izravan. “Želim ići kući,” rekla je Bronagh dok su joj se oči napunile suzama. “Bronagh,” prišaptala sam i brzo je slijedila dok se progurala pokraj Rydera i potrčala niz stepenice. Čula sam kako Ryder viče na Dominica i Dominica kako viče za Bronaghom da mu je žao. Slijedećih nekoliko minuta koje su uslijedile uključivale su još više svađanja i mojih pokušaja da prebijem Dominica na mrtvo ime zato što je bio totalni kreten prema mojoj sestri. Međutim, mojoj sestri je bilo dosta njega i ugurala ga je u teretanu kako bi mogli razgovarati nasamo. Dok su oni razgovarali ja sam se okrenula Ryderu i rekla, “Bit će teško, ali se ne možemo miješati između njih, samo bi se svađali s nama i rekli nam da gledamo svoja posla. Osim ako ne budemo imali drugog izbora, držat 116


Naš svet knjiga ćemo se podalje od njihovog odnosa, ili ne odnosa, ili što god da to prokleto je što se događa između njih.” Ryder se nacerio dok je stavljao ruke oko mene i prignuo glavu k mojoj, “Da, dušo.” “O, moj Bože.” Nasmijala sam se u isto vrijeme kad su Alec i Kane rekli, “I tako to počinje.” Alec je nastavio oponašanjem zvukove biča, što je samo još više zabavilo Rydera. Mogla sam osjetiti njegov osmijeh kad me je poljubio, a to je i mene natjeralo da se također nasmiješim. Imala sam osjećaj u vezi toga. Nisam znala da li je dobar ili loš, ali je to bio jak osjećaj i odlučila sam da je i Ryder zapeo sa mnom također. Možda će to što sam se zaljubila u njega biti najbolja stvar koju sam ikada učinila... bar sam se nadala da će biti.

117


Naš svet knjiga

Sadašnjost... “Branna?” Trepnula sam kad sam bila trgnuta iz uspomene i ponovo uvučena u moju tmurnu stvarnost. Uz uzdah sam viknula. “U kuhinji, Bee.” Ustala sam kad je moja trudna sestra uletjela u prostoriju, oči su joj bile divlje dok nisu pale na mene. Kad me ugledala, dah onoga što je zvučalo i izgledalo kao olakšanje je izašao iz nje. “Dobro si.” Podigla sam obrve. “Zašto ne bih bila dobro?” Moja sestra je prešla preko prostorije i zagrlila me, što je uzrokovalo da se nasmiješim kad sam osjetila kako se njen trbuh očešao o mene. “Uplašila sam se da ćeš napraviti nešto glupo.” Namrštila sam se kad smo se razdvojili. “Zbog Dominica?” Upitala sam. “Zbog toga što ćeš prekinuti s Ryderom.” Oh. Progutala sam. “Kako ti-” Damien se pojavio na našim vratima prije no što je Dominic mogao otići tražiti Rydera i počeo postavljati hrpu ludih pitanja. Dominic se naljutio i pokušao otići u drugu sobu kako bi mogli razgovarati nasamo, ali Damien je doslovno zgrabio Dominica i pribio ga uza zid dnevnog boravka.” Rekla je Bronagh, oči su joj bile širom otvorene i ispričala je sve što se dogodilo. “Branna, skoro sam se pomokrila koliko sam se uplašila. Damien je bio prokleto bijesan na Dominica, rekao je da si mu ti ispričala sve što su mu Dominic i ostala braća trebali odavno reći.” Moja sestra je uzela moje ruke u svoje. “Dominic nije htio govoriti o tome kad sam ga pitala, ali Damien mi je rekao da razgovaram s tobom da mi razjasniš neka moja pitanja.” Baš ti hvala, Damiene!

118


Naš svet knjiga Zastenjala sam iživcirana. “Međutim, ja jedva da išta znam! To je jedan od glavnih razloga zašto prekidam s Ryderom!” “Samo počni od početka,” molila je moja sestra. “Toliko sam zatečena tvojom odlukom i sranjima o kojima je Damien govorio. Znala sam da ti i Ryder imate problema, ali kvragu, seko, zar ćeš otići od njega? Zaista ćeš otići od Rydera?” Progutala sam gorčinu koja je prijetila da će prsnuti iz mog grla. “Da, zaista ću otići od Rydera.” Priznala sam. “Nemam izbora, Bee... on mi nije ostavio drugi izbor.” “Ne razumijem.” “Dobrodošla u klub,” promrmljala sam. “Bran,” navaljivala je moja sestra. Uzdahnula sam. “Ok, počet ću s Dominicom. Znaš način na koji je objavio na dan Keeline i Alecove selidbe da se vraća borbama, te da će se ovaj put boriti za Brandona Daleya?” “Nikad to neću zaboraviti,” zagunđala je moja sestra. Tako mi ju je bilo žao. Znala sam da ju je ubijalo to što se Dominic vratio borbama, ali je održao obećanje koje joj je dao. Nije to bilo kao njegov stari život; samo se borio u krugu i bio je plaćen. “A da li se sjećaš kako je objavio kako je njegov novac – vaš novac – potrošio?” Bronagh je kimnula. “Pa, on nije jedini brat koji je iznenada ostao bez svog novca. Alec i Ryder također, zbog nekog ulaganja s Brandonom Daleyem. Trebali su biti pametniji pošto je on jedini ljigavac s kojim su u prijateljskim odnosima.” Moja sestra je zurila u mene. “Pitala sam Dominica prošle godine o tome gdje je novac nestao, a on mi je rekao da je napravio jako loše ulaganje.” “Znaš li o kakvom se ulaganju radi?” Upitala sam. “Nemam pojma. Ispričao mi se i zakleo se da su borbe u Tami samo kako bi na brzinu zaradio kako bi opet mogli ugodno živjeti. Prošla je godina dana otkad se počeo opet boriti i nedavno sam mu rekla da ću se zaposliti kako bih pripomogla, ali on ne želi da ja radim, želi da budem kod kuće s bebom kad se rodi.” Zurila sam u sestru dok je govorila. “Nisam se htjela svađati s njim zbog toga, znaš?” Nastavila je. “Obavila sam svoje sate upravljanja bijesom, a i mentalno sam sazrela toliko da nisam htjela započinjati nešto iz ničega kad nam je sada tako dobro u vezi. Što se 119


Naš svet knjiga mene tiče, novac koji je Dominic imao je krvavi novac i drago mi je da je nestao, pa nisam ispitivala gdje ga je potrošio. Samo sam prihvatila to i nastavila dalje. Kimnula sam u razumijevanju. “Međutim sad se pitam,” namrštila se. Trznula sam se. “Žao mi je, trebala sam držati usta zatvorena pred Damienom.” “Ne.” Izjavila je Bronagh. “U pravu si. Trebale bi znati kuda je njihov – naš – novac nestao, ipak smo im mi zaručnice, a što je njihovo naše je, točno?” U silu sam se nasmijala. “Nakon večeras, ja ću biti bivša.” Moja sestra je nakrivila glavu. “Reci mi što se događa s tobom i Ryderom, seko.” “Ne znam što se događa s nama, Bee, u tome je problem. Ništa ne znam.” Bronagh je trepnula, pa sam uzdahnula i ispričala joj istu skraćenu verziju spirale padova u mojoj vezi koju sam ispričala i Damienu. Do kraja moje priče ona je plakala, a ja sam se htjela ošamariti. “Bee,” tješila sam je. “Ne plači, dušo. Bit će sve u redu, obećavam.” “Neće,” šmrcala je. “Naša obitelj će se razdvojiti.” Nisam mogla reći ništa zbog čega bi joj bilo bolje jer je bila u pravu, jednom kad Ryder i ja prekinemo, naša će se obitelj razdvojiti. Zauvijek. Međutim, ja ću se prokleto pobrinuti da joj olakšam tu promjenu.” “Bit će u redu,” odlučnije sam ponovila. “Vjeruj mi, nikad neću dopustiti da moj život utječe na tvoj. Razriješit ću sve s Ryderom, tako da za tebe sve bude što je normalnije moguće.” Bronagh je obrisala svoje suze i rekla, “Prestani s tim.” “S čim da prestanem?” Upitala sam. Nije mi odgovorila te mi je umjesto toga rekla, “Kako možeš tako živjeti?” “Kako?” “Sve u vezi sebe pometeš pod tepih. Zašto?” Pogledala sam dolje u svoje ruke. “Ne znam. Jednostavno to radim.” “Pa, prestani, ne možeš nastaviti živjeti tako.” “Postojati,” odsutno sam promrmljala. “Što?” “Ja postojim, ne živim, postoji razlika između toga.” Moja sestra se umirila. “Ne osjećaš se kao da živiš?” “Bronagh, jedva se osjećam kao da postojim,” priznala sam. “Ovdje sam, ali u isto vrijeme nisam. Jednostavno mi više nije stalo.” 120


Naš svet knjiga “Mislim da si u depresiji, Branna.” “Mislim da je gore od toga,” namrštila sam se. “Moraš osjećati nešto da bi bila u depresiji, zar ne? Ja više ništa ne osjećam.” Suze su se skupile u očima moje sestre. “Bran.” Nasmiješila sam se i potapšala je po ruci. “Bit ću ja dobro, ne brini.” “Prestani s tim,” zajecala je Bronagh. “Prestani stavljati sebe na dno popisa prioriteta, radila si to cijelog mog života i dosta mi je toga. Tvoje mentalno zdravlje je bitno. Ti si jebeno bitna!” Trznula sam se unazad kad me ošamarila. “Ne mogu samo isključiti svoje instinkte, Bronagh,” rekla sam braneći se. Ona je još jače zaplakala. “Znam da ne možeš, ali ne tražim te da me prestaneš štititi, sam te tražim da me ne stavljaš ispred sebe!” Nisam to mogla prihvatiti. Odmahnula sam glavom. “Ti si uvijek na prvom mjestu.” “Možda kad sam bila mlađa, Bran, ali sad sam odrasla.” Podigla sam obrvu. “To ništa ne mijenja, ti ćeš uvijek biti moja mala sestra. Znam da te nisam rodila, ali sam te odgojila. Ti si i moja.” Bez obzira na sve, Bronagh će uvijek biti moja. “Da,” složila sam se, “jesam, ali čak i male sestre moraju odrasti i naučiti se odgovornosti. Znam da se uvijek brineš, ali sve ostalo zbog čega znaš poludjeti, sad pada na Dominicova ramena. Ja sam njegova također, pa je pošteno da on dijeli odgovornost za mene. Na to je pristao.” Progutala sam jecaj koji se htio probiti. “Volim te, ali moraš me prestati stavljati ispred sebe.” Moja sestra je navaljivala. “Ti si najvažnija osoba u tvom životu i tako bi uvijek trebalo biti.” Trepnula sam. “Lako je to tebi reći sada, ali čekaj kad rodiš svoju bebu, ona će biti najvažnija osoba u tvom životu.” “No, ona će biti moje dijete.” “Ti si praktički moje dijete.” Uzvratila sam. Bronaghina su se ramena spustila. “Točno.” “Shvaćam što želiš reći i volim te zbog toga. Poradit ću na tome, u redu? Znam da si sada prekrasni leptir koji treba prostora da maše svojim krilima, i da me ne trebaš cijelo vrijeme.” Nasmiješila sam se iako sam se htjela rasplakati. “Uvijek ću te trebati, ali ne želim da niti jedan moj problem bude važniji od tvoga.” Kimnula sam. 121


Naš svet knjiga Bronagh je pustila moju ruku i protrljala nos stražnjom stranom svog dlana. “Reći ću Dominicu da sam ja prelijepi leptir koji treba prostora da maše svojim krilima, kad god me raspizdi.” Nasmijala sam se i to je bio dobar osjećaj. Bronagh se naslonila na naslon stolice i položila ruke na svoj okrugli trbuh. “Kad ćeš to učiniti?” Upitala je kad je prestala šmrcati. “Spomenula si večeras, ali hoćeš li doista to učiniti tada?” Tmurno sam kimnula. “Da, moram to obaviti sada kad sam to odlučila. Ako to ne učinim, to će ostati i ja nikad neću smoći hrabrosti da to učinim.” “Što ćeš učiniti ako bude loše reagirao?” Šmrknula sam. “On će loše reagirati. Eksplodirao je na mene jer je mislio da ga varam. Prekid će samo povećati taj bijes, ali preboljet će to.” “Hoće li tebi biti dobro zbog toga?” Upitala je Bronagh. “Zbog čega?” Upitala sam. “Prekida?” Moja sestra je kimnula. Slegnula sam ramenima. “S vremenom. S vremenom ću se pomiriti s tim.” “Stvarno?” Moja sestra je upitala s podignutom obrvom. “Bit će ti dobro dolaziti na obiteljske večere i gledati kako ga druga žena ljubi, drži ga za ruku i da je ona ta zbog koje ima osmijeh na licu?” Bijesno sam gledala u Bronaghu dok mi se želudac okretao od prizora koje je potakla u mojoj glavi. “Da,” skoro sam zarežala. Odmahnula je svojom glavom. “Ti si loša lažljivica, izgledaš kao da si spremna otrgnuti mi glavu zato što sam predložila da bi Ryder mogao biti s drugom ženom.” Odvratila sam pogled. “To je zato što nisam imala vremena da živim svoj život bez njega, ali sam sigurna da ću ga preboljeti bez problema. Vrijeme liječi sve rane.” “Bran?” “Što?” “Nisam se šalila, ti si stvarno loša lažljivica.” Tada sam se nasmijala, ali samo kako bih prikrila suze koje su iznenada pale na moje obraze. “Hej,” promrmljala je moja sestra. “Dođi ovamo.” Okrenula sam se prema njoj i sagnula se u njen zagrljaj. 122


Naš svet knjiga “Bit ću dobro,” šmrcnula sam. “Ne može biti gore nego kako je sada. Biti s njim, ali ne imati ga je puno gore nego uopće ne biti s njim.” “O, Bran,” moja sestra je prišaptala. “Mrzim samu sebe što nisam shvatila koliko su stvari loše između vas.” Povukla sam se nazad. “Kako si mogla znati?” Upitala sam dok sam brisala svoje lice. “Skrivala sam to od svih, nisam htjela nikoga opterećivati.” “Kako si ikad mogla pomisliti da je bilo što u vezi s tobom teret? Mi smo sestre, to znači da sve u vezi tebe, sva tvoja sranja, su mi važna.” Osjetila sam kako mi donja usna drhti. “Hvala ti, dušo.” “Ne zahvaljuj mi ludo,” izjavila je moja sestra. “Volim te, a to znači da i ja tebe imam pravo štititi.” Kimnula sam. “Ubuduće ću biti otvorenija prema tebi.” “Dobro,” rekla je čvrsto Bronagh. “To je upravo ono što želim. Obje ćemo slušati jedna drugu kako bi se istresle kad postane teško, i biti rame za plakanje kad postane još teže.” Kimnula sam složivši se. “Dogovoreno.” Bronagh se naslonila s uzdahom. “Što ćemo učiniti sa znanjem koje imamo u vezi ulaganja koje su dečki napravili?” Slegnula sam ramenima. “Vjerojatno ću to spomenuti Ryderu, a ti možeš to spomenuti Dominicu.” “Ili možemo jednostavno održati veliki obiteljski sastanak gdje ćemo okupiti sve dečke, nas i djevojke u jednoj prostoriji i sve iznijeti na otvoreno. Ako mi ne znamo, možeš se kladiti da ni Keela i Aideen ne znaju.” “To mi dobro zvuči, ali to će morati biti u tvojoj kući. Ryder bi mogao slomiti puno stvari ovdje noćas... što me je podsjetilo, mogu li ostati kod tebe i Dominica dok se ne snađem i nađem si stan?” Bronagh je blijedo zurila u mene, trepćući. “Činjenica da me to uopće moraš pitati me ljuti. Prokleto naravno, to je još uvijek tvoja kuća također. Uvijek će biti.” Nasmiješila sam se. “Hvala ti.” “Mogu li ti reći tajnu?” Upitala je moja sestra. Nasmiješila sam se. “Uvijek.” “Keela, Aideen i ja smo planirale intervenciju za tebe i Rydera.” Naslonila sam se i trepnula. “Ne razumijem.”

123


Naš svet knjiga Bronagh se počešala po vratu. “Sve smo primijetile kako je sve čudno između tebe i Rydera, ali jednostavno nisam znala koliko je sve loše. Ti si postala jako dobra u skrivanju stvari.” “Kakvu ste intervenciju vas tri planirale?” Navaljivala sam. Bronaghine su se usne trznule. “Sinoć u Aideeninom i Kaneovom stanu smo odlučile da ćemo iskoristiti Asha Wadea... kao neku vrstu pijuna. Znam da ste dobri prijatelji, a ja sam ga htjela zamoliti da jako flertuje s tobom kad god brat bude u blizini kako bi to Ryder saznao. Mislile smo da će ga to trgnuti iz onoga što god da nije u redu s njim, te da će se njegovi Slaterovski instinkti uključiti i on će ponovo položiti pravo na tebe.” Zurila sam u moju sestru dugi trenutak, a onda sam prasnula u smijeh. “Slaterovski instinkti?” Ponovila sam. “Što su oni? Životinje?” Bronagh se također nasmijala. “Mogli bi i biti, svi su jako posesivni u vezi nas i htjela sam to iskoristiti u našu korist u ovoj situaciji, ali nam se nekako obilo o glavu. Nikad nisam razgovarala s Ashom oko toga, a kad je Dominic pomislio da ste flertovali ranije danas on je otišao i ispričao Ryderu iskrivljenu priču i Ry je poludio.” Odmahnula sam glavom, još uvijek se cerekajući. “Dat ću vam bodove što ste uopće smislile plan.” Zamišljeno sam rekla. “Znala sam da ste vas tri nešto naumile kad sam vidjela da se sve smješkate sinoć. Moj osjećaj za sranja je zatitrao.” Bronagh se držala za bok dok se smijala, ali je skoro odmah prestala kad je su se ulazna vrata na mojoj kući otvorila i zatvorila. “Branna?” O, jebiga. “Sranje,” prišaptala sam i skočila na noge u isto vrijeme kad i moja sestra. “Ne miješaj se dok razgovaram s njim,” rekla mi je Bronagh, te bijesno gledala u kuhinjska vrata dok se Ryder nije pojavio. “Ti jebeni seronjo!” Moja sestra se izderala čim ga je ugledala. “Mrzim te zbog onog što si joj učinio. Slomio si srce mojoj sestri, kučkin sine!” Dvostruko jebiga. Ryder je gledao u moju sestru i vidjela sam bol u njegovim očima. “Bee-” “Nemoj!” Prekinula ga je, a tijelo joj je drhtalo. “Da se nisi usudio zvati me tako, Rydere.” Ryder je izgledao uzrujano kad je koraknuo prema njoj. “Mala, molim te, sve ću popraviti. Kunem se životom.”

124


Naš svet knjiga Bronagh je zarežala, njeno lice je postajalo crveno od bijesa. “Rekla sam ti onaj dan kad je Aideen bila u bolnici nakon napada da će te ona ostaviti zbog načina kako se ponašaš prema njoj i bila sam u pravu.” “Znam.” Odgovorio je Ryder skoro odmah. “Da li se sjećaš što sam još rekla?” Upitala je. Bez oklijevanja Ryder je rekao, “Rekla si mi da kad ona skupi hrabrosti da me ostavi da ću konačno shvatiti koliko je ona nevjerojatna.” Nisam mogla podnijeti da razgovaraju kao da ja nisam u prostoriji. “Bronagh, smiri se, odmah,” zahtijevala sam. “Ovo nije dobro ni za tebe, ni za bebu. Opusti se, dovraga.” Moja sestra se okrenula od Rydera i pogledala me. “Idem doma kako bi on mogao ovo popraviti.” Znala je da se ništa između mene i Rydera ne može popraviti, posebno nakon razgovora koji smo upravo vodile, ali kako bih izbjegla da joj nanesem još više stresa, te da je udaljim od Ryderove prisutnosti, nisam se bunila zbog njenog odlaska. “Bee,” rekao je Ryder. “Ispravit ću ovo.” Ignorirala ga je, a meni je rekla, “Nazvat ću te kasnije, ali ako me zatrebaš za bilo što prije nego što ti se javim, nazovi me i doći ću.” Okrenula se i odmarširala – odnosno odgegala se – iz prostorije, onda iz kuće, zalupivši vratima iza sebe. “Ona me mrzi.” Rekao je Ryder pognuvši ramena. Tješiti ga je posljednja stvar na koju sam trebala pomisliti da ću učiniti, ali prekidali ili ne, ovaj čovjek mi je bio sve i nisam mogla podnijeti gledati ga kako pati. Ta me spoznaja boljela, jer koliko god si govorila da ne volim ovu verziju njega, znala sam da to nije istina. Bila sam zaljubljena u Rydera na svaki način na koji sam ga mogla imati, toliko su moji osjećaji prema njemu bili duboki. “Ona te ne mrzi,” mrmljala sam. “njeni hormoni su poludjeli, a ona je samo uzrujana jer sam ja uzrujana. Ne brini zbog toga, ona će opet razgovarati s tobom već sutra.” “Zašto to radiš?” Upitao je Ryder, gledajući me s izrazom koji nisam mogla pročitati. Bila sam zatečena. “Što radim?” Upitala sam. “Nastojiš da se osjećam bolje zbog Bronaghe zato što sam rekao da me mrzi. Nastojiš me spasiti od toga da patim dok si ti bijesna na mene.” 125


Naš svet knjiga Grickala sam unutrašnjost svog obraza. “Bronagh kaže da to činim njoj jer je pokušavam zaštititi. Možda to isto činim i za tebe.” Ryder je koraknuo prema meni. “Žao mi je zbog onog što sam ti rekao ranije.” Uspravila sam se. “Povrijedio si me,” rekla sam. “Optužiti me da te varam je nešto što nikad nisam mislila da ćeš mi reći.” Još jedan korak. “Žao mi je, nisam tako mislio. Samo sam zamislio kako te taj lik Ash dira i tako sam se naljutio da sam se otresao na tebe.” Slegnula sam ramenima. “Navikla sam na to da se otresaš na mene.” Ryder je izgledao kao da sam ga ošamarila. “Molim te, nemoj to govoriti,” glas mu je bio tih. Oblizala sam svoje suhe usne. “Ja povrijedim tebe i ti povrijediš mene. Tako sad stvari stoje između nas.” Ryderove oči su potražile moje, a ono što je vidio uzrokovalo je da spusti glavu. “Ne znam kako smo došli do ovoga, Branna.” Moje srce je počelo nabijati u mojim grudima. “Ni ja.” Ryder je progutao. “Mislim... mislim da bi trebali razgovarati.” I ja sam to mislila, a to me ubijalo jer nisam htjela reći ono što je trebalo biti rečeno, ali sam morala. Zbog nas oboje, morala sam. “Da, trebali bi.” Ryder se ramenom naslonio na zid. “Imam osjećaj da će me ishod ovoga slomiti, jesam li u pravu?” Slomiti ga? Pomislila sam. Njega? Zurila sam. “Ne znam, ovisi o tome kako ćeš primiti ono što ti imam za reći.” Stisnuo je čeljust. “Reci to.” To je bilo to. “Mislim da znaš što ću ti reći.” Kimnuo je glavom. “I ja mislim da znam, također, ali želim te čuti da to kažeš.” Moji dlanovi su postali ljepljivi od znoja. “Ne mogu više ovako, Rydere.” 126


Naš svet knjiga “Reci to, Branna.” Uvijek sam Branna ili Bran sada, nikada slatkica, i bilo je patetično koliko mi je nedostajalo to ime od milja. Suze koje su se smjestile na rubove mojih očiju konačno su se izlile i poprskale mi obraze. Bol mi je pulsirala u grudima. Ovo je stvarno bilo to. Ovo je bio naš kraj. “I ti se osjećaš kao i ja, znam to.” Šmrcala sam, brzo brišući svoje suze. “Više ne usrećujemo jedno drugo.” Odgurnuo se od zida i koraknuo prema meni. “Reci. To.” Počela sam jecati. “Ne znam što još želiš da kažem!” “Reci te jebene riječi.” Zahtijevao je. “Ako ćeš prekinuti sa mnom moraš to reći naglas, želim te čuti da to kažeš.” Progutala sam i pogledala dolje u pod, onda sam teška srca rekla, “Ryder... ja... prekidam s tobom.” “Ne.” Progutala sam i zbunjeno trepnula. “Kako to mi-misliš ne?” “Mi ne prekidamo,” izjavio je, crvenog lica. “Ne odustajemo samo zato što je postalo teško, borit ćemo se.” Ubijao me je. “Borili smo se-” “Jedno protiv drugoga, ne jedno za drugo.” Dočekala sam Rydera tišinom, pa je on navaljivao dalje. Osjećala sam se bespomoćno. “Znači vratit ćemo se nazad u početne faze hodanja?” Upitala sam odmahujući glavom. “Da.” Odlučno je odgovorio Ryder. “To je upravo ono što ćemo učiniti.” Obrisala sam obraze stražnjom stranom dlanova kad je još suza kanulo. “Zašto?” “Zato što ću te natjerati da se ponovo zaljubiš u mene.” “Ne govori mi takve stvari!” Viknula sam. “Ne možeš govoriti takve stvari i očekivati da ti povjerujem. Obećao si mi cijeli svijet kad smo prvi put prohodali, obećao si da ćeš se uvijek brinuti za mene, da ćeš uvijek biti tu za mene, da ćeš mi uvijek pokazivati ljubav. Kleo si se na sve načine da ćemo ostariti zajedno, ali jedino što smo uspjeli je da smo se udaljili.” “Ne vjerujem to,” odgovorio je Ryder, vene na njegovim rukama su se izbočile kad je ukočio tijelo. 127


Naš svet knjiga “Onda ne znam što da ti više kažem!” Prasnula sam. “Ako ti ne možeš vidjeti što se događalo posljednjih nekoliko godina onda moje jednostavno objašnjavanje neće doprijeti do tvog prokletog uma!” “Moraš mi vjerovati, Branna.” Rekao je Ryder, potpuno me šokiravši. “Da ti vjerujem?” Ponovila sam. “Da jebeno vjerujem tebi! Kako bi bilo da ti vjeruješ meni? Gdje je nestalo to povjerenje kad sam te preklinjala da mi kažeš kuda ideš svake noći ili zašto si uvijek na svom mobitelu ili zašto se tuširaš čim dođeš kući? Što se dogodilo s prokletim povjerenjem kad su ta pitanja postavljena?” “Dobit ćeš odgovore na ta pitanja za slijedećih četrdeset i osam sati, samo mi daj to vrijeme i kad ono istekne, sve ću ti objasniti. Odgovorit ću na svako tvoje pitanje koje mi dobaciš po pedeset puta. Molim te.” Od zbunjenosti koju sam osjećala boljela me glava do točke gdje sam morala zatvoriti oči i dlanom pokriti čelo u pokušaju da je nekako ublažim. “Ne razumijem,” prišaptala sam, spuštajući ruku sa strane, te ponovo otvorivši oči. “Zašto još četrdeset i osam sati? Zašto ne sada?” “Zato što ti za četrdeset i osam sati mogu slobodno sve reći.” Nakrivila sam glavu u stranu. “Što bi značilo da sada ne možeš slobodno reći?” Ryder je kimnuo glavom. Jednom. “Jedina stvar na koju mogu misliti je zašto? Zašto? Zašto? Jebeno zašto?” Moj glas se povisio za oktavu sa svakim postavljenim pitanjem. “Branna,” rekao je odlučno. “Vjeruj. Mi.” Iscrpljenost me pogodila u tom trenutku. “Ne mogu ja ovo, Ryderu. Ubijaš me.” “Samo me pažljivo saslušaj,” rekao je dok se približio korak bliže meni, pritisnuvši prsa uz moja, ponovo me upoznavši s osjećanjem kako je to osjećati kad je moje tijelo pripijeno uz njegovo. “Volim te. Znam da sve u vezi nas sada visi u zraku, i da nisam učinio niti jednu jebenu stvar tijekom zadnje godine kako bi te uvjerio da mi vjeruješ kad ti to kažem, ali zaista te volim. Nikad te riječi nisam rekao niti jednoj drugoj ženi u mom životu. Zapamti to i sjeti se da ćemo za četrdeset i osam sati sve ovo pretresti.” Polako sam kimnula, zato što sam samo htjela da prestane govoriti. “Znam da me voliš, odnosno da me čovjek u kojeg sam se ja zaljubila voli, ali ja jednostavno ne znam da li je to više dovoljno, Ry.” “To će uvijek biti dovoljno, a ja ću ti to dokazati.” 128


Naš svet knjiga Htjela sam mu vjerovati, Bog je znao koliko, ali nisam si više mogla dopustiti da se nadam za nas. Bol u srcu koji sam osjećala kad se sve raspalo je bila prevelika. Nekako sam ostala odlučna. “Mi smo završili, Ryderu.” “Ne, Branna, nismo. Rekao sam ti prije pet godina da mi nikada nećemo završiti, i to sam jebeno i mislio. Ti si moj svijet i odbijam ga gledati kako se on, ti, ruši oko mene. Jednostavno. Jebeno. Ne. Popravit ću ovo, kunem se.” Okrenuo se i bez ijedne druge riječi, odmarširao iz kuće. Kad sam čula da su se ulazna vrata zalupila, pala sam na koljena i ispustila jecaj koji se očajnički želio osloboditi. Omotala sam ruke oko svog struka, grleći se dok sam se ljuljala naprijed i nazad. Uspjela sam, ponizno sam pomislila. Prekinula sam s Ryderom, ali on me odbio pustiti. Veliki dio mene se primio za to kao znak da bi se nešto moglo spasiti između nas, ali strah je potisnuo tu zraku svjetla sveobuhvatnom tamom. Nisam si mogla dozvoliti da se tako hvatam za slamke. Nisam si mogla dopustiti da mislim o onome što se dogodilo kao o bilo čemu drugome nego kao o prekidu, jer ako moj um luta, mislila bih o scenarijima gdje bi sve moglo drugačije završiti, a to me preplašilo. Bila sam užasnuta, ako dopustim da mi se Ryder vrati i on se opet zatvori prema meni, da bih prestala u potpunosti funkcionirati. Bojala sam se da će me on ponovo uništiti.

129


Naš svet knjiga

Prije pet godina... “Dominic i Bee, oni ili hodaju ili će uskoro prohodati.” Ryderovo stopalo je skliznulo s kvačila njegovog auta, a mjenjač je napravio užasan zvuk zbog kojeg sam se trznula. Brzo je mijenjao brzine dok mu auto nije opet lijepo preo. “Želiš li mi to objasniti?” Upitao je, prebacujući pogled s ceste na mene i onda opet na cestu. “Jer smo na putu prema bolnici da se nađemo s tvojom sestrom koja je ozlijeđena dok je udarala mog brata zato što je on udario tipa s kojim je bila na spoju.” Nije mi trebao podsjetnik; Upravo sam završila razgovor s Aideen objašnjavajući joj da ću riješiti to što je Dominic zaskočio Gavina – njenog malog brata. Morala je odgovoriti svoju ostalu braću od toga da nađu Dominica i pretuku ga na mrtvo ime. Morala sam i nju nagovarati da mu ne oduzme život, također. Ovo se posljednje pokazalo kao najteže, ali sam je uspjela uvjeriti da ću ga natjerati da plati, i hoću. Nekako. “Čula si Kaneov sažetak od dvadeset sekundi o tome što se dogodilo kad me nazvao nakon što je Bronagh nazvala tebe,” nastavio je Ryder, pridobivši opet moju pozornost, “pa kako si onda došla do zaključka da oni hodaju ili skoro hodaju?” Da li svi muškarci imaju tako male mozgove? Pitala sam se. Ili je moj muškarac jednostavno ima sreće? “Ne opovrgavam to da se Bee sviđa Gavin Collins, zato što kad bi dobili priliku, sigurna sam da bi zapravo bili super par. Voljela bih je vidjeti u vezi s bratom moje najbolje prijateljice.” “Osjećam da dolazi jako veliki ali,” uzdahnuo je Ryder. “Ali,” nacerila sam se, “ iako je otišla na spoj s Gavinom večeras, njoj se sviđa Dominic iako je bio kralj svih seronja od trenutka kad su se upoznali. Izlazak na spoj s Gavinom je bio njen način da izbaci Dominica iz svog uma, ali bit će potrebno više od toga. Nešto u tom dečku je privlači k njemu, baš kao što nešto u njoj privlači njega k njoj. Razumiješ?”

130


Naš svet knjiga “Ne, uopće ne.” Izdahnuo je Ryder. “Tvoj izgovor riječi on i ona je jako zbrkan, znaš li to? Slovo O je u potpunosti zanemareno.” Prekrižila sam ruke na prsima. “Sada nije vrijeme za igru izgovaranja riječi, što ćemo učiniti u vezi naših brata i sestre?” “Moliti se da ih ne uhapse?” Zarežala sam. “Budi ozbiljan.” “Jesam,” naglasio je Ryder. “Dominic je na jako tankom, jebenom ledu, mogao je biti uhapšen što se potukao s Gavinom u školi, ali izvukao se iz toga. Mogao je biti uhapšen i što se potukao s onim klincem Jasonom također, ili ga je večeras osiguranje u McDonald’su moglo zadržati dok ne stigne policija. Stalno zabrlja, a sve zbog toga što ne zna kako se nositi s tvojom sestrom.” Protrljala sam lice rukama. “Ne možeš li ti porazgovarati s njim o tome?” Upitala sam. “Možda mu dati neke upute o tome kako da priđe mojoj sestri? On još uvijek ima mentalitet iz naselja po kojem kad on kaže skoči, žene će pitati koliko visoko? To ne prolazi ovdje, zato ona zazire od njega jer pokušava naređivati i zaplašiti Bee.” Ryder je šmrknuo. “Reci mi nešto što ne znam. Bio sam po cijelom svijetu i nikada nisam sreo žene kao što ste ti, tvoja sestra i Aideen. Irkinje znaju biti zastrašujuće. Drago mi je da moja braća još nisu upoznala Ado, zgrozila bi ih.” To me je jako zabavilo. “Reci to svom bratu.” “Nakon večeras?” Šmrknuo je Ryder. “On definitivno zna.” Odvratila sam pogled dok su mi se usne izvile u smiješak. “Volim te,” rekao je Ryder, uhvativši me nespremnu. Okrenula sam se i pogledala u njega s pogledom obožavanja. “I ja tebe volim, dušo.” Njegove su se usne trznule dok je gledao u cestu. “Nije da ne volim čuti da mi kažeš da me voliš, ali zašto to kažeš sada?” Ryder je slegnuo ramenima. “Kad smo s Dominicom i Bronaghom, posvađamo se zato što se oni svađaju, a mi imamo potrebu braniti svoje mlađe brata i sestru. Samo sam htio još jednom danas reći da te volim, u slučaju da se za sat vremena posvađamo.” Nisam si mogla pomoći da se ne nasmiješim. “To je stvarno slatko, znaš li to?” 131


Naš svet knjiga Ryder je pogledao u mene i nasmiješio se prije no što je vratio pogled na cestu. “Imam svoje trenutke,” zamišljeno će on. “Malo ih je i s velikim razmakom,” uzvratila sam mu, cereći se. “Upravo zato kad moji trenuci dođu, obznanim ih.” Cerekala sam se. “Bit ćemo mi dobro,” uvjeravala sam ga. “Mislim, što je najgore što se može dogoditi?” *** “Jeste li svjesni da ako taj klinac kojeg ste napali podnese tužbu, vi ćete biti uhapšeni zbog napada, gospođo?” Najgore se dogodilo. Kad smo se Ryder i ja pojavili u Hitnoj pomoći bila sam mirna. Tako. Jebeno. Mirna. Kad me sestra nazvala i rekla mi što se dogodilo, bila sam spremna ubiti Dominica Slatera, ali u autu na putu u bolnicu Ryder me opustio, i došla sam do točke u kojoj sam bila spremna da ga vidim i ponašam se kao normalno ljudsko biće... onda sam otišla do sobe za trijažu i vidjela Bronaghu kako privija ruku na prsa, a Dominic je bio u njenom osobnom prostoru. Nije bilo nikakvog drugog načina da se opiše što se dogodilo – jednostavno sam pukla. Skočila sam na njega, i iako nisam bila najjača osoba, i nisam se baš znala tući, počupala sam ga za kosu, razderala mu majicu, udarala ga po glavi i uspjela mu zadati jedan dobar udarac u lice prije no što me je Ryder othrvao s njega. Onda se sve pogoršalo, bolničko osiguranje me zadržalo i pozvalo policiju. Bila sam bijesna na Dominica, ali još više na sebe što sam se ponašala tako iracionalno. Uhapse li me, najebala sam. Nisam znala da li bi mi Zdravstveni odbor u porodilištu dozvolio da zadržim svoj volonterski posao, niti da li bi mi ponudili stalan posao kad jednom diplomiram za nekoliko mjeseci, ako saznaju za ovo. Nisam znala da li bi napad u mom dosjeu upotrijebili protiv mene, ali stvarno nisam htjela saznati. “Dakle, da razjasnimo,” policajac me koji me ispitivao je rekao uz umorni uzdah. “Čovjek kojeg ste napali je mlađi brat vašeg partnera, te također dečko vaše mlađe sestre. Da li sam to dobro shvatio?” I Ryder i ja smo kimnuli istovremeno. 132


Naš svet knjiga Policajac je uzdahnuo, opet. “Nisam dovoljno plaćen za ovo.” Ryder je šmrknuo, ali je to prikrio lažnim kašljem. “U redu, zašto ste onda napali...” “Dominica,” rekla sam, popunivši prazninu. “Dominica,” kimnuo je policajac. “Zašto ste napali Dominica?” “Pa, vidite, otkad se doselio ovdje prije par mjeseci nije bio ništa drugo osim gnjavaža za moju sestru. Proganja je u školi, a i jako je izravan prema njoj jer mu se stvarno sviđa, ali ne zna kako se nositi s vatrenim introvertom kao što je ona. Oni su potpune suprotnosti jedno drugoga, ali iz nekog nepoznatog razloga i on se njoj sviđa, ali ona to ne želi. Večeras je otišla na spoj sa slatkim dečkom iz svog razreda da se malo zabavi, znate? Ali, Dominic se pojavio, uništio njen izlazak potukavši se s njenim pratiocem. To ju je prisililo da brani svog pratioca što je dovelo da udara Dominica, te je povrijedila ruku. Tako je dospjela ovamo. Nazvala me, rekla mi što se dogodilo, te sam naravno bila jako bijesna, mislim, ona je moja mala sestra i kad sam ugledala Dominica, želja da ga prebijem me obuzela, a onda ste vi i vaša partnerica bili pozvani i pa, da. To je ono što se dogodilo.” Kad sam završila s govorom, policajac je zurio u mene nekoliko trenutaka, ne trepćući. Kad se vratio u zemlju živih, nakon desetosekundnog tihog zurenja, odmahnuo je glavom i rekao, “Definitivno nisam dovoljno plaćen za ovo.” “Ako mislite da to zvuči loše,” trznula sam se, “trebali bi pokušati živjeti s nama.” Policajac je brzo odmahnuo glavom. “Ne, hvala.” Njegov momentalni odgovor je nasmijao Rydera, a moje su se usne trznule. Kad je čovjek završio sa zapisivanjem onoga što god da je zapisivao u svoj notes, pogledao me i onda u Rydera, te rekao, “Dečko neće podizati nikakve tužbe protiv vaše gospuđe, zar ne?” “Moje gospuđe?” Upitao je Ryder, očito zbunjen, ako se moglo suditi po njegovom izrazu lica. Policajac je uzdahnuo. “Vaše djevojke, gospođe Murphy.” Nasmiješila sam se i provukla svoju ruku ispod Ryderove. “On se još navikava na naš način govora, postaje sve bolji u razumijevanju slenga, zato molim vas, nemojte mu to zamjeriti.” “Ne bih se ni usudio,” promrmljao je policajac. “Kao što sam rekao, vaš brat neće podizati tužbu protiv gospođice Murphy, zar ne?” 133


Naš svet knjiga “Ne, neće.” Ryder je odgovorio skoro odmah. “Garantiram vam da će reći vašoj partnerici da se nema što prijaviti.” Policajac je uzdahnuo po, činilo se, dvadeseti put. “Toliko sam shvatio, gospodine Slater, ali dok mi se partnerica ne vrati i sama mi to ne kaže, moram postaviti ova pitanja i zapisati ono što kažete, gospođice Murphy. U redu?” Kimnula sam u razumijevanju. Policajac je onda prošao kroz još nekoliko standardnih pitanja, a kad je završio, spremio je svoju kemijsku i notes u džep. “Popušit ću cigaretu vani dok čekamo, ne bih smio napuštati svoje mjesto – što ste upravo sada vi – ali slažem se da gospodin Slater neće podići tužbu, stoga kad se moja partnerica vrati, mi možemo otići. Međutim, to ne mijenja činjenicu da morate čekati dok vas ne otpustimo,” rekao je onda me promatrao bijesnim pogledom. “Ostanite ovdje. Ako vas budem morao ići tražiti, uhapsit ću vas i ostaviti vas u ćeliji u stanici do sutra ujutro, je li to jasno?” “Jasno mi je,” čvrsto sam kimnula. Deset sekundi nakon što je policajac izašao van i zapalio cigaretu, okrenula sam se i krenula prema dvokrilnim vratima koja su vodila odzada gdje su bili Bronagh i Dominic. “Branna,” zasiktao je Ryder. “Prokletstvo, policajac je rekao da čekamo tu.” “Čula sam ga,” odgovorila sam i dalje hodajući. “Zašto onda ideš prema tim vratima?” Upitao je Ryder, zvučeći kao da će me zadaviti. “Želim provjeriti kako mi je sestra.” “Branna-” “Vratit ću se van prije no što se on vrati. Obećavam.” “O, moj Bože!” Prasnuo je. “Ženo, ti si nevjerojatna.” Prošla sam kroz dvokrilna vrata i nakon par sekundi osjetila sam prisutnost iza sebe. “Ako nas uhapse to će u potpunosti biti tvoja krivica.” Bar ćemo potonuti zajedno. Nasmiješila sam se. “Primljeno na znanje.” “Dakle, kamo idemo?” Upitao je Ryder s uzdahom dok je uhvatio korak pokraj mene.

