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de las Culturas del Mundo

CORREO

Mural de la iglesia de San Juan Bautista en el río Jordán que muestra el nacimiento de Jesucrist

Vol. VII, número 67, 1o de agosto de 2010.

CEDICULT

Director: Leonel Durán Solís

Museo Ciudad de Burgos

En este número: • Los primeros humanos de Atapuerca • El hombre de Atapuerca ocupó Gran Bretaña • Las cosas antiguas permanecen en el oído • Libros • Datos duros sobre el blog del Correo de las Culturas del Mundo • El Proyecto Genográfico correodelasculturas@gmail.com


Prehistoria

Los primeros humanos de Atapuerca por Nuño Domínguez

Dos herramientas sugieren la presencia de homínidos hace más de 1.3 millones de años Un equipo de excavadores acaba de encontrar los indicios de presencia humana más antiguos de Atapuerca, en Burgos. Se trata de una lasca de piedra usada para cortar y un canto a medio desbastar que probablemente fueron tallados por el Homo antecessor, explica Eudald Carbonell, co-director de las excavaciones. Los expertos señalan que el antecessor fue el primer humano que colonizó Europa. Creían que vivió en Atapuerca desde hace 1.3 millones de años hasta hace 800,000, aunque los últimos hallazgos sugieren una llegada más temprana. Las herramientas, hechas de sílex, tienen unos cinco centímetros de largo y se han hallado en una antigua cueva hoy llena de sedimentos conocida como la Sima del Elefante. De aquí salieron en 2008 los restos humanos más antiguos del yacimiento, una mandíbula de un joven que vivió hace 1.3 millones de años. “Este es un descubrimiento muy interesante, pues las herramientas están en estratos más antiguos que la mandíbula”, explica Carbonell. Las dos herramientas estaban unos siete centímetros por debajo del nivel de la mandíbula, según José María Bermúdez de Castro, codirector de la excavación. Señala que aún es pronto para datar con precisión los restos. Se han hallado junto a huesos de bisontes, panteras y aves, que podrían haber sido consumidos por el antecessor, aunque aún es pronto para asegurarlo. 2


El hallazgo podría ser prólogo de otro récord. “Este hallazgo nos da esperanzas de encontrar restos humanos más antiguos, de unos 1.5 millones de años”, explica Bermúdez de Castro. Los expertos apuran estos días las últimas jornadas de trabajo en la Sima del Elefante, donde las excavaciones cesarán hasta el año que viene. Al ritmo actual, tardarán aún “cuatro o cinco años” en llegar a los estratos de 1.5 millones de años y comprobar si hay restos de antecessor, advierte Bermúdez de Castro. “Las excavaciones tienen que ser sistemáticas, no podemos ir con prisas”, añade Carbonell. El hallazgo de las herramientas de antecessor se suma a otro. Durante los primeros días de campaña, los excavadores desenterraron en la Cueva Mayor el esqueleto completo de una chica de unos 15 años. Vivió hace unos 4,000 años y fue encontrada en posición fetal junto a restos de una piedra de moler, por lo que fue bautizada como La Molinera. El enterramiento data de la Edad del Bronce, cuando llegaron los primeros agricultores a la zona. Los expertos creen que la muchacha pertenecía a un estrato social alto, pues junto a ella se hallaron restos de unCultura collar ibérica. hecho Finales con conchas marinas S. III, inicios S. IIque a.C.fueron traídas desde la costa hasta la sierra de Atapuerca. Fuente: www.publico.es

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Hallazgo

El hombre de Atapuerca ocupó Gran Bretaña por Nuño Domínguez

El hallazgo de indicios humanos de 900,000 años en Reino Unido sugiere a los científicos que los primeros británicos fueron Homo antecessor‘ llegados del sur.

E

l Hombre de Atapuerca se está siendo cada vez más europeo. Hace unas semanas, los responsables del yacimiento burgalés encontraron herramientas de

más de 1.3 millones de años, lo que atrasa la fecha en la que el Homo antecessor, considerado el primer europeo, llegó a la sierra de Burgos. Su rastro se pierde hace unos 800,000 años. Ahora, un grupo de paleoantropólogos británicos ha encontrado restos que sugieren que, antes de desaparecer, el antecessor pudo ser el primer humano que se asomó al Támesis.

