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TWISTED TOGETHER. PEPPER WINTERS.

Traducción: Aida M. García Bartolomé

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Para todos los que creen en un felices para siempre.

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Prólogo. Tess. La oscuridad trató de tragarnos enteros, matarnos, arruinarnos, capturarnos el alma. “No me estoy casando contigo por el placer de llamarte mi esposa, esclave. No me voy a casar contigo porque es la evolución de una relación. Me voy a casar contigo porque tengo derecho en ti para siempre. Tu alma será mía para siempre. En la salud y en la enfermedad, en la vida y en la muerte me pertenecen a mí. Y yo te pertenezco a ti.” Q me acercó, susurrando su pasión en mi boca. “No creo que esto sea un contrato entre dos personas enamoradas. No pienses que este documento legal es algo endeble y no poderoso. Al casarte conmigo estás tomando todo de mí. Todo lo que soy. Todo lo que seré. Estás aceptando mi ligereza, mi oscuridad, mi maldito espíritu eterno. Al firmar tu nombre en el mío ya no eres Tess Snow.” “¿Quién soy?” Murmuré, aceptando su beso de plumas suaves. “Eres Tess Mercer. Ahora y para siempre. Por los siglos de los siglos. Está hecho.”

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Capítulo 1. Tess. Sin embargo, nuestros demonios no juegan bien con otros, la bestia se ha liberado para hacerles sufrir. “Hazlo, puta. Mátala.” “¡No! Para esto. Está hecho. No más…” “Sí, más. Cada noche, tú eres nuestra. Cada vez que tus ojos malditos ojos se cierran, te esperamos. Cada vez que sucumbes al sueño, te estamos esperando para llevarte a la locura.” No es real. No es real. No importa cuántas veces gritara la verdad, el sueño nunca me liberaría. El hombre de la chaqueta de cuero engañaba a mi mente de alguna manera para que abandonara la santidad de la presencia de Q, tirándome hacia las profundidades de la desesperación. “Por favor, no me hagas daño,” se quejó el ángel rubio. No quería. Nunca quería hacer daño a otro ser vivo de nuevo. “No pienses en desobedecer, puta. Ya sabes lo que pasa.” El hombre de la chaqueta de cuero parpadeaba en dos monstruosidades: un momento en el que el hombre que yo conocía, el hombre que yo había torturado, golpeado y burlado de mí, y luego otro momento, el chacal carnívoro que había violado al ángel rubio sólo unos minutos antes de que Q me encontrara. La niebla se apoderó de mi mente, pululando a mi alrededor con calidez enfermiza. “¡No! No es eso.” Nunca quería volver a ser rehén de los productos químicos. Las drogas me hicieron olvidar. Las drogas me convirtieron en uno de ellos. “Hazlo, preciosa. De lo contrario, te haré algo peor,” arrulló el hombre de la chaqueta de cuero. Mi corazón se hundió en las profundidades de mi alma. Cada noche que me visitaban. Todas las noches hicieron añicos mi sanidad, me lanzaba a un pasado que no podía olvidar. Cada noche ellos me recordaban que el dolor era atroz. El dolor era el diablo. El dolor era horrible, terrible y cruel. Dolor. Mi némesis. Mi carga. Negué con la cabeza, de pie junto al ángel rubio. Nuestros ojos se encontraron, al igual que cientos de veces antes, y grité en silencio mi dolor, mi tristeza, mi vida de disculpas. Pero no había ninguna diferencia. Al igual que las drogas me hicieron incapacitada en Río, el sueño tenía poder sobre mí actualmente. Yo no sería libre hasta que le diera lo inevitable. Yo no despertaría hasta que la matara. Una barra de hierro pesado descansaba en mis manos sudadas. Traté de tirarla, pero algunos hombres siniestros presionaban contra mis hombros. La presión fantasma me levantó los brazos en contra de mi voluntad para robarme todo el control motor, dejándome gritar hasta que mi garganta sangrara con crudeza. El moho y la basura hedionda me nublaron las fosas nasales, aunque sabía que no era real. El único aroma que yo debía inhalar eran las notas reconfortantes de cítricos y madera de sándalo de mi maestro que dormía a mi lado.

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El maestro que me juró que me protegería de todo. El maestro que me fallaba cada noche. ¿Cómo podía luchar un hombre contra las pesadillas? ¿Cómo iba a matar a los hombres que yo ya había matado a partir de burlas en mi mente? Simple. Él no podía. Cada noche era lo mismo. Q luchaba para salvarme de los demonios con los que yo no podía luchar, y luchaba para parar de soñar. Una vez que la pesadilla me reclamaba, yo no podía liberarme hasta que llegaba a la horrible conclusión. Ocurría de manera diferente cada vez. A veces una bala. A veces un hacha o cuchilla. Pero no importaba cómo lo hiciera, cometer un asesinato era la única manera para mí de volver rápidamente a la consciencia. Si me concentraba lo suficiente podía sentirlo. Si apretaba los ojos y buscaba la atadura de mi cuerpo mortal, sabía que no estaba tumbada en silencio y serena. Mi cuerpo estaba rociado de sudor y aterrado en las sábanas enrededadas; me dolía la mejilla por una bofetada mientras Q trata de despertarme. Más dolor. Dolor en la parte superior del dolor. Todo tenía que parar, antes de que me volviera loca. “Pequeña, no voy a volver a pedirlo,” se burló el hombre de la chaqueta de cuero. La barra de hierro ya no me pesaba en las manos; la entidad maliciosa invisible me arqueó la espalda, balanceando el arma, alta y mortal. No. No, no, no. Otra vez no. Cierra tus ojos. No mires. No llenes tu mente con más muertes aún. El ángel rubio se arrastró hacia atrás, sosteniendo su ya rota muñeca y rodilla. Su boca se torció en súplicas. “No lo hagas. Por favor, no lo hagas. ¿No has hecho suficiente? ¡La mataste! Mataste a otra chica. ¿No tienes piedad?” Sus ojos eran salvajes, verde y claro como el cristal tallado. Su cabello rubio ya no brillaba como el oro, pero colgaba en grupos sangrientos. “¡Lo siento!” Con mi disculpa sólo hizo una mueca. “No, no lo sientes. Tú eres uno de ellos. Estás mintiéndote a ti misma, a él, a mí. Te gustaba matar a la otra rubia, tienes sed de asesinato. Eres un monstruo. Un maldito demonio.” Mis pulmones se asfixiaron con su odio, ahogándose en la tristeza. La barra de hierro se abrió por encima de mi cabeza, controlado por el titiritero de este horrible sueño. “Eso es todo, niña bonita. Hazlo. ¿Cuál es la otra vida? Tú obedeciste brillantemente antes. Cada noche asesinabas. Todas las noches volvías con nosotros.” El hombre que me había poseído. Quien me había drogado, vendido, y en última instancia roto, apareció de mi sueño. El hombre blanco parecía suave e impecable con un traje blanco y brillante Su caricia salvaje aterrizó en mi barbilla, ahuecando mi mandíbula, manteniéndome prisionera. “Tú nunca estarás libre de nosotros. Tomamos tu mente de nuevo en Brasil. Tu bastardo propietario podría haber matado a mis hombres y llevarte a un lugar seguro, pero conoces la verdad.” Su boca descendió sobre la mía, su lengua monstruosa buceó en mis labios, haciéndome vomitar fácilmente. Respirando con dificultad se apartó. La ira maníaca brillaba en su mirada azul. “Dime la verdad.” ¿La verdad? ¿Qué verdad? No sabía qué creer. ¿Era mi mente retorcida la verdad que sólo era visible en mi sueño? ¿Estaba engañada mientras estaba despierta, fingiendo que lamentaba el dolor y el horror cuando en realidad lo ansiaba? Anhelaba infligírmelo. Anhelaba matar. 5


Las preguntas e incertidumbres brotaban como la mala hierba, creciendo gruesa y rápidamente, sofocando toda razón y claridad. ¿Soy realmente lo que ellos dicen? Realmente soy el diablo. Apreté los ojos, bloqueando el sueño, agarrando con los dedos para adherirme a la inmovilización de la conciencia. Despierta, Tess. Por favor. “Cuéntame.” El aliento del hombre blanco abanicaba mis pestañas, con olor a algodón de azúcar. ¿Por qué el demonio de mis pesadillas olía a inocencia y a azúcar? Sacudiendo la cabeza, lloriqueé, “No hay nada que contar.” Mis brazos permanecieron elevados por encima de mi cabeza, poniendo la palanca en una postura antinatural. No tenía ningún control. “Oh, pero sí lo hay.” Susurraron sus pantalones blancos mientras él daba un paso hacia un lado, arrastrándome hacia delante. El ángel rubio me sacudió mucho, me resonaban los oídos con el tintineo de sus huesos. “Noche tras noche te vuelves contra mí. Noche tras noche matas para mí. No estás libre, niña bonita. Y esa es la maldita verdad.” El hombre de la chaqueta de cuero se trasladó a mi otro lado, sonriendo como un psicópata. “La verdad es una puta y entonces ella muere. Sabes cómo termina esto, puta. Hazlo, entonces dejaremos que te despiertes.” Un vendaval vino de la nada, levantando polvo y moho de todo el calabozo, gritando en mis oídos: Hazlo. Hazlo. Hazlo. “¡No! Otra vez no. No puedo hacerlo de nuevo.” Estoy loca. Lo he perdido por completo. El ángel rubio dejó de temblar y levantó la cabeza. Nuestros ojos se encontraron, la comprensión fluyó. La necesidad mutua me aceptó desgarradoramente. En un momento fluido, ella se inclinó hacia delante. No dijo una palabra, ella no lo necesitaba. Pero últimamente, nosotros no teníamos ningún poder. La verdad quemó mis ojos, perforando mi corazón. Yo era una asesina. Yo era una asesina. Yo era un monstruo. La fuerza que retenía mis brazos hacia arriba me liberó repentinamente, y el peso de la barra me bajó. El ángel rubio se sacudió. Parpadeé mientras el crujido de los huesos se rompía por debajo del arma. Sus brazos extendidos hacia un lado mientras el cuerpo se volcaba, sucumbía a la muerte. Me obligué a despertar. La libertad normalmente venía una vez que hubiera matado, pero este maldito sueño era diferente. La risa maníaca llenó el calabozo hediondo. Se me cayó la barra de hierro y el sonido metálico resonó en mis oídos. Algo pesado se transformó en mis manos. Siniestra, fría y mortal. Un arma. La pistola. La pistola que había utilizado para tomar una vida, una vida real. La pistola con la que había tratado de encontrar la libertad. Teníamos la historia, la pistola y yo. Un pasado íntimo con un objeto homicida me unía para siempre con este, este... ciclo de sueños que nunca termina 6


“Intentaste suicidarte la última vez, puta. ¿Lo estás intentando de nuevo?” Me negaba a mirar al hombre de la chaqueta de cuero. Su voz se escurría como un millar de arañas más en mi piel. Pedí la sosa amortiguación de las drogas. Quería el olvido. Paz. “Aprieta el gatillo. Sigue. Sabes que quieres ser libre. Este es el único camino,” dijo el hombre de la chaqueta de cuero, rondando a mi alrededor. Mis desnutridas y sangrantes manos se estrecharon mientras miraba a la mujer muerta con sus ojos vacíos. Su cráneo parecía extraño, agrietado y cóncavo desde el golpe mortal. Yo lo hice. Yo. Dios, ¿qué ha sido de mí? Q sacrificó tanto para traerme de vuelta, era un sacrilegio no seguir luchando, a ser digna de su regalo. Pero yo no tenía reservas, no tenía más fuerza para vivir estas pesadillas y evitar que se escurrieran hacia la realidad. Mis nervios estaban en carne viva. Mi mente estaba rota. Mi espíritu estaba arruinado. Nunca más. Una bala, un dolor fulminante, entonces podría terminar todo. El hombre de la chaqueta de cuero gritó, escupiéndome en la cara. “Hazlo. Nos perteneces a nosotros. ¡Haz lo que te mandamos!” No tenía la fuerza para luchar. Ya no quería existir en este mundo. El aumento de la pistola, abrí los labios y la cámara se guió a mi boca. Sabía cómo lo recordaba. El sabor del final. Cierra. Apretando los ojos, me puse tensa. “Eres una buena chica. Mándate al infiermo. Estaremos esperándote allí.” Apreté el gatillo. El azufre de la pólvora me picaba en la nariz. La detonación de la bola resonó en mis oídos. Las lágrimas de incredulidad me estriaban los ojos. La desesperación y la tristeza absoluta me aplastaron el corazón. El sueño aullaba, soplaba y se dividió en imágenes idénticas de mí misma. Una Tess se sacudió con tiros mientras la parte posterior de su cabeza explotó en un horrible desastre de tejido y lluvia roja. Otra Tess, una soñadora omnisciente, gritaba en silencio, incapaz de hacer nada salvo mirar. “¡No!” Esto no podía ser posible. Acababa de matarme a mí misma. Terminé mi propia vida. Estoy débil. Soy una cobarde. No valgo nada. Grité. “¡Tess Joder, está bien.” Q me atrapó, como siempre, mientras me ponía en posición vertical y me aferraba a sus duros hombros. No podía aspirar una bocanada de aire; me puse más cerca, tratando de acercarme, tratando de transformarme en él para robar su infinita reserva de fuerza. Dámela. Dame tu cordura y calidez. No podía dejarle ver cómo me había sacudido y arruinado. Q se puso cerca de mí, apoyando su barbilla en mi cabeza. “Maldita sea, esclave. Estás helada.” Me estremecí en sus brazos mientras yo caía como una hoja que disminuye rápidamente. “Lo siento. Lo siento... estoy…”

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Sus músculos se tensaron debajo de mi piel lisa y desnuda mientras sus brazos se envolvían con más fuerza, dándome un puerto seguro. “Ya basta. Estás bien.” Su voz estaba llena de autoridad inconfundible, pero no podía ocultar su propio temblor. Su cuerpo temblaba con fuerza con ráfagas silenciosas de tensión. Pero Q no temblaba de terror. Oh, no. Mi maestro se sacudía con furia sin diluir. Él estaba erizado de ferocidad. Él ardía con temperamento. Su ira no estaba dirigida a mí, pero los fantasmas rondaban mi mente. “Tienes que dejarlos entrar. Estás a salvo. ¿Cuántas veces tengo que decírtelo?” Su ira calentaba el hielo en mi sangre, recordándome que todavía estaba viva y sobreviviendo. Si pudiera sobrevivir se vería obligado a matar, tener mi dedo roto con alicates, sobredosis de drogas y trastornos de condiciones de vida, podría sobrevivir los recuerdos residuales. Tenía que sobrevivir. Le debía mi vida a Q. No lo haría, no después de lo que hizo para traerme de vuelta. Tal vez necesito ayuda. La idea de hablar con un terapeuta me llenaba de horror. No sería capaz de soportar mirarle a la cara mientras le confesaba el asesinato de una mujer. No sería lo suficientemente fuerte como para mirar a sus ojos mientras hablaba de estar con un cóctel de toxinas que paralizaban mi mente y me hacían un pequeño juguete para ser vendido y utilizado. ¿Y los antidepresivos? Me gustaría estar completamente loca si alguna vez tomaba otra droga que alterara de nuevo mi mente. Se lo debía a Q para dejar el pasado donde pertenecía. Él cree que te estás recuperando. Odiaba mentir. Odiaba mentir porque Q veía todo lo que probaba a ocultar. Obtener ayuda profesional podía ser lo único que me quedaba. Miré hacia arriba, aspirando una bocanada de aire mientras hacía contacto visual con el más increíble, amable, temeroso, impresionante hombre de mi vida. Tenía el pelo un poco más largo, pero aún mostraba el pico de viuda real y la estructura ósea perfecta. Sus labios se torcieron con ira, dando alas a la gratitud y debilidad a través de mí. Después de todo, él todavía se preocupaba por mí. Aún luchaba por mí. Q me devolvió la mirada, su mirada pálida de color jade me rasgaba, viendo que en el interior no tenía nada que ocultar. Y eso fue lo que me hizo tan difícil fingir. Q me había convertido en un saco de arena humano para llevar a cabo la rabia hirviente en el interior. Se dejó la cabeza de turco de los bastardos en Río, así que yo tenía a alguien a la que dirigir mi rabia. Él lo hizo. Pero no fue suficiente. El amor sofocaba mi corazón, cosiéndome hasta que me sentí momificada con la confusión. Vendajes sobre vendajes me tenían como rehén sin salida en la horrible prisión en la que estaba. “¿Cuántas veces tengo que despertarte con gritos y lloros? ¿Cuántas veces tengo que darte bofetadas, intentándolo y salvarte de los horrores que estás reviviendo, sólo porque no te hacen ningún bien?” El acento francés de Q se espesó mientras se sentaba más arriba, golpeando una almohada que había detrás de él. Inclinándose hacia atrás, su pulgar acarició mi mejilla caliente y roja por romper la pesadilla. “Al contrario de lo que piensas de mí, golpeando a la mujer con la que estoy a punto de casarme mientras ella está inconsciente no es una de mis perversiones.” Se me escapó una suave risa. “Dios, Q. Tienes un sentido del humor extraño.” La tensión enfermiza que existía en la habitación y la ansiedad temerosa todavía zumbaba en mi sangre. Él no sólo se ponía al día con mis gritos, pero sabía cómo me había hecho libre del residuo de tal terror.

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La costura en mi corazón se amplió, derramando mi pecho con amor tan profundo y eterno que yo no habría nada, absolutamente nada, que yo no pudiera hacer con este hombre. Era la razón por la que estaba viva. La única razón por la que quería mantenerme con vida. Su frente se arrugó. “¿Qué te hace pensar que estoy bromeando?” Sus dedos bajaron por mi mejilla mientras sus ojos se oscurecían con auto-odio. “Tengo muchas perversiones, esclave. ¿Crees que porque estoy enamorado de ti, nos vamos a curar milagrosamente?” Él se acercó más, su nariz estaba a una pulgada de la mía. “Crees que me conoces…” Su voz se apagó cuando los pensamientos se alejaron de mis brazos y en la oscuridad yo había deseado que él hubiera dejado atrás. Después de haberle hecho daño, de hacerle sangrar y acompañarle hasta la puerta de la muerte con un látigo en la mano, me temía que lo había arruinado. Que había sido cerrado de forma remota. No es frío o cruel, pero protegía sus pensamientos internos. Él siempre había sido privado alrededor de mí, guardando sus secretos internos como un centinela con un castillo lleno de innombrables, pero no fue hasta ayer cuando Q me propuso y me marcó, y finalmente me dio esperanza. La quemadura en mi cuello se amplificó, haciéndose cargo de mis sentidos con un latido sordo. El daño de la piel quemada, incluso el bálsamo adormecedor que Q me frotó ayer no había detenido el chamuscado, dolor punzante. Pero a diferencia de todas las otras partes de mí que habían sido heridas durante el mes pasado, le di la bienvenida. Me dio algo en qué concentrarme. Me dio un propósito. Me recordó que yo era su propiedad, y mi salud mental no era sólo mi responsabilidad, sino una necesidad. Yo había hecho un juramento a Q. Había firmado un contrato en cuanto la marca de Q me quemó el cuello. Yo era suya y él era mío. Por lo tanto, tenía que ser todo, no sólo para mí sino para él. Un escalofrío se esparció sobre mi cuerpo. ¿Qué estaba pensando? ¿Qué hacía él escondido detrás de su concha exterior? Queriendo disipar la oscuridad en sus ojos, murmuré, “Yo sé todo lo que necesito saber. Sé que eres bueno y generoso; el mejor amante, protector y maestro de lo que podría desear.” Q apretó los dientes mientras un destello de ferocidad grabando sus características. “¿Eso es todo lo que soy?” “Eres eso y más.” “¿Has olvidado la pregunta que te hice ayer? ¿La que tú me dijiste que sí?” Sonreí, esquivando mis ojos para que trazara las líneas de su pecho. “No, no me he olvidado.” “Ya no voy a ser sólo tu amante, esclave.” El oleaje de amor me golpeó de nuevo como una ráfaga de aire caliente. No podía contenerlo. “También serás un marido increíble.” Q se tensó. “Tan increíble que no quisieras huir y casarte ayer. Tan increíble que me dijiste que estabas cansada y querías quedarte aquí unos días más.” Mis hombros se encorvaron. Sabía que él no se tomó bien mi razonamiento. Cuando se fue para llevarme lejos sólo unos momentos después de la proposición, yo había golpeado una pared de ladrillo de la pena. No sólo el dolor, sino culpa, tristeza y todas las emociones complicadas sobrantes de lo sucedido. Cómo explicarle que quería abrazar nuestro futuro y felicidad con los brazos abiertos, para lanzarme a la felicidad eterna, pero no podía. No mientras mi alma entera se había visto afectada por delitos y pecados que había cometido.

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No puedo contarte mis pesadillas. No podía compartir mi sentimiento de culpa o trauma. No quería ser una carga para él más. Habla con Suzette. Tal vez me podría ayudar. Por otra parte, no sería justo hablarle de tal oscuridad, no después de todo lo que había sobrevivido. De repente, Q me aplastó contra él, arrastrando mi cabeza para descansar contra su pecho. “Sin embargo, ha pasado tanto, parece que fue ayer cuando te probé por primera vez. Siento que sé todo sobre ti, tus partes fundamentales. Eres como yo de muchas maneras, pero en realidad... no te conozco en todo.” Me dio un beso feroz en la parte superior de la cabeza. “Ya no. No después de que te robaran.” Nunca había visto tan triste a Q, tan introvertido. Me abrazó como si esperara que me fuera a la deriva, como si él estuviera petrificado con todo esto, con nosotros, con nuestra conexión, era una ilusión. No sabía cómo traerlo de vuelta. “Todo lo que necesitas saber es que te adoro,” le susurré. La pesadilla tomó la energía que tenía, así que hice lo único que pude, me acurruqué más cerca, dejando que él uniera sus implacables brazos hasta que mi cuerpo crujiera y el dolor se hiciera eco en mi columna vertebral. Q no habló. Cerrando los ojos, dejé que el clug-clug de su fuerte corazón calmara las imágenes parpadeantes de sangre y el asesinato del ángel rubio. Su cráneo roto, los fragmentos de hueso blanco. Había perdido la cuenta de cuántas veces la había matado mientras dormía. Pero no importaba cuántas veces había robado su vida, ella siempre estaba allí, reencarnada para mis noches de tormento. Q tenía razón. Él no sabía nada. Porque tú no se lo has dicho. Suspiré. ¿Qué podría decirle? Él me había visto romperme y acabar incompleta cuando le golpeé y sangraba. Él sabía que lo que viví era demasiado grande, demasiado difícil de poner en palabras. Sólo el tiempo podía curarlo. Sólo el tic-tac de la vida ocultaba lo que había hecho teniendo la posibilidad de hacerme uno nuevo. No había que precipitar el proceso, y era por eso que no quería hablar con un psiquiatra o cualquier persona que juzgara que tenía mis pecados profundamente dentro de mí, después de todo, era una asesina. Para alguien que no había sido deseada durante toda su existencia, el acto de tomar una vida acariciada me llenó de algo trascendente de la culpa. Me llenó de vergüenza y odio interior. Me llenó de suciedad. Q suspiró con fuerza, agitando el aire de la habitación. Cada pensamiento y conclusión sacudió sus músculos, transmitiendo su ira a través del código morse del cuerpo. Mi estómago se marchitó con aún más culpa. Culpa de hacerle daño de nuevo. “Lo siento, Q,” susurré. Mis labios estaban sellados sobre el pequeño vendaje sobre la "T" encima de su corazón. La marca que había grabada en su piel. Todavía no podía entender cómo él me había perdonado. Lo había intentado todo durante el mes pasado, todo en nombre de arreglarme: ser tierno. Firmeza. Enfado. Amabilidad. Fingía que cada día era más fácil. Sonreí, asentí con la cabeza y le dejé creer que me estaba arreglando con cada momento que pasaba. Me había convertido en mejor actriz de lo que jamás soñé, pero no había ninguna diferencia cuando me podía quitar mis mentiras con un solo vistazo. En algunos momentos se creía mi pantomima. Me tragué las mentiras y sentí la felicidad pura para sentirme mejor. Pero entonces recordé.

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Yo no era mejor. Yo acababa de aprender cómo enterrarlo para que el terror se convirtiera en una parte de mí. Las escenas retrospectivas, los recuerdos, eran un compañero constante, y luchamos tan fuerte para mantener mis reacciones libres de mi cara. No le podía decir la verdad. No era justo después de todo lo que él había sacrificado. Mentí cuando le dije que era lo suficientemente fuerte. Me di cuenta de que cada vez que le aseguraba que ya no pensaba en mi torre o sentía la urgencia de barricarme a mí misma por detrás de las paredes rotundas. Susurré, “Voy a mejorar. Siento que tengas que aguantar todas las noches de insomnio. Lo entenderé si quieres que me mude a la planta baja por un tiempo.” Q me apretó con rabia. “Quítate ese ridículo pensamiento de la cabeza. No te vas a mover de mi puto lado. ¿Me escuchas?” Por supuesto que lo escuchaba. Él era mi maestro. Obedecerle me daba un refugio que nunca supe que necesitaba. Me quitaba la presión de pensar por mí misma cuando mi mente estaba demasiado revuelta con el remordimiento. Asentí. Q se tragó su temperamento, suavizando su voz. “¿Quieres un baño?” Su voz podía ser un susurro suave, pero su cuerpo no se relajó. El vicio de sus brazos cortaba el suministro de sangre a la punta de los dedos, pero no le importaba. Necesitaba abrazarme con fuerza. Necesitaba convencerse de que todavía estaba allí y no importaba lo mal que consiguieran las pesadillas, nunca le dejaría de la forma que yo estaba antes. Le hice una promesa. Tirando hacia atrás, sacudí la cabeza. Sin embargo, otra cosa empañaba mi vida. Solía hacer baños de amor. El agua caliente nunca dejaba de lavar mis preocupaciones y me convertiría en un charco de satisfacción. Eso fue antes de que el hombre de la chaqueta de cuero casi me ahogara, y luego me drogara mientras que dormitaba en la bañera de Q en París. No podía soportar la idea de sumergirme nunca más. No creo que nunca volvería a bañarme de nuevo. No es siempre se lo dijera a Q. Él no necesitaba saber las cosas tontas que yo temía. Me gustaría dejar de ser la mujer fuerte que necesitaba. Y negué que tuviera que verme como una de sus esclavas que necesitaban la ayuda necesaria para ser rehabilitada, en lugar de un igual que lo merecía. En cuanto Q paró de mirarme tan fuerte como el día que nuestra relación había terminado. Respirando, lo empujé lejos, sonriendo con valor. El bloqueo hacia el miedo y el tormento, me daba mis preocupaciones sobre el hombre que mataría por mí. El hombre que había matado por mí. El hombre que me había hecho la proposición. El hombre con el que me iba a casar. “No, estoy bien. Gracias de cualquier forma.” Q frunció el ceño. El color plata de la luna había dado paso al rosa y al morado de la madrugada. Las cicatrices parecían más oscuras en su cara en la penumbra. Llevaba mi marca en más de un sentido. Le hice eso. Le llené de cicatrices su hermosa cara. Le dañé hasta casi morir; todo porque no podía diferenciar entre la vida real y las pesadillas. Sabía que Q había sufrido una transformación masiva cuando me permitió batirle. Las cicatrices frescas en la cara y el cuerpo en relieve hasta qué punto se rindió. ¿Cuánto esperaba para volver? Le estaría eternamente agradecida, pero no podía negar que yo era diferente.

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Q apretó la mandíbula; la sombra de la barba de cinco días era espesa. El estrés de los últimos meses estaba decorado en nuestras caras, y temía que nunca volveríamos a ser lo que éramos. “Te dije que no me mintieras. No puedes engañar a un bastardo experimentado como yo. ¿Crees que no puedo oler tus cuentos?” Su voz estaba ronca, con comodidad y reprimenda. Mirando al suelo, me centré en la habitación en vez de en él. La enorme cama nos resguardaba en el mar de sábanas negras, y si miraba hacia el techo, las cadenas de plata donde él me aseguró y folló reflejaban el nuevo amanecer. La chimenea y el espejo a los pies de la cama concedían una mezcla extraña de temor y sencillez. Ambas emociones estaban trenzadas juntas, siempre ligadas a donde Q se refería. Mis ojos se posaron donde Q guardaba los juguetes. ¿Alguna vez yo anhelaría el dolor igual que antes? El recuerdo de que le obligué al orgasmo me abrumó. La alfombra me quemaba las rodillas, el dolor de la mandíbula mientras chupaba su erección, el sabor salado de él cuando explotó en mi garganta. Echaba de menos la pasión. Echaba de menos las inhibiciones entre nosotros. Echo de menos que me guste el dolor. “No estoy mintiendo. Realmente estoy mejor. No necesito un baño.” “Entonces, ¿qué necesitas?” Me cogió la mano, plantándola sobre su pectoral izquierdo. El calor de su piel prendió fuego a las puntas de mis dedos; no podía dejar de mirar a los gorriones y alambre de púas en su pecho. “Te necesito,” susurré, con el deseo de la quemadura, me abrumaba el apetito sexual. Sin embargo, estaba aterradoramente ausente. Mi líbido no había despertado o también estaba rota. Sabes lo que está roto. Simplemente no quieres reconocerlo. Levanté los ojos. Q se sentó fríamente, mitad escultura, mitad monstruo. "Sin embargo, otra mentira. ¿Qué voy a hacer contigo?" Inclinándose hacia delante, sus ojos claros buscaron los míos, rasgando mis defensas, descubriendo cosas que nunca quería que él viera. “Te dije que dejaras de mentirme.” “Y no lo hago.” Resopló, endureciendo la boca. Le dije, “No hay tal cosa como demasiado conocimiento. Dame tiempo, entonces no tendré necesidad de mentirte.” “Te di tiempo antes y mira lo que pasó. Construiste una fortaleza y me bloqueé. Tú eras tan fría, tan jodidamente intocable. Perdóname si no me fío de hacerlo de nuevo.” La mano de Q voló hacia arriba, los dedos se engancharon alrededor de mi garganta. Me quedé inmóvil, luchando contra dos emociones: sabía que Q no me haría daño, no como el hombre de la chaqueta de cuero, sabía que le encantaba conducir a la ira. Pero no podía detener el pánico burbujeando en mis venas o mis grandes ojos por regalar demasiados secretos. Yo era una víctima. Su mirada se oscureció mientras mi corazón vibraba bajo su pulgar. “Por el amor dios, Tess. Ni siquieras puedes dejar que te toque. ¿Cómo me dejaste que te hiciera eso ayer?”

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Me mordí el labio para no derramar mis mentiras sucias. Dejé que Q me golpeara ayer porque necesitaba para recordarme a mí misma antes de que fuera demasiado tarde. Le regalé mi dolor y con mucho gusto lo haría todas las noches durante el resto de mi vida para mantenerlo feliz. Pero tendría que fingir. Fingir algo que antes era tan parte de mí como para infligirle dolor a Q. Éramos la imagen perfecta el uno del otro y ahora la imagen estaba atenuada, nublada. Cuando me cogió ayer, obligué a los recuerdos y alejé la horrible historia. Cuando él me golpeó, no me apretaba de dolor, sino de pánico. Permití que Q creyera que era de lujuria. No quería hacerle daño. Él no necesitaba saber mi terrible secreto. Se le rompería el corazón y calzaría un cañón entre nosotros. El tiempo me curaría. El tiempo lo arreglaría todo. Lo haría. Tenía que creer eso. Manteniendo mi voz lo más constante posible, dije, “Me encanta cuando me tocas. Y dormí contigo ayer significaba el mundo para mí.” Levanté el brazo, rompiendo su contacto alrededor de mi garganta. Mi anillo de diamantes brillaba en su rostro, añadí, “Me pediste la mano ayer. Me ofreciste tu vida, tu fortuna. Nunca seré capaz de pagarte todo lo que has hecho por mí. Voy a tratar de encontrar la normalidad al amarte y aceptar todo lo que necesitas que te dé.” Q frunció el ceño. “¿Estás diciendo que me dejarías felizmente usar el gato de nueve colas en este momento?” Su mirada brillaba. “¿Podrías humedecerte para mí y para mi erección al igual que lo hiciste antes?” Mi corazón estaba al galope. ¿Por qué tenía que hacer tales preguntas de sondeo? Él lo sabía. Era estúpida al pensar que no lo hacía. ¿Él suponía que ya no ansiaba la deliciosa línea de dolor y placer? “Sí,” respiré. “Te lo daría todo. Al igual que tú me has dado.” Q me agarró la mano, girando las alas de filigrana alrededor de mi dedo anular. Los diamantes brillaban incluso en el amanecer, y mi corazón ardía sabiendo que Q había incrustado un rastreador en el oro por lo que siempre sabría dónde estaba. La comodidad de saber que él iba a cazarme era tremenda. Mi monstruo vendría. Al igual que había hecho antes. “Te escondes mucho de mí, pero te olvidas que puedo oler el miedo.” Sus ojos se clavaron en los míos. “¿Te arrepientes de decir que sí? ¿Has tenido dudas acerca de casarte conmigo?” “¿Qué? ¡No!” Un aumento del horror me atravesó el corazón. “¿Por qué me lo preguntas?” Tirando de la mano hacia atrás, lo miré. “Aceptar ha sido la mejor cosa que me había pasado. Si huelo el miedo, es porque no me siento digna de ti.” “¿Digna?” Gruñó Q. “¿No te sientes digna después de todo lo que has vivido debido a mí?” Se pasó las manos por el pelo y frunció el ceño. “Todavía no lo has conseguido.” Me latía el pulso. Los recuerdos nunca me permitirán bombardearme: el corazón sangriento y espantoso de Q yacía a mis pies. Las alas del cuervo negro que él había usado mientras mi ángel oscuro estaba drogado y alucinado. ¿Cómo podría sentirme digna de alguien más que de mí? “No. No lo has conseguido. Vine a ti como un regalo. Tu atormentaste mi mente, volviste mi cuerpo contra mí, y me mostraste cosas que nunca hubiera sido lo suficientemente fuerte como para desear antes. No sólo me enviabas lejos porque pensabas que me habías arruinado, pero me masacraste con un anillo rastreador para salvarme.” Mi laringe se quebró por la emoción. 13


Me hubiera gustado hacerle ver lo asombrada que estaba. De lo mucho que lo amaba. La mitad de mi alma latía con amor cósmico y brillante, mientras que la otra goteaba en suciedad y ruina. “Me diste no sólo tu imperio y amor, sino también tu mayor temor. ¿No te parece que sé lo difícil que era para ti dejar que te atara y abusar de ti? Me dejaste ser tu maestra, Q. ¿Cómo voy a devolverte eso?” Esperaba que Q gritara. Para hacer una lista con las formas en las que podría reembolsar en su maldita racionalidad, pero en lugar de eso se impulsó fuera de la cama y se dirigió al cuarto de baño. La puerta se cerró de golpe; esperé en el centro de la cama a que encendiera la ducha o rompiera algo mientras tomaba la violencia de las comodidades. Segundos después la puerta se sacudió en sus goznes, Q asaltó a salir. “Te diré cómo mierda puedes pagarme. Puedes casarte conmigo. Hoy. No voy a esperar más tiempo.” El acento melódico de Q cortó a través de la habitación, azotándome con urgencia. “¿Más tiempo? Me hiciste la proposición ayer.” “No respondas, Tess. A menos que quieras que arrastre tu delicioso cuerpo fuera de la cama y te folle. Tenerte discutiendo es el peor tipo de afrodisíaco, y sé que no me quieres.” Estimulaba como un animal enjaulado, gruñó, “El saber que todavía extenderías tus piernas para mí está causando estragos en mi barómetro del bien y del mal.” Tomó toda elección de distancia. Él estaba en lo correcto. No lo quería. No mientras la ira de él se vertía en ondas de color carmesí. Sin embargo, quería la conexión. Quería ser recordada porque no le había alejado, aunque lo hubiera intentado tan condenadamente difícil. Quería disculparme con más que palabras. Q se apartó y abrió de un tirón una cómoda. Agarrando camisas y ropa interior, me espetó, “Vístete. Nos vamos.” Me deslicé de la cama, obedeciendo al instante. “¿A dónde vamos?” “Lejos de aquí. Lejos de los recuerdos.” Al detenerme en el extremo de la cama, fruncí el ceño. “No puedes huir de esto. Sólo el tiempo nos ayudará a olvidar.” Q se dirigió hacia mí. Sus pantalones de algodón de talle bajo definían su erección dura, aferrándose a sus poderosos muslos. Él se encrespó, por encima de mí con autoridad. “No estoy huyendo, esclave. Estoy corriendo. Nuestro futuro no está escrito. Estoy harto de vivir en el pasado. Es hora de hacerte mía permanentemente. Te voy a llevar a un lugar donde nadie pueda encontrarnos.”