134


Naš svet knjiga Slegnula sam ramenima. “Traži sobu za preglede, čula sam bolničarku kako kaže da vozi Dominica tamo na šivanje i da onda vodi Bee u jednu nakon snimanja. Imam osjećaj da će se tvoj brat pobrinuti da bude u istoj sobi s mojom sestrom.” “Ona postaje njegova slabost, a čak nisu ni par.” “Još.” Rekla sam. “Još nisu par.” “Vidjet ćemo,” zamišljeno je rekao Ryder dok smo zavirivali u svaku sobu za preglede pokraj kojih smo prošli. Kad smo došli do ugla provirila sam u zadnju sobu i smrzla se kad sam vidjela da su i Dominic i Bronagh u sobi kao što sam i mislila da će biti, ali nisam očekivala da ću ih zateći kako se ljube. Zaista se ljube. Uhvatila sam Rydera za ruku kad sam nježno zatvorila vrata i povukla ga niz hodnik za sobom. “Štipaš me za ruku, znaš?” “Bili su u onoj sobi zajedno!” Rekla sam i pustila njegovu ruku. “Ljubili su se!” “Dominic i Bronagh?” Iznenađeno je upitao Ryder. “Ne, Adam i Eva,” rekla sam sarkastično. “Da, Dominic i Bronagh! Tko bi drugi prokleto bio?” Ryder me odmjeravao. “Jesi li sigurna da su to bili moj brat i tvoja sestra?” “Da,” našalila sam se. “Milijun posto sam sigurna.” “I ljubili su se? U usta?” “Koji dio toga ne razumiješ?” Upitala sam kad smo se okrenuli i opet izašli van u prijemni dio Hitne pomoći u kojem nije bilo policajca. “Dominic i Bronagh, tvoj brat i moja sestra, su se potpuno žvalili. Njegove su ruke također bile na njenom dupetu!” Ryder se nacerio. “Bravo, mali brate. Konačno je prešao obrambeni zid koji je tvoja sestra podigla.” Udarila sam ga po ruci. “Budi ozbiljan! Kako ćemo se nositi s tim što su oni u vezi? Već nisu uzrokovali ništa osim problema, a onda još nisu bili ni par!” Ryderov je osmijeh izblijedio, te je ušao u moj osobni prostor. “Dobro me slušaj, rekli smo da se nećemo miješati u njihovu vezu osim ako ne budemo imali drugog izbora. Dakle, osim ako jedno ne bude upravo htjelo ubiti drugo, mi smo Švicarska, u redu?” “Ali-”

135


Naš svet knjiga “Nema ali,” prekinuo me Ryder. “Dominicova i Bronaghina sranja su njihova vlastita, ne moramo ih učiniti našima. U redu?” Uzdahnula sam i kimnula. “U redu.” “Znam da će ti biti teško jer si uključena u svaki aspekt Bronaghinog života, ali ovo će biti dobro za tebe. Ona će ući u ovu vezu i naučiti kako stvari stoje baš kao i svi drugi, a ti možeš biti ponosna mama medvjedica gledajući je kako sazrijeva.” Suzila sam oči. “Pojest ću tvog brata živog ako je na bilo koji način povrijedi.” “A ja ću pribiti Dominica na pod dok ga ti tučeš, dogovoreno?” Nasmijala sam se. “Dogovoreno, dragi.” Ryder se nasmijao i prignuo glavu k mojoj i prešao svojim usnama po mojima. Razdvojili smo se kad smo čuli da netko pročišćava grlo. Trepnula sam kad je policajac koji me ispitivao stajao pored policajke za koju znam da je ispitivala Dominica i moju sestru. “Bok.” Kratko sam rekla. Oboje policajaca su kimnuli kao odgovor. “Bili ste u pravu,” rekao je policajac Ryderu. “Vaš brat neće podizati tužbu.” Njegov se pogled prebacio na mene tada i rekao, “Pustit ću vas s upozorenjem, gospođice Murphy. Ako se ikad više ponovi ovako nešto, bit ćete privedeni i bit će pokrenuta istraga, da li je to jasno?” “Kristalno jasno, gospodine,” odgovorila sam. Čovjek je kimnuo, kao i njegova partnerica. “Ugodna vam večer,” rekla je policajka, te iako je izgledala ljutito, zvučala je iskreno. Kad smo Ryder i ja bili slobodni od ispitivanja, te policajci otišli iz bolnice, sjela sam dolje u čekaonicu koja je bila izravno ispred dvokrilnih vrata koja su vodila nazad u područje za liječenje. Čekali smo tamo Dominica i Bronaghu i kad su se vrata otvorila, a njih dvoje izašli u prijemni odjel opustila sam se zato što su oboje izgledali dobro koliko su mogli biti s obzirom na okolnosti. “Zašto tako gledaju jedno u drugo?” Promrmljao mi je Ryder. “Pretpostavljam da Dominic želi da otvoreno kažu za njih dvoje, ali Bee oklijeva i želi to tajiti dok se ne bude osjećala dobro u vezi toga da mi znamo. Vidiš kako pokušava zadržati distancu od njega, a da to ne bude očito?” “To si sve shvatila iz toga kako gledaju jedno u drugo?” Upitao je Ryder. 136


Naš svet knjiga Pogledala sam ga. “Ti nisi to shvatio po načinu na koji gledaju jedno u drugo?” Protrljao je svoje sljepoočice. “To je ženska stvar.” “Ženska stvar?” “Da,” rekao je Ryder. “Sve vi imate šesto osjetilo o takvim sranjima, pa ja samo idem u skladu s tim.” Frknula sam. “To je najpametnije što si rekao cijeli dan.” Kad je pogled moje sestre pao na nas, skočila sam na noge i požurila do nje. Na ruci joj je bio zavoj, a zbog tog mi je prizora pozlilo. “Je li slomljena?” Upitala sam, zabrinuta zbog njenog odgovora. “Ne, samo sam je uganula. Moram mirovati s njom nekoliko tjedana. Ako mišići ne ojačaju u dva tjedna, morat ću opet doći, ali do onda, super sam,” objasnila je Bronagh. Ryder je pogledao u Dominica nakon što je sve rekla, odmahnuo glavom na njegova gola prsa i onda se usredotočio na posjekotinu iznad njegova oka. “Koliko šavova?” Upitao je. “Osam,” odgovorio je Dominic i prebacio pogled na mene. Podigla sam ruke. “Neću ti se ispričavati, moja sestra je povrijeđena zbog tebe večeras, na više načina!” Bronaghini obrazi su se zarumenili. “Branna, gotovo je i završeno, zato jednostavno zaboravi na to.” Moj raniji razgovor s Ryderom se ponovo odvijao u mojoj glavi, i odlučila sam početi dopuštati Bronaghi da donosi svoje vlastite odluke u životu tako što ću držati usta zatvorena – bar jednom. “Hajde,” rekla sam, “vozim te kući mojim autom. Ryder će ići s Dominicom u njihovom.” Vidjela sam kako Dominicova ruka ide prema Bronaghinim leđima i znala sam da je umjesto toga želi odvesti kući, a i Bronagh je to primijetila. “Čujemo se sutra, u redu?” Promrmljala mu je. Nije bio sretan u vezi toga, ali je kimnuo glavom i pustio je bez borbe – bar jednom. Otpratio ju je do našeg auta, a ja sam zastala na nekoliko trenutaka da si požele laku noć, te se potajno poljube ukoliko to žele. Nagnula sam se na Rydera kad mi je blokirao pogled na novi par tako što je stao ispred mene. “Rekla sam ti da hodaju,” rekla sam tihim glasom. “I ti možeš osjetiti promjenu u njima također, zar ne?” 137


Naš svet knjiga Kimnuo je glavom i onda zadrhtao, “Zastrašujuće je kako si uvijek u pravu.” On nije imao pojma. “Držala sam usta zatvorena.” Nasmiješila sam se. “Jesi li vidio? Htjela sam pričati o tome što je Dominic učinio, ali Bronagh me prekinula, a ja to nisam ignorirala.” “Dobro si učinila, mama medvjedice.” Ozarila sam se. “Hvala, dušo.” “Mogu li te upitati nešto što mi je na vrh jezika cijeli dan?” Nagnula sam se unazad i kimnula. “Pucaj.” “Hoćeš li se udati za mene?” Zaškiljila sam nakon nekoliko trenutaka tišine. “Oprosti, možeš li to ponoviti. Nisam te dobro čula.” Ryderove usne su se trznule. “Rekao sam – hoćeš li se udati za mene?” Brzo sam trepnula prije no što sam podigla prste do svojih ušiju i migoljila njima u svojim ušnim kanalima prije no što sam spustila svoje ruke i rekla, “Oprosti, reci to još jednom.” Ryder se nasmijao. “Hoćeš. Li. Se. Udati. Za. Mene?” Otvorila sam usta kako bi govorila, ali Ryder me prekinuo i rekao, “Nisi me pogrešno čuo. Ja sam te zaista pitao da se udaš za mene. Kleknuo bih na jedno koljeno i učinio to na tradicionalan način, ali ovo dvoje naših će vjerojatno dobiti srčani udar ako to učinim.” “Ryderu,” prišaptala sam. “Što do vraga?” Nasmijao se, opet. “Je li to ne?” “Ne, to nije ne,” odmah sam odgovorila. “Ako to misliš ozbiljno, onda je to jebeno prokleto da.” Smiješak sličan onome koji mi je poklonio prvi put kad sam mu rekla da ga volim se proširio njegovim licem. “Ozbiljan sam kao srčani udar, želim da mi budeš žena.” “O, moj Bože.” “Znači udat ćeš se za mene?” Upitao je tihim glasom. “Da,” topila sam se, spuštajući svoj glas također. “Da, udat ću se za tebe.” Tada smo se poljubili i razdvojili se kad sam počela skakati gore i dolje. “Sutra ću kupiti prsten. Nisam to planirao, jednostavno se dogodilo. Razmišljao sam o tome koliko te volim, te sam zamišljao da nisi u mom životu i nisam mogao.” “Dušo,” zadahtala sam. “Tako te jako volim.” 138


Naš svet knjiga “I ja volim tebe.” Brzo sam potajno pogledala u Bronaghu i Dominica i vidjela da su previše zaokupljeni jedno drugim da bi nam poklonili i trenutak pažnje. “Reći ćemo im kad budemo imali prsten, Bronagh mi inače neće vjerovati.” Ryder je kimnuo. “Sve će se riješiti, draga.” Nasmiješila sam se. “Doći ćemo i do toga.” “Da, slatkice, hoćemo.” Ryder se nasmiješio dok sam omatala ruke oko njega. “Mi smo obitelj, možemo proći kroz bilo što.” Mi smo obitelj, možemo proći kroz bilo što. Da sam znala da će naša obitelj slijedećih nekoliko godina biti testirana do granica izdržljivosti da se vidi tko može preživjeti, zagrlila bih Rydera malo dulje i voljela ga puno jače. Zapravo, vjerojatno ga nikada ne bih pustila.

139


Naš svet knjiga

Sadašnjost... “I samo je izašao iz kuće? Samo tako?” Kimnula sam iako me moja sestra nije mogla vidjeti. “Da,” uzdahnula sam, te namjestila svoj mobitel na uhu. “Rekao mi je da nismo prekinuli, i da nikad nećemo biti gotovi.” “Prokletstvo,” promrmljala je Bronagh. “Ryder je posesivniji nego što sam mislila da je.” Nemaš pojma koliko, sestrice. Zagunđala sam. “Baš sam sretnica.” “Možda bi ovo moglo biti dobro,” rekla je moja sestra, glas joj je bio povišen za oktavu od uzbuđenja. “Rekao je da će odgovoriti na sva tvoja pitanja za dva dana, točno? Jednom kad to učini oboje možete sve razriješiti.” Osjetila sam da su mi se ramena objesila. “Nije to tako jednostavno Bee, on mi je iščupao srce, ponovo i ponovo. Ja sam duh osobe koja sam nekada bila, a to je zato što je Ryderova i moja veza završila prije godinu i pol dana. Mislim da nemam snage pokušati ponovo spojiti komadiće onoga što je slomljeno. Umorna sam.” Moja sestra je šutjela na trenutak, a onda je rekla, “Ako misliš da je to što ćeš ga ostaviti najbolje za tebe, ja te u potpunosti podržavam. Bez ikakvih pitanja.” Oblizala sam svoju donju usnu kad je zadrhtala. “Hvala ti, Bee.” “Nikakva zahvala nije potrebna. Ti si mi sestra i uvijek ću ti čuvati leđa.” A ja sam zahvaljivala Bogu na tome baš svaki dan. “Tako sam nervozna sjedeći ovdje,” priznala sam. “Voljela bih da on jednostavno dođe doma kako bih mogla završiti s ovim jednom i zauvijek. Kao da udaram u zid, samo želim to maknuti s puta kako bih mogla početi s procesom da ga prebolim.” “Bit će gadno, Bran. Znaš to, zar ne?” Kimnula sam opet iako me Bronagh i dalje nije mogla vidjeti. “Znam, Bee, ali to je nešto što moram učiniti.” 140


Naš svet knjiga “Shvaćam.” “Je li Damien još uvijek kod tebe?” Upitala sam. Prošlo je sedam sati navečer i vani je bio mrkli mrak. “On i Dominic su napustili kuću prije otprilike dvadeset minuta,” rekla je moja sestra. “Kane ih je nazvao i rekao im da su on i Alec razgovarali s tobom, pa su krenuli pokušati pronaći Rydera.” Iz nekog razloga, bila sam zabrinuta za njega kad sam trebala ostati ljuta na njega što je izjurio van usred tako važnog razgovora. Progutala sam. “Nadam se da je on dobro.” “Bit će on dobro,” uvjeravala me Bronagh. “O, Dominic mi je rekao da se slaže s idejom da svi sjednemo zajedno i istresemo sve ovo sranje na otvoreno.” “Složio se?” Upitala sam iznenađeno. “Da, rekao je da će sva braća prisiliti Rydera da ti kaže što radi svake noći i zašto se toliko promijenio tijekom ovih posljednjih šesnaest mjeseci ako on odbije.” To je uzrokovalo da se namrštim. “Oni znaju što on radi svake noći i zašto se promijenio?” Bronagh je rekla, “Da.” “I nikad mi nisu rekli?” Upitala sam, glas mi je bio samo šapat. “Vjeruj mi, ni ja ne mogu vjerovati. Dominic mi nikad nije odao da zna koji je Ryderov problem niti zašto se ponaša tako čudno. Nisam ga mogla niti pogledati kad mi je to rekao.” “Ne mogu vjerovati,” rekla sam stisnuta glasa. Osjetila sam se izdano od grupe muškaraca koje sam smatrala svojom braćom. “Niti ja, mada me je iznenadila Aideen.” Srce mi je stalo. “Kako to misliš?” “Dominic je rekao da je ona saznala da je Kane odlazio s Ryderom i prozvala ga zbog toga pri kraju svoje trudnoće. On nije ulazio u detalje, ali to je bilo u biti što je rekao.” “Jesi li sigurna?” Upitala sam je, a osjećaji šoka, užasa i ljutnje se vrtjeli u mom želucu. “Da, sigurna sam.” Drugačija vrsta izdaje je projurila kroz mene kao munja.

141


Naš svet knjiga “Nazvat ću te kasnije,” zakreštala sam i tada, ne čekajući odgovor, spustila sam slušalicu mojoj sestri i odmah nazvala Aideenin broj u mom mobitelu. Ona se javila nakon petog zvona. “Hej Bran.” “Znala si da Kane odlazi negdje s Ryderom iza mojih leđa kad si bila trudna i nikad mi to jebeno nisi rekla?” Prasnula sam. Aideen je šutjela na trenutak i onda je rekla. “Žao mi je.” Htjela sam vrištati. “Žao?” Zasiktala sam. “Žao ti je? Znala si da odlazi negdje s Ryem i nikad nisi razgovarala sa mnom o tome! Kane zna gdje on odlazi, Dominic i Alec znaju također, a nitko od njih nije razgovarao sa mnom o tome!” “Međutim, ja ne znam,” naglasila je Aideen. “Samo sam saznala da je Kane išao s njim, ali nikad nisam zapravo saznala što oni rade, a ja to nisam ni shvatila do pred kraj moje trudnoće. Bila sam tako zaokupljena svojim strahom nakon napada da nisam čak niti pomislila da razgovaram s tobom o tome. Jako mi je žao.” Progutala sam gorčinu i moj iznenadni gnjev kad sam čula istinu u riječima moje prijateljice. Ostala sam tiha nekoliko trenutaka i onda sam sklopila oči i rekla, “Prekinula sam s Ryderom.” Bilo je nekoliko otkucaja tišine. “Što?” Aideen je skoro viknula kad je pronašla svoj glas. “Je li to mene zajebavaš?” “Ne,” odgovorila sam i ponovo otvorila oči. “Prekinula sam s njim, ali je odbio to prihvatiti i iznenađenje, jebeno iznenađenje, izjurio je iz kuće i ne znam gdje je otišao. Dečki ga sada traže vani jer ne odgovara na naše pozive.” “Ne mogu ovo vjerovati.” Čula sam šok u njenom tonu. U silu sam se nasmijala. “Dobrodošla u klub.” “Ali zašto?” Upitala je Aideen nakon napete pauze. “Zašto si prekinula s njim?” Nije li to pitanje dana? Pitala sam se. Zašto? Zašto? Zašto? “Zato što ne mogu podnijeti svoj život kakav je sada. Na rubu sam sloma. Tako sam jako nesretna.” “Branna,” zadahtala je Aideen. “Nisam imala pojma da je sve tako loše. Znala sam da imate problema, ali nikad nisam mogla ni zamisliti do koje razine.” “Bronagh i Damien su rekli istu stvar,” promrmljala sam. 142


Naš svet knjiga “Zašto nisi razgovarala sa mnom?” Upitala je, njen ton se promijenio u ton iziritiranosti. “Zašto si se, dovraga, bavila ovime sasvim sama? To nije zdravo!” “Kad je sve počelo biti jako gadno, ti si se bavila svojom iznenadnom trudnoćom i Kaneom, onda te napao Veliki Phil i bila si u bolnici da se oporaviš od toga. Nisam te htjela zamarati svojim problemima, posebno ne kad si rodila tog svog prekrasnog dječaka.” “Mogla bih te jebeno udariti.” Povikala je Aideen. “Ti si mi najbolja prijateljica, što znači da si mi ti jebeni prioritet! Ti to jako dobro prokleto znaš, Branna!” Ramena su mi se objesila. “Samo nisam htjela nikoga gnjaviti time,” rekla sam, glas mi se stisnuo od emocija. “Pretpostavljam da sam se osjećala da ako ne budem pričala o tome, da to nije stvarno, znaš? Mislim, to je Ryder i ne želim ga ostaviti ako mogu to spriječiti. Volim ga, ali ne mogu živjeti ovako kako živim. To me ubija, Ado.” “Dušo,” zadahtala je. “Jako mi je žao. Gle, daj mi pola sata. Pozvat ću Kanea kući i onda dolazim k tebi.” Obrisala sam zalutale suze koje su mi kanule iz očiju. “Da se nisi jebeno usudila, dobro sam.” Lagala sam i protrljala nos stražnjom stranom dlana. “Samo sam imala stresan dan na poslu. Imali smo uzbunu na odjelu i Dominic je gnjavio Asha kad je došao po mene, onda je moj razgovor s Ryderom o prekidu krenuo potpuno krivim putem. Samo sam htjela otići u krevet i baviti se sa svim ovim sutra.” “Dolazim k tebi, pa makar samo kako bih spavala s tobom. Neću te ostaviti samu dok prolaziš kroz ovo, nema jebene šanse!” Odlučila sam da se neću buniti, jer je bila u pravu – trebala sam je. Biti sama nije bilo ono što će mi pomoći, imati kraj sebe nekoga koga volim hoće. “U redu,” rekla sam, zadržavajući još suza koje su se htjele osloboditi. “Imaš svoj ključ, pa samo dođi gore u Dominicovu staru sobu kad stigneš. Spavam tamo posljednjih nekoliko mjeseci.” Aideen je opsovala ispod daha. “Ok, čim Kane stigne, dolazim k tebi. On će vjerojatno spakirati Jaxove stvari i doći sa mnom; neće me pustiti samu nakon svega što se dogodilo. Dante je dnevnom boravku sada i čuva bebu dok se Kane ne vrati kući.” Aideen i Jax su bili Kaneov život; naravno da će se pobrinuti da su zaštićeni nakon što mu ih je izopačeno ljudsko biće htjelo oduzeti. A nije 143


Naš svet knjiga postojao nitko bolji da ih čuva nego jedan od njene braće kad on to sam nije mogao. “Ne krivim ga,” rekla sam čvrsto kimnuvši. “Ovdje ima i više nego dovoljno mjesta, njegova soba je još uvijek njegova soba. Nismo je izmijenili.” “Dobro. Idi spremi se za krevet, a ja ću doći prije no što se snađeš. Volim te.” “I ja volim tebe i žao mi je što sam vikala na tebe, samo sam sada nekako izvan sebe.” “Imaš potpuno pravo biti ljuta, zeznula sam i to nije bilo cool. Nemoj razmišljati o tome dok ne budemo mogle razgovarati, u redu?” “Pokušat ću, vidimo se uskoro.” “Vidimo se uskoro, dušo.” Naslonila sam se na naslon stolice na kojoj sam sjedila, nagnula glavu unazad i zurila u strop u mojoj kuhinji. Tišina u mojoj kući je bila zaglušujuća, ali moje misli, činilo se, su bile u punom pogonu jer im nisam mogla pobjeći. Skočila sam kad sam začula zvuk vrata automobila kako se zatvaraju i bez oklijevanja; skočila sam na noge, pojurila iz kuhinje, niz hodnik i ravno do ulaznih vrata. Srce mi se zabilo u grudi kad sam pogledala kroz špijunku. Nadala sam se da Ryder sa svojom braćom. Mogla sam opet pokušati prekinuti s njim, a kad su oni ovdje mogli bi mu utuviti u glavu da on nema što reći na moju odluku. Međutim, nije bio Ryder... bili su to njegova braća blizanci. Brzo sam zaključala vrata iznutra i stavila lanac, također. Kad je jedan od blizanaca stavio svoj ključ u vrata, vidio je da ih ne može otključati, pa su obojica lupali šakama po vratima. “Odlazite!” “Branna?” Povikao je Damien. “Što to radiš? Pusti nas unutra.” “Tebe ću pustiti unutra, ali njega ne!” Još jedna runda kucanja. “Moramo razgovarati, Branna.” Izjavio je Dominic. “Kloni me se!” Čula sam da je uzdahnuo. “Branna, molim te-” “Ne!” Prasnula sam. “Neću slušati što god da mi imaš za reći. Ti si manipulativni mali gad i nikad više ne želim biti u tvojoj prisutnosti. Ti si mrtav za mene.” Kroz vrata sam čula njegov oštar udah zraka. 144


Naš svet knjiga “Povuci to, Branna.” Srce me boljelo jer iako sam bila bijesna na malog seronju, još uvijek sam ga voljela do smrti, baš kao što bih voljela brata. Nisam mislila ono što sam rekla, ali sam bila previše ljuta da bih to priznala. “Ne.” Rekla sam odlučno. “Neću.” “Ne misliš tako, zato povuci to. Odmah.” Lupila sam dlanom po vratima, ignorirajući bol. “Ne govori mi što da radim kad si ubacio laž u Ryderovu glavu. On misli da ga ja varam zbog tebe!” “Zajebao sam, ok?” Rekao je. “Htio sam da ode i prebije Asha kako bi se pobrinuo da se on drži dalje od tebe, mislio sam da ako bi on pomislio da ti je drugi muškarac prišao, da će se on prenuti iz svog sranja i reagirati kao što bi bilo koji od nas, ali nije i jako mi je žao.” Bila sam bijesna na njega, ali dio mene ga je također i shvaćao. Dominicova logika je bila drugačija od moje. On i njegova braća su bili odgajani drugačije u drugačijoj okolini i sve što se meni činilo ludim, njima je bilo normalno. Znala sam da je u Dominicovoj glavi, ono što je učinio, bio jedini način koji je znao da potakne reakciju u Ryderu. Mislio je da pomaže. Uz uzdah, otključala sam vrata, širom ih otvorila, te koraknula u stranu kako bi blizanci mogli ući u kuću. Damien me je poljubio u obraz dok je prolazio pokraj mene, a Dominic je stao ispred mene. “Jako mi je žao,” ponovio je, oči su mu bile uperene u mene. “Bilo je glupo od mene mamiti Rydera kad sam znao pod kakvim je stresom.” Vidjela sam istinu u njegovim sivim očnim jabučicama, i morala sam se boriti sama sa sobom da ga ne zagrlim jer se nisam htjela slomiti i zaplakati. To sam radila dovoljno danas. Umjesto toga, dobacila sam mu srdačan osmijeh i rekla, “Znam, mali.” Zurio je u mene, ne mičući se i ne trepćući. “Što je?” Upitala sam. Dominic se nervozno prebacivao s jedne noge na drugu, a nakon što je izdahnuo drhtavi dah, rekao je, “Povuci ono što si rekla... molim te.” Mrzila sam što sam rekla ono što jesam jer sam vidjela strah u njemu. On je vjerovao da sam zaista mislila one zle riječi koje sam ispljunula i osim ako ne kažem drugačije, on će i dalje vjerovati da to mislim.

145


Naš svet knjiga Knedla mi se stvorila u grlu kad sam rekla, “Povlačim to. Nisam mislila niti riječi od toga, kunem se. Žao mi je dušo. Ti si moj brat i ja te jako volim, baš kao i Bronaghu. To ništa nikada neće promijeniti, u redu?” Izdahnuo je dah olakšanja. “Hvala ti.” Dok je govorio, čvrsto me zagrlio i poljubio me u potiljak. “Bit će sve u redu,” promrmljao je. “Sve ćemo popraviti.” Ne možeš popraviti ono što je već razmrskano u komadiće. Uzvratila sam mu zagrljaj i onda zatvorila ulazna vrata kuće kad smo se razdvojili. Gledala sam kako Dominic spušta ključeve svog auta na stolić u hodniku i onda sam slijedila oba dečka u kuhinju i automatski napunila čajnik vodom i uključila ga da napravim čaj. Čaj je bio potreban. “Znam da je ovo glupo pitanje,” počeo je Damien, “ ali, jesi li dobro?” “Ne,” odgovorila sam dok sam uzimala šalice iz ormarića. “Nisam dobro. Umorna sam i samo želim otići u krevet i baviti se svim ovim sutra.” “To je dobra ideja,” rekao je Dominic brzo. “Zašto ne odeš gore u krevet, a čaj možemo popiti kasnije?” Oklijevala sam. “Bronagh mi je rekla da ste otišli pomoći Kaneu i Alecu da nađu Rydera. Zašto ste ovdje, a ne s njima vani?” “Oni znaju gdje je on,” rekao je Damien. “Samo ga moraju čekati da završi s nečim.” Zurila sam u Damiena kad je završio s pričom. “Neodređen si, stvarno? Prije nekoliko sati si bio na mom mjestu, nisi znao jebeno ništa, ali sada znaš i nećeš mi reći?” Progutao je. “Ovo je nešto što moraš čuti od Rydera, Bran.” Nisam ga mogla ni pogledati. “Svi tajite nešto od mene, a to me jako boli.” Okrenula sam se od njih kad sam rekla. “Idem u krevet, Aideen će uskoro doći s Jaxom i Kaneom.” “Branna-” “Laku noć,” prekinula sam Dominica i izašla iz kuhinje, zatvarajući vrata za sobom. Krenula sam niz hodnik i baš kad sam htjela skrenuti prema stepenicama, čula sam zveckanje ključeva u bravi na vratima u hodniku. Iz nekog nepoznatog razloga, otrčala sam kroz otvorena vrata u teretanu gdje sam stajala pokraj vrata. Znala sam da je to Ryder, mogla sam ga osjetiti, ali se to potvrdilo kad je progovorio tihim šapatima. 146


Naš svet knjiga “Ne, ne mogu... zato što sam tek jebeno stigao kući i moram srediti stvari s mojom curom, znaš to... prokletstvo, zašto? Završio sam s tim sranjem nakon večeras. Dovraga, dobro. Bit ću odmah jebeno tamo.” Čula sam malo kretanja i onda nježni škljocaj. Provirila sam iz teretane i vidjela da je hodnik prazan i da su ulazna vrata zatvorena. Čula sam kako se auto pali i kreće nekoliko trenutaka kasnije i srce mi je skočilo u grlo. Ryder je opet odlazio, i u djeliću sekunde sam donijela odluku u skladu s tom spoznajom. Zamolio me da mu vjerujem, da mu dam četrdeset i osam sati prije no što mi bude mogao reći što krije od mene, ali nisam mogla. U tom trenutku, jednostavno nisam mogla. Čekala sam više od godinu dana da saznam što je radio i više nisam mogla čekati niti minutu duže. Prije no što sam shvatila što radim, zgrabila sam Dominicove ključeve auta i počela slijediti Rydera na sigurnoj udaljenosti. Radila sam ono što sam trebala učiniti već odavno, sama ću saznati što je naumio i samo sam se molila da nije toliko loše koliko sam zamišljala da je. Molim te, Bože, tiho sam preklinjala. Ne dopusti da me ovo slomi.

147


Naš svet knjiga

Prije tri godine... “Ostarit ću s tobom.” Usne su mi se trznule, ali sam držala oči zatvorene. “Znaš da je nevjerojatno čudno kad zuriš u mene dok spavam i govoriš takve stvari mom nesvjesnom obliku, zar ne?” Osjetila sam vrućinu Ryderova dlana pritisnutog na moj goli trbuh kad se primakao bliže k meni. “Ti kažeš čudno,” mrmljao je i mogla sam čuti osmijeh u njegovom tonu, “drugi bi rekli romantično.” Zahihotala sam se. “Oprosti, to je čudno romantično. Kako ti se to čini?” “Tako je već bolje.” Trepnuvši otvorila sam oči, škiljeći dok se nisu privikle na svjetlo u našoj spavaćoj sobi. Podigla sam ruke iznad glave i protegnula se. Kad sam ispustila zvukove slične onima bebe dinosaurusa, Ryder se nasmijao i bocnuo me u bokove čineći da se meškoljim. “Uvijek zvučiš kao da zaista uživaš u svom jutarnjem protezanju.” “Uživam,” kimnula sam. “To me razbuđuje i daje mi dobar osjećaj.” Pogledala sam u Rydera kad se okrenuo na bok i prignuo glavu do moje prošavši svojim usnama uz moj obraz. Razdvojio je usne i nježno prešao jezikom preko moje kože, uzrokujući da mi se koža naježi. “Znaš li što još daje dobar osjećaj ujutro?” Promrmljao je, klizeći nježnim poljupcima niz moj vrat i onda do moje slabe točke ispod moje ušne resice. Oblizala sam usne. “Masaža stopala?” “A što kažeš na masažu klitorisa?” Upitao je Ryder, njegov vrući dah mi je grijao lice prije no što je prinio svoje talentirane usne mojima. “Ne možemo,” naglasila sam, pokušavajući zvučati odlučno. “Čula sam da si ugasio moj alarm. Moram se obući i spremiti se za posao.” “Dovest ću te na posao na vrijeme,” rekao je nježno. “Obećavam.” Pa, možda, ako budemo brzi i – ne! Ne budi slaba, Branna. Ne smiješ zakasniti na posao.

148


Naš svet knjiga Zastenjala sam. “Nemoj ovo činiti još težim nego što mora biti. Zatresao si moj svijet dvaput jučer, zar ne možeš čekati dok se ne vratim kući kas-” “Ne,” prekinuo me Ryder. “Moram biti u tebi. Odmah.” Znala sam da me razgovor s njim nikuda neće odvesti, pa sam se morala fizički odmaknuti od njega. Odgurnula sam plahte s mog tijela i zadrhtala kad se hladni povjetarac proširio preko mog golog tijela. Pokušala sam ustati, ali čim mi je tijelo bilo izloženo, Ryder je skočio na mene kao jako napaljeni tinejdžer; samo što je on bio jako napaljeni odrasli muškarac. “Ne možeš me odbiti i onda izložiti ovo remek-djelo preda mnom. Ne. Nije pošteno. Nije ti dopušteno učiniti takvo što.” Nasmijala sam se dok je omatao ruke oko mog tijela, okrenuo se, te me povukao na sebe. Namještala sam se dok nisam zajahala njegov trbuh. Pogledala sam dolje u njega i odmahnula glavom kad sam vidjela da mu je pogled prikovan na moje grudi. “Ti si takav muškarac.” Ryder nije ni trepnuo. “Hvala.” Zakolutala sam očima. “Zakasnit ću na posao.” “Nećeš,” uvjeravao me moj zaručnik zaluđen seksom. “Tvoj alarm neće zazvoniti još sat i pol, alarm koji si čula da sam ugasio je bio moj. Idem na trčanje s Dominicom za dvadeset i pet minuta.” Pustila sam nekoliko trenutaka da mi Ryderove riječi sjednu i onda sam izravno bijesno gledala dolje u njega. “Pola pet je ujutro?” Ryder je kimnuo, još uvijek ne skrećući pogled s mojih grudi. Odvratila sam pogled s njega i pogledala preko u prozor gdje je sunčeva svjetlost sijala kroz razgrnute zastore. Ljeto u Irskoj je značilo da je sunčeva svjetlost jarko sijala u neobične sati u noći. Smatrala sam pet ujutro noćnim dobom. Škrgutala sam zubima i pogledala opet dolje u Rydera, iživcirana time što sam ga zatekla kako oblizuje usne dok su mu se oči gostile mnome. Posegla sam dolje i uštipnula ga za bradavicu, zadobivši njegovu pažnju. “Joj.” “Nemoj ti meni joj,” našalila sam se. “Zašto si mi se, dovraga, obratio ako još nije bilo vrijeme da moram ustati?” Nacerio se. “Pomakni svoje dupe malo niže i osjetit ćeš zašto.” Zarežala sam. “San pobjeđuje seks svaki put, mislila sam da sam ti to već rekla!” 149


Naš svet knjiga Njegove su se usne izvile. “Ha, mora da te nisam slušao kad si mi to rekla.” Šokantno. Sišla sam s Rydera, te pala na bok na krevet, s licem okrenutim od njega. “Idem nazad spavati, drži svoj kurac i ruke dalje od mene.” Šutio je nekoliko trenutaka i pomislila sam da je prihvatio ono što sam rekla kao zakon, ali to je bilo dok nisam osjetila kako mi se nešto pritisnulo uz kuk. “Što sam upravo rekla?” Upitala sam, trudeći se najbolje što sam mogla da mi glas bude smiren. “Rekla si,” mrmljao je Ryder, “da držim svoj kurac i ruke dalje od tebe, nisi ništa rekla za moj jezik.” Navedeni jezik je kliznuo preko ruba mog kuka i gore uz moj bok uzrokujući da udahnem oštri dah. Budi jaka, ženo. “Ryder Slater,” uspjela sam reći. “Odmakni se.” Skoro odmah je to učinio, ali sam praktički mogla osjetiti njegovo mrštenje. “Prokletstvo,” promrmljao je. “Stvarno nisi raspoložena?” Odmahnula sam glavom. “Umorna sam. Seksamo se skoro svaki dan, većinu dana i više od jednom. Ja sam samo žena, ne stroj.” “Da li ti to prigovaraš?” “Ne.” Nasmijala sam se zato što je zvučao tako zgađeno. “Definitivno ne, ali potrebno mi je vrijeme da se odmorim ili nikad neću biti u stanju držati korak s tobom.” Pomislila sam kako skrećemo s teme seksa dok Ryder nije otvorio svoja usta i uzrokovao da mi se oči okrenu prema nebesima. “Možemo li se prebaciti s toga da mi miluješ ego na to da mi umjesto toga miluješ kurac?” Upitao je, a onda se nasmijao kad sam ga naslijepo trknula. “Laku noć, Ryderu.” Osjetila sam kako su mu se usne pritisnule na moje rame. “Laku noć, dušo.” Nasmiješila sam se kad se smjestio iza mene i zakačio svoju ruku oko mog tijela i onda pokrio moje golo tijelo pokrivačima. Privila sam se uz jastuk i uzdahnula kad se moje tijelo počelo odmah opuštati. Trepnuvši sam otvorila oči nekoliko minuta kasnije kad mi je um odbijao pratiti tijelo. Okrenula sam

150


Naš svet knjiga se licem prema Ryderu, bijesno gledajući u njega kad sam ga zatekla kako gleda u mene svojim sjajnim sivim očima. “Sad više ne mogu ponovo zaspati, ti gade.” Nasmiješio se. “Dakle, razgovaraj sa mnom pošto nemamo što drugo raditi.” “Što je s tvojim trčanjem?” Upitala sam. Ryder je slegnuo ramenima. “Potrebne su mi dvije sekunde da se obučem, što tebi daje dvadeset minuta da učiniš ono o čemu cijelo vrijeme blebećeš.” Zagunđala sam. “O čemu to cijelo vrijeme blebećem?” “Uvijek kažeš da ne razgovaramo dovoljno, dakle, razgovarajmo.” Bijesno sam ga gledala. “Uhvatio si me nespremnu.” “Pa?” “Pa, nemam nikakvu temu na umu.” “Ja imam.” “Pucaj.” “Kad se možemo vjenčati?” Osjetila sam kako sam zinula, a to je nasmijalo Rydera. “Što je?” Upitao je. “Izgledaš kao da nisi znala da ćemo s vremenom pomaknuti s toga da smo zaručeni i zapravo se vjenčati.” Usta su mi se jako osušila, pa sam oblizala usne. “Ne, znam to, očito, samo nisam mislila da ćeš ti razmišljati o tome.” Ryderove usne su se izvile. “Znao sam što radim kad sam te pitao da se udaš za mene pred bolnicom one noći prije dvije godine, Branna. Zamislio sam svoj život bez tebe i nisam mogao, ali još više od toga, nisam htio. Volim te, dušo.” Bez razmišljanja, spustila sam se na ruke i koljena i onda zajahala njegovo tijelo. Prignula sam lice k njegovom i rekla, “I ja tebe volim i možemo se vjenčati kad god to poželiš. Ja sam potpuno spremna.” Ryder se nasmiješio. “Riješit ćemo to.” “Uvijek sve riješimo... a kad već to rješavamo, ja ću riješiti tvoj problem.” “Kako to – oh!” Iznenada sam se zahihotala. 151


Naš svet knjiga “Da,” zadahtao je Ryder kad sam se migoljeći pomicala niz njegovo tijelo, te ga iznenadila kad sam uzela njegovu tvrdu dužinu u svoja usta. “Definitivno ću ostarjeti s tobom.”