El batir del mar durante eras en las playas del este de Inglaterra ha destapado

el tesoro. Se trata de una fina línea de sedimentos con 78 herramientas de sílex muy afiladas. Son el testimonio inequívoco de presencia humana. Su edad, de entre 860,000 y 970,000 años, apuntan a un candidato claro.

“Lo más probable es que el que talló estas piedras fuese un antecessor, pues era la

especie que más cerca estaba de Inglaterra, y su rango de edad en Atapuerca encaja perfectamente con el nuestro”, explica a Público Chris Stringer, investigador del Museo de Historia Natural de Londres y uno de los responsables de las excavaciones en los arenales de Happisburgh, donde han aparecido los restos.

Por ahora se trata sólo de una hipótesis, pues aún no se han hallado fósiles

humanos como los que han aparecido en Atapuerca. Sin embargo, los colegas españoles de Stringer lo tienen claro.

“Obviamente se trata de restos de antecessor”, aventura Eudald Carbonell,

codirector de Atapuerca. “Si se encuentran restos humanos se confirmará aún

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más que esta es la primera especie humana hecha en Europa y adaptada a este continente”, detalla.

La población humana destapada por Stringer y descrita en Nature es la más

antigua hallada hasta el momento en el norte de Europa. Conexión Burgos-Happisburgh La conexión Burgos-Happisburgh es plausible. Las herramientas halladas en Reino Unido “son comparables a las del antecessor y su tecnología es similar”, acepta Stringer. Quienesquiera que fueran, los primeros humanos de Inglaterra pasaban las mismas fatigas que los antecessor de Burgos. “Su forma de vida pudo ser muy similar”, explica Stringer. “Eran cazadores recolectores, comían carne de animales muertos o incluso los cazaban”, detalla.

También hay grandes diferencias. El misterioso poblador británico habitó bosques

de pinos similares a los del sur de Escandinavia. Sus herramientas han aparecido junto a restos de mamuts y caballos primitivos, así como especies de ciervos y roedores extintos. El lugar no podría ser más emblemático, pues se encontraba a orillas del Támesis, que en aquella época pasaba a 150 kilómetros al norte de lo que hoy es Londres.

“Los restos demuestran que eran muy inteligentes”, opina Mike Field, investigador

de la Universidad de Leiden (Holanda) y coautor del estudio. “Hubieran sido muy buenos biólogos, pues sabían identificar y trabajar lasinicios mejores Cultura ibérica. Finales S. III, S. piedras II a.C. y las mejores plantas en su provecho”, detalla.

Los expertos creen que estos pobladores aprovecharon un periodo de clima más

cálido para llegar hasta Gran Bretaña desde refugios cálidos en Europa, como el de Atapuerca. Cruzaron por un pasillo de tierra natural que desapareció hace 450,000 años. Supieron adaptarse al frío y la vida en nuevos bosques. “Eran poblaciones pequeñas y móviles; en épocas más frías pudieron volver a migrar hacia el continente, tal vez hacia lo que hoy es Holanda”, detalla Field.

Atapuerca era por aquel tiempo una especie de sabana mediterránea. Las

antiguas cuevas que habitaron los antecessor están hoy llenas de sedimentos y, de

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no ser por las voladuras realizadas a finales del siglo XIX para construir un ferrocarril, seguirían a decenas de metros bajo tierra. De uno de los yacimientos más antiguos del lugar, la Sima del Elefante, acaban de salir dos herramientas líticas que parecen indicar que la presencia de los humanos en este lugar es más antigua de lo que se pensaba. Los responsables del yacimiento presentarán estos y otros hallazgos y recogerán los bártulos hasta 2011. “Tengo muy buen olfato y creo que el año que viene puede haber sorpresas “, aventura Carbonell.