“Tess. ¿Estás dormida?” Mis ojos se abrieron, conectando al instante con los ojos pálidos de Q. Dándole una suave sonrisa, sacudí la cabeza. “No estoy dormida.” Si pudiera tener mi camino, nunca dormiría de nuevo. Quería dejar de revivir mis pesadillas y vivir en el presente, donde tenía mucho que agradecer. Q frunció el ceño, pero poco a poco una suave sonrisa bailaba en sus labios. “Casi estamos allí. No quiero que lo eches de menos.”

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Mi corazón martilleaba contra mis costillas, afirmando que todavía estaba viva y la catástrofe de nuestro pasado había terminado. Mirando por la ventana plana y ovalada, vislumbré el océano resplandeciente y masas de tierra en el horizonte. ¡Estoy en el camino para casarme! Desde que Q me colocó el anillo en el dedo, parecía poseído. Corriendo hacia delante, arrastrándome cada vez más rápido hacia el momento en que dijéramos 'Sí.' Fue una locura darse prisa, la locura de casarnos tan rápido, pero lo único que podía hacer era aguantar y no dejar de lado este mágico torbellino. “No voy a perder un segundo.” Forcé mi sonrisa para mirarle; Q se relajó bajo mirada. Se veía tan gallardo, tan claramente poderoso. La esquina de la venda sobre su marca se asomaba a través de los botones abiertos de su camisa verde. Los motores del avión se suavizaron, empujando la nariz hacia la tierra. Me había acostumbrado tanto a la riqueza de Q, su helicóptero, mansión, y el imperio, pero nunca como este avión. Existían demasiados malos recuerdos en el cuero de color crema y la madera color miel. En primer lugar, había sido vendida a él y vuelto loca mientras Franco me observaba, sonriendo como el diablo, a continuación, cuando Q me envió a casa con Brax después de girar mi mundo al revés. “Malditamente lo amo cuando sonríes.” De pie, cruzaba el pequeño pasillo para arrodillarse en mis piernas. Mi estómago se retorció al verlo inclinarse delante de mí. Nunca me acostumbraría a la forma en la que me miraba, o la pura gratitud brillando en sus ojos. Una vez, había creído que la vida me hizo pasar por el infierno para merecer a Q, para ser digna del don inestimable del amor verdadero. Ahora, después de Río, mis pensamientos no habían cambiado. En todo caso, habían sido confirmados. Yo había vivido en el infierno con el fin de ser merecedora de esta preciosa conexión. Tenía que ser purgada por el mal para conocer la perfección. “¿Lo sientes? ¿Te sientes más ligera? ¿Más libre? No hay mejor medicina para los problemas que ir a un lugar nuevo.” Sentado sobre sus rodillas, se inclinó hacia delante, superando la distancia de los besos. Su lengua salió, lamiendo su labio inferior, llamando mi atención. Se me hizo un nudo en el estómago; aspiré una bocanada de aire agitado. “Lo siento. Lo sient…” Asustada y llena de esperanza y asustada y feliz y... Los ojos de Q me miraron la boca; no podía respirar. “¿Qué sientes, esclave?” Lentamente, sus grandes manos se posaron en mis rodillas. Mientras él llevaba unos pantalones negros y una camisa de color verde claro, yo llevaba unos pantalones vaqueros de diseño y una chaqueta de punto a juego con un pañuelo blanco. En Francia no hacía calor cuando Q me sacó corriendo de la casa y subimos los escalones del avión. Las manos de Q se perdieron más alto, marcándome debajo del pesado algodón. La 'Q' de mi cuello me daba calor, deseando que me besara allí para tomar posesión. “Dime. ¿Qué sientes?” Su voz se volvió ronca y áspera mientras su pecho subía y bajaba. No podía sentarme en posición vertical. Mis huesos se fundieron, todo mi cuerpo se hipnotizó por su hechizo. Me quedé a la deriva, intentando permanecer en el momento, persiguiendo el fuego lento de la lujuria en mi sangre. “Tus dedos. Siento tu calor. Siento tu respiración en mi cara. Siento tus labios dolorosamente cerca de la míos.” Los dedos de Q se volvieron en garras en mis muslos, presionándome en el cuero.

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“¿Sientes lo mucho que te necesito? Cuánto quiero tenerte. A mi manera. A mi maldita manera.” Sus ojos brillaron, enviando chispas a través de mi corazón. “Te necesito, Tess. Malditamente mucho.” Los recuerdos de él llevándome en su helicóptero nublaron mi mente. Le quería más allá de toda cordura ese día. Había estado salvaje en el pensamiento de que me pegaras, llenándome... ahora todo lo que sentía era un zumbido de necesidad, una bombilla opaca en comparación con el rayo que solía ser. Añade combustible. Convéncelo para crecer. Arrojándome en su control, me ha querido mi necesidad de construir. Asentí. Un pequeño gemido escapó de mis labios mientras sus manos acariciaban hacia arriba. Deslizándose sobre mis caderas, él agarró mi cintura, sosteniéndome en su lugar. “¿Dejarías que te tomara? ¿Aquí? ¿Ahora?” Murmuró Q, rozando sus labios sobre los míos en una tomadura de pelo de casi no beso. “Sí,” suspiré. “Tómame. Aquí. Ahora. En cualquier sitio. Quiero…” Quiero ser yo otra vez. Quiero ser libre. Manteniendo deliberadamente mis pensamientos, le cogí el rostro, emocionándome con la suave rugosidad de su mandíbula. Se había afeitado, pero no sobre la piel desnuda. Me encantaba cómo se veía salvaje incluso mientras llevaba ropa cara. “¿Qué quieres?” Murmuró, sus labios eran una fracción de los míos. “Quiero…” Quiero ser capaz de amar el dolor de nuevo. Pero era como desear a una estrella inútil. Nunca podría ser capaz de encontrar la pasión en el dolor de nuevo. No depués de lo que me hicieron. “Dilo, esclave.” ¿Decir qué? La terrible verdad de que yo había arruinado nuestro matrimonio antes de que hubiera siquiera comenzado, o tal vez él quería escuchar aún más mentiras acerca de cómo no me había convertido en una sombra de sí misma. Q no se movió, esperando a que yo hablara. Me dolía el pecho mientras aspiraba el valor. “Quiero que me beses. Me haces olvidar todo, excepto tu lengua, gusto y necesidad.” Q no lo dudó. Sus labios se estrellaron contra los míos, sujetando la parte posterior de mi cabeza contra el cuero. Gemí cuando su lengua se clavó en mi boca con su marca comercial de confianza en sí mismo y dominación. Él sabía a oscuridad y pecado, por lo que me daban ganas de seguirlo hasta los confines de la tierra. Inclinando su cabeza, me lamió la lengua, animándome a devolverle el beso. Voluntariamente, besé con más fuerza, temblando en su agarre mientras él gruñía. La intensidad se construyó entre nosotros. Necesitando más, para mostrarle lo endeudada que estaba, agarré sus manos, colocándolas sobre mis pechos. En cuanto su gran agarre me cubrió, perdió el control, besándome brutalmente. Sus labios magullaron los míos, calentando, fundiendo. Mi alma se abrasaba mientras me devoraba en su mundo. Cada movimiento de su lengua me ayudaba a traerme de vuelta a la vida. Cada lametón arrojaba el gris, la concesión de color una vez más. Su caricia se endureció; me estremecí mientras él giraba mis pezones a través del material. La amenaza del dolor me habría disparado antes de humedecerme de lujuria. Las burbujas que fueran precisas y frustración sexual aparecieron en mi sangre, me dejó fría y sin vida. No. Para. Odiaba haberme convertido en gélida. Cómo había condicionado que yo había huido de todos los tipos de dolor. 16


Q se puso rígido; su caricia se congeló. No podía dejar que adivinaba cuánto odiaba todas las formas de agonía. Pasé de húmedo a seco. Dispuesto a aversión. No puede saberlo. “Q... dios, hazme olvidar. Por favor, hazme olvidar,” jadeé en su boca. Por favor, no pienses. Q no me besó de nuevo, en lugar de eso se apartó, sujetándome con su pálida mirada. Se me puso la piel de gallina mientras me estremecía. Un presagio ominoso me picaba en la espalda. ¿Qué pasa si no he encontrado esa parte de mí mismo otra vez? No podía dejar que me casara pensando que era perfecta cuando ya no quería sus correas, cadenas o látigos. Ahuecando su mejilla respiraba con fuerza, luchando contra el pinchazo de las lágrimas. “Bésame. Haz lo que quieras conmigo.” El dolor en sus ojos casi deshizo mi desesperación. Su cara se puso ilegible. Con ternura, volvió la cabeza, presionando un beso en mi palma. “Dios, quiero. Cómo quiero dañarte, besarte, follarte.” Ocultando sus emociones detrás de una máscara prudente, él sonrió. “Pero yo más bien quiero negarme a mí mismo. En cuanto a ti, fantaseando todas las cosas que quiero hacer, pero no me doy permiso a mí mismo para hacerlas.” Mi corazón se rompió. Q había mentido. Me mintió para darme espacio. Mintió para dejarme volver a la única cosa que odiaba y temía lo mejor, mi torre. Él se acercó más, trayendo el calor intoxicante y olor a cítricos. “Para.” No sabía qué quería que parara. ¿Mis pensamientos negros? ¿El terror era la mejor cosa que me había ocurrido? Tiré mis brazos alrededor de su cuello, arrastrando su boca a la mía. Bloqueé mis interminables preguntas y fingí. Había encontrado consuelo en la actuación ininterrumpida de la esclava 58 de Quincy Mercer no había sido capaz de alejarle. Le di todo lo que podía. Pero no era suficiente. Q cerró la palma de la mano contra mi pecho, sosteniéndome contra la silla. “No puedes mentir con palabras, y no puedes mentir con tus acciones. Para. Deja de hacer el tonto conmigo por pensar que compro tus sandeces, Tess.” Destrozando mis labios juntos, miré hacia abajo. Me odiaba a mí mismo. Odiaba esto. Odiaba al maldito hombre de la chaqueta de cuero y al hombre blanco. “No sé cómo parar,” le susurré. No había libros de auto-ayuda o directrices sobre la manera para desalojar el cieno de mi alma. Entré en una relación con Q en la que no creía que fuera a cambiar o a encontrar un equilibrio entre la luz y la oscuridad. Le di mi corazón, sabiendo todo el tiempo que sólo podría obtener una pequeña porción a cambio. Pero Q me sorprendió por completo. Me había dado su vida libremente para salvar la mía. Me dejó asesinar a su sentido de sí mismo, todo en nombre de traerme de vuelta. Y ahora yo estaba pidiendo más. Más, mucho más. Q parecía seguir mis pensamientos, mis temores. Sus labios se curvaron con frustración. “Todavía mintiendo.” Respiré cuando él me tiró hacia delante; la emoción de sus dientes afilados bromeaba con mi lóbulo de la oreja. Su boca caliente me hizo temblar mientras me mordisqueaba la piel. “Me haces tan jodidamente difícil, esclave, sabiendo que serás mía. Toda mía. Mi mujer. Me das un poder increíble sabiendo que seré responsable de tu felicidad.” Mi cabeza cayó hacia atrás mientras Q arrastraba amenazando besos por el cuello hasta la clavícula. “Y tomo mis responsabilidades muy en serio. Te haré feliz de nuevo. Lo juro.” 17


Las lágrimas brotaron de mis ojos; todo lo que quería hacer era hundirme. Hundirme con sus promesas. Hundirme con la seguridad de dejar de luchar contra mis batallas. El cuerpo de Q se erizó, sus manos se clavaron en mis muslos mientras su voz cambiaba a un gruñido. “Y cuando estés feliz de nuevo, voy a hacerte gritar. Te voy a mostrar lo malditamente feliz que me haces diciendo que sí.” Sus dientes se hundieron en mi piel. Dolor. “Mátala. Si no lo haces, vamos a cortarte los dedos uno a uno.” La voz del hombre de la chaqueta de cuero rugió en mi cabeza. Me quedé helada. No. Quédate. No recuerdes. El pánico arrasó su camino a través de mi corazón. El horror y la repulsión me rociaron aguanieve y hielo. “Golpéala, puta. Obedece, de lo contrario vamos a hacértelo diez veces peor.” El dolor no era un instrumento del amor, sino un arma del odio. Era atroz. Era brutal. Por favor... Odiaba que no tuviera poder para mantener la maldad manchando mi vida. Odiaba ser tan débil. Apretando mis ojos, me centré en el aliento caliente de Q, la forma depredadora sujetaba los dientes con fuerza. Él no rompió mi piel, pero la amenaza del dolor era suficiente para hacerme perderlo. El ángel rubio cobró vida detrás de los ojos. Ella había sido rayada y mutilada por mí. Mi estómago se revolvió. Quería vomitar. Quédate con él. Permanece en el presente. Mantente a salvo. La cabina era demasiado pequeña. El aire era demasiado sofocante. La luz estaba teñida de hollín mientras que los olores de moho y sudor surgieron de las entrañas de mis pesadillas. “Tess. ¡Tess!” Q se echó hacia atrás, agarrando mis mejillas con ambas manos. "Maldita sea, Tess." Su áspero temperamento actuó como un vacío, succionando el horror tan rápido mientras me consumía. Donde había habido corrupción y recuerdos de nivel, lo único que quedaba era mi hiperventilación, náuseas y nerviosismo. Abrí los ojos. La mirada de Q profundizó en la mía, mirando como si pudiera meter la mano y apartar los demonios. Sonreí tan brillantemente como fuera posible. “Lo siento. Estoy mareada.” Q gruñó, de pie en posición vertical. “Mentiras. ¿Qué acabo de decir?” Su cara se torció en una máscara de dolor y enfado. “Esa es la última que voy a dejar que digas. La siguiente no me importa un carajo si estás aterrada, voy a hacer que digas la verdad.” Caminó a través del pequeño pasillo y se sentó rígidamente en su silla. Mierda. Respirando con dificultad, miré alrededor de la cabina, tratando de pensar en alguna manera de solucionar este problema, solucionarlo yo misma. Nada sobre el interior lujoso o cilíndrica aeronave para darme consejos de cómo limpiar mi mente de miedo y ser libre. Me desabroché el cinturón de seguridad, crucé la pequeña distancia entre nosotros. Era mi turno para arrodillarme, estableciéndome entre los muslos apretados de Q. El tamaño de él, el aire de la crueldad, quería hacer constar toda mi confianza en su creencia, su creencia de que él me podía arreglar.

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“Me gustaría tener algo más que decir. Parece como si todo lo que hago en estos días es disculparme.” Q suspiró y por un momento me preocupaba que se cruzara de brazos y me ignorara. Pero luego se apartó un rizo rubio de la frente, con la mandíbula apretada. “Me gustaría poder arrancar tus recuerdos, de modo que te dejaran en paz. Me gustaría poder matar a esos malditos bastardos otra vez. Quiero olvidar que mi monstruo interior les arrancara miembro a miembro.” El cuerpo entero de Q se tensó, vibrando de rabia. Había una vez que yo había estado activada, asustada, e intrigada por la ira de Q. Ahora, después de todo lo que habíamos pasado, él ya no me daba miedo. Su ira me llenaba de felicidad, él haría cualquier cosa, ser cualquier persona, para mí. Para tener un regalo tan maravilloso que me hizo que me dolía con agradecimiento. Puse las manos en sus rodillas. “También lo desearía.” La suavidad del material sobre la dureza de su cuerpo me dio un golpe en el corazón. “¿Qué más deseas?” Preguntó, sintiendo todo lo que yo no estaba diciendo. Exigiendo saber la verdad. Sentado recto, le confesé, “Necesito que me prometas que no odiarás. Si sé que vas a ser paciente, lo arreglaré yo misma. Lo juro.” Q sacudió su cabeza con tristeza. “¿Eso es lo que temes? ¿Que voy a ser impaciente y dejarte porque estás luchando contra cosas que te niegas a decirme?” Sentado alto, me miraba a los ojos. “¿Te he dado alguna razón para dudar de que no voy a esperarte más allá de la muerte si es preciso? ¿Te he dado algún motivo para que no estés segura?” Mierda, él tenía un regalo para hacerme sufrir con la culpa. ¿Cómo podría pedirle que me esperara cuando secretamente yo creía que él se alejaría mucho antes de que yo me reparara? “No. Lo siento.” Mis hombros se encorvaron. Cada parte de mí estaba pesada y fría. “Tú no has hecho nada, pero eres amable y me apoyas.” “Puedo enfadarme y molestarme con todo lo que te han hecho, es mi derecho como tu futuro marido, pero te doy mi palabra: me tomo en serio nuestra relación. Cuando digo las palabras 'hasta que la muerte nos separe'. Lo que eso significa. No hay salida cuando firmes el contrato, Tess. Llámame anticuado o un bastardo posesivo, pero eres mía. Para siempre.” Mi corazón creció con alas, y el temor de que él me alejara se disolvió. Le creía. No importaba cuánto tiempo le llevara repararme, él estaría allí para mí en cada paso. “No he sido justa contigo. Soy tuya, Q.” Su rostro perdió la dureza; un destello de adoración calentaba su mirada. Tirando de mí en posición vertical, me colocó en el asiento al lado de él. Frunció los labios mientras parpadeaba un pensamiento, luego metió la mano en el bolsillo de atrás. “No iba a darte esto, pero creo que es necesario recordar lo fuerte que siento por ti. Sí, eres mía, pero yo soy malditamente tuyo de principio a fin.” Me pasó la pieza de papel hecho jirones, él se retorció en el asiento, mirando por la ventana con el ceño fruncido. Los motores del avión zumbaban y ronroneaban mientras descendíamos más rápido de las nubes a la tierra. Las islas en el horizonte ahora se extendían por debajo de nosotros, salpicadas de edificios y una barra de la pista gris. Mi anillo de compromiso brilló con muchos arcoiris mientras seguía acariciando la nota caliente.

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Me quedé mirando la hoja de papel doblada como si tuviera la fatalidad de decirme. Nunca esperé que Q me escribiera una carta de amor. Si él no hubiera querido que la leyera, ¿por qué me la había dado? “Léelo, mujer. No te va a morder,” dijo Q entre dientes, sin dejar de mirar por la ventana. Respirando, desdoblé las arrugas y la alisé. La vista de la masculina letra cursiva de Q me hizo enamorarme de nuevo. Todo lo que hacía era impecable. Esclave... Tess. No vas a ver esto, igual que yo no voy a decirte ciertas cosas acerca de mí, no importa el tiempo que estemos casados. No me jodas. Casados. ¿Yo? Nunca pensaba que iba a experimentar lo que otros daban por sentado, hasta ti, por supuesto. Aterrizaste en mi puerta y robaste mi maldito corazón en el momento en que luchaste conmigo sobre la mesa de billar. Nunca había estado tan encendido y tan completamente confundido. Traté de mantenerme a salvo, pero nunca pensaba que tendría que mantenerte a salvo de los bastardos en mi sórdida vida. Te he fallado, y no creo que nunca olvide lo mucho que has sufrido, todo a causa de ti. Tú fuiste torturada por mi culpa. Podría prometerte el mundo. Podría cortar mi corazón y presentarlo a tus pies. Podría escribirte sonetos, poemas y letras de canciones todas ellas diseñadas para derramar mi puta culpa y remordimientos, pero nada va a hacer que el dolor desaparezca. Eras tan fuerte una vez y ahora eres más fuerte todavía. Piensas que estás rota, pero veo la verdad. No sólo me cortas y me fuerzas a hacer frente a mi peor pesadilla, pero me siento como si fueras a desaparecer en cualquier momento. Sin embargo, no serás capaz de irte una vez que digas 'Sí, quiero'. En cuanto hayas firmado y te hayas convertido en Tess Mercer, tu alma me pertenece. Realmente vas a ser mía, y yo seré tu propietario siempre. Tal vez entonces el miedo desaparecerá. Joder, espero de verdad que sí, porque cada día me estoy volviendo loco. Volverme loco con la idea de que vas a salir por la puerta y te vas a ir. Una vez que seas verdaderamente mía, podría encontrarme con las agallas para mostrarte algo que he escondido durante toda mi vida. Quiero darte la bienvenida a mi mundo. Quiero compartir todo lo que soy. Quiero enseñarte todo lo que sé. Joder, Tess, no lo entiendo. ¿Entiendes que yo no tengo el poder? Lo tienes tú. Eres la que tiene el control, y me mata admitirlo. ¿Alguna vez me perdonarás? ¿Alguna vez me mirarás igual? ¿Alguna vez dejarás de pensar que, si nunca me hubieras conocido, nunca te hubieran robado por segunda vez? Si sólo te hubiera enviado a casa cuando tuve la oportunidad. Si sólo pudiera parar la oscuridad. Si sólo... la retrospectiva es una hija de puta. Pero si te hubiera mandado lejos, mi vida no hubiera seguido siendo la misma. Vacía. Solitaria. De manera que no puedo arrepentirme de enamorarme de ti, a pesar de que mi necesidad casi te mató. ¿Lo ves? Círculo vicioso. Vueltas y vueltas. Yo soy la causa de tu dolor, sin embargo, yo quiero más. Soy la razón de que estés destrozada, pero quiero ser el que te junte con pegamento para que vuelvas. Soy un bastardo egoísta. 20


Perdóname. Perdona mis pecados y voy a dividir para abrir mi alma y dejarte entrar. Qué irónico que creas que te dejaré. Qué patético que piensas que no me mereces. La verdad es que estoy petrificado, porque finalmente me verás como un monstruo y me despreciarás. Soy una maldita mierda. Crees que soy invencible. Pero yo no. Estoy débil. Débil para ti y todo lo que yo saboreo cuando estoy contigo. Di que sí. Por favor, di malditamente que sí. Si lo haces, seré el mejor maestro y marido que hayas visto. Te daré una vida llena de experiencias y pasión. Finalmente, vamos a encontrar paz en la oscuridad No había final, casi como si Q no pudiera soportar escribir ni una palabra más. Ni siquiera un punto final daba cierre a una carta tan brutalmente expuesta. Yo había estado viviendo una mentira. Una mentira en el que pensé que yo sólo amaba a Q. No le quería. Le adoraba. Estaba viva a causa de él. Luz, color y alegría efervescente me daban la fuerza para ahuyentar mi culpa y abrazar lo que sólo me Q me mostraba. ¿Perdonarle? No había nada que perdonar. Ambos éramos víctimas de causa y efecto, peones en un juego de felicidad y pérdida. Nos teníamos el uno al otro, ganamos al final, a pesar de todo lo que habíamos pasado. “No necesito decir ningún voto, Q. Ya eres dueño de mi alma.” Miré su forma congelada. “No necesito perdonarte porque no hay nada, nada, de lo que seas culpable. No hay crímenes. No hay pecados.” Yo esperaba algún reconocimiento de lo que él estaba escuchando. Él se mantuvo inflexible en la silla, solamente un tic de su mano indicaba que me había oído. Los neumáticos del avión se estrellaron contra el asfalto mientras pasábamos del aire a la pista. Mi corazón se había quedado en las nubes, bailando con el conocimiento de que un hombre tan fiel y sorprendente como Q me quería. Yo había pasado de no deseada a idolatrada. El cambio en mi mundo era tan trascendental, que no sabía cómo me quedaba de pie o seguía a Q bajando por las escaleras después de haber rodado hasta el aeropuerto. Yo existía en una burbuja de asombro mientras Q me guiaba en una limusina de color negro, y salimos del aeropuerto. No habíamos hablado, también desollé abierta para correr el riesgo de admitir que su carta había hecho lo que las palabras no podían. Nos dio esperanza. Sentada segura en la parte de atrás de la limusina, Q se giró hacia mí, preguntando en voz baja, “Ahora, ¿lo entiendes?” Mis ojos se dispararon hacia él, sosteniendo su mirada torturada. “Ahora, lo entiendo.”

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Capítulo 2. Quincy. Estamos alterados, estamos anormales, nuestras almas están manchadas con la marca el uno del otro. Nuestras almas son monstruos nacidos en la oscuridad. El tiempo era una puta caprichosa. Parecía que hacía sólo unas horas que había conocido a Tess. Segundos desde que la toqué por primera vez. Solamente momento desde que cacé por ella para traerla a casa. Todos esos bloques de veinticuatro horas que construyeron una pared que nunca la había desintegrado, pareciendo arrojarme de cabeza al futuro, al futuro que quería tan jodidamente mal. Mi corazón se detuvo mientras mi mente llena estaba en Río. Verla así, desnuda, torturada, obligada, me endureció hasta el punto de derramar toda falsedad humana y girando salvaje. El hedor metálico de la muerte todavía estaba recubriendo mis fosas nasales; el calor de la sangre derramada humeante en las manos. Tess había parecido un cadáver, el cadáver roto mentalmente. Ellos habían infectado su mente, sus pulmones, su maldita alma, y yo la había robado de nuevo para perderla de nuevo. Parecía haber pasado un minuto cuando Tess se alejó de mí, encerrándose en ella misma para siempre, incitando al pánico, causándome liberar todos mis pájaros porque no podía soportar la idea de volver a cuidar otra vida. Se sentía como si fuera ayer cuando se rompió y dejó tomar mi vida, utilizándome para alejar su negrura interior. Yo esperaba que fuera suficiente. Esperaba que no tuviera que ver las manos del tiempo, temiendo el estado mental de Tess. Pero al tiempo le gustaba follar conmigo. Tess crecía de nuevo y se apoyaba en mi para que la ayudara, ella mentía. Cada mentira que decía tallaba en mi temperamento hasta que supe al final que iba a explotar. Sólo podía sus cuentos durante tanto tiempo antes de que la obligara a decir la verdad. Durante tres semanas se curó. Pasamos tiempo juntos como hombre y mujer en lugar de amo y esclava. Nos hicimos amigos. Amigos que no se decían nada entre sí. Me senté en la parte de atrás de la limusina mirando a la dueña de mis bolas, mi cuerpo y mi corazón, pero últimamente ella era un fantasma. Un enigma desconocido del espíritu humano que era demasiado terco para cargar con nada de ello. ¿Por qué no podía conseguir que me aceptara? ¿Por qué no confiaba en mí para ayudarla? Ella me dejó que la marcara. Ella llevaba mi anillo. Sabía que era mía. Pero el conocimiento significaba mierda cuando me había mentido tan descaradamente. Nada me concedía paz porque sabía que ella tampoco la tenía. Era evasiva, y yo estaba malditamente cansado. De repente, Tess gritó a través del asiento, presionando contra mi lado. Sus ojos de color gris azulado conectaron con los míos, mirándome tan puramente, tan jodidamente antiguo. Su alma se había mezclado y molido, y la luz que siempre había existido ya no brillaba como el cosmos; ahora parpadeaba, saliendo a borbotones con una luz cegadora sólo para ser atenuado por el dolor. El dolor se negaba a hablar.

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Yo había tratado de mostrarle la profundidad de mis sentimientos, compartiendo esa carta ridícula. Me arrepentí al dárselo a ella casi al instante, esos eran mis pensamientos caóticos, no para que lo leyera. Garabateando en la oscuridad mientras ella goleaba con los sueños. Pero en cierto modo, estaba contento de que ella había vislumbrado mi alma. Ella me debía la misma cortesía. Podía obligarla a compartir la suya, un intercambio. Agarrando un mechón de su pelo rubio y sedoso, la mantuve inmóvil. Enhebrando mis manos a través de las hebras, hice mi camino hasta que ahuequé la parte posterior de su cuello. Sus labios se separaron, enviando una emoción a través del estómago a mi pene. Me esforcé todo el viaje de cuatro horas con una buena bronca masiva. Ella había mantenido los ojos cerrados la mayor parte del camino, pero yo sabía que no estaba dormida. Lo sabía porque ella no estaba empapada en sudor y gritando como el holocausto había llegado de nuevo. “Permíteme luchar por ti, esclave.” Mis dedos se cerraron alrededor del delicado cordón de los músculos. Ella se sentía tan frágil, tan frágil. Era una mentira. Su cuerpo puede sangrar, sus huesos se pueden romper, ¿pero su mente? Eso era una maldita fortaleza. Y yo quería meterme en ella. Quería embestir las puertas, cruzar el foso, y enviar un ejército de artillería para matar sus pesadillas. Necesitaba saber lo que se arremolinaba e hinchaba detrás de sus ojos. Necesitaba saber cómo ayudarla. “Sólo por ser tú, estás luchando por mí.” Ella inclinó la cabeza debajo de mi agarre, dándome sus debilidades, su vulnerabilidad. Mi boca se secaba ante la idea de amenazarla. Apretando su garganta hasta que se derramaban sus secretos no hablados. Tal vez entonces iba a encontrar la verdad. Forzándola al mirarla a los ojos, murmuré, “Yo estaré a tu lado para siempre, pero no voy a permitir que me presiones de nuevo.” Cepilló su nariz contra la mía, añadí, “Y lo siento, Tess. Renuncias a decírmelo. Estás forcejeando por tu cuenta, y estás meando fuera porque no estás apoyada en mí. Así aprendes, de lo contrario, no puedo prometer que voy a mantener mi temperamento.” La pantalla opaca entre el conductor y el interior del coche se deslizó hacia abajo. Fulminé a Franco cuando giró en su asiento, ladeando la cabeza. “¿Estamos pensando en quedarnos en la pista durante todo el día o tenéis un destino?” Tess se apartó; la dejé ir. Sus mejillas perfectamente blancas se precipitaron a ponerse rojas. “Franco. ¿Qué? Cómo…” Ella se quedó boquiabierta ante mi jefe de seguridad. Tess y Franco habían formado una alianza poco improbable. Él la había tratado bruscamente cuando vino por primera vez, alimentando mi necesidad, dejándome provocar que una esclava no estaba rota. Él la había perseguido cuando ella se fue, la había cazado cuando fue robada, había estado a mi lado en cada paso, y sabía que tenía un profundo respeto por Tess. A pesar de que él pasó un tiempo para perdonarla por dejarme sangrar y supurar hace un mes. Los ojos verdes de Franco conectaron con Tess mientras me relajaba en el asiento. Nunca lo admitiría, pero me gustaba ver cómo interactuaban. Me gustaba que Tess no tuviera miedo de él. Me gustaba que Franco hubiera desarrollado una actitud protectora de hermano mayor hacia ella. Cuando Franco no respondió a la disparidad de preguntas de Tess, ella se movió en el cuero para enfrentarse a él. 23


“¿Cómo has llegado aquí?” “¿Quién crees que voló el condenado avión?” Sus ojos volaron a los míos; mantuve la cara en blanco. Me encogí de hombros, reprimiendo una sonrisa mientras ella se giraba para mirar a Franco de nuevo. “¿También vuelas?” Sus hombros estaban tensos, con la cabeza ladeada con cautela. Una oleada de orgullo me llenó. Ella no le creía. No debería. Él era un mentiroso. “Voló en la cabina para darnos privacidad,” dije, dejando que la pequeña sonrisa torciera mis labios. Los ojos de Tess se clavaron en los míos. El azul parecía más suave, más caliente. Ella debería haber sabido que quería privacidad con la esperanza de otra membresía en el club de milla de altura. Yo todavía no podía conseguir el pensamiento de ella en sus rodillas con la mejilla pegada a la alfombra del helicóptero en mi mente. Mi erección latía con el recuerdo de conducir a ella desde atrás. Ella había estado tan caliente y mojada. Después de negarle un orgasmo ella se venía en contra de mi voluntad, la tensión entre nosotros no era de este maldito mundo. Tragué saliva, recordando lo salvaje que había sido cuando le enseñé. Cómo se arqueó su espalda y ella se quejó con un delicioso y maldito gemido. Había sido la última vez que habíamos estado completamente conectados. Maestro y esclava. Dominador y dominado. Nos vinculamos más que nada. También me di cuenta de que yo haría cualquier cosa por esta hermosa mujer hasta el día de mi muerte. También fue el día que desapareció. Mierda. Incluso ese recuerdo estaba contaminado por los malditos traficantes. Mis manos se cerraron en mis muslos, deseando que todo lo que era poderoso para reencarnar a Red Wolverine podría rasgar su pecho, cortar su corazón, y alimentarlo él mientras se atragantaba la vida. Franco sonrió, mirando menos civilizado y más salvaje en estos días. Río nos había cambiado a los dos. “Privacidad, ¿eh? Dudo que obtengas más por la boda. Eres un poco afortunada pequeña dama, no tienes ninguna familia política a la que impresionar. Por otra parte, Mercer, tiene que ser mejor en su comportamiento.” Tess se echó hacia atrás en su silla, sujetando el cinturón de seguridad. “En lo que a mí respecta, los dos estamos solos en el mundo. Sólo él y yo.” Ella me lanzó una mirada llena de promesas tímidas y lealtad flagrante. No me jodas, la amo. El temor abrumador crecía día a día dentro de mí. Yo le había vendido mi alma a ella. A ella. Con esta mujer nunca daba nada por sentado. La cogí de la mano, uniendo mis dedos con los de ella. No dije una palabra. No lo necesitaba. Nuestras almas hablaban suficiente. “Llévanos a la isla, Franco. Necesito llevar a Tess a un lugar completamente privado.” Sus dedos se movieron en los míos. “Espera... ¿qué isla?” El asombro abrió mucho los ojos. “Oh, dios mío, ¿eres dueño de una isla? ¿Nos vamos a casar en una isla de la que eres propietario?” Franco se rió. “Adivina cómo se llama. Vamos. Nunca lo adivinarás.” Tess sacudió la cabeza. “¿Eres dueño de una isla con mi nombre?” Sus dedos se soltaron mientras ella me miraba como si yo fuera una extraña. “Esto es demasiado. Q... cómo…” Su pregunta se desvaneció bajo el peso de la admiración. 24