152


Naš svet knjiga

Sadašnjost... “Kuda ideš, Ry?” Mrmljala sam naglas samoj sebi kad je nekoliko stotina metara ispred mene Ryder skrenuo desno što je vodilo u osamljeni dio boka planine gdje nije bilo ulične rasvjete, ni kuća, ni ljudi. Kvragu, jedva da je bilo ceste po kojoj bi mogli voziti. Pratila sam ga samo deset minuta, ali sam osjećala da smo blizu njegovog odredišta. Po deseti put, ignorirala sam vibriranje mog mobitela u džepu, jer sam znala da me to zovu blizanci. Isključila sam svoja prednja svjetla i skrenula istim putem iza njega, ali sam se potrudila da vozim ekstra polako, kako ne bi razbila Dominicov auto na putu, a njegova stražnja svjetla su jarko osvjetljavala kao krijes. Poskočila sam kad sam se prevezla preko rupe koja je uzrokovala da auto poskoči. Čvrsto sam se uhvatila za volan i izdahnula nervozni dah. Bila sam napeta i nisam mogla baš kontrolirati iznenadno drhtanje. Moje cijelo tijelo se treslo od straha i tjeskobe zbog onoga što će biti ishod moje misije. Nisam morala dugo čekati kako bih saznala da je Ryder zaustavio svoj auto naprijed i parkirao ga ispred bijelog Range Rovera. Mogla sam vidjeti boju i razaznati vrstu auta zato što kad je Ryder izašao iz svog auta, ostavio je ključeve u bravi i upaljena svoja prednja svjetla. Zaustavila sam se, parkirala Dominicov auto i ugasila ga. Izašla sam iz auta, tiho zatvorila vrata i zahvalila Bogu na tami noći kao zaklonu. Izgovorila sam malu molitvu, te se, na nestabilnim nogama, pokrenula. Sagnula sam se i šuljala naprijed dok nisam bila nedaleko od mjesta gdje je stajao Ryder. Čučnula sam iza grmlja samo dvadesetak metara od njega i bijelog Range Rovera. Bila sam blizu, ali ne dovoljno blizu jer nisam mogla čuti što se govori. Mogla sam samo čuti ton Ryderovog glasa i ton drugog glasa. Ženskog glasa. Krv mi se ohladila saznavši da se Ryder dovezao ovamo da se sastane sa ženom. Svakakve su mi stvari prolazile umom, ali nisam se mogla zaustaviti

153


Naš svet knjiga na jednoj misli. Osjećala sam se kao da me oči varaju i da se ono čemu sam svjedočila zapravo ne događa. “Lažljivče.” Prišaptala sam dok sam gledala kako se Ryder naslanja na prozor bijelog Range Rovera. Moja prsa su se stisnula kad sam čula ženski smijeh s vozačevog sjedala. Nisam znala čemu se ona smije, odnosno što je Ryder radio da je nasmije, ali ono što sam znala je da je držao svoju glavu, ramena i ruke nagnute preko prozora na vozačevoj strani njenog auta i nasmijavao ju je. Bilo mi je zlo. Bilo sam slaba. Bila sam obamrla. Nisam htjela ostati i saznati što on radi da je nasmijava, jer sam se bojala da ću učiniti nešto što će me dugoročno još jače povrijediti. Opet sam se spustila u čučanj, posegla i zgrabila grmlje u kojem sam se skrivala, te udisala i izdisala duboke udahe i izdahe. Onesvijestit ću se. Čvrsto sam zažmirila i prisilila se da nastavim duboko disati. Kad je prošla potreba da se onesvijestim, usredotočila sam se na to da ne povratim. Moj želudac se okretao i prekretao, a u prsima sam osjećala bol kakvu nikad prije u životu nisam osjetila. Bila je slična boli koju sam osjetila kad su mi roditelji umrli, ali iz nekog razloga, bilo je puno gore. Ryder... on me varao. Izdao me je, a ja sam imala dokaz, ali još uvijek nisam mogla vjerovati onome što se odvijalo pred mojim očima. Nisam to razumjela, a nisam ni htjela. Samo sam htjela izbrisati sliku i zvuk Rydera i ženskog smijeha. Nisam htjela razmišljati o njemu kako se smiješi, jer me to previše podsjećalo na osmijeh koji mi je pokazivao kad god bi me ugledao. Kući, rekla sam samoj sebi. Morala sam otići kući. Snažna bi se žena suočila s Ryderom, a vjerojatno bi ga i pregazila njegovim ljubljenim autom dok bi kučka s kojom me varao gledala, ali ja nisam bila snažna žena. Bila sam samo olupina žene kakva sam nekad bila, a ono čemu sam upravo svjedočila ostat će sa mnom zauvijek. Bila sam slomljena. Tupo sam pratila svoje korake nazad do Dominicovog auta i kad sam se vratila nazad u vozilo sve je izgledalo pogrešno. Tišina je bila nepodnošljiva, ali nisam htjela čuti ništa drugo. Moje srce se zabijalo u moja prsa, a bol koju sam osjećala sa svakim otkucajem je bio samo podsjetnik da sam još uvijek živa, ali zasigurno postoji nešto više kad si živ nego se osjećati tako mrtvo iznutra? 154


Naš svet knjiga Odvratni okus nevjere u mojim ustima me potakao da upalim Dominicov auto. Brzo sam ubacila u rikverc dok nisam dospjela do glavne ceste gdje sam opet upalila prednja svjetla i sigurno skrenula na nju. Mrzila sam kako sam se osjećala. Bila sam otupjela od onog što sam iskusila, ali su me prsa ipak boljela. Nisam mogla plakati, ali sam znala da je bol koju sam osjećala to željela. Moje tijelo je znalo da nešto nije u redu, ali moj mozak još nije došao do te točke gdje bi bili na istoj valnoj dužini. Shvaćala sam što sam vidjela i što je to značilo, ali nisam osjećala nikakvu težinu toga. Jednostavno nisam mogla vjerovati da je to stvarno. Uhvatila sam se kako se histerično smijem kao luđakinja kad sam shvatila da me je samo prije nekoliko sati Ryder pitao da li ga varam, kad je zapravo, on bio taj koji je varao. On. Dovezla sam Dominicov auto nazad do njegove i Bronaghine kuće. Nisam znala zašto, ali potpuno sam promašila skretanje do moje kuće i jednostavno otišla do njihove. Parkirala sam iza Kaneovog i Alecovog auta i bilo mi je drago vidjeti da su tamo. Nisam htjela nikoga oko sebe sada, a kad dođem nazad mojoj kući, htjela sam tamo biti sama. Tiho sam se kretala stazom do ulaznih vrata Dominica i Bronaghe. Čula sam bebin plač i muški razgovor. Jasno sam čula i kako Damien zove Dominicovo ime, što je značilo da oni više nisu u mojoj kući. Kad su shvatili da sam otišla s Dominicovim autom, ovo je očito bilo prvo mjesto koje su provjerili u potrazi za mnom. Prije no što je itko od njih mogao izaći van i uhvatiti me, tiho sam stavila ključeve auta u njihov poštanski sandučić bez njihova znanja. Omamljeno sam hodala nazad do moje kuće i bila sam potpuno svjesna da će otupjelost koju sam osjećala uskoro izblijediti i da će me ispuniti mučna bol, ali dok se to ne dogodi, namjeravala sam stići kući i spakirati svoje stvari. Morala sam otići prije no što se Ryder vrati. Nisam bila dovoljno snažna suočiti s njim, a bojala sam se da ću učiniti nešto opasno ako bi mi slagao u lice kad sam vlastitim očima vidjela da je bio s drugom ženom. Ryder me vara. Otključala sam ulazna vrata i ušla u moju kuću. Zatvorila sam vrata iza sebe i pogledala dolje u moj džep kad je moj mobitel zavibrirao, i kao da me netko drugi kontrolirao, stavila sam ruku u džep i bez da pogledam tko me zove, javila sam se na mobitel i stavila ga na moje uho. 155


Naš svet knjiga “Halo?” “Branna?” Cvrkutao je Ash. “Hej anđele, imaš li minutu? Pričam svojoj sestri o uzbuni koju smo imali danas i zaboravio sam koje je bilo naše vrijeme reakcije. Je li bila devedeset i jedna sekunda ili devedeset i pet?” “Devedeset i jedna,” odgovorila sam bez oklijevanja, ravnog tona. “Bran?” Rekao je Ash. “Jesi li dobro, dušo?” “Ne, Ash.” “Što nije u redu?” Upitao je Ash i čula sam kako se kreće. “Ryder,” trepnula sam. “On me vara.” “O, jebiga,” zasiktao je Ash. “Ubit ću ga!” Nisam odgovorila, umjesto toga išla sam niz hodnik i ušla u kuhinju. “Gdje si?” Zahtijevao je Ash. “Odmah ću doći tamo!” “U mojoj sam kući, upravo sam ušla-” “Bok, Branna.” Okrenula sam se na nepoznati glas koji me prekinuo i zurila u mračnu prostoriju. Bila sam predaleko da bih dosegla prekidač da se ne pomaknem, a nisam se mogla pomaknuti ni da sam pokušala. Moje noge su se zalijepile kad sam čula glas stranca i strah se probio kroz moju otupjelost, te prošao kroz mene. “Branna?” Upitao je Ash na mom mobitelu. “Tko je to bio?” “Netko... netko je u mojoj kući,” odgovorila sam i osjećala se začuđujuće mirno, ali taj osjećaj je nestao trenutak kasnije. Čula sam pokret pokraj stražnjih vrata, i škripanje kad je sjena visokog muškarca izašla iz sjene i pojurila prema meni. Ispustila sam mobitel i pokušala pobjeći iz kuhinje, ali je muškarac bio na meni prije no što sam imala priliku pomaknuti se. Pali smo na pod uz udarac i skoro sam odmah osjetila izravnu bol kako se kreće kroz cijelo moje tijelo. To je uzrokovalo da se kreštavi vrisak podigne u mom grlu i oslobodi se. “BRANNA?!” Čula sam kako Ash vrišti preko mobitela koji je ležao pokraj moje glave. Prva sam pala na pod, a tijelo muškarca je dodavalo dodatnu težinu na mom tijelu kad sam dotakla pod, to je samo uzrokovalo da me udarac još više zaboli. Iskoristio je moju iznenadnu mirnoću u svoju korist i brzo mi pribio ruke iznad glave jednom rukom, dok je koristio težinu svog tijela da mi pribije noge i tijelo na pod. Zaboravila sam na to da se borim protiv njega kad mi je borba za zrakom postala prioritet. 156


Naš svet knjiga “Ššššš, dušo.” Čovjek je pjevušio sjevernoameričkim naglaskom. “Bit će u redu, Branna. Ne brini o ničemu, dušo. Jako ću se dobro brinuti o tebi.” Pištala sam dok sam očajnički pokušavala udahnuti zrak u moja pluća, ali iznenada sam osjetila kako se opuštam kad mi je nešto ubolo vrat. Jednu sekundu sam bila u boli i slijepoj panici, a već slijedeću sam klizila u nesvjesno stanje. Moja zadnja pomisao je bila o Ryderu i ženi iz bijelog Range Rovera, te kako je moj život već završio prije no što je ovaj stranac dobio priliku oduzeti mi ga.

157


Naš svet knjiga

Prije godinu dana... Bila sam umorna. Ne fizički, već mentalno. Osjećala sam se kao da sam na vrtuljku s Ryderom. Naše glupe svađe su se pojačale i umjesto da se dogode jednom ili dvaput tjedno, događale su se jednom ili dvaput dnevno. Ili smo se svađali ili smo se ignorirali. To je postajalo zamorno. Sve je počelo prije šest mjeseci, upravo kad se Dominic počeo boriti u Tami za Brandona Daleya. Ryder bi nestao na nekoliko sati, a kad bih ga upitala gdje je bio, eksplodirao bi na mene. Zaboravila sam na to nakon nekog vremena, jer bi me moji dugi sati u bolnici natjerali da previdim njegove noćne izostanke. Vjerojatno bih se mogla nositi s tim što me počeo izbjegavati, ali kad je bio u mojoj prisutnosti njegovo ponašanje seronje i otresite primjedbe su me izjedale dok ne bi započela svađa. To je bio početak našeg pada i sada, šest mjeseci kasnije, bila sam u pat poziciji. Nisam znala što učiniti u toj situaciji, a odbijala sam izložiti svoje probleme svojim prijateljicama ili Ryderovoj braći, jer su oni imali vlastita sranja za rješavati. Nije im trebalo da im još dodam i moju dramu na njihove. Jedina stvar koju sam mogla učiniti je praviti se da ne vidim kakva je situacija, što je značilo ignorirati Rydera. Znala sam da je pogrešno pomesti naše probleme pod tepih, ali znajući da će se bilo kakav pokušaj rješavanja ovoga pretvoriti u natjecanje u vrištanju, to mi je držalo usta zatvorenima. Ipak me je to povrjeđivalo. Nisam znala što je pošlo po krivu da Ryder više ne razgovara sa mnom i da mi više ne vjeruje, ali što god da se dogodilo, bilo je to dovoljno da se on promijeni. On više nije bio čovjek kojeg sam nekad znala, a to mi je slomilo srce. Odmahnula sam glavom razbistrivši je i uzela svoju kozmetičku torbu. Spavala sam u Dominicovoj staroj sobi jednom ili dvaput tjedno kad su svađe između mene i Rydera postale gadne, a prošla noć je bila jedna od tih noći. Obično bih se istuširala u bilo kojoj kupaonici u kući kad nisam mogla koristi drugu, ali sam se najviše voljela tuširati u Ryderovoj i mojoj glavnoj 158


Naš svet knjiga kupaonici. Bila je veća i glava tuša je bila napravljena tako da se činilo kao da vodopad pada na moju glavu umjesto samo malog prskanja. Krenula sam niz stepenice i krenula prema svojoj sobi. Bila je prazna, kao što sam i očekivala. Nisam znala gdje je Ryder bio; vjerojatno nije došao doma noćas. Ponekad je to radio. Pošto sam imala dva sata dok nisam morala krenuti na posao, uživat ću u tušu i isprati svoju zadnju svađu s Ryderom, te se pokušati opustiti. Bilo je to nešto što nisam radila neko vrijeme. Krenula sam u kupaonicu i iznenadila se kad me je para zapuhnula. Zanemarila sam to i zatvorila vrata iza sebe i okrenula se prema tušu. Glavom sam naletjela na tvrda, mokra prsa. Uzdahnula sam i podigla pogled. Kad mi je pogled sletio na njega, progutala sam. “Oprosti, nisam znala da si ovdje.” Nisam znala da si uopće kod kuće. Ryder je pogledao dolje u mene i podigao obrvu. “To je i tvoja kupaonica također, nemoj žaliti.” Polako sam kimnula. “Da li još uvijek ne razgovaraš sa mnom?” Upitao je s uzdahom. “Ne znam. Da li si ti još uvijek seronja koji ne zna odgovoriti na nekoliko jednostavnih pitanja?” Uzvratila sam. “Da,” našalio se. “Čini se da jesam.” Podigla sam ruku i mahala prstima prema njemu da mi se makne s puta, dajući mu moj odgovor. Šuteći. “Samo ti možeš poručiti veliki 'jebi se' s jednostavnim pokretom ruke i šuteći.” Zakolutala sam očima, te se pokušala progurati pokraj njega. Ryder se nije pomakao, samo je nastavio zuriti dolje u mene. Nije mi se sviđalo kako je otvoreno klizio očima preko mog tijela kao da sam komad mesa, pa sam uzvratila uslugu. Samo mi se to obilo o glavu jako brzo, jer sam obožavala izloženi prizor. Zatekla sam se kako mi oči polako, jako polako, klize niz Ryderovo isklesano, istetovirano tijelo i jebote ako to nije zakuhalo nešto u donjem dijelu mog trbuha. Oblizala sam usne dok sam gledala kako se kapi vode slijevaju niz njegova prsa, dolje do prekrasno oblikovanih mišića sa strane njegovog donjeg dijela torza. Jebiga. 159


Naš svet knjiga Bio je još više seksi nego ikad, svi dodatni sati vježbanja koje je ulagao tijekom posljednjih nekoliko mjeseci su očito funkcionirali, a moje oči su žele nagrade. Jako sam htjela proći preko cijelog njega rukama i jezikom, ali sam se sjetila kako stvari sada stoje među nama i to je ublažilo porast moje temperature. “Uživaš u pogledu?” Upitao je, njegov je glas bio tako tih da mi je ukrutio bradavice. Prebacila sam pogled gore na Ryderov i zatekla ga kako mi se smješka. “Pa što ako i uživam?” Izazvala sam ga i prekinula svoj zavjet šutnje govoreći. Uzdahnula sam kad mi je iznenada zgrabio moje podlaktice i prisilio me da koraknem unazad dok mi leđa nisu udarila u vrata kupaonice. Skoro sam naglas zastenjala kad mu se zdjelica pritisnula uz moju i osjetila sam tvrdu dužinu njegova kurca pritisnutog o mene. Sranje. “Pažljivo, Branna,” rekao je tihim i promuklim glasom. “Mogao bih pomisliti da me zapravo želiš zbog vatre u tim tvojim lijepim očima.” Suzila sam oči. “Nije kao da ćeš ti jebeno poduzeti nešto u vezi toga.” Ryderov stisak na mojim rukama se pojačao. “Molim?” Upitao je kroz stisnute zube. Pročistila sam grlo. “Nismo se seksali mjesecima. Nešto u vezi mene te odbija od seksa sa mnom pa sumnjam da ćeš mi učiniti bilo što bez obzira koliko vatre bilo u mojim očima... ili gaćama.” Jebiga. Ako je mislio da će me zastrašiti svojim nasilnim načinima onda će se iznenaditi. Nije stavio ruke na mene na takav način jako dugo vremena, pa sam uživala u njegovom dodiru, jer sam znala da kad izađem iz kupaonice, vjerojatno se to više neće ponoviti još nekoliko mjeseci. “Misliš da mi nisi privlačna?” Upitao je Ryder, šok u njegovom tonu je bio očigledan. Slegnula sam ramenima. “Što bih drugo trebala misliti? Postojalo je vrijeme kad me nisi mogao prestati dirati, sada jedva možeš podnijeti da mi budeš blizu.” Ryder je zarežao, spustio glavu, te zabio svoje kukove u mene. Zadrhtala sam. “Da li ti to daje osjećaj da mi nisi privlačna?” Gotovo se izderao. Odvratila sam pogled i ostala nijema. 160


Naš svet knjiga “Branna,” grmio je. “Gledaj me kad razgovaram s tobom.” Električni trzaj čistog užitka je prošao mojim klitorisom i pulsirao na njegov zahtijevajući ton. Oblizala sam usne, okrenula glavu i pogledala gore u njega, moja usta su zjapila otvorena kad sam počela dahtati. Ryder je spustio glavu i iznenadio me kad je zapalucao jezikom i prešao njime preko moje donje usne. Zatvorila sam oči i skoro zapjevušila kad je sklopio svoje usne oko moje i usisao je u svoja usta. Ono malo kontrole što sam imala je nestalo, jer jednu sekundu sam dozvolila Ryderu da mi sisa i gricka moju donju usnu, a već slijedeću sam se penjala na njega kao na jebeno drvo. Moje ruke su bile svuda po njemu, a njegove svuda po meni. Kao da smo bili životinje i grubo dirali jedno drugo kako bi se uvjerili da je ono što se događalo stvarno, a ne samo plod naše mašte. “Ryder,” zadahtala sam uz njegova usta i trudila se koraknuti unazad, ali je njegov zahvat na meni bio čvrst i držao me na mjestu. Spustio je svoje usne s mojih usta do mog vrata i zarežao. “Jebat ću te, Branna.” Moje tijelo je praktički pjevalo od užitka, ali moje srce se namrštilo jer je znalo da neće biti intimnosti. Ovo je bilo čisto iskonsko. Odmah sam pomislila da odbijem Ryderove nasrtaje, ali bila sam samo žena, i tako mi je jako nedostajao da sam htjela iskoristiti bilo koju priliku da mu budem blizu, posebno pošto sam znala da će to vjerojatno biti zadnji put da ću mu biti blizu dugo vremena. Oblizala sam usne. “Pa, jebi me onda.” “Pazi se,” upozorio me kroz stisnute zube. “Nisam te imao dugo vremena, ako mi daš zeleno svjetlo, neću se zaustavljati dok oboje ne budemo zadovoljeni. To znači da će te boljeti ostatak dana, da li to razumiješ?” Moje usne su se izvile. “Obećanja, obećanja.” Ryderov stisak na meni se pojačao. “Sumnjaš u mene, draga?” Izmigoljila sam se iz njegova zahvata. “Mislim da sam ti rekao da nikad ne sumnjaš u mene.” Namrštila sam se. “To je bilo davno.” “Nije postojalo vremensko ograničenje kad sam to rekao, i još uvijek ne postoji.” Uzdahnula sam. “Da, svejedno.” “Što ti misliš s kim razgovaraš?” Ryder je skoro zarežao. Trepnula sam. “S tobom.” 161


Naš svet knjiga “Jesi li sigurna da znaš da sam to ja, jer kad ti kažem da ću te jebati do boli, mislim to. Ponašaš se kao da je netko drugi taj koji ti obećava ovo. Znaš da ja uvijek ispunim obećanja onome što je moje.” Nakrivila sam glavu u stranu. “Prošlo je nekoliko mjeseci, možda sam zaboravila.” “Zaboravila si kako je to kad ja jebem, ili si zaboravila kako je to kad si moja?” Bez oklijevanja sam rekla, “Oboje.” Plamen je bljesnuo u Ryderovim očima i uzrokovao da se odmaknem od njega, ali kao životinja, on me slijedio. “Mislio sam da sam jasno stavio do znanja da si moja, Branna.” Nervozno sam progutala dok sam nastavljala uzmicati pred Ryderom, koji je još uvijek napredovao prema meni, polako, kao predator koji vreba svoj plijen. “Okreni se i sagni se,” naredio je. “Odmah.” Moj puls je poskočio kad je uzbuđenje poteklo mojim venama. “Za-zašto?” Upitala sam, ne mogavši sakriti drhtaj u mom glasu. “Zato,” zarežao je dok je otkapčao svoju kopču na remenu, “što ću ti dati pakleni podsjetnik kome pripadaš, a kad završim, nećeš više sumnjati u to. Sada se okreni. I. Sagni. Se.” Koje. Sranje. Tako sam se brzo okrenula da mi je nalet zraka u moje lice uzrokovao da mi zastane dah. “Hmmm,” zapjevušio je Ryder. “Jesi li sigurna da se ne sjećaš osjećaja mene u svojoj slatkoj pički?” “Sigurna sam,” zadahtala sam. Moj klitoris je pulsirao tako jako da mi je uzrokovao bol. Osjetila sam njegovu ruku kako uzima rub mojih hlačica od pidžame i gaća. Polako ih je svukao dolje i ja sam zasiktala kad su njegovi nokti zagrebli moju kožu samo da bi ih zamijenio topli, vlažni jezik, umirujući bol nježnim lizanjem. Otvorila sam oči kad sam osjetila povlačenje na mojoj kosi. Posegla sam naprijed i obrisala paru s kupaonskog ogledala i zurila u Rydera koji se namještao iza mene, svoje oči je prikovao na moje. Kosa mi je pala oko ramena sekundu kasnije, i shvatila sam da je povlačenje na mojoj kosi bilo zbog toga što je Ryder skidao gumicu s nje. 162


Naš svet knjiga “Nemaš pojma što bih ti radio da ne ideš na posao danas.” Mrmljao je, oči su mu plamtjele vatrom. “Ne bi mogla sjediti.” Nisam si mogla pomoći kad su mi se oči raširile, a to je uzrokovalo cerekanje kod Rydera. “Branna. Branna. Branna.” Zamišljeno je rekao. “Što li ću ti napraviti?” Progutala sam. “Natjerati me da vrištim.” “To,” smješkao se, “mogu.” Poskočila sam kad se pritisnuo o mene i pažljivo mi nogom razdvojio noge koliko god je mogao s obzirom da su mi gaće i hlačice bile kao okovi oko mojih gležnjeva. Kad je bio zadovoljan time koliko sam raširena, svojim očima prikovanima na moje, Ryder je posegao okolo svojom rukom, te kliznuo njome između mojih bedara. “Tako si vlažna,” prišaptao je, njegove su se zjenice proširile dok je moja srž prekrivala njegove prste. Nisam si mogla pomoći da ne zakolutam očima i sklopim ih dok sam uživala u njegovom dodiru. Primila sam se za pult kad je Ryder prinio svoje prste do mog pulsirajućeg klitorisa i povikala kad su uspostavili kontakt. Zacerekao mi se u uho. “Jedan dodir i ti vrištiš.” Nisam marila za njegovo zezanje; marila sam samo za njegove prste i što će mi oni raditi. “Da li trljaš taj lijepi klitoris noću i misliš na mene, Branna?” Što dovraga? “Ryder-” “Odgovori ili ću prestati,” rekao je i ubrzao, uzrokujući da opet povičem. “Da!” Viknula sam. “Pretvaram se da si ti taj koji me dira.” “Dobro,” zarežao je. Osjetila sam kako mi se čeljust spustila kad je trljanjem mog klitorisa uzrokovao da mi se dah ubrza, leđa mi se izviju i da mi srce nakratko zastane dok sam upadala u blaženstvo. “Tvoj izraz lica kad svršavaš je moje omiljeno,” rekao je Ryder grubim glasom prekinuvši moju izmaglicu nalik snu, “ali osjetiti te kad svršavaš dok si omotana oko mene je čak i bolje.” Onda me nagnuo naprijed i bez upozorenja, ušao u mene jednim tečnim potezom. Zastenjao je kad sam ja povikala, osjećaj ispunjenosti i užitka su me obuzeli. Ovo, pomislila sam, ovo je sve.

163


Naš svet knjiga Ryder se povukao iz mene polako, siktajući dok je to činio, prije no što se opet zabio do kraja. “Omojbože,” vrisnula sam i izvila leđa. Ryderove ruke su mi se ukopale u kožu na kukovima kad je započeo sa stabilnim ritmom jebajući me. To je bilo ono što je radio – jebao me, nije vodio ljubav. Zarežao je, “Jebote! Kako mi je nedostajalo da nabijam ovu pičku.” Stenjala sam kad je pumpao jače. “Tako” - zabijanje – “jebeno” – zabijanje – “puno.” Nisam mogla razmišljati, a kamoli oblikovati odgovor na njegovu prostu primjedbu. Uhvatila sam se za kupaonski pult i pokušala oblikovati suvislu misao, ali je bilo nemoguće to učiniti od osjećaja koji je moje tijelo osjećalo, a koje me raspamećivalo. Ako je ikako moguće, ovo je definitivno bio najbolji seks koji sam ikad imala, a to me je malo mučilo zato što je to bila samo iskonska mahnitost između naših tijela, tu nije bilo ljubavi niti utješnih dodira. Međutim, prihvatila sam da je to što je. Bio je to seks i to seks od kojih se svijaju nožni prsti. “Branna,” zarežao je Ryder. “Osjećaj tebe je jebeno nevjerojatan.” “Također,” zastenjala sam dok se propinjala kukove unazad samo kako bi se Ryderova zdjelica zabila u moju stražnjicu uzrokujući vibracije da se ubrzaju gore i dolje mojom kralježnicom. Da. Jauknula sam kad se bol proširila mojom stražnjicom. Čula sam zvuk udarca, osjetila ubod bola, ali mi je trebalo nekoliko sekundi da shvatim da me je Ryder zapravo udario po guzi. “Da li ti to ozbiljno?” zakreštala sam, odgurnuvši se stražnjicom nazad u njega. Nasmijao se, te me opet udario po stražnjici. “Rydere!” Viknula sam. Htjela sam da mi glas bude čvrst, ali se raspao u stenjanje kad je zakrenuo kukovima i udario u točku duboko u meni što je uzrokovalo da vidim zvijezde. “Baš tamo,” zastenjala sam. Čim sam rekla riječi ohrabrenja, Ryder se ukočio kao kip.

164


Naš svet knjiga “Ne,” povikala sam i pokušala se propeti unazad kako bih sama došla do svog oslobađanja, ali Ryderov snažni zahvat na mojim kukovima je spriječio da se to dogodi. “Tko te jebe?” Upitao je grubim glasom. “Ti,” odgovorila sam, šokirana time što je njegov ljutiti ton učinio da se još više napalim. Nagradio me je dubokim zabijanjem. Zastenjala sam. “Čija je ovo pička?” Upitao je Ryder tada, čvrstim tonom. “Molim te, samo-” Prekinuo me svojim udarcem koji peče na mojoj stražnjici što je uzrokovalo da viknem od iznenađenja. “Ako mi ne odgovoriš, tako ću te dobro povrijediti.” Dio mene je htio saznati što bi to uključivalo, ali bol koju sam osjećala na mojoj stražnjici dok je Ryderova ruka milovala moju bolnu kožu me spriječilo da pitam. “Tvoja je,” rekla sam, pokušavajući da mi glas bude miran. Još jedno duboko zabijanje. Zastenjala sam. “Da.” “Posljednje pitanje,” promrmljao je i nagnuo se naprijed, stavljajući svoje usne uz moje uho. “Kome pripadaš?” To je bilo najlakše što me je ikad pitao. “Tebi, Ryderu,” odgovorila sam, zamišljajući da govorim čovjeku kojeg sam upoznala u Tami. “Pripadam tebi. Uvijek.” “Prokleto. Jebeno. Točno.” Tada je dokazao svoju poantu. Jebao me tako jako da me je podsjetio da me je, zaista, posjedovao. Tijelo, srce i dušu. Samo šteta što nije imao pojma da je uništavao dvoje od to troje. Čim se neprestano zabijao u mene, i nije prestajao, ispunio je svoje obećanje i donio mi intenzivno zadovoljstvo. Bez upozorenja, izgubila sam se u blaženstvu po drugi put, a da nije bilo pulta pod gornjim dijelom mog tijela, ili Ryderovog zahvata na mojim kukovima, pala bi na pod od obilja zadovoljstva. “Jesi dobro?” Upitao je kad sam došla k sebi. Kimnula sam glavom uz mramor na kojem mi je počivala glava. “Da, trebalo mi je to.” 165


Naš svet knjiga Smijuljio se dok se izvlačio iz mene, ali nije više ništa rekao kad sam čula da baca kondom u koš, za koji nisam ni znala da je stavio. Kad se odmakao od mene, povjetarac se proširio preko moje stražnjice i nogu, uzrokujući da zadrhtim. Uspravila sam se i usput povukla gore moje gaće i hlačice. Pobrinula sam se da ne gledam gore u ogledalo, jer nisam htjela vidjeti što radi Ryder, ali uglavnom nisam htjela da on vidi suze koje su mi ispunile oči. Mrzila sam to što sam se uzrujala. Nisam više htjela plakati. “Moram biti vani ostatak dana,” oklijevajući je rekao, “ali možemo li ovo ponoviti večeras?” Trepnula sam dok sam se otvarala slavinu i ispumpala malo sapuna na moje ruke, perući ih samo kako bih imala što raditi. “Kuda ideš?” Upitala sam, iako sam znala da neću dobiti iskren odgovor. Ryder je pročistio grlo iza mene, stavivši ruku oko mog struka i spustivši svoje usne do mog golog ramena. “Samo van, nigdje bitno.” Trudila sam se da se ne usredotočim na njegov dodir, zato što će to upravo otvoriti branu u mojim očima. “O, shvaćam.” Promrmljala sam. Ryder je primakao lice k mom vratu sa strane i protrljao nosom uz moju osjetljivu kožu na mojoj slaboj točki, onda me poljubio ispod uha, točno na navedenu točku. Taj čin je uzrokovao da mi suze kanu na obraze, a jecaj da zapne u mom grlu. Uvijek bi me ljubio tu upravo prije no što bi mi rekao da me voli. To 'volim te' nikada nije došlo. “Dakle,” navaljivao je Ryder, zadobivši mi pažnju. “Možemo li se opet seksati večeras? Želim te još dirati.” Ili želiš još svršiti. “Da, možemo se opet seksati,” odgovorila sam, glas mi je bio bez emocija kao kod robota. Seks s njim me samo još više povrjeđivao, ali dodirivanje njega na bilo koji način je bilo bolje nego ništa. Iako smo imali ozbiljnih problema, još uvijek sam žudila za njim. Ryder me stisnuo. “Odlično. Odbrojavat ću sate dok ne dođem kući.” Moja je donja usna zadrhtala. “I ja, Ry.” Poljubio me u potiljak, malo me potapšao po stražnjici i onda praktički skakutajući izašao iz kupaonice te krenuo u našu spavaću sobu kako bi se obukao. “Ja ću se sada istuširati,” povikala sam dok su mi suze klizile niz obraze. 166


Naš svet knjiga “U redu dušo, ja ću otići dok ti budeš gotova.” Viknuo je nazad. Pokrila sam nos i usta rukom kako bih ublažila buku mojih šmrcaja. Okrenula sam se k tušu i za trenutak skinula se gola i zakoračila pod topli mlaz. Pritisnula sam leđa na hladne pločice, te polako kliznula niz zid dok nisam bila zgureni nered na dnu tuš kabine. To je bilo ono što sam postala. To je bilo ono što mi je Ryder ne znajući učinio. Slomio mi je srce. Slomio je mene.

167


Naš svet knjiga

Sadašnjost... Znate onaj osjećaj kad se tek probudite, prije no što otvorite oči i svjesni ste svega što se događa oko vas dok ste još uvijek polusvjesnom stanju? To je ono što sam ja trenutno proživljavala. Nekoliko trenutaka nisam se pokušavala micati niti otvoriti oči. Nisam još mogla racionalno razmišljati, ali je postojala određena bol u mojim grudima i okretanje u mom želucu, što mi je govorilo da nešto nije u redu. Bio je to osjećaj koji nisam mogla u potpunosti objasniti. Kad su mi se udovi nehotice trznuli, oštra fizička bol je prošla kroz mene, i niotkuda, u mojoj je glavi počelo nabijati kao da ju je netko koristio kao bubanj. Ispustila sam mali cvilež koji je izvukao previše energije iz mene. Polako, otvorila sam oči i bila sam iznenađena kad sam shvatila da je sve još bilo u mrklom mraku. Trepnula sam kapcima nekoliko puta, ali ništa se nije promijenilo. Na sekundu, pomislila sam da je sredina noći, ali kad sam pomakla glavu s mjesta na kojem je moja brada bila položena na mojim prsima i osjetila zatezanje tkanine koja mi je pokrivala oči, znala sam da nije. Pomislila sam da mi je moj pokrivač opet preko lica iako, logično, znala sam da bih osjećala prekrivač i na ostalim dijelovima moga tijela da je stvar u tome, a ne samo na očima. Tada sam znala da nešto definitivno nije u redu, ali nisam znala što pošto moja memorija nije imala nikakvo sjećanje čega bi se trebala bojati. Moje brige su gurnute u stranu kad je snažna bol u mom vratu iznenada preuzela fokus. Polako sam okretala glavu prema mojim ramenima i trznula se kad je kvrcnulo. Nije mi se sviđalo kako su moji mišići bili ograničeni i zategnuti. Glava mi je bila jako teška, kao uteg za koji nisam imala snage da ga držim podignutog. Okretala sam vratom u krugovima kako bih ublažila bol i tada sam primijetila da to mogu raditi lako, bez da mi jastuk smeta. Skoro odmah znala sam da ne ležim u svom krevetu. Ustvari, nisam uopće ležala. Bila sam u uspravnom sjedećem položaju na tvrdoj stolici, ako se moglo suditi po boli u mojim nogama i stražnjici. 168


Naš svet knjiga Čulo se neobično krckanje u mom vratu od onoga kad mi je glava visjela prema dolje u snu. Nisam shvaćala. Nikad u mom životu nisam zaspala u uspravnom položaju, a nisam uopće imala nikakvo sjećanje na to da sam sjedila u stolici i zadrijemala. Što sam to dovraga radila sinoć? Odmah sam bila ljuta na samu sebe što sam zaspala kako jesam, ali kad sam pokušala izviti leđa i podići ruke da se protegnem, shvatila sam da ne mogu. Nastupila je panika. Pokušala sam pomaknuti ruke još jednom i šokirala se shvativši da mi nisu sa strane, umjesto toga bile su iza mojih leđa, a nešto je bilo čvrsto omotano oko mojih ručnih zglobova, vezujući ih zajedno. Borila sam se protiv poveza koji su držali moje ruke na mjestu, a to je uzrokovalo da također pomaknem i noge. Zacvilila sam kad ni njih nisam mogla pomaknuti. Osjetila sam pritisak ili nešto oko svakog gležnja dok sam ih pokušavala osloboditi povlačenjem. Što god da je to bilo, bilo je čvrsto i vezalo je moje udove za noge stolice na kojoj sam sjedila. Što se događa? Gdje sam? Nisam imala odgovore na pitanja koja su mi prolazila umom, a to što ih nisam znala me preplašilo. Međutim, to me nije sprječavalo da se pokušam osloboditi. Pretraživala sam um za odgovorima, baš kao što sam tražila način da se izmigoljim iz svojih spona koji su mi oduzeli moju slobodnu volju. “Izgulit ćeš si kožu ako se nastaviš tako otimati.” Uzviknula sam od straha i zamahivala glavom s jedne strane na drugu u očajničkom pokušaju da skinem povez s očiju, ali bilo je uzaludno. Što god da je bio taj materijal, bio je čvrsto vezan oko moje glave i u potpunosti mi je zakrio vid. Moje već uzlupano srce je ubacilo u punu brzinu, a strah koji je prošao kroz mene je bio tako jak da sam se osjećala kao da ću povraćati. Borila sam se da dišem umjereno, te da ostanem mirna, ali je bilo izrazito teško ne dopustiti da moj strah preuzme kontrolu. Bilo koji plan koji sam stvarala da budem mirna je nestao kad sam sklopila oči i dobro promislila o tome kako sam dospjela do toga da sam vezana za stolicu, sa strancem koji me očito držao kao zatočenicu. Na nekoliko sekundi, moj um je bio prazan, onda kao da ste pucnuli prstima, prizori su nasrnuli nazad jedan po jedan. Ryder me varao. Njegova braća su znala što je radio i nikad mi nisu rekli. 169


Naš svet knjiga Čovjek me napao u mojoj kuhinji i nekako me onesvijestio. Stranac koji je još uvijek bio u mojoj prisutnosti dok sam ja imala povez na očima, zavezana za stolicu i potpuno izložena njemu na milost ili nemilost... ostati mirna više nije bilo u mom jebenom planu. “Tko je tamo?” Upitala sam, disanje mi je postalo teško. Ovo mora da je noćna mora. “Prijatelj obitelji,” odgovorio je čovjek uz gromoglasan smijeh. Njegov je naglasak bio malo sličan Ryderovom i njegove braće, a to me jako preplašilo. Jedini Amerikanci koje sam znala su bili ili jarko svjetlo ili čisto zlo. Nije bilo ništa između. Osjećala sam se kao da ću se pomokriti kad sam pitala, “Što želite?” Čovjek je zapjevušio. “Imam dug za naplatiti.” Kakvu vrstu duga? “Ovo je pogreška,” brzo sam rekla. “Ovo mora da je nekakva greška. Moja obitelj nema dugova, kunem se. Imate krivu osobu!” Moj otmičar je uzdahnuo. “Sve ću objasniti kad za to dođe vrijeme, ali prvo, moraš mi nešto potvrditi. Ti si Branna Murphy, zar ne?” Novi nalet panike je nastupio. Ovo nije bila nikakva greška, ovaj čovjek je znao moje ime, što je značilo da je namjerno bio u pravoj kući i napao me s razlogom. “D-da.” Promucala sam. “Onda nema nikakve pogreške, ti jesi prava osoba,” odgovorio je duboki glas. “Čekao sam mjesecima da te dobijem nasamo.” “Zašto?” Progutala sam gorčinu. “Tko si ti? Što želiš od mene?” “Na koje pitanje želiš da ti prvo odgovorim?” Upitao je, zvučeći kao da se dosađuje. Tračak užasa je prošao kroz mene. “Drugo,” prišaptala sam. “Pa, Branna,” počeo je, “moje ime je Philip, ali vjerujem da me ti znaš kao Velikog Phila. Zadovoljstvo mi je upoznati te.” Moj se svijet prestao kretati i sinulo mi je da svaki trenutak u mom životu, u kojem sam se osjećala uplašeno ili sama, nije došao niti blizu osjećajima koje sam osjećala tijekom tog trenutka. Bila sam apsolutno užasnuta, te sam skoro odmah počela cviliti i pokušala najbolje što sam mogla da se oslobodim jer ovaj čovjek... je pokušao ubiti moju najbolju prijateljicu i njenog sina, a nekad davno je pokušao također ubiti i Kanea... a sada... sada će ubiti mene. “O, moj Bože.” Zaplakala sam. “Molim te, nemoj me ubiti.” 170


Naš svet knjiga Čula sam kretanje, a svaki mišić na mom tijelu se ukočio dok sam osjećala kako se čudovište približava. “Zašto bih te ubio?” Upitao me Veliki Phil i mogla sam čuti osmijeh u njegovom tonu. Bolesnom gadu se sviđalo što sam prestrašena. “Zašto bi me inače oteo?” Upitala sam, sada štucajući od jakog plača. “Kako bi namamio Kanea,” odgovorio je. “Zbog čega drugoga?” Progutala sam svoj strah, što nije bila mala stvar, te upitala, “Za-zašto bi namamio Kanea? Ja ni-nisam s njim... Čak više nisam ni s njegovim brabratom. Ryder i ja smo pre-prekinuli.” “Kako poražavajuće za tebe,” rekao je Veliki Phil, zvučeći kao da ga nije nimalo briga. Tresla sam se dok se moj strah pojačavao. “Dakle, vidiš,” šmrcnula sam, “Ja neću namamiti Kanea za- zato što-” “Ako ne namamiš Kanea onda definitivno neću imati koristi od tebe, pa predlažem da prestaneš pričati.” Zatvorila sam usta. “Sviđaš mi se.” Likovao je. “Poslušna si, ne kao ona prokleta kučka Aideen. Ta je imala dugački jezik.” Nisam mogla ni zamisliti kako mu se Aideen mogla suprotstavljati kad ju je držao, ja sam se previše bojala disati od straha da me ne povrijedi. “S njom sam pogriješio. Htio sam da ona pati, kako bi moj dečko patio, kad sam trebao smjestiti joj metak u glavu i trbuh. To bi zaista ubilo Kanea.” “Ti gade!” To je izletjelo iz mojih usta prije no što sam shvatila da sam to rekla. Veliki Phil se nasmijao. “Nije li to istina.” Nastavila sam plakati, a to mu je išlo na živce. “Prestani cmizdriti, nemam strpljenja za to. Iscrpio sam svaku trunku tolerancije koju sam imao za tvoju prokletu obitelj.” Zatvorila sam oči i pokušala najbolje što sam mogla kontrolirati svoje jecanje, ali je bilo teško. Kao da me svaka trunka snage koju sam imala napustila, te sam samo prihvatila svoju sudbinu kao kukavica. Htjela sam biti jaka, ali me tijelo boljelo, glava me boljela, a i moje srce, također – iskreno nisam znala kako još uvijek kuca. Nakon onoga što sam vidjela s Ryderom i njegovom... prijateljicom, bila sam sigurna da više nikada neće dobro raditi. Mislila sam da će me sigurno sam šok ubiti. 171


Naš svet knjiga Nisam bila glupa, u pozadini svog uma znala sam da smo svi u stalnoj opasnosti od Velikog Phila. Čovjek ne bi pokušao ubiti trudnu majku iz osvete i onda jednostavno nestati jer nije uspio. Ne, Veliki Phil je imao namjeru, i bilo je očito da je namjerava ispuniti bez obzira koliko ga to – ili tko – koštalo. Bilo je nevjerojatno, ali prijetnja njega i onoga za što je bio sposoban je izblijedila do same pozadine mog uma kad su moji problemi u vezi zauzeli središnju pozornicu. Da budem iskrena, jednostavno nisam marila za Velikog Phila, ili za prijetnju koju je predstavljao za mene kad sam pomislila što mi je moj takozvani partner napravio. Nisam marila za ništa zato što sam bila usredotočena na Rydera i koliko su se on i naša veza promijenili. Tada sam se zapitala zašto sam toliko uplašena. Kad sam dobro promislila o tome, to što me je Veliki Phil oteo je nekako – na neki uvrnuti način – bila usluga meni. Ako me ubije, bit ću spokojna. Nema više tuge, nema više krvarenja zbog Rydera i ljubavi koju smo nekad dijelili, nema više ničega. Ako bi me pretukao, možda me udari tako jako da bi to izbrisalo što sam svjedočila da je Ryder bio s drugom ženom. Možda bi samo jedan dobar udarac u glavu mogao izbrisati svu bol iz srca koju sam nosila i mogla bih krenuti ponovo ispočetka. Iznenada je postalo jako primamljivo razbjesniti ga samo kako bih vidjela da li bi to učinio. “Više se ne treseš,” komentirao je Veliki Phil, zadobivši moju pažnju. Bio je u pravu. Više se nisam tresla. Da budem potpuno iskrena, više nisam zaista ni osjećala strah, ono što sam osjećala je bila znatiželja. Ovaj čovjek bi mogao odagnati svu moju patnju, čega sam se, dovraga, trebala bojati u vezi toga? “Zato što se više ne bojim,” odgovorila sam, čvrstim glasom. Ovo ga je nasmijalo prije no što je upitao, “Gdje smo, Branna?” Kako bih, dovraga, ja to trebala znati? Pitala sam se. Imala sam povez koji mi prekriva oči za Boga miloga. “U Tami?” Pogađala sam. “Zašto bih te odveo u noćni klub?” Znatiželjno je upitao. Uspjela sam slegnuti ramenima. “Tamo su odvedeni moja sestra i prijatelji kad su oteti, pa sam pomislila da, pošto ste svi vi američki seronje i nadobudni gangsteri isti, da ćeš i ti mene tamo odvesti. To je neoriginalno, pa je to najbolje što mogu smisliti.” 172


Naš svet knjiga Veliki Phil se glasno nasmijao dok sam se ja trznula kad sam osjetila bol njegovog šamara kad se raširio mojim licem. Gad. “Jedan od tih američkih seronja o kojima govoriš je bio moj prijatelj, zato pazi što govoriš o njemu ili ću te raskrvariti.” Postojao je bratski kodeks između gadova kriminalaca, tko bi to pomislio? Moj se um podsmjehnuo. Ja ne. Htjela sam obznaniti svoje misli, ali umjesto toga sam zagunđala i držala usta zatvorena, jer mi krvarenje nije zvučalo ni najmanje privlačno. “Mi smo u mom unajmljenom stanu.” Rekao je konačno. To me iznenadilo. “Odveo si me k sebi?” Upitala sam ga. “Zašto?” Čula sam kako se kreće. “Zato što sam htio provesti vrijeme s tobom u ugodnoj okolini.” Da li je to značilo da me neće ubiti? Pitala sam se i bila iznenađena da me ta pomisao rastužila. “Koliko dugo me planiraš držati ovdje?” Upitala sam, nadajući se da se strah koji osjećam ne nazire u mom tonu. Ionako bi to vjerojatno povezao sa strahom od toga da ću biti ubijena, ako bi ga i osjetio. Zapjevušio je. “Koliko god bude trajalo.” Nabrala sam obrve. Koliko god što bude trajalo? “O čemu to govoriš?” Upitala sam frustrirano. Smrzla sam se kad sam čula kretanje u blizini i osjetila da mi je prišao. Podne daske su zaškripile pod njegovom težinom kad je stao na njih. Trznula sam se i onda se ukočila kad sam osjetila grubo tapšanje po mom potiljku. “Postavljaš puno pitanja za zatočenicu.” Zapravo sam se nacerila kad sam rekla, “Ako želiš mir onda si trebao oteti nijemu osobu.” Sve je utihnulo na nekoliko trenutaka, a onda se Veliki Phil gromoglasno nasmijao. Moj je cerek nestao, nabrala sam obrve i bijesno gledala u njega kroz povez. Izazivao mi je bijes. “Jako me zabavljaš.” Stisnula sam čeljust. “Drago mi je da te mogu zabaviti.” Još jedno smijuljenje. “Hoćeš li biti tiha dovoljno dugo da ti odgovorim na tvoja ranija pitanja?” Oklijevala sam. “Nekako sam zaboravila koja su to bila.”