Sus homólogos ingleses no tienen tantas esperanzas. “Nuestro yacimiento fue

un lugar de actividad en la ribera, pero aquellos humanos no vivían aquí”, comenta Field. Los expertos creen que los asentamientos estaban tierra adentro, en el corazón del bosque, donde hoy extraer fósiles es casi imposible. Si el hielo de las glaciaciones no los ha arruinado, los excavadores tendrían que abrirse paso a través un lecho de roca para encontrarlos. “Sería un trabajo ímprobo”, explica Stringer. “Por el momento vamos a concentrarnos en la ribera, donde esperamos encontrar huesos humanos algún día”, concluye. Fuente: www.publico.es

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Historia oral

Las cosas antiguas permanecen en el oído proverbio akan

¿Puede la palabra ser una fuente histórica? El historiador guineano Djibril Tamsir Niane responde a esta pregunta demostrando que los archivos escritos no son los únicos garantes de la historia. “La tradición oral es un verdadero museo viviente, que viste de carne y de color el esqueleto del pasado”, decía el burkinabé Joseph Ki-Zerbo.

D

jibril Tamsir Niane es especialista del Imperio de Mali. Su obra mayor, Sundiata o la epopeya mandinga (1960) es el fruto de su recolección de relatos tradicionales

de Mamadou Kouyaté y otros griots. Es también director de investigación del cuarto volumen de la Historia General de África: África del siglo XII al siglo XVI. Este periodo, crucial para la historia del continente, corresponde al desarrollo de los grandes imperios y dinastías: Mali, Songhay, Almohades, etc. Entrevista realizada por Monique Couratier (UNESCO), coordinadora del número Historia de los pueblos: la recomposición del pasado. Cultura ibérica. Finales S. III, inicios S. II a.C. —“Las palabras vuelan, los escritos quedan”, se dice en Occidente. ¿Puede usted explicar en qué medida la tradición oral tiene legitimidad para revelar la historia de las culturas africanas? —Esa cita, que nos llega de los romanos, contribuyó a forjar la opinión según la cual una fuente oral no tiene credibilidad. Pero los pueblos de la oralidad son portadores de una cultura tan rica como la de aquellos que poseen la escritura. La tradición oral no dice cualquier cosa ni lo hace de cualquier manera: es una palabra organizada, elaborada, estructurada, un inmenso vivero de conocimientos adquiridos

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por la colectividad según cánones bien determinados. Conocimientos, por tanto, reproducidos con una metodología estricta.

Además, existen especialistas de la palabra cuyo papel consiste en conservar y

transmitir los hechos del pasado, me refiero a los griots (ver recuadro). En África Occidental existen aldeas enteras de griots, como Keyla, en Mali, que cuenta alrededor de 500 habitantes. Son como escuelas de la palabra, donde desde los siete años se les enseña a los niños la historia de sus respectivos linajes, siguiendo una pedagogía basada en la memorización. La misma se reactiva a ritmo de cantos o instrumentos musicales como el tamami, el koni o el khalam. Las palabras del griot son “jeroglíficos hablados”, como decía mi amigo y colega burkinabé Joseph Ki-Zerbo. —¿Cuál es el papel del griot en la sociedad actual?

Antes de recitar, el griot se sitúa en el tiempo, para apuntalar bien su palabra. Orador y genealogista, relata no sólo los hechos, sino también los vínculos entre las personas. Invitado a todas las ceremonias, ejerce funciones de moderador y puede verse a obligado a “maquillar” su relato para evitar que algunos propósitos siembren cizaña. Así, comienza disculpándose de antemano por sus omisiones... incluidas las voluntarias. Este “maestro de la palabra”, cuya misión es favorecer la paz social, tiene también un cometido ético. En efecto, en África la palabra “cuenta”, pues, una vez lanzada “como un disparo”, no puede atraparse. Por tanto, no se trata de hablar a tontas y a locas: “Hay que hablar cuando se debe hablar, y saber callar cuando la palabra no es oportuna”, dice un proverbio. Y de eso se trata. M. C.