Yo odiaba eso. Odiaba la mirada de asombro y confusión. Al igual que ella me miraba cuando le enseñé Moineau Holdings por primera vez. Ella me hacía tan malditamente autoconsciente de mi riqueza. Sí, soy dueño de una isla. Sí, soy malditamente rico. Sí, estoy feliz de estar cargado porque sin ello, nunca la hubiera encontrado. Estar malditamente agradecido en lugar de asustado. Se me aceleró el corazón y se me abrió la boca para gritar, pero Franco saltó antes de que pudiera perturbarla. “Se llama Volière.” Mi corazón dio un vuelco con la palabra. En ese momento, era perfecto para el sector del paraíso. Ahora, yo hubiera deseado llamarme esclavo. Después de ella. Tess susurró, “¿La has llamado Aviario?” Todo lo que estaba dentro de mí estaba caliente, hirviendo, explotando. ¿Ella tenía un problema con todo lo relativo a la riqueza, o era un shock dándole un aspecto de mí con tanta intensidad? Fruncí el ceño. “Sí, soy dueño de una isla. Sí, la he llamado Aviario. No, no me siento culpable de ser dueño de ella, y no, nadie más la ha tenido.” Franco se rió entre dientes. “Mierda, jefe. Ella sólo pregunta.” Sonriendo a Tess, susurró, “Te va a encantar. Se ve exactamente igual que el propietario.” Girando alrededor, se deslizó la partición de nuevo en su lugar, y el coche rodó en movimiento. ¿Qué coño se supone que significa eso? ¿Igual que yo? Toda la isla estaba cubierta y salvaje. “No era mi intención molestarte, Q,” dijo Tess, sus ojos bailaban con preocupación en mi cara. Mierda, yo no podía hacer nada bien. No mientras yo estaba burbujeando en el interior. ¿Cómo iba a saber ella que mi rabia estaba en ella, pero no en ella? Ni siquiera tenía sentido. Mi frustración estaba en sus pesadillas no porque ella los tuviera sino porque ella no estaba de acuerdo con ellos. Mi cerebro estaba herido. “Lo sé, esclave. No me refiero a romper.” Dándole una sonrisa suave, añadí, “Soy propietario por un tiempo. Fue una de las primeras cosas que compré cuando me hice cargo del imperio de la familia.” “¿Me lo confiesas?” Su mano se disparó a aferrarse a la manija de la puerta mientras Franco tomaba una curva demasiado rápido. Su cuerpo delgado se deslizó sobre el cuero brillante recordándome una vez más que ella era tan malditamente pequeña. Todavía tenía que coger un par de kilos antes de volver a las curvas atractivas impresionantes que había tenido antes. Fruncí el ceño, dejando que mi mente rebobinara a hace diez años. “Se la compré a un inversor con dificultad.” Me encogí de hombros como si fuera la cosa más natural del mundo tener un pequeño paraíso. “Él aceptó una oferta baja, entonces tuve que desembolsar trescientos mil euros para instalar un purificador de agua.” La miré, asegurándome de que ella se quedara en el coche y no hubiera volado lejos de puro miedo. Miedo, ¿de qué? ¿Dinero? Nunca había conocido a nadie tan reacio a la riqueza. O no aversión. Sólo abrumado. Una pequeña cantidad de felicidad calmó mi molestia. Finalmente sabes que ella se casaría contigo si fueras extremadamente pobre. Ella no se iba a casar conmigo por mi cuenta bancaria o lo que pudiera darle. Ella se va a casar conmigo porque me ama. 25


El conocimiento me dio un puñetazo cada maldito tiempo. “Es salvaje. Deshabitada. Completamente impracticable, pero ninguno de mis asociados conocen mi propiedad y nadie nos va a encontrar allí.” Había protegido a Tess de un montón de cosas, cosas como las consecuencias de matar a Red Wolverine y el sacrificio de su operación. Ese tipo de cosas tenía grandes repercusiones. Devolver la inversión. Yo estaba seguro de ello. No necesitaba decirle porqué tenía la repentina necesidad de ocultarla. Si no llevara un control sobre la necesidad de cerrar el mundo fuera, fácilmente podría convertirme en un recluso con centinelas en la puerta de mi casa y volar aviones no tripulados por encima, listo para francotirotear a cualquier persona que llegara a menos de cincuenta metros. Puede que no sea una mala idea. Wolverine y su operación podría estar muerto, pero había otros. Demasiados enfermos y retorcidos en el mundo. “¿Y nos vamos a casar allí?” Preguntó Tess. “¿Cómo funcionará si nadie sabe que existe?” “Franco será la fuente de un juez de paz o un celebrante, quien tú quieres que nos case, puede ser nuestro testigo.” Tess se mordió el labio, sus pensamientos le pasaban por los ojos. Casi gemí o retorcí su cuello, ya sea para conseguirla que finalmente me hablara. “¿Qué estás pensando, esclave? ¿No te gusta la idea de novia a la fuga?” Ella sonrió a toda prisa, dándome el seguro que tan estúpidamente necesitaba. “No, me encanta. Me encanta la idea de nuestro propio paraíso privado. Sólo nosotros. Pero…” Me pasé una mano por la cara. “Pero…” Maldita sea, la conseguí, así que puedo aniquilar tus preocupaciones. “Bueno, por supuesto no es que me preocupe, pero no tengo nada que ponerme.” “No es necesario un vestido blanco. Eso es sólo es truco.” Ella se rió. “Supongo que sí. No soy una chica femenina, por lo que no me importa no tener el vestido de princesa, las flores o la comida, pero…” Suspiré profundamente. “Otro pero.” Su rostro se enrojeció. “Quiero que sólo seamos nosotros, pero... y no quiero a mi familia allí, ya que no son parte de mi vida más...” Con una sonrisa tímida, precipitó, “... eres mi nueva familia. Mi familia elegida.” Maldita sea, ella sabía lo que me cortaba por la mitad. Ahora le daría cualquier cosa. Qué mujer inteligente. Intrigante, inteligente y maldita mujer. Ella sabía que yo me inclinaría a cada uno de sus comandos ahora, oírla llamarme familia. Mierda, alquilaría Disneyland si quisiera una boda de princesa. Invitaría a animales del bosque y hadas madrinas si eso es lo que quería. Tú eres mi familia. Forcé a mi corazón para que dejara de dar martillazos y fulminé. “Dejaste lo que ibas a decir. Dilo.” Ella contuvo el aliento. “Me gustaría que Suzette estuviera allí.” Sus ojos parpadeaban casi con aire de culpabilidad. “Y... no importa.” “¿El qué no importa?” Tomando una respiración profunda, ella apretó la mandíbula. “Brax fue el que me dio un sentido de autoestima. Nunca le quise más que a un amigo, no de la manera que te quiero a ti y el único de mi pasado con el que me hubiera gustado compartirte.” 26


Agachando la cabeza, respiró, “Estoy tan orgullosa de ti. Tan sorprendida, estupefacta y feliz. Quiero mostrarte. Quiero un momento donde esté en tu brazo. Para mostrar la suerte que tengo de ser digna de amarte.” Mierda. Mi cerebro dividió sus palabras en dos categorías, ella me amaba y quería mostrarme lo que hizo que mi corazón se esforzara más al traquetear con alegría. Pero todo en lo que podía concentrarme era en una palabra: Brax. El ex. El chico con el que pasó años antes que yo. No podía mirarla. Mi voz se convirtió en un susurro mortal, “No hay una maldita oportunidad en el infierno de que ese chico vaya a estar en mi maldita boda.” Tess se congeló. Mi corazón se tomó una vida propia, tronando como una masa sanguinolenta. Me froté la sien, aliviando el dolor de cabeza repentino. “¿Crees que dejaría que tu ex pasara tiempo contigo? ¿Quieres presentármelo y ver su cara y decir qué, Tess? ¿Que soy el que ahora duerme en tu cama? ¿Que tú no le follaste antes de que yo te reclamara?” Mi voz era apenas un susurro, pero podría haber carámbanos formados en las ventanillas del coche que estaba tan frío. “¿Quieres que diga las palabras más importantes de mi vida delante de un imbécil que permitió que te secuestraran en México?” Él puede haber dejado que la tomaran de Cancún, pero también fue robada de tu maldita oficina. Tenéis cosas en común. Maldito infierno, qué comparación tiene para morir. Y rápido. Yo me convertiría en un monstruo si empezaba a compararme con un chico del pasado de Tess. Necesitaba salir de este coche. Necesitaba alejarme de ella para calmar mi temperamento. La caricia suave de Tess aterrizó en el dorso de mi mano. “Lo entiendo, Q. Lo siento. Debería haber pensado en ello. Tampoco me gustaría que tus ex-novias estuvieran allí. ¿Puedes olvidar lo que te dije?” Respirando con dificultad por la nariz, dije, “Te estás olvidando de que yo no tengo ninguna ex-novia.” Sólo putas. Mierda, ambos teníamos equipaje. No tenía derecho a estar tan alto y tan malditamente poderoso. Suspirando, forcé a mis músculos a que se relajaran. “Lo siento, esclave. Estaba fuera de línea.” Dándola una media sonrisa, añadí, “Los celos son un nuevo demonio que estoy tratando de entender.” La limusina se paró en una esquina, enviando a Tess sobre el cuero. Su cuerpo se empujó contra mí. En el instante en el que su hombro tocó el mío, todo lo que había estado tenso rompió de nuevo, en su lugar le correspondía en el interior. ¿A quién estaba engañando? No le daría nada. Quería darle todo. Se lo merecía todo. Pero ese idiota no iba a venir. “No tienes nada que envidiar.” Tess sonrió. “Estaba pensando en voz alta. No rompemos el acuerdo.” “¿Romper el acuerdo?” Mis ojos se estrecharon. “¿Lo que estás diciendo es que no quieres casarte a menos que se cumplan esas condiciones?” No podía creer esto. Mi estómago se retorció. Esto significaba aún más tiempo para tenerla como mi esposa. Más tiempo para no tener el compromiso y la pieza de papel que necesitaba. Los labios de Tess se separaron. “¿Qué? ¡No! No tengo condiciones, Q. Ninguno en absoluto. Casarme contigo ya es un sueño hecho realidad. No necesito ningún otro.” Entonces, ¿qué hacía conmigo? ¿Un bastardo insensible sin corazón que ella se dio prisa para aceptarme, y todo porque esto era lo que quería? Yo no estaba siendo justo. 27


Sin embargo, tú no vas a cambiar de opinión. No. Yo estaba tan cerca de hacerle firmar mi alma. Me dolía escucharla decir los votos. Sangré al hundirme en el interior de su cuerpo caliente la noche en que se convirtiera en la señora Mercer. Es posible que yo quisiera cambiar mi manera egoísta, pero no quería. “Bien. Porque yo no voy a parar o cambiar.” No podía manejar más. No quería admitir si ella preguntaba en este momento para darle tiempo y darle todo. Necesito más de ella. Yo era el más débil, queriéndome casar con ella. Tess asintió; la felicidad se pintó en su cara con un brillo saludable. Pasaron unos minutos mientras miraba por la ventana, observando a los automovilistas que pasaban, edificios de colores, y los turistas quemados por el sol. Ella se volvió hacia mí. “¿Dónde estamos exactamente?” Forzando mi cuerpo para arrojar los celos restantes, le dije, “Las Islas Canarias.” Tess se rió en voz baja. “No puedo creer que antes de conocerte nunca hubiera viajado, aparte de unas vacaciones familiares a Bali. Ahora el mundo está abierto para mí. No es que contara México y Brasil como parte de mis viajes.” El dolor en mi corazón me hizo jadear. Maldición, su ligereza. Su fuerza para hacer chistes me hubiera hecho caer de rodillas si yo no estuviera sentado. “Te llevaré donde desees ir, esclave.” Me gustaría pasar el resto de mi vida creando nuevos recuerdos para ella para sofocar los que viven en su interior. Nos quedamos en silencio mientras Franco nos conducía a través de las calles congestionadas de gente curtida y tiendas pintorescas. Edificios favorecidos de yeso y colores pastel. El archipiélago español nunca había sido uno de mis destinos favoritos, pero había demostrado ser una inversión rentable y uno de los pocos desarrollados y con un hotel de tamaño medio. También tenía una baja tolerancia a las esclavas sexuales, a diferencia del caos rampante y el comercio desagradable hecho en España. De hecho, yo sólo había aceptado a una chica de las Islas Canarias a su vez en un soborno en un condominio, que era nada en comparación con las quince de España. El sol radiante pasaba a través de las ventanas, picándome la piel con calor. Tess se quitó la bufanda y la chaqueta de punto, antes de quedarse en un top blanco. Ella no lo hizo con timidez o para llamar mi atención, su enfoque estaba fuera, pero mis ojos se encontraron con su pecho. Los contornos de su sujetador de encaje hizo que se me secara la boca. Yo nunca me acostumbraría a la necesidad que sentía por ella, o la alegría de saber que podía soportar mis necesidades no convencionales. Me dolieron los dedos al acariciar su piel con defectos; mi erección palpitaba ante la idea de que me tocara. Quería que su boca caliente estuviera entre mis piernas. Apreté la mandíbula. “¿No tienes ni idea de lo que le haces a mi salud mental, esclave? Necesito estar dentro de ti.” Su cabeza giró, sus ojos azules ardían de deseo repentino. Sus pezones se endurecieron bajo el algodón, reaccionando al deseo en mi voz, perfectamente programados para mí. Su boca se abrió, pero no habló. No me moví. Si lo hiciera, yo iba a terminar desnudándola y obligándola a hundirse en mi erección.Mirando a otro lado, murmuré, “La próxima vez que te toque, no te congelarás. Lo garantizo.” Lo garantizo porque ella se ponía tan húmeda que ella estaba jadeando y rogándome que la llenara. Le ataba, le pegaba y la adoraba en todos los sentidos que conocía.

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Una segunda marca pasó antes de que ella se aclarara la garganta. El espesor de la tensión latente entre nosotros pesaba y estaba sin resolver. Sus labios se torcieron, preguntando, “Así que, ¿cómo de grande es la línea?” Me reí mientras ella levantaba la ceja de una manera lasciva, deliberadamente haciendo un culo de sí misma. El poder que tenía sobre mí me estaba aplastando. ¿Cómo podía hacerme reír cuando todo lo que quería era sacudirla y alejar su tristeza? ¿Cómo podía hacerme importar malditamente mucho, incluso mientras meaba fuera? Su mirada se cruzó con la mía, oscureciendo con el deseo. Ataqué, agarrando su mano, dándole una dura sonrisa. Muy lentamente, sin apartar mis ojos de los suyos, le pellizqué el dedo índice y lo deslicé en mi boca. Poco a poco, chupaba, saboreándola, maldiciendo la puta necesidad en mi sangre. Sus ojos se cerraron, estremeciéndose mientras yo arremolinaba mi lengua alrededor de su dedo. Yo mismo me intoxicaba con su sabor femenino y sutil. Un toque de naranja de la fruta que desayunamos en el avión, se mantenía en su dedo. Del mismo modo que poco a poco, retiraba su dígito de mi boca, murmurando, “Lo suficientemente grande.” Sonreí, pero no había nada de alegre en mi cara. Transmití una advertencia, un mensaje que en el momento en que la tuviera sola, me la llevaría. El ansia monstruosa en mi sangre era una bomba de relojería a punto de explotar en cualquier momento. La conciencia y la intensidad empañaron el interior. No podía respirar sin arrastrarla en mis pulmones. No podía pensar sin que ella estuviera en el lugar central de mi mente. Mis ojos se fijaron en la venda de su cuello, la protección que ocultaba la marca de los otros ojos. Quería que la gente supiera que ahora era mía, no cuando se curara. Necesitaba verla, por lo que el impulso de morder y consumir se quedaría en estado latente. Solté la mano de Tess. Franco tomó otra esquina a hipervelocidad, y nos detuvimos con una sacudida en nuestro destino. Gracias a dios que estábamos allí, porque unos minutos más en la limusina y hubiera cerrado las puertas y no me importaba la oscilación violenta que saliera de ahí. Franco saltó, llegando a abrir la puerta a Tess. La brillante luz del sol de la isla pasaba a través de los vidrios polarizados del coche. El calor me quemaba la piel, por lo que me hubiera gustado haber llevado algo más fresco. Venir aquí había sido impulsivo. Después de la pesadilla de Tess, todo lo que quería hacer era alejarme. Alejarme de la maldad, la locura y responsabilidades. Yo quería ser feliz, pero no podía encajar la presión de mi estado de ánimo. No era sólo la mención de Brax, sino una combinación de cosas. Y al igual que Tess no compartiría cosas conmigo, yo no podía compartir mis preocupaciones con ella. Ella está a punto de convertirse en mía para la eternidad. Ella me quería. Entonces, ¿por qué sentía que algo horrible estaba a punto de suceder? No había estado aquí en años. La última vez cuando estuve en mi casa era una casa de reposo para cinco esclavas que fueron destruidas mentalmente. Hice lo que pude, contraté a los terapeutas que estaban disponibles, pero luego me fui. Al escuchar sus gritos por los pasillos o su llanto al intentar trabajar demostraba ser demasiado similar a escuchar a mi padre torturando a su harén en el ala este cuando era niño. Había sido una mierda y me vine aquí donde me quedé hasta que estuve lo suficientemente bien como para volver a casa. “¿Mirando hacia delante para ver el paraíso?” Preguntó Franco a Tess. Su forma muscular era nítida y profesional en su traje negro y sin duda sudando. 29


Les perdí de vista mientras caminaban alrededor de la parte trasera del coche. La quemadura familiar de la rabia de otro hombre tocando lo más preciado en mi vida, me recordó que Tess podría tener problemas para trabajar, pero yo también. Yo confiaba mi vida a Franco. No tenía razón para estar celoso. Trata de decirle eso a tus puños. Fulminé a Franco hasta que soltó la mano de Tess. Él sonrió. “¿Debo esperar aquí, jefe? ¿O también pongo una multa a la utopía?” “Estás viniendo.” Nunca más volvería a ir sin un hombre con reflejos como Franco y de una licencia para portar armas ocultas. Frederick, mi socio y el hombre al que dejé cargo, tenía razón. En nuestras llamadas telefónicas diarias sobre discusiones sobre proyecciones de propiedad y lo que el futuro destinaba a Moineau Holdings, yo sabía que había pintado una diana en mi espalda. Más vendría para mí, y no tenía intención de no estar preparado. Sonaba un fuerte golpe en un trozo de aparejo a lo largo del muelle. Era un ruido inocente y diario, pero Tess malditamente saltó como una gacela. Sus rizos se ajetrearon mientras su cabeza se volvió hacia el ruido; sus ojos estaban redondos y aterrados. Maldita sea. Yo sabía que ella tenía problemas con los ruidos fuertes o las sorpresas. La vi saltar y congelarse si Suzette dejaba caer algo en la cocina o Franco cerraba de golpe la puerta de entrada demasiado fuerte. “Está bien. Nada puede hacerte daño aquí.” Aceché hacia ella, tirándola hacia mí. Susurrando en su oído, le dije, “No dejes que tenga poder sobre ti.” Ella se apartó con un ligero rubor en sus mejillas. “Lo siento. Sólo estoy cansada. Mis reacciones son un poco nerviosas.” Ella sonrió, cogiéndome la mejilla. “De verdad. Estoy bien." Miró hacia abajo, escondiendo sus mentiras.” Las mentiras olían. El hedor a decadencia y terror. Odiaba cuando decía mentiras, me debilitaba cada vez. “Tess, lo que hice…” “Maldita sea, tengo calor,” dijo Franco en voz alta. Miré hacia arriba para mirarle por interrumpir, pero sus ojos perforaron los míos. Ellos decían descaradamente 'estás en público con mucha gente dando vueltas. Vamos a conseguir un maldito avión donde estar más seguros.' Por mucho que quisiera sacudir su advertencia, él tenía razón. La ingestión de mi frustración, dejé que la tensión entre Tess y yo se dispersara. Dando un paso hacia atrás, yo miraba alrededor con indiferencia. Todo el mundo era un sospechoso. Era el momento de llegar a alguna parte menos poblada. Por si acaso. “Ojalá hubiera preparado un par de pantalones cortos,” se quejó Franco. “Estoy evaporándome en este traje.” Tess se rió entre dientes. “Estoy de acuerdo. Q me arrastró fuera de la cama tan rápido esta mañana, que no tenía ni idea de qué coger. Estoy odiando estos pantalones vaqueros con una pasión. Daría cualquier cosa por una falda.” Mi mente al instante pensó en lo conveniente que sería una falda. Una falda me dejaría tocarla, a la vez que lo mantenía oculto y la vestía. Parecía que no podía pensar en Tess sin follar. La incesante necesidad de llenarla se construyó detrás de mis ojos. La agitación en el estómago llenó la oscuridad mientras mis oídos rugieron necesitando oír sus gritos. Mi boca se hizo agua al pensar en su degustación, toda ella, su sangre, sus lágrimas, sus deseos. Pero entonces la necesidad se precipitó a otra parte del cuerpo. Mi corazón latía con ternura trenzando con la fealdad de mi alma. Quería que ella hiciera una sinfonía de gritos, pero no tanto como yo quería los sonidos brillantes de su risa. Mi cuerpo se llenó de suavidad y calidez aterradora. 30


Ella me había cambiado. A través de herirme y mostrar compasión incluso cuando yo era un hijo de puta con ella, ella me cambiaba, El exterior frío me favoreció con una mirada de sus ojos gris paloma. Mierda. Estoy arruinado. Necesitaba redimir mi virilidad, incluso si era sólo para mí mismo, gruñí, “No te vas a poner una falda.” Los ojos de Tess volaron hacia los míos, confundiéndolos con una llamarada. “¿Acabas de decirme lo que puedo y no puedo ponerme?” El azul suave se volvió a gris acero. “Te quiero, pero si crees que me puedes vestir, como lo hiciste la primera vez que llegué aquí, tienes otro pensamiento.” Su temperamento se levantó de la nada arremolinándose alrededor de mí como una brisa ventosa. La ternura conectó con lujuria, una vez más, y quería llegar, apretar su cuello, y besarla. Yo estaba activado con su mansedumbre, pero su temperamento se volvió salvaje. Necesitaba alejarme de ella. Teníamos que irnos. “Está bien.” Llamé por encima del hombro, “Trae las maletas, Franco. Voy a decirle al piloto que estamos aquí.” El muelle era el mismo de siempre. Tenerife era el néctar de las vacaciones en busca de recién casados y familias. El puerto actuaba como puerta de entrada de isla en isla, lugares de interés, y siempre estaba locamente ocupado. Sin embargo, tenía una disposición de larga estancia con el piloto del hidroavión cada vez que venía. El viejo ex comandante de la RAF sabía que cuando visitaba no aceptaba cualquier otro empleo, pero permanecería para llamarme. Le pagué para que me consiguiera cada uno de mis caprichos. Entonces, ¿dónde diablos estaba el avión? Pisé fuerte el muelle, mirando los buques amarrados, tratando de vislumbrar el doble blanco y negro en algún lugar del agua turquesa. Nada. “¿Eres el señor Mercer?” Me preguntó un hombre joven. Tenía el pelo negro y corto, y un rostro que había sido curtido y resistido por el sol. Mis dedos se movieron con preparación. Ya no confiaba en nadie, especialmente en extraños extranjeros. Con el ceño fruncido, asentí. “Sí. El capitán Morrow se supone que está aquí. Está avisado.” El hombre sacudió la cabeza. “Soy Bill Castro. Me han asignado en su lugar.” Su uniforme blanco, con botones brillantes de color negro y una cresta de una ola de bordado en el bolsillo, marcándole como uno de los muchos tripulantes de yates del puerto. “Me temo que el capitán se encuentra actualmente en el hospital, señor. Triple bypass, por desgracia. Me han pedido que le acompañe a una de las lanchas más nuevas y rápidas de nuestra flota.” Torciendo su torso, señaló un elegante recipiente blanco y plata que parecía una bala en el agua. Caoba y madera de cerezo decoraban los paneles interiores ricamente relucientes bajo el sol. ¿Un barco? Ni puta casualidad.

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“Yo no navego. Siempre vuelo.” Volar era lo mío. Volar era mi pasión, el aire estaba destinado a ser explorado con la ayuda de propulsores y turbinas de gran alcance. El océano estaba destinado a ser evitado a toda costa. Yo odiaba el agua. Odiaba lo inocente que parecía a primera vista, pero por debajo de las profundidades escondía monstruos, mientras que la superficie era el hogar de las ondas ansiosas para ahogar a las víctimas inocentes. “No vamos a navegar, señor. Tiene una velocidad máxima de cincuenta y ocho nudos. Vas a celebrar con toda la fuerza, mientras las lágrimas corren de tus ojos.” El capitán sonrió. Quería darle un puñetazo. ¿Y si hubiera sido contratado para enviarnos hacia el mar y enviarnos a Emerald Dragon y su tesoro, o Rattlesnake en Australia con su harén de esclavos drogados? “¿Seguramente hay otro piloto que pueda volar la Nutria?” “¿Q?” Tess apareció por mi hombro, flanqueada por Franco. Sus ojos se posaron en el hombre que quería lanzar del muelle. “¿Todo bien, jefe?” Preguntó Franco, mirando al capitán con un brillo tan parecido al de un lobo. Franco había abrazado lo que habíamos hecho en Río, y no tenía ninguna duda de que le gustaría tener una razón para hacerlo de nuevo. “Al parecer, nuestro piloto está en su lecho de muerte, y nuestro transporte incluye ahora fragilidad.” “No es frágil, señor. Y, por desgracia es tu única opción, ya que la Nutria está en mantenimiento regular y los otros operadores de hidroaviones están reservados esta semana con un grupo de turistas japoneses.” Bill levantó una ceja. “Si deseas viajar, soy tu única opción.” “Un barco no suena tan mal,” dijo Tess, sonriendo a Bill. Ella tenía un aspecto fresco y sin miedo, pero nadie la conocía como yo. Los matices de la forma en que se llevaba a cabo a ella misma daba a entender que no le gustaba estar rodeada de extraños. Eché un vistazo a la línea de los barcos que flotaban como malditos corchos en el agua. Tan pocos fiables. Tan rudimentarios. “¿Cuánto tiempo tardará?” “Depende de a donde vaya. He jurado guardar el secreto y me dijeron que me proporcionarías las coordenadas.” Mierda, otro maldito humano que conocería Aviario. ¿Había otra manera? Bill parecía oír mis pensamientos. “Soy tu única opción, a menos que quiera nadar.” Miré a Tess. Ella parecía lo bastante relajada, no demasiado tensa. Yo confiaba en su instinto y ella no estaba lanzando una señal de alarma. “Bien. Es 29.0580 Norte y 16.8796 Oeste. ¿Cuánto tiempo?” La frente surcada de Bill hacía un cálculo rápido. “Acerca de treinta a cuarenta minutos. Eso a treinta y cinco nudos. No se puede tener que caer por la borda a toda velocidad.” Le fulminé. “Si se trata de la única opción, es la única opción," dijo Franco, indicando lo malditamente obvio. Sólo habíamos estado fuera de casa durante cinco horas, y perdimos la seguridad y el santuario de mi castillo. “Bien,” murmuré. “Vamos.” Agarrando el codo de Tess, la guié hacia la lancha de color blanco espumoso. El estado de los instrumentos y las pantallas de vidrio del radar reflejaba el sol, deteniéndome. ¿Cómo diablos se supone que vamos a subir a bordo?

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Bill se deshizo de nosotros, lanzándose a la cubierta mirando a un marinero ágil. Los crujidos del muelle bañados por la sal sonaban perseguidos mientras colocaba una pequeña plataforma a través del hueco. En otro segundo, se había unido una barandilla, iluminando. “Tú primero.” Hice un gesto a Franco. Él puso los ojos en blanco, pero nos llevó las maletas, pasándolas sobre el tablón. Bill tomó las bolsas de viaje y las colocó dentro de uno de los asientos del banco de caoba. Tess avanzó, pero no podía desenvolver mis dedos alrededor de su muñeca. Odiaba la idea de dejarle ir, a pesar de que me gustaría ser capaz de tocarla en cuanto se encontrara a bordo. Déjala ir, idiota. Mis dedos la dejaron en libertad, y maldije la quemadura muy dentro de mí. Necesitaba que la marca de 'Q' en su cuello estuviera a la vista. Necesitaba que todo el mundo viera que yo era su maestro. Con una sonrisa fugaz, cruzó la pasarela, siguiendo el ejemplo de Franco. Un látigo de ira me llenó cuando los ojos de Bill se iluminaron. Él le ofreció su mano para que saltara la pequeña distancia. Franco podía tener derecho a tocar a mi mujer, pero otro hombre no. Nunca más. Haciendo caso omiso de la tabla, salté por la borda, pasando muy cerca de una caída embarazosa en el mar, y le di a ofrecer mi mano. El rollo y la flotabilidad de la embarcación bajo mis pies me dio un mareo instantáneo. Dame aviones, helicópteros, planeadores, e incluso paracaídas, y estaba bien; me pones un barco, y yo odiaba cada momento de ello. Tess estaba entre el capitán y yo, sus labios estaban apretados. Ella sabía lo que yo estaba haciendo. Ella sabía que yo no iba a dejar que la tocara, y sabía exactamente lo que haría si ella tomaba su mano sobre la mía. Por suerte para ella no jugaba, de lo contrario habría tenido que romperle las piernas al capitán. Con una suave sonrisa, alcanzó mi palma. En cuanto sus dedos se trenzaron con los míos, mi pene se espesó. Podría ser gobernado por mi corazón actualmente pero si tenía su caricia delicada, muy frágil, resultó ser el hombre en un monstruo, y quería tenerla. Quería que ella se extendiera por debajo de mí, con destino antes que yo. Quería que ella estuviera amordazada y encadenada, por lo que podría adorarla durante horas. Apretando los ojos un instante, me quedé apretado en mis necesidades y agarré con mucho cuidado su cintura. Levantándola la pequeña distancia, manteniendo deliberadamente su cuerpo lejos del mío. Tragué saliva. “¿Estás bien?” Ella asintió. Sus labios se separaron, y el aroma de la menta y el olor único de Tess me envolvió. “Sí. Siempre estoy bien cuando estoy contigo.” No podía dejar de preguntarme porqué. ¿Por qué ella confía en mí? Ella había sido robada cuando había estado conmigo. Robada cuando le había prometido que la mantendría a salvo. Mi pecho se llenó con culpa. Me volví hacia el hombre que tenía nuestra vida en sus manos al cruzar un océano. Mierda, odiaba los barcos. “No quiero estar en esta pedazo de mierda más tiempo del necesario. Vamos.” Bill saltó a la acción. Tess fue a sentarse en el asiento de atrás mientras Franco se alzaba sobre uno de los asientos altos por el centro de control. Sus ojos estaban ocultos detrás de las gafas de sol oscuras, y él se había quitado la chaqueta, revelando las dos pistolas.

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Tess miró las armas, pero en lugar de asustarse, parecía aliviada. Quería saber lo que pensaba. Quería entrar en su maldita mente. Si ella no empezaba a hablar pronto tendría que recurrir a medidas drásticas para obtener información de ella. Me senté al lado de Tess. Instantáneamente ella se sentó más cerca, presionando su cadera contra la mía. No me gustaban las manifestaciones de afecto en público, pero si ella me tocaba de nuevo, la desnudaría en cuestión de segundos. Maldita sea, las imágenes en mi cabeza eran gruesas y tentadoras. Su jadeo mientras yo le lamía el centro. Sus lágrimas mientras la reintroducía con dolor y placer. Mis bolas se apretaron con anticipación. El capitán del barco desenganchó, enrolló la cuerda, y se dirigió a los instrumentos. El buque empezó con un potente ronroneo y él empujó la palanca de aceleración de modo que fuimos hacia delante. Una espuma de burbujas fue dejada a nuestro paso, y serpenteaba el camino alrededor de los barcos atracados y yates impresionantes. En cuanto golpeamos aguas abiertas, pisó el acelerador. “¡Mierda!” Tess chilló mientras el barco pasó de estar hundido en el agua a casi hidroplanear. De acuerdo, el pedazo de mierda podía ir rápido. Todavía podía estar en el cielo. Las olas chocaban y se estremecieron con golpes duros contra el casco, cada vez más rápido. Mi corazón latía con una oleada de náuseas. Yo estaba demasiado caliente. Demasiado tenso. Al desabrocharme la camisa, me la arranqué, revelando la fina camiseta blanca de debajo. Los ojos de Tess se abrieron; se humedeció los labios. Miré hacia abajo para que ella se centrara, al notar la tinta de mi tatuaje sombreado debajo del material, dando pistas al diseño oculto. Su mano se posó en mi torso, arrastrado los dedos por mis abdominales. Respirando, levanté mi brazo, dejando que se acurrucara en mi cuerpo. Gemí suavemente mientras sus dedos agarraban mi camiseta. Mi brazo se bloqueaba alrededor de sus hombros, la restricción en mi contra. Frotando la nariz en su cabello, le susurré, “Sigue haciendo eso, y estarás medio desnuda con mi lengua entre tus piernas delante de testigos.” Ella se congeló. “No lo harías.” Levanté una ceja. “Mantén tus manos en un lugar y podría ser capaz de aguantar hasta que tengamos privacidad.” Tess me dio una mirada disparando a mi corazón en pedazos, y luego colocó sus manos sobre el regazo con recato y apoyó la cabeza contra mí. El resto del viaje en el barco era una maldita tortura. El viento cálido azotó los rizos de Tess en un lío de caos, llenando mi boca y haciéndome cosquillas en el cuello y en la cara. Todo lo que quería hacer era agarrar un puñado de rizos y utilizarlos para mantener sus deliciosos labios sobre mi erección. Incluso ahora. Incluso después de todo lo que había pasado, yo todavía quería usarla como una puta, como una esclava. Todavía estaba jodido. Todavía seguía siendo el hijo de mi padre. Intenté centrarme en la extensión del océano que nos rodeaba. Ni una ola espumosa ni una onda a la vista. El color turquesa parecía vidrio que reflejaba el cielo perfecto en el que tenía ganas de estar. Las islas aparecieron en la distancia sólo para ser aprobada en un remolino de niebla salina.