173


Naš svet knjiga “Pitala si zašto si ovdje i da li te namjeravam ubiti, a ja sam spreman odgovoriti na to.” Bilo je uvrnuto što sam se mrvicu uzbudila na mogućnost da saznam koja mi je sudbina. Da li će završiti oslobođenjem ili smrću – u savršenom svijetu, ovo posljednje bi prevladalo. “O, tako je,” rekla sam. “Hajde, bit ću tiha dok govoriš.” “Hvala ti,” rekao je sarkastično. “Nema na čemu,” odgovorila sam, jednako sarkastično. Jedan ili dva šmrkanja kasnije, gad je počeo govoriti. “Prvotno je moj plan nikad nije bio da ću krenuti na tebe, čak niti na Aideen, uvijek je Kane bio taj koga sam želio. Međutim, ne možeš uhvatiti nespremnog nekoga kao što je on. Ja sam ga stvorio i iz prve ruke znam što je sposoban učiniti kad je stjeran u kut.” Škrgutala sam zubima od bijesa. On je govorio o Kaneu kao da je on neka životinja koju je on trenirao... Pretpostavljam da je neko vrijeme, bio to, ali više ne! “Onda sam se zamislio,” nastavio je Veliki Phil. “Koga bi povrijedilo ako uspijem ubiti Kanea? Nikoga drugoga osim njegovu braću, a to ne želim, želim da on pati. Kad sam došao ovamo prošle godine, pratio sam ga neko vrijeme, da vidim da li postoji netko važan u njegovom životu izvan njegove obitelji, i tada sam saznao za Aideen i njenu trudnoću. Bilo je to kao da mi je sam Bog darovao živote koje sam trebao da to okončam i što će konačno slomiti Kanea i prisiliti ga da živim s bolom kao i ja.” Osjećala sam mučninu u donjem dijelu trbuha i borila sam se sam svojim tijelom da se ne napinjem na povraćanje. “Ti si totalni jebeni luđak.” “Moj je sin ubijen, naravno da sam luđak.” Pravdao se Veliki Phil. “Ti misliš da te gubitak vlastitog djeteta drži pri zdravoj pameti?” Kane je naišao na to kako njegov 'dragocjeni sin' zlostavlja malu djevojčicu; zaslužio je medalju što je okončao život tom smeću, ništa manje od toga. Odmahnula sam glavom. “Tvoj sin je bio prljavi pedofil koji je povrjeđivao djecu, ono što je dobio je opravdano. Osobno mislim da se izvukao prela-” Veliki Phil me prekinuo udarcem u lice. Bio je tako jak da je udar učinio da poletim unazad, prevalim stolicu dok nije pala i udarila o pod. Zajecala 174


Naš svet knjiga sam od boli kad mi se vatra proširila obrazom i nabijajuća bol eruptirala u mom zatiljku. “Ubit ću te odmah ako opet budeš tako govorila o mom sinu, da li me razumiješ?” Smrt – samo nestati s ove Zemlje, je bilo ono što sam željela, ali nisam se mogla natjerati da je zatražim. Nisam pridala pažnju upozorenju Velikog Phila, samo sam nastavila cviliti od bola. “Zato si ti tu,” nastavio je. “Ne mogu imati Aideen, a tvoja sestra je uvijek s Nicom. Alec i njegova žena su također stalno zajedno. Ona druga cura u vašem društvu je sama, a Damien nema nikoga, tako si preostala ti. Mislio sam da će te biti teško oteti kao i ostale, ali sam puno naučio o Ryderovoj rutini i tvojoj. On te puno ostavlja samu, samo s Damienom za zaštitu kad nisi u bolnici. To je bila slaba karika u tvom lancu, a ja sam to iskoristio u svoju korist.” To je poslalo trnce uz moju kralježnicu što je stranac znao tako puno o nama. To je bio osjećaj koji nisam mogla opisati – učinio je da se moj već uznemireni želudac još jednom okrene. “Dakle, to je odgovor na to pitanje,” kratko sam rekla. “Koji je odgovor na moje drugo pitanje?” Jauknula sam kad je stolica za koju sam bila vezana bila povučena nazad u uspravan položaj, a povez koji sam nosila bio skinut s mog lica. Moja trenutna reakcija je bila da sklopim oči dok se nisu privikle na svjetlo. Nije trajalo dugo zato što je soba u kojoj sam bila imala prigušena svjetla, a zahvaljujući prozoru preko puta mene, mogla sam vidjeti kroz mrežaste zavjese da je vani mrak. Koliko sam dugo ovdje? Osjetila sam prisutnost meni s lijeva, pa sam se okrenula i pogledala u čovjeka koji je stajao pokraj mene. Bio je viši od braće, ali normalne građe, ali njegovo lice je bilo u velikim ožiljcima. Podsjetio me na Freddie Krugera, a ta pomisao mi nije dobro sjela. Međutim, odbila sam to pokazati. “Pa, zar ti nisi melem za oči.” Ošamario me preko lica, a onda se nasmijao. “Mislim da si ti još veći gnjavež nego što je bila Aideen.” Namrštila sam lice od boli prije no što sam okrenula glavu u njegovom smjeru i bijesno gledala u njega. “Shvatit ću to kao kompliment.”

175


Naš svet knjiga “Ne bi trebala,” usprotivio se. “Brbljavi komadi mi zadaju glavobolje, a ti i Aideen ste gore od drugih. Ne razumijem što Ryder i Kane vide u vama dvjema.” Nije me dirala njegova uvreda. “Onda nikad nećeš htjeti upoznati Bronaghu i Keelu, one su gore od nas.” Usne Velikog Phila su se izvile prije no što je otišao od mene i pomakao se do kamina na drugoj strani sobe. Otvorio je malu vreću ugljena, ubacio dva ili tri komadića u već zapaljenu vatru zajedno s malo drvenih štapića. Posegao je i podigao žarač sa svog stalka i iskoristio ga da dira po vatrenom sadržaju. Iskoristila sam njegovu distrakciju da razgledam svoju okolinu. Bila sam iznenađena u vezi onoga što sam vidjela, iz nekog razloga, kad je rekao da me je doveo u svoj stan, zamislila sam da je mali, mračan, hladan i prljav, ali je bilo potpuno obrnuto. Dnevni boravak u kojem sam bila je bio zaista prostran i čak i sa prigušenim svjetlima, sve se jasno moglo vidjeti – uređenje je bilo prekrasno. Nisam očekivala da tako zao gad živi u tako lijepom stanu. “Zašto si izabrao tako lijep stan za život?” Upitala sam, još uvijek se ogledajući. “Zato što imam standarde,” Veliki Phil je odgovorio u naravno tonu. Zakolutala sam očima. “Nije bio lijep kad sam se doselio,” nastavio je. “Uredio sam ga zato što jednom kad Kane bude mrtav, namjeravam okončati svoj život također. Mog sina više nema, a jednom kad ga osvetim, nema razloga da više postojim. Želim da stan u kojem ću umrijeti bude udoban... stanje u kojem je prije bio nije odgovaralo.” Da nisam znala kakav je gad bio i kakvo je čudovište bio njegov sin, smatrala bih ga prilično sjajnim ocem. “Neću te ubiti,” iznenada je rekao, ponovo zadobivši moju pažnju. Još je čučao ispred vatre, ali žarač koji je imao prije nekoliko trenutaka u ruci još je bio u vatri – bar je šiljati dio bio. “Zašto ne?” Upitala sam, znatiželjna da saznam zašto. Nisam bila zadovoljna njegovim odgovorom zato što ako me ne bi ubio, to bi značilo da ću otići odavde i vratiti se u svoj život pun ništavila. “Da ne znam bolje, rekao bih da si tužna zbog mog odgovora.” Slegnula sam ramenima. “Radije bih umrla nego slušala kako pričaš, ali ne možeš me kriviti.” 176


Naš svet knjiga Nisam mu namjeravala odati niti jednu stvar o mom životu, to bi mu samo pružilo još informacija o meni, a toga je već dosta imao. Veliki Phil se nasmijao. “Pametnjakovićka.” Odvratila sam pogled od njega i još jednom pregledala sobu. Ako neću umrijeti ovdje, tada moram pronaći izlaz. Vrata koja su vodila iz dnevnog boravka su bila zatvorena, a jedini drugi izlazi su bila dva prozora u sobi. Nisam bila sigurna koliko je visoko stan, a iz mog ugla, prozor kroz koji sam mogla vidjeti, nije imao požarne stepenice pokraj sebe, pa nisam imala kako sići dolje čak i ako bih uspjela nekako se osloboditi i otvoriti ga. “Ako me nećeš ubiti,” rekla sam i vratila pozornost na Velikog Phila. “Što ćeš mi učiniti?” Nasmiješio mi se, ali to nije nimalo uljepšalo njegovo lice, zapravo, samo ga je učinilo još jezivijim. “Ti si mamac.” Trepnula sam. “Blago meni.” “Nazvat ću Kanea, reći mu da te imam, onda ugovoriti razmjenu. Više se neću igrati. On je uzeo život, a ja namjeravam to uzvratiti tako što ću uzeti njegov.” Osjećala sam se kao da sam u jako lošem ne – fantastičnom filmu Osvetnici s obzirom na sranja koja je ovaj čovjek prosipao. “On neće ostaviti svoju zaručnicu i sina.” “Sranje,” zarežao je Veliki Phil. “Znam Kanea, a on te smatra svojom obitelji. Doći će po tebe ako to zatražim, on će znati da držim tvoj život u mojim rukama.” Stisnula sam čeljust. “Dobro, recimo da i dođe, on neće biti sam i ti to znaš.” “Imam više od jednog metka, Branna. Kane će umrijeti noćas, a ako to što će pasti još jedan brat Slater ili dva, da isti rezultat, onda neka tako bude.” “Ti odvratni kučkin sine!” Derala sam se, a strah je projurio kroz mene. “Drži se prokleto dalje od moje obitelji!” Nasmijao mi se i onda izvadio svoj mobitel. “Daj mi njegov broj.” “Jebi se!” Prešao je preko sobe do mene u nekoliko sekundi i uzeo moju kosu u šaku. Počupao mi je kosu s takvom snagom da sam osjetila kako mi čupa pramenove iz korijena. Vrisnula sam i pokušala ne popustiti njemu, niti boli, ali je previše boljelo. 177


Naš svet knjiga Jecajući sam vikala Kaneov broj pa me je Veliki Phil pustio, ukucavajući brojeve u svoj mobitel i stavio ga na uho. Milovao mi je lice dok sam plakala zbog pulsiranja u mojoj glavi. Ostao je ispred mene kad je počeo govoriti. “Pogodi tko je?” Podsmjehnuo se Veliki Phil. Sklopila sam oči i poželjela da postoji način da se oslobodim kako bih mogla gurnuti ovo smeće u plamteću vatru na drugoj strani sobe i završiti posao koji je Kane započeo prije toliko godina. “Znaš zašto te zovem. Nedostaje ti netko iz tvog bliskog društva, zar ne?” Veliki Phil se zacerekao nakon nekoliko sekundi. “Uvijek si bio pametan.” Tada sam čula vikanje. “Nema potrebe za takvim riječima ili za deranjem. Razgovaram s tobom na mobitel, nisam miljama daleko. Savršeno te dobro čujem.” Bio je tako veliki seronja. Poskočila sam i otvorila oči kad je mobitel bio pritisnut na moje uho. “Potvrdi da si ovdje.” Oblizala sam usne i rekla, “Kane?” Čula sam oštre udahe zraka i onda jecaj ili dva. Veliki Phil je tada povukao mobitel i uključio zvučnik kako bi čuo što mi se govori. “Ovdje sam,” rekao je. “Svi smo ovdje.” Čula sam jeku na Kaneovoj strani – i on je mene stavio na zvučnik, također. Oči su mi se odmah ovlažile suzama. “Pusti ga da me ubije, u redu? Ne dolazi po mene, on vas planira sve ubiti samo kako bi došao do tebe Kane-” Veliki Phil je povukao mobitel s mog uha i udario me u trbuh, što je uzrokovalo da zahripam, te da se gušim zrakom dok me je zasljepljujuća bol obuzimala. Udario me još jednom u glavu, ali sam to jedva i osjetila zbog agonije u mom trbuhu. Osjetila sam snažni trzaj kad mi je još jednom uhvatio kosu u šaku. Trebala mi je minuta, ali kad sam se mogla usredotočiti na nešto drugo osim boli, čula sam svakakvo vrištanje koje je dolazilo iz mobitela u ruci Velikog Phila. “Prestani,” molila je moja sestra. “Molim te, prestani je povrjeđivati. Ona nije ništa loše napravila! Molim te.” “Ubit će te zbog ovoga, Philipe,” ubacio se Ryder, glas mu je bio prijeteći. “Ono što učiniš njoj, smatraj dječjom igrom u usporedbi s onim što ću ja učiniti tebi.” 178


Naš svet knjiga Moje srce je poskočilo istu sekundu kad sam čula njegov glas i bila sam šokirana trenutnim bijesom koji sam osjećala prema njemu, ali još uvijek nisam htjela ništa više od toga da sada budem u njegovom naručju. “Vjerojatno hoćeš, ali prvo namjeravam srediti tvog brata, dečko. Hajde da vidimo tko će prvi ispuniti svoje obećanje.” Prije no što je Ryder uspio odgovoriti, Veliki Phil je otišao do kamina, uzeo nešto s police kamina, a onda pojurio nazad prema meni. Već sam ionako cvilila od boli, ali kad sam vidjela što mu je u ruci vrisnula sam. “Ne!” Molila sam. “Makni se od mene.” U ruci je imao nekakav bodež, bio je oštar, dug i znala sam da će uskoro završiti u nekom dijelu mog tijela. S tom spoznajom borila sam se protiv svojih spona. Bez da mi se obratio, ili priznao moje molbe na bilo koji način, Veliki Phil je kleknuo pred mene i zabio mi bodež u bedro i povukao, razrezavši mi meso. Vrisak koji se oteo iz mene je bio onakav kakav bi mogli čuti u horor filmu. “Branna!” Ryder je zarikao, ali ovaj put mu je glas zvučao jako udaljeno. Čula sam Kaneove povike s zvučnika, također, ali sve se spojilo u jedno osim boli koju sam osjećala. Obuzela me, a sa svakim otkucajem mog srca, postala bi još bolnija. Veliki Phil je slagao; on će me ubiti, zato što moje tijelo nije moglo još puno podnijeti. Tada sam osjetila oštru bol u mom ramenu, a kad sam pogledala da vidim što ju je uzrokovalo, raširila sam oči dok sam gledala kako se oštrica koja mi je razrezala bedro, izvlači iz mog ramena. Zurila sam u svoju ranu koja je sada krvarila i osjetila nesvjesticu. Ubo me je. Opet. “Omojbože,” prišaptala sam i nastavila zuriti u to. Iznenađujuće, nisam se ni pomakla; umjesto toga sjedila sam mirno dok sam osjećala kako krv curi iz rupe koja je sada unakazila moje rame. Sve je bilo tiho i jezivo mirno u tom trenutku dok iznenada šok od onoga što se upravo dogodilo nije izblijedio, a agonija nastupila. Povikala sam kad je vatra ispunila moje rame i bedro i onda se brzo pretvorila u mučno pulsiranje. Svaki me puls podsjetio da je to bilo stvarno, a ne neka bolesna noćna mora. Ja sam zaista nečija zatočenica i on će me stvarno ubiti.

179


Naš svet knjiga “Prestani s tim vrištanjem,” zasikatao je Veliki Phil. “To su samo površinske rane, nisu dovoljno duboke da iskrvariš, zato prestani.” O, to su samo površinske rane. To ih ne čini bolnima. “Ryderu?” Iznenada je rekao, tapkajući po ekranu svog mobitela i stavljajući ga na uho. “Jesi li još uvijek tu?” Zadržala sam dah dok je Veliki Phil govorio iako je pulsiranje u mom ramenu i bedru zahtijevalo da vrištim kako bi se oslobodila bar malo boli koju sam osjećala. “Preći ću na stvar, želim Kanea za Brannu.” Tišina. “Želiš li me baš sada testirati?” Nasmijao se bolesni gad. “Stavit ću te opet na zvučnik. Želim da je bolje čuješ kako bi shvatio da se ne igram.” Odložio je mobitel dolje na stolić u blizini i još jednom nasrnuo na mene, oči su mu se prikovale na moje sa bolesnim smiješkom na njegovom licu. “Makni se od mene,” molila sam i onda jako zavrištala kad je posegao i zgrabio me za ranjeno rame, gurajući svoj palac u ranu. “Ubit ću te!” Vrištao je Ryderov glas preko mobitela. Veliki Phil se još malo nasmijao dok se odmakao od mene i izvadio žarač iz vatre. Tada sam zaplakala, suze su mi curile iz očiju u potocima. “Molim te,” jecala sam. “Molim te nemoj to raditi. Preklinjem te.” Moje molbe su ga samo poticale, i u nekoliko sekundi je stajao kraj mene držeći žarač s užareno crvenim vrhom samo centimetre udaljen od moje kože. Već sam mogla osjetiti uzavrelost s njega, te sam zacvilila od straha. “Reci Ryderu što držim u ruci, Branna.” “Vru... vrući žarač.” Odgovorila sam drhtavog glasa. Veliki Phil je kimnuo. “A što ću učiniti s njim?” Zajecala sam. “Molim te, nemoj.” “Krvariš više nego što bih htio, pa se to mora učiniti.” Rekao mi je, zvučeći kao da mi čini uslugu. “Onda me nisi trebao ubosti!” Viknula sam. Veliki Phil me ignorirao, te pritisnuo vrući vrh žarača u moju ranu i na nekoliko sekundi obuzela me tama. Povratila sam se upravo kad je ista zasljepljujuća bol obuzela moju nogu, a ja sam se još jednom onesvijestila, moje tijelo se nagnulo u stranu i udarilo u pod s glasnim udarcem. “Branna?” Vrisnuo je Ryderov glas. “BRANNA?” “Prestani s jebenim vrištanjem!” Prasnuo je Veliki Phil dok je podizao stolicu i mene, nazad u uspravni položaj. “Ona je dobro, samo se onesvijestila 180


Naš svet knjiga na sekundu. Iskoristio sam užareni vrh žarača da joj spalim rane kako bi prestala krvariti. Nema na čemu.” “Kad te se jebeno dočepam,” kleo se Ryder, “Ubit ću te polako. Natjerat ću te da moliš za smrt!” “Ne bojim se umrijeti,” suho je odgovorio Veliki Phil. “To je samo otkucaj srca daleko.” Silila sam se da ostanem budna, iako je moje tijelo očajnički molilo da podlegnem blaženstvu koje je pružala tama. Trudila sam se otvoriti oči na vrijeme kako bih vidjela da su slijedeće što je Veliki Phil prerezao bile moje spone na gležnjevima i ručnim zglobovima. Pala sam naprijed kad su mi udovi slobodno pali, ali me uhvatio i odvukao do velike sofe pokraj vatre. Spustio me na nju i bila je to najgluplja stvar za pomisliti s obzirom na dane okolnosti, ali sofa se činila kao da sam pala na meki oblak i na trenutak sam se osjećala kao da sam već u Raju. “Ako se pomakneš, požalit ćeš.” Nisam odgovorila Velikom Philu kad mi je govorio jer sam jednostavno bila preslaba. Sve me je boljelo i željela sam da se više nikada ne pomaknem. Čula sam još pričanja i vikanja s obje strane mobitela, ali nisam više mogla obraćati pažnju i dozvolila sam si da padnem u slatku, slatku tamu. *** “Probudi se.” Te dvije riječi su bile prvo što sam čula, drugo je bilo moje vlastito kucanje srca, a treće moj vrisak kad se oteo iz mog grla. Bol. Tako puno jebene boli. Ispunila me od glave do pete i bila je konstantna. Otvorila sam oči i zacvilila kad sam shvatila da sam još uvijek zatočena u Paklu. “Molim te,” molila sam nikoga. “Molim te, pomozi mi.” Glas mi je bio promukao i imala sam osjećaj da mi treba velika čaša vode da ublažim bol u mom grlu. “U zgradi su,” promrmljao je Veliki Phil, obznanivši svoju prisutnost. “Upravo sam ih pustio unutra.” Nisam imala pojma kome govori; pogledala sam ga i vidjela da gleda kroz prozor s pištoljem u jednoj ruci i čašom smeđe tekućine u drugoj. Oči su mi se zadržale na pištolju nekoliko trenutaka i molila sam se Bogu da ga ne upotrijebi. 181


Naš svet knjiga “Št-što govoriš?” Upitala sam dok sam podigla svoju desnu ruku i iskoristila desni dlan da pritisnem moje lijevo ranjeno rame u pokušaju da zaustavim bolno pulsiranje. “Slaterovi,” ponovio je Veliki Phil. “Upravo sam ih pustio u zgradu, uskoro će stići ovamo. Otključao sam im ulazna vrata.” Što? “Zašto?” Upitala sam, pokušavajući kontrolirati moje jecaje. “Zašto su došli?” “Zbog tebe,” rekao je i otpio gutljaj iz svoje čaše. “Rekao sam ti da hoće.” “Ne možeš ih povrijediti, molim te, samo-” “Zašuti.” Zarežao je. “Ovo više nema veze s tobom. Možeš otići ako želiš, poslužila si svrsi.” Pokušala sam sjesti, ali vruća bol mi je ispunila nogu sprječavajući me da to učinim. Kad sam se trznula kao odgovor na bol, pala sam u stranu, sa sofe, te udarila o pod udarcem od kojeg mi se smučilo. “Branna?” Kane. “Ne!” Povikala sam. “Makni se!” Čula sam korake kako brzo koračaju, onda glasni prasak kad su se vrata dnevnog boravka zamahom otvorila i udarila o zid. “O, moj Bože,” čula sam Kaneov promukli glas. Pokušala sam se okrenuti da ga pogledam, ali nisam mogla. Bila sam jako slaba, i tako me je jako boljelo da mi je čak i disanje bilo otežano. “Kane,” zastenjala sam. “Izlazi van.” Dok još možeš. “Što si joj to, dovraga, napravio?” Upitao je, grubim glasom. “Izgleda gore nego što zapravo je,” odgovorio je Veliki Phil dok se okretao. “Da budem iskren za većinu toga je sama kriva.” “Kane,” kreštala sam do sam se primoravala da se okrenem na leđa. “Bježi, ima pištolj!” Posegla sam zdravom rukom, uhvatila se za naslon sofe i povukla se u sjedeći položaj. Trepnula sam kad sam vidjela da Kane stoji samo nekoliko metara dalje od mene. Bio je obučen... čudno. Izgledalo je kao da je u bolničarskoj uniformi, i u papučama koje su ljudi nosili preko cipela kad nisu htjeli zaprljati ili zamrljati pod.

182


Naš svet knjiga “On me ne želi upucati,” odgovorio je Kane, ali je držao pogled na Velikom Philu. “Želi da ja patim kao što sam ja natjerao govno od njegovog sina da pati. Metak bi bio prebrz.” Strah me uhvatio kad je Veliki Phil ispustio svoju čašu na pod i nije se ni trznuo kad se razbila u komadiće. Vrisnula sam kad je podigao svoju ruku u kojoj je bio pištolj i uperio ga ravno u Kaneovu glavu. “Gdje su tvoja ostala braća?” Upitao je Veliki Phil, zvučeći jezivo mirno. “Kod kuće... trebalo ih je puno uvjeravati, posebno mog najstarijeg brata koji te želi rastrgati ud po ud što si povrijedio njegovu ženu... ali oni znaju da je okončanje tvog jadnog života moj zadatak. Samo moj. Ja ću te natjerati da platiš za sve.” Veliki Phil se podsmjehnuo. “Učenik je došao da smakne učitelja, ha?” “Tako nekako,” zarežao je Kane kroz stisnute zube. Veliki Phil je pokazao na Kaneovu garderobu pištoljem još uvijek uperenim u njega. “Ne želiš da ostane niti jedan trag da si ikad bio ovdje, zar ne?” U silu se smijuljio. “Ako me uspiješ ubiti, nećeš morati ići do takve krajnosti. Ovaj stan možda izgleda lijepo jer sam ga uredio, ali ostatak zgrade je rupa. Bez kamera, bez osiguranja i bez papirnatog traga. Kučkin sin koji posjeduje ovo mjesto je također napravio zvučnu izolaciju u prostorijama, on vodi bordel na prvih pet katova, a prilično sam siguran i da vodi laboratorij za pravljenje mješavine droge na šestom katu.” “Da li je to razlog zašto si izabrao ovo mjesto?” Upitala sam, glas mi je zvučao kao brusni papir. “To što ćeš ubiti nas i onda sebe, neće privući pažnju... bar dok ne dođe vrijeme da platiš stanarinu.” Veliki Phil se smijuljio, a ja sam shvatila njegovo veselje kao veliki veseli da. “Ti ćeš se ubiti?” Kane je ispitivao Velikog Phila. “Stvarno?” “Što će mi preostati jednom kad ti budeš mrtav?” Ispitivao je. Kane nije obraćao pažnju na pitanje, umjesto toga je pitao, “Da li me zaista želiš ubiti ili samo želiš da patim? Svo ono vrijeme kad si me udarao i ubadao me iglama kako bi me kaznio, a sada si se prebacio na metke? Zar si izgubio svoju kreativnost? Da li pokapanje djeteta iz pakla učini to čovjeku?” Htjela sam reći Kaneu da prestane, jer sa svakim verbalnim ubodom, lice Velikog Phila je postajalo sve crvenije i crvenije. “Ovo je za Johnnyja.” Iznenada je uzviknuo Veliki Phil i onda me iznenadio bacivši pištolj na pod. “Ovo je za sve što si mi priuštio.” 183


Naš svet knjiga “Ti si moj posljednji posao, kučkin sine!” Ispljunuo je Kane prije no što je pojurio prema Velikom Philu, te ga pribio na pod. Mučni zvuk šaka kako se povezuju s mesom će zauvijek biti urezani u moj mozak. Bilo je nemilosrdno i htjela sam da bude gotovo čim je počelo. Ništa nisam mogla učiniti osim gledati kako se Kane i Veliki Phil valjaju po podu, ali sam bila oduševljena vidjeti da je Kane bio u prednosti. Svakim udarcem ga je pogodio... izgledalo je skoro kao da se Veliki Phil čak ni ne trudi da mu uzvrati. Međutim, znala sam kakva zmija on zna biti, pa sam iskoristila svoju zdravu nogu da se odgurnem u stojeći položaj, te sam odšepala do mjesta na kojem je ispustio pištolj. Bol koju sam osjećala me tjerala naprijed, a kad sam podigla pištolj, dopustila sam mom adrenalinu da preuzme. “Kane, makni se!” Naredila sam mu. Okrenuo je glavu kako bi me mogao pogledati, a njegove su se oči skoro odmah raširile. “Branna, ne!” Viknuo je i udario Velikog Phila još jednom po licu kako bi se mogao osloboditi i skočiti na noge. Kad mi Kane više nije bio na putu imala sam jasan pogled na Velikog Phila koji se tresao kad sam uperila pištolj u njega. Zaškiljila sam kako bih bila sigurna da sam precizno naciljala. “Branna, ne!” Rekao je opet Kane, ali ovaj put je njegov glas bio drugačiji, kao da je molio, bez da preklinje. Moje ruke su se tresle dok sam pokušavala držati pištolj ciljajući u Velikog Phila, moje tijelo je bilo oslabljeno i iscrpljeno od mučenja kojem me je podvrgnuo. Pištolj je bio teži no što je izgledao i to je uzrokovalo da me ruke bole iako sam ga držala u zraku samo nekoliko kratkih trenutaka. “Branna, ovo nije tvoja odluka, u redu? Pogledaj me,” rekao je Kane, glas mu je bio odlučan, ali umirujući u isto vrijeme. Prebacila sam pogled na njegov. Polako mi je prišao sa strane, te pažljivo podigao svoju ruku do moje, ali sam se brzo odmakla kad su njegove namjere postale jasne. Htio je pištolj. “On nije vrijedan toga, Bran.” Kane je bio u pravu... Veliki Phil nije bio vrijedan toga, ali to nije značilo da ne mora umrijeti. “Pogledaj što ti je učinio.” Cmizdrila sam. “Našoj obitelji!” “Mi smo još uvijek obitelj,” uvjeravao me Kane. “A on me više ne drži u šaci. On nema ništa. On je ništa.” Počela sam spuštati pištolj, dok mi konačno nije visio u ruci uz moj bok. 184


Naš svet knjiga “Dobra cura,” Kane je zadahtao od olakšanja, ramena su mu se objesila. “Sve će biti-” “Kane!” Vrisnula sam kad se Veliki Phil podigao s poda i pojurio na Kanea. Činilo se kao da se sve odvija u usporenom filmu. Veliki Phil je zgrabio nož kojim me povrijedio sa stolića pokraj kojeg je projurio, i trčao na Kanea mašući nožem u podignutoj ruci. Kane se okrenuo i zgrabio ruku Velikog Phila dok ju je on počeo spuštati u njegovom smjeru. Oboje su se borili za nož i vidjela sam Kaneove mišiće i vene kako su se izbočili dok je on koristio svu svoju snagu da zadrži ruku Velikog Phila podalje. Moja ruka je opet bila podignuta i pištolj je bio uperen ravno naprijed, ali nisam povukla okidač zato što nisam imala čistu metu. Nisam mogla riskirati da pogodim Kanea. Ukočila sam se kad su obojica pali na pod, na trenutak začulo se stenjanje, i uskomešani pokreti, onda je uslijedio oštri udah zraka, te se sve umirilo. Kane je bio na Velikom Philu, ali nijedan od njih se nije micao. U uhu sam čula udaranje mog srca dok sam im prilazila. “Kane,” prišaptala sam. Tišina. O, molim te, ne. “Kane,” rekla sam malo glasnije. Tada sam čula kako hripa i promuklo, “Dobro sam.” Olakšanje me udarilo kao plimni val. Gledala sam kako se Kane otkotrljao s Velikog Phila i mamurno se odgurnuo na noge. Posrnuo je na sekundu i onda se umirio. Pogledao je dolje na mirnog, nepomičnog Velikog Phila i onda se okrenuo i krenuo prema meni. Prije no što je uspio doći do mene, pala sam na pod kao vreća krumpira kad sam vidjela scenu ispred mene. Bodež koji je bio korišten da me ubode u bedro i rame... bio je zariven u središte prsa Velikog Phila. “O, moj Bože,” zadahtala sam. “Branna, uspori svoje disanje-” “Da li je on mrtav?” Prekinula sam Kanea, moja prsa su se stegla od straha. “Je li on jebeno mrtav?” “Da,” mirno je odgovorio. “On je udahnuo svoj posljednji dah, a ja sam vidio kako život izlazi iz njegovih očiju. Vidio sam trenutak kad je shvatio da ću ja biti posljednja stvar koju je vidio prije smrti, pa sam se nasmiješio.” Kriste. 185


Naš svet knjiga “O, moj Bože,” zakreštala sam. “On je mrtav. Oh, ići ćemo u zatvor. Ozbiljno ćemo otići-” “Nikuda nećemo otići ako učiniš točno ono što ti ja kažem.” Što? “Kane?” Prišaptala sam. “Bojim se.” Pao je na koljena pokraj mene, a njegove su oči pregledavala moje tijelo i smrkle se kad su pale na moje ubodne rane, prolivenu krv i ostale ozljede. Pažljivo je posegao i kliznuo rukom ispod mojih nogu, a drugom pod moja leđa. “Žao mi je,” prišaptao je. Žao? “Za št-” Prekinula sam se zastenjavši od bola kad me je podigao u zrak, a taj pokret je uzrokovao da me moji ranjeni udovi zapeku usprotivivši se. Brzo me odnio nazad do sofe i nježno me položio dolje. “Moraš nazvati policiju,” brzo je rekao. “Ja ću otići na stražnji ulaz kad ih nazoveš. Nema kamera u ovoj zgradi, ali kako bi se uvjerio da me neće uhvatiti na okolnim službenim kamerama, iskoristit ću stražnji izlaz. Moraš ih nazvati i reći im da si oteta.” Nisam imala vremena svađati se s njime čak i da sam to željela jer mi je gurnuo mobitel u lice, s kojeg je Veliki Phil zvao Kanea, pa sam ga uzela i nazvala 999 prije no što sam izgubila hrabrost. Skoro odmah netko je odgovorio. “999, koji je vaš hitan slučaj?” “Molim vas, pomozite mi,” zaplakala sam što je bilo lako učiniti nakon svega što mi se dogodilo. “Čovjek me oteo, mislim da umirem. Ubo me je dva puta i tukao me.” “Gospođo, usporite. Taj čovjek, da li je još u blizini?” “Da!” Ridala sam i onda brzo smislila laž. “On je u zgradi, slučajno je ostavio svoj mobitel ovdje i ja sam ga uzela. Međutim, rekao je da će se odmah vratiti. Molim vas pošaljite nekoga. Molim vas.” “Ostanite na liniji sa mnom, gospođo. Gdje se nalazite? Vidite li išta što nam može dati trag da otkrijemo vašu lokaciju?” “Moju lokaciju?” ponovila sam i pogledala u Kanea divljim pogledom. On je podigao šibice na kojima je stajalo ime zgrade, ali da bih se pravila luda, rekla sam, “Ja sam u novim stanovima preko puta hotela Plaza, mogu vidjeti tu zgradu!” “Najgornji kat,” prišaptao je Kane. 186


Naš svet knjiga “Mislim da sam na najgornjem katu, stvarno je jako visoko!” “U redu gospođo, poslali smo jedinicu na vašu lokaciju. Ostanite na liniji sa mnom u redu? Kako se zovete?” “Branna Murphy,” odgovorila sam. “Molim vas, požurite. Molim vas-” Bila sam prekinuta kad je Kane uzeo mobitel iz moje ruke i bacio ga o pod razbivši ga. “Zašto?” Upitala sam zureći u sada beskorisni uređaj. “Dala si im svoju lokaciju, jedinica je na putu ovamo. Uskoro će stići.” Kimnula sam. “Bit ćeš dobro,” rekao je odlučno Kane. “Obećavam.” Nadala sam se da je u pravu. Ustao je i rekao, “Moram ići.” Strah me obuzeo. “Nemoj me ostaviti, Kane.” Preklinjala sam ga i posegla za njim mojom zdravom rukom. “Molim te.” Tjeskobni izgled je prešao njegovim licem. “Policija stiže, uhitit će me ako me uhvate ovdje.” Još uvijek nisam htjela da me ostavi. “Branna, oni će nazvati hitnu pomoć odmah. Obećavam ti.” Pokušala sam se pomaknuti, ali moje tijelo je bilo iscrpljeno, te sam se samo uspjela malo trznuti. “On je mrtav, ne može ti nauditi. Ubo sam ga u prsa i mislim da je nož prodro ravno do njegovog srca. Ako policajci pitaju, reci da se vratio i borio se s tobom za mobitel, te si uspjela uzeti bodež i ubosti ga kad je nasrnuo na tebe. U redu?” Usisala sam dah. “U redu,” zakreštala sam. “Reći ću da sam ga ja ubila.” “Bit će to samoobrana.” Rekao je i skočio na noge. “Iskoristit ću stražnje stepenice i izaći, nemoj spominjati ništa o tome da sam bio ovdje, možeš li to učiniti?” Kimnula sam, a Kane je izgledao kao da se mora prisiliti da ode od mene. “Pojavit ću se u bolnici sa svima ostalima čim nazovu tvoju sestru. Obećavam.” Tada je otišao i još jednom, ostala sam sama s Velikim Philom. Jedino što me tješilo je bilo to što prokleti gad nije disao. Sjela sam i zurila u njegovo tijelo, uglavnom u prsa, samo kako bi se uvjerila da ne glumi. Htjela sam se uvjeriti da je zaista mrtav. Nisam morala dvaput razmisliti o tome da li je 187


Naš svet knjiga stvarno mrtav ili nije kad sam vidjela brzo rastuću lokvu krvi koja se skupljala oko njega. Bilo je nemoguće odrediti koje boje mu je košulja prvotno bila, jer je bila natopljena njegovom tamno crvenom krvi. Kad više nisam mogla sjediti, ležala sam na sofi tako dugo da sam osjetila kako se počinjem opuštati do točke gdje bih mogla zaspati ako bih to htjela, adrenalin koji sam ranije osjećala sada je u potpunosti nestao. Zatvorila sam oči i kad sam ih slijedeći put otvorila bilo je zato što sam čula glasan udarac i onda užasan zvuk lomljenja. “O, sranje,” čula sam kako sikti muški glas. “Nije bila šala. Prijavi to i pošalji hitnu pomoć ovamo ODMAH. Mogući počinitelj je gotov, a žrtva izgleda kao da je u lošem stanju.” “Razumijem.” Drugi muški glas je odgovorio i onda se odmakao dok je govorio koristeći čudne šifre. Trznula sam se kad sam osjetila ruku na mom čelu. “Bit ćete dobro,” rekao je prvi čovjek. “Hitna pomoć je na putu, gospođo.” Podigla sam jedan kapak, a na trenutak sve je bilo mutno, onda se moj vid usredotočio na zgodnog muškarca koji se nagnuo iznad mene. Prvo što sam primijetila u vezi njega su bile njegove oči – bile su svjetlo plave. Drugo je bila uniforma koju je nosio. “Policija?” Prišaptala sam. Čovjek je kimnuo. “Da, ja sam policajac, dušo. Na sigurnom ste, neću dopustiti da vas itko povrijedi.” Mislila sam da nemam dovoljno energije da čak osjećam olakšanje, ali jesam i ono se zabilo u mene u tom trenutku. “Izbo me je i pokušao me ubiti,” prišaptala sam, oči su mi postajale mutne kad su ih suze opet ispunile. Prelile su se preko rubova, te kliznule niz moje sljepoočice i u moju kosu. “Ubola sam ga u grudi... nisam imala izbora... ubio bi me. Rekao je tako.” Osjetila sam kako mi je ruka pritisnula rame i jauknula sam od boli. “Oprostite,” rekao je policajac, “moram usporiti krvarenje dok bolničari ne stignu ovamo.” Onaj prokleti užareni žarač nije dobro obavio posao. “Hoću li umrijeti?” Upitala sam. “Ne,” došao je čovjekov trenutni odgovor. “Nećete umrijeti. Pogledajte me, nećete umrijeti.” Nisam znala da li da mu vjerujem ili ne, zato što sam se osjećala kao da umirem. 188


Naš svet knjiga “Ubila sam ga,” prišaptala sam. “Stvarno sam ga ubila.” “Niste imali izbora, draga. Bio je vaš život ili njegov, drago mi je da je bio njegov.” Kimnula sam. “Tko je on?” “Još nemam pojma, da li vam je rekao zašto vas je oteo?” Još sam suza prisilno istisnula. “Rekao je da želi... silovati me, zadržati me, ali sam mu se suprotstavila i povrijedio me.” “Kučkin sin,” zasiktao je policajac. Progutao je moju priču kao izgladnjeli pas. “Ne dajte mu da me se dočepa,” mrmljala sam i sklopila oči kad su iznenada postale preteške. Htjela sam nastaviti s mojom glumom, ali nisam mogla, sve mi je to postalo previše iscrpljujuće da bih nastavila. “Gospođo Murphy?” Vikao je čovjekov glas kad sam osjetila da mi trese tijelo. “Branna? Jebiga! Mikey, gdje je ta hitna?” “Na putu!” Osjetila sam kako sam povučena izvan svega, a prokleta bila ako nije bio dobar osjećaj ništa ne osjećati. “Ostanite sa mnom, Branna. Budite jaki.” Budite jaki. ***

Bip. Bip. Bip. To me probudilo. Ne glasni prodorni zvuk, samo konstantno pištanje koje bi mi najvjerojatnije išlo na živce da sam ga morala trpjeti slušajući ga dugo vremensko razdoblje. Što je to dovraga pištalo? Nije bio moj alarm na mobitelu, toliko sam znala. Mentalno sam zagunđala kad sam shvatila da ću morati ustati i pronaći izvor prokletog zvuka kako bih ga mogla zaustaviti. Ubrzo sam shvatila da će ta ideja propasti kad sam malo namjestila tijelo, a osjetljivost je uzrokovala da zacvilim. “Branna?” Poznati glas je rekao u isto vrijeme kad se ruka sklopila oko moje. “Damien je. Ovdje sam i dobro si.” 189


Naš svet knjiga Zašto je Damien u mojoj sobi? Stisnula sam njegovu ruku, ali je ta radnja bila jako slabo izvedena. Kad sam otvorila oči, morala sam trepnuti nekoliko puta da bi mi išta ušlo u fokus, ali kad sam mogla jasno vidjeti, lice mog malog brata se naginjalo nad mene. “Hej,” zadahtao je, a da nisam znala bolje, pomislila bih da ima suze u očima. Zašto ima suze u očima? Pitala sam se. Da li sam mu opet zaboravila napraviti doručak? “Dame-” prekinula sam samu sebe kad je bol u mom grlu uzrokovala da moj glas zvuči promuklo i daje osjećaj kao da je brusni papir. “Otvori usta,” poticao me Damien. “Imam vode.” Otvorila sam usta i progutala vodu koju mi je ponudio. Davala je osjećaj kao da je tekući raj dok je klizila niz moje grlo. Malo me boljelo dok sam gutala, ali bol nije bila jaka kao prije. “Hvala,” rekla sam i pročistila grlo. Opet sam se usredotočila na Damiena, a kad sam prebacila pogled iznad njega, upila sam svoju okolinu koja definitivno nije bila moja soba. “Što dovraga?” Zadahtala sam. “Gdje sam?” “U bolnici,” rekao je Damien dok se postavio kao moj primarni prizor. “Dovezli su te prije nekoliko sati. Svi smo ovdje; drugi su tu u hodniku s doktorom. Svi su htjeli čuti što on ima reći, ali ja sam htio ostati ovdje u slučaju da se probudiš i jesi. Tako sam prokleto sretan da jesi, mama medvjedice.” Damien je tada zaplakao. “Dame,” rekla sam uspaničeno. “Ne plači, dušo. Dobro sam.” Nisam imala pojma što se dogodilo, ali sam bila budna i govorila sam pa je to moralo značiti da sam dobro. Ili da ću biti dobro. “Prije no što su te očistili imala si toliko krvi na sebi da nismo znali da li…” “Damien,” prekinula sam ga. “Što mi se dogodilo?” Osjećala sam malu bol, ali uglavnom sam imala osjećaj kao da mi tijelo leti na oblaku. “Zar se ne sjećaš?” Upitao je, brišući oči stražnjom stranom dlana. Odmahnula sam glavom, a on je nastavio, “Veliki Phil te oteo kako bi namamio Kanea u svoj stan.”