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—En el África actual, el modelo occidental de enseñanza favorece el paso de la cultura oral a la cultura escrita. Y es cierto que las escuelas de tradición oral están perdiendo fuerza en materia de transmisión. Sin embargo, el griot continúa desempeñando su rol en el seno de la comunidad, un papel conforme con su casta socioprofesional que oficia en todas las ceremonias. —¿Se le puede considerar entonces un historiador? —Gracias a los conocimientos legados por sus mayores, el griot dispone de un corpus que constituye el relato básico. Pero, en función de las circunstancias, puede decidir trasmitir sólo una parte o un resumen del mismo. Por otra parte, puede agregar sus propios conocimientos, adquiridos hablando con la gente durante sus viajes. Estas supresiones o añadidos no alteran en modo alguno la validez histórica del relato transmitido de generación en generación, puesto que están claramente indicados en él. Al recitar, el griot distingue bien las cosas, y en este sentido actúa como historiador, si es que admitimos que la historia es siempre una composición de los hechos efectuada por un historiador. —Y el hecho de transcribir y traducir las tradiciones orales, ¿no conlleva el riesgo de parasitarlas? —La compilación se hace, obviamente, en la lengua del griot, con un magnetófono y a continuación se la retranscribe en esa misma lengua local. Después el relato se traduce a una lengua occidental, ejercicio que conoce los mismos límites que cualquier traducción. El Cultura historiador tiene siempre la inicios posibilidad de reproducir las ibérica. Finales S. III, S. II a.C. grabaciones originales y escuchar los sobreentendidos y los paréntesis decididos por el griot. —¿Utilizó fuentes orales cuando preparó la Historia General de África? —Por supuesto. La tradición oral no sólo concierne a los relatos históricos, sino también a la cosmogonía y las leyendas... Para acercarse a la verdad, el historiador debe comparar sus fuentes y recomponer los hechos. Pero no olvidemos que ese método también se aplica a las fuentes escritas.

Tomemos por ejemplo el caso de la epopeya Sundiata. Es la epopeya africana más

antigua que se conoce y cuenta la formación del gran imperio de Mali a través del

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itinerario de su fundador, Sundiata Keita. Vivió en el siglo XIII y unificó el Sahel desde Níger hasta Senegal. Su historia nos fue transmitida gracias a la tradición oral, pero los hechos históricos también están corroborados en archivos escritos.

Para completar ciertos detalles que faltan en las versiones orales, comparamos

con los documentos del siglo XIV que nos legaron Ibn Battuta (nacido en Tánger) e Ibn Khaldun (nacido en Túnez). Ello nos permitió fechar con precisión la batalla de Kirina, en la que Sundiata derrotó a su enemigo, el rey hechicero Soumaoro.

Además, cotejamos las diferentes variantes orales de la epopeya, en particular

las recogidas en Keyla (Mali), Fudama (Guinea) y Bangul (Gambia). Cabe destacar que la epopeya se ha perpetuado en diferentes lenguas, cosa que hace el trabajo del historiador todavía más apasionante. —África posee extraordinaria diversidad lingüística. Al menos seis de las 16 familias lingüísticas conocidas en el mundo son africanas. ¿Este fenómeno permite sin embargo hablar de una identidad cultural a escala continental? —África ha sido siempre un ejemplo de diversidad cultural. Volvamos al Imperio de Sundiata. Estaba integrado por múltiples etnias, cada una con su cultura, su lengua y su tradición. El poder establecido no era para nada de tipo jacobino. Ese tipo de poder descentralizado favorecía el desarrollo de la diversidad. Así, la diversidad lingüística no constituía un freno a juzgar por la libertad de circulación de la que gozaban los grandes médicos tradicionales, que iban de aldea en aldea, desde Dakar, en Senegal, hasta Conakry, en Guinea.

Recordemos que en toda el África Occidental existía la libertad de circulación.

En 1236, Sundiata proclamó lo que dio en llamarse “Carta de Korukan Fuga”, un documento equivalente a una especie de Constitución de su Estado y codificó una suerte de documento de identidad cuya validez era regional y no nacional. Por lo tanto, la variedad de lenguas no equivale a variedad de valores. Fuente: El Correo de la UNESCO © UNESCO/De Decker

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Libros

Cultura ibĂŠrica. Finales S. III, inicios S. II a.C.