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Tess parecía tranquila, descansando contra mí. Sin embargo, las bolsas bajo sus ojos y las mejillas hundidas decían la verdad. En cuanto ella estuviera en Aviario sería feliz de nuevo. Me gustaría pasar mis días alimentándola con comida deliciosa para reemplazar las curvas que perdió, y dedicar las noches para recordar lo irrompible que era. Los fantasmas en su mente no sobrevivirían aquí. Nada oscuro podía existir con este sol intenso. Finalmente, el barco redujo la marcha. Golpeamos suavemente contra un muelle decrépito sobresaliendo una isla salvaje y agreste. Todo en la isla parecía viciosa y salvaje. No había ninguna pista de aterrizaje, sin pista de aterrizaje, nada de gran lujo. Cuando la compré, jugué con la idea de hacerla y destruir la gruesa selva para dar paso a un hotel u otro desarrollo comercial. Pero entonces me enamoré de ella. Con su exotismo indisciplinado. Era perfecta así. “¿Esta es tu isla?” Preguntó Tess, sus pestañas se agitaban con la luz del sol. Franco saltó al embarcadero, ayudando a Bill a amarrar el cabo al poste. Los neumáticos viejos eran las únicas cosas que estaban ahí, perforados con clavos oxidados y madera astillada. “Sí. En todo su esplendor natural.” De pie, me agaché, pasé los brazos alrededor de su espalda y piernas, y la cogí. “¿Qué estás haciendo?” Susurró. “Llevarte hacia el umbral.” Acunándola en mis brazos, hice mi camino y la puse suavemente sobre la plataforma de madera al lado del barco. Tomé una gran bocanada de aire. La náusea con la que había estado luchando desde que salimos, milagrosamente se paró en cuanto mis pies tocaron tierra firme. El muelle no tenía boyas, pero estaba anclado al fondo arenoso del atolón. Una gran bandada de aves locales tomó vuelo saliendo de la espesura de los árboles, chillando y gritándonos interrumpiendo la tierra salvaje. Al instante me sentí mejor. No quería cambiar nada, pero necesitaba una cosa, una pista de aterrizaje, así nunca tendría que volver a poner un pie en un barco. “Voy a hacer que la casa siga en pie.” Franco me dio una mirada mientras caminaba fuera. Sabía dónde estaba el camino, oculto tras el follaje que conducía hacia el gran dormitorio del inversor anterior. Franco había estado conmigo mientras yo trabajaba, y la casa original estaba bien construida, pero era un poco rústica. Estaría impecablemente limpia gracias a un equipo de mantenimiento regular que venía una vez al mes. Tess se dio la vuelta con temor. “Este lugar... es…” Sonreí; la tensión se desvió hacia mis músculos. El océano azul nos rodeaba, acogiéndonos en una jaula sin paredes. Los intrusos tendrían una orilla para tocar sin dificultades, pero las cámaras de seguridad los verían primero. Tess estaría perfectamente segura. Yo sería intocable para cualquier bastardo que quisiera venganza. “Q, yo no tenía ni idea de que iba a ser así. Visualicé una pequeña isla de arena con un árbol de palma.” Me reí. “Es un poco más equitativa.” Acercándome más, no hice caso de Bill y de su barco infernal. “¿No lo encuentras decepcionante... más adecuado para el fin de semana de pesca de un niño que de una boda?” Después de todo, a partir de aquí, parecía que íbamos a necesitar un machete y dinamita para pasar a través de la maleza. Ella no conocía la casa que estaba en el centro, y tenía jardines y metros del paraíso idílico. Ella se rió. “No. Es perfecta. Más que perfecta. Salvaje. Animal. Completamente intacta y arruinada.” Miró hacia abajo; susurró, “Al igual que tú. Encajáis a la perfección.” 35


Volví a mirar a las palmeras, tratando de ver a través de sus ojos. “No te tomes esto a mal, pero es el hogar de una bestia.” Lo miré. “¿Crees que soy una bestia?” Joder, ¿qué otra cosa podría pensar ella de mí? ¿Qué sospechaba que había hecho mientras trataba de traerla de vuelta? Ella se adelantó, tomando mi mano. “No. Pero eres impredecible y peligroso, y proteger a tus seres queridos con fuerza. Deberías estar orgulloso. Para mí eres más que un caballero en una estúpida armadura brillante. Eres el monstruo que nadie puede dominar, pero puede amar a una mujer.” Ella se movió para salir, pero fui con ella, alejándome unos pocos metros del capitán. Le agarré los hombros, girándola hacia mí. “Tienes razón.” Un deseo de compartir una parte de mí que no sabía, murmuré, “¿Sabes el momento en el que me enamoré de ti? ¿El momento exacto en que tú me domesticaste?” Sus ojos se pusieron pesados, acristalados con amor abrumador. “No.” Dejé que mi mente saltara de nuevo a la noche que sabía que había encontrado a la persona. La mujer que odiaba querer. “Cuando me ofreciste que te masajeara para alejar mi migraña en el conservatorio. No tenías que hacerlo, tú debiste odiarme por hacerlo. Pero te ofreciste calmarme. Tú me diste paz bajo los dedos, incluso mientras yo era un maldito bastardo.” Ella suspiró, levantando la mano para ponerla sobre mi corazón. Sus dedos irritaban mi marca, haciendo una mueca de dolor. “Ese fue el primer momento en que dejé que la abrumadora confusión entrara en mi interior. Te deseaba tanto, Q. Entonces te deseaba. Había esperado que me importara, tú serías más amable y gentil.” Sus ojos estaban ensombrecidos, recordando cómo jugamos el resto de la noche. La policía llegó. Mi exceso de líquidos. El sexo alucinante en mi habitación. “Me has enseñado tanto. He crecido tanto. Ni siquiera puedo recordar la chica que era antes de que me vendieran a ti.” Me ericé. “No uses esa palabra. No te vendieron. El destino nos ha unido simplemente de una forma un poco no convencional.” Uní mis dedos con los suyos, le dije, “Vamos. Te voy a enseñar la isla.” Tess se puso de puntillas y me besó en la mejilla. “Amaría eso.” Atravesamos el pequeño embarcadero, sólo para que Tess se congelara mientras una fuerte explosión resonaba en el centro de la isla. Los pájaros salieron volando de los árboles, mientras que las hojas caían en cascada en el mar. Sus dedos se volvieron pinchazos de hielo en los míos; todo su cuerpo pasó de flexibilidad indispensable a temblar. El ruido era un efecto indeseado del generador. Franco debió encenderlo mientras preparaba la casa para nosotros. Tess perdió todo el color. “No,” ella respiraba. La sacudí, mirándola fijamente a los ojos vacíos. “Está bien. Sólo es el generador.” Ella no respondió. Su boca se abrió en un grito silencioso mientras pululaban los fantasmas con los que ella luchaba por la noche. El pánico y el miedo brillaban como el horror negro en sus ojos. Agarrando sus mejillas, le espeté, “Tess. ¡Para!” Sus ataques de pánico tenían que tener un maldito final. Este era tan similar. Casi idéntica a la forma en que me miraba en mi oficina cuando ella había sido robada.

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La última vez la había abofeteado para que volviera a mí. Esta vez, la besé. Estallando sus labios con los míos, la acercé, deseando que mi energía y mi calor la descongelaran. La obligué a agarrarse al presente, arrastrándole de sus pesadillas. Sus labios estaban flojos y respondieron debajo de los míos, y ella se tambaleó en mis brazos. Me separé, sin apartar la vista de ella. “¿Estás bien?” Parecía encadenada y temblorosa, pero asintió. “Sí.” Las lágrimas brotaron de sus ojos. “Q, lo siento mucho. No quería decir que…” La forma en que tembló me molestaba, pero peor, me hizo recordar. Recuerdo porqué había tenido el ataque de pánico en mi oficina. Porqué se había apagado. Ella había sentido a los putos bastardos que habían venido a robarla, de alguna manera ella lo había sabido. No había manera de que alguien pudiera estar en esta isla, por lo que la única conclusión era una sobrecarga, un bombardeo completo de nuevos lugares y personas. Mierda, soy un maldito estúpido. Tess me apartó, moviendo las piernas temblorosas para conseguir un poco de aire. “Ven aquí, Tess.” Irrumpí hacia ella, capturando sus hombros de nuevo. “No lo pienses. Soy un idiota.” Ella parpadeó. “¿Pensar en qué?” Había sido tan estúpido. “Estar aquí, en un lugar completamente nuevo. La última vez que ocurrió…” No pude terminar. No podía recordárselo. No es que ella necesitara recordar, vivía en su mente, sofocando sus pulmones, le picaba la piel con recuerdos. “No debería haberte traído a algún lugar lejano de donde estamos acostumbrados.” Tess sacudió la cabeza, juntando mis manos en sus hombros. “¿Eso es lo que piensas? Q, no era la oficina lo que me molestaba. No es que me de miedo un nuevo lugar. Fueron ellos. Yo lo sabía. De alguna manera lo sabía.” “¿Y ahora? ¿Los sientes aquí? ¿Tienes miedo?” Quería gritarle que nunca tuviera miedo de nuevo, a menos que se lo hiciera yo. Pero guardé mi temperamento estrechamente controlado. “Esto no era un ataque completo, sólo un recuerdo.” Yo he matado por ella para admitir exactamente el recuerdo que le perseguía. “Así que, ¿este lugar nuevo no te está llenando de miedo?” Ella apretó un dedo contra mis labios, haciéndome callar. “No. En todo caso, está ayudando. Mis instintos sabían que el mal estaba cerca de ese día. Yo debería haber escuchado en vez de cepillarlos. Es la segunda vez que he ignorado mi sexto sentido. Y prometo que en nuestras vidas nunca voy a pasarlo por alto otra vez.” Fulminé alrededor de la isla, viendo amenazas donde no las había, sospechando de las palmeras, contemplando aniquilarlas simplemente por existir. No la creía, ahora yo sospechaba de todo y de todos. Tal vez sea el maldito capitán. Miré por encima del hombro. Al final del embarcadero, Bill tenía un par de auriculares y hablaba a través de la radio. Parecía bastante inocente. Si no lo era, le rompería el cuello en un segundo. Sin embargo, sería más violencia para proteger a la mujer que había arrastrado a la oscuridad para estar conmigo. La culpa echó más capas de piedras en mi pecho. Miré de nuevo a Tess. “Ese día en la oficina. No debería... fui un idiota al irme... nunca seré capaz de decirte lo mucho que lo sient…” El miedo residual de Tess se transformó en temperamento caliente. “Para. No fue tu culpa. Tienes que dejar de lado tu culpabilidad, Q.” Ahuecando mi barbilla, ella pasó un pulgar sobre un corte más grueso que necesitaba puntos de sutura. Ella laceró mi corazón al igual que mi cuerpo. 37


Bajé la cabeza, apoyándome en su caricia. Me sentía como un animal salvaje dejándose acunar. “Te amo, esclave, pero eres una hipócrita.” Ella ladeó la cabeza, entrecerrando los ojos a la luz del sol. "No sé de lo que estás hablando. Tratando de cambiar de tema, dijo, “¿Podemos irnos? Me muero por ver la isla y explorar.” Sus ojos brillaron de alegría forzada. Mis dientes estaban apretados. Ella era una maestra en temas de alejar lo que no podía soportar. Mi voz era un gruñido. “No trates de ocultar lo que acaba de ocurrir.” Se inclinó más cerca, pasé mi nariz sobre su oreja y bajé por su garganta. Ella se estremeció cuando le quité suavemente el vendaje de la marca roja del cuello. Mi estómago se retorció ante la visión de la marca enfadada de 'Q' en su piel para toda la vida. Con el tiempo se curaría y se quedaría de un color plata delicioso y todo el mundo supiera que me pertenecía. “Me niego a ser engañado por otro maldito minuto. Tengo la sensación de todo lo que estás intentando enmascarar. Las señales mixtas me están dando un dolor de cabeza, así que páralas.” Ella hizo una mueca cuando el aire le tocó el dolor del cuello. “Está bien.” El aire se volvió estático mientras su cólera surgió de la nada. Su temperamento alimentó el mió. “Está bien,” le espeté. “Oh, ¿y esto?” Le enrollé el vendaje, metiéndomelo en el bolsillo. “Se queda fuera. Quiero ver la marca. Necesito ver la marca. Ya no vas a cubrirla de nuevo.” Tess resopló, cruzando los brazos. “Está bien.” ¿Por qué demonios estaba enojada conmigo? ¿Qué demonios había hecho yo? “Vale. Me alegro de que nos entendamos.” Ella murmuró, “Perfectamente.” Apartó la mirada, cortándome de sus pensamientos. La quemadura familiar de la ira pasó por mi brazo, haciendo que mis dedos atacaran y aprisionaran la barbilla. Guiando sus ojos de nuevo a los míos, le dije, “Crees que no sé con lo que estás viviendo, pero yo estoy viviendo con los mismos demonios. Te olvidas de que tengo un asiento de primera fila en tu inconsciencia en forma de tus pesadillas.” Mis dedos se apretaron, haciéndola estremecer. “Otra cosa te está molestando. Dímelo.” Sus ojos se estrecharon. “No hay nada más.” “No.” Chasqueé la lengua en voz baja. “¡Dime la verdad!” Nos miramos, luchando una guerra silenciosa. Pasó un minuto, y luego otro, hasta que finalmente Tess se debilitó. “Estoy un poco abrumada.” Yo contuve la respiración. “¿Abrumada?” Ella suspiró, moviendo sus pies. “Un poco. Esto está sucediendo tan rápido. Es un torbellino loco y necesito tiempo para respirar.” Me aparté. “¿Estás diciendo que te estoy obligando?” Por el amor de dios, ¿se casaba sólo para mantenerme feliz? Todas las promesas que hice en la limusina de no cambiar mis planes se desintegraron. ¿Cómo podía meterle prisa cuando yo la había hecho pasar por tanto? “¡No! De ningún modo. Hay mucho que asimilar. Es decir, Q, estoy de pie en tu isla. Voy a casarme contigo. Después de toda una vida de soledad, me estás dando un mundo. Es mucho que asimilar.” Fruncí el ceño. ¿Eso no era correr? ¿Para solidificar la perfección antes de que fuera robada una vez más?

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Con la cabeza inclinada, los ojos como dardos sobre mi cara. “Cada vez que te mueves, tu piel brilla con pequeñas cicatrices. Las cicatrices que puse allí.” Su voz era apenas audible. “Si estás sufriendo por la culpa, ¿cómo crees que me siento estando todos los días con la evidencia de lo que te hice?” Maldita sea, ¿pensaba que me importaba? ¿Ella pensaba que yo era tan superficial que me preocupaba por las pequeñas marcas que había entrelazado con mi cuerpo? No lo hice. Malditamente las amaba. Amaba llevar mi amor por ella. Amaba que era lo suficientemente fuerte como para enfrentar mi terror. Suavizando mi voz, murmuré, “Cada herida que me hiciste me hizo volver a la vida. No quiero que pienses que les envidio, porque no lo hago.” Ella tragó saliva. “Siempre sabes qué decir.” “Te estás olvidando que tengo la sensación de todo lo que sientes.” No admito que sólo era una verdad a medias. Tratando de averiguar sus mentiras me había vuelto cada vez más difícil. Su habilidad para mentir era la adaptación, lo que significaba que tenía que romper su hábito rápidamente. Me negué a dejar que me protegiera por todo mi interior embotellado. Bill se aclaró la garganta, sus pasos fuertes sonaron en el muelle detrás de nosotros. Dejé que Tess se fuera, girándome para enfrentarme a él. “¿Qué?” Sus ojos se posaron en Tess antes de decir, “Voy a estar en la frecuencia de radio 3139, cuando estés listo para irte. Dame una hora para llegar hasta aquí, pero estaré esperando durante todo el tiempo que necesites.” Asentí. “Está bien. Gracias.” Bill se pasó una mano por el pelo, luego se volvió a patrullar de nuevo al barco. Una ráfaga de orgullo me llenaba. Esto era lo correcto. Esto era como debería ser. A nadie más le importaba en el mundo excepto a Tess, y no quería compartir el día más especial con ninguna otra persona. Tess me plantó de repente un casto y rápido beso en los labios, tomándome por sorpresa. Me quedé inmóvil, luchando contra la inflamación de mis pantalones. “¿Para qué era eso?” Ella sonrió, derribándome con lo jodidamente hermosa que era. “Por ser tú. Por ser perfecto.” Me reí, pero aguanté el dolor y una ligera tela de confusión. “No soy perfecto, esclave. Me estás confundiendo con otra persona.” Se mordió el labio, moviendo la cabeza. Entrelazó sus dedos con los míos. Su caricia mantuvo la oscuridad y los monstruos que gruñían encerrados dentro de mí. “Eres perfecto para mí. Perfecto para mí.” Mi corazón dio un vuelco, enviando calor a través de mis venas. No la merecía. Parpadeé, al ver de repente la prisa, el viaje maníaco a una isla en medio de no se sabe dónde, como un intento desesperado de guardarla para mí para siempre. ¿Qué coño estoy haciendo? Estaba a punto de casarme con la persona con la que me encantaría pasar toda la existencia, y la había obligado a casarse conmigo en privado. Ella no merecía ser escondida. Se merecía estar en un precioso vestido con diamantes y colocándose en un pedestal en el que podía cumplir con ella el resto de mi vida. Esto podría ser lo que yo quería, pero no era justo para ella. Suspiré, expulsando el aire en un apuro. Levantando la voz, le grité después a Bill. “No te vayas. Aún no. Vamos a volver a tierra firme.”

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Bill se volvió, reconociendo mi solicitud con una pequeña ola antes de saltar de nuevo en el barco. Tess se encogió. “¿Por qué dijiste eso? Acabamos de llegar.” Esto no estaba bien. Pero me gustaría hacer lo correcto. Le puse un rizo detrás de la oreja. “Esto es un error.” Di un paso precipitado hacia atrás. “¿Disculpa?” Mi corazón tartamudeó con dolor en su voz. La inseguridad en sus ojos, el terror en su cuerpo sólo confirmaba mi decisión. Quería que ella fuera feliz y fuerte. Quería que ella estuviera alegre y caminara sin cargas o grilletes pesados cuando la hiciera mía. Tanta oscuridad en capas en nuestras vidas, nos cubría de demasiadas esquinas. Si nos casáramos sería manchar toda nuestra vida juntos. Y no lo haría. No cuando tenía la oportunidad de arreglarlo. “No puedo casarme contigo. No de esta manera.” Moví la mano entre nosotros, indicando la distancia, los fantasmas que nos separaban. “Nosotros no hemos resuelto lo que hemos pasado. Hemos empujado la mierda, con la esperanza de olvidar, pero nunca lo olvidaremos. Lo que pasó es una parte de nosotros, tanto como nos gustaría pretender otra cosa.” Mi rostro se contrajo con ferocidad. “Quiero pretender que nunca fuiste robada y herida. Quiero imaginar que nunca fuiste drogada y no tomaste la vida de otra persona. Y quiero olvidar el dolor óseo paralizando cuanto no pude encontrar y pensé que le había perdido para siempre.” Algo cambió. La pesadez que había estado viviendo se desvaneció un poco mientras Tess encontraba mis ojos. “Q…” El delicado acuerdo entre nosotros, el que dijimos que nos gustaría probar para protegernos entre nosotros al no compartir, haciéndome tiras. Había desaparecido la necesidad de fingir que estábamos bien. Quedó atrás la estupidez de actuar como si fuera normal. No estábamos bien. Y teníamos que hacer frente a nuestro pasado antes de que nos tragara enteros. La sinceridad y la esperanza rompieron a través de las nubes como el sol en una tormenta. Tess susurró, “Quiero estar despreocupada de nuevo. Alguien un poco ingenuo, y mucho en el amor. Quiero creer en las fantasías de nuevo, ver la magia en el mundo, y no estar aterrorizada por las sombras o de irme a dormir.” Mis malditos brazos exigían estar envueltos alrededor de ella. Finalmente. La verdad. Sólo un poco, pero era más que antes. Luego sus ojos se minimizaron con lágrimas, y la tormenta nos volvió a tragar. “Pero lo que queramos, no va a suceder durante la noche. Llevará tiempo.” Gruñí bajo en la garganta, con ganas de destrozar todos los relojes. El tiempo me había impedido la búsqueda de ella. Quería que ella fuera feliz ahora. Quería casarme con ella ahora. El tiempo era mi maldito enemigo. Tess confundió mi silencio con la contraprestación. Y continuó, “Lo que hemos vivido es parte de nuestra identidad. Nunca podremos borrarlo. La única manera de sobrevivir es aceptar…” Mis manos se apretaron. “No estoy aceptando que se trata de nuestra vida.” Haciendo señas entre nosotros, dije entre dientes, “Esta... distancia. Estas mentiras... Quiero más que eso, esclave. Y sé que tú también.”

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Miré hacia el capitán, contento de que estuviera de espaldas a nosotros y fuera del alcance de oírnos. Nunca podría comprender la violencia, la agresión, la pasión que lo consumía todo entre nosotros. Nunca aceptaría mi carácter dominante o rápido a estallar la ira. Pero Tess lo hizo. Ella me entendía como yo la entendía. Yo era tanto de ella como ella era mía. Mis ojos bebían en la isla. No quería irme. Me gustaba este pedazo de paraíso. Nada podía tocarme aquí. Un oasis en miles de litros de agua de mar. Sería un buen lugar para que Tess se curara. Pero no todavía. Tenía trabajo que hacer antes de que pudiera traerla de vuelta. “Nos vamos. No podemos hacer esto.” “¿No podemos hacer qué?” El sol brillaba sobre su cabeza, mirando como el oro fundido en sus hombros. “No me voy a casar contigo mañana, Tess.” Su cara se puso blanca; juré que su corazón se desplomaría en sus pies. Ella apartó la mirada, bloqueando su mandíbula. Amaba que ella estuviera angustiada ante la idea de no casarse conmigo. De alguna manera me daba la seguridad que necesitaba. El tiempo y los secretos nos podrían separar, pero ella había jurado amarme y envejecer a mi lado. Eso era suficiente por ahora. El rechazo estaba envuelto alrededor de ella, cubriendo la depresión. “¿Has cambiado de opinión?” Susurró. “Sabía que era demasiado bueno para ser verdad. Después de todo, mereces mucho más.” Su voz se apagó. ¿Cuántas veces debía asegurárselo? “Cada segundo que dudas de mis sentimientos por ti, matas otra parte de mí,” gruñí. “¿Mi carta no significa nada? ¿Ver mis pensamientos en el papel no te ha ayudado a darte cuenta que yo haría cualquier cosa por ti?” Mi corazón tartamudeó con el pensamiento de que ella estaba leyendo mis pensamientos más íntimos. El lío incoherente que había anotado. El aire salado azotó su pelo, soplando algunos mechones alrededor de su cuello. Ella buscó mi cara. “Entonces, ¿qué estás haciendo?” “Me voy a casar contigo, esclave. Eso no es negociable.” Su pecho subía y bajaba con alivio. “Está bien... ¿cuándo?” Mi mente corría, poniendo un plan de azar en vigor. “No lo sé todavía.” Le di una sonrisa tranquilizadora. “Pero los dos sabemos que no podemos casarnos así.” No tenía ni idea de cómo iba a solucionarlo. Si incluso podía arreglarlo. No pararía hasta que me estrellera a través de las nubes de la locura que vivíamos. No le dije que dudaba que era posible que no se curara por completo o erradicar lo que habíamos hecho. Voy a hacer que suceda. Me gustaría encontrar un camino. Me gustaría arreglarla. Me gustaría arreglarme a mí mismo. Sosteniendo mi mano, le prometí, “Voy a encontrar una mano de liberarte. Voy a encontrar una manera de hacer las cosas bien.” Sus dedos se entrelazaron con los míos, y me arrastré hacia ella. Respirando su aroma suave e inocente, murmuré, “Y cuando ya estés feliz, te daré lo que quieras. Lo prometo.”

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Capítulo 3. Tess. Entrelazado, enredado, anudados para siempre, nuestras almas siempre serán retorcidas juntas, nuestros demonios, nuestros monstruos nos pertenecen los unos a los otros. Haz una reverencia, inclínate, ahora somos libres. “Está bien que esta haya sido la boda más corta de la historia sangrienta,” murmuró Franco mientras yo me deslizaba en el coche y cerraba la puerta. El sol dio paso a la sombra, aliviando la mirada penetrante. Di un suspiro de alivio. Fundiéndome con la tapicería de cuero, me incliné hacia las rejillas de ventilación para recibir un golpe del ártico aire acondicionado. El estar al sol del mediodía y hacer frente a la tensión de no casarme, me había pasado factura. Q se deslizó en la limusina, cerrando la puerta tan fuerte como yo. No habíamos hablado en el camino de vuelta; no me fiaba de mí misma para no estallar en lágrimas. Me gustaría hacerme la tonta, mostrando la inseguridad y el miedo que realmente sentía. No te quiero, Tess. ¿Cómo puedo amarte ahora que te has convertido en uno de ellos? La voz de cuando estaba drogada en Río, se repetía en mi mente. Q no sabía que mientras yo estaba herida y mutilada bajo el mando de mis captores, él me había visitado a menudo. Mi fantasma evocaba sus susurros y me decía que ya no era pura ni digna. Sabía que era irracional creer que no me quería, no después de su carta y todo lo que había hecho, pero no era lo suficientemente fuerte como para detener las voces que socavaban todo lo que sabía que era real y las reemplazaba con mentiras. Malditas mentiras. Sucias e inseguras mentiras. Le eché un vistazo a Q. Miraba por la ventana, con la frente surcada, sus ojos oscuros estaban planificando. Se había suprimido una vez más, enfocándose hacia el interior sobre cualquier idea. La última vez que él había estado tan intenso, me había ordenado que le golpeara prácticamente hasta la muerte. Mis ojos se negaron a dejar de beber en él. Su camiseta blanca se aferraba a su cuerpo hecho de piedra pura. Su pelo más largo estaba barrido por el viento y desordenado. Su barba de cinco días ocultaba la parte de la tensión de su mandíbula, pero no era suficiente. Él era tan perfecto. Demasiado perfecto. ¿Cómo podría competir, siempre sintiendo que él era mejor? Mi corazón había saltado fuera de mi garganta y se sumergió en las olas cuando había dicho que no podía casarse conmigo. Cada pensamiento oscuro y aspiración sin valor, en secreto cuidaba se hizo realidad en un minuto horrible. Siempre había sabido que era sólo cuestión de tiempo antes de que finalmente él se diera cuenta de que iba a casarse con una chica con pecado en su alma y la sangre de una mujer debajo de las uñas. Y no cualquier mujer. Una mujer del mercado negro, un pájaro que él había hecho cualquier cosa por salvar. Él podría sufrir la culpa por dejar que me llevara el hombre de la chaqueta de cuero. Sin embargo, yo había sufrido la culpa de un asesinato. Franco bajó la barrera entre nosotros. “No podíais esperar a llegar a la luna de miel, ¿eh?” Lanzó una mirada por encima del hombro, sus ojos esmeralda capturaron los míos.

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Mi estómago se retorció. ¿Qué diría si supiera que Q lo había pospuesto? ¿Iba a asentir como si tuviera perfecto sentido? ¿Diría que Q era digno de una mujer que fuera pura y no una asesina como yo? Aparté la vista, incapaz de mirar al hombre que había estado junto a Q durante años. Estaba celosa. Celosa de su tiempo con Q cuando yo había tenido tan poco. Franco se aclaró la garganta, capturando mi atención de nuevo. Él levantó la ceja, la bondad ablandaba sus características feroces. Sonreí débilmente, luego me congelé cuando él hizo un guiño. Hizo un guiño. Q murmuró, “No hay luna de miel. Aún no.” Franco reorganizó su rostro amable y abierto para parecer frío y profesional. Ignorándome, miraba a Q. “¿Cuándo entonces?” Llévala de vuelta a Australia. He terminado. La voz cruel en mi cabeza respondió en nombre de Q, llenándome de húmeda frialdad. Oh, dios. Tenía que tener la negatividad bajo control. Tenía que encontrar una manera de despejar mi mente. Q me echó un vistazo, con la mente en otra parte. Por último, respondió, “Sólo conduce un poco. Todavía lo estoy pensando. Quiero algo impersonal.” ¿Impersonal? En primer lugar, me llevó a una isla que, obviamente, significaba mucho para él, entonces él quería llevarme alguna parte que no significaba nada. Confía en él, Tess. Tenía que mantener la barbilla alta y el corazón creyente. “Claro que sí.” Franco asintió, subiendo el cristal. Q miraba por la ventana sin una mirada de soslayo. Yo quería ir con él. Quería que sus brazos estuvieran alrededor de mí, por lo que podría centrarme en lo que era real y no en lo que estaba en mi cabeza. Mi boca se abrió, derramando una cuestión no autorizada. “¿Por qué no podríamos habernos quedado en Aviario? Incluso si no quieres casarte, sin duda era un buen lugar para pasar tiempo juntos.” Q no se dio la vuelta. Se tomó un momento para responder, como si estuviera clasificando las palabras para asegurarse de que no decía nada mal. “Quiero la impersonalidad de algún lugar en el que nunca hayamos estado. Quiero estar en un lugar neutral.” Siguió mirando por la ventana, meditando. Sus manos se cerraron sobre sus muslos, saturando la atmósfera en el coche con energía y frustración. No hice caso de las astillas en mi corazón. “¿Para qué?” Él quiere algún sitio donde no existan recuerdos para ninguno de nosotros. Suponía que no tenía mucho sentido. “No lo sé todavía,” murmuró Q. No pude evitar una rápida inspiración o el cosquilleo de las lágrimas. ¿Por qué coño era tan débil? Odiaba ser débil. Quería ser fuerte otra vez, para entender por qué Q había hecho lo que hizo. Quería tener la fuerza suficiente para permitir que la vida me guiara a estar aterrada por darle la vuelta a la esquina. La ira me llenó; destrozando mis ojos irritados. Torciendo el cuerpo, traté de ver a través de las lágrimas, centrándome en el paisaje. Un crujido sonó mientras Q se movió. “Estoy haciendo esto para que avancemos, esclave. Había olvidado lo descuidada que estaba la casucha de la isla. Alguien necesita entrar con una motosierra.” Su voz que normalmente estaba acentuada irradiaba honestidad y estaba embotada con la mentira. Miré por encima. Él sonrió, suavizando la brutalidad de tal mentira. “Por favor, Tess, déjame hacer lo que tengo que hacer.”

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La ira no había dejado mis venas. Quería discutir. Quería pelear. Quería demostrar que yo todavía tenía las agallas para defender algo que quería desesperadamente. Y quería desesperadamente casarme con Q. Si no hubiera dejado que los recuerdos me llevaran como rehén, podría haber sido la señora Mercer en unas pocas horas. Ahora, puede ser que nunca usara su nombre. “Has dicho que te gusta lo salvaje. Deliberadamente lo dejaste intacto.” Un pensamiento me vino, le pregunté, “¿Por qué lo compraste en primer lugar? No debe haber sido una razón.” Las imágenes de él curando mujeres me llenaron la mente. Tal vez, no la había comprado para él, sino para otro. Por mucho que me hubiera gustado poder leer sus secretos y desentrañar su pasado, no podía. Q seguía siendo un enigma. Quería apostar mi vida para su paz mientras buscábamos a tientas en la oscuridad. No pensaba que me fuera a responder, pero en voz baja respondió, “Tenía una idea loca de que me iba a retirar allí.” Me senté más arriba, retorciendo las manos en mi regazo. “¿Querías retirarte en Aviario?” Entrecerré los ojos, tratando de imaginar lo torpe que estaría en una isla como un anciano solo. Pero no estaría solo. Habría encontrado a alguien digno si yo no hubiera sido vendida a él. Se hubiera enamorado, con el tiempo. Un hombre como Q merecía ser amado incondicionalmente. Aún sin mirarme, Q admitió, “Hace unos años, yo estaba tratando con un montón de mierda. Tenía más esclavas que se estaban rehabilitando de las que podía llevar la cuenta. La presión de tratar la mitad de la luz y la otra mitad en la maldita oscuridad me hizo un caos en mi interior. Todo lo que quería era paz. Serenidad. Algún lugar donde nadie pudiera encontrarme. Parecía el lugar perfecto.” Entendí su necesidad de un círculo de cerrojos. En algún lugar donde no fuera juzgado o ser un extraño en su propia casa. Manteniendo mi voz baja, a fin de romper la suavidad entre nosotros, le dije, “Esa es una buena razón.” Q miró, sus ojos claros profundizaron en los míos. “Una buena razón, pero ya no es válida. Nunca me retiraré allí. Ahora no.” Mi corazón latía más fuerte ante de la idea del futuro. Me encantaba tener el privilegio de verle envejecer. Me encantaría ver cómo su pelo oscuro se convertía en sal y pimienta, y las líneas de expresión débiles de sus ojos se convertían en líneas de risa. Sin embargo, no me imaginaba que se escondiera en una isla, no encajaba. Murmuré, “No importa lo mucho que lo intente, no puedo visualizarte secuestrado en algún oasis salvaje. Tienes demasiadas personas que dependen de ti. Amas a tus pájaros demasiado. Tu... vocación. Echarías de menos Francia.” La frente de Q se frunció. Viajaba y anhelaba el silencio y el espacio de vez en cuando, pero era un hombre francés hasta la última gota de sangre de su cuerpo. Echaría de menos la cocina local, el idioma. Echaría de menos las estaciones, y la satisfacción de su caridad única. Yo también echaría de menos todo eso. Su vida ahora era mía, y no podría ser más perfecta. No podía esperar para ayudar a los demás, o estar a su lado mientras jugaba a un juego real de monopolio. Usaría mi título universitario y finalmente me ganaría mi lugar. Se rió, perdiendo algo de la tensión en los ojos. “Una idea estúpida, ¿verdad?” Cogió una pelusa inexistente de su pantalón. “Pensé que era el único lugar donde iba a encontrar lo que estaba buscando. Que podría dejar de mentirme a mí mismo y alejarme de un pasado que no podía olvidar.” De pronto alzó la cabeza, su mirada ardiente con fuego de jade. 44


“He crecido desde entonces. No estoy alejándome, sólo estoy aceptándolo. He encontrado lo que necesitaba en el momento en el que entraste en mi vida. Y por mucho que me disgustara el castillo pertenecía a mi padre, por fin tengo la disposición para convertirlo en nuestro.” Nuestro. Nuestro. Mis pulmones se pegaron entre sí. “¿Nuestro?” Respiré. Q torció el cuerpo para mirarme a la cara. “Sí. Nuestro. Tuyo. Mío. Nuestro.” Cogió mi mano con suavidad, apretando con fuerza. “Ya no necesito Aviario. La próxima vez que hable con Frederick, voy a decirle que elabore los documentos para venderla.” Me las arreglé para aspirar una bocanada de aire mientras mis ojos se ampliaron. “Sólo porque no vas a retirarte allí no significa que tengas que venderla.” Miré donde se unían nuestras manos y no pude contener el fuerte espasmo de lujuria y amor. “Quédatela. No quiero ni pensar que ese desierto perfecto se arruine.” Q se rio entre dientes. “Estuviste allí sólo un momento. No pudiste ver lo que ha crecido.” Su mirada cayó desde mis ojos a mi boca, convirtiendo la débil conciencia en algo tangible y palpitante. Me lamí el labio inferior, convirtiéndome rápidamente en borracha con la idea de besarle. Q se puso rígido; sus dedos se sujetaron fuertemente alrededor de los míos. Sus ojos permanecieron en mi boca. “Si quieres que me la quede, lo haré.” “Así.” “Así.” Su mirada parpadeaba, dibujando fuego y el sentimiento hermoso y maravilloso de necesidad. Echaba de menos el rubor; preocupada por estar destinada a estar fría y sin vida en el interior. Q pasó la yema de su dedo pulgar sobre mis nudillos, enviando escalofríos sobre mi piel. Todo mi cuerpo se puso pesado, letárgico, con la difusión de la tibia anticipación. ¿De qué estábamos hablando? Ah, sí, Aviario. “Nunca me acostumbraré a tu riqueza.” Q desenrolló mis dedos de los suyos, moviendo su mano hacia mi cadera. Me sacudí con fiereza cuando me tocó. Cada segundo que pasaba, el coche se empañaba con lo que se había construido entre nosotros. Estaba cosido en mis pestañas, las hojas se difundían perezosas a través de mi corazón. Q pasó la mano por el lado en el que tenía el cinturón de seguridad abrochado. Con los fijos en los míos, apretó el botón y me soltó. El coche continuó a la deriva hacia delante a través del tráfico, nosotros estábamos yendo y viniendo en nuestro propio mundo privado. Tirando de mí hacia delante, Q murmuró, “Bueno, es mejor que te acostumbres porque todo es tuyo. No hay acuerdo prenupcial, no hay documentos estúpidos o abogados. En lo que a mí respecta, cada euro es tuyo.” No se detuvo hasta que me deslicé a su regazo. Cada pulgada viajaba por encima de sus muslos de dura roca, que me esforzaba por recuperar el aliento. Yo existía únicamente con el conocimiento lleno de lujuria en ciernes entre nosotros. “No puedo cogerlo.” No podía coger un centavo de este hombre. No después de haberme dado tanto. Incluso ahora que me daba tanto en forma de recuerdo, trayendo mi cuerpo de vuelta a la vida, llenándome con calor líquido y alegría. Q estaba en lo cierto. Casarse con las nubes sobre nuestras cabezas era un error. Las nubes estaban haciéndose más grandes, amenazando con truenos y relámpagos. La tormenta podría arruinar nuestra frágil felicidad con un golpe. No podía arriesgarme a perder esto. Perderle.

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Ya me había perdido a mí misma, todavía estaba tratando de pasar a través de los barrotes de mi cautiverio para entender la libertad. Nunca sería la joven feroz que había sido. Ahora tenía que encontrar quién era yo, antes de que Q pudiera dármelo todo. Q me capturó la mano, haciendo girar mi anillo nuevo en mi dedo. Los diamantes bailaban y hacían cabriolas, estableciendo perfectamente el ala de color oro. “Sabiendo que hay un rastreador aquí, sabiendo que siempre estarás cerca, es la única razón de que las migrañas me hayan dado un respiro.” La voz de Q apenas se elevaba por encima de un susurro. “Me has curado de muchas maneras, esclave, pero me has arruinado de otras maneras.” Llevó mi mano a su boca, besando mis nudillos con reverencia apenas oculta. “¿Cómo? ¿Cómo te he arruinado?” Sentí un hormigueo donde nuestros cuerpos se tocaron. Su brazo descansaba alrededor de mi espalda, sosteniéndome cerca mientras su pecho y piernas amortiguaban como una silla viviente. Q se rió entre dientes, rozando su cabeza con mi garganta. “En muchos malditos sentidos. Has demostrado que no soy intocable.” Me estremecí cuando la punta de su lengua me lamió. “Me has enseñado lo vulnerable que realmente soy.” Mi cabeza cayó hacia atrás mientras él me tiraba de las puntas del pelo, obligándome a arquear en sus brazos. “No eres vulnerable, Q. No siempre.” Sus dientes rozaron a través de mi cuello y por un milisegundo, mi corazón se aceleró con el miedo en lugar de la lujuria. La agudeza de sus dientes envió a que mis pulmones se sofocaran para respirar. Si sólo necesitaba el dolor como solía. Si tan sólo pudiera aceptar lo que me daba. No había ninguna duda de que Q finalmente me quería hacer daño. Era quien era. Quien yo amaba. Y cuando llegó ese día, me gustaría gimotear, luchar y fingir que me encantaba cada momento. Me forzaría a mí misma a venirme por él. Me gustaría entrenar mi cuerpo para aceptar y ocultar la cruda realidad de que ya no codiaba el dolor. Nunca lo sabría. Nunca necesitaría darse cuenta de mi sacrificio o regalo. Los pinchazos de sus dientes desaparecieron, aliviado por una capa de adoración. “Lo soy. Terriblemente.” Gemí mientras su gran mano burlaba a mi lado, su pulgar me acariciaba en círculos cada vez más amplios. “No lo eres. Eres el más fuerte, el más valiente…” Mi cerebro dejó de funcionar mientras su pulgar encontró mi pezón, susurrando alrededor en perfecta posesión. La respiración de Q aumentó hasta que las bocanadas de aire caliente me hicieron cosquillas en el cuello con tentación. El remolino de su caricia me revolvió la coherencia y me dejó a la deriva, dejándome incompleta por su control. “Por primera vez en mi vida soy vulnerable, y todo porque me enamoré.” Boca. Manos. Lengua. Los sonidos dejaron de existir. El zumbido de los neumáticos en la carretera se desvaneció; la parada y el balanceo del vehículo no entraba en nuestro ámbito de excelente sincronía. Cada segundo trajo una manta pesada que nos rodeaba, dibujando apretadamente, dejándonos fuera del mundo. "Ellos te llevaron. Esos hijos se llevaron lo que más atesoraba." Sus labios se apretaron contra mi garganta, a continuación, la clavícula, luego el hombro. "Rompieron mi corazón. Rompiste mi corazón por hacerme que me preocupara mucho." Su voz vaciló con una mezcla de fuerza y debilidad. Mi corazón se rompió por él. Había vivido mi propio infierno, pero Q tenía sus propias pesadillas con las que cargar. “Dime... habla conmigo.” 46


Caricia. Respiración. Lamer. Q agarró de repente mi rodilla, torciéndome para ponerme a horcajadas encima de él. Con mis piernas abiertas sobre su regazo, él se empujó hacia arriba, rectificando su erección contra la banda estrecha de mis vaqueros. La mirada oscura en sus ojos estaba poseída, consumida por el deseo de estar dentro de mí, para unirnos mientras estábamos vinculados por una conexión quebradiza. “No estoy listo,” gruñó. “No estoy listo.” Su rostro estaba contraído con violencia apenas contenida; su erección se movió, antojándome que lo deseaba como yo. Él había dicho la verdad. La verdad reticente. ¿Nunca vamos a estar listos para rasgarnos y llevar nuestros demonios a la luz? Labios. Calor. Boca. Me puse rígida, tratando de mantener mis pensamientos anudados en una bola incomprensible. “¿Lo estarás alguna vez?” Gemí en voz alta mientras su mano me cogía un puñado de pelo, sosteniendo mi cabeza apretada e inamovible. Sus características hermosas brillaban de rabia tan brillante y vibrante, que contuvo el aliento de puro terror. Q fulminó, tirando todo mi miedo y fantasmas a la superficie. “Estaré listo cuando tú lo estés, esclave. Una vida por una vida. Un cuento por un cuento.” No tuve tiempo de respirar antes de que sus labios descendieran sobre los míos y mi cerebro murió. Su gusto disparó a través de mi corazón, cuerpo y alma, entrando en cada molécula. Se tocó el núcleo de lo que yo era, rompiendo a través de las cadenas, arrasando a través de los restos de mi torre, y recogiéndome en sus fuertes brazos. Encontré una pieza de mí misma en ese terreno baldío y destrozado de mi psique: recordé el delicioso sabor de la violencia. Tracción. Succión. Lamiendo. Cada remolino de su lengua resbaladiza resonaba y vibraba en mi centro. Q gimió mientras yo pasaba de sumisa y obedecer a necesitar y exigir. Mis brazos estaban alrededor de su cabeza, pegando su boca a la mía, asegurándome de que nunca estaría libre. Mi núcleo se derritió, girando velozmente y los cohetes encendían mi sangre. Nos aplastamos.Probé el sabor casi metálico exterior de mis dientes al rebanar mi labio inferior. Le besé con más fuerza de lo que había besado antes. Nuestra respiración se enredó, nuestras manos se convirtieron en entidades separadas mientras estábamos a tientas, acariciándonos y pellizcándonos. Estoy lista, quería decirlo. Estoy lista para compartir mi historia para poder aprender de la suya. Quiero conocerte. Cada parte de ti. Quiero ser tu dueña. Q estaba forzando a que mi boca se abriera, su lengua casi me ahogó al besarme más profundamente. Le batí en duelo, librando una batalla, tratando de ganar la guerra contra el que rompiera y dijera la verdad repugnante primero. Me dolía la mandíbula, mis pezones gritaban que su boca los chupara. Mi centro latió con una punzada para que él lo llenara, me convertí de vacío a lleno. Estaba lista. Yo era fuerte. Quería hablar. La indecesión y sin saberlo tuve que parar. Aseguramos nuestras vidas juntas, era el momento en el que empezamos a confiar y sacamos los extremos de nuestra estrecha relación, cosiéndonos juntos para siempre. Jadeé mientras Q rompió el beso. Cayendo de vuelta a la tierra, me di cuenta de lo salvaje y cautivada que nos sentíamos, como si hubiéramos trascendido de cuerpos mortales al beso que nos habíamos tomado.

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Q había absorbido toda la energía en el coche, me estaba consumiendo. Todo lo que podía ver era a él. No la maravillosa vista, o los edificios pintorescos que fluían más allá de la ventana. Sólo él. Siempre él. Mis pantalones vaqueros estaban desabrochados, la mitad de la mano de Q se metió en mi ropa interior, tratando de tocarme. Mi propia mano ahuecaba su erección a través de sus pantalones; mis dedos estaban blancos apretando con tanta fuerza. Los labios de Q eran de color rojo y estaban húmedos, mientras su pelo se pegaba en todas direcciones. Nunca le había visto tan sexy o tentador. Nunca rompió el contacto visual. Q se puso detrás de mí para llegar al botón del interfono. Con una sonrisa bailando en sus labios, gruñó, “Llévanos al hotel más cercano, Franco. Necesito hacer algo con bastante urgencia.”

Yo estaba caliente y luego fría. Emocionada y luego asustada. Encendida y luego rechazada. Mi corazón pasó de tamborilear con vida a un trozo de músculo inamovible. La emoción de querer, el deseo, tratando de recuperar al Q para seguir lo que había empezado en la limusina no permaneciendo constante. La confusión me apagó, la vacilación me heló. Franco paró el coche enfrente de un enorme hotel de lujo. Todo brillaba con pureza burlada. Al instante me odiaba. Me sentía demasiado sucia, demasiado en mal estado para entrar en un establecimiento impecable. Echaba de menos Pajarera. Era caótica, descuidada e indulgente. El polo opuesto de este lugar. Q se alisó apresuradamente los pantalones, pasándose una mano por el pelo para ocultar la evidencia de lo que habíamos estado haciendo. Estábamos aquí. Estábamos a punto de ir a un lugar sólo nosotros dos. Q me llevaría en su camino. Él me haría daño. Me mordí el labio, mirando por la ventana. No podía dejarle ver que mi deseo se había convertido en miedo. “¿Sabes por qué estás atada?” La voz del hombre de la chaqueta de cuero se escuchó entre dientes en mi oído. “Es así que podemos hacer lo que le hiciste a esas chicas, pero diez veces peor.” Oxígeno. De repente no tenía suficiente. Para. Este es Q. El hombre por el que tú morirías. ¿Es importante la idea de un cinturón p un látigo que te aterroriza? Estás haciendo esto por él, no por ti. La pequeña charla me concedió suficiente cordura y paz para aspirar una bocanada de aire que tanto necesitaba. Franco apagó el motor, luego vino a abrir mi puerta. El sol rebotaba en el interior, llevándose consigo el reflujo de conciencia oscura que quedaba entre Q y yo. Miré a Q brevemente, sufriendo una sacudida por todo el cuerpo. Sus ojos estaban encapuchados, turbulentos; su pecho subía y bajaba con poder. Toda su alma llegaba a través del coche que me tocaba, que me advertía, amenazándome con lo mucho que le necesitaba solo.

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Franco cogió mi mano, ayudándome desde el coche. Los ojos de Q miraron a donde me sostenía Franco; con la mandíbula apretada. No le gustaba que nadie me tocara, sobre todo los extraños, pero sofocó su temperamento, permitiendo a Franco algún grado de indulgencia. “¿Preparada para ir?” Preguntó Franco, tirando de mis dedos. Rompiendo el contacto visual con Q, permití que Franco me guiara fuera del vehículo. Su gran mano estaba caliente y seca, sin esfuerzo me elevó hacia arriba. “Gracias,” le dije, dejándole ir en el momento en el que me puse de pie. Franco se quedó mirando, sus ojos verdes y brillantes sondeó los míos. Sus labios se separaron mientras un pensamiento cruzó su cara. Apoyándose, él dijo rápidamente, “Nunca he hablado acerca de lo que hizo Q para encontrarte, pero eres estúpida como para dejar que el miedo te impida ser rehén. Si vieses lo que fue capaz de... No temerías a nadie, pero el monstruo está en tu cama.” Q salió, cerrando la puerta detrás de él. Se adelantó, con el ceño fruncido hacia Franco. “¿Estás bien?” La ira de Q nos atacó, gruñendo el aire tropical en un remolino turbulento. “¿Puedo tenerla de vuelta ahora? ¿O planeáis llevarla a cenar?” “Q... él solamente está…” “No me importa un carajo lo que él estaba siendo.” Franco se encogió de hombros. “Ella también es mi jefa, ya sabes. Hay que tener a los empleados felices.” Dos egos masculinos muy fuertes y pertinaces chocaron. Bajando la cabeza, Franco miró debajo de su ceja. “Mantén tu ira para aquellos que la merecen, Mercer.” Franco me dio una sonrisa. “Como dije, estás a salvo con él y estoy siempre allí.” Q tosió como si yo no pudiera creer en el nervio de Franco. Mis emociones hacia el jefe de seguridad de Q se mezclaron. Al principio le había odiado, entonces llegué a cuidar de él, viéndolo como un empleado leal, pero ahora... ahora me di cuenta de que había sido iniciado en el mundo de Q un poco demasiado bien. Él parecía peligroso, llevando el mismo nerviosismo e imprevisibilidad que Q tenía. Lo que sea que sucediera en su búsqueda para encontrarme, Franco había adoptado la oscuridad. Yo dudaba que Suzette estuviera satisfecha. Siempre había tenido la sospecha de que ella estaba un poco enamorada de Franco. Yo sabía que Suzette estaba locamente de mi marido, pero no era amor sexual, era más como un complejo de salvador, otra clase de amor. “Es reconfortante saberlo. Gracias.” Me presioné contra Q, tratando de relajar la tensión de su cuerpo. Quería preguntar qué había hecho Q en Brasil, pero un corazón espantoso aún caliente saltaba en mi mente y de repente no quería saberlo, tenía suficiente suciedad dentro de mi cerebro. Q mostró los dientes. “Sí, es muy reconfortante. Vete a la mierda y liga con la mujer de otro. No te voy a necesitar durante el resto de la noche.” Franco extendió sus manos, apartando la angustia entre ellos. “Resérvame una habitación y saldré de tu camino. Sabes mi número si pasa algo.” Dándome un pequeño saludo, sonrió. “Disfruta tu tarde. No digas que no te advertí sobre quién debes temer.” “Franco. ¿Has perdido tu maldita mente?” Q estaba absolutamente lívido. Sus ojos se estrecharon hasta convertirse en rendijas, murmurando algo incomprensible en voz baja. 49


No tuve la oportunidad de decir adiós mientras Q me agarraba del codo, cargándome hacia la entrada. Mirándome por encima del hombro, aliviada al ver a Franco sonreír, disfrutando plenamente de conseguir un aumento de Q. Por lo menos no había dejado o destinado una pistola a Q. “Q, está bien. Él sólo está tratando de…” “Sé lo que está tratando de hacer, y muy bien trabajado. Maldito idiota.” Él asintió escuetamente a un hombre con un traje verde que abrió las grandes puertas de cristal para nosotros. “No tengo derecho a estar enfadado, pero no puedo detenerlo. supongo que tendré que pedir disculpas.” Me estremecí cuando caminamos desde la isla de calor a la congelación del aire acondicionado de un imponente hotel de cinco estrellas. Yo quería decir algo, cualquier cosa por tener al Q que había sido tan gentil y tan sociable. Había muchas formas de dolor, y en este momento mi corazón estaba sufriendo. “El dolor es tu única opción, puta. Golpéala.” Cerré los ojos por un segundo, alejando las voces. Q acechó a través del vestíbulo del hotel, arrastrándome en su terrible estela. La necesidad de encontrar la normalidad, le pregunté, “¿También eres dueño de este hotel?” Parpadeé, centrándome en los pilares imponentes, las plantas en macetas, y un piano de cola descomunal con un bar caro de cócteles mirando hacia la derecha. El vestíbulo hablaba de isla tranquila y exótica. Todo, esta riqueza, venía con el paquete de estar con Q. Todavía luchaba por acostumbrarme a esto. Q se detuvo, tirándome contra él. Al instante, mi corazón arañó mi garganta. La quemadura, conciencia abrasadora de su erección contra mi vientre excavado. Sus ojos parecían demasiado feroces para ser suaves. Él va a golpearte. En el minuto en el que las puertas se cierren te golpeará. Lo quería tanto que me humedecí entre las piernas. La intoxicación de lujuria en mi sangre. “¿No te gustaría, esclave? Sin embargo, otra propiedad; sin embargo, otra posesión.” Él negó con la cabeza. “No entiendo por qué odias tanto el dinero.” Mi corazón bombeaba más fuerte mientras un par de invitados miraron, sus caras se congelaron. Para cualquier persona que no nos conociera, la forma en la que Q me hablaba parecía que estuviéramos discutiendo o, peor aún, violencia doméstica. “Q, no seas tan bruto. La seguridad te va a hacer preguntas.” Él gruñó, “Me gustaría verles indagar en asuntos que no son de su maldito negocio.” No podía parar el nudo de mi estómago o el ligero mareo de los estribos de Q. Otra cosa que debe haberlo trastornado. Franco no pudo encolerizarle tanto. ¿Podría? Deseando que pudiera obligarle a mirarme en vez de atravesarme, dije en voz baja, “¿Está todo bien?” “No me hables,” murmuró Q. Su tono estaba estrechamente controlado y frío como el hielo. He hecho algo mal. Yo estaba segura de ello. Él lo ha adivinado. No, eso no podía ser posible. Por favor, no permitas que eso sea posible. Hace sólo unos momentos que había sido dulce, amable y estábamos muy juntos. ¿Siempre iba a sufrir el latigazo cervical cuando se trataba de sus emociones mercuriales? Mirando a los invitados, siseé, “Deja de hacer el espectáculo, Q. La gente está mirando.” 50


“Ellos pueden mirar todo lo que quieran. Y para responder a tu pregunta, no, no es mi hotel. Si lo tuviera, hubiera echado a todo el mundo ahora, así podría enseñarte una lección.” Mis ojos se encendieron. “¿Enseñarme una lección? ¿Qué demonios hacía yo?” Mis pulmones trabajaban más, saturando mi sangre de ira, lista para luchar, lista para tomar represalias. “Tú... tú... Maldita sea, no lo sé.” Él suspiró. El fuego ardiendo en su mirada apagada, convirtiéndose en humano de nuevo. Mi propio temperamento se desinfló. Tomando un riesgo, descansé una palma sobre su corazón. “Llévame a una habitación. Utilízame para olvidar lo que te está trastornando.” Usa tus cadenas. Usa tus tijeras. Usa lo que quieras. Antes de que la imagen me hubiera hecho palpitar por un lanzamiento. Ahora... ahora vibraba por evitarlo. Sus hombros se tensaron. “Te he deseado desde que te despertaste gritando esta mañana.” Su mano encarceló la mía, presionando mis dedos con más fuerza contra su pecho. "No voy a parar. No me puedo contener. Dime ahora si eso va a ser un problema." Las lágrimas corrieron por mi espina dorsal. La tristeza llenó mi corazón. Sí, es un problema. Pero no, no voy a decírtelo. Al entrar en el papel de la vieja Tess, murmuré, “Te quiero. Necesito que me hagas daño, Q. Necesito recordar.” La espalda de Q se puso recta. Con un beso feroz, me arrastró el resto del camino a la recepción en una ráfaga de pasos. La mujer detrás del mostrador era preciosa, con el pelo largo y negro, pestañas gruesas, y los ojos de tamaño de la luna. Ella irradiaba un aura de fortaleza e independencia, exactamente el tipo de mujer que Q admitía que le gustaba, alguien que no estaba rota. Alguien que lucharía con él. Una banda aguda de celos me golpeó de la nada mientras la mujer sonreía a mi maestro, batiendo esas pestañas ridículamente gruesas. Observé a Q con cuidado, tratando de leer cómo le afectaba. Él ni siquiera la miró. Dejando caer mi codo, sacó la cartera del bolsillo de atrás, tirando de una tarjeta de crédito. Entregándosela, ordenó, “La mejor habitación que tengas disponible y una suite para un colega.” La boca de la recepcionista se abrió ligeramente a medida que cogía la tarjeta de crédito, mirando a Q con interés. Su sonrisa abarcaba timidez en vez de profesionalidad. Le di la bienvenida al gruñido de mi estómago. Me encantaba encenderme de rabia. Adoraba mi voluntad de luchar. Era tan diferente a herir a las mujeres en Río. Esto volvería a ponerme alegre. Algo cambió en mí. Algo pequeño, pero fundamental mientras devolvía un pedazo de mi vida, reconociendo mi necesidad de herir a otra persona. “¿Hay algún problema?” Dije, arrastrando los ojos de la chica a los míos. Tuve la repentina necesidad de alisarme el pelo. Me hubiera gustado llevar un vestido a medida o algunas joyas exorbitantemente caras. Me sentía tan ordinaria junto a Q. Pero él era mío. Las manos fuera, perra. Su sonrisa se congeló, convirtiéndose en frágil eficiencia. “No. No hay problema.” Ambas saltamos cuando Q pegó un golpe en el mostrador. “Cuando pedí una habitación, la quiero ahora, no mañana.” 51


La chica estrechó sus ojos, inclinándose para mirar la pantalla del ordenador. La malicia y el desafío del sexo femenino entre nosotras se desvaneció mientras su interés en Q murió rápidamente gracias a su rudeza. Después de un segundo, ella dijo, “Sólo tenemos la suite presidencial disponible.” “Bien. Resérvala.” “¿Cuántas noches se quedará?” Agitó las desagradables pestañas en dirección a Q. “No estoy seguro. Manténla abierta.” Sus ojos se abrieron; me tragué la presunción. Q era peligroso. Era oscuro. Pero era también muy generoso, sexy, un hombre poderoso que jamás había conocido. La felicidad se infló mientras Q echó un vistazo a mi camino. Él no me reconocía, pero estábamos demasiado vinculados. Nos pertenecíamos. Soy la chica más afortunada del mundo. “Mmm, bien. No podemos limitarnos a mantenerla abierta. Son cuatro mil euros la noche. ¿Reservo una noche, una semana, o qué?” Q se encrespó, electrificando el aire. “Cóbrame lo que quieras, pero dame las llaves.” Sus ojos se posaron en mí, derritiendo el hielo en mi sangre, convirtiéndome en una vela encendida lista para quemar. Santo cielo. No era frecuente que me sonrojara. Pero maldita sea, Q hacía que me ardieran las mejillas. La chica miró hacia abajo, sus dedos volaban sobre el teclado. Un momento más tarde, Q cogió la llave pasada de moda que le dio, y me arrastró al igual que su presa lograba con esfuerzo llegar al ascensor. “Guardaré la otra llave aquí para tu colega. Ah, por cierto, la cena está incluida en el precio de la habitación. Avisaré a vuestro mayordomo para que confirme vuestras selecciones de menú,” gritó la mujer después de nosotros. Q paró de golpe, girando de nuevo hacia ella. “Si alguien nos interrumpe, arrasaré el hotel. Sin cena. Sin reserva. Sin menús. Nada.” Una sonrisa adornó su cara, tratando de proyectar un hombre de negocios en vez de una bestia. “Gracias.” No dije una palabra mientras nos apresurábamos hacia los ascensores. Pulsó el botón 'arriba'. Sus dedos se cerraron alrededor de los míos hasta que mini-latidos golpeaban a la misma vez que mi miedo. El ascensor pitó. Entramos. Un segundo. Dos segundos. Nadie más entró. Tres segundos. Cuatro segundos. Las puertas se cerraron. El ascensor no se había movido antes de que Q se lanzara sobre mí. Agarrando mis caderas, me izó hacia arriba, golpeando mi espalda contra el revestimiento de madera con espejo. Instintivamente mis piernas se cogieron alrededor de su cuerpo, uniéndonos estrechamente. El segundo en el que Q descansaba entre mis piernas, empujó hacia arriba, moliendo violentamente contra mí. Sus ojos brillantes capturaron los míos, apretando la boca en una mueca. “Joder, estoy duro. ¿Puedes sentirlo? Maldito infierno, Tess. ¿Qué me estás haciendo?” El aire ya no tenía oxígeno, sólo necesidad.

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Incliné la cabeza para besarle, pero me negó sus labios. Inclinando mi cara, intenté encontrar su mejilla, a continuación, la garganta, luego la oreja. Pasé mi lengua alrededor de su lóbulo carnoso, murmuré, “Necesitas estar en mí. Necesito estar en ti.” Él gruñó, haciéndome subir más difícil. Las perlas de mi columna vertebral latían contra el espejo implacable. “No tienes ni puta idea, esclave. Necesitándote deshilachas mi paciencia. Necesitando que me vuelvas loco. Estoy fuera de control.” Su voz destilaba deseo negro, robándome pensamientos directamente de mi cabeza. Mis orejas echaban sangre; me puse húmeda con cada empuje incontrolado y salvaje. Disfrutaba la fusión, esperanza contra esperanza me quedé encendida. El miedo no tiene cabida aquí. No mientras yo tuviera al hombre que me había salvado la vida entre mis piernas. La ira de Q conmutaba al deseo salvaje. Me aferré a su fuerza, manteniéndome encerrada en deliciosa lujuria. Gemí mientras Q me cogió el pelo, dándole acceso a mi garganta. Su boca húmeda cubría la marca y el dolor punzante de una herida sin cicatrizar enviaba una maraña de terror a través de mí. Yo quería estar con él, más que cualquier cosa. Quería sentirlo dentro de mí. Quería retenerlo cerca y tener su cuerpo en el mío. Quería sentirme segura. “Golpéala, puta. Mátala, puta. ¡Obedécenos!” “Maldita sea, esclave. Te necesito. Necesito…” La respiración de Q era irregular, áspera. Su mano cayó de mi pelo a mi pecho, ahuecándome con los sus dedos viciosos. Sensibilidad estallaba con agonía; me mordí el labio, luchando para mantener el deseo. No soy lo suficientemente fuerte. Mis ojos se cerraron fuertemente. No quería que mi cuerpo me expusiera. En algún lejano universo, las puertas del ascensor se abrieron. Una tos avergonzada. Parecía fuera de lugar la pesada respiración y el mundo en el que vivíamos absorbidos. Q giró la cabeza. “Ah, joder,” gruñó. Sus caderas se retiraron de las mías y la violencia de su caricia retrocedió para bajarme hacia abajo. Un anciano con un esmoquin impecable, inclinaba la cabeza. Sus ojos negros parecían brillar con irónica diversión. “Creo que has reservado la suite presidencial. Soy el mayodormo, Andre.” Le miré boquiabierta, incapaz de actuar con normalidad, mientras la intensidad burbujeaba en mi sangre. Q sin embargo se convirtió en un hombre de negocios egoísta, arrastrándome del ascensor. “Sí, nos vamos a quedar en la suite. No, no necesitamos nada. Puedes retirarte el resto de la noche. Gracias por tu tiempo.” El mayordomo se inclinó de nuevo, sus labios subieron ligeramente. “Voy a estar en la extensión 232 si necesitáis cualquier cosa.” Entró en el ascensor del que acabábamos de salir, sonrió. “Buenos día a los dos.” Las puertas se cerraron, pero no cortaron la pequeña cáscara de la risa. Mi corazón no había tenido tiempo para parar; me temblaban las manos. Una vez que entrara en la habitación, ya no podría ser débil. Ya no podía permitirme el horror y los recuerdos que me ahogaban. Q creía que yo era la masoquista perfecta para sus necesidades sádicas. Soy esa chica. Lo soy. 53


“Viejo bastardo entrometido,” murmuró Q, sacando la llave de su bolsillo. Todo el piso era la suite presidencial. Sólo había una puerta, y Q la atacó con la llave. La puerta se abrió con un tiro bien colocado. Me reí en voz baja. “Él no quería ver exactamente a dos personas metiéndose mano. Peligros del trabajo que puedo imaginar.” Q enlazó mi muñeca, tirándome hacia la habitación. Con una sonrisa oscura, cerró la puerta y me hizo girar contra la pared. El segundo en el que mi espalda golpeó la resistencia, Q se congeló. Sus ojos me fijaron en el sitio, añadiendo más burbujas a mi sangre. Me forcé a relajarme. Cede. Tenía que confiar en él y dejarme ir por completo. No te tenses. Tenía que confiar en mi fuerza para sobrevivir a lo que haría. Él no puede saberlo. Nuestra respiración se aceleró, llenando la suite con tensión abrumadora. Q levantó el brazo, lentamente, muy muy lentamente, arrastrando la anticipación antes de estremecerme contra la pared. “¿Dónde estábamos antes de que nos interrumpieran?” Sus ojos se posaron en mi marca, bloqueando su mandíbula. Algo animal parpadeaba en su rostro, transformándolo en algo mucho más que humano. “Ver mi marca en tu piel, hace cosas en mí, Tess. Me afecta aquí.” Señaló el pecho con el puño. “Me tranquiliza aquí.” Se tocó la sien. Q era tan fuerte e invencible, pero debajo era inseguro, igual que yo. Él necesitaba afirmaciones diarias que no iba a dejar. Eso no le iba a bloquear como antes. Éramos iguales. Tenemos que hablar. Q se inclinó hacia delante, pasando sus dedos a lo largo de mi mandíbula. A su paso, me dejaba en llamas. Mi corazón aceleraba más y más rápido, lanzándose a su destino. “Tantas cosas quiero. Tantas cosas necesito hacer.” Los dedos de Q pasaron por mi garganta, haciendo su camino perezoso para sostener mi cuello que era su rehén. Mis manos cogieron mis costados; mi respiración se volvió más rápida y aflautada. No dije una palabra. No podía. Él te va a hacer daño. Azotarte. Morderte. El pánico era peor que el dolor y un tirón familiar ocurrió muy dentro de mí. Un tirón de una promesa, un refugio donde me había escondido una vez. La torre. El horror me empujó hacia la primera piedra dentro del lugar. ¡No! Nunca más volvería a encerrarme. No importa lo que pasara no podía volver a entrar en esa prisión circular. No encontraría la salida de nuevo. Los dedos de Q me apretaban, recordándome el día en que me había atado a la cruz y esperado para ver hasta qué punto lo dejaría ir. No podía soportar la tirantez del estiramiento. Si dejaba que Q extrajera la conexión, tendría que saborear mi reticencia. Hice lo único que podía. Me arrojé hacia él. Los dedos de Q se separaron de mi garganta, cayendo a su lado mientras yo saltaba sobre él. Gruñó mientras el peso de mi cuerpo golpeaba su equilibrio, haciendo que se tambaleara hacia atrás. Yo era la que cogía. Yo era la que recuperaba nuestra relación y aunque sabía que el dolor sería inminente, saboreé la potencia de la sorpresa en los ojos de Q. 54


Pero entonces ya no estaba. Había sido reemplazada por un deseo feroz y una posesión insondable. “Joder, Tess.” Eso fue todo lo que Q logró antes de que cerrara mi boca contra la suya, encerrándolo. Él gimió mientras yo envolvía mis piernas alrededor de él al igual que en el ascensor. Sus bíceps se ondularon, sosteniendo mi peso, sólo para girar a su alrededor y aplastarme contra la pared opuesta. Le arañé la espalda, con la esperanza de enfurecerlo lo suficiente como para que me usara rápido y fuerte. Rápido, porque todo lo que quería, lo quería más rápidamente. Rápido era bueno, ocultaba todo lo que lo lento revelaría. Su lengua me atacó, tomando completa posesión de mi boca. Me retorcí más cerca, tirando de su pelo, forzándole a toda velocidad hacia la violencia. Gruñó mientras me agachaba y agarraba su erección tan fuerte como pude. “Joder.” Sus caderas pistonearon, haciéndome crujir la muñeca entre nosotros. Mi boca se abrió en un grito silencioso, pero Q usaba la ventaja de besarme más fuerte, más profundamente, más ampliamente. “¿Qué eres tú?” Gruñó, meciéndose en mí. “Eres inútil. Nos perteneces. La abstinencia no te hará hacer nada, sin obedecer a nadie. Eres nuestra.” Mi cuerpo se sacudió; apreté con más fuerza contra Q queriendo alejarme de los pensamientos abismales. “Respóndeme, esclave.” La caricia de Q me magullaba, pero él no levantó la palma de la mano ni cogió el cinturón. “Soy tuya.” Jadeé. Deleitándome con la libertad de expresión, repetí, “Soy tuya, Q.” “Al igual que yo soy tuyo.” Su pasión se vertió por mi garganta hacia mi corazón, calentándome, protegiéndome. Sus labios se aplastaron contra los míos, y sus brazos se tensaron, tirando de mí lejos de la pared. A ciegas, me llevó, pero un segundo después chocamos contra un aparador. La madera dura chocó contra mis muslos; Q maldijo entre dientes. Con los ojos vidriosos y la necesidad brillando en su cara, pasó un brazo enojado detrás de mí, golpeando la cara porcelana y un jarrón de lirios. Las flores se tambalearon y se cayeron al suelo de mármol. El tintineo de vidrio astillado y la porcelana mezclada con nuestra respiración pesada. El agua fría salpicó mis piernas, empapando mis vaqueros. Q no me dio tiempo a ver el desorden. Sus labios encontraron los míos, ahogándome en su hambre. Izándome, me puso en el aparador, pasándome rápidamente al borde de su alcance. Sus labios se arrancaron de los míos, sus ojos trazaban mi pecho. Agachándose, tomó el material de mi camiseta en su boca y lo rompió con los dientes. Una vez arrancado, agarró el cuello y lo arrancó. El algodón ya no tenía ninguna oportunidad, triturando la gasa que seguía el mismo camino que las flores. Gemí mientras su boca se pegó a mi pezón a través de mi sujetador. Luché contra la ansiedad en mi sangre, esperando el contacto afilado de sus dientes, conociendo la leve aparición del dolor que podría hacer fracasar mi humedad, volviéndome dispuesta a fingir. “Sabes muy bien. Tan jodidamente bien,” gruñó, sus dedos buscaban a tientas el cierre. Lo liberó y Q sacudió con fuerza mi cuerpo para tirarlo por encima del hombro.

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Sus ojos se oscurecieron y pasaron de pálidos a humeantes. Su mandíbula se apretó cuando todos los músculos de su cuerpo se bloquearon. “Maldita sea, eres jodidamente perfecta.” Alcanzándome de nuevo, me empujó hacia atrás para saborearme. Me maltrataba exactamente como él quería, usándome como el juguete perfecto, su juguete. Cada tirón y succión de su boca enviaba fuego a través de mis venas y mi núcleo. Cada lametón y burla de sus dientes me hicieron olvidar. Olvídate de las voces. El dolor. El sufrimiento. Él se convirtió en mi mundo entero. Sus labios dejaron mi pezón, dejándome húmeda y fría. Sus ojos carbonizaban todos mis pensamientos. Con los dedos implacables, atacó el botón de mis vaqueros. Sus nudillos rozaron mi clítoris a través del material, enviando una descarga de placer apretado a mi cuerpo. ¡Sí! Hacia tanto tiempo que no sentía tal inhibición. Él se concedió la inmunidad de todo excepto el egoísmo del sexo. Tiró de la cremallera y sus dedos estuvieron en bucle alrededor de la cintura. Empujó. Más fuerte. Casi me caí del aparador. Agarrando la madera suave, arqueé las caderas, dándole espacio para quitármelo. Mis muslos eran de color blanco luna, marcados únicamente por restos de patadas y tortura. No era más que sombras tenues pero los ojos de Q se estrecharon. Trazando las contusiones, con el rostro lleno de terrible rabia. “Jamás. Nunca van a tomar lo que es mío.” Mi corazón se hundió aún más en mi cuerpo, a escondidas de su temperamento; que cobraba vida de nuevo mientras un estallido de ternura suavizaba sus rasgos. Se inclinó, descendiendo su boca hacia la piel sensible de mi cadera. Con sus caninos afilados diezmó el trozo de encaje. Mi mente giró mientras estaba sentada completamente desnuda delante de él. Q se congeló, bebiendo de mí. “¿Destruyendo mi ropa de nuevo?” Respiré. Amando su lujuria, la ferocidad y el abandono. Él me estaba amando como si lo necesitara: lleno de pasión y sin dolor. “Es lo justo como destruiste mi maldito corazón.” Me besó, haciendo que me tragara sus palabras. Con sus manos fuertes extendió mis rodillas, colocándose entre mis piernas. Busqué su cinturón, maldiciendo la prisa de la nostalgia y del pesar. Echaba de menos la lujuria de cuando él usaba el cuero. Echaba de menos que me follara haciéndome suya. Q alejó mis manos, desabrochando en un tirón rápido. Tragué saliva mientras él se quitaba el cinturón. Un momento oscilaba entre nosotros. Un momento en el que sus ojos hicieron preguntas, y guardé las mías. Un momento en el que pasó el cuero por sus dedos, deliberando si debía utilizar el cinturón aún caliente como los juegos previos. Luché por no temblar; forcejeando con la verdad. Si optaba por usarlo, yo aceptaría. Si él quería, yo obedecería. Entonces el momento terminó y Q lo arrojó, su cuerpo estaba retorcido por el esfuerzo. Su pecho se movía como si la acción vaciara su auto-control más allá de la resistencia.

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La hebilla pesada chocó contra algo frágil en la distancia, enviando más ruidos de rotura de porcelana. “No tengo tiempo para juegos. Te necesito a ti en mi erección. Ahora.” Con un movimiento furioso, se quitó los pantalones, ropa interior y zapatos de un golpe. Su erección saltó libre, brillando con pre-semen, haciendo señas con el acero sedoso y promesa de olvido. Mi boca se abrió con lo hermoso que estaba. Lo perfectamente hecho que estaba y dolorosamente divino. Cada músculo se contrajo con anhelo, enviando euforia a través de mis venas. Mi núcleo latía; mi respiración se aceleraba. Di la bienvenida de nuevo a la alegría que quería que viniera. Necesitaba recuperar esta parte de mi vida. Estaba lista. Me tambaleé hacia delante, mordiendo su hombro sólo para recibir algodón. Mis ojos estaban infinitamente pesados mientras miraba hacia arriba. “Necesito ver todo de ti.” Q apretó los dientes, pero me permitió agarrar el borde y dibujar su camiseta hacia arriba. Arriba, arriba, revelando nubes, alambre de púas y los gorriones. Cada pluma, cada remolino de la tinta impresa en mi corazón. Su tatuaje le encapsuló como ninguna otra cosa podría hacerlo. “Q…” Mi mano arremetió, apretando alrededor de su erección. Imágenes de erotismo y pasión llenaron mi mente mientras su calor quemaba mi palma. Su cabeza cayó hacia atrás mientras un gemido arrancaba de sus pulmones. Me dolían los dientes; mi sangre zumbaba por la conexión. ¡Lléname! Mi otra mano cayó entre sus piernas, apretando sus bolas. Sus ojos se abrieron mientras rodaba la sensación de pesadez en mis dedos, con ganas de ponerle de rodillas y servirle. Empujó sus caderas en mi mano, obligando a su longitud de un lado a otro. Cada ondulación de la dureza, cada cresta de su erección perfectamente hecha hacía que mis células explotaran. “¿Me quieres, Tess?” Me mordí el labio, asintiendo con la cabeza, paralizada por el hierro de terciopelo en mi puño. “Es tuya, esclave. ¿Qué quieres que haga con ella?” Su transferencia de la propiedad envió una oleada de felicidad no contaminada. “Te quiero dentro de mí, maître.” Sus ojos se cerraron. “Joder, me encanta escucharte decir eso.” Él tomó mi núcleo, agarrando con fuerza y posesión. “Nunca lo olvides.” Mi cuello no pudo mantener la densidad repentina de la cabeza. Grité mientras un dedo largo y amoroso resbaló dentro de mí. Sólo uno. Sólo uno. Pero quería malditamente explotar. “Cuánto he echado de menos esto. Echado de menos tu sabor. Tu dulce, dulce coño,” murmuró Q, sus ojos estaban llenos de lujuria. “Q... tómate. Por favor... te lo ruego.” “¿Me lo ruegas?” “Rogarás más. La abstinencia es una puta, y rogarás, pequeña. Espera.” Negué con la cabeza, dispersando los pensamientos. “Sí. Lléname. Cógeme. Por favor…” Su erección se sacudió en mis manos mientras pasaba un pulgar sobre la punta resbaladiza. La astucia de su excitación me encendió más allá de la creencia. 57


Su dedo se retiró, adormeciéndome en una neblina, a continuación, metió dos dedos profundamente, estirándome con propiedad. El breve momento de lentitud se hizo añicos mientras Q me pasó un brazo por los hombros, acercándome. Su erección se agitó en mi tacto, exigiendo algo... exigiendo más. Sus dedos me masajearon profundamente, atrayendo más humedad y pasión para irradiar en mi sangre. “Pon mi polla en ti, esclave. Hazlo.” El aparador me puso a la altura perfecta; Q estaba tan cerca de entrar en mí. Q quitó los dedos, pasando el líquido brillante sobre la cabeza de su erección. Verlo tocarse a sí mismo fue el último empujón que necesitaba. Yo no era Tess. No era una superviviente, asesina o esclava. Era una mujer bebiendo con la necesidad de correrme. Una entidad. Una meta. Un destino. “Dios, necesito estar dentro de ti. Tan profundamente, tan malditamente profundamente,” Q gimió. Mis caderas rodaron hacia delante mientras guié la punta de él para presionar contra mi entrada. Ambos nos estremecimos ante la primera conexión. Levantándome con un brazo, se posicionó más cerca, abriendo mis pliegues con el grosor de su erección. Con los ojos fijos, nos congelamos con la tentación del sexo. La habitación goteaba con anticipación. Me mordí el labio mientras él empujaba hacia delante, estirando, tomando. Se detuvo a mitad de camino. Le brillaban los ojos, mirando donde nos uníamos. La base de los actos humanos, la forma más cruda de amor. A continuación, la lentitud y el tiempo para las palabras desaparecieron mientras Q se retiraba y con su cara de empuje controlaba fuertemente duro. Un empuje salvaje me llenó hasta el borde y algo se desbloqueó en mi interior. Los ladrillos de mi torre se dispersaron cuando la confianza se filtró a través de mi temor anterior. Las lágrimas brotaron de mis ojos, no a causa de dolor o debilidad, sino a causa de la alegría pura y paradisíaca. Alegría de ser tomada. Alegría de pertenencia. Q desgranó juramentos en voz baja, sacudiéndome más cerca, presionando más profundo. Me sentía tan blanda en sus brazos, me centré sólo en él. Su hueso pélvico se presionó contra el mío, frotando mi clítoris tan perfectamente provocando un orgasmo de la nada. No hay acumulación. No hay advertencia. “Oh, dios.” Le agarré del cuello, necesitando de algo para aferrarme mientras el ciclón del placer se construía en mi interior. Q gimió mientras él me follaba. Duro, fuerte y delicioso. Mi núcleo se apretó, dejándome tambaleante. Las manos de Q se pegaron a mis caderas, sosteniéndome firme permitiéndole empujar con más fuerza. Mis pechos rebotaban mientras mi cuerpo se balanceaba sobre la madera. Me incliné hacia detrás, apoyándome en la pared mientras él sacaba mis piernas para envolverlas alrededor de su cuerpo. En cuanto mis piernas se bloquearon en torno a él, subió hacia arriba. Su erección golpeó lugares que actuaron mientras se disparaba el ciclón más feroz de la historia. Apretando, arremolinándome, construyendo, generando. Mi boca se abrió mientras un gemido desigual brotó de mis pulmones.

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“Joder, sí,” gritó Q, sus uñas se clavaban en la carne. Dirigió con más fuerza, acariciando mi núcleo hasta que cada pulgada de mí vibraba mientras tenía todo un coro de tifones. No hubo dolor. Nada, pero dulce, dulce placer. No podía detenerlo. No quería detenerlo. No podía permiso o demora. Me entregué a la tormenta que se desmoronaba en mi interior. Me corrí. Cada banda de liberación me hizo temblar en sus brazos, y era sólo vagamente consciente del mundo exterior. Q siguió con más fuerza, gruñendo más fuerte. No me importaba nada, pero las intensas olas de placer me retorcieron dejándome seca. “Maldita sea, Tess. A la mierda. Llévame.” Su voz estaba muy lejos. No hice nada más que un recipiente para correrme en él. Mi alma estaba en otra parte, viviendo en la dicha prolongada. Mis pensamientos eran polvo y ceniza. Dolor. Un destello de dolor terrible. Mis ojos se abrieron. La tormenta maravillosa cambió a ráfagas de ira, amarrándome con oscuridad e infierno. Estaba fría como el hielo. Estaba aterrada. Q plantó ambas manos en el aparador, conduciéndome casi a la posesión. Todo en lo que podía concentrarme era en la huella roja de su mano floreciendo en mi muslo, donde él me había azotado. Y luego se corrió. Chorros rítmicos, músculos estremecidos, lujuria tan violenta que parecían de otro mundo en su cara enrojecida de ira. Él me había golpeado para correrse. Él había necesitado castigarme para encontrar la liberación. Él cogió su placer de mi dolor. Los ladrillos que había intentado tan fuerte destruir a bandazos en la formación. La base de la torre pasó de escombros a un montón en un abrir y cerrar de ojos. Mi torre me quería reclamar de nuevo. Quería salvarme. El dolor me hizo quererme ocultar. Con un grito de guerra, aplasté la prisión cilíndrica y recé con todo lo que había dejado porque yo era lo suficientemente fuerte. Lo suficientemente fuerte como para sobrevivir. Lo suficientemente fuerte como para sobrevivir a Q.

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Capítulo 4. Quincy. Acaríciame, provócame, adórame, imploro, toma todo de mí, atrápame, juega conmigo con tu emisora. La liberación no era suficiente. Había sido demasiado rápido, demasiado dócil. A pesar de que me había conducido al interior de Tess, viniéndome rápido y fuerte, sabía que no me saciaría por mucho tiempo. No me saciaría porque había sido normal. Maldito vainilla. El sexo no era darme placer y ya está. Era el predominio, el juego de roles, los juegos de la mente, la vinculación de masculino y femenino a través del control corporal. El único golpe que había entregado había sido suficiente para enviarme por encima del borde, pero no lo suficiente para detener la agitación del estómago. Necesitaba peor. Necesitaba sucio. Suspiré, pasándome un brazo por los ojos. Tess todavía estaba en el cuarto de baño. Había estado allí durante al menos cuarenta minutos. ¿Qué coño estaba haciendo? Mis ojos recorrieron la suite. Desde el dormitorio, podía ver la mayor parte de la sala de estar y parte de la sala donde se concluían las reuniones. Cada habitación tomaba una cantidad colosal de espacio con grandes ventanales bordeando la vista de la playa, sombrillas de colores, y bañistas de color rojo. Me lancé de nuevo en las cubiertas, mirando al techo. La suite consistía en suaves tonos de blanco: cáscara de huevo, alabastro, y tiza. Lo sabía porque el hotel nos proporcionó una guía estúpida sobre la decoración completa con el diseño de cortinas, alfombras y muestras de color. Como si me gustara venir aquí para que me dieran malditos consejos de decoración. Había ojeado la revista después de enrollarla en un tubo, probándola como dispositivo para golpear. Le había quitado las páginas brillantes y pulidas que eran demasiado pesadas, y podrían herirla. Y a pesar de que quería hacer jadear a Tess y que derramara un par de lágrimas, yo también odiaba la idea de marcarla. Que se retorcieran mis tripas con perplejidad. Echaba de menos el atrevimiento recto de antes. La alegría al saber que Tess podía tomarlo. Ahora, no tenía ni puta idea de lo que quería o incluso de lo que yo quería. ¿Quería hacerle daño? Sí. Joder, sí. ¿Quería hacerla llorar? Sí. Me encantaban sus lágrimas. ¿Quería protegerla y nunca ponerle otro dedo encima? Más que nada. Me hubiera castrado a mí mismo si eso significara que pudiera estar libre del mal que acechaba en mi sangre. Tess no merecía nada de eso. Merecía ser amada. No follada. No utilizada por un hombre que tenía problemas más profundos que el maldito océano. La puerta se abrió. Tess salió del cuarto de baño. Respiré mientras se abría camino hacia la cama. Su cuerpo desnudo estaba rojo. Las gotitas de la ducha brillaban a finales del sol de la tarde que entraba por la ventana.

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Mis ojos se fijaron en la línea roja de mi mano en su muslo. Ah, mierda. Al ver la marca, mi conciencia se metió en un caos mayor. Mi corazón se aceleró con amargo pesar, mientras mi erección saltaba de maldita alegría. El rubor. La emoción. El saber me puso enfermo y me fascinó. Yo quería más. No, no quieres, bastardo enfermo. Mis ojos cayeron a los amarillos y verdes feos moteados en su piel. Los abusos debilitados por parte de otros bastardos como yo que abusaban de las mujeres. ¿Cómo puedo ser como ellos? ¿Cómo podía dañar a la dueña de mi alma? Luché para aspirar una bocanada de aire cuando Tess subió con gracia a la cama, evitando cuidadosamente mis ojos. Cada movimiento era sencillo, cuidadosamente orquestado como si ella fuera invisible. Su cabello estaba enrollado hacia arriba mientras escapaban mechones húmedos, pegados a su cuello. Destacaba su columna vertebral, su clavícula estaba completamente desnuda. Ella parecía tan inocente y joven. Pero fuerte. Malditamente fuerte. Esperé para ver si había llegado a mí. Mis brazos palpitaban con abrazarla. Quería que se enrollara en mí y me dejara protegerla, me gustaría ser su protección, así las pesadillas no la encontrarían. Pero ella no se acercaba. Con un suspiro suave, se recostó en una almohada y miró hacia arriba. Sus ojos eran grandes y estaban perdidos. Su cara era tensa y tímida. Me hervía la sangre. ¿Qué había estado pensando en el baño? Algo tenía que haber ocurrido para que se retirara así. No tenía sentido. No le había hecho daño. Sabía que ella había disfrutado. Se había corrido. Ella había querido que nosotros lo compartiéramos. Lo sabía con mayor certeza. Su liberación había ordeñado mi pene, diciéndome abiertamente lo mucho que disfrutaba. Entonces, ¿por qué? ¿Por qué silencio y tristeza? La confusión me picaba los músculos, haciendo que mi temperamento ardiera. “No más secretos, esclave.” Tess me miró, con los ojos llenos de calidez. "Sin secretos. Sólo estoy cansada." Malditas putas mentiras. La cama grande creaba una barrera entre nosotros. Las mentiras llenaban el silencio, secretos que nos distanciaban, alejándonos más y más. He terminado. Nada me impediría romper su mente y descubrir la verdad. Yo estaba malditamente esperando. Levantándome de la cama, di vueltas alrededor del colchón hacia Tess. Mi pene colgaba entre mis piernas, recordándome que tenía mucho más para dar. La usaba para romperla. La volvería loca de deseo y luego preguntaría. Exigiría saber. Los ojos de Tess se cerraron, ya sea para ignorarme abiertamente u ocultar aún más secretos. “Esclave. Levántate,” ordené. Su mirada se abrió; ella contuvo una exclamación. Su visión fue hacia mi pecho, gorriones y tinta para adherirse a mi erección que crecía rápidamente. Se sacudió bajo su inspección, pidiendo su calor húmedo.

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Tess se congeló; algo se dibujaba en su rostro, pero luego se había ido. Por una fracción de segundo las nubes rodaron sobre el sol, empapándola en la sombra, pintando su cara de dolor. Pero entonces el sol se abrió paso y ella sonrió. Su cuerpo se movía como el agua, hundiéndose y aumentando la reserva de ropa de cama para estar delante de mí. Joder, ella era impresionante. Y mía. Toda mía. Bloqueé los músculos para pararme a mí mismo cuando se paró delante de mí. Cada momento resonaba con fuerza, con timidez. A continuación, la rebelión, la obediencia. Toda su actitud hacía estragos en mi cabeza. En cuanto vi a la mujer de la que estaba enamorado, todo lo que veía era abusar. Abusar que quería molestar, romper, y doblar la fantasía enferma que yo deseaba. Bloqueé la mandíbula mientras ella levantaba la barbilla, mirándome a los ojos. Quería que se inclinara ante mí. Que me sirviera. Para dejarme hacer lo que malditamente quería. Todo dentro, todo lo que había estado echando de menos, saltó de nuevo a la vida. Mi alma que había estado llena de cicatrices y jirones gracias a la abducción de Tess, dejándome enojado. Tan jodidamente enojado. La ira comenzó como una quemadura en mi corazón, una chispa con un destello de gasolina, en erupción en una llama, encendiendo mi sangre hasta que todo mi cuerpo prendió fuego con furiosa necesidad. Necesitaba tomar a Tess sin piedad y dolorosamente. Necesitaba recordar realmente quién estaba en el corazón. Ella podría haberme dejado marcarla y aceptar mis caminos insensibles, pero me había retenido. Toda mi vida me había contenido. Y cada vez que lo hacía, la oscuridad se hacía más capas en mis entrañas. Construyendo algo maníaco. Tess me permitió usarla, pero no era nada, nada, comparado con lo que quería ahora. "Lo siento." Sus labios se separaron, blanqueando su piel. La abracé, recogiéndola en un vicio. "No he terminado contigo, mi corazón." Mi boca robó la suya; mis piernas casi se doblaron en el sabor fresco de la ducha, ocultando el almizcle del deseo gastado. Sus labios se aflojaron, permitiendo que mi lengua mojara el interior de su boca. Gemí mientras ella me devolvía el beso. Sus manos se movieron para descansar en mis caderas. Sus uñas rascaban mi piel, arrastrándome hacia delante hasta que sus labios se magullaron en un ardiente beso. “Q... por favor…” Su súplica tambaleó con pasión... no, espera... Mi corazón se apretó con pánico. No puede ser. No podía suceder. Me aparté, mirando. Busqué alguna señal, algún indicio de que fuera a irse. Sus ojos azulgris me devolvieron la mirada. Por primera vez desde que la había conocido, no podía sentir que ella mantenía las emociones desenfrenadas ocultas. ¿Significaba lo que decía? ¿O también era una mentira? Ella era ilegible. El pánico se transformó en rabia; la arrastré contra mí. Mis labios se pegaron a los suyos, besándola con fuerza. Tratando de romper su fachada perfecta. Quería arrastrar por su puta garganta y robar su corazón y su alma para siempre, por lo que siempre conocería sus secretos más íntimos.

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El monstruo interior, el que permanecía latente durante semanas, volvió con fuerza a la vida. Controla. Aplástala. Ponla a prueba. Oblígala a que te de sus miedos. La persuasión enfermiza se deslizó en mi sangre, susurrante en la oscuridad y la violencia. Ella no te lo dirá a menos que lo hagas. ¿No era mi derecho saberlo todo sobre ella? Tenía sangre en mis manos por ella, lo menos que podía hacer era hablar conmigo, dejarme entrar en el interior de su alma. Es tu derecho. Al igual que sus gritos y el dolor son tuyos. Negué con la cabeza, disipando la oscuridad que se construía rápidamente. Nunca había escuchado al monstruo, ¿por qué otorgarle poder ahora? Debido a que no puedes evitar lo que quieres. Tómalo. Deja de luchar. Mierda, yo estaba perdiendo el control. No debería tener que dejarme lo que terminé. Me he tomado el tiempo antes, alargando el momento, dándome la oportunidad de mantener a la bestia infernal envuelto en cadenas donde pertenecía. Tess mantenía algo oculto, lo sentía en un nivel carnal. No sabía qué había cambiado, torciéndome desde dentro hasta fuera hasta que me deslicé hacia la derecha y en el mal. Algo era diferente. Algo que no podía ver, ni oír, ni tocar, pero me llevaba loco. Mis dedos se deslizaron hacia arriba, alrededor de la garganta de Tess. Sus músculos trabajaron duro mientras tragaba. Sus ojos estaban vacíos, vacíos de miedo, lujuria o amor. Malditamente lo odiaba. “¿Qué has hecho?” Pasé mi nariz por su mejilla, aspirando el aroma de jabón del hotel caro. Tal vez podría oler la verdad. Tal vez entonces podría averiguar lo que estaba escondiendo. Ella chilló mientras le daba la vuelta, llevándola de vuelta al salón. Cada paso que ella daba, las ganas de entregarme se hicieron más fuertes. Insistente. Sus dedos se cerraron alrededor de mi muñeca, aferrándose mientras sus pies se movían hacia atrás. “Q…” “Dime, Tess. Dime lo que hiciste.” Dime cómo te arruiné. Porque lo hice. No había ninguna otra razón de la forma en que me había excluido. “Dime ¿por qué estoy alimentando algo que está siendo proyectado? ¿Qué es? ¿Qué hiciste?” La sacudí, odiando y amando el pico de emoción en sus ojos. No era miedo ni lujuria. Mis pensamientos se revolvieron, confundiendo la mierda en mí. La hamaca en el centro de la habitación detuvo nuestro viaje, presionando contra las piernas de Tess. Ella se sacudió al fin, todavía sosteniendo mi muñeca. "No sé de lo que estás hablando." Lo miré a los ojos, muriendo por ver lo que estaba ocultando, temiéndolo al mismo tiempo. "Estás mintiendo... pero no sé por qué." Sacudiendo la cabeza, tratando de agarrarme a la cordura. El monstruo dentro de mí instó a la cadena de su látigo y las palabras salieron libres de su boca. Tenía que aprender a mantener que las cosas de su amo no estaban malditamente permitidas. La mentira era la peor tradición de todas. Pero entonces, la voz de la razón me rompió los miembros. Nunca te perdonarás por hacer esto en contra de su voluntad. Pero eso era el pateador. No podía decir si esto era en contra de su voluntad o si ella lo deseaba tanto como yo. 63


El pulso de Tess martilleaba por debajo de mi agarre; su piel se volvía fría como el invierno. Por primera vez en mi existencia, no podía controlar los deseos rugidos en mi sangre. Dándole una última oportunidad para detener esto, dije en voz baja, “Dime que pare. Dime lo que no me dejas ver.” Mis ojos se dejaron caer sobre su cuerpo desnudo, en busca de pistas de terror o lujuria. Ella estaba en blanco en ambos matices y en el discurso. “¿Quieres que te haga daño, esclave? ¿Quieres que te llene con mi erección y te otorgue dolor mientras te corres?” Algo se precipitó en su mirada, y luego se fue. Una serpiente en la hierba de maldita tentación. Tess dejó caer su muñeca, acariciando mi mejilla. Su suave caricia me sacudió, concediéndome una línea de vida en el mar negro. La amo. La adoraba. No quería hacerle daño. “Nunca tienes que preguntarme. Soy tuya. Quiero lo que tú quieres. Quiero lo que tú me das.” Su voz suave me torció el cerebro. Ella también quiere ver esto. No tienes nada de qué preocuparte. Tómala. Deja de resistir. El alivio y la emoción me alejaron de la vacilación e incertidumbre. Mis dedos se cerraron, cortando su aire. Sus ojos se ensancharon, pero no mostraba ninguna otra señal de alarma. No. Aléjate. Algo no está bien. Esa voz. Las palabras de sabiduría que siempre escuchaba. Es una pena que se desvaneciera con cada latido del corazón. Presionando mis labios contra los suyos, nunca alejando la mirada de sus profundos ojos gris azulados. Se puso de pie de manera majestuosa, sin encorvarse o temblar cuando se liberó de mi agarre. “¿Me estás diciendo la verdad?” Tess nunca me hablaba en francés, pero susurró, “Sí. Está bien.” Su caricia pasaba a través de mi pelo, ahuecando la parte posterior de mi cráneo. Sus uñas se hundieron en mi cuero cabelludo, haciéndome estallar en escalofríos. La emoción aguda me recordaba demasiado bien que había estado atado y a su puta merced. Ella me había desgarrado. Ella me había desollado con vida. Ella me había hecho débil. La bestia dentro de mí gruñó; yo temblaba, tratando de mantener la jaula cerrada y segura. “Quita tus manos de mí, Tess,” le dije, bajo y cortante. Apretando los dientes, luché contra el deseo violento. El que gritaba con retribución. Yo quería la revancha. Golpe por golpe. Azote por azote. Tess se puso rígida, dejando caer los brazos. La parte cuerda de mi cerebro, la parte sombreada por monstruos, luchaba para entender lo que había cambiado. Algo sobre ella atrajo lo malo hacia la superficie. Ella llamó a esa parte horrible de mí. Apretando los ojos, dije entre dientes, “Necesito que pares.” Para así no haré daño. No quiero malditamente hacerte daño. Sí, puedes. “No hay nada que parar,” murmuró. “Quiero esto. Te quiero a ti.” “¡Para!” Rugí, sacudiéndola. Mis dedos quemaban hasta ahogarse. Incapaz de soportar tocarla, la aparté de un empujón. Cayó sobre la silla, sus pechos rebotando con la fuerza de su caída. 64


Me alejé, agarrándome la cabeza. Sal. ¡Sal! Tenía que hacerme con el control. Tenía que encontrar una manera de protegerla. Nada de esto tenía razón. Entonces, ¿por qué te dio permiso? Abrí los ojos, esperando ver a la mujer fuerte e inmaculada de la que me había enamorado locamente. Necesitaba ver su fuerza. Pero todo lo que vi fue una concha. Una cáscara vacía. ¡Mierda! Di un paso hacia atrás, maldiciendo cuando algo afilado asomé en la suela. Miré hacia abajo y mi estómago se ahuecó. Mi cinturón. Golpéala. Golpéala. Pon su piel roja. Respirando con dificultad, me quedé mirando a la cara enrojecida de Tess. ¿Dónde estaba mi esclave? Se había convertido en algo totalmente diferente que no podía entender. Su fuego había sido sustituido por la aceptación y capacidad de recuperación. Sus ojos no se burlaban de mí para hacerle daño, o brillando con lujuria. Estaba de pie, esperando como una maldita esclava perfecta. ¡Maldita sea! Mi rabia pasó de cocer a fuego a lento con explosivos; había perdido otra parte de mi alma. Su pecho jadeante me llamaba la atención; mis ojos devoraban su carne desnuda. “No puedo detenerlo. Lo que sea que estás haciendo, es peor. Diez veces peor. Mil veces peor.” El rugido se hizo más fuerte, rasgando mi cerebro, con la necesidad de ceder. “Tess... estás…” No eres seguro. ¡Corre! Su cuerpo entero se inundó con el miedo antes de ser ocultada por la sumisión. Su espalda se enderezó. Sus ojos gritaban algún mensaje en silencio mientras su boca devastaba mi autocontrol restante. “Hazlo. Por favor, Q. Lo necesitas. Veo lo que lo necesitas.” Me arranqué el pelo. Di la verdad. Frente a mí. Sólo ella podía detener esto. Sólo ella podía poner de nuevo la correa que necesitaba desesperadamente. “Te haré daño. ¿Entiendes eso?” Apenas podía hablar a través de los dientes apretados. Silencio. Dime que no. Sé valiente. Ella inclinó la cabeza. “Sí.” Negué con la cabeza, incrédulo. “Voy a extraerte sangre. ¿Quieres eso?” Sus hombros se alzaron. “Lo entiendo.” “Te voy a hacer malditamente gritar. No puedes entenderlo.” Su cuerpo se encorvó. “Lo entiendo.” La bestia rugió, y yo no tenía nada. Sin cordura, sin fuerzas. Ella me había dado el control absoluto durante la presentación de su miedo y aceptación frente a un hombre que había luchado contra sus deseos básicos toda su vida. Esta era la razón por la que me alejaba de mujeres débiles. Esto era por lo que nunca me dejaba llevar cerca de una esclava que había sido utilizada hasta el punto de cumplimiento agraciado. Debido a que yo no era malditamente fuerte como para decir que no. No te reprimas, no ahora. La correa se rompió libre. La jaula se abrió de par en par. Cogí el cinturón del suelo. 65


Respirando más fuerte de lo que nunca había hecho antes, me puse en la tumbona junto a Tess y tiré de ella sobre mi regazo. El ritmo rápido de su pecho subía y bajaba; su piel húmeda pegada a mis muslos mientras el pánico brotaba de sus poros. Había cruzado el umbral de no retorno. Tess se movió, pero la sujeté. “Q... Q, espera.” Su voz se elevó una octava, llena de terror. Antes, hubiera sido suficiente para cortar a través de la niebla negra y densa en la que existía, frenándome. Pero ahora no. Ahora eso me daba malditamente de comer. Extendiéndola, tan vulnerable sobre mis piernas, poniendo en libertad todos los demonios diabólicos en su interior. Le pegaría. Me gustaría follarla. Y no detenerme hasta probar su sangre. Agachándome, le susurré al oído, “Vas a retorcerte para mí. Vas a gritar.” Se tragó un sollozo, dejando caer su cabeza. Todo su cuerpo se quedó sin hueso sobre mis muslos. Dejando su pelo libre, dejando sueltos sus rizos rubios, acariciándole la espalda con dedos temblorosos. Mi erección latía al ritmo de mi corazón. Podría haberme corrido simplemente por el roce contra su cuerpo. Me estremecí cuando Tess envolvió sus brazos alrededor de las pantorrillas, anclándola en mí. Su cuerpo se sacudió con estremecimientos, pero ella no hizo un sonido. Presionando sus hombros con una mano, manteniéndola en su lugar, doblé el cinturón por la mitad con la ayuda de la tumbona. Agarrando la hebilla, pasé los dedos por sus omóplatos, por la espalda, acariciando su culo. Tan blanco. Tan prístino. Mi visión era gris y negra. Los colores ya no existían en mi mundo. Abracé todo lo que deploraba, no se iba a ir hasta que hubiera saciado lo que necesitaba ser saciado. No sólo quería abusar físicamente de ella, también quería arruinarla mentalmente. Si yo estuviera cuerdo, me hubiera dicho a mí mismo que era un maldito enfermo y pondría fin a esta locura antes de que fuera demasiado tarde. Pero, ¿cómo podía estar cuerdo un monstruo? Un monstruo hacía lo que quería. Un monstruo tomaba lo que fue dado. “¿Me amas, Tess?” Mi voz era negra, con acento fuerte con un lenguaje que estaba destinado a un romance sin derramamiento de sangre. Ella asintió sin dudar. Pasé el dedo por el centro de su culo, deliberadamente, burlándome de ella con suavidad. “¿Quieres esto tanto como yo?” De nuevo otro asentimiento al instante. “¿Quieres que pare?” Ella sacudió la cabeza. Tal y como una esclava perfecta. Una esclava perfectamente bien entrenada. Con una palma, le acaricié suavemente, amando la contracción de sus caderas. Su pelo le caía alrededor de su rostro, ocultando sus rasgos. Su mente no podía ser la mía, pero su cuerpo sí lo era. Pintar con violencia. Deslicé dos dedos entre sus piernas. Ella se puso rígida cuando me encontré con sus pliegues. Incliné la mano para penetrarla, pero sus muslos apretados bruscamente me bloqueaban mientras su amo intentaba tocarla. 66


Un dolor de cabeza tronó en el ser, recopilando apretada y dolorosamente detrás de los ojos. ¡Cómo te atreves a negarme! “Vas a pagar esto.” Levantando la mano, el sol se reflejaba en la hebilla mientras el cinturón bajó rápidamente. La primera bofetada de cuero hizo que mi visión se desvaneciera por la pulverización catódica. El dolor de cabeza se transformó en una crisis de migraña que me dividía la mente, mi última defensa contra la bestia en su interior. Los dolores de cabeza eran la pesadilla de mi vida, pero también mi salvación. ¡Para! Mis ojos se centraron en la marca roja en el culo de Tess, no había ninguna posibilidad de detenerlo. Yo había ido demasiado lejos. Otro golpe y mi erección se sacudió con delirio. Esto era lo que echaba de menos en mi vida. Esta delicia. Esta supremacía. Nunca había golpeado tan fuerte. Sólo dos golpes y ampollas de sangre se habían formado ya. Las uñas de Tess se clavaron en mi pantorrilla, pero ella no hizo un sonido. Su cuerpo entero se bloqueó, sintiendo como si ella se hubiera transformado en un diamante en lugar de sangre y médula. La golpeé de nuevo. Esta vez en la parte superior de su culo. Mi boca estaba llena de afán para lamer a la pequeña gotita color carmesí del golpe. Su piel blanca se convirtió en un entramado de rosa y rojo. Con la punta del dedo, frotaba la sangre a través de su carne en una mancha de óxido. Tess se quejó. Su gemido hizo dos cosas en mí, rompió mi corazón negro a balazos y me precipitaba más rápido al infierno. El dolor de cabeza se pegó a mi sistema nervioso haciendo que me calentara y me pusiera nervioso y enfermo. Quería vomitar. ¡Para! El monstruo había pasado de susurrador a comandante. No tenía manera de pararlo. Golpearla no era suficiente. Necesitaba marcarla entera. Su culo había sido reclamado. Era momento de otros lugares. Alejando el cinturón, la empujé para ponerla a mis pies sobre la alfombra. Aterrizó a cuatro patas, respirando entrecortadamente, con la cara moteada de emoción. Se negó a mirarme a los ojos. Tenía los labios entreabiertos, jadeante, sin aliento. Acechando el lado de la mesa en el que descansaba una vela roja, recogí el encendedor al lado de ella y encendí la mecha. La llama quemaba brillantemente, perjudicando la parte de atrás de mis ojos. Me llevé el premio de nuevo a la silla, la mirada de Tess estaba bloqueada sobre el fuego parpadeante. Las lágrimas se derramaron por sus mejillas, el seguimiento sobre su piel blanca en un río de dolor. Quería la simpatía, el horror, alguna emoción que me recordara a mi humanidad. Pero me había perdido en el momento en el que Tess me dio permiso para ir a su cueva. Nada más importaba que hacer lo que quería. Y quería quemarla. Agarrando su muñeca, la levanté, arrastrándola a la pequeña mesa en el respaldo del sofá. “Q... por favor... no.” Me reí, colocando la vela en el borde de la madera. Recogiéndola, la puse sobre la pieza del mobiliario. Ella hizo una mueca cuando su culo desollado se pegó al barniz. 67


Presionando su esternón hasta que se tumbó, le dije, “Tenías la opción de decir que no.” Cogiendo la vela, sonreí al pequeño charco de cera fundida. “Ya no tienes esa opción.” Sujetándola con una mano, serví un poco de cera directamente sobre la curva de su pecho derecho. Gritó, apretando los puños en el ataque de calor. El líquido se endureció rápidamente y se convirtió en sólido. La barra de rojo parecía sangre. Mi maldita erección rogó subir dentro de ella. Necesitaba correrme. Fuerte. Necesitaba hundirme hacia abajo lo máximo hasta que supiera quién era su dueño. ¡Para! Mi maldita erección lloró. Era el monstruo. Ese pedazo de carne era la fuerza motriz de toda esta pesadilla. Inclinando la vela de nuevo, dejé que salpicara sobre el pecho izquierdo, lamiéndome los labios con su gemido de dolor, el destello de terror en sus ojos. “Dios, estoy duro. Tan malditamente duro haciéndote daño.” Tess alejó su cara, las lágrimas fluyeron en un flujo constante e ininterrumpido. Inclinándome sobre ella, lamiendo su sal deliciosa. Serví otra cucharada de cera entre sus pechos, un gran sello de color rojo sangre fuego. Tess se mordió el labio, gimiendo de dolor. “¡Suficiente! Por favor, suficiente.” ¿Qué demonios fue eso? “Buen intento, Tess. Sé que tú también amas esto. Estoy acostumbrado a tus juegos. Tus ruegos no me van a parar. ¡Me diste este poder! Voy a parar cuando esté bien y malditamente listo.” Tess gritó en voz alta mientras le propinaba otro chorrito de cera sobre un pezón. Sus lágrimas parecían genuinas, pero conocía a mi pequeña descarada. Sabía que quería esto, como yo. Ella no habría estado de acuerdo si no quisiera. En el instante en el que la cera se endureció, pegué la boca al residuo graso, mordiendo. Mi erección se tambaleó en la marca brillante que había dejado atrás. No sólo la cera se parecía a la sangre sino la marca también. Los hoyos del infierno abrieron sus puertas al morboso y emocionante placer a través de mí. Soplando la vela, la dejé. Con los dedos ansiosos, recogí la cera endurecida. Tess gimió mientras se la quitaba de su piel irritada. Depositando las piezas tomadas de ella, saboreando la revelación de su carne quemada. Las ondas de calor que había puesto allí. Yo. Su amo. La última pieza, colgando sobre la boca de Tess. “Abre.” Su rostro palideció, con las mejillas brillantes de humedad. “No puedes decirlo en serio.” Joder, ella era increíble. Su actuación era impecable. “Mortal. Cómetelo y te dejaré.” Tess sacudió la cabeza. Con los dedos crueles, retorcí el pezón que había quemado. Su boca se abrió con un grito silencioso. Al colocar el pequeño trozo de cera en su lengua, fulminé mientras ella hacía una mueca. Levantando una ceja, la dejé tomar la decisión de más castigo por desobedecer o el fin de la tortura por obedecer. Pasó un segundo interminable antes de que ella hiciera una mueca y se lo tragara. “Buena chica.” En un movimiento rápido, la puse en posición vertical, antes de empujarla hacia abajo para que se pusiera a cuatro patas sobre la alfombra. Ella olfateó, un pequeño gemido escapó de su cuerpo tenso. 68


¿No ves que estás malditamente arruinándola? El pensamiento cuerdo salió de la nada, trayendo el poder de una migraña, empujando hielo hacia mis sienes. Oh, mierda, ¿qué estoy haciendo? El dolor agrava el dolor. Grité, agarrándome la cabeza contra la agonía de mi cráneo. Me caí hacia delante, colapsando en una rodilla. Tess trató de arrastrarse lejos, la cortina de rizos ocultaba su cara, pero no el castigo rojo en su culo. "¿A dónde vas?" Agarrando su tobillo, la atraje hacia atrás. “No he malditamente terminado.” Sus piernas abiertas; la boca se me hacía agua ante la visión de su coño. Quería probarlo. Quería follarla. ¡No hagas esto! Durante su escalada, la empujé sobre su estómago. El bloqueo de una pierna alrededor de ella, no dejaba que sus muslos estuvieran completamente abiertos. Expuestos. Mis dedos se deslizaron por su muslo, deseando tocarla. El monstruo se humedeció los labios ante la idea de tener finalmente la satisfacción. De tomarla finalmente como siempre había querido, áspera, contra su voluntad, implacable. Cada pulgada viajaba, no dijo una palabra. No emitió un sonido mientras se enterraba la cara en la alfombra. La migraña hizo que se me secara la boca; el sol se convirtió en mi peor enemigo. Demasiado brillante; cavando en mis ojos, arruinándome aún más. ¡Esto está mal! Se sentía tan bien dejarme ir. Para dejar caer mis barreras. Tess lo quería. Ella me había animado. No podía esperar más. Mis dedos se engancharon alrededor de mi erección, guiándola hacia su sexo. “Voy a cogerte. Voy a llegar profundamente dentro de ti.” Empujé contra ella, con ganas de presentarme a mí mismo en el interior con una empalada. Ella gritó, su espalda se inclinó con agonía. Me sacudí hacia delante, incapaz de entender por qué no podía entrar en ella. ¡Venga! Necesitaba estar dentro. Acercándome, mi dedo índice acarició su clítoris. Mi mundo se paró. ¿Qué...? La bestia se congeló, dándome un claro momento, no contaminando. Ella no estaba mojada. De ningún modo. Mierda. Esto no puede... no... Una oleada de agonía me golpeó como un bate de béisbol. Mi migraña empujó al monstruo de vuelta a su jaula. Golpeando con odio, gritando, maldiciendo, amenazando de muerte a todo lo malo en el interior. ¿Qué he hecho? Me apresuré hacia atrás, arcadas de horror. “No. No. Joder, no.” Tess estaba más seca de lo que jamás había sentido. Ella no estaba mojada. Pensaba que era mentira. Ella estaba más seca que el Sahara.

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Los gemidos sonaban mientras Tess jadeaba con fuerza. Ella no se había movido, mintiendo sin protestar y listo, listo para mi violarla. Mi corazón se rompió en fragmentos. Mis oídos se llenaron al chirriar el horror en mi alma. “¿Qué he hecho?” Mierda. ¡Maldición! Apenas podía funcionar. Mi cuerpo cayó desde sus máximas necesidades sádicas y animalísticas. “Tess. Oh, dios mío.” Parpadeando para alejar el dolor de mi cabeza, recogí su cuerpo congelado del suelo. Balanceándose hacia atrás, me senté y me apoyé en la pata de la mesa, ella en mi regazo. Su cuerpo se sacudió con temblores, estremeciéndose con cada respiración entrecortada. Mierda. ¿Qué he hecho? ¡Qué he hecho! El silencio se hizo eco terriblemente ruidoso. Se pasó un minuto. Luego otro. No sabía qué decir. No tenía ni idea de cómo solucionar la atrocidad de lo que había prometido. Quería alejar la enfermedad, el cerebro enfermo y pedir perdón. Pero esto, esto era imperdonable. Entonces Tess hipó, girando su cara hacia mi pecho. Sus brazos temblorosos se envolvieron lentamente alrededor de mi cuello, la difusión de la astucia de sus lágrimas. Lágrimas con rabia, empapando mi carne sin valor, manchando mi alma para siempre. Mi corazón rebosaba fracturado con corrupción y terror. Todo lo que ella había dicho era mentira. Ella me había hecho hacerle daño contra su consentimiento. Había escuchado las peores mentiras de la oscuridad que había dentro de mí. Aullé en silencio, cerrado la caja, cerrándola para siempre. Nunca más volvería a dejarme ser influenciado. Nunca más volvería a creer lo que dijera Tess. Las mentiras tenían el poder para desgarrar una relación, que también tenían el poder de matar. ¿Cuánto más lejos habría podido llegar? Nunca quería saber la respuesta. Me escocían los ojos con la rabia, la rabia tan caliente y tórrida que quería matarme. A continuación, la rabia se disolvió bajo el peso colosal de la culpabilidad, enterrándome vivo. “¿Por qué?” Le susurré. “¿Por qué me dejas hacerlo?” Mis brazos se anillaron con más fuerza, completamente aterrorizado mientras ella salía por la puerta. ¿Cómo podía soportar que ella se levantara otra vez? Nada podría arreglar lo que había hecho. Ninguna disculpa podría excusar casi violar a la mujer por la que moría. No podía soportarlo. No podía respirar con la enormidad de lo que me había convertido. Enterrando la cara en su pelo, me entregué a la desesperación. “Tess, lo siento mucho.” Ella se encogió sobre sí misma, pero sus brazos se envolvieron y apretaron alrededor de mi cuello. Mi migraña me apretó aún más en las profundidades del infierno. Sofoqué su cabello. Nunca sería capaz de mirarla a los ojos de nuevo. Yo era escoria. Maldita, terrible y horrible escoria. “¿Por qué? ¿Por qué, Tess?” ¿Cómo podría dejarme hacer esto, después de todo? Ella olfateó, levantando la cabeza. La agarré con más fuerza, obligándola a quedarse, agitándola hasta que los dientes rechinaron. Empujándome un poco, se sentó en posición vertical, apretándose más en mis brazos. “Porque te quiero, y no quería defraudarte.” No podía. No podía hacerlo. 70


Apreté los ojos, incapaz de mirarla. Yo era el peor tipo de villano. El diablo siempre era un diablo. Por fin había mostrado mi verdadera forma. Había mostrado a Tess lo atroz que era mi verdadero yo. Había perdido mi alma. “¿Defraudarme? Joder, Tess, me acabas de destruir. Me dejas hacer esto contra tu voluntad.” Ella sacudió su cabeza. “No es en contra de mi voluntad. Lo permito. Me entregué a ti porque te quiero.” Un agujero cavernoso se abrió en mi pecho, chupándome abajo y abajo. No merecía su amor. No me merecía nada. Nada. “No puedes amarme. Ahora no.” Su rostro brillaba con lágrimas, pero la fuerza que había necesitado brillaba en su mirada. “Sí. Lo hago.” No podía soportar verla nunca más. Inclinando la cabeza, me concentré en la enfermedad que arrasaba mi cuerpo. Me tiré al pozo del dolor al saber que estaba todo lo que siempre me merecía. “Q…” Su mano se posó en mi mejilla. “Mírame.” No podía. “Q... está bien.” Rabia. Ella me había convertido en este... este monstruo por ser el perfecto sumiso. Había sacado la parte de mí que siempre había mantenido inactiva. Nada de esto estaba bien. “No. Para. Nada de esto está bien. ¿No lo entiendes? Te habría violado. No hubiera sido mejor que esos hijos de puta que he puesto como perros. ¡No te atrevas a decirme que esto está bien!” Tess se encogió, pero no dejó de tocarme la cara. Sus ojos se clavaron en los míos, con aspecto angelical e indulgente. La ira se evaporó de repente, dejándome una ruina temblorosa. Apoyando mi frente contra la suya, susurré, “Estamos rotos.” Tess se congeló. "No. No digas eso." “Lo estamos. Nos he arruinado. Te he arruinado. Lo he arruinado todo.” “Mejoraré. Me voy a encontrar a mí misma. Sé que lo haré.” No la creí. “¿Me necesitabas antes de corrernos?” La necesidad de saberlo me llenaba con urgencia. Se había corrido. Había estado húmeda. ¿Pero y si lo hubiera aprovechado? ¿Y si ella no quería tenerme cerca? Estaría condenado. “Sí. Más que nada. Me encantó tenerte dentro de mí.” Mis brazos la apretaron más fuerte, tratando de calmar la confusión interior. La migraña recubría todo con agonía arenosa, apretando las lágrimas que ojalá hubiera podido arrojar. Entonces me golpeó. La verdad. La verdad que Tess había intentado ocultar y al hacerlo había alimentado a los demonios del interior. Ella ya no quería dolor. El nerviosismo se detuvo, dejándome frío, helado y entumecido. Ella no quiere que lo haga más. Tess se acercó, sus ojos estaban llenos de lágrimas. Ella sabía que lo había descubierto. “Lo siento mucho, Q. Muchísimo.”

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No podía soportar su disculpa, no cuando estaría siempre e infinitamente en deuda por lo que había hecho. “No tienes nada por lo que disculparte.” “Pero no puedo darte lo que necesitas. Yo soy la que lo arruinó todo.” La ira descongeló mi adormecimiento. “No fuiste tú. Fueron ellos.” Cogí la parte posterior de su cuello y la miré a los ojos. “Escúchame, Tess. Nada y quiero decir nada, me hará dejar de amarte. Me importa un carajo si ya no necesitas dolor. Te he prometido mi vida, si todavía la quieres, no te sientas culpable por esto.” “Pero no es suficiente.” Usó el cabello como un manto para ocultar su verdadera desesperación, pero lo vi. Joder. “No es suficiente para ti,” respiró ella. Ella tiene razón. Odiaba que tuviera razón. No importa cuánto lo deseara. No importa cuánto lo intentara. Nunca sería capaz de controlarme sin una pequeña salida, una pequeña vía de la concesión que tanto necesitaba. Estuve a punto de romperla. Eso es suficiente para entrenar a esos impulsos para siempre. Un pequeño rizo de confianza me dio fuerzas. Podría usar el miedo debilitante de lo que acababa de hacer como un elemento disuasorio. Sí, podría enterrarlos. Debido a que no volvería hacer daño a Tess de nuevo. “Esclave. No me importa una mierda. Me niego a ponerte un dedo encima. Después de hoy, voy a mantener mis necesidades bajo control.” Suspiré, abrazándola con más fuerza. “Te necesito. Tú y yo. Juntos. Eso es todo lo que importa.” Nunca pensé que iba a encontrar a alguien que se relacionara conmigo. Había mantenido mi corazón con mucho cuidado y encerrado por esa misma razón. Ninguna mujer debería tener que aguantar a un hombre como yo. Pero la vida decidió crear un otro perfecto. Una chica tan fuerte y valiente que estaba asombrado con ella. Y caí enamorado de bruces con ella. Había tenido la perfección de una vida que nunca pensé que podría tener durante tres malditos días. Entonces el diablo la robó, la dañó, y me dejó con el sueño roto. Hijos de puta. Aullé por mi pérdida. Gruñí por el fantasma de la chica de la que me había enamorado. La había perdido y cualquier posibilidad de felicidad completa que tenía. Mirándola, bebí su belleza. Te he perdido. Tess se movió en mis brazos. “No. Ni siquiera lo pienses.” Mis ojos se encendieron. “No he dicho nada.” Se echó a llorar con tristeza. “No tienes que hacerlo. Sé que piensas que me has perdido. Pero no lo has hecho. Nunca lo harás.” Su cuerpo frío con la piel de gallina, incluso en la habitación caliente. La luz del sol se había desvanecido con el crepúsculo, dejándonos en sombras. “Esto no cambia nada. Todavía quiero que me ames de tu manera. Te necesito para que me cojas. Te lo prometo.” Mis labios se retiraron. “No puede ser grave. No voy a golpearte para mi propio placer. Eso no me hace mejor que todo de lo que me he alejado.” Tragué, tratando de evitar que mi corazón se enroscara con ira. “Antes era diferente. Tú lo quisiste. Me alimentaba de ti, vivía para complacerte. Pero ahora…” Respiré. “No me pidas que te haga daño otra vez, esclave, porque no lo haré. Nunca.” Ella sacudió la cabeza, con los rizos en cascada sobre sus hombros. “No digas eso. Te necesito. Tienes que creerme.” 72


Mis músculos se encerraron con la ira de la incredulidad. Encerrándola, fulminándola. “Perdóname, Tess, pero todo lo que acabas de decir es mierda. Tus mentiras me cabrean. Sé que no lo quieres.” Su cara pasó de implorar a joven. Ella parecía perdida, tenía miedo y estaba al borde de las lágrimas. La verdad que había estado tratando de ocultar volvió. “Tienes razón. La idea de que me hagas daño me aterroriza. Ya no lo necesito para sentirme viva. Yo no ansío ese vínculo a través del dolor.” Sus ojos estaban vidriosos por las lágrimas contenidas. “Pero eso no quiere decir que no te quiera ni te necesite para llevarme donde quieras. Soy tuya, Q.” Dejé caer el agarre, mi cuerpo agarrando con comprensión. Eso es lo que me partió antes. Eso es lo que evocaba toda la podredumbre de mi alma. Ella me había dado poder sobre ella, a la vez que lo desplegaba. Las señales mixtas la habían convertido en una presa definitiva. La empujé lejos de mí, la puse en posición vertical. Pasándome las manos por el pelo, me tropecé hacia atrás. “No puedes hacer esto.” Tess se puso de pie, extendiendo sus manos, mirando como si ella estuviera calmando a una bestia. “Ya lo tengo.” “Dios, Tess. ¿Qué te hicieron hacer?” De alguna manera, había roto a la única esclava que pensé que siempre sería lo suficientemente fuerte como para desafiarme. Su espíritu interior no estaba. Su voluntad de luchar contra mí desapareció. Mi maravillosa Esclava Cincuenta y ocho se había convertido en una cosa que todo amo querría. Ella me había dado de buena gana cada parte de sí misma. Su dolor. Su cordura. Su libre albedrío. Ella sacrificó su felicidad para mantenerme satisfecho. Joder. Gemí mientras la bruta realización de lo que había perdido finalmente chocó contra mí. Ella era perfecta. Ella era la que me controlaba. Ella nunca discutía ni decía que no. Ella no sólo estaba enamorada de mí. Ella creía que me pertenecía totalmente y pasaría su vida sin desagradarme o luchar. Ella era la esclava perfecta. Mi corazón se aceleró con un ritmo moribundo. “Dios, Tess. ¿Qué has hecho?” Había tomado todos mis sueños, tirándome de cabeza a la oscuridad. Ella me había convertido en él. Ella me había convertido en mi puto padre. De pie en el precipicio, visualicé mi futuro. Dos caminos. Dos opciones. Uno, podía aceptar el regalo generoso de Tess y llevármela, convirtiéndola en su verdadero maestro para siempre. O podría rechazar su oferta y luchar para tener a mi mujer de vuelta. Cogerla. Aceptarlo. Gruñí mientras el fuego lento me quemaba a través de mí. Tentación. Puta tentación. Sería tan fácil aceptar la oscuridad y cogerla como la última sumisa. Demasiado tentador. Demasiado, demasiado tentador. 73


Pero al aceptarlo, me condenaba a una vida peor que la muerte. Me perdía a mí mismo para siempre. No sería mejor que el hombre que no quería ser. La mataría. Tess se inclinó a mis pies; su hermoso rostro brillaba en la penumbra. Parecía una diosa de otro universo, enviada allí para ver hasta qué punto caería. Ella era sublime. Era majestuosa. Me aniquilaba. “Tess…” Mis labios no se movían. Quería sacudirla, abofetearla, golpearla hasta que el viejo fuego y la emoción del placer y el dolor volviera a entrar en sus ojos. Pero no podía hacerlo. No podía estar cerca de ella, no mientras se quedara tan abierta y dispuesta a mis pies. Podía sentir la bestia en mi interior llegando a ella, gruñendo ante el sabor de poseerla totalmente. Si me dejaba tocarla, todo habría terminado. No sería mi esposa. Sería mi esclava. Nunca volvería a encontrar el equilibrio. Yo era mejor que eso. Tess se merecía más que eso. Tenía que encontrar una manera de ponerle fin a este terror. Tenía que retroceder el tiempo.

“De rodillas, esclave.” Tess se deslizó hasta el suelo, mirándome tan jodidamente hermosa en un vestido de color plata y sin ropa interior. Cada herida, cada corte, cada bocado brillaba bajo la tela fina, estampando mi propiedad. Marcando mi reclamo. “Por favor, otra vez no,” gimió ella, deslizándose en la alfombra. Su desobediencia me volvía loco, me gustaría darle una lección acerca de sus derechos. No tenía ninguno. “Tu único propósito es complacerme. Abre esa pequeña y bonita boca.” Su rostro palideció, pero sus labios se abrieron como una buena esclava. La marca en su cuello brillaba con cicatrices permanentes. Mía. Mis manos se posaron en su cabeza mientras mi erección se deslizaba en su boca. Profundo, más profundo, fuerte, más fuerte. Ella gimió, pero aceptó, la saliva le caía por la barbilla mientras la usaba. La necesidad de ser subyugado, hormigueó mi regreso, bloqueando mis cuádriceps. Tiré a Tess al suelo, y un látigo apareció en mi mano. Quería venir mientras ponía su piel de color rojo. “No. No lo hagas,” declaró Tess. Ella se quedó en silencio mientras le pegaba. Y la golpeaba. “No estoy haciendo algo que tú no quieras. Tú hiciste esto. Has hecho que me transforme en esto. Te entregaste a un monstruo.” La golpeé de nuevo. Y otra vez. Y otra vez.

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Me desperté de golpe. Me levanté y miré alrededor de la opulenta suite. Mi mano desapareció debajo de la almohada para buscar la HK P2000 escondida alllí. Franco no era el único que llevaba armas ocultas. Se me revolucionó el corazón, los ojos como dardos, encendí la seguridad para erradicar a cualquier puto bastardo que se atreviera a acercarse de nuevo a Tess. La habitación estaba oscura como una tumba, ninguna luz asomaba entre las cortinas opacas, sin goteo de iluminación en cualquier lugar. El sueño se hizo eco detrás de mis ojos. Tess había estado resplandeciente. Aceptando mi violencia con la belleza de una esclava que había estado en el infierno y había vuelto. Vivía sólo para hacer feliz a un diablo. Tenía la boca seca, pero mi pene estaba muy duro. No podía sacudirme la imagen de la boca de Tess envuelta alrededor de mi longitud; todavía sentía sus labios soñadores chupando, su lengua lamiendo... tomando. Mierda. Quería arrancar mi alma negra y quemarla. Quería crucificar todo mi interior repugnante. Tal vez si me purgara a mí mismo con fuego, podría deshacerme de la maldad. Redención. Tenía que encontrar alguna manera de redimirme y poner fin a este camino, el camino que me llevaba a convertirme en Quincy Mercer II, verdadero hijo nacido de Quincy Mercer, el bastardo violador. Sacudiendo la cabeza, me obligué a centrarme en la habitación y no en mi rápido descenso al purgatorio. Algo me despertó. Algo hizo que mi cuerpo cambiara directamente a asesino y protector. Tenía que estar alerta en caso de que uno de los muchos pendejos con los que había tratado hubiera llegado a mí, y lo harían. Sabía que el mundo subterráneo existía en ellos. En cierto modo, la espera era peor. Lo quería de una vez, para así poder matar. Mis manos se movieron, agarrando el arma con más fuerza, entrenándola en los rincones oscuros de la habitación. “No. Por favor…” Mi corazón dio un vuelco cuando Tess apareció a mi lado. Sus ojos se confundieron, un rocío de sudor brillaba sobre su labio superior. Incluso en la oscuridad distinguí cada barrido perfecto de sus pestañas, siguiendo las suaves curvas de su cuerpo. Ella. Ella me había despertado. Debería haberlo sabido, era apenas una nueva ocurrencia. Su voz debe haber entrado en mi sueño, entrelazando la fantasía con la realidad. Sus súplicas habían sido reales, pero no para mí. De alguna manera había tomado el pasado y la voluntad increíble de Tess me daba lo que necesitaba, y la retorcí en la forma en la que estaba ahora. Ella nunca me diría que no. Aprendí la manera más difícil. Sus mentiras habían confundido para que la mierda saliera de mí, haciéndome perder el control por completo. Podría culparla por todo, pero al final todo era sobre mí. Yo, el hijo de puta que no la merecía. Mi espalda se puso rígida mientras ella se retorcía. Su evidente angustia me ponía enfermo, sin embargo, en mi sueño lo saboreé, quería más gritos y súplicas. No me había importado que ella no quisiera. Me encantaba que ella no quisiera. Me encantaba la falta de consentimiento. 75


Soy un desalmado y malditamente cruel. De repente, mi cuerpo pesaba demasiado. La migraña había roto mi sueño, pero las heces vivían en mi cráneo, perforando mi cerebro con pequeñas agujas. Por lo menos mi cuerpo me castigaba. Había ganado el dolor. Tess. Maldita sea, no podía mirarla sin morir de culpa. La quemaste. Maldita sea, casi la violaste. Se me cayó la pistola sobre el colchón, dejando que mi cuerpo se hundiera. Mis manos desaparecieron en mi pelo, agarrando una mente agitada con tantas cosas negras. Su cuerpo se sacudió, pero ella se quedó profundamente dormida, demasiado atrapada en su pesadilla para despertar. Mis brazos se tensaron, deseando que hubiera un intruso en la noche, me gustaría hacerle sangrar. La migraña palpitó, reuniendo poder ahora que estaba despierto. Una nueva ola de enfermedad se extendió y sus dedos nauseabundos subieron por mi espalda, enganchándose alrededor de mi garganta. Quería caer de rodillas y vomitar mis putas tripas por lo que había hecho. La culpa podría matar a un hombre, nunca había estado libre de pudrir toda mi vida, pero ahora había crecido. Gemí cuando una lanza de dolor me golpeó detrás de los ojos. No había un tenido dolor de cabeza tan fuerte desde que habían robado a Tess. Y no tenía a nadie a la que dirigir mi rabia, sólo a mí mismo. Esta vez el hijo de puta que tenía que morir por dañarla era yo. Joder, echaba de menos a Frederick. Echaba de menos su sangre fría, el pensamiento racional, incluso sus ideas locas. Él me mantenía cuerdo. Manteniéndome centrado, recordándome que yo era lo suficientemente fuerte como para pasar por alto las necesidades y ser mejor hombre. Cargando la pistola, me encontré los dedos sobre el metal pesado, acariciando el arma que había sido utilizada para quitar las vidas de los hombres sádicos. Luché contra ellos. Había terminado su horror, devolviendo las mujeres a sus seres queridos. Todo a excepción de una. Miré a Tess; su voz entró en mi cabeza. “Mi nombre es Tess Snow. No amor, Tessie o cariño. Soy una mujer sólo que ahora me he dado cuenta de lo que soy capaz. No soy la hija de nadie. No soy la novia de nadie. No soy la posesión de nadie. Me pertenezco a mí, y por primera vez, sé lo poderosa que soy.” Reviví el momento en el que había regresado Tess, inclinándose ante mí en el vestíbulo. Ella se había llevado todo mi poder por darme el suyo. “Volví por el hombre que veo dentro del maestro. El hombre que piensa que es un monstruo a causa de sus deseos retorcidos. Volví por Q. Volví para ser su esclava, pero también para ser su igual. Volví para ser su todo.” Bizqueé en mi palma donde había cortado la carne, haciendo un juramento de sangre con Tess. Había jurado mi honor con ella, acariciándola, protegiéndola. Me había casado con ella en mi corazón, compartiendo todo mientras ocultaba todo lo que podía. Había vuelto a mí sin saber nada de mi verdadero yo. El monstruo. ¡Ella confiaba en ti a pesar de todo y ver cómo la liquidas! Mi cuerpo se tensó. Tengo que arreglar esto. Era mi deber arreglar lo que había roto, no sólo hoy, sino por todo lo que había hecho y todo lo que había sucedido.

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Tess se durmió, dándome espacio para desenredar mis pensamientos. Tras el incidente, me encerré en el baño y pasé una hora bajo el agua hirviendo, tratando de expulsar el mal de mis venas. Cuando finalmente mis pelotas salieron, ella se había dormido acurrucada como un gatito sin hogar abrazando una almohada. No había querido caer a su lado y cerrar los ojos, pero la migraña me forzó en una espiral de pérdida de conocimiento, dando tiempo a mi imaginación para que me atormentara mientras mi cuerpo sanaba. “¡No lo haré! Mátame. No me importa. ¡No lo haré!” Tess se estremeció, su voz rompiendo el silencio. Mis músculos se tensaron en su arrebato; ella se quedó en silencio. Al verla, bebí con la levedad de sus brazos, la contracción de terror pasando por sus extremidades. Su cuerpo se sobrecalentó, sin embargo, sus dientes castañeteaban por el frío. No podía dejar de parar la furia que burbujeaba en mi pecho. “Tess. Quiero salvarte, pero no tengo ni puta idea de cómo hacerlo. Si pudiera romper todos los relojes para rebobinar el tiempo, lo haría, aunque sólo fuera para verte sonreír y ser feliz de nuevo.” Me vino un horrible pensamiento. ¿Tal vez la única manera de hacerla feliz es dejarla ir? Tal vez lo que necesitaba era dejar de ser tan malditamente egoísta y dejarla alejarse de mí, de mi vida, de cada cosa mala que había sucedido. Mi corazón se retorció en un nudo doloroso. No soy lo malditamente fuerte como para hacer eso. Yo era lo suficientemente frío como para admitir que prefería mantener a Tess, incluso con su alma por los suelos, que dejarla ir. Y eso me hizo odiarme a mí mismo aún más. ¡Mierda! Ella se retorció de repente, lanzando su brazo, capturando mi pecho con sus afiladas uñas. Siseé en un soplo. Un gemido de lamento se le escapó. Maldita sea, nunca tendría el valor de dejarla libre, pero no me gustaría sentarme y volverme más loco. Metiendo la pistola debajo de la almohada, me acerqué más, agarrando su forma húmeda. Luchó, pero sus brazos y piernas delgados y flexibles no eran rival para mí. Mi cuerpo se envolvió alrededor de ella, arrastrándola hacia mí. “No. No me hagas daño. No otra vez. No puedo tomarlo de nuevo.” Cada súplica causaba un dolor en el pecho para librarme de la culpa. Ya no tenía una caja torácica, sino un enorme e inmenso agujero que no tenía ni puta idea de cómo solucionarlo. A pesar de que sus palabras no significaban nada para mí, eran demasiado apropiadas, la conclusión perfecta de nuestra maldita relación. Asegurando mis brazos, la abracé. Le di la vuelta para ponerla frente a mí, envolviendo una pierna alrededor de la suya. Estaba protegida por mi cuerpo. “Está bien, esclave. Voy a arreglar esto. No sé cómo todavía... pero lo haré.” Tess no respondió. Incluso con el calor de la habitación y el calor de las sábanas, su cuerpo estaba frío. Peor que el hielo, estaba muerto, aspirado en un sueño donde lo único que ella deseaba era morir. Otro estremecimiento pasó a través de ella. Mi palma se movió con las ganas de abofetearla para que despertara, pero sabía por experiencia que no iba a funcionar. Sólo me hizo sentir como una mierda. En su lugar, presioné mi boca contra sus suaves rizos, tragándome la angustia. 77


Quería gritar por lo rota que estaba. Esto era una tortura. La puta peor crucifixión imaginable. No lo aceptaba. No podía aguantar esto. Quería pelear en su nombre. Quería romper su cerebro y borrar lo que yo había hecho. ¿Qué había visto ahora para querer ocultármelo? ¿Cómo iba a convencerla de que nunca volvería a levantar mi mano a pesar de que siempre lo soñaría? Su cuerpo se puso rígido; cerré mis brazos con más fuerza. Yo estaba listo para esta parte. Era lo mismo noche tras noche. La pesadilla se dividía en tres: primero los gritos, luego las súplicas, y por último la aceptación del terror absoluto. “Estoy aquí.” No sabía si me escuchaba, pero al menos no estaba pasando por esto sola. Su cuerpo se volvió epiléptico. Mis bíceps me dolían por el agarre, anclándola a mí, a la deriva de la tormenta de las pesadillas. “Tú ganas. Ruego. Te ruego que termines con mi vida.” Las lágrimas comenzaron. Ningún sonido, sólo una cascada suave caía por sus mejillas. Gotas de tristeza. “¡Mátame!” Mi estómago se revolvió. Odiaba estar tan jodidamente indefenso. Odiaba estar tumbado incapaz de hacer nada. Alfileres y agujas me apuñalaban las yemas de los dedos mientras la sostenía fuerte. La actitud protectora en mi sangre tamborileaba con necesidad de profanar sus demonios. Su vulnerabilidad me irritó; luché brevemente por verla como la luchadora fuerte y no como una esclava rota. Tess caminaba en una línea fina en mi vida, ella tenía que ser fuerte, pero no demasiado fuerte como para tentarme para romperla. Tenía que ser sumisa, pero no demasiado débil para llamar a mi monstruo interior. Dicha línea muy fina donde un resbalón servía para apartar la repulsión o la arrastraba más cerca de la obsesión venenosa. No era la primera vez, me preocupaba que yo estuviera completamente psicótico y necesitara ayuda urgente. Al menos ella no me estaba dando señales mixtas mientras dormía. Y ya no tenía que saber la verdad. Lo sabía. Ella odiaba el dolor. Deploraba el dolor. La única cosa que nos había unido era la única cosa que nos apartaba. Un aleteo de su aliento me hacía cosquillas en el pecho. Miré hacia abajo. La huella de la palma cuando le pegué en el pasillo parecía casi negra en la penumbra, esbozada en su muslo blanco como una maldición. Las quemaduras del rojo de la cera en sus pechos eran muy horribles. Mi corazón golpeó con disgusto y pasión. Estás enfermo. Bajé la cabeza. Lo sé. Quería la verdad, pero Tess la escondía muy bien. Ella no tenía ni idea de mis instintos que salían en sus cuentos, jugando con mi mente. La bestia no se daba cuenta de lo que era real y de lo que no, me estaba llevando aún más a la oscuridad. Pero ahora ella sabía quién era yo realmente. Sabía lo que yo había mantenido oculto. La crudeza de sus mentiras no eran nada comparado con mi oscuridad. “Deberías habérmelo dicho, Tess,” murmuré contra su pelo. “Me ayudaste a encontrar mi humanidad, pero te la llevaste con tus mentiras.” 78


Mis ojos se encendieron. ¿Se podría arreglar lo irreparable? Tal vez tuviera que dejar que me volviera a hacer daño, dolor por dolor. Darle el mismo poder. La investigación que había hecho con el cierre emocional de Tess me indicó que ella sufría síntomas de trastorno disociativo. No era algo que se curara en una noche, si es que se curaba alguna vez. Claro, la forcé a volver a la vida, pero no significaba que no tratara de ocultarse de nuevo. Tenía que ir más allá de eso. Tenía que romper todas las cadenas de la enfermedad, cambiando sus impulsos para apagarlos y que creyera en mí. No sería capaz de repetir que dejarla emocional y físicamente me asustaba, había sido una antigua cicatriz. Nunca sería capaz de ceder el control de nuevo. Maldito Frederick y sus ideas. Era su culpa que mi mente estuviera en tan mal estado. Él me había convertido en esta... esta cosa. Tenía que llegar a algo más, algo de cadenas destrozadas, mentiras de muerte, la vida perfecta arreglada. Mis dientes se endurecieron cuando Tess se puso rígida, moviendo su cabeza contra mis brazos. Ella murmuró algo incomprensible. La pesadilla estaba llegando a su fin. La cama de repente se sintió demasiado suave, demasiado reminiscente del colchón donde yacía mientras Tess me convencía más sobre el tema de la muerte con la ayuda de los látigos y el gato de nueve colas. Me desenredé de ella, abrí las piernas por un lado y me arrastré las manos por el cabello. Con los pulmones y el corazón pesados, me moví hasta el otro lado de la cama. Ella parecía tan inocente y delicada; un fantasma rubio enviado para tentarme y destruirme. Pero debajo de la fachada era una luchadora, la misma luchadora que había puesto mi mundo del revés, me hizo enamorarme, e hizo atrapar mis demonios. Tenía que conseguir que luchara de nuevo. Tess se curvó, con el aspecto de ser etérea y estar a punto de desaparecer de este mundo. Era el gorrión que había liberado, pero nunca había atrapado. Uno de los pájaros que me había puesto en una jaula. Mis ojos se posaron en mi pecho. Con la 'T' rojo sobre mi corazón, antes de seguir con las plumas y los ojos pequeños y brillantes de mi ave favorita. El símbolo nunca dejaba de hacerme sentirme mejor conmigo mismo. No veía un tatuaje, veía una promesa; un mensaje escrito en mi piel y me daba la fe para seguir adelante, sabiendo que era mejor que mis pensamientos. Mejor que mis putas fantasías. Lo había probado salvando mujeres que podía romper fácilmente. Mis manos cayeron sobre la piel desnuda de mi lado derecho, donde no existían las nubes o alambres de púas. No era justo dejar esa parte sin escrbir. Esa parte pertenecía a Tess y a mi futuro. El cuerpo de Tess se sacudió mientras ella se cerraba sobre su espalda; la boca abierta en un grito silencioso. Aspiró respiraciones codiciosas y gritó, "No. Otra vez no. No..." Maldita sea, no podía escuchar esto noche tras noche. No podía torturarme acostado a su lado cuando no podía salvarla. La salvaría, y a su vez, restauraría mi autoestima. En cualquier momento se despertaría y se arrojaría de nuevo a la vida. En cualquier momento la atraparía y la abrazaría mientras ella sollozaba cualquier suciedad que le aliviara. Ella se volvería a mí en busca de ayuda. Y yo estaría allí para ella. Casi la violaste hoy. Eres un maldito estúpido.

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La memoria agrava el dolor de cabeza. ¿Cómo podría hacerle daño a alguien que me gobernaba? Se me hizo un nudo en el estómago, reconociendo la verdad. Tess tenía tanto poder sobre mí. Más que nadie en toda mi vida. Ella es mi maldita reina. La oscuridad dio paso a la luz durante un breve momento, los papeles cambiaron en mi cabeza. Del abusivo maestro al esclavo voluntario. Mis ojos se ampliaron. Aspiré en la oscuridad. Soy el esclavo. Su pelo desordenado se enganchó en las almohadas, arrojándose sobre su costado. Sus pequeñas manos apretadas en puños mientras su cuerpo se volvía sobre sí mismo. De pie sobre ella, me obligué a recoger los pedazos astillados de mi corazón esta tarde. Yo estaba hecho para sentir el bien y el mal. No importa lo mucho que quisiera aceptar su regalo impecable de la propiedad absoluta, quería más. Merecía más. Estaba embrutecido. Ella no volvería a ser una esclava. Y yo nunca acabaría de ser su maestro. Nuestra conexión era carne y hueso pasado. Habíamos llegado a un pináculo en nuestra relación. La verdad horrible se había ventilado. Era la hora de las decisiones. Las mentiras ganan. Dejando que el pasado arruinara nuestro futuro. Tess y yo éramos más fuertes que las palabras. Y me negaba a dejarnos aparte y destruir la única cosa buena en mi vida. Me gustaría ponerle fin a esto, poner fin a esta decadencia donde antes no había nada, pero podredumbre y nada que salvar. Me gustaría empezar de nuevo. Una pizarra limpia. Tenía que hacer algo drástico. Mis ojos se abrieron. Ya sabes qué hacer. Joder, ¿por qué no se me había ocurrido antes? Mi dolor de cabeza siguió el ritmo de mi corazón mientras miraba a Tess. Había perdido tanto tiempo. Lefebvre y la ducha. Funcionó la última vez. ¿Podría funcionar de nuevo? La energía explotó a través de mis extremidades. Miré a Tess una vez más, irrumpiendo en el cuarto de baño. Encendiendo la luz, el resplandor me picaba en los ojos mientras yo buscaba mi ropa. Quitándome los pantalones, los tiré, seguidos de mi camisa negra que había desempaquetado antes. Mi reflejo mostraba a un hombre despeinado y con sueño, y con venas en los globos oculares, pero una vez allí era un rayo de esperanza. Gloriosa y puta esperanza. Esto está mal. Mal en muchos niveles. Haciendo caso omiso de la preocupación que se filtraba en mis venas, no me dio tiempo de adivinar. Pescando en mi bolsillo trasero, cogí mi móvil y marqué un número que conocía de memoria desde los cinco años. Tardó un tiempo en conectar. El timbre envió espasmos de dolor a través de mi cabeza. Clavé un dedo en mi reflejo. "Esto tiene que funcionar, así que no metas la pata." El espejo me robó la amenaza, haciendo eco en la imagen de un lunático. La duda levantaba la cabeza no deseada. Mis ojos parecían casi sin alma; mi barba de cinco días estaba descuidada. Las pequeñas cicatrices en las mejillas, la frente y la nariz brillaban como pequeñas lunas crecientes. 80


Maldita sea, coge el puto teléfono. El número sonó y sonó. “¿Hola?” Una voz femenina y soñadora sonó a lo lejos. Ya era hora. “Suzette. Vas a hacer algo por mí.” Arrastrando los pies, seguido de un bostezo. “¿Necesitas algo a las dos de la mañana y ni siquiera estás aquí?” Su tono mezclaba la molestia y la obediencia. “¿Has olvidado algo?” Antes de que Tess entrara en mi vida era la única mujer que dejaba que se me acercara. Nunca habíamos estado más que el salvador y la esclava, luego empleado y empleador, pero nuestra relación había crecido la amistad. Ella me empujó aun cuando era peligroso hacerlo. Vio el verdadero yo, la que nunca me reconocía, y me alentaba a pesar de todo. Cuando Tess llegó era Suzette la que me daba permiso para ser un bastardo. ¿Cuáles fueron sus palabras? Ser como ellos por un tiempo, porque incluso en tus peores días, no hay rivales para lo que ellos me hicieron. Nunca le había preguntado lo que ella había vivido; no lo necesitaba. Ella me lo dijo, a su manera, con los ataques de pánico y terror repentino de mi temperamento. Pero por debajo de las pequeñas fracturas, ella era fuerte. “Necesito organizar una boda.” Suzette se rio. “Pensé que te habías fugado, así que no tenías que hacer nada de eso.” La imaginé poniendo los ojos en blanco como si yo fuera un niño estúpido que hubiera olvidado su almuerzo para el día. Ella había tomado el papel de cuidarme demasiado bien. “Ese era el plan original. Sí.” Otra risa. “¿Pero ahora has cambiado de opinión y deseas una boda desmesurada?” Una pausa. “Quizás Tess se niegue a tu idea loca de casarse en medio de ¿ninguna parte?” Aspiré. “No. Ella no se negó.” Incluso después de todo lo que había hecho hoy todavía me quería. “Es casi un lugar de ensueño para una chica. Ella se merece más que un pelícano por testigo.” “Suzette,” gruñí. “En vez de debilitarme, qué tal si aceptas ayudarme.” Mi mente formó la idea loca cada vez más rápido. Tess tendría todas las razones para matarme. Ella probablemente lo intentaría. Me pasé una mano por la cara, moviendo la cabeza. Dios, esto era jodidamente peligroso. “Así que, ¿por qué necesitas mi ayuda?” Incitó Suzette. Mi mente corría por lo que estaba a punto de hacer sobre la boda. No la quería grande, diablos, no quería nada más que alguien uniera la vida de Tess con la mía, pero Tess había dicho que quería que Suzette estuviera allí. También quería que estuviera Brax. No había manera de que fuera pequeña. Sólo había tanto que tolerar. Caminé sobre las baldosas, agarrándome la barbilla en mis pensamientos. El plan original seguía siendo mi favorito, pero quería darle el mundo a Tess. Y lo haría. “Vas a organizar nuestra boda.” “¿Qué?” Algo golpeó en el fondo; Suzette aulló. Mi corazón estalló. Intrusos. Malditos traficantes. 81


“¡Suzette!” Suzette hizo un ruido de succión. “Lo siento. Está oscuro. Corrí a la puerta. Me golpeé los dedos.” “Maldita sea…” Yo respiraba pesadamente. Franco dejó un equipo decente de seguridad en Blois, pero sabía que los tarados me lo harían llegar. No quería más sangre de la gente que me importaba. Mi paciencia se estaba agotando. Ahora les quería hacer un movimiento, por lo que no tenía que sentarme en las sombras y esperar. Empujando la urgencia de una pelea en mi cabeza, demandé, “Presta atención. ¿Me has oído? Estás a cargo de la boda.” Un aplazamiento real me molestaba. Todavía sufría la imperiosa necesidad de hacer que Tess fuera mía en todas las formas posibles, tanto a hombres como a animales, pero este nuevo plan... este plan podría echarlo todo por la borda... podría ser todo lo que necesitábamos. Para llevarlo a cabo tenía que abrazar un poco de lo que siempre había huido. Para hacerlo funcionar tenía que hacer creer a Tess. “Sí, te he oído. Venid a casa mientras lo arreglo, ¿vale? Necesito tiempo.” “No, no estamos volviendo a casa. Espero que lo hagas rápidamente.” ¿Cuánto tiempo se necesita para organizar una ceremonia sencilla? “No puedo hacerlo rápidamente. Si deseas que Tess cumpla el sueño, necesito al menos un mes.” “No, joder. Tienes cinco días, Suzette.” Mi corazón galopaba, fijado en la idea que iba creciendo rápidamente fuera de control. Cada segundo me enviaba a toda velocidad hacia lo desconocido. “Tienes cinco días para organizar una boda adecuad. Invita a quien creas que debería estar allí. Estás a cargo.” Un chillido sorprendido me dañó el oído. “¿Cinco días? No, de ninguna manera…” “No hay discusión. Hazlo.” Hice contacto visual con mí mismo en el espejo. ¿Qué te parece seriamente que puedas sacar esto adelante? Ese era el pateador. No lo sabía. Si fuera honesto, estaba jodidamente aterrorizado. Pero no tenía elección. Tess no podía seguir así. No podía seguir así. La única salida era volver. Volver a reiniciar el tiempo. Suzette se quejó, “¿Por qué tengo la sensación de qué estás haciendo algo nuevo?” Porque lo estoy haciendo. Algo que mentalmente nos podría arruinar por completo. Suzette contuvo el aliento. “Por favor, dime que no estás haciendo algo loco. Como la liberación de todas las aves o dejar que Tess te destrozara.” Mi mandíbula se bloqueó. “No menciones ninguna de esas dos cosas. Nunca. ¿Me entiendes?” Me estremecí involuntariamente. Odiaba que Franco y Suzette me vieran débil. Durante un tiempo, me preocupaba que tuviera que despedirme de ellos, así que nunca tuve que mirarles a los ojos y recordar. Pero ellos no me miraban con lástima como esperaba. En todo caso, su respeto y lealtad aumentaron. Un suave suspiro se hizo eco en la línea. “Lo siento. Sólo…” “Voy. Cinco días, Suzette.”

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“¡Pero! Pero, tengo tantas preguntas. ¿Dónde lo quieres? ¿Cuántos invitados? ¿Qué clase de votos?” “Eso es para que lo calcules…” “¡Espera! Lo que estás haciendo, Q... sólo recuerda que una persona sólo puede tomar tanto antes de que todo haya terminado.” ¿Qué coño? Me eché hacia atrás, mirando al teléfono como si hubiera transmitido de alguna manera mi idea por la línea y pensamientos de Suzette. Suzette era intuitiva. Al igual que Tess. Miré por encima del hombro a la puerta del baño. Joder, si fuera tan obvio, ¿y si Tess sintiera lo que estaba a punto de hacer? ¿Y si se fuera de nuevo? La urgencia y el miedo secuestraron mis piernas. Aceché la puerta, abriéndola. Tess no se había movido, cogiendo fuerte las sábanas. Voy a por ti. Mi dolor de cabeza hacía estragos con la finalidad de mi decisión. Sonó el teléfono. Cada segundo que pasaba era un segundo que nunca podría volver. “Hazlo, Suzette.” Colgué. Empujando el teléfono en el bolsillo, aspiré una respiración entrecortada. Esto era. No había vuelta atrás. En cuanto empecé esto, tenía que seguir adelante. Sin importar si Tess maldecía, o quería matarme. Ella me despreciaría después, pero era un riesgo. Para ella. Aceptaría de buen grado su odio si eso significaba que la curaba. Abriendo el grifo, me lavé la cara con agua fría, mirando mi reflejo. Hazlo de una puta vez. Tocando la puerta, la abrí. Mis manos se abrieron y cerraron mientras la adrenalina se filtraba a través de mis pulmones. Tess no se despertó, estaba en estado de coma con los demonios en su interior. Si por mí fuera, sería la última pesadilla que tuviera. Esta noche me gustaría entrar en sus pensamientos y sacrificar hasta el último de ellos. Rondando la oscuridad, encontré el armario y lo abrí. Una pequeña luz se encendió, destacando una multitud de batas. Toalla, lana, seda y algodón. Arrancando una faja de seda, me encontré con el material a través de mis dedos. Era suave, fresco y negro. Perfecto. Agarrando otro cinturón de una bata de algodón, di un tirón para ver cómo se estiraba. Sólo un poco. Es bueno saberlo. Con los cinturones apretados en mis manos, me enfrenté a la cama. Tess gimió, sus manos agrupando las sábanas. A partir de aquí, su cara estaba enrojecida, no mortalmente pálida. Estaba a punto de despertar. Me adelanté, contento de la oscuridad. Era mi amiga, mi aliada. Cómplice de lo que estaba a punto de hacer. La cama golpeó mis rodillas. Subí al colchón, arrastrándome hacia delante hasta que me ubiqué sobre Tess. Mis puños apretaban la cama a cada lado de la cabeza mientras dormía. Me permití un momento para beber de ella. Para rastrear los moretones casi desaparecidos de sus brazos. Para crecer con fuerza mirando su figura perfecta. Pero era la marca de su cuello la que me extasiaba.

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La quemadura enfadada se instaló en el monstruo interior. Ella nunca sería capaz de eliminar la cicatriz. Había anunciado de forma permanente que nunca me dejaría. No importa qué le hiciera. Mi corazón dio un vuelco, de buen grado permití un pequeño sabor de ira y oscuridad. Esta noche era la última que iba a sufrir. Esta noche, mataría el pasado e invocaría un nuevo futuro. Al hacer con ella lo que otros hijos de puta habían hecho antes. Había roto la bodega de su violación para darle una nueva memoria. La tomé en la ducha, sustituyendo a Lefebvre por mí, convirtiendo el horror en algo más habitable. No pensé que iba a funcionar. Era una cosa estúpida, estúpida de hacer. Pero no funcionaba. Y tenía que creer que lo haría de nuevo. Estaba a punto de hacer que Tess lo reviviera todo. Estaba a punto de acabar con el pasado y reemplazar cada incidente con una nueva memoria. Estaba a punto de secuestrar a mi prometida.

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Capítulo 5. Tess. Une nuestras perversiones retorcidas, ámame oscuramente, deja tu marca. Ama mis defectos e imperfecciones. Mi noche y día, mi luna y sol, tu luz convierte mi negro brillante en gris. “¡Hazlo, puta!” Lo había mantenido a raya el tiempo que pude. Había luchado, rabiado y sido golpeada por mis problemas. Pero no podía desobedecer por más tiempo. Apreté el gatillo. La bala alojada en el interior de la frente del ángel rubio. Con un silbido de los remolinos negros y el viento helado, el sueño desenganchaba sus garras de mi subconsciente. Los vientos golpearon mientras el hombre de la chaqueta de cuero, la sangre y las chicas muertas se apagaron. Navegué hacia arriba, hacia arriba, hacia los recuerdos grotescos, devolviéndome hacia la realidad. Sólo esta vez. No desperté hasta que los brazos de Q me abrazaron y me dio besos en el pelo. Me desperté en un destino peor que la muerte. Mis instintos lo entendieron antes que mi mente, aullando de miedo. Está ocurriendo otra vez. Estaba oscuro. Tranquilo. Sereno. Una mentira. El peor tipo de mentira. ¡No estoy segura! La respiración pesada y masculina me rozó la cara mientras dos manos grandes explotaron a través de las sombras, alcanzándome, pasando por mis ojos. ¡No! En un segundo terrible, el tiempo se detuvo en seco y sucedieron dos cosas. Dos cosas importantes demostraban lo mucho que había cambiado desde el momento en que me habían cogido en México. La primera estaba apagada. La apagué. Toda la pasión, la rabia y el espíritu cuando peleé con el hombre de la chaqueta de cuero fue reemplazado por el adormecimiento frío y calculador. Por un momento todo lo que que quería era darme por vencida. Para permitir que mi corazón dejara su latido irregular y dejara que sucediera lo inevitable. Después de todo, la lucha no funcionaba. ¿Cuántas veces el destino debe darme un tortazo con la misma lección en la cara antes de comprender que debía renunciar a mi única opción? La oscuridad aún era peor que la noche me robara la vista. Algo fresco y ligeramente viscoso presionó sobre mi cara. El roce de las fuertes manos en mis oídos me puso la piel de gallina, la presión de la venda envió a mi corazón un punto de apoyo, girando más rápido que cualquier otra cosa antes. Cede. Sólo cede. Envié el mensaje a mis músculos: relax. Era el momento de que el mal ganara. Pero algo me detuvo de ser una víctima. Algo profundo, demasiado profundo para apagarlo. Y esta era la segunda cosa. Distanciando la debilidad de la presa, llenándome de fuego. Ya no sabía de dónde venía la energía, mis emociones estaban entre la completa sumisión y la rabia tan frágil y ventisca fría, ya no me conocía a mí misma.

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Lucha. Mata. O muere en el intento. Mis instintos lo catalogaban todo. Mi posición atacante, su respiración, la presión del pañuelo en mis ojos. Sus rodillas estaban a ambos lados de mi cintura, el único peso venía de sus manos en mis sienes, agarrando la venda. El colchón se sumergía mientras él se movía. Me quedé congelada, incluso mientras gritaba y llevaba a cabo una batalla en mi interior. Una batalla de aceptación o asesinato. Mis manos se cerraron, llamando a la supervivencia imprudente que siempre había aprovechado. La mitad de mí misma se lamentó, ¡cede! El destino nunca me dejará ser libre, nunca mereceré a Q. No podía permitirme el lujo de seguir pagando estos peajes impagables. Pero la otra mitad no podía abandonar. No estaba en mi código genético permitir que algo tan precioso fuera robado. Un para siempre pasó donde mi corazón aceleraba más y más rápido hasta que me sangraba el pecho por el miedo. Ninguno de nosotros nos movimos. Ninguna agujada fue empujada en mi brazo; ninguna maldición en mi oído. Era como si él esperara. En pausa para ver qué iba a hacer. Entonces, ¿era una prueba? Una prueba para ver si finalmente yo me había convertido en la posesión perfecta para negociar. Después de todo, ¿el hombre blanco había ganado? ¿Él me había roto por dejarme creer en la falsedad de la seguridad? El epítome de la ruptura ya no importaba. Ya no funcionaba. Ya no estaba dispuesto a existir. ¿Estoy rota? La pregunta directa se deslizó a través de mi cerebro, burlándose de mí con la debilidad de la palabra. La última pregunta era: ¿quiero morir? No quiero morir. ¿Quiero vivir? No quiero vivir más así. Me puse más caliente. Más loca. Ellos se lo habían llevado todo. Habían cogido tanto. Y, sin embargo, vendrían a por más. No es justo. Me llenaba de resentimiento. La rabia. ¿Qué vas a hacer al respecto? La confusión en el interior creció, evaporándose, ondulándose cada vez más rápido y convirtiéndose en ira. No lo haré. No me romperé. Yo era más fuerte. Era una luchadora. Me moriría siendo fiel a mí misma. Estaba lívida. Estaba rabiosa. Me estaba volviendo loca. Mi boca se abrió; grité, “No esta vez, maldito idiota.” El momento de tensión se destrozó, lloviendo a nuestro alrededor en fragmentos mientras yo cambiaba. La víctima congelada se convirtió en un guerrero enloquecido. Quería su sangre. El hombre gruñó en estado de shock; sus manos agarraron trozos de mi pelo, manteniendo la cabeza bloqueada contra el colchón. El dolor en mi cuero cabelludo no era nada. ¿Él pensaba que me importaba un poco de agonía después de todo lo que había pasado? Sacudiendo locamente, grité de nuevo, arrancando los folículos de mi cuero cabelludo. El dolor me recordó algo que había olvidado. Algo que nunca debería haber dado por sentado. 86


Soy Tess Snow. E iba a sobrevivir o morir. Yo estaba hecha sólo para existir. El agarre en mi pelo se fue. Las manos torpes trataron de atarme la venda en los ojos, pero no se lo iba a poner fácil. Mis manos volaron, conectando con una mandíbula con pelo. El crecimiento facial disparó una imagen de Q a mi cabeza. ¿Dónde estaba? Mi corazón se rompió, se desgarró y se rompió en pedazos inútiles. Ellos le habían hecho daño. Se lo habían llevado, por eso no estaba allí para salvarme. La idea de no volver a ver de nuevo a Q era mi última perdición. Era libre. Completamente libre de todo. “¡Le has hecho daño!” Mis dedos se cerraron, convirtiendo mis uñas en armas mientras las arrastraba por la cara. “Haré que lo pagues.” Mi agresor se echó hacia atrás, pero me moví con él, cortando, deslizando, conectando con su cara, cuello y garganta. Sus brazos se acercaron, alejando mis manos de él, pero él no se abalanzó ni me golpeó hasta dejarme inconsciente. No sabía por qué no se detenía, pero eso le costaría. Nunca volvería a dejar que me llevaran. Ganar o morir. Dos opciones y no me importaba cuál. Las piernas del hombre quedaron a cada lado de mí, apretando, tratando de evitar que me moviera, pero no tenía lo que yo quería: la claridad del destino. Mi mente se volvió blanca. El miedo a lo que le había pasado a Q desapareció. Me concentré en matar. Con las manos dobladas, golpeé a cualquier lugar. Pecho, muslos, mandíbula. Cada golpe se encontró con un gruñido enojado pero ninguna venganza. Sus manos trataron de capturar mis muñecas, pero mi rabia me hizo un lío agitado. El mundo giró y giró mientras aspiraba demasiado aire. El ruido blanco crujía, rugiendo en mis oídos, ensordeciéndome, pero oía el latido de mi corazón. Las sábanas estaban envueltas alrededor de mis piernas mientras pegaba patadas y me retorcía. Su peso me mantenía atrapada, así que hice lo único que pude, me puse en vertical y di un cabezazo. Estrellas. Estrellas fugaces. Cometas. Fuegos artificiales. La luz brillante sustituyó a la oscuridad de la venda de los ojos mientras nuestros cráneos resonaban juntos. El hombre gimió, maldiciendo en voz baja. Él se alejó de mí, bajando de la cama. En cuanto estuve libre, me arranqué la venda de los ojos. No es que ayudara la oscuridad. En lugar de correr, ataqué. Tirándome al suelo, me aferré a su espalda, golpeando todas las partes que pude. El dolor en los nudillos era la venganza. Agarró mi carne desnuda para alejarme de él. La alfombra amortiguó mi caída. Le di una patada lo más fuerte que pude en su dirección. Mi pie descalzo conectó con algo mucho más perfecto que una rodilla o un muslo. Conectó con su preciada posesión. “¡Joder!” Rugió. Mi cuerpo tartamudeó sólo por un momento. Esa voz. Después el ruido blanco me robó de nuevo, manteniéndome centrada en mi tarea. Agité la cabeza. Me negaba a escuchar. No escuchaba. No a las mentiras, promesas o incluso la voz del hombre al que amaba más que a nada. No era su voz. No podía ser, y me negaba a rastrear el juego de asesinato.

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“Bastardo de mierda. ¿Qué hiciste? ¿Dónde está?” La ira y la confianza absoluta de mi mente era como un amante perdido hace mucho tiempo, haciéndome creer que podía ganar. ¿Cómo había sido tan débil? ¿Cómo me había olvidado de este poder aterciopelado de autosuficiencia? De repente, me reí. Estaba agradecida. A pesar de que lo mataría. Él había regresado a por mí y pensé que estaba perdida para siempre. Ni una sola lágrima escapó de mis ojos. Ni una sola réplica ni gemido. Era libre. A continuación, un cuerpo chocó contra el mío, golpeándome contra el suelo. Su forma dura me robó el aliento de los pulmones. Mi fuerza y fuego parpadearon, aspirando de nuevo el horror indomable. Estaba enloquecida. Piernas, brazos, dedos, todo mi cuerpo se convirtió en un arma. “No me jodas,” gruñó, su voz oculta por el rugido de rabia en mis oídos. Espera algo. Cualquier momento. Me tensé para el dolor. Sabía que iba a venir. Él no me había golpeado todavía, pero lo haría. Había dibujado sangre, lo probé en el aire. Le había hecho enfadar, lo sentí en sus dedos mientras trataba de evitar mis puños agitados. Actuaría duramente y pronto. ¡Mátalo! “¡Déjame ir, puta!” En un giro y una enorme oleada de poder, toqué sus manos y le pegué una bofetada. Me ardía la garganta de respirar tan fuerte. “¡Joder, para!” ¿Parar? ¿Y hacerle fácil el secuestro? Sí, cómo no. Le di una patada, haciendo muecas con ilusión cuando algo crujía bajo mi pie. De repente, me dejó ir, su cuerpo subió al mío. Grité cuando una mano se envolvió alrededor de mi tobillo, arrastrándome hacia la mesa en la parte inferior de la cama. “¡No!” La quemadura de las alfombras escaldaba mi espalda. Probé a sacudirme de su agarre, pero sus dedos eran más fuertes. Algo se salió de la mesa, golpeando contra el suelo. “Maldita sea.” Esa voz de nuevo. Mi corazón perdió su rabia violenta, tosiendo con confusión. A continuación, su cuerpo estaba de vuelta en el mío, golpeándome la cabeza, dándome una bofetada en la boca. Me inyectó algo de distancia. Mi oportunidad de morir o matar. Me hizo girar sobre mi estómago, presionando mi cara contra la alfombra. Con una rodilla aguda encajada en la parte baja de mi espalda, me arrancó los brazos de detrás de la espalda, envolviendo algo inflexible pero suave alrededor de mis muñecas. Nuestra respiración agitada llenó la habitación. Me moví, pegué patadas, hice todo lo que pude, pero mi forma femenina no era rival para su músculo bruto. La adrenalina me había hecho fuerte, pero no lo suficientemente fuerte. En cuanto me ató las muñecas, se bajó de mí, dejándome tragar lágrimas y rabia. Hasta la última pulgada de energía se arremolinaba en mi pecho, lista para luchar, luchar y luchar, nada más que un interruptor nos empapaba con luz. Ligero. Hermoso, todo se veía con la luz. Unas piernas vestidas de negro pasaron junto a mi visión. No podía entender. Las piernas se doblaron y se arrodillaron junto a mí, poniéndome boca arriba. Mis ojos se clavaron en mi secuestrador. En mi amante, protector, futuro marido. La adrenalina desapareció con una explosión, empapando mis músculos con incredulidad. 88


Q jadeó por encima de mí, su rostro era una máscara ilegible. Me dio una bofetada sobre mis labios mientras arrastraba su otra mano por su pelo. Sus ojos eran salvajes. “Maldito infierno. He perdido mi maldita mente.” Al igual que había desaparecido la libertad del dolor y del pasado. Le espeté de nuevo a la Tess que ya no sabía cómo luchar. Me estremecí mientras todo estaba caliente y la verdad me abandonó. Mi mirada se encendió. ¿Finalmente rompió y abrazó la oscuridad que siempre supe que vivía dentro de él? ¿Estaba sonámbulo? ¿Qué demonios está pasando? El miedo lo eclipsaba todo; otro escalofrío me recorrió el cuerpo. Quería hablar, pero él no me soltaba la boca. Me moví, tratando de transmitir mis deseos en mi mirada. ¡Déjame ir! ¡Háblame! Los ojos de Q ardieron. “No te muevas, Tess. Por el amor de dios y todos los santos. NO TE MUEVAS.” Forzando mi respiración a que frenara, obedecí. A pesar de que todas las moléculas dentro de mí saltaban y rebotaban, yo yacía como un cadáver mientras Q me amenazaba. Estaba todo vestido de negro y parecía un salvador de su propia muerte. Cerró los ojos, retirando lentamente su mano de mi boca. Arrastrándola sobre su cara, aspiró una vez, luego otra. La negrura brillaba a su alrededor. “No creía que fueras a luchar. Pensé que estarías muy debilitada como para luchar. Maldita sea, si hubiera sabido que eras tan fuerte, no me afectaría así, joder.” De repente, se lanzó en posición vertical y dio un puñetazo en la pared. “Mierda, mierda, mierda.” Se tambaleó hasta la cama, sentándose pesadamente. Sus piernas abiertas acunaron su cabeza mientras rodaba hacia delante, agarrando su pelo desordenado con los dedos blancos. “Joder, ¿en qué demonios estaba pensando?” No me moví. No hablaba. No tenía ni idea de lo que estaba pasando. Q tembló con la cabeza inclinada, su gran cuerpo estaba bloqueado con las cuestiones con las que luchaba. No sabía cuánto tiempo pasó, pero la sala regresó a su apacible silencio. Mis hombros y muñecas me dolían por mentirles. Torciendo el cuerpo dolorido, me las arreglé para ponerme de rodillas. Arrastrando los pies hacia delante, dije en voz baja, “Q…” Q levantó la mano. “No te acerques a mí, Tess. Todavía no. Esto fue un maldito error. Creía que