190


Naš svet knjiga Čim je rekao ime Velikog Phila, svega sam se sjetila. Svega što sam osjećala, svake riječi koju sam izgovorila i čula, te svega što sam vidjela. Kane. “Kane,” rekla sam i onda brzo spustila glas. “Je li on dobro?” Damien je kimnuo glavom. “On je savršeno, ne fali mu ni dlaka s glave.” Olakšanje koje me obuzelo mi je natjeralo suze na oči. “U redu je,” tješio me Damien. “Sve je gotovo. On je mrtav i nikada se neće vratiti.” Prizor bodeža kojim me ranio kako viri iz grudi Velikog Phila nikad neću zaboraviti. “Drago mi je da je gotovo,” prišaptala sam. “I meni.” Udahnula sam duboki dah. “Toliko sam umorna da me oči previše bole da ih držim otvorene.” “Odmori se, doktor je spomenuo Ryderu prije no što su napustili sobu da ti treba puno odmora.” Ryder. Lijeno sam trepnula dok su mi očni kapci postajali sve teži. “Gdje je on?” “S doktorom,” odgovorio je Damien. “Svi ostali, također.” Kimnula sam. “On je htio ići i sam te izbaviti,” brzo je dodao. “Ali da je to učinio onda ne bi mogao konačno završiti s Federalcima.” S kim? Nabrala sam obrve. “O čemu ti to govoriš?” “Znaš ono što su Ryder i moja braća krili od nas?” Upitao je, podižući ruku da počeše svoj vrat. Uspjela sam kimnuti. “Da, pa, recimo samo da je to jebena oluja sranja.” Osjetila sam kako su mi se kapci spustili. “Ne može biti gore nego što se ovdje događa,” promrmljala sam. “Jednako je loše,” zagunđao je Damien. To nije bilo dobro. “Pričaj mi o tome kad se probudim.” Oči su mi se sklopile upravo kad se glas moje sestre mogao čuti, mojih prijatelja, također. “O, moj Bože!” zaplakala je Bronagh. “Je li mrtva? Izgleda gore!” 191


Naš svet knjiga “Ne,” odmah je odgovorio Damien. “Upravo je razgovarala sa mnom. Jako je slaba od gubitka krvi, a bolničarka je došla nakon što ste vi otišli razgovarati s doktorom i povisila joj dozu morfija da joj ublaži bol. S tom kombinacijom nije ni čudo što se obeznanila. Iznenađen sam što se uopće tako brzo probudila.” “Što je rekla?” Upitao je Alannahin glas, nervoza se čula u njenom tonu. “Htjela je vode, pa sam joj dao malo. Nije bila potpuno pri sebi, ali me prepoznala, što je dobro. To znači da joj nije utjecalo na memoriju.” “Hvala Bogu,” promrmljalo je nekoliko glasova. “Što je vama doktor rekao u vezi nje?” Upitao je Damien. “Rekao je da je moglo biti puno gore,” objasnio je Alec. “Ona ima površinske rane, ali nije ništa ozbiljno sada kad je krvarenje zaustavljeno. Nekoliko njenih rebara je natučeno, lice također, ali to je to. Nema dugoročnih oštećenja.” “Fizička oštećenja nisu ono zbog čega se ja brinem,” rekla je Keela, glas joj je bio stisnut, mislim zbog emocija. “Već mentalna. To što joj je taj gad učinio će je proganjati zauvijek.” “Sve ste bile izložene zlu kao i Branna i sve ste to prevladale.” Brzo je izjavio Alec. “I ona će. Snažna je.” Budi jaka. “Molim te,” prišaptala je moja sestra kraj mog uha. “Nemoj me ostaviti. Jako te volim, Branna.” I ja volim tebe. Htjela sam to verbalno reći, ali nisam mogla. Nisam mogla govoriti niti se pomaknuti. Moja osjetila su počela otkazivati. “Možeš ti to Bran,” rekla je Aideen, a ja sam se htjela prisiliti da otvorim oči kad sam čula da će upravo zaplakati u njenom glasu. “Ti si previše snažna da ne bi bila dobro.” Budi jaka. Čula sam brze korake, onda glasni udah zraka. “O, Kriste izgleda još bljeđe nego prije!” Ryder. “Dobro je,” svi su viknuli šapćući u isti glas. Čula sam još kretanja, a onda sam osjetila ruku na mojim prsima i ruku na mom potiljku, a onda usne na mom čelu. “Tako mi je žao,” prišaptao je Ryder. “Jako mi je žao, dušo.”

192


Naš svet knjiga “Ry,” šmrcala je moja sestra. “Ona će biti dobro. Neće nas napustiti, znam da neće.” Osjetila sam kap tekućine kako je pala na moj obraz, onda je još jedna brzo pala na moj nos. Nisam znala što je to, dok nisam čula šmrcanje odmah do mene. O, molim te, ne. “Jako te volim,” rekao je Ryder, glas mu je pucao. “Molim te, nemoj nikuda otići.” Plakao je. Savršeno sam dobro čula njegove jecaje kad je pritisnuo svoje lice uz moje, a znala sam da su ga svi u sobi čuli također, zato što se nije trudio skriti činjenicu da plače, ridao je kao da ga nitko ne gleda. Tada sam se u potpunosti oduzela i tiho utonula u tamu, iako sam iznutra vrištala.

193


Naš svet knjiga

Tri tjedna kasnije... “Idem u šetnju,” rekla sam svojoj sestri. “Poludjet ću zatvorena ovdje.” Prošla su tri tjedna od napada i smrti Velikog Phila, a moj je život postao oluja sranja. I to čak i veća nego prije. Što se zdravlja tiče – bila sam na putu ozdravljenja i svaki dan moja je bol postajala sve manja i manja. Također sam više mogla pokretati svoju nogu i rame bez one dosadne neugode, na čemu sam bila najviše zahvalna, jer ležanje u krevetu uopće nije bilo za mene, navikla sam biti na nogama i to što iznenada nisam mogla biti je bilo grozno. Što se tiče posla – bila sam na plaćenom godišnjem. Zdravstveni odbor je znao što mi se dogodilo i ugovorili su mi sastanak s psihijatrom da razgovaram o svemu – kad budem spremna – prije no što se vratim na posao. Ash je bio jedina osoba u bolnici koja je znala što mi se dogodilo. Nije znao sve, samo da sam bila napadnuta i odvedena u stan opasnog čovjeka, što je završilo njegovom smrću. Bio je nevjerojatan, i iako sam bila sigurna da mu je bilo jako teško zapravo čuti moju otmicu preko mobitela. On je bio taj koji je nazvao moju obitelj i rekao im što je čuo; zato su svi bili zajedno dok su čekali poziv Velikog Phila. Kad mu je rečeno da ne zove policiju, poslušao je i vjerovao Ryderu i njegovoj braći. Pobrinuo se da me posjećuje i nazove što je češće mogao, kao što bi i inače činio kad bih došla kući. Uobičajenost toga mi je davalo osjećaj da sam malo više opet svoja. Što se tiče zakona – sve je proteklo savršeno. Nakon što sam dala detaljnu izjavu u bolnici o onome što se dogodilo Velikom Philu – lažnu verziju kojoj me Kane podučio – policija me došla posjetiti još nekoliko puta da bi saznali neke manje detalje. Za njih, bilo je očito da je ono što sam učinila bilo u samoobrani pa nije bilo potrebe za praćenje bilo kakvih tragova. Osumnjičeni koji me ranio je bio mrtav, a ja sam bila dobro. Slučaj zaključen. Što se tiče privatnosti – nisam je imala. Pomislili biste da bi mi to što sam bila napadnuta, oteta i skoro ubijena bila dovoljna kazna, ali što se ticalo medija, moja priča se ticala sviju. Napad na mene je bio na naslovnicama svih novina na papiru, čak i u večernjim vijestima. Predstavljali su djelomičnu 194


Naš svet knjiga priču jer sam odbila dati dozvole za intervjue, i prava da svatko može koristiti moje ime i fotografiju, a pošto policija nije nigdje pronašla nikakav trag postojanja Velikog Phila, nisu imali ni informacije o njemu, samo da je oteo djevojku i da je onda ubijen u samoobrani. Bila je to misterija svijeta i htjeli smo da tako i ostane. Što se tiče obitelji – bila sam na rubu živaca. Moja sestra, djevojke i Ryderova braća su svi postali majke kvočke, i iako sam jako cijenila njihovu pomoć, to me prokleto izluđivalo. Uvijek je netko bio sa mnom, nikad me nisu ostavljali samu, a ako bih imalo zacvilila ili ispustila bilo kakav zvuk koji bi ukazivao na moju bol, bili su odmah tamo pokušavajući mi gurnuti tablete protiv bolova niz moje grlo. Što se tiče veze – moja nije postojala. Mislila sam da kad budem prvi put vidjela Rydera nakon što sam se probudila u bolnici da neću željeti ništa više nego da me on zagrli kao što sam to htjela kad sam mu čula glas u stanu Velikog Phila. No nisam. Zahtijevala sam da ga otjeraju iz bolnice i da mu zabrane da me posjećuje. Kad sam ga ugledala, izdaja me udarila posred lica takvom snagom da mi je protresla kosti. Morala sam provesti samo nekoliko dana u bolnici, a kad su me pustili kući, odabrala sam otići u Dominicovu i Bronaghinu kuću. Nisam htjela vidjeti Rydera, razgovarati s njim, niti uopće misliti na njega. Bronagh je otišla tamo i spakirala nešto moje odjeće kako ja ne bih morala niti zakoračiti u tu kuću. Nisam htjela imati nikakve veze s njim. Naravno, to njemu nije ništa značilo, jer je neprestano pokušavao ući u moj dom u kojem sam odrasla, vičući mi da mu 'dopustim da mi objasni'.” U silu sam se nasmijala svaki put kad je to rekao i svaki put kad bi pomislila na njega kako to govori. Htio je sve objasniti sada, ali ne i milijun puta prije kad sam ga to tražila prije no što sam bila oteta. Odbila sam ga 'saslušati', a njegova braća su to poštovala, pa su ga držala podalje. Znala sam da je samo pitanje vremena kad će me uhvatiti nasamo, ali nisam se bojala, došla sam do točke gdje mu nisam namjeravala dopustiti da opet gazi po meni. Završila sam s tim sranjem. To što sam bila tako ranjiva pred Velikim Philom me očvrsnulo. Kad su Bronagh i Keela prošle kroz svoja teška iskušenja, obje su patile od noćnih mora i nisu htjele biti nasamo jako dugo vremena. Srećom, to se meni nije dogodilo; dosad sam bila dobro koliko se to moglo očekivati. Kad sam spavala, nisam sanjala, a kad sam bila budna, nisam se bojala kad sam 195


Naš svet knjiga mislila o tome što se dogodilo. Znala sam da je osoba koja mi je naudila mrtva i da mi više ne može nauditi. Više sam se brinula zbog žive osobe koja mi je nanijela više bola. Moj primarni fokus je bio na biću koje mi je donijelo toliko emocionalne agonije. Bila sam hladna kao led kad bi netko spomenuo Rydera, ali sam znala da je to obrambeni mehanizam kako bih zaštitila svoje slomljeno srce. Bila je to fasada, jer kad bih mislila na njega u udobnosti svog vlastitog uma, postala bih uništena i stalno bih se borila sa suzama. Imala sam slomljeno srce zato što me je prevario, bila sam uništena zato što smo prekinuli i bila sam potpuno razorena što ga više nisam mogla nazivati svojim. Čak i kad je među nama bilo najgore, on je još uvijek bio moj, ali više ne. “Poći ću s tobom,” rekla je Bronagh, probivši se kroz moje misli. Odlučno sam odmahnula glavom. “Ima poledice na putevima i ne želim da hodaš po tome. Mogla bi pasti.” “Mogla bi i ti,” uzvratila je Bronagh. Voljela sam je što me je toliko voljela. Nacerila sam se. “No, ti si trudna, ja nisam.” Moja sestra je otvorila usta kako bi se usprotivila, ali sam ja podigla ruku i utišala je. “Dobro sam. Moja noga je praktički zacijelila, a hodanje mi više nije tako bolno. Neću otići daleko, samo mi je potrebno neko vrijeme samo za sebe kako bih mogla razmišljati,” objasnila sam. “Osjećam se sjebano na sve načine, Bee. To što sam zatvorena ovdje mi nimalo ne pomaže.” “U redu,” popustila je nakon nekoliko sekundi. “Ali, molim te, budi pažljiva i nemoj ostati predugo. Inače ću se brinuti.” Nekako smo se zamijenile za uloge tijekom posljednjih nekoliko tjedana. Ona je sada bila kao roditelj prema meni. “Neću,” uvjeravala sam je. “Neću biti dulje od deset minuta. Samo idem u na brzinu prošetati i onda se vraćam. Obećavam.” Održala sam svoje obećanje, jako kratko sam prošetala po kvartu, a onda sam se vratila kući, što je izazvalo veliko olakšanje kod moje sestre. Nije mi smetalo kratko se prošetati; samo sam htjela malo svježeg zraka i malo prostora. Kad sam uvjerila Bronaghu, opet, da sam dobro, otišla sam u spavaću sobu koja je još uvijek bila moja soba. Skinula sam se gola, omotala se u ručnik i onda otišla u kupaonicu i istuširala se. Kad sam krenula nazad u svoju sobu smrzla sam se kad sam prošla kroz vrata. 196


Naš svet knjiga “Branna?” Srce mi je poskočilo u strahu od čovjeka koji ga je slomio. “Rekla sam tvojoj braći da ti ne smiješ doći ovamo.” Rekla sam, čvrsto stegnuvši ručnik oko mog tijela. “Rekli su mi što si rekla,” rekao je nježno, “ali sam odlučio da više neću slušati.” Počela sam se smijati u silu. “Zato što sve mora biti pod tvojim jebenim uvjetima, zar ne?” Upitala sam kroz moj hladni smijeh. “Ne,” namrštio se Ryder, “zato što sam te morao vidjeti.” Odmahnula sam glavom i okrenula se od njega i krenula prema mom ormaru. Uzela sam gaće, grudnjak, crne tajice i široku majicu. Pogledala sam preko mog ramena i suzila oči prema Ryderu koji mi je okrenuo leđa, dajući mi malo privatnosti. Nikad se prije nije okrenuo kad sam se oblačila ili svlačila, ali sve je sada bilo drugačije jer sam tada bila njegova, a sada nisam. Ne razmišljaj o tome. Brzo sam obrisala svoje tijelo, pazeći na kraste na šavovima zatvorenih rana na mom ramenu i bedru. Ostatak mene je još uvijek bio osjetljiv, ali sada su sve moje modrice bile svjetlo žute boje senfa, a neće proći dugo dok u potpunosti ne zacijele i izblijede. “Obučena sam,” rekla sam kad sam se obukla. Ryder se okrenuo licem prema meni, a umjesto da me odmjeri, kako sam očekivala, držao je svoje sive oči prikovane na moje. Nisam znala zašto, ali nisam mogla zadržati njegov pogled. Odvratila sam pogled i onda se zaposlila češljajući svoju kosu i zategla je u punđu. “Prekrasna si.” Neočekivane riječi su se zabile u moje raskomadano srce kao vlak. Držala sam svoj pogled dalje od njega kad sam rekla, “Nemoj Ryderu. Nemoj ni pokušavati ulizivati mi se. Grozno izgledam – znam to i svi ostali to znaju također. Još se oporavljam tako da mi izgled nije na listi prioriteta.” Osjetila sam kako je koraknuo prema meni, pa sam ja koraknula unazad. “Nemoj.” Ostao je na mjestu. “Ti si prekrasna bez obzira kako izgledaš, draga.” Podigla sam pogled do njegovog kad sam šmrknula. “Sad sam draga, je li? Nisam više samo Branna?” 197


Naš svet knjiga Izgledao je povrijeđeno. “Uvijek si bila moja draga i uvijek ćeš to biti.” Moj želudac se okretao dok se tuga cijedila u moje kosti. “Prestani,” molila sam, osjećajući kako moj grubi stav puca. “Prestani razgovarati sa mnom kako je pravi ti to nekad činio, jednostavno prestani.” “Ja sam još uvijek ja, Bran.” Bijesno sam odmahnula glavom. “Ne, pravi ti me nikad ne bi podvrgao onome što si ti.” Ryder je zvučno progutao. “U pravu si, ne bi, ali izabrao sam kukavički izlaz, jer sam se previše bojao uvući te u sve.” Uvući me u sve? Tiho sam ponovila. O čemu on to, dovraga, govori? “Samo idi,” upitala sam. “Ne mogu to slušati.” “Moraš.” “Ne,” prasnula sam, gledajući u njega. “Ništa ja prokleto ne moram. Ja nisam ništa krivo napravila, ti jesi!” “Znam,” složio se, “i pokušavam to popraviti.” Htjela sam vrištati. “Ne možeš!” Derala sam se. “Ti si slomio ono što smo imali.” “Nemoj to govoriti, Bran,” molio je. “Molim te.” Mrzila sam to što je njegova očita bol također i mene boljela. Skupila sam ruke u šake. “Tako sam ljuta na tebe... tako si me jako povrijedio.” Ryder je poraženo kimnuo. “Znam, dušo i želim svim svojim srcem da mogu to povući.” “Nikad to ne možeš povući. Ti ne razumiješ opseg onoga što si mi učinio,” prišaptala sam. “Htjela sam da me on ubije. Kad me je Veliki Phil držao, bila sam na najnižoj točki u svom životu, a smrt je izgledala kao najbolji mogući ishod za mene.” Čisti užas je obuzeo Ryderov izraz lica. “Bilo je to ubrzo nakon što sam se probudila u njegovom stanu, kad sam zapitala zašto ga se toliko bojim i zašto se toliko bojim umrijeti, kad sam zapravo umrla u trenutku kad si se ti povukao od mene.” “Draga-” “Bio je to trenutak slabosti,” prekinula sam Rydera. “Bio je to jedan od mnogih tijekom prošlih godinu i pol dana. Toliko sam bila usredotočena na tvoju promjenu, da je to promijenilo i mene također i mrzim to. Hodala sam 198


Naš svet knjiga oko tebe kao po jajima, upravo sam prihvatila tvoje odbijanje da mi kažeš što si radio, jebeno sam te vidjela s drugom ženom i-” “To nije ono što se dogodilo.” Ryder me prekinuo dok je posegao za mnom. Ljutito sam mu odgurnula njegove ruke i viknula, “Pusti me da završim! Vidjela sam te s drugom ženom i otišla sam. Sve zato što nisam bila dovoljno snažna da se suočim s tobom ili s tim kako stvari stoje u vezi tebe. Pretvorila sam se u otirač, u kukavicu, a zbog čega? Zbog jebenog ničega!” Odmahnula sam glavom od gađenja prema samoj sebi. “Čim sam te pitala kuda ideš, a ti me isključio, trebala sam te ostaviti. Ne – trebala sam ti pružiti priliku ili dvije da se iskupiš, ali nakon toga, trebala sam se spakirati i ostaviti te. Nisam to trebala trpjeti; trebala sam otići i nikada se ne osvrnuti. Stalno mislim koliko bi mi život sada bio drugačiji da sam to učinila. Veliki Phil bi me možda ipak oteo, jer sam vezana za ovu obitelj, ali ne bih bila tako slaba kao što sam bila dok sam bila nasamo s njim. Borila bih se za svoj život, ne bih tiho molila da mi ga on oduzme.” “Branna, mrzim samog sebe.” Od svega što sam očekivala da će Ryder reći – to nije bilo jedno od toga. “Što?” Upitala sam, nisam bila sigurna da sam ga dobro čula. “Mrzim samog sebe,” ponovio je glasnije. “Znao sam da nas uništavam, ali sam si nastavio govoriti da će sve biti u redu, a kad dođe vrijeme da završim sa sranjem koje me ometalo, da ću sve popraviti i da ćemo se mi vratiti u normalu.” Odmahnuo je glavom i gurnuo ruke u prednje džepove svojih traperica. “Naivno sam mislio da ćeš ti uvijek biti uz mene, iako sam se ja tako jadno ponašao prema tebi.” “To što govoriš nema nikakvog smisla,” rekla sam iživcirana. “Sranje koje te ometalo je bila druga žena. Ne možeš ispraviti to s nama. Od trenutka kad si odlučio dati se drugoj, mi smo bili osuđeni na propast.” Ryder me pogledao ravno u oči i rekao, “Nikad te nisam prevario. Nikad nisam ni pomišljao na to da te prevarim i cijelo vrijeme otkad smo zajedno, nikad te nisam želio prevariti.” “Ne pravi me glupom, ja nisam prokleto glupa.” Stegla sam čeljust. “Vidjela sam te. Pratila sam te one noći kad me oteo i vidjela sam te sa ženom u bijelom Range Roveru.” Ryder je kimnuo. “To je bila Lucy, ona je moj kontakt, ne moja ljubavnica.” Njegov kontakt? 199


Naš svet knjiga Zurila sam u njega. “Da li ti sebe čuješ upravo sada?” “Znam, ništa od ovoga nema smisla, ali ako mi dopustiš da ti objasnim imat će.” “Ne,” odmah sam odgovorila. “Ne želim ni čuti, htjela sam to čuti prvih tisuću puta kad sam te to tražila, ali više ne. Završila sam s ovim razgovorom, i s tobom.” “Ništa mi ne duguješ, ali draga, ja tebi dugujem ovo objašnjenje. Molim te, dopusti da ti ga dam.” Htjela sam ga opet odbiti, ali nisam mogla, bilo je to kao da je moje tijelo fizički odbijalo da opet kažem riječ 'ne'. Htjela sam znati što on ima za reći; htjela sam saznati istinu. Bio je u pravu. Toliko sam zaslužila. “Reći ćeš mi kuda si išao svaku noć, ako ne toj Lucy?” Uzdahnuo je. “Da, ali to ne počinje ovdje, moram početi od početka-” “Ne, prvo odgovori na ovo, onda kreni od početka.” “Ne mogu, neće ti imati smisla,” rekao je i spustio pogled. “Pogledaj me,” zahtijevala sam. Učinio je to. Ryder me pogledao, a kad sam vidjela neprolivene suze u njegovim očima; to je probilo nešto obrambenog leda koji se nakupio oko mog srca. “Branna,” prišaptao je, njegovo je tijelo drhtalo. “Molim te. Znam koliko ti je ovo teško, ali vjeruj mi.” Ne, rekla sam samoj sebi. Neće to upotrijebiti protiv mene. Odmahnula sam glavom. “Ne mogu više ovako, Ryderu. Ne mogu podnijeti laži. Obmana me slomila, ti si me slomio više no što je to Veliki Phil ikada mogao.” Ryder je vidljivo problijedio kad je oklijevajući zakoračio prema meni, ali ja sam ostala pri svom. “Nije me prokleto briga hoće li me to zbuniti, reci mi kuda si odlazio svake noći odmah, ili ti se kunem da te nikad neću više ni pogledati. Ovo ti je jebena posljednja šansa da mi ikada kažeš istinu. Cijelu istinu.” Eto ga – ultimatum koji sam trebala postaviti prije jebeno puno vremena. “Svake noći sam se morao naći sa svojim kontaktom Lucy iz FBI-a, da mi stave prisluškivač i otići u Tamu gdje sam bio krtica prikupljajući podatke protiv Brandona Daleya.” Zurila sam u Rydera kad je prestao govoriti; zurila sam u njega dugo vremena prije no što sam rekla, “Gubi se.” “Ne, Branna-” 200


Naš svet knjiga “Jebeno se gubi!” Vrisnula sam. “Da li ti misliš da je to smiješno? Da li misliš da je razoriti me i onda iskušati na meni ovo sranje, jebeno smiješno?” “To je istina!” Vikao je Ryder nadglasavajući me. “Samo me poslušaj.” “Ne-” “Branna?” Pogledala sam u moja vrata kad me je moja sestra rekla moje ime. Oči su mi se odmah spustile na njen zaobljeni trbuh i rekla sam, “Jesi li dobro?” Kimnula je. “Dobro sam... samo... moraš ga saslušati.” Zurila sam u Bronaghu i nisam mogla vjerovati što čujem, ali prije no što sam uspjela išta reći, ona je navaljivala. “Odbijala si biti u blizini Rydera otkad si izašla iz bolnice, ali da li se sjećaš da je Dominic pristao na obiteljski sastanak kako bi sva sranja iznijeli na otvoreno?” Uspjela sam malo kimnuti. “Održali smo taj sastanak sinoć dok si ti spavala i vjeruj mi, moraš čuti što ti Ryder ima za reći. Znam što ga je odvuklo od tebe, a to nije ono što ti misliš. Obećavam.” Moje oči su se ispunile suzama dok je zatvarala vrata moje sobe. “Ako ne vjeruješ meni, Bran, vjeruj svojoj sestri. Saslušaj što ti imam za reći. Molim te.” Pogledala sam opet u Rydera i prije no što se slomim, rekla sam, “Počni od početka i nemoj ništa izostaviti.” Nisam mogla čak niti nazrijeti trag u onome što je rekao prije no što je Bronagh ušla. FBI? Prisluškivač? Krtica? Brandon Daley? Jedino što sam mogla pomisliti je bilo što, dovraga? Umjesto da govori, Ryder je skinuo svoju jaknu i prsluk i onda uhvatio rub svoje majice i povukao je do brade. Podigla sam obrve na ono što sam vidjela. On... je nosio prisluškivač. Zurila sam u crnu žicu koja je bila zalijepljena – s nečim što je izgledalo kao medicinska traka – na njegove grudi, onda u sićušnu crnu kutiju koja je bila zalijepljena na njegov donji dio trbuha. Prebacivala sam pogled između

201


Naš svet knjiga to dvoje i onda podigla pogled u Rydera gdje sam vidjela da me njegove oči probadaju dok sam ga promatrala. “Ti nosiš prisluškivač,” promrmljala sam. “Da,” progutao je Ryder. “Nosim, ovaj nije uključen. Slomio sam ga, ali samo sam ti ga htio pokazati kako bi znala kako on izgleda.” “Zašto nosiš prisluškivač?” Upitala sam kad je spustio svoju majicu. “Sjedni i sve ću ti ispričati.” Osjećaj koji nisam mogla objasniti je prošao kroz mene kad sam shvatila da će mi on, zaista, konačno reći razlog zašto je naš zajednički život završio. “Sjedni,” potakao me još jednom. Pogledala sam u moj krevet i došla do njegovog ruba gdje sam sjela na njega i pustila da mi noge vise preko ruba. Ryder je uzeo stolicu ispred mog toaletnog stolića i stavio je ispred mene. Sjeo je i naslonio svoje laktove na svoja koljena ostavljajući samo malo prostora da njegova koljena ne udare o moja. Morala sam ukočiti svoje cijelo tijelo kad me je njegov miris okružio i bliskost toga je uzrokovala da mi unutrašnjost zadrhti i oživi. Potreba da posegnem i dotaknem ga me obuzela pa sam gurnula svoje ruke pod svoja bedra kako bih se spriječila da to učinim. Usredotočila sam se na njega kad je počeo govoriti. “Prije otprilike godinu i pol upao sam u kolotečinu gdje nisam znao što želim učiniti sa svojim životom, a nisam htio razgovarati s tobom o tome, jer sam se sramio priznati da nemam nikakvih vještina za bilo kakav posao.” Namrštila sam se, ali ga nisam prekidala. “Kane se bavio svojim stvarima oko izdavanja stanova i obnove nekretnina, Dominic se bavio svojim poslom osobnog trenera, a Alec je uvijek pomagao u obližnjem skloništu za životinje. Ja nisam bio kvalificiran za ništa.” Protrljao je svoje lice objema rukama. “Sve što sam ikad poznavao je droga i oružje i osjećao sam se kao neuspjeh, jer nisam bio stvoren da radim u tvom svijetu. Još uvijek nisam imao kvalifikacije za ništa drugo... nisam čak ni završio srednju školu, Branna.” “Znam to o tebi,” rekla sam, “a ako ti misliš da me je uopće briga za to da li si obrazovan ili ne, onda me uopće ne poznaješ.” “Znam da te nije briga i tebi to nije važno, ali meni je važno. Želim ja biti taj koji se brine za tebe, iako si ti i više nego sposobna činiti to sama. Jednostavno se nisam osjećao kao muškarac i ne tražim suosjećanje, samo se trudim objasniti ti o čemu sam razmišljao tada.” 202


Naš svet knjiga Kimnula sam. “To shvaćam, ali mi još uvijek nije jasno kako se sve ostalo uklapa. Mislim, FBI, Rydere?” “To je zapravo lakši dio,” zagunđao je. “Nevjerojatno je da se to dogodilo, ali nije da njihov pritisak nije bio opravdan.” Glava me zaboljela. “Objasni.” “Još uvijek nisam smislio najbolji način da to objasnim, ali evo ga,” rekao je i otpuhnuo veliki dah. “Uskoro nakon što sam se počeo osjećati kao govno, htio sam odraditi svoj dio što se tiče poslova oko kuće kako se ne bih osjećao kao potpuni jadnik, pa sam otišao u B&Q da nabavim nešto materijala kako bih okrečio sobe, zakrpao bilo kakve udubine ili rupe u zidovima... takva sranja. Izlazio sam iz trgovine kad su mi kraj mog auta prišla dva muškarca, u crnim odijelima krojenim po mjeri. Isprva sam mislio da je to smiješno, izgledali su kao Ljudi u crnom, pa sigurno imaju krivu osobu, ali kad su mi rekli tko su oni i što žele od mene, iskreno, skoro sam se onesvijestio.” Uhvatio me strah. “Što su htjeli od tebe?” “Rekli su da je gradilište na boku planine, na kojem se izravnavalo zemljište, otkrilo masovnu grobnicu.” Osjetila sam kako mi je krv istekla iz lica. “Trent?” Upitala sam. “Markovi ljudi iz one noći u Tami kad je oteo Damiena i povrijedio Bronaghu?” Prije pet godina, Marco Miles, Ryderov bivši šef, je napao moju mlađu sestru i pokušao iskoristiti njen život, kao i Damienov, kao zalog za pregovaranje da zadrži Rydera i njegova tri ostala brata pod svojom kontrolom. To mu se obilo o glavu i platio je za to svojim životom, životom svog nećaka, te životima nekoliko njegovih razbijača. Ryder je kimnuo jednom. “Ne mogu identificirati tijela, ali moji i Dominicovi otisci prstiju su bili na plastičnim vrećama koje smo iskoristili da ih umotamo u njih. Nismo ih obrisali tako dobro kako smo mislili da jesmo.” Srce mi je tako jako tuklo da sam ga mogla čuti. “Međutim, nije bilo ni spomena o tome na vijestima, kako su-” “Oni su Federalci, Bran, nisu obični policajci. To su ljudi koji te ulove i saznaju sve o tebi bez obzira gdje se na planeti nalaziš. Imaju malu ekipu ovdje i samo ekipa i načelnik vaše policije znaju za ovu operaciju. Ako žele nešto zatajiti, nećeš saznati za to osim ako oni žele da to saznaš.” Kakvu operaciju?

203


Naš svet knjiga “Ne mogu to vjerovati,” zadahtala sam i podigla svoju ruku ispod moje noge kako bi je stavila na svoja prsa. “Stvarnije ne može biti, Branna.” Rekao je Ryder sa strepnjom u svom tonu. “Svi smo bili jednom uhapšeni u SAD-u... nismo ništa loše učinili, ali policajci su nas uhapsili jednog dana samo kako bi unijeli u dosje naše otiske prstiju i DNK-a. Znali su s kim se družimo i pretpostavljam da nisu htjeli riskirati s nama. Kad su policajci provjerili otiske, našli su nas kroz sistem, a FBI je obaviješten i odmah su doletjeli ovamo. Marco im je bio dobro poznat, ali nikad mu ništa nisu mogli prikačiti, jer je njegova ekipa bila tako dobra u tome što su radili. Htjeli su znati gdje je on nestao, a također su znali da mi imamo neke veze s tim, jer im je izvor rekao da je Marco došao u Irsku za nama i da nikada nije otišao.” Skupila sam ruke zajedno samo kako bih imala što držati. “Hoće li uhapsiti vas dvojicu zbog ubojstva?” Upitala sam, a onda zadržala dah dok sam čekala njegov odgovor. “Da nisam napravio ono što su htjeli, onda da, uhapsili bi nas, ali učinio sam ono što su htjeli, pa neće. To je bila pogodba koja su mi ponudili, a ja sam je prihvatio.” “Mogu to napraviti?” Upitala sam s nevjericom. “Dopustit će ti da se potpuno izvučeš s ubojstvom ako im pomogneš?” Ryder je kimnuo. “Imali su naše otiske na plastici, ali to im je bio jedini dokaz, a iako to je ključni dokaz, postoji još puno toga za što nas ne mogu optužiti, ali nisam ih htio iskušavati i zapravo ih natjerati da iskopaju nešto drugo da nas osude. Učinio sam što su htjeli, a oni su nas pustili da se izvučemo.” Ali, kako?” Navaljivala sam. “Zar ne treba biti suđenje prije no što sudac…” “Ne kod ovih ljudi, Branna. Federalci mogu biti isto tako korumpirani kao i gangsteri. Oni mogu učiniti da sve nestane ako dobiju ono što žele, a sve što su oni htjeli je informacija o poslovima Brandona Daleya. Nikad to nisam potvrdio, ali oni znaju da je Marco mrtav, a to ih je zapravo usrećilo. Svi su ga mrzili.” “Jesi li siguran da si napravio pravu stvar?” Upitala sam, jako zabrinuta da će mu se to obiti o glavu. “Kakav sam izbor imao, Bran?” Moja su se ramena objesila. “Nikakav, pretpostavljam.” 204


Naš svet knjiga “Znao sam da je riskantno i da im ne mogu vjerovati, ali da sam odbio njihovu ponudu, onda bi uhapsili Dominica i mene. Nije ih briga za nekoliko tijela kojima se ne može ući u trag, jer znaju tko su oni i bez da im to moram reći. Nikome ne nedostaju zli gangsteri, Branna, posebno ne zakonu.” “To razumijem, recimo, ali koji su točno bili uvjeti pogodbe?” Upitala sam dok se nabijanje nastanilo u mojim sljepoočicama. “Što su očekivali od tebe?” “Htjeli su da nosim prisluškivač i da se zaposlim kod Brandona Daleya vodeći sranja za njega. On je potpuno čist, a i puno je tajanstveniji nego što je Marco ikad bio, što ga je činilo misterijom za Federalce. Htjeli su znati tko su mu bili kontakti, odakle je nabavljao proizvode... zapravo su htjeli znati sve o njemu.” “FBI je pratio Brandona?” Upitala sam podignutih obrva. “Naravno, svi koji su moćni poput njega su na radaru Federalaca.” To me nije trebalo iznenaditi, ali je. “Znači dogovor je bio da ćeš ti biti krtica, prenositi informacije i to je to?” “Skoro,” rekao je Ryder zagunđajući. “Marco, kučkin sin, me naveo kao vlasnika puno sjebanih nekretnina u gradu gdje su se sranja događala. Imao je veze posvuda, a ispuniti lažnu papirologiju kako bi me imenovao zakonskim vlasnikom nečega mu vjerojatno nije bilo teško. Sada, pošto živim ovdje posljednjih pet godina, Federalci su znali da nisam imao fizičke dodire s bilo kojom od tih nekretnina, ali zato što su bile na moje ime, bio sam odgovoran za ono što je nađeno tijekom uhićenja.” O, moj Bože. “Federalci su odbacili te slučajeve kao dio dogovora, ali su odbili platiti račune za 'štete'. Rekli su da će me osloboditi bilo kakve krivnje ako to platim. Nisam imao izbora, mogli su me deportirati i suditi mi u SAD-u za to. A kad bi moja kazna tamo istekla mogli su me dovesti nazad ovamo i suditi mi i zatvoriti me za ubojstvo. Morao sam im platiti puno jebenog novca da to sranje nestane, ali nisam imao dovoljno, pa su se Dominic i Alec odrekli svog dijela koji su zaradili tijekom godina i pomogli mi. Kane također, ali zato što on ima svoj posao, nije bankrotirao kao mi ostali. Rekao sam ti da sam se uključio u loše poslovno ulaganje kad si me pitala gdje je novac nestao, jer ti nisam htio reći istinu, a da budem iskren, da nisam sve upropastio i da ti nikad nisi primijetila promjenu u meni, nikad ti ne bih ni rekao.” “Tajio bi to od mene?” Upitala sam šokirano. Zaista bi mi to zatajio?

205


Naš svet knjiga Ryder je kimnuo i bez oklijevanja rekao, “Učinio bi bilo što da te sačuvam od zla ili brige. Bilo što.” Nisam znala da li da se zbog toga naljutim ili da to cijenim. “Moja braća, osim Damiena, jer nismo htjeli da on ikada bude uključen u takve noćne more, pomagala su mi u mom poslu. Morao sam izgledati čist kao suza za Brandona kako bi stekao povjerenje u mene. Svaku sam pošiljku morao uspješno izvesti, te mu zaraditi znatni profit. Nisam htio biti u ovome godinama, pa sam se morao sav dati u takav život kako bi to brže završio. Morao sam mu postati blizak. Ali, kako sam se uveo u taj svijet, odmakao sam se od tebe. Nisam to htio, nisam to čak niti primijetio u početku, jer sam bio pod jakim stresom. Sada znam da sam svoju ljutnju i zamjeranje zbog situacije u kojoj sam bio, donosio kući k tebi, a ti to nisi zaslužila.” Nemirno sam izdahnula. “Kako su tvoja braća uključena?” “Kao što znaš, Dominic je dobio posao kao borac za Brandona. Pošto mu je novac nestao, a kao osobni trener nije zarađivao dovoljno, bio je to savršen paravan za Bronaghu. On bi se borio za Brandona, dobio plaću, ali bi također prisluškivao kako bi mi mogao pomoći s bilo kakvom informacijom koju je mogao dobiti. Zato je bilo dana tu i tamo kad sam bio vani s njim cijelo vrijeme. Pomagao mi je. Kane i Alec također. Kane je išao sa mnom na nekoliko poslova kako bi mi čuvao leđa, jer ne vjerujem nikome iz Brandonove ekipe – osim Gavinu, ali on je nisko rangirani vojnik i ne bi imao nikakve informacije koje već nisam znao.” Aideenin mali brat se upleo u svijet Brandona Daleya, a ja sam to mrzila. Tvrdoglavi mali gad se nije htio povinuti koliko god ga Aideen i njegova braća prisiljavali. Keela je radila na tome da ga njen ujak jednostavno izbaci iz bande, ali to se pokazalo jednako teško. “Alec može šarmirati i zmiju, a ja sam radio s puno zmija, posebno kad sam pokušavao sklopiti poslove s oružjem. Jednom ili dvaput bi se bavio s teškom ženom ili uštogljenim muškarcem, a tada sam trebao Aleca. Vodio bih ga sa sobom, i da ne bude očito, on bi učinio svoje – flertovao bi, i bez imalo truda naveo ljude da im se svidi. Nije nikoga čak niti dotakao; jednostavno bi se nasmiješio i započeo razgovor s njima. Tipični Alecov stil. To je učinilo sklapanje tih poslova s pohlepnim ljudima puno lakšim.” Podigla sam ruke do lica i protrljala svoje oči. Spustila sam ruke, te odmahnula glavom, ne mogavši shvatiti dubinu onoga što sam slušala. “To je puno stvari za upiti.” 206


Naš svet knjiga “Znam da je, ali moraš znati sve kako bi shvatila koliko su mi ruke bile vezane u tome.” Nisam mogla ni zamisliti kako se osjećao ili kroz što je prolazio, ali... Shvaćala sam da je morao raditi što su ga natjerali da radi kako ne bi išao u zatvor. To sam razumjela. Bilo je jako teško vjerovati da je to bila stvarnost, ali razumjela sam to. Moj um je skupio sve ispade, svađe i općenite slomove u našoj vezi i zaključio da je to bilo neizbježno. Ryder nije bio Bog; nije mogao puno toga kontrolirati. Njegovo iskustvo u starom životu je učinilo njegov zadatak poznatim, ali ovaj put su ulozi bili puno viši, a pokušavajući zaštititi me od toga, nesvjesno me podvrgao drugoj vrsti užasa. Moj um je shvatio sve to, ali moje srce nije. Nisam mogla jednostavno izbrisati bol koju sam osjećala, ili prijeći preko onoga što sam vidjela. Najpovršnija i idiotska stvar koju sam mogla reći je prešla preko mojih usta kad sam pomislila na noć kad sam bila oteta. “Zaista me nisi prevario s onom Lucy?” Prišaptala sam. “Ne, kunem se.” Rekao je Ryder bez oklijevanja. “Ona je samo bila moj kontakt s Federalcima. Nalazio bih se s njom svaku noć na drugoj lokaciji, stavili bi mi prisluškivač, te saznao kakvo sranje su htjeli da napravim.” Oh. “Samo sam pomislila... kad sam vidjela da se naginješ u njen auto, a ona se smijala... jednostavno sam pomislila na najgore.” “Smijala se i hihotala tako svaku noć u slučaju da me slijedio netko od Brandonovih ljudi kako bi izgledalo kao da se nalazim s njom kako bi se spetljali, ali kunem se, uvijek si bila samo ti, Branna. Nikad nisam ni dotakao drugu ženu od one noći kad smo se upoznali.” Ruke su mi drhtale. “Što sam trebala misliti? Vidjela sam što sam vidjela i došla do zaključka do kojeg bi i većina ljudi došla,” rekla sam dok mi se donja usna tresla. “Ti si se odmakao od mene, odlazio bi iz kuće u svako doba noći i tuširao se prije no što bi mi se približio. Kad sam te vidjela s njom, počela sam sve to spajati zajedno i sve se jednostavno činilo puno gore u mojoj glavi.” Ryder se namrštio. “Osjećao sam se prljavo svaki put kad bih ušao na ulazna vrata našeg doma znajući iz kakvog sranja dolazim. Nisam te htio okaljati time. Ti si za mene čista i nisam htio da išta od onoga što ja radim utječe na tebe.”

207


Naš svet knjiga “Ali je utjecalo na mene,” prišaptala sam. “Ti... ti si me naveo da mislim da me mrziš.” “Nikad nisam namjeravao da sve ode tako daleko,” naglasio je dok se naginjao naprijed i uzeo moje ruke u svoje, šokirajući me kako me je poznati dodir njegovih žuljevitih ruku iznenada umirio. “Htio sam se udaljiti od tebe samo dok ne završim s tim, a kad smo se počeli svađati, nisam mogao zaustaviti da sve ode nizbrdo. Ti, tvoja sestra, druge djevojke, sve vi značite sve meni, mojoj obitelji. Složili smo se da će biti najbolje da vam sve zatajimo. Damienu također. Nismo mu ništa rekli, jer smo znali da će nam htjeti pomoći, a odavno je odlučeno da on nikad neće sudjelovati u onome u čemu mi nismo imali izbora. Ako bi bilo što krenulo po zlu, a ja i Dominic otišli u zatvor, nitko od vas ne bi mogao biti upleten. Ne biste znali što se događalo, pa vas ne bi mogli optužiti za suučesništvo.” Odmahnula sam glavom u nevjerici. “Ovo jednostavno ne izgleda stvarno.” “Volio bih da nije.” I ja. “Rekao si da si učinio što je FBI htio, da li to znači da je Brandon uhapšen?” Ryder je odmahnuo glavom. “Ne, izvukao sam koliko sam informacija mogao, ali još uvijek nisu saznali za niti jedan njegov kontakt, izvor ili distributere. Brandon mi nikada nije ni izravno izdavao naredbe, postojao je drugi čovjek koji bi mi rekao što da radim i kuda da idem, pa čak i kada bi došlo do hapšenja, ne bi to mogli povezati s njim. Brandon je bio dobar prema meni, ali je znao što radim u njegovoj bandi, te zašto sam tamo. Bio je jako pažljiv kad bi provodio vrijeme sa mnom.” Uhvatio me strah. Uzdahnula sam. “Mogao te ubiti!” Prizori čistog užasa su prošli mojim umom. Ryder je šmrknuo. “Ne bi, mislim da mu je to bilo zabavno. Rekao mi je da ne voli štakore, te da ima lošu naviku gaziti po njima. Složio sam se s njim i rekao da mrzim policajce još više, jer su kao zmije u travi. Kad sam to rekao, namjestio sam svoju majicu kako bih pokazao trag od mog prisluškivača i pogledao ga u oči. Brzo je shvatio kakvu mu informaciju nudim.” Osjetila sam kako mi se čeljust otvorila. “Odao si mu zbog čega si tamo? Zašto?”

208


Naš svet knjiga “Zato što je Brandon pošten... a ja jebeno mrzim policajce, Branna. Federalci... oni su skroz druga razina gamadi, oni će te baciti pod autobus kako bi dobili što žele.” “Idiote!” Prasnula sam. “Što ako znaju zašto nisi dobio nikakve informacije?” “Nisu nimalo mudriji, rekli su da je moje vrijeme u operaciji završeno onu noć kad si... napadnuta. Rekli su mi tu večer da će se nakon četrdeset i osam sati spakirati i otići iz zemlje, a ja se mogu vratiti svom normalnom životu. Zato sam htio sačekati s tim da ti kažem... u slučaju da se predomisle.” “Ne znam što misliti o svemu ovome.” Priznala sam. “Previše je intenzivno.” Ryder se nagnuo naprijed i pritisnuo svoje čelo na moje. “Tako mi je žao, Branna,” prišaptao je. “To što sam te imao u mom životu, uništilo je tvoj.” Dodir njegove kože na mojoj je bio kao da je strujni udar prošao kroz mene. Odmakla sam se od njega i pogledala ga u oči. “Da mi više nikada nisi tako nešto rekao. Još uvijek si mi sve, iako sam bijesna na tebe. Ljuta sam i povrijeđena, ali to je samo zato što me pomisao na to da ću te izgubiti ubija.” Ryderovo se lice raznježilo. “Zašto si me ostavila ako me ne želiš izgubiti?” Ramena su mi se objesila. “Nisi mi ostavio drugi izbor. Bilo je, ili ćeš mi reći što si radio, ili ću te morati ostaviti. Uništilo me to što smo razdvojeni, ali živjeti onako kako sam živjela s tobom zadnjih godinu i pol me također uništilo. Nisam imala izbora.” Ryder se malo nasmiješio. “Popravit ću ono što sam napravio.” “Čini mi se da je tvoj osmijeh prelijepa laž,” prišaptala sam., “i da mu ne mogu vjerovati ništa više nego što mogu vjerovati tebi.” “Ali... ali upravo sam ti rekao zašto sam bio takav kakav sam bio.” Kimnula sam. “I to razumijem, ali to sada ne mijenja ništa. Treba mi prostora.” “Ne ostavljaj me samog, Branna.” Molio me Ryder. “Preklinjem te.” “Ti si mene ostavljao samu mjesecima, dok si još bio kraj mene i shvaćam zašto, ali me to ipak boli.” Uzvratila sam mu. “Sve što smo imali je izblijedilo u crnilo.” “Ne,” zasiktao je. “Ništa nije izblijedilo, jer te ja još uvijek jebeno volim više od samog života, a i ti mene također voliš, znam to.” “Lako je voljeti te, ali vjerovati nije.” 209


Naš svet knjiga “Znam, i zauvijek će mi biti žao što sam ti uzrokovao tako puno boli.” Šutjela sam nekoliko trenutaka kako bih pribrala svoje misli. “Možeš li mi ikada oprostiti?” Upitao je Ryder, glas mu je bio tako tih da sam ga jedva čula. “Hoćeš li ikada moći doći do točke gdje bi mogla?” Mogu li? Upitala sam samu sebe. “Ne znam,” priznala sam. “Trebam vremena da razmislim.” “Dat ću ti vremena i prostora. Dat ću ti što god ti treba, obećavam.” Hvatao se za moje riječi kao za slamke. “To se neće dogoditi preko noći, Ryderu.” Rekla sam odlučno. “Ne mogu jednostavno popraviti ono što je slomljeno samo pucnuvši prstima, zato se pobrini da mi daš vremena, u redu? Ne mogu jednostavno vratiti ono što je bilo prije no što je sve ovo počelo samo zato što sada znam istinu; moram ovo učiniti polako. Oboje moramo. Razumijem ono što si mi rekao, ali moje srce, ne može samo oprostiti i zaboraviti tako lako.” Ryder je klimao glavom gore i dolje. “Razumijem. Učinit ću sve što želiš.” Osjetila sam olakšanje što će učiniti ono što želim, a da me ne gnjavi. Otpuhnula sam dah. “Ne dolazi me tražiti, u redu? Kad budem spremna, ja ću doći k tebi.” “Što... što ako mi nikad ne dođeš?” Upitao je, strah mu se osjetio u tonu. “Ne mogu odgovoriti na to, i žao mi je ako sam okrutna, ali upravo sada, moram učiniti ono što je najbolje za mene.” Nakon jednog trenutka, Ryder je kimnuo. “U redu, dušo.” Tada je ustao i izgledalo je kao da će se sagnuti i, ili me zagrliti, ili me poljubiti, ali se zaustavio i otišao do vrata moje sobe. “Volim te, Branna,” rekao je. “Pokazujem to na usrani način, ali volim te, slatkice.” Tada je otišao, a nedugo potom, zaplakala sam. Nisam znala zašto sam plakala kad sam ja njega zamolila da mi da vremena i prostora. Zbunjenost me je ubijala. Moj um se osjećao na jedan način, a moje srce na drugi. Mrzila sam kako je tajanstven Ryder bio ovih zadnjih godinu i pol, a sada sam ja postala zagonetna. To vam je jebena ironija.

210


Naš svet knjiga

Dva tjedna kasnije... Prošlo je četrnaest dana otkad mi je Ryder rekao istinu, a ja sam još uvijek bila u svojoj sobi gdje sam se povukla, kako bih mogla zaista razmišljati. Osim kad sam jela, odlazila na WC ili se tuširala, ostajala sam u sobi. Voljela bih da se mogu vratiti na posao i zaokupiti se time, ali sam tek obavila dva sastanka s mojom psihijatricom od zakazanih šest, koje mi je Zdravstveni odbor propisao, a bilo je zapravo teško otvoriti se prema njoj, a da pritom ne otkrijem neke tajne koje nisu bile za njene uši. Čak i bez njene pomoći, bila sam u emocionalnom mirovanju, jer nisam znala kako izvesti srce na isti put na kojem je moj um. U detalje sam znala što se dogodilo s Ryderom, i razumjela sam svaki aspekt toga, ali još uvijek sam mu zamjerala zbog boli koju mi je nanio u zadnjih godinu i pol, iako to nije učinio namjerno. Dok sam osjećala ljutnju, nisam znala da li je usmjerena samo na samog Rydera, ili na to kako me natjerao da se osjećam kad me odgurnuo od sebe. Bila je to neprestana mentalna bitka za mene zato što se nisam mogla odlučiti. Nije mi pomagalo ni to što mi je užasno nedostajao. Bilo je teško osjećati se tako nesigurnom u vezi toga što sam zaista osjećala nakon svega što sam saznala. Sve što sam htjela je biti s njim kako bi to mogli rješavati zajedno. S jedne strane, htjela sam otići k njemu i sve pokrenuti jer, iako smo prošli teška vremena, bilo je to pet godina mog života s nekim koga sam iskreno voljela, a još nisam bila spremna odustati od toga... ali s druge strane, bila sam tako emocionalno uništena da nisam bila sigurna da li ću ikada više moći opet doći do toga da u potpunosti vjerujem Ryderu, a ako nema povjerenja, nema ni veze. Okrenula sam glavu i pogledala prema vratima kad se oglasilo nježno kucanje. “Slobodno,” rekla sam. Vrata su se uz škripanje otvorila, ali umjesto moje sestre koja me dolazi obići, bio je to Alec. “Hej,” rekla sam i sjela uspravno. “Je li sve u redu?” 211


Naš svet knjiga Kimnuo je i zatvorio vrata iza sebe. “Sve je u redu... Bronagh je jednostavno zabrinuta za tebe. Rekao sam joj da ću doći i razgovarati s tobom i izvući osmijeh ili nešto od tebe.” “Samo moram pogledati u tvoje ružno lice i već se smiješim.” “Jebi se i ti.” Nasmijala sam se što je uzrokovalo da se Alecove usne trznu dok je prelazio preko sobe. Pomakla sam se kako bi mogao sjesti na krevet sa mnom, te sam se široko osmjehnula kad je odbacio svoje cipele prije no što se popeo na njega i zavalio se na nekoliko mojih jastuka. I ja sam se naslonila, te smo zajedno zurili u strop. “Ako još ostaneš u ovoj sobi,” počeo je, “bojim se da ćeš se pretvoriti u dio namještaja. U stilu Ljepotice i zvijeri bez pjevanja, jer ti ne znaš pjevati. Uopće.” Ponovo sam se nasmijala. “Imat ću to na umu, zvijeri.” Alec je šmrknuo i nakon razdoblja tišine među nama upitao, “Kako si? I nemoj reći dobro samo kako bi mi ugodila. Kako si... zaista?” To je bilo stalno pitanje od napada, a ja još nisam imala čvrst odgovor na njega kad bi mi ga postavili. Progutala sam. “Jednu sam minutu dobro, već slijedeću sam rastrgana. Zaista sam zbunjena u vezi Rydera, jednostavno ne znam što da radim i to me izluđuje.” “Znaš da držanje svega u sebi nije dobro za tebe, pogledaj kako si tužna postala, jer si zadržavala svoje probleme s Ryderom u sebi.” Bio je u pravu, ali to nije značilo da mogu promijeniti svoj karakter tako lako. “Stare navike teško odumiru, pretpostavljam.” “Ne mogu ni zamisliti kako je teško dopustiti nekome da ti bude rame na koje se možeš nasloniti, kad sve što znaš je biti ona koja je snažna.” Alec je posegao i uzeo moju ruku u svoju. “Uvijek si bila jaka za Bee, onda za svakog od nas kad su nam se naša pojedinačna sranja počela obijati o glavu. Ti si nevjerojatna Bran i mi te ne želimo gnjaviti, samo ti želimo pokazati da smo ovdje za tebe kao što si ti uvijek tu za nas.” Oči su mi se ovlažile. “Imam stav da ne želim plakati, ali ti činiš da se ne rasplačem jako teškim.” 212


Naš svet knjiga “Poslušaj me,” rekao je tada Alec kad je ustao s kreveta, povukavši me sa sobom dok nismo stajali jedno naspram drugoga. “Možeš plakati danima ako to želiš i to je u redu. Prije tvoje noći zla, pretrpjela si godinu i pol pakla. Ako je plakanje ono što će ti pomoći, onda jebeno plači.” Odmahnula sam glavom i obrisala oči stražnjom stranom dlana. “Dosta mi je plakanja, to ništa ne mijenja.” “Onda se umjesto toga smij, ionako je potrebno više truda za mrštenje nego za osmijeh.” Moja ramena su se pognula. “Nemam se zbog čega smiješiti.” “Naravno da imaš,” brzo je izjavio Alec. “Preživjela si noć užasa, saznala si da te Ryder nije prevario, te da se nije odmakao od tebe zato što više ne voli. Imaš puno razloga za osmijeh.” Kad je to tako postavio, htjela sam istući vlastito dupe što sam se osjećala tako jadno. “Teško je,” priznala sam. “Vjeruj u sebe,” rekao je Alec. “U Rydera.” Uzdahnula sam. “To je lakše reći nego učiniti.” Držao je svoje oči prikovane uz moje kad je rekao, “Vjerovala si u Djeda Mraza, Uskrsnog zeca i Zubić vilu godinama dok si odrastala. Možeš vjerovati u sebe, tvog muškarca i u ono što vas dvoje imate, na pet minuta, u redu?” Tupo sam trepnula. “Što je?” Upitao je Alec prebacujući se s noge na nogu. Pročistila sam grlo. “Jednostavno sam zaboravila da si ti vrlo mudra osoba. Šališ se cijelo vrijeme i sve nasmijavaš i tjeraš da se smiješe, ali si tako realan kad zatreba. Daješ dobre savjete.” Prekrasan osmijeh je obuzeo Alecovo lice. “Volim te, Bran, učinit ću i reći što god treba da pomognem da ti i Ryder prebrodite ovo.” Posegao je povukao me za kosu kao da sam mala djevojčica. “Vas dvoje ste razlog što sam se odlučio skrasiti jednog dana, jesi li to znala? Prije no što sam upoznao Keelu, promatrao bih vas dvoje i sviđalo mi se kako Ryder može biti sretan i ispunjen samo te ugledavši. Isprva sam mislio da je jadan i pod picinom kontrolom, ali što sam više vremena provodio uz vas dvoje, sve više sam shvaćao da je to nešto stvarno. Htio sam to, a sada to imam. Zahtjevno je, ali ti i Ry to možete. Ne odustaj, u redu?” Nasmijao se kad sam skočila naprijed i omotala svoje ruke oko njegova struka, pritisnuvši svoje lice o njegova prsa. Stavio je ruke oko mene i čvrsto 213


Naš svet knjiga me stisnuvši. Tada su mi potekle suze, ali bar jednom, nisu bile suze tuge, bile su to suze nade. To je ono što mi je Alec upravo pružio. Nadu. Nisam iskusila taj osjećaj jako dugo vremena, ali nisam mogla poreći da je iskusiti ga bilo nevjerojatno. “Hvala ti, Alec,” promrmljala sam uz njegova prsa. Kad sam se izvukla iz našeg zagrljaja i podigla pogled, nisam mogla da se ne zahihotam. Bio je puno drugačiji sada u usporedbi s onim kad sam ga upoznala u Tami prije toliko godina. “Što je bilo?” Upitao je, cereći se na moj šaljivi izraz lica. Odmahnula sam glavom. “Baš sam razmišljala o tome kad sam te upoznala i o prvoj stvari koju si mi rekao.” Bez upozorenja, posegao je iza mog tijela i udario me po stražnjici natjeravši me da uzviknem od iznenađenja. “Još uvijek imaš odlično dupe,” njegov se cerek produbio. “Ali, nemoj reći Keeli da sam to rekao.” Nasmijala sam se i zaigrano zamahnula prema njemu dok se nije sagnuo izvan domašaja. “Ti si lud.” “Nitko normalan nije ovako super,” rekao je dok je uperio prst u sebe. Smijuljila sam se. “Trebam te da mi učiniš uslugu.” “Samo reci,” izjavio je. “Prije no što izgubim ovo malo hrabrosti, mislim da bih trebala posjetiti tvog starijeg brata. Zaista si razriješio stvari za mene. Ako ne vjerujem u ono što smo Ryder i ja imali i što bi mogli opet imati, onda odustajem bez borbe. Iscrpljena sam, ali imam snage za još jednu rundu kako bi ovo uspjelo. Moram pokušati ili ću žaliti zbog toga do kraja života.” Alec je podigao svoju ruku u zrak, a ja sam lupila svojim dlanom o njegov, smijući se. Već sam bila odjevena, pa sam nazula cipele i krenula dolje s Alecom. “Kuda ideš?” Pogledala sam u moju sestru na vratima dnevnog boravka s Dominicom iza nje; oboje su me gledali s očekivanjem. “Razgovarati s Ryderom.” Odgovorila sam. “Zaista?” Rekla je Bronagh, oči su joj bile širom raširene. “Dobar razgovor ili loš?”

214


Naš svet knjiga Slegnula sam ramenima. “Moje namjere su dobre, a znam da će se Ryderu svidjeti ono što imam za reći, pa recimo da je dobar razgovor.” Biti napadnuta zagrljajem od žene trudne trideset tjedana nije bilo ono što sam očekivala, a znala sam, da Alec nije stajao iza mene kad je Bronagh nasrnula na mene, obje bi pale na pod. No, shvatila sam to kao dobar znak; nadam se da to neće biti jedini pad danas. Nadala sam se da će moje srce pojuriti i skočiti s visoke skakaonice kad budem razgovarala s Ryderom. Nadala sam se. *** “Znaš, da bi ovo uspjelo, zapravo moraš izaći iz mog auta.” Sklopila sam ruke preko mojih drhtavih nogu. “Što ako se predomislio u vezi nas?” Upitala sam Aleca koji je izvadio svoje ključeve iz brave auta. “Što ako se raspizdio što ga nisam nazvala dva tjedna?” “Branna,” Alec se nasmijao. “On je spreman čekati te do kraja svog života. On je taj koji je izbezumljen od straha da mu uopće nećeš doći. Trpimo njegovo kukanje otkad ti je rekao istinu.” Zaista sam se nadala da to ne govori samo kako bih se osjećala bolje. Duboko sam udahnula i izdahnula i rekla. “Zajebi sve. Idemo to obaviti.” “Bravo curo,” povikao je Alec. Oboje smo izašli iz njegova auta i krenuli popločanom stazom koja je vodila do moje stare kuće. Bilo je čudno da je sam pogled na kuću uzrokovao da mi Ryder nedostaje još više. Odlučila sam da je to zato što se puno lijepih stvari dogodilo tamo, toliko toga da je prevladalo nad onim lošim. Bilo je uspomena iz te kuće koje ću zauvijek pamtiti i drugih na koje više nikada neću ni pomisliti. Kad smo ušli u kuću, na brzinu sam se prisjetila kako sam bila napadnuta u kuhinji, ali sam brzo to otresla. Velikog Phila nema i izopačeni kučkin sin mi više ne može nauditi. Neću mu to dozvoliti. Više nikad nikome neću dati moć da me može povrijediti. Slijedila sam Aleca niz hodnik, a kad je ušao u kuhinju, ostala sam stajati pokraj vrata. 215


Naš svet knjiga “Što ima, braco?” Upitao je Alec Rydera. Čula sam uzdah. “Ništa. Okrečio sam tvoju staru sobu kako bih imao što raditi. Vjerojatno ću zakrpati neke od rupa u Dominicovoj staroj sobi, ako želiš ostati i pomoći?” “Ne mogu, braco, samo sam nju dovezao?” “Koga si dovezao?” Upitao je Ryder. To je moj znak. Ušla sam u kuhinju visoko podignute glave, a kad me Ryder ugledao, skočio je na noge i pustio da mu šalica, koja je bila podignuta na pola puta do njegovih usta, iznenada padne na pod. “Sranje,” zasiktao je kad se šalica razbila u komadiće i onda pročistio svoje grlo. “Branna.” Podigla sam ruku i lagano mahnula. “Hej, Ry.” “Haj, hej,” brzo je uzastopno rekao. “Bok.” “Braco, jedan je pozdrav dovoljan,” promrmljao je Alec. Ryder nije znao što da radi s rukama jer ih je prekrižio na prsima, a onda ih spustio sa strane te ih opet prekrižio na prsima. Njegova očita nervoza što me vidi je smanjila moju nervozu što vidim njega, i bilo mi je drago zbog toga. “Oprosti što sam samo navratila nenajavljeno,” rekla sam, te grickala svoju donju usnu. Ryder je odmahnuo glavom. “Ne, ne, to je i više nego u redu. To je zapravo super. Stvarno, stvarno super.” “Ry,” rekao je Alec, a kad sam ga pogledala vidjela sam da se trudi da se ne nasmije. “Moraš se smiriti.” “Smiriti? Smiren sam.” Zaista nije bio. Ryder je tada pročistio grlo, te me odmjerio od glave do pete. “Izgledaš prekrasno, draga.” Osjetila sam kako mi se obrazi zagrijavaju, dok sam pogledala dolje u moju bijelu majicu, crne tajice i sive natikače. Bila sam nenašminkana, a kosa mi je bila u visokom repu. Definitivno nisam izgledala prekrasno, zapravo, osjećala sam se kao vrući nered.

216


Naš svet knjiga “Ovo sam nosila u krevetu noćas,” rekla sam i počešala se odzada po vratu. “Nisam planirala doći ovamo, ali onda je Alec razgovarao sa mnom i evo me.” Ryder je pogledao u Aleca, a kad sam vidjela zahvalnost prema svom bratu u njegovim očima, knedla se stvorila u mom grlu. “Hvala, braco,” rekao je. Alec je namignuo. “Samo odrađujem svoj dio. Vidjet ću vas oboje kasnije, u redu?” Prije no što je ijedno od nas uspjelo odgovoriti, Alec je izašao iz kuće, te zatvorio ulazna vrata za sobom. Ryder i ja smo stajali u kuhinji nekoliko metara udaljeni jedno od drugoga, a iz nekog razloga, osjećala sam se nervozno. “Drago mi je vidjeti te,” rekla sam ležerno. Ryder je trepnuo. “Je li?” Kimnula sam. “Da, nedostajao si mi Ry.” Malo se isprsio. “I ti si meni nedostajala, dušo. Prokleto puno.” Usne su mi se trznule. “Toliko puno, ha?” “Čak i više,” naglasio je. “Blaženo i prokleto puno.” Tada sam se nasmiješila, te bez upozorenja Ryder je prešao preko prostora između nas, obuhvatio mi lice svojim rukama i zurio dolje u mene zamagljenim očima. “Dušo,” zadahtala sam. “Što nije u redu?” “Ti me ne mrziš,” prišaptao je. Podigla sam svoje ruke i stavila ih na njegov struk. “Ne,” rekla sam odlučno, “ne mrzim.” “Mogu ti to vidjeti u osmijehu,” promrmljao je, “i u načinu kako si me upravo gledala.” Malo sam ga stisnula. “Nikad te nisam mrzila, dušo. Bila sam jako ljuta na tebe, ali mržnja nikad nije bila osjećaj koji je bio uperen prema tebi, samo prema načinu na koji sam se osjećala zbog tebe.” “Bila ljuta, znači da više nisi?” Odmahnula sam glavom. “Više sam bila zbunjena nego bilo što drugo. Jednu minutu sam bila bijesna na tebe što si dopustio da sve to ide tako dugo, a da nisi razgovarao sa mnom, a već slijedeću sam shvaćala situaciju u kojoj si bio i shvaćala sam zašto si to držao u sebi i tajio to od mene. Moja neodlučnost me izluđivala.” 217


Naš svet knjiga “Ali si ovdje... zašto?” Upitao je. “Mislim, jako mi je drago da si ovdje, ali... zašto?” Oblizala sam usne. “Alec je razgovarao sa mnom i bio je u pravu, moram vjerovati u tebe, u nas.” “I da li je tako?” Upitao je, glas mu je sada bio hrapav. “Da li vjeruješ u nas? U mene?” “Da, vjerujem,” rekla sam s čvrstim kimanjem. “Samo neću moći nastaviti tamo gdje smo stali. Mislim da bi trebali polako ući opet u to sve. S vremenom će moje brige, moj strah i moje sumnje izblijediti, ako to učinimo sporijim ritmom.” “Da,” Ryder je promuklo rekao. “Sve samo da opet budeš moja.” “Ja ću uvijek biti tvoja.” “A ja ću uvijek biti tvoj, slatkice.” Slatkice. Kad sam čula to ime od milja koje sam toliko voljela, zastao mi je dah i uzrokovao da mi srce preskoči otkucaj. “Ti si opet ti,” prišaptala sam. “Pomislila sam da mi se taj Ryder više nikada neće vratiti.” “Nikad nisam ni otišao, dušo,” zadahtao je, koža mu se zarumenila. “Mislio sam da te štitim tako što sam te isključio, ali sada vidim štetu koju sam uzrokovao. Slomio sam ti srce i nikad si to neću oprostiti. Jako mi je žao, dušo. Tako mi je prokleto žao.” “Ti to možeš popraviti,” rekla sam, glas mi se stisnuo od emocija. “Možeš učiniti da moje srce zaboravi sve i da se još jednom vrti samo oko tebe. Znam da možeš.” Ryder se sagnuo da me poljubi, ali sam ja oklijevala. “Što ako ljubljenje odvede do nečeg drugog?” Upitala sam. “Je li prerano za to?” “Za nekoga tko želi biti oboren s nogu, stvarno tražiš puno uputa.” Namrštila sam se. “Žao mi je, trudim se.” Ryder mi je poklonio mali osmijeh. “Znam, draga. Samo dopusti da se to dogodi, ne moraš kontrolirati ovo. Samo osjećaj.” Samo osjećaj. “Ja... bojim se.” Prišaptala sam. “Što ako ne bude kao prije?” Ryder mi se približio i prišaptao, “Što ako bude bolje?” 218


Naš svet knjiga Srce mi je zatreperilo. “Što ako je to previše?” “Previše?” Ponovio je Ryder. “Branna, nikad nije dovoljno. Nikad te se ne mogu zasititi. Da li to razumiješ? Ovisan sam o tebi.” Uvukla sam duboki dah, te skupila koljena kad su mi noge počele drhtati. “Sve na tebi mi je privlačno.” Nastavio je Ryder. “Tvoje lice, tvoje tijelo, tvoj osmijeh, tvoj glas, tvoje smijeh, tvoja kosa, tvoj miris, tvoja osobnost. Jebeni pakao, slatkice, ti si ta za mene. Bila si to otkad sam te prvi put ugledao prije pet godina.” Prsa su mi se dizala i brzo spuštala dok mi se srce zabilo u rebra. Ryder je palcima prešao preko mojih obraza i svojim primamljivim očima je gledao ravno kroz mene i pronašao moju dušu. “Volim. Te. Branna.” U silu sam progutala knedlu od emocija koja mi se napravila u grlu i prišaptala, “I ja volim tebe, Ryderu. Toliko da boli.” Nije gubio vrijeme da prisvoji moje usne svojima, ljubeći me s glađu koju nisam osjetila od njega već dugo vremena i za razliku od prije, nisam ga zaustavila. Uzvratila sam mu poljubac, a kad se odmakao, bila sam oduševljena što sam shvatila da ne želim da se odmakne. “Ti si svjetlost mog života,” rekao je Ryder, teško dišući uz moje usne. “Bez tebe je sve bilo mračno i neprivlačno. Nisam htio živjeti bez tebe.” Njegova me iskrenost rasplakala. “Pogledaj me,” zahtijevao je. Otvorila sam oči i zurila u njegove. “Volim. Te.” Rekao je jasno. “Ne želim više nikad biti bez tebe. Nikada.” Prilijepila sam za njega. “Udaj se za mene,” rekao je Ryder svojim slijedećim dahom. “Znam da ćemo ići polako, ali reci mi da ćeš se udati za mene. Još uvijek ćemo ići brzinom koja ti odgovara, ali potrebno mi je da prihvatiš da se udaš za mene.” Šmrcnula sam. “Već smo zaručeni,” rekla sam zbunjeno. “Bili smo na rubu toga da zauvijek prekinemo, moram čuti kako kažeš da još uvijek želiš biti sa mnom do kraja naših života. Molim te, draga, moram čuti kako mi to govoriš, potrebno mi je to.” “Da,” rekla sam bez oklijevanja. “Da još uvijek se želim udati za tebe. Ne želim ništa više od toga. Mi smo u ovome na duge staze.” 219


Naš svet knjiga Ryder je podigao svoju ruku i podigao svoj mali prst prema meni. “Zauvijek?” Rekao je. Zakačila sam svoj prst čvrsto oko njegovog, a dok mi je srce pumpalo samo čistu ljubav rekla sam, “Zauvijek.”

220


Naš svet knjiga

Tri mjeseca kasnije... “Zašto su ti obrve tako lijepo oblikovane?” Upitala je Keela Dominica dok smo sjedili u dnevnom boravku u njenoj i Alecovoj kući. Svi smo bili zajedno, pa kad su se dečki nasmijali, Dominicovo lice je pocrvenilo od srama. Izbjegavao je pogledati u svoju braću kad je rekao, “Bronagh je plakala jer joj nisam dao da ih čupa, a jedini način da učinim da ona prestane plakati je da joj dopustim da to učini, pa sam stisnuo zube. Ona je jako trudna i osjetljiva u vezi svega, pa sam joj dopustio da radi što želi bez svađe, ako to znači da neće biti suza.” Pametan dečko. Bronagh, Alannah i Aideen su bile u kuhinji i pripremale hranu, pa nisu mogle čuti ovaj vrlo zanimljiv obrat u našem razgovoru. “Čekaj samo jebeno malo,” Alec se nasmijao kad je ustao i otišao do Dominica i nagnuo se naprijed. Uhvatio je bratovu glavu, te ga prisilio da gleda u njega. “Aaa, kako slatko! Ti si mala slatka princeza!” Dominic je odgurnuo zadirkujućeg Aleca i bijesno gledao u Damiena i Kanea koji su prekrili svoja usta pokušavajući i ne uspijevajući, da priguše svoje cerekanje. “Ja mislim da izgledaš super,” predložila sam. “Lijepo je vidjeti muškarca koji uređuje svoje obrve. One su tako važna značajka na licu.” Alec, Damien i Kane su me gledali kao da mi je vagina iznenada narasla posred čela. Dominic je trepnuo. “Jesu?” “Naravno,” odgovorila je Keela umjesto mene. “Tvoje nisu savršeno oblikovane, ali su jako lijepo uređene, rekla bih da si sada jednostavno još privlačniji. Nikad nisam primijetila da su bile malo čupave prije, ali Bee ih je dobro sredila. Izgledaš seksi.” Dominic se samodopadno nacerio prema svojoj braći koji su sada odmjeravali njega i njegove obrve. Alec je, s druge strane, bijesno gledao u Keelu koja je dobro činila što je izbjegavala pogledati ga.

221


Naš svet knjiga Poskočila sam kad me preplašio prst koji me bocnuo u bok. Brzo sam pogledala u osobu koja me bocnula i nacerila se, “Znam, znam, platit ću za to što hvalim tvog mlađeg brata i samo ću ti reći da ne mogu dočekati.” Ryderova se usna izvila prema gore. “Ti si oštrokondža.” “Znam,” zezala sam ga. Prošlo je tri mjeseca otkad sam se pomirila s Ryderom, te četiri mjeseca i tjedan dana otkad se cijeli pakao otvorio. Još uvijek smo išli polako, a pod time mislim jako polako. Nismo radili puno toga osim što smo se ljubili, i to je bila najbolja odluka koju smo ikad donijeli. Onu prvu noć kad smo se upoznali, seks između nas je bio skoro momentalan. Bila je gusta seksualna napetost od trenutka kad su nam se oči srele, ali ovaj put, pokušavali smo drugi pristup. Onaj u kojem smo slušali svoje umove i srca, umjesto naših libida. Znali smo, da nas FBI nije izbacio iz naših tadašnjih života, bili bi savršeno dobro nastavljajući dalje na onako kako nam je bilo u našoj vezi, ali pošto smo počinjali ispočetka, htjeli smo krenuti drugim putem ovaj put. Promijenili smo svoje taktike i umjesto da sve radimo naopako, išli smo malim koracima. To je značilo da je poslije izlaska jedini ishod bio čedan poljubac na mom trijemu. Provodili smo vrijeme zajedno, puno vremena, te se ponovo upoznali sa svime što volimo jedno u drugome, te usput naučili i nešto novo. Zvučalo je dosadno, ali je bilo sve osim toga. Kad sam znala da ću vidjeti Rydera, u trbuhu su mi zatreperili leptirići, srce mi je nabijalo od uzbuđenja i nisam mogla skinuti osmijeh s lica ni za sav novac ovog svijeta. Opet smo bili sretni. Ja sam bila ja, a Ryder je bio Ryder. Više nismo bili oni stari, bili smo nove i poboljšane verzije. Ono što smo pretrpjeli, ne samo tijekom zadnje dvije godine, već od trenutka kad smo se upoznali, učinilo nas je boljim ljudima. Snažnijim ljudima. To je učvrstilo našu povezanost i dokazalo mi da mi zaista možemo sve prebroditi. Došla sam do te spoznaje prije tjedan dana, ali sam tek trebala reći Ryderu jer sam se malo bojala da ćemo ubrzati naš spori ritam u vezi i pojuriti sto kilometara na sat, a nisam to htjela. Voljela sam kako napredujemo, ali čak sam i ja znala da ne može ostati ovako zauvijek, zato sam planirala zavesti Rydera i voditi ljubav s njim po prvi put u skoro godinu dana. Ipak, postojao je jedan problem, a on nije bio s Ryderom, niti sa mnom, bio je s našim mlađim bratom i sestrom. 222


Naš svet knjiga Kako sam još uvijek živjela s Dominicom i Bronaghom, oboje su shvatili naš novi pogled na vezu jako ozbiljno, te su nam htjeli pomoći koliko god je to bilo u ljudskoj moći... a to je značilo da smo zamijenili uloge i da su oni postali roditeljske figure. I mogu vam samo reći da se nisu suzdržavali. Jednom kad je sat otkucao deset, Ryder je bio gotov, Bronagh bi se pojavila i otjerala ga. Kad bi otišli u moju sobu, Dominic se pobrinuo da vrata ostanu širom otvorena. Cijenila sam ih, ali sam ih također htjela i zadaviti. Nije pomoglo kad je Bronagh prenijela trudnoću trinaest dana preko termina sa svojom slatkom – i užasno lijenom – djevojčicom. To je još dodalo nervozu i razdražljivost već ionako nervoznoj i razdraženoj osobi. Ta kombinacija nije bila dobra. Bio je to jedan od razloga zašto sam bila sretna što još uvijek živim s njima, jer sam htjela biti tamo da pomognem s bebom ako to zatrebaju. Biti roditelj po prvi put je dovoljno teško, pa ako su me trebali da pomognem s bilo čim, bila sam spremna. Samo me zovite Super teta. Nasmijala sam se svojim mislima, onda pogledala u Rydera kad me opet bocnuo. “Čemu se smiješiš?” Upitao me, zureći u moja usta kao da ih je htio proždrijeti. Bol se pojavila između mojih bedara, a ja sam odlučila igrati prljavo. “Samo razmišljam o planovima koje imam za nas kasnije.” Ryder je zvučno progutao. “Kakve planove?” Upitao je, glas mu je sada bio šapat. Smješkala sam se kao odgovor, a njegov stisak na meni se pojačao. “Jedan mali smiješak i već sam se napalio na tebe.” “Koliko?” Hrabro sam upitala, te stavila svoju ruku na njegovo bedro, stisnuvši ga. Škrgutao je zubima. “Prestani ili ću ovaj put uspjeti traumatizirati moju mlađu braću.” Nasmijala sam se na to, te se sjetila naše prve zajedničke noći, ali sam ubrzo shvatila da mi nije dobro sjelo da mislim na našu vruća, znojna tijela kako se pomiču zajedno kao jedno kad sam skoro dahtala od potrebe pokraj njega. “Mislim da ne mogu čekati,” promrmljala sam. Ryderovo cijelo tijelo se ukočilo. “Ti odlučuješ.” 223


Naš svet knjiga Da, točno. “Sada,” zadahtala sam. “Želim te osjetiti. Cijelog tebe.” “Jebote. Da.” Tada me poljubio i prošlo je nekoliko trenutaka prije no što je puno grla bila pročišćeno. “Uh, ljudi?” Promrmljao je Alec. “Ja sam sav za to da se vas dvoje poseksate nakon tako duge suše, ali mi smo još uvijek ovdje. Jax također.” Na spomen Jaxa, Ryder i ja smo se razdvojili u trenu. “Žao mi je,” zacvilila sam. “Za što ti je žao?” Pogledala sam preko mog ramena kad je moja sestra progovorila, te sam se nasmiješila jer je izgledala prelijepo. Ona se ne bi složila, jer je bila uvjerena da je neotkrivena vrsta kita. Navodno, to što je bila skoro četrdeset i dva tjedna trudna, nije bio izgovor. “Ništa,” odgovorila sam. “Samo razgovaramo.” “Je li ti to tako nazivaš?” Smijuljila se Keela. Pogledala sam u njeno nacereno lice i suzila oči prije no što sam joj uzvratila cerekanjem. “Keela je rekla da je Dominic seksi!” Brzo sam izjavila. Keela je uzdahnula. “Ti si se složila sa mnom!” Bronagh je zagunđala. “Ne koristite u mojoj prisutnosti bilo koju riječ koja sadrži seks u sebi. Seks ti napravi ovo” – pokazala je na svoj veliki okrugli trbuh – “i dobiješ strije!” “Jesi li ih puno dobila?” Upitala je Keela, sa strahom u glasu. Ona i Alec su pokušavali zatrudnjeti. “Da!” Bronagh je skoro zaplakala. “Na mom trbuhu, sisama, čak i na mom dupetu. Mom jebenom dupetu!” Dominic je otvorio usta kako bi nešto rekao, ali Bronagh je opasno uperila prst u njega. “Ne sada,” upozorila ga je. “Ne želim to čuti. Debela sam, imam strije, nisam si vidjela stopala tjednima, i zaboravila sam kakav osjećaj daje obični seks. Ne razdražuj me više nego što već jesam.” Alec je izgledao kao da će se upravo onesvijestiti. “Trudnoća te sprječava da se seksaš?” Upitao je širom raširenih očiju prije no što je pogledao u Keelu i rekao, “Usvojit ćemo dijete.” Svi smo se nasmijali. “Prestaje samo nekoliko zadnjih tjedana,” zagunđao je Dominic. “Malo je boli, pa to ne radimo.” 224


Naš svet knjiga “Zašto bi boljelo?” Upitao je Kane. Ovo sam naučila o braći tijekom zadnjih nekoliko godina – nemaju granice u onome o čemu razgovaraju, ne smeta im govoriti o puno toga na što ostali dečki okreću glavu. Svi su pogledali u Kanea kad je progovorio, a ja sam pročistila grlo. “Puno je raznih razloga, ali ne mora biti neki određeni. Kad je žena trudna, više je protoka krvi u cijelom području njezine zdjelice, a ta nabreklost ponekad postane previše neugodna tijekom seksa. To nestane kad se dijete rodi.” “Slava Isusu barem na tome,” rekao je Dominic. “I na analnom seksu.” Žene su se trznule, a dečki su se smijuljili. “Bronagh,” rekla sam. “Odmori se na sofi.” “Ne mogu, moje tijelo trenutno ima nekih tehničkih poteškoća.” Podignutih obrva sam upitala, “Što to znači?” “Znači da joj je dupe previše bolno i da ne može sjediti.” “Dominic!” Zgroženo je zakreštala moja sestra. Alec je dao visoki pet svom mlađem bratu i rekao, “Moj čovjek.” Braća. “Možete i raditi sva perverzna sranja sada,” promrmljao je Kane. “Nakon što ona rodi sve te stvari se događaju samo u rijetkim prilikama... kao kad zaposlite dadilju.” Frknula sam. “Bez brige, sigurna sam da će se oni snaći.” “Prokleto si u pravu da hoćemo,” nacerio se Dominic i namignuo Bronaghi koja je dobronamjerno odmahivala glavom. “Promijenite temu,” rekla je moja sestra dok se polako spustila na sofu pokraj Dominica koji je nesvjesno prebacio ruku preko njenog ramena. “Oh,” cvrkutala je Keela. “Hajdemo igrati 'Pitaj me bilo što'. To je igra za odrasle gdje su sva pitanja prikladna. Počet ću s jednostavnim, Alec, u koju si slavnu osobu zaljubljen?” “Mila Kunis,” odgovorio je skoro odmah. “Moj je Chris Evans,” cvrkutala je Keela. “Znam koja se muška slavna osoba sviđa Alecu. Matt Bomer,” nacerila se Aideen dok je ulazila u sobu i sjela pokraj Kanea s uspavanim Jaxom koji joj je ležao na prsima. “To sam ga već odavno pitala.” Alec je kimnuo. “To je točno, moja žudnja za njim je bila jaka.” Bronagh je prasnula u iznenadni smijeh. “Što je tako smiješno?” Upitala sam, zabavljena njenim ispadom. 225


Naš svet knjiga “Kad sam tek upoznala Rydera,” nasmijala se, stavljajući ruku na bok, “pomislila sam kako on izgleda baš kao Matt Bomer, samo jako tetoviran, a sada saznam da Alec želi prljavo iskoristiti tog dečka. Želi imati nekoga tko izgleda kao njegov stariji brat!” Nasmijala sam se kao i svi ostali. “Prevarila si se Bronagh, zato što mi je Keela već uništila Matt Bomera kad je rekla istu stvar na Bahamama. Zato se jebi jako puno!” Presavila sam se od smijeha, dok su ostale djevojke hripale tražeći zrak kad im se smijeh pojačao. “Hajde da se maknemo s teme zaljubljenosti u slavne osobe,” zagunđao je tada Alec. “Branna,” promuklo će Keela, smirujući se. “Postavi pitanje nekome od nas.” Promislila sam o tome, a pošto sam imala osjećaj da će sva pitanja imati veze sa seksom, i ja sam svoje povezala s tim, također. “Bronagh,” rekla sam, cereći se prema mojoj sestri. “Koja je tvoja omiljena poza u krevetu?” Dominic je pogledao u svoju damu, smiješak je igrao na njegovim usnama. Bronagh je promišljala o mom pitanju u svom umu, onda nakon ozbiljnog promišljanja rekla, “Blizu zida, tako da sam bliže mom mobitelu kad se puni.” Smijuljila sam se na njen odgovor, onda pogledala u Dominica i prasnula u smijeh. Izgled boli i izdaje je bio zalijepljen preko njegovog lijepo oblikovanog lica. “Udariti me u jaja bi manje boljelo, Bronagh,” promrmljao je dok je ustajao i praktički se odvukao, sa svojim ranjenim egom, iz sobe. Bronagh je gledala u njegova leđa i onda pogledala u mene i namrštila se prije no što je raširila oči i upitala, “Mislila si na seksualnu pozu, zar ne?” Kimnula sam, još uvijek se smijući. Uzdahnula je i viknula, “Pseći stil!” Sve je bilo tiho nekoliko trenutaka i onda se čulo glasno vikanje. “Jebeno sam znao!” Ramena su mi se tresla od smijeha. “Zašto ga tako mamiš?” Upitala je Bronagh, smiješak joj je trzao usne. Slegnula sam ramenima. “Zabavlja me to.” “Ti si bolesna žena,” zarežala je. “To što si primala morfij dok si bila u bolnici ti je poremetilo um, izbrisao ti je svu ljubaznost.” 226


Naš svet knjiga Nastavila sam se smijati. “Dominic, vrati se,” pozvala ga je, stenjući. “Leđa su mi još uvijek bolna.” Ponovo je ušao u sobu brzo kako je i otišao i spustio se opet dolje do Bronaghe koja se nagnula naprijed dovoljno da joj Dominic klizne rukom odzada kako bi joj mogao masirati donji dio kralježnice. “Nemoj se bojati raditi to jače,” zagunđala je. “To je ona rekla,” rekao je Alec zaradivši smijeh od Keele i mene. “Jesi li ikada razmišljao o tome da odustaneš od seksualnih insinuacija?” Upitala sam ga svojom usnom izvijenom prema gore. “Zato što bi trebao, ponekad znaš biti tako odvratan.” “Trudim se,” uzdahnuo je Alec. “Ali je teško, tako teško.” Uzela sam jastuk pokraj sebe i bacila ga u njegovo nasmiješeno lice. Međutim, uhvatio ga je prije no što ga je mogao dotaknuti. “Ryderu, ti si slijedeći,” rekao je Damien, dok je protezao ruku preko naslona Keeline i Alecove sofe. Ryder je promislio, onda je rekao Dominicu, “Koja je bila prva stvar na Bronaghi koja te je privukla?” Dominic je pogledao dolje u Bronaghu i rekao, “Tvoje oči. Nikad prije nisam vidio tako smaragdno zelene oči, one su bile i još uvijek jesu, prekrasne.” Bronaghino lice se zarumenilo grimiznom bojom, a zbog toga se Dominic nasmiješio. “Mislila sam da ćeš reći moje dupe,” promrmljala je. Usne su mu se trznule. “U tom trenutku se još nisi okrenula, pa sam vidio samo tvoj prednji dio. Nisam dobro vidio moju bebu dok nismo bili u drvodjeljskoj učionici kad si bila na mjestu za lijepljenje. Kunem se, odmah sam se zaljubio u tebe kad sam vidio tvoje dupe.” Frknula sam. “Ti si takav perverznjak.” Rekla je Bronagh, ali sam mogla vidjeti da je bila zadovoljna njegovim prvotnim odgovorom. Dominic je slegnuo ramenima. “Uvijek sam pokazivao svoju sklonost prema tvom dupetu, ne ponašaj se kao da ti je to potpuno iznenađenje.” Zar to nije istina. “Ok, slijedeće pitanje,” rekla je moja sestra. “Alec, što Meatloaf neće učiniti za ljubav?” “Analni,” odgovorio je . “Definitivno analni.” Svi smo se nasmijali. 227


Naš svet knjiga “Hoće li sva ova pitanja biti o seksu ili seksualnom činu?” Upitala je tada Alannah kad je ušla u sobu i naslonila ruke na naslon sofe pokraj Bronaghine glave. “Zato što je seks precijenjen.” Svi mi smo prebacili pažnju na Alannah kad je progovorila. Zakolutala je očima prema nama i rekla, “Jest, samo zato što vi svi imate dobre seksualne živote, to ne znači da ih svi ostali imaju.” To bi značilo ona? Alec se nacerio. “Znam nekoga tko bi bio i više nego sretan da ti riješi taj problem, draga.” On nije shvaćao pojam 'suptilnost'. “Idem po vode,” rekao je Damien, te ustao sa svog mjesta na sofi, te oštro otišao u kuhinju. Alannah se usredotočila na Aleca. “Mislim da mi ne treba netko kad imam nešto.” “Seksualne igračke?” Upitala je Keela, podignutih obrva. “Puna si iznenađenja.” I ja sam bila iznenađena. Alannah je bila vrlo stidljiva u usporedbi s nama ostalima, činjenica da ovako otvoreno sudjeluje u razgovoru o seksu je sama po sebi bila šokantna. “2016. godina je,” odgovorila je Keeli. “Vibratori su savršeno prihvatljivi životni partneri.” Bronagh se namrštila. “Moramo ti naći dečka.” Podržavam to. Alannah se nasmijala. “Vjeruj mi, dok god mogu napuniti svoje baterije AA, nikad više neću trebati muškarca.” Dominic je trepnuo. “Upravo sada, kao muškarac, osjećam se jeftino. Mi smo više od samo seksualnih mašina i mi također imamo osjećaje, znaš?” Alannah je zakolutala očima. “Molim te, u školi si redom jebao sve cure na našoj godini kao sport. Zbog njihovih povrijeđenih osjećaja se nikad nisi osjećao jeftino, ali mogu ti garantirati da su tvoji postupci uzrokovali da se one osjećaju jeftino. Razgovor je skrenuo sa zaigranog na ozbiljan u djeliću sekunde. Dominic se namrštio. “Bio sam klinac...” “To ništa ne mijenja.” Alannah ga je ljutito prekinula. “Bio si dovoljno star da znaš da je ono što si radio bilo bolno, ali si svejedno to radio. Lomio si srca i nije te uopće bilo briga. Bio si tako užasan.” Sranje. Pomislila sam. Što se dovraga događa s Lanom? 228


Naš svet knjiga Dominic je izgledao tmurno kad je rekao, “Ja nisam Damien, Alannah. Ja ti nisam to učinio.” Alannah je trepnula i onda dobacila uplašen pogled preko ramena kako bi se uvjerila da ih Damien ne čuje. Ramena su joj se spustila od olakšanja kad ga nije vidjela. I ja sam pogledala preko ramena također, a i iz mog ugla sam ga mogla vidjeti kako se naslanja na zid ispred dnevnog boravka. Nije bilo sumnje po izrazu na njegovom licu da je čuo sve što je upravo rekla. Jebiga. “Znam,” promrmljala je tada Alannah Dominicu, “samo mi je ponekad teško da razdvojim njega od tebe. Imate isto lice i kad ga vidim, ponovo me zaboli.” “Lana-” “Gle, žao mi je,” brzo je izjavila. “Dan mi je loše započeo i iskaljujem se na svima vama, a to nije pošteno.” “Što se dogodilo?” Upitao je Ryder, a u njegovom glasu sam čula da je zabrinut. Alannah možda ne hoda s nijednim od braće, ali je dio naše obitelji i svi smo je voljeli. “Neki se seronja zabio u moj auto odzada, te ću morati prizvati sreću kako bih popravila auto. To je posljednje što mi je trebalo. Sranja su išla od lošega prema gorem u zadnje vrijeme. Jednostavno, nikako da mi se posreći,” rekla je i slegnula ramenima. Osjećala sam se kao prilično loša prijateljica, jer nisam imala pojma da ona ima problema, a po izrazu lica moje sestre, nije ni ona. “Razgovaraj sa mnom,” ustala je i zaobišla stolicu dok nije bila ispred Alannahe. “Što nije u redu?” Alannah je pogledala u Bronaghu i onda iznenada briznula u plač. “Moj tata,” plakala je. “Ima drugu, a moja mama nema pojma o tome.” “O, jebiga,” prišaptao je Alec kad je Bronagh sklopila ruke oko Alannahe. O, jebiga, je točno. “Što mi je činiti, Bee?” Jecala je. “Ako kažem mami to će joj slomiti srce, a ako ne kažem, bit ću najgora kćer zato što joj to tajim.” Bronagh je čvrsto zagrlila Alannahu. “Jesi li sigurna da ima drugu?” Upitala je. “Možda se varaš, dušo.” “Ne varam se,” šmrcala je Alannah. “Otišla sam u grad jučer navečer da kupim tonere za moj štampač, a dok sam prolazila pokraj restorana nešto mi je reklo da pogledam kroz prozor. I jesam i bio je tamo, sjedio je sa ženom 229


Naš svet knjiga upola mlađom od njega za stolom pokraj prozora gdje ih svi mogu vidjeti. Mislim da bi mogla biti mojih godina! Isprva nisam ništa ni pomišljala, onda je posegao i uzeo njenu ruku u svoju. Jednu sekundu su se držali za ruke, a već slijedeću se nagnuo naprijed i poljubili su se!” “Dvostruko jebiga,” prišaptao je Alec. “Nisam znala što da radim,” rekao je, donja usna mu je drhtala. “Uplašila sam se da bi me mogao vidjeti, pa sam jednostavno pobjegla do mog auta i odvezla se natrag do mog stana. Nazvala sam mamu da vidim što ona radi i rekla mi je da priprema večeru za mog tatu, njegovo omiljeno jer u zadnje vrijeme radi do kasno. Ona ne zna, Bronagh... kako joj može to raditi? Našoj obitelji? Mrzim ga.” Srce mi se slomilo zbog nje i njene majke koja je u neznanju. “Riješit ćemo to,” rekla je moja sestra, tješeći svoju prijateljicu. Znala sam da Bronagh govori što smatra neophodnim, ali mogla sam joj vidjeti na licu da nije imala pojma kako će pomoći Alannahi da prođe kroz ovo, ali znala sam da će učiniti sve što je potrebno da joj pomogne. Svi mi hoćemo. “Što se tiče tvog auta,” dodala je Aideen, prebacujući pažnju na sebe. “Nazvat ću svog tatu i reći mu da primi tvoj auto u svoju garažu. Moja te braća vole. Dante misli da si, citiram, boginja, pa sam sigurna da će ga popraviti bez naknade.” Alannah se izvukla iz Bronaghinog zagrljaja i pogledala u Aideen. “Platit ću, ne želim da mi pomažu bez naknade, ali ako bi moglo u ratama, to bi bilo savršeno.” Aideen je rekla, “Sredit ćemo to, samo ne brini oko toga.” Alannah je kimnula, ali je nosila srce na dlanu, te sam mogla vidjeti da je briga bila sve što će raditi. Kad sam je pogledala, vidjela sam sebe prije samo nekoliko mjeseci. Znala je da će joj se cijeli život upravo promijeniti, a ona nije bila sigurna hoće li to moći podnijeti. “Lana,” rekla sam i ustala, osjećajući kako se Ryderova ruka pada s mene. “Dođi sa mnom, želim razgovarati s tobom.” Tada smo napustile sobu i otišle u dvorište gdje smo mogle razgovarati nasamo, a da nas na čuju. “Nemoj to držati u sebi,” rekla sam. “Ništa dobro neće proizaći iz toga da to držiš u sebi. Vjeruj mi.” Alannahina ramena su se spustila. “Znam, zato sam to rekla svima vama.” 230


Naš svet knjiga “Ponosim se tobom zbog toga.” Obrisala je lice svojim rukama. “Ne mogu reći svojoj mami, to će je ubiti.” Nisam joj htjela govoriti što da radi, pa sam je samo slušala dok je pričala. “Mislim... mislim da ću razgovarati sa svojim tatom. Ne znam kada, smislit ću nešto, ali moram razgovarati s njim. Možda... možda ga mogu natjerati da prekine tu vezu... mislim, to im je mogao biti prvi spoj, zar ne?” Njena majka je rekla da je u zadnje vrijeme radio do kasno, pa sam sumnjala u to. “Lana-” “Mogu ga natjerati da to prekine,” nastavila je. “Izabrat će mene i moju mamu umjesto neke sitnice. Znam da hoće... on samo... samo je donio lošu odluku. To je sve.” Ubijala me je. “Alannah-” “Kasno je, moram ići,” prekinula me je. “Obećala sam mami da ću svratiti i pomoći joj da odnese nešto stare odjeće u nekoliko socijalnih trgovina. Razgovarat ćemo sutra, pozdravi sve u moje ime, hoćeš li?” Na brzinu me je zagrlila i prije no što sam mogla išta reći, išla je niz prilaz i onda preko ceste do svog auta koji je bio parkiran ispred Ryderove kuće. Vidjela sam štetu na stražnjem dijelu njenog auta i kako su joj smrskana vrata prtljažnika, i mrzila sam što je to bila još jedna dodatna briga na njenom popisu. Gledala sam kako se odvezla i kad mi je izašla iz vidokruga, ponovo sam ušla u Alecovu i Keelinu kuću, te otišla u dnevni boravak. “Ona je u poricanju,” rekla sam, privukavši pažnju sviju. “Misli da može natjerati svog tatu da prestane varati njenu mamu. Nabija si pritisak da je na njoj da održi svoju obitelj na okupu.” Bronagh je protrljala lice rukama. “Što ćemo učiniti?” Upitala je. “Sve što možemo,” odgovorila sam. “Samo ćemo biti uz nju. Govoriti joj što da radi će samo uzrokovati svađu jer upravo sada, ono što je odlučila je jedino što za nju ima smisla.” Tišina je nastupila u sobi dok Damien nije rekao, “Moram popraviti sranje s njom. Čuo sam što je rekla Dominicu i moram to ispraviti. Mrzim to što sam joj učinio.” “Shvaćam te bolje od ikoga,” rekao je Ryder, “i moj savjet ti je da ideš malim koracima. Ispričao si joj se milijun puta, te joj daješ prostora kad god 231


Naš svet knjiga je ona tu, ali ono što sada moraš učiniti, je dati joj do znanja da si ovdje, da ostaješ i da ćeš opet zaraditi njeno povjerenje.” “Kako ću to, dovraga, napraviti?” Upitao je Damien zastenjavši. “Jedva me može pogledati.” “Ne mogu ti na to odgovoriti, to je nešto što sam moraš smisliti, dečko, ali očito je da ti se sviđa, pa ne odustaj.” Damien je kimnuo i onda se povukao u svoj um kako bi mogao razmišljati. Proveli smo slijedećih nekoliko sati zajedno i nakon što nam je Keela napravila veliku gozbu, raširili smo se po kući kako bi probavili hranu. Kane, Damien i Ryder su otišli gore s Alecom da pogledaju novi set utega koje je kupio. Dominic nije ostavljao Bronaghu, što je bio standardni postupak još otkad je ušla u trideset i osmi tjedan. Odbijao je napuštati je u slučaju da dobije trudove. Nije htio da bude bez njega kao što je Aideen bila bez Kanea većinu svog porođaja. Razgovor se, kao i obično, prebacio na seks. “No, ponekad je teško s tobom, dušo,” rekao je Dominic Bronaghi. “Stalno sam u dvojbi jer te želim uništiti, ali ti želim i donositi cvijeće i bombonijere, te ponašati se prema tebi kao prema princezi.” Braco, previše informacija! Bronagh nije ni trepnula. “Zašto ne oboje?” Seko, previše informacija! “Eto, upravo to,” Dominic je pucnuo prstima, “zbog toga te volim.” Nasmijala sam se, kao i Bronagh dok je on spuštao svoju glavu i poljubio je. To je bilo preslatko. “Ne mogu vjerovati da ćete vas dvoje imati malo ljudsko biće.” Rekla sam dok sam zurila u iznimno nabrekli trbuh moje sestre. Bronagh se nasmiješila uz Dominicova usta prije no što je okrenula glavu u mom smjeru. “Znam, voljela bih da požuri. Ići ću s tobom u bolnicu odmah ujutro da mi izazovu trudove, ako se noćas ništa ne dogodi. Trudna sam skoro četrdeset i dva tjedna. Što je previše, previše je.” Znala sam da je nesretna i da želi bebu u svojim rukama, ali nisam je mogla žaliti kad sam bila tako prokleto uzbuđena. Pljesnula sam rukama. “Bit ću najbolja tetka ikad.” “Tehnički,” počeo je Dominic, “Ti si joj jedina tetka pošto ja nemam sestara...”

232


Naš svet knjiga “Završi tu rečenicu, Slateru, i nećeš biti ovdje dovoljno dugo da vidiš kako ti se dijete rađa.” Nisam morala pogledati prema vratima da bi znala da se Aideen vratila u dnevni boravak, njen glas je bio dovoljan da pomaknem noge, s osmijehom na licu, dok se spuštala pored mene s još uvijek uspavanim Jaxom umotanim na njenim prsima. Dječak je puno spavao – kakav otac, takav sin. “Ja ću joj biti strina,” izjavila je ljutito. “Keela i Alannah također.” Bez riječi, ispružila sam ruke prema Jaxu i Aideen ga je nježno podigla sa svojih grudi i dodala mi ga. Nagnula sam se unazad i polegla ga preko mojih grudi. Nisam mogla odoljeti da ne pomirišem njegovu glavu, a to je skoro uzrokovalo da ga pojedem od milja odmah tamo. Naslonila sam svoj obraz pažljivo na njegovu glavu, te uzdahnula od užitka. Mogla bih se naviknuti na ovo. “Da,” Keela se uplela u naš razgovor, zadobivši moju pažnju. “Jebi se što si rekao drugačije.” Dominic je podigao svoje ruke kad je shvatio da je u manjini. “Moja greška, zaboravite.” Bio je takav slabić kad se radilo o nama, a to me jako zabavljalo. Sklopila sam oči kad sam čula korake kako je netko silazio stepenicama. Slušala sam razgovor moje obitelji dok sam nježno milovala Jaxova leđa, ali sam otvorila oči kad sam osjetila da me netko gleda. Prikovala sam svoj pogled na Ryderov kad sam ga ugledala kako se naslanja na dovratak dnevnog boravka; ruke je prekrižio na prsima dok me gledao sa svojim nećakom. Dobro bih platila da saznam što mu je prolazilo kroz um, ali mislim da bih mogla pogoditi što on misli, jer sam i ja mislila istu stvar. Htjela sam doći kući i vidjeti ga kako leži na sofi s našom bebom na svojim prsima. Zaista sam to htjela, a znala sam u svom srcu da i on to želi. Svojim pogledom još na Ryderu rekla sam Aideen, “Ado, hoćeš li ga uzeti?” Uzela je svog sina i onda pogledavala između Rydera i mene, te rekla, “Imam osjećaj da će suša uskoro završiti, jesam li u pravu?” “Da, dušo,” rekla sam dok sam ustajala, još uvijek zureći u Rydera. “Upravo će nastupiti jebena oluja.” “Idi, zgrabi ga, mama.”

233


Naš svet knjiga Bez razmišljanja, prišla sam Ryderu. Njegove oči su plamtjele vatrom dok se odgurnuo od zida, te me uhvatio za ruku kad sam došla do njega. Bez ijedne riječi ikome, okrenuo se i zajedno smo skoro istrčali iz kuće. “Nemoj ga slomiti, Branna!” Tada sam čula kako glas viče iza nas, “Još uvijek želim biti Ryder kad odrastem!” Ryder i ja smo se smijali dok nismo ušli u njegovu – ne, našu kuću. Čim su se vrata zatvorila okrenula sam se licem prema njemu. “Useljavam se nazad. Večeras.” “U redu.” “I nećemo koristiti kondom, zato što želim da imamo bebu.” “U redu.” “Od ovog trenutka nadalje, gotovo je s tim da se ponašaš kao džentlmen. Kad smo sami dirat ćeš svaki dio mene. Svaki. Pojedini. Jebeni. Dio.” “U redu.” “I želim da se vjenčamo. Uskoro. Možemo odabrati datum.” “U redu.” Svaki put kad bih progovorila, koraknula bih unazad, a svaki put kad bi Ryder odgovorio, koraknuo bi prema meni. “Samo u redu?” Upitala sam. “Slažeš se sa svime što sam rekla?” “Sa. Svakom. Jebenom. Riječi.” Oh. Trepnula sam. “Imaš li još što reći?” “Da,” rekao je i pojurio naprijed. “Natjerat ću te da vrištiš.” Noge su mi oslabile, te prije no što sam se u potpunosti predala rekla sam, “Obećanja, obećanja.” S obećavajućim cerekom, Ryder me zgrabio. Uzviknula sam kad me podigao, prebacio me preko ramena i pojurio uza stepenice, po dvije odjednom. Kao da ste pucnuli prstima bili smo u našoj spavaćoj sobi, a on me pritisnuo uz vrata sobe, skidajući mi odjeću s tijela dok je dominirao svojim ustima nad mojima. Uzvratila sam na njegovu glad i poljubila i ja njega, jako. Mojim sam mu rukama povukla njegovu majicu i čula sam kako se materijal poderao. Ryder je zarežao na moje pokrete, zgrabio svoju majicu i nastavio ono što sam ja započela. Razderao je tkaninu sa svog tijela i bacio je iza sebe. Stavila sam ruke na njegova gola prsa i zastenjala kad sam kliznula njima do njegovih leđa i osjetila razvijene mišiće kako se stežu pod mojim vrhovima prstiju. Prokletstvo. 234


Naš svet knjiga “Sada,” preklinjala sam uz njegove usne. “Bez predigre, samo ti u meni. Molim te, Rydere.” Nisam ga morala dvaput moliti. “Volim te, slatkice” rekao je. Zamumljala sam. “Znam, volim i ja tebe.” “Samo sam ti htio to reći.” Oblizala sam usne. “Zašto?” “Zato što ću te jebati kao da te ne volim.” Dah mi je zastao u grlu kad me podigao i doveo nas do kreveta. Kad me polegao dolje, riješio se mojih cipela, čarapa, traperica i gaća. Topić mi je bačen negdje u sobi, kao i moj grudnjak. Tada se skinuo do kraja u rekordnom vremenu, što me nasmijalo. “Tako si željan.” Ryder je zarežao. “Nemaš jebenog pojma.” O, ali imam. I ja sam bila izgladnjela od glumljenja tako dugo vremena, i bila sam i više nego spremna da to privedem kraju i ponovo se upoznam sa svakim dijelom njegovog tvrdog tijela. Kako bih pokazala moju nestrpljivost razdvojila sam svoja bedra za njega dok se on popeo uz moje tijelo i lebdio nada mnom. Zastenjala sam kad je držao svoju težinu na svojoj lijevoj podlaktici, a svojom desnom rukom je uzeo svoj kurac trljao svoj glavić naprijed i nazad preko mog pulsirajućeg klitorisa. “Ryderu,” stenjala sam i kliznula rukama oko njegovog struka do njegovih leđa. “Ovdje sam slatkice,” odgovorio je. “I nikuda ne idem. Nikada.” Uzdahnula sam dok me osjećaj ispunio. “Držim te za riječ,” stenjala sam. Polako je trljao svoj glavić svoje batine niz moju pičku dok nije poljubio moj ulaz. Gorila sam za tim da ga imam u sebi, ali znajući da je za dlaku od toga da bude u meni, me je tako palilo. “Jebiga,” zadahtao je i odmahnuo glavom. “Bojim se, a ne znam zašto.” Povukla sam ruke s njegovih leđa i stavila ih s obje strane njegova lica. “Nervozan si, ali nemoj biti. To smo samo mi.” “Samo mi,” ponovio je. Kimnula sam. “Gledaj me dok ulaziš u mene, bolje ćeš se osjećati. Obećavam.” 235


Naš svet knjiga Svojim je pogledom zarobio moj, polako je kliznuo u moje tijelo. Vidjela sam kako mu se čeljust steže, a mišići u njegovim rukama savijaju dok je ulazio centimetar po tjeskobni centimetar. Bio je tako dobar osjećaj da nisam mogla održati kontakt očima s Ryderom; dozvolila sam svojim očima da zakolutaju i da mi izleti stenjanje. “Prekrasno,” promrmljao je. Tada sam osjetila njegove usne na svojima. Okus njegovih usana je bio pomiješan s užitkom iz moje jezgre, a to je uzrokovalo da postanem vrlo glasna. “Savršeno pristajem u tebe,” rekao je u moja usta. “Tako si čvrsto omotana oko mene, Bran... jebote.” Vratila sam ruke na njegova leđa i nježno grebala noktima preko njegove kože, uzrokujući da zasikti i zabije se u mene još jače. Potreba da svršim me preplavila, pa sam uzela jednu ruku i klizila njome niz moje tijelo dok nisam vrhovima prstiju prešla preko nabreklog pupoljka koji me tako dobro bolio. “Da,” promuklo je rekao. “Protrljaj taj tvoj lijepi klitoris, dušo. Pokaži mi što si radila kad me nisi imala.” Da, gospodine. Zagrizla sam svoju donju usnu dok sam podizala svoje prste do Ryderovih usta dok sam gledala kako ih podmazuje slinom. Stavila sam ih nazad na moj klitoris i počela ih vrtjeti. “Jebote!” Ryder se zabijao u mene još jače, brže i žešće, te sam skoro vrištala od užitka. “Jesi li se pretvarala da su tvoji prsti moja usta, dušo?” Upitao je Ryder, glas mu je bio iskonski. Jesi li jebala samu sebe i željela da sam to ja?” “Da!” Zadahtala sam. “Samo ti.” Ubrzao je svoj ritam. “Hajde, dušo. Tako sam blizu.” I ja. Trljala sam svoj klitoris brže, te gledala kako se Ryderovo lice grči od užitka dok je podsjećao moje tijelo, i mene, upravo na ono što možemo učiniti zajedno. Možemo stvoriti vatromet. Moj orgazam se zabio u mene jednako jako kao i Ryder. Obuzeo me i tekao mojim venama, pumpajući osjećaj ekstaze kroz moje tijelo. Izvijenih leđa, te skvrčenih nožnih prstiju, prebačena sam preko ruba u blaženstvo.

236


Naš svet knjiga Čula sam i osjetila, trenutak kad se i on predao. Zarikao je moje ime i usporio pokrete svojih kukova do malih trzaja, dok se praznio u mene. Otvorila sam oči upravo kad je pao naprijed, pokrivajući moje tijelo svojim. Nasmijala sam se i pomakla svoje ruke na njegove bokove i počela ga škakljati. Trzao se i grčio kao odgovor i otkotrljao se na stranu, padajući s mene i iz mene, u jednom tečnom pokretu. “O, moj Bože,” zadahtao je. Zapjevušila sam. “I ja upravo to mislim.” Ryder je ispružio ruku i prije no što sam sklopila oči, ispreplela sam prste s njegovima. “Možemo li to ponoviti?” Upitao je, disanje mu je i dalje bilo otežano. “Odmah?” Opet sam se nasmijala. “Nakon što odspavam da steknem energiju, jer taj orgazam je bio... vau.” “Znam kako se osjećaš,” zacerekao se. “Nije bio najduži seks koji smo ikad imali, ali proklet bio ako se nije činio kao najbolji.” “Sve te nakupljene predigre i draženje tijekom ova posljednja tri mjeseca su se konačno oslobodile.” Rekla sam i zijevnula. Ryder se okrenuo na bok i zagrlio me. Povukao me par centimetara uz krevet, dok mi glava nije bila položena na jastuk. Prekrio nas je pokrivačem, te pripio svoje tijelo uz moje. “Volim te, draga.” Stisnula sam ga. “I ja volim tebe.” Oboje smo brzo zaspali, a kad sam se probudila, sat na mom noćnom ormariću mi je pokazao da je devet sati navečer. Odspavala sam samo nekoliko sati, ali sam se osjećala odmorno. Okrenula sam se u Ryderovom naručju i zurila u njega. Spavao je, ali zahvaljujući svjetlu u našoj spavaćoj sobi koje je još uvijek bilo upaljeno mogla sam si uzeti vremena i promatrati njegove crte lica, a da se ne moram brinuti da će otvoriti oči i zezati me zbog toga. Njegove pune ružičaste usne su bile razdvojene, te je lagano hrkao. Nije se obrijao par dana, a grube dlake na njegovom licu su mu stvarno pristajale. Mentalno sam zabilježila da mu to kažem. Njegova hrpa tamne kose trebala je šišanje, jer je bila dovoljno duga sada da mu pada u oči. Aideen je to obično činila za svu braću, odrasla je s njih četvero, pa je naučila kako šišati, a da ih pritom ne unakazi, još dok je bila tinejdžerica. 237


Naš svet knjiga Posegla je rukom gore i nježno odmakla kosu s Ryderovog lica. Nasmiješila sam se i prošla vrhovima prstiju niz njegovu stranu lica, diveći se čovjeku kojeg sam tako jako voljela. Htjela sam se nagnuti i poljubiti ga, ali mi je mobitel zazvonio u mojoj torbi i to je uzrokovalo da se Ryder pomjeri u snu. Probudio se kad sam se morala maknuti od njegovih ruku kako bih mogla pronaći svoj mobitel. Pronašla sam svoju torbu pokraj vrata, uzela svoj mobitel i onda brzo otrčala u krevet i pod tople pokrivače. Ryder me uzeo u svoje naručje skoro odmah, ruka mu je bila na mom trbuhu. Pogledala sam u moj mobitel, vidjela Dominicovo lice na ekranu, javila se i onda ga pritisnula na moje uho. “Što ima novo, zlatice?” Javila sam se. Ryder je frknuo meni sa strane dok mi je nježno milovao sredinu trbuha. “Događa se.” Uzdahnula sam i skočila u uspravni položaj. “Bronagh ima trudove?” Ryder je također sjeo, zureći u mene dok sam slušala Dominica. “Da, vodenjak joj je pukao prije sat vremena dok sam ja izveo Tysona u šetnju. Ona je čekala neko vrijeme da bude sigurna da je voda prestala curiti iz nje, onda se istuširala i obukla se, te nam skuhala jebenu večeru. Rekla je da nije trebala zvati mene, tebe, niti bilo koga drugoga jer je dobro. Tako je mirna, Branna. Što nije u redu s njom?” Upitao je, očito frustriran. Nisam si mogla pomoći da se ne nasmijem. “Dušo, žene reagiraju na različite načine. Ovo je njena reakcija na njen porođaj sada, njeno tijelo joj govori da bude mirna, pa je to što ona radi.” Čula sam Dominica kako vježba Bronaghine vježbe disanja, te sam se pitala da li ću se morati brinuti o njemu u porodilištu, kao i o njoj. “Osjećam se kao da ću se onesvijestiti.” Da, definitivno ću se morati brinuti i o njemu. “Nastavi disati, bit će ti dobro,” uvjeravala sam ga. “Gdje mi je sestra?” “Zašto govoriš Dominicu da diše?” Promrmljao je Ryder. “Pošizio je,” prišaptala sam odgovor natjeravši ga da se smijulji. “Ona je u kupaonici – o, čekaj, evo je.” Čula sam ga kako pita moju sestru je li sve u redu.

238


Naš svet knjiga “Sranje, Branna, sada osjeća trudove, ali ne traju dugo, kaže ona. No, bole ju. Što da radimo?” Upitao je Dominic, glas mu se povisio za nekoliko oktava. “Pitaj je da li želi krenuti u bolnicu sada, ili čekati kod kuće dok trudovi ne postanu jači, dolaze brže i traju duže?” Dominic je izložio moje pitanje Bronaghi i onda mi rekao, “Želi ići u bolnicu. Je li normalno da drhti? Zato što drhti i to mi se ne sviđa.” Bio je prokleto presladak. “Da,” odgovorila sam. “Nervozna je, to je savršeno normalno.” “U redu, dobro.” Zadahtao je. “Uzeću njene stvari, imamo njenu torbu spakiranu i spremnu za polazak. Odvest ćemo se u bolnicu i naći ćemo se tamo, u redu?” “Samo me pokušaj spriječiti.” Izjavila sam. Noćas nisam bila u smjeni, ali ću biti primalja za moju sestru tijekom njenog poroda, a znala sam da se nitko na odjelu neće protiviti tome. “Hvala, Branna.” Rekao je Dominic i čula sam zahvalnost u njegovom glasu. “Naravno, dušo. Vidimo se uskoro.” “Pošalji poruke svima umjesto mene, reci im što se događa.” Kad sam poklopila Dominicu, okrenula sam se Ryderu i skočila na njega. “Događa se!” Zacvilila sam. “Bronaghin vodenjak je pukao.” Zagrlili smo se i onda skočili iz našeg kreveta, te pojurili da se obučemo. Ryder je uzeo svoj mobitel i svima poslao poruke dok smo izjurili iz sobe. Znala sam da nema smisla juriti jer bi ovo moglo potrajati duže vrijeme. Usporit ću kad vidim svoju sestru ispred sebe, ali do tada, svi moji cilindri su bili u punom pogonu. Prije no što smo Ryder i ja napustili kuću, zaustavio me ispred ulaznih vrata i rekao, “Moj mali brat i tvoja mala sestra će upravo dobiti bebu, slatkice.” Nasmiješila sam se tako široko da su me zaboljeli obrazi. “Potpuno su odrasli,” rekla sam dok su mi u očima navrle suze. “Dobar smo posao obavili s njima, ha?” “Da, draga, dobar smo posao obavili.” Kad me poljubio, taj poljubac sam osjetila u svojim kostima. Moje tijelo je reagiralo na njegovo kao na ništa drugo, a moje srce također. Znala sam tada, bez ikakve sumnje, da ova prekrasna nesavršena osoba posjeduje moje tijelo, srce i dušu. 239


Naš svet knjiga I nikad ih nisam željela dobiti nazad. Bili su njegovi da ih zadrži – zauvijek. Ryder je zaista održao svoje obećanje; učinio je da se opet iznova zaljubim u njega.

240


Naš svet knjiga

Tri mjeseca kasnije... “Branna, ona je prekrasna!” “Pogledaj te bucmaste obraze!” “I tu hrpu tamne kose!” “Tako je porasla sada!” Blještavo sam se smiješila od ponosa dok su se moje kolegice rastapale nad slikama moje tromjesečne nećakinje – Georgie Branne Slater. Još mi se oči ovlaže suzama kad pomislim na njeno ime. Moja mama se zvala Georgina, ali je mrzila svoje ime i predstavljala se samo svojim nadimkom, Georgie. Njeno srednje ime je bilo ono što me najviše iznenadilo. Bronagh i Dominic su joj dali moje ime, a to je bio pravi dar. Bila sam počašćena. Moja sestra me iznenadila otkrivši mi njeno ime ubrzo nakon što je rođena, a reći da sam se emocionalno slomila bi bilo blago rečeno. Već sam ionako plakala od radosti što je moja mala nećakinja došla na ovaj svijet, a to što je dobila ime po mojoj mami i meni, uzrokovalo je osjećaj ljubavi i ponosa usmjerene prema mojoj sestri i Dominicu, kakav još nikad prije nisam osjetila. To mi je omogućilo da ne osjećam ništa osim sreće, što je bila emocija koju sam osjećala puno ovih zadnjih nekoliko mjeseci. Ryder i ja smo bili bolje nego što smo ikad bili otkad smo zajedno, a pošto se nismo htjeli razdvajati, ostajao bi sa mnom svaku noć u Dominicovoj i Bronaghinoj kući kad se Georgie rodila. Ostali smo s njima prvi mjesec i to samo zato što mi Dominic nije dao da odem. Bronagh je bila izvanredna mama, a Dominic je bio nevjerojatan otac... ali je bio tako pretjerano zaštitnički nastrojen da je izluđivao sam sebe. Instinkti moje sestre su nastupili od trenutka kad je ugledala svoju kćer, i nije trebala moju pomoć u vezi bilo čega otkad je Georgie uhvatila njenu bradavicu i počela se hraniti oko dvadeset minuta nakon što se rodila. Dominic, s druge strane, me trebao za sve. Svaki visoki zvuk plača koji bi moja nećakinja ispustila i on bi vrištao dozivajući me, jer je mislio da nešto nije u redu s njom. Kad nije podrignula odmah, uspaničio se će dobiti grčeve 241


Naš svet knjiga u trbuhu i da će morati u bolnicu. Kad nije jela jako dugo, bio je uvjeren da će izgladnjeti. Bilo je to, najvjerojatnije, najboljih mjesec dana u mom životu, jer sam iskusila sve s njima, te ih gledala kako sazrijevaju kao roditelji. Bronagh je bila tako mirna i prirodna u svemu, a sada je i Dominic opušteniji, ali vjerojatno još i više previše zaštitnički nastrojen, jer ako je mislio da ga Bronagh vrti oko svog malog prsta, Georgie ga je svojim dolaskom na ovaj svijet srušila na dupe. Već je predvidio da će otići u zatvor, jer je bio siguran da će ubiti svakog dečka koji ikada pogleda njegovu dragocjenu malu djevojčicu kad bude starija. Dok sam nastavila gledati u slike moje nećakinje, dok su se svi ostali vratili na posao, moja ruka je nesvjesno gladila moj trbuh gdje je moja vlastita beba rasla. Ryderova i moja beba. I nisam mogla dočekati da vidim kako će on prihvatiti očinstvo. “Kad ćeš reći tom svom dečku da si napumpana?” Poskočila sam i spustila svoje ruke sa strane kao da sam uhvaćena s rukom u kutiji s keksima. “Molim?” Upitala sam, spremajući svoj mobitel u džep. Ash se naslanjao na pult. “Ne možeš srati primalji,” izjavio je s blještavim osmijehom. “Povraćaš već tjednima, neprestano se smiješiš, i stalno si diraš trbuh kad misliš da te nitko ne gleda. Trudna si, moja draga.” Bijesno sam gledala u mog prijatelja. “Zašto si tako pronicljiv?” “Zato što sam briljantan.” Pametnjaković. “Gle,” rekla sam, spuštajući svoj glas. “Tek sam saznala prije nekoliko dana. Mislila sam da sam oboljela od gripe kad su moje jutarnje mučnine počele, da sam trudna nisam nikad niti pomislila. Tako sam sretna, a znam da će i Ryder biti također sretan, ali se uvijek uplašim kad mu pokušam reći, a ne znam zašto.” “Oboje ste prošli kroz prokleto puno toga zajedno, te ste naporno radili kako bi došli dovde gdje ste sada, nakon onoga što ti se dogodilo. Znam da si sretna, ali možda se bojiš još jedne velike promjene?” “Možda,” rekla sam, grickajući unutrašnjost svog obraza. “Planiram mu stvarno reći večeras, zato što sam zamolila Taylor da mi napravi ultrazvuk jutros kad smo imale malo vremena. Nisam bila sigurna koliko sam trudna,

242


Naš svet knjiga pa mi je napravila obični pregled da vidimo da li će nešto vidjeti i jest. Beba je sada točno dvanaest tjedana.” Prema datumima i mjerama bebe, to je značilo da sam zanijela prvi put kad smo Ryder i ja bili intimni otkad smo se pomirili, a ako to nije bio znak da je suđeno, onda ne znam što vjerovati. “To je opako,” rekao je Ash i lupio šakom o moju. “Službeno počinješ svoj drugo tromjesečje!” “Znam,” ozarila sam se. “Tako sam uzbuđena.” Ne mogu vjerovati da sam stvarno trudna. Ash je došao iza pulta i jako me zagrlio. “Sretan sam zbog tebe, mala, zaslužila si to.” Bocnula sam ga u rebra. “Starija sam od tebe.” Odskočio je od mene. “Koliko ti puta moram reći da su godine samo broj?” “Bar još jednom.” Zezala sam ga. “Dobro,” Ash se nacerio. “Godine su samo broj.” Udarila sam ga nasmijavši ga. “Kako je prošao tvoj spoj s Taylor sinoć?” Upitala sam ga, igrajući svojim obrvama. Frknuo je. “Zašto pitaš kad ste već razgovarale o tome tijekom tvog ultrazvuka.” Smješkala sam se. “U redu, rekla mi je što ona misli kako je prošao, ali što ti misliš kako je prošao?” “Imali smo ukusnu večeru, onda sam ja imao nju kao desert.” Rekao je Ash, namignuvši. “Imali smo jebeno nevjerojatan prvi spoj.” Uperila sam prst u njega. “Nazvat ćeš je, zar ne?” Kimnuo je. “Misliš da bih spavao s njom i da je više nikad ne bih nazvao... dok radimo na istom radnom mjestu? Zaista?” Slegnula sam ramenima. “Nikad nisi ni spomenuo da želiš početi hodati s njom, pa nisam bila sigurna.” Ash se počešao po glavi. “Nikad nisam razmišljao o tome i još uvijek ne razmišljam na taj način, jer ne želim staviti etiketu na sve ovako rano, ali Taylor je super cura. Prekrasna je, ima dupe za koje vrijedi umrijeti, vatrena je u krevetu i zna kuhati. Također, navija za Manchester United. Mogao bi se na kraju oženiti njome.” To me oduševilo. “Bolje ti je da sudjelujem na tvom vjenčanju,” upozorila sam ga. 243


Naš svet knjiga “Samo ako ću ja sudjelovati na tvom,” uzvratio je Ash, cerekajući se. “Dogodit će se i to, nismo još odabrali datum, ali će se dogoditi. S vremenom.” Pogledala sam na kontrolnu ploču kad se zasvijetlilo dugme za poziv, te se oglasila mala uzbuna. Isključila sam ga, bocnula Asha još jednom i krenula iza ugla i niz hodnik da obiđem pacijenticu koja je pozvala u pomoć. Kad sam napustila ženinu sobu, bilo je to deset minuta kasnije i zijevala sam dok sam vukla noge po hodniku. Pogledala sam na svoj sat i oduševila se kad sam vidjela da je deset do osam. To je značilo da će me Ryder uskoro pokupiti i odvesti me kući. Mislila sam o tome kako ću mu reći da sam trudna dok sam hodala, ali kad sam čula njegov glas, stala sam iza ugla prije no što sam stigla do bolničarskog pulta. “Obavit ćeš ovo za mene, zar ne Ash?” Bio je to on. “Da,” odgovorio je Ash. “Pobrinut ću se da sve dobro prođe što se mene tiče. Nisi me trebao podsjećati, imam već sve pripremljeno od prošlog tjedna.” “Hvala ti,” izdahnuo je Ryder. “Dugujem ti za ovo.” “Prije no što odeš, želim razgovarati s tobom.” Mislim da se Ryder zacerekao. “Je li ovo neka vrsta govora starijeg brata?” “Ona nema starijeg brata, dakle da, pretpostavljam da je.” Uzvratio je Ash. Zamislila sam kako je Ryder prekrižio svoje jake ruke preko svojih širokih prsa kad je rekao, “Pucaj.” “Bit ću izravan. Da li bi učinio bilo što za Brannu? Ako se posvađate zbog sitnica, da li bi je molio na koljenima kako bi je vratio kući?” Ash je upitao Rydera. Što to dovraga Ash izvodi? “Zašto me to pitaš?” Upitao je Ryder, glas mu je iznenada postao režanje. “Zato što,” zasiktao je Ash, “Stalo mi je do Branne i ukoliko nisi spreman učiniti bilo što kako bi je zadržao zauvijek, onda je ne zaslužuješ.” Čula sam pokret onda gunđanje. “Hajde, udari me,” poticao ga je Ash. “To neće ništa promijeniti, ona će i dalje biti u mom životu i ti to ne možeš promijeniti, pa jednostavno to prihvati.” 244


Naš svet knjiga Tišina. “Pokušavaš li je oteti od mene?” Upitao je Ryder nekoliko trenutaka kasnije, glas mu je bio opasno tih. “Razmisli jako pažljivo prije no što odgovoriš.” “Ne, ne pokušavam,” skoro odmah je odgovorio Ash. “Neću ti lagati, razmišljao sam o tome kad sam saznao kako je bilo loše među vama. Ona je nevjerojatna i ja to vidim, čak i ako ti to ne vidiš.” “Ja to vidim,” ispljunuo je Ryder. “Nijedna joj nije ravna, misliš da bih te zamolio za ovo da ne znam koliko je ona divna? Jebeno znam!” Što je tražio od Asha? “Jesi li siguran da ona zna da tako misliš o njoj?” Upitao je Ash. “Zato što ja nisam siguran.” “Ona zna, sve se promijenilo između nas, a ako ne zna, jebeno ću je podsjećati svaki prokleti dan!” Izjavio je Ryder. “Dobro,” nasmijao se Ash. “Zato što je želim vidjeti sretnu, a to neće biti ukoliko ne bude s tobom. Ne znam zašto, ali ta žena te žestoko voli, a ja mislim da si jebeni idiot što si uopće stavio u rizik svoju vezu s njom.” “Bio sam jebeni idiot,” složio se Ryder, “ali to se promijenilo, također. Volim Brannu i to nikad nije bilo upitno za mene, a pobrinut ću se da nikad više ne postane upitno ni za nju.” Moja je donja usna zadrhtala. “Gle, Ash, činiš mi se kao dobar tip i cijenim tvoje prijateljstvo s Brannom, ali ako ikada prijeđeš granicu koju sam podvukao, razbit ću te. U redu?” Provirila sam iza ugla i vidjela kako je Ash trepnuo bar deset puta prije no što je rekao, “U redu.” Ryder se nasmiješio i udario ga po ramenu. “Odlično, drago mi je što smo to riješili.” Ash je pogledao u Rydera s što – se – dovraga – događa pogledom, a zbog toga sam poželjela prasnuti u smijeh. “Što se to ovdje događa?” Upitala sam kad sam izašla iza ugla. Obojica su muškaraca skrenula pažnju na mene. “Ništa,” Ryder se nasmiješio i odmakao se od mog prijatelja. “Samo sam se upoznavao s Ashom dok sam čekao da ti završiš posao.” Lažljivac. “O, u redu.” Rekla sam, zabrinuto zureći u njih. “Uzet ću svoje stvari.” “Hej,” rekao je Ryder i uhvatio me za ruku. Nasmiješila sam se. “Haj.” 245


Naš svet knjiga “Volim te,” rekao je i onda me poljubio u obraz. Srce mi je napravilo salto. “I ja volim tebe, dušo.” Namignuo mi je i pustio me dok sam krenula u sobu za odmor i obukla moj kaput. Zakopčala sam ga i onda prebacila svoju torbu preko ramena. Ash je ušao u sobu i uzeo svoje stvari također, ali je bio ukočen. “Što nije u redu?” Upitala sam. “Upravo je izveo Rockya III na meni.” Podigla sam obrve. “Molim?” “Ryder,” pojasnio je Ash. “Rekao je da će me razbiti, a Ivan to kaže Rockyu u Rocky III.” Pokušala sam i nisam uspjela da se ne nasmijem. “Neće te razbiti-” “Znam to jer, od sada pa nadalje, stojim bar 1,5m dalje od tebe cijelo vrijeme.” Kad je to rekao koraknuo je nekoliko teških koraka unazad, nasmijavši me. “Za ljubav Božju, nikad nije bilo, niti će ikad biti, tako između nas i ti to znaš. Mi smo prijatelji.” Ash je kimnuo složivši se. “Ja to znam, ti to znaš, ali izgleda da svi ostali sumnjaju u to. Međutim, ne znam zašto, ja flertujem sa svima. Sally ima više šanse da bude sa mnom od tebe. Ti si mi kao moja jako seksi sestra.” Moje smijeh je bio glasan i radostan. Kad smo se vratili nazad u prednji dio, Sally i Jada su išle niz hodnik, pozdravile nas i onda otišle i stavile svoje stvari u sobu za odmor prije no što su izašle i zauzele svoja mjesta iza pulta. Upravo su došle u smjenu, što je značilo da Ash i ja možemo ići kući. “Gdje je Ryder?” Upitala sam Asha. Kad nije odgovorio pogledala sam u njega i vidjela da drži kartonsku kutiju. Zurila sam u nju na trenutak, onda pogledala u njegovo nasmiješeno lice i promatrala ga. “Da li je to ono što ti je Ryder dao?” Upitala sam Asha. Odmah je prasnuo u smijeh. “Ti si tako znatiželjno stvorenje, čak nisam ni iznenađen što si prisluškivala!” Odbila sam osmijeh i rekla, “Ispljuni to. Otišao je kad me je trebao odvesti kući i zamolio te da se za nešto pobrineš? Što?” 246


Naš svet knjiga Ash se nastavio smiješiti. “Reći ću ti i dati ti ovo sada da to držiš, ali prvo samo želim da znaš da si bila u pravu.” Trepnula sam. “U vezi čega?” “Kad si rekla da ćeš Ryderu pružiti drugu šansu, gnjavio sam te. Nakon što si napadnuta i prošla kroz sav onaj užas, zabrinuo sam se da donosiš odluku na brzinu, ali nisi. Vidim ono što ti vidiš. On ti je odan i zna koliko vrijediš.” “Zaista tako misliš?” “Naravno,” kimnuo je Ash. “Ti si njegova Adrian.” To je vjerojatno bila najslađa stvar koju sam ikada čula. Odmahnula sam glavom. “Osjećam se kao da bi naslovna pjesma trebala biti Tigrovo oko.” “Sad jest!” Zacerekala sam se, na oči su mu navrle suze, ali sam ih brzo obrisala prije no što su kanule. “Već si u hormonalnom neredu,” zezao me Ash. “Popuši mi,” našalila sam se, ali sam imala osmijeh na licu kad sam to rekla. Ash je gurnuo kartonsku kutiju prema meni i rekao, “Pročitaj karticu koja je zakačena za kutiju, ali nemoj otvarati kutiju. Ako pokušaš, uzet ću ti je.” “Uh, ok.” Stavila sam kutiju na bolničarski pult, izvukla karticu, otvorila je i počela čitati. Ne plači. Ponovila sam tu misao ponovo i ponovo dok sam čitala Ryderovu poruku. Bila sam tako sretna da sam si mogla dopustiti da plačem tjednima, ali nisam htjela to raditi. Nisam više htjela plakati, čak niti suze radosnice. Međutim, bilo je teško, jer sam se zbog poruke osjećala radosno od uzbuđenja. Još jednom sam prešla očima preko riječi koje je napisao, te otplesala mali ples sreće. Slatkice, Volim te i to ću ti opet ponovo dokazati. Ash će te dovesti do mene, zato prati svaku njegovu uputu. Nemoj mu otežavati, u redu? On mi pomaže. Sa svom svojom ljubavlju, 247


Naš svet knjiga Ryder. Puse. “Što se događa?” Upitala sam svog prijatelja. Ash se nasmiješio kad je rekao, “Imam stroge upute za tebe da držiš kutiju, ali da je ne otvaraš. Trebaš poći sa mnom. Bez pitanja i bez razgovora, samo me slijedi.” Okrenuo se kad je to rekao i krenuo niz hodnik. Pogledala sam u Sally kad se nasmijala i rekla, “Ja bih požurila za njim da sam na tvom mjestu.” Pogledala sam opet u Asha i onda uzela kutiju i karticu i potrčala niz hodnik za njim, vičući mu da me pričeka. On nije usporio korak dok nismo stigli do njegovog auta koji je bio na parkiralištu. Dok sam ga sustigla, dahtala sam za zrakom, što je on smatrao zabavnim. “Tvoje su noge duže od mojih,” dahtala sam. “To nije pošteno!” Otvorio je suvozačeva vrata za mene i pokazao mi rukom da uđem u auto, ali sam ostala na mjestu. “Razgovaraj sa mnom,” molila sam. “Rekao sam bez pitanja.” “Ash.” “Branna.” Lupila sam nogom o tlo. “Grozan si.” Nasmijao se. “Znam, ali što prije uđeš u auto, brže ćeš dobiti odgovore.” Bijesno sam ga gledala nekoliko sekundi prije no što sam se okrenula i ušla u njegov auto. Balansirala sam kutiju na koljenima dok sam vezala svoj pojas. Okrenuo se licem prema meni i kad sam vidjela crni komad tkanine u njegovoj ruci, srce mi je skoro stalo. “Za što je to?” Upitala sam zabrinuto. “Moram ti vezati oči, to je dio uputa... je li to u redu?” Htio mi je vezati oči. Pročistila sam grlo. “Da,” rekla sam. “Vjerujem ti.” I vjerovala sam mu. To je bio Ash, moj prijatelj. Povjerila bih mu svoj život. Zavezao je tkaninu oko moje glave, te sam slušala kad je zavezao svoj pojas i stavio ključ u bravu i upalio auto. “Jesi li spremna?” Upitao je. 248


Naš svet knjiga “Kako mogu biti spremna kad ne znam kamo idemo?” Odgovorila sam. “Jednostavno ćeš mi morati vjerovati, anđele.” On će se susresti s pravim anđelima ako mi uskoro ne da neke odgovore. Ash je izašao s parkirališta, te skrenuo na glavnu cestu. Tapkala sam prstima po kutiji dok smo se vozili, te sam se jako trudila da budem strpljiva, ali bilo je jako teško. Kad je prošlo dvadeset minuta došla sam do zaključka da više nemam strpljenja i osjećala sam da sam došla do točke pucanja. “Kuda me vodiš-” “Ne pitaj, jer ti neću reći.” “Ash,” zastenjala sam. “Hajde, prijatelju, smiluj se.” “Zar nikad nisi čula onaj izraz ne uznemiravaj vozača?” Htjela sam ga udariti. “Grozan si.” “Ipak ti neću reći.” Pustila sam svoju kutiju i prekrižila ruke na prsima kao petogodišnjakinja kad nije po njenom. Međutim, Asha to nije diralo, samo se nasmijao na moj mali ispad. “Stići ćemo tamo za otprilike minutu ako na ostatku semafora bude stalno zeleno.” I bilo je stalno zeleno, jer nije usporio. Sjedila sam jako mirno kad smo stali u području koje je imalo jako neravno tlo, ako se moglo suditi po tome kako je Ashov auto poskakivao. Kad smo izašli iz auta, čekala sam da dođe do moje strane i pomogne mi. Držala sam svoju kutiju, a Ash je držao moju torbu u jednoj ruci, te uzeo moju ruku drugom rukom, dok me upućivao da hodam. “Prokleto je hladno,” gunđala sam nakon što me Ash uputio da idem polako dok smo se penjali uz par stepenica. Čula sam kako se velika vrata otvaraju i osjetila Ashovu ruku na donjem dijelu mojih leđa dok me gurkao naprijed. Poskočila sam kad je Ash pustio vrata, te su se malo zalupila iza nas. “Mogao si to napraviti nježnije!” Ukorila sam ga. “Oprosti, mama,” zacerekao se i opet me uzeo za ruku. Rekao mi je da me je doveo u prostoriju i da sjednem. Sjela sam kad mi je rekao da je sigurno da to učinim, te sam skoro odmah čula kako se vrata otvaraju. “Ah, upravo na vrijeme.” Glas je pripadao ženskoj osobi koji nikad prije nisam čula. 249


Naš svet knjiga “Branna, pažljivo me slušaj, u redu?” Počeo je Ash. “Ova dama, Sandy, će ti skinuti povez i našminkati te i napraviti ti frizuru. Ne otvaraj oči, niti jednom. Sandy neće razgovarati s tobom, pa ne pokušavaj dobiti bilo kakvu informaciju od nje. Jasno?” “Ti si pravi prokleti seronja, da li to znaš?” Zagunđala sam. Ash se smijuljio. “Svjestan sam toga, da.” Uzdahnula sam. “Očito si prošao kroz puno toga da bi mi priredio iznenađenje s Ryderom, pa ću zagristi. Učinit ću ono što tražiš, u redu?” Ash je bio zadovoljan mojim odgovorom, jer sam osjetila kako mi skida povez s očiju i slušala sam Sandy kad je progovorila samo kako bi mi rekla što će raditi dok sam pod njenom skrbi. Nisam bila dobra u procjeni vremena, ali mislim da sam bila u prostoriji u koju me Ash doveo otprilike četrdeset minuta dok je nanosila šminku na moje lice, te mi uvijala kosu uvijačem i onda je pričvrstila ukosnicama i također je splela u neku vrstu pletenice. Prekršila sam pravilo i pokušala izvući informacije od Sandy, ali ona je položila zavjet šutnje, za koji ju je Ash natjerao da ga shvati vrlo ozbiljno. Kad me zamolila da ustanem, učinila sam to. Nježno mi je vratila povez na oči, ali je bio puno labaviji nego prije kako mi ne bi razmrljao šminku. Kad je Sandy napustila prostoriju, skočila sam od straha kad sam čula poznate ženske glasove. “Bronagh?” Upitala sam. “Ado, Keela, Lana? Jeste li to vas četiri?” “Aha,” cvrkutala je moja sestra. Uzdahnula sam od olakšanja. “Što se, dovraga, događa?” “To je iznenađenje,” izjavila je Aideen. “I ne spominji vraga ovdje.” “Što? Zašto?” Upitala sam. “Bez pitanja!” smijala se. “Prijateljice, ma daj!” Molila sam. “Od nas nećeš dobiti nikakve informacije Branna, zato začepi.” Cerekala se Keela, zbog čega sam zastenjala. “Ok, dobro,” zagunđala sam. “Što vas četiri radite ovdje?” “Mi ćemo ti pomoći da se obučeš,” rekla je moja sestra i mislim da bi mogla zaplakati po tonu njenog glasa. “Bronagh?” Navaljivala sam. “Jesi li dobro?” “Dobro je,” cvrkutala je Alannah. “Sada, hajde da ti skinemo radnu uniformu i obučemo te.” 250


Naš svet knjiga Znala sam bolje nego da pitam još neko pitanje, pa sam im pokazala rukom da već jednom to obave. Skinule su mi povez još jednom i potpuno sam zaboravila na njega zato što sam umirala od srama kad sam skinuta gola, te sam rukama pokušala zadržati bar malo čednosti. Očito nositi novi donji veš koji je kupljen za mene je bio jako važan. Kad sam navukla donje rublje Aideen je stavila nešto oko mog bedra zbog čega sam počela postavljati svakakva pitanja, ali je rekla da ću saznati uskoro ako prestanem ispitivati. Bila sam tiha nakon toga dok me nisu natjerale da obujem štikle, onda su otvorile moju kutiju – prokleto sam ih čula kako je otvaraju – te mi obukle haljinu za koju sam prilično sigurna da je bila u kutiji. “Nije se zgužvala,” rekla je moja sestra s uzdahom olakšanja. “Hvala Bogu.” Obukle su mi haljinu, a bila je uska uz tijelo i duga do poda. Činila se kao vrlo elegantna haljina, pa sam prošla rukama preko nje i upitala, “Je li ovo čipka?” “Većim dijelom je,” odgovorila je Alannah. Zadrhtala sam kad mi je moja sestra prikopčala ogrlicu oko vrata, ali sam se nasmiješila kad me poljubila u obraz. Skinula mi je povez nakon što sam obećala da neću otvarati oči, ali je bilo teško kad sam čula da sve šmrcaju. “Ok, zašto sve prokleto plačete?” Upitala sam nestrpljivo. “Što se događa?” “Izgledaš prekrasno,” prišaptala je Bronagh. “Baš kao mama.” Kao naša majka? “Bronagh, što se-” “Pođi s nama,” prekinula me je. “Vrijeme je.” Vrijeme za što? “Upravo će mi prekipjeti,” rekla sam kad sam zgrabila za ruke koje su držale moje podlaktice. Prošli smo maksimalno samo dvadeset koraka kad sam zaustavljena, a moja sestra je rekla, “Sada idemo unutra, a kad čuješ zvuk zatvaranja vrata, želim da otvoriš oči i onda kada budeš spremna, znam da ćeš nas slijediti.” “Slijediti vas kuda?” Upitala sam svoju sestru. Čula sam lupkanje potpetica i onda zvuk vrata kako se zatvaraju. Uzdahnula sam i odmahnula glavom prije no što sam polako otvorila oči. Skoro sam iskočila iz kože kad sam ispred sebe ugledala ogledalo dugo do poda, a u njegovom odrazu... sam bila ja. 251


Naš svet knjiga “O, moj Bože,” prišaptala sam i pokrila usta svojom rukom. Pogledala sam dolje u sebe i dotakla haljinu koju sam nosila, te ogrlicu koja je visjela na mom vratu, također. Ogrlica moje majke. Uvijek bih je prepoznala. Bila je srebrna s dijamantima smještenim u zamršenom uzorku. Sjećam se da sam joj se divila kao mala djevojčica i da sam je uvijek preklinjala da mi dopusti da je nosim. “Jednog dana dušo.” Rekla mi je s osmijehom koji oduzima dah. “Jednog dana kad budeš dovoljno stara da shvatiš važnost dijamanata i vječnosti, moći ćeš je nositi.” “Mislim da je došao taj dan, mama,” rekla sam naglas, znajući da je ona upravo pored mene. Osjetila sam je. Mog oca, također. S knedlom u grlu, pogledala sam opet u ogledalo i očima lutala preko moje haljine. Nosila sam čipkastu, bijelu usku haljinu, najljepšu koju sam ikad vidjela u životu. Gornji dio je imao duboki V-izrez s naramenicama koje su išle preko mojih ramena. Bila je jednostavna, ali elegantna i savršena. Bila je to haljina koju sam pokazala svojoj sestri prije nekoliko tjedana kad smo iz zabave gledale časopise za mladenke. Bila je čak još ljepša nego kako je izgledala na modelu na slikama. “Moja vjenčanica,” prišaptala sam. Nosim prokletu vjenčanicu. Srce mi je počelo udarati u grudima kad sam posegla i dotakla prekrasnu frizuru koja je bila podignuta u oblikovani skup kovrča s francuskom pletenicom ispletenom preko prednjeg dijela moje glave, služeći kao traka za kosu. Moja šminka je bila prekrasno nanesena, također. Savršeno je pristajala uz moju svijetlu put. Uspjela sam odlijepiti svoj pogled od same sebe kad sam primijetila pokraj ogledala u punoj dužini, koje je očito stavljeno u hodnik sam za mene, da stoji stolić s nekoliko predmeta na njemu. Prišla sam mu i podigla karticu na kojoj je bila poruka za mene. Branna, Tvoja haljina je nešto novo, tvoje rublje je nešto plavo, tvoja ogrlica je nešto posuđeno i staro, ali ne tako, kao ti, slatko. Nađimo se pred oltarom. 252


Naš svet knjiga Čekam te, Ry Pusa. Uvukla sam duboki dah i morala ponovo pročitati karticu nekoliko puta, jer nisam mogla jasno razmišljati. Ryder je htio da se nađem s njim pred oltarom, u vjenčanici, s nečim starim, nečim novim, nečim posuđenim i nečim plavim. Pažljivo sam podigla svoju haljinu dok nisam vidjela plavo donje rublje koje sam osjetila da mi Aideen oblači prije no što sam shvatila što je to. “Svi oni sudjeluju u tome,” uzdahnula sam i spustila svoju haljinu opet nazad do poda. Moja sestra i prijateljice, spremile su me za moje vjenčanje. Zato su plakale, a moja sestra rekla da izgledam kao moja majka. O, moj Bože! “Ako zaplačeš i pokvariš si šminku, ja neću preuzeti krivicu za to.” Okrenula sam se kad se Ashov glas probio kroz moje misli i zurila sam u njega širom otvorenih usta, dok je on zurio nazad u mene s istim izrazom lica. “Branna,” zadahtao je. “Vau!” Pogledala sam dolje u moju haljinu i onda opet gore u njega. “Ne mogu ovo vjerovati.” Moj prijatelj se nasmiješio velikim zubatim osmijehom. “Ja mogu, rekla si mi kako je briljantan Ryder prema tebi, te koliko te obožava. Ovo je dokaz.” Brzo sam si hladila lice karticom s njegovom porukom na njoj kako bi zadržala suze. A morala sam se hladiti još brže kad sam čula muziku kako svira u onome za što sam sada znala da je crkvena dvorana. Ash mi je prišao i podigao prekrasan buket ruža boje breskve i bijelih sa stola i dodao mi ga. “To je naš znak, anđele,” rekao je kad sam dotakla prekrasan aranžman. “Naš znak?” Ponovila sam. “Bila bi mi čast ako bi mi dopustila da te predam, Bran,” rekao je, oči su mu bile malo staklene. “O, Ash,” prišaptala sam. “Da. da, voljela bih da me ti predaš. Volim te!” “I ja volim tebe,” rekao je, glas mu je pucao. “Ti si mi najbolja prijateljica i zaslužuješ svaki komadić sreće u svom životu. Nitko to ne zaslužuje više, Bran.” “Ne plači,” rekla sam samoj sebi. “Ne plači, ne plači.” 253


Naš svet knjiga “Jesi li spremna?” Upitao je Ash i obrisao svoje oči svojom slobodnom rukom. “Nemaš pojma koliko sam spremna,” odgovorila sam, još uvijek ne shvaćajući što se događa. Ash i ja smo počeli hodati prema naprijed, te sam uzdahnula kad su se ogromna dvokrilna vrata, koja vode do prekrasne crkvene dvorane, automatski širom otvorila. Zakoračili smo naprijed u dvoranu, a prvo što sam ugledala je bilo cvijeće koje je pristajalo uz moj buket, skupljeno u isti prekrasni aranžman na kraju svake klupe pokraj koje sam prošla prema oltaru. Slijedeće što sam primijetila su bile Bronagh, Aideen, Keela i Alannah kako stoje lijevo od crkvenog oltara u jednakim haljinama boje breskve, dugim do poda. Bronagh je držala Georgie koja je također nosila sićušnu verziju haljine. Prebacila sam pogled na desno i ugledala Kanea, Aleca, Dominica i Damiena kako stoje desno od oltara u istim crnim odjelima, kravatama boje breskve, a Kane je držao Jaxa koji je bio u skladu s dečkima u sićušnom odijelu krojenom po mjeri. Sally, koja je sjedila u prvom redu klupa pokraj svog muža, okrenula se u mom smjeru s osmijehom. Sve su oči bile uperene u mene. Posebno njegove. Mogla sam osjetiti trnce na koži dok mu je pogled počivao na meni. Ryder je bio ispred oltara, noseći crno odijelo i kravatu boje breskve, kao i njegova braća, dok je stajao pokraj sadašnjeg župnika. “Nanananana!” Jax je iznenada povikao. Bez oklijevanja sam rekla, “Hej, dragi.” Bio je sedam mjeseci star sada, a ja sam tvrdila da govori moje ime, jer ga je govorio često, vjerojatno jer je bilo puno slova N i A s kojima se zabavljao. Ostatak vremena bi pljuckao mjehuriće od sline, te mrmljajući frfljao. Bio je presladak. “Jesi li spremna postati gospođa Slater?” Promrmljao mi je Ash dok smo hodali. Uvukla sam dah prije no što sam rekla, “Kvragu, da.” Zbog toga se smijuljio ispod daha. Približili smo se kraju prolaza, a da mi život o tome ovisi, nisam mogla skinuti pogled s Rydera. I njegove su oči bile uperene u mene i osjetila sam svaki pogled koje me milovao. 254


Naš svet knjiga Kad smo došli do oltara, svećenik je postavio pitanje Ashu, on je odgovorio, ali sam to propustila, jer sam bila previše usredotočena na Rydera. Trgnula sam se iz toga kad je koraknuo naprijed i uzeo me za ruku koju mu je Ash ponudio. “Hvala, Ash,” rekao je Ryder, sa zahvalnošću u glasu. “Brini se za nju,” odgovorio je moj prijatelj i onda mi namignuo prije no što je sjeo na prvu klupu, pokraj Sally i njenog muža. Kako je, dovraga, dospjela ovamo sa doktorom Harrisom, te kako se odjenula u lijepu odjeću kad sam je vidjela doslovno prije sat vremena, nisam mogla shvatiti. Skrenula sam pažnju na Rydera kad mi je stisnuo ruku. “Ry,” prišaptala sam. Imao je suze u očima kad je rekao, “Izgledaš tako prekrasno, dušo.” Toplina je ispunila moje uzlupano srce kad se iznenada spustio na svoje koljeno i posegao za mojom lijevom rukom, koju sam mu slobodno pružila. “Što radiš?” Upitala sam, srce mi je lupalo u grudima. “Prvi put to nisam uradio kako treba, ali želim ovo početi tako što ću ovaj put to učiniti na ispravan način.” O, moj Bože. “Ne postoji nitko kao ti, Bran,” počeo je Ryder, isprsivši se. “Nikad nisam ni pomislio da ću biti tip koji će se skrasiti i oženiti se, dok ti nisi, potpuno doslovno, upala u moj život. Nikad nisam mislio da ću htjeti ženu, obitelj, te nekoga tko će me voljeti koliko me ti voliš, dok se nisi osmjehnula prema meni i oduzela mi dah. Nikad nisam mislio, nakon svega što sam prošao u svom životu, da bi netko tako prelijep, pametan i nesebičan kao ti, ostao uz mene u dobru i zlu, ali ti jesi. Nisam savršen, imam svoje mane, ali ti me voliš usprkos tome. Promijenila si mene i cijeli moj život nabolje. Voliš moju braću, kao da su tvoja, te si nas učinila dijelom svoje obitelji. Dala si mi svrhu. Hoćeš li mi učiniti najveću čast tako što ćeš mi postati žena?” Trebala mi je Božja moć i snaga volje kakvu nisam ni znala da je imam kako ne bih briznula u plač baš tamo i tada. Stisnula sam mu ruku do točke boli i rekla, “Da!” Ryderova ramena su se objesila od olakšanja, te sam čula kako su praktički svi ispustili drhtave izdahe. Pogledala sam u svoju obitelj i prijatelje i podigla obrve, “Svi ste mislili da ću ga nakon šest godina pustiti da izađe iz ove crkve bez da mi stavi prsten na prst, stvarno?” Svi su se nasmijali, čak i svećenik. 255


Naš svet knjiga “Nadali smo se da ćeš to reći,” cerekao se Ryder dok se podizao na noge. “Više se ne moraš nadati.” Uzela sam njegovu drugu ruku u moju i rekla, “Spremna sam.” “Stvarno spremna?” Upitao je. Kimnula sam, silom tjerajući suze koje su se skupile kad mi je rekao koliko mu značim. “Nikad ni za što nisam bila spremnija u mom životu. Potrebno mi je da ti budem žena, dušo.” Spustio je svoje čelo i protrljao vrh svog nosa o moj. Dok mu je glas i tijelo, drhtalo rekao je, “Ti si moje sve, slatkice.” “I ti si moje.” Usne su mu se trznule. “Jesam li te iznenadio?” Sklopila sam oči i udahnula ga. Kupala sam se u njegovom mirisu, dodiru i ljubavi koju mi je nudio u valovima. Ponovo sam otvorila oči i pogledala gore u njegove sjajne oči. “Iznenadio me?” Ponovila sam. “Mislim da se nikad neću osjećati kao da je ovo stvarno. Dao si mi sve što nisam znala niti da želim od vjenčanja. Puno ti hvala.” Ryder me čvrsto zagrlio prije no što smo se razdvojili, držali se za ruke i pogledali u svećenika. S osmijehom je počeo čitati molitve, i žao mi je što moram reći da je sve postalo pozadinska buka, jer je moj cijeli fokus bio na čovjeku ispred mene. Zamaglio je sva moja osjetila, a ja nisam imala nikakvih problema u vezi toga. Povučena sam iz mojih misli zamagljenih Ryderom kad me svećenik upitao želim li izrecitirati standardne zavjete da uzimam Rydera za muža, ali sam mu rekla da želim izreći vlastite. Zadržala sam prvi red originalnih zavjeta, a onda govorila iz srca. “Ja, Branna Fiadh Murphy, uzimam tebe, Ryder James Slateru, za svog muža. Obećavam da te nikad neću ostaviti. Obećavam da ću uvijek biti tu da ti poželim laku noć. Obećavam da nikad neću ići u krevet ljuta. Obećavam da ću se uvijek brinuti za tebe, voljeti te, poštovati te. Obećavam svoje srce, tijelo i dušu tebi – zauvijek. Tako te jako volim, dragi.” Zadržala sam dah kad je Ryder počeo govoriti. “Ja, Ryder James Slater, uzimam tebe, Brannu Fiadh Murphy, za svoju ženu.” Ozarila sam se kad je odlučio učiniti isto sa svojim zavjetima prema meni, te ponoviti ono što sam ja rekla umjesto da se drži originalnih. Pogledala sam u desno kad je moja sestra stupila naprijed s Georgie i zajedno – s malo više natezanja s Georgie – dale mi prekrasni srebrni prsten 256


Naš svet knjiga koji sam stavila na Ryderov prstenjak, a Kane je stupio naprijed i dao njemu pripadajući prsten koji je on stavio na moj prstenjak. Bilo je čarobno. I ako sam pomislila da je to san prije, definitivno je bio kad me Ryder opet iznenadio. Okrenuo se i od Kanea uzeo prekrasnu svijeću omotnu čipkom po sredini s zlatnim ugraviranim imenima. Imenima mojih roditelja. Jecaj se otrgnuo iz mene čak i prije no što je Ryder progovorio, a on mi se nasmiješio kad je vidio koliko sam dirnuta. “Branna,” počeo je, “Znam da kad bi tvoji roditelji bili danas ovdje bili bi jako ponosni na ženu kakva si postala. Palimo ovu svijeću danas u njihov spomen. U njihovu čast. Odgojili su ženu koju volim više od samog života i tako jako želim da mogu biti ovdje sa nama danas.” Moja sestra mi se pridružila u prolijevanju suza ljubavi prema Ryderu i našim dragim roditeljima koji su nam nedostajali. Zajedno smo zapalili svijeću dok je svećenik čitao posljednju molitvu u ceremoniji. Stavili smo svijeću na stalak pokraj nas, onda se opet uhvatili za ruke. “Sada vas proglašavam mužem i ženom,” svećenik je radosno objavio, glas mu je odzvanjao crkvom. “Možete poljubiti svoju mladu, gospodine Slater.” “Hvala Bogu,” zadahtao je Ryder. Plakala sam i smijala se dok je krenuo prema meni, uhvatio me za lice i pokrio moje usne svojima. Pomislila sam da sam vidjela bljesak, ali nisam bila sigurna jesam li ili me Ryder upravo raspametio. Moja sestra i prijateljice su navijale, a moji šogori su uzvikivali i zviždali. Razdvojili smo se, zagrlili sve ostale, a onda smo morali potpisati naša imena na bračnu dozvolu za koju nisam znala da ju je Ryder nabavio. Uplašila sam se kad nas je nepoznati čovjek slikao dok smo potpisivali dokument, a Ryder mi je objasnio da je to profesionalni fotograf za vjenčanja. Bio je skriven kad sam ušla u crkvu, ali Ryder je rekao da je slikao od trenutka kad sam počela hodati prolazom, također je imao tronožce postavljene po cijeloj crkvi, s kamerama koje su snimale vjenčanje iz različitih uglova koje će on kasnije urediti i poslati nam. Nakon što smo potpisali službeni dokument koji nas je vezao zajedno kao muža i ženu, fotograf je uslikao još nekoliko slika Rydera i mene. Kad je dobio što je trebao od nas, slikao je samo mene i moje djeveruše, onda Rydera 257


Naš svet knjiga i njegove djevere, djecu sa mnom i Ryderom, onda sve nas zajedno i konačno nas sa Ashom, Sally i doktorom Harrisom. Do dovršenja slikanja moji obrazi su bili kao da će se prepoloviti, ali neznatna bol je bila zasjenjena toplinom koja mi je ispunila srce kad sam se okrenula i pogledala gore u Rydera. “Ti si moj muž,” zadivljeno sam prišaptala. Ponosno se nasmiješio. “A ti si moja žena.” Jebote. “Tako smo odrasli,” odgovorila sam nasmijavši ga. “Imamo toliko toga čemu se možemo radovati zajedno,” ozario se. Kimnula sam. “Znam, i ne mogu dočekati da provedem svaku sekundu svog života s tobom.” Ryder je zarežao dok je spuštao svoju glavu do moje. “Upravo sada, razmišljam o tjedan dana u kolibi na osami, i tebi goloj svaki dan i noć u mom krevetu.” Tjedan dana u kolibi na osami? “Kako to misliš?” Upitala sam zbunjeno. Ryderove oči su sjale. “Zar si mislila da ćemo se vjenčati, a da nećemo imati medeni mjesec?” “Medeni mjesec?” Uzdahnula sam. Ryder je kimnuo. “Da, ti i ja. Tjedan dana na putu. Seks, opuštanje, seks, spavanje bez budilice, seks, mir, seks, priroda-” “Rekao si seks četiri puta,” prekinula sam ga, smijući se. Usne su mu se trznule. “Pa, moramo se puno seksati iz dva razloga. Prvi, volim biti u tebi, i drugi, moram staviti bebu u tebe.” Srce mi je stalo. “Stvarno?” Prišaptala sam. “Beba, Rydere?” Reci da. “Stvarno, stvarno,” nasmiješio se. Zurila sam u njega u nevjerici. “Ti želiš da imamo bebu?” “Želim da imamo bebu.” Kimnuo je. Kad sam dobila potvrdu koju sam trebala, tiho sam podigla njegovu lijevu ruku na koju sam mu upravo stavila prsten vežući ga uz sebe zauvijek, te je stavila na moj trbuh. Ryder je zurio dolje u svoj ruku nekoliko sekundi, onda pogledavao naprijed i nazad od svoje ruke prema meni i opet nazad. “Branna.”

258


Naš svet knjiga Nasmiješila sam se. “Saznala sam prije nekoliko dana i čekala sam savršeni trenutak da ti kažem, a ovo je taj trenutak.” “Trudna si?” Upitao je, šok koji je osjećao je bio očit u njegovom tonu. Kimnula sam. “Točno dvanaest tjedana.” Uvukao je ogromni dah prije no što je me obuhvatio svojim rukama i zagrlio me kao da mu život ovisi o tome. Kad se odmakao, zurio je u mene i onda pogledao okolo i viknuo, “Trudna je!” Uzdasi i uzbuđeni cvileži su ispunili crkvu i čuli smo čak i “Nema jebene šanse” za kojim je slijedilo brzo “Oprosti, Isuse.” “Branna!” Skrenula sam pažnju na svoju sestru. Bronagh je bila odmah pokraj mene, s mojom prekrasnom nećakinjom u svom naručju. Zagrlila sam ih obje i nasmiješila se. “Ova mala bucka će dobiti još jednog bratića ili sestričnu,” topila sam se. Bronagh je počela skakati gore i dolje, te vrištati. Georgie se nasmijala na kretanje, ali pošto je bila još jako mala, Dominic je prišao i uzeo svoju kćer kako bi Bronagh mogla nastaviti sa svojim skakanjem i vrištanjem. Sve je skočila na Rydera i mene kad je bila bez bebe. “Možeš li vjerovati svemu ovome?” Upitala je. “Ne,” odgovorila sam. “Zaista ne mogu. Nisam imala pojma što se, dovraga, događa, Ash je jedva progovorio sa mnom cijelim putem ovamo.” “Ovo se odvijalo već tjednima, ja sam pomogla u nabavi tvoje haljine.” Moja sestra se ozarila. “Ti podmukla kučko!” Nasmijala sam se i zagrlila je. Georgie je počela plakati, pa je Bronagh otišla do Dominica koji ju je umirivao i ljuljao je s jedne strane na drugu. “Evo mame,” rekao je kad im je Bronagh prišla. Odvratila sam pogled od njih s osmijehom i prebacila svoj fokus nazad na Rydera. “Dok si bila na poslu, provodili smo dan podižući bijeli šator u stražnjem dvorištu. I okitili smo ga također.” “Misliš... kao primanje, također.” “Da. Postavili smo svjećice, više cvjetnih aranžmana i unajmio sam catering iz seoskog restorana koji toliko voliš.” Moja donja usna se tresla, i podigla sam svoje prste do očiju i pažljivo se obrisala ispod njih. “Tako si me usrećio, dušo.” 259


Naš svet knjiga Ryder se nasmiješio. “Jesi li spremna ići kući?” “Nije mi bitno gdje sam dok god sam s tobom,” odgovorila sam iskreno. Stisnuo je moje tijelo uz svoje i rekao, “I ja se tako osjećam... gospođo Slater.” O. Moj. Bože. Uzdahnula sam, a zbog toga je Ryder šmrknuo. “Što?” Upitao je zabavljeno. Trepnula sam prema njemu. “Ja sam nečija žena.” “Ne bilo čija,” usne su mu se izvile prema gore, “moja.” Trnci su jurili uz i niz moju kralježnicu. “Tvoja,” prišaptala sam i pritisnula moje lice uz njegova prsa, udahnuvši ga. “Zauvijek.” “To je samo zauvijek,” promrmljao je, “to uopće nije tako dugo.” Samo je citirao pokojnog i velikog Davida Bowieja, a to je samo uzrokovalo da se još više zaljubim u njega. Sklopila sam oči i pomislila na to kako se sve promijenilo. Prije nekoliko mjeseci užasavala sam se svakog slijedećeg dana, ali sada? Sada nisam mogla dočekati da provedem ostatak svog života uz Rydera. Uz mog muža. Imala sam jebenog muža. Osjećaj me ispunio, te po prvi put u dugo vremena, nisam osjećala ništa osim užitka. Sve je bilo kako treba biti. Imala sam moju obitelj, moje prijatelje, mog muža, te cijeli svoj život preda mnom. Oči su mi se ovlažile suzama i nasmiješila sam se. Mjesecima sam se snagom volje tjerala da nikad ne plačem jer sam se bojala da ću time pokazati svoju slabost, ali sada sam znala da je to drugi način da iskažem čistu sreću. U redu je, rekla sam samoj sebi, možeš plakati.

Naša nas je Bilja obradovala sa još jednim bratom Slater, hvala ti draga na još jednom predivnom prevodu. Tvoj NSK.

260

Ryder nsk 4 dio braća slater  
Ryder nsk 4 dio braća slater  
Advertisement