Natural Fashion

Tribal Decoration from Africa Hans Silvester Thames & Hudson

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Libros

Vanishing Beauty

Indigenous Body Art and Decoration Berenice Geoffroy-Schneiter (Author), Bertie and Dos Winkel (photographers) Thames & Hudson 12


Datos duros

El Correo de las Culturas del Mundo cumple tres aĂąos

Vistas del blog de agosto de 2007 a agosto de 2010 Ago

Sept

Oct

Nov

Dic

Total

2007

114

441

177

388

60

1,180

2008

2,222

4,968

5,576

7,485

4,165

54,653

2009

8,598

13,225

17,577

15,849

9,106

116,302

2010

1,084

86,029

Vistas totales: 258,190

Enero de 2008 a julio de 2010

Cultura ibĂŠrica. Finales S. III, inicios S. II a.C.

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Ciencia

Un estudio fundamental de la travesía humana: el Proyecto Genográfico ¿De dónde viene usted realmente? ¿Y cómo llegó hasta donde vive ahora? Los estudios de ADN sugieren que todos los humanos de la actualidad descienden de un grupo de ancestros africanos quienes hace aproximadamente 60,000 años atrás comenzaron un viaje extraordinario.

El Proyecto Genográfico busca registrar un nuevo conocimiento sobre la historia

migratoria de la especie humana usando un avanzado análisis de laboratorio y computadora del ADN, al cual contribuyen cientos de miles de personas de todo el mundo. En este esfuerzo de investigación en tiempo real y sin precedentes, el Proyecto Genográfico cierra brechas de lo que la ciencia conoce actualmente sobre las historias de las migraciones antiguas de la humanidad.

El Proyecto Genográfico es una sociedad de investigación de cinco años

encabezada por el Explorador Residente de National Geographic, doctor Spencer Wells. El Dr. Wells y un grupo de científicos de renombre internacional e investigadores de IBM, usan tecnologías genéticas y computacionales de última generación para analizar patrones históricos en el ADN de los participantes de todo el mundo para comprender mejor nuestras raíces genéticas humanas. Los tres componentes del proyecto son: colección de datos de investigación de campo en colaboración con pueblos indígenas y autóctonos de todo el mundo; invitación al público en general para que participe en el proyecto comprando un Kit de Participación Pública del Proyecto Genográfico; y uso de las ganancias de las ventas de los Kits de Participación Pública del Proyecto Genográfico para ampliar la investigación de campo y el Fondo del Legado Genográfico que a su vez apoya proyectos de conservación y revitalización indígena. El Proyecto es anónimo, no es médico, no es político, no tiene fines de lucro y no es comercial y todos los resultados serán hechos del dominio público luego de una publicación de pares científicos.

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Cultura ibĂŠrica. Finales S. III, inicios S. II a.C.

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Directorio

INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGÍA E HISTORIA DIRECTOR GENERAL ALFONSO DE MARIA Y CAMPOS CASTELLÓ SECRETARIO TÉCNICO

MIGUEL ÁNGEL ECHEGARAY

SECRETARIO ADMINISTRATIVO EUGENIO REZA SOSA

COORDINADORA NACIONAL DE MUSEOS Y EXPOSICIONES LOURDES HERRASTI

DIRECTOR DEL MUSEO NACIONAL DE LAS CULTURAS Y DEL CORREO DE LAS CULTURAS DEL MUNDO LEONEL DURÁN SOLÍS

EDITOR

MARIANO FLORES CASTRO

correodelasculturas@gmail.com ÉSTA ES UNA PUBLICACIÓN DEL CENTRO DE ESTUDIOS SOBRE LA DIVERSIDAD CULTURAL (CEDICULT) DEL MUSEO NACIONAL DE LAS CULTURAS ©TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS POR LOS RESPECTIVOS AUTORES DE LOS ARTÍCULOS, NOTAS Y FOTOGRAFÍAS.

MÉXICO, D.F., 1 DE AGOSTO DE 2010.

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INAH_Correo Culturas 67  
INAH_Correo Culturas 67  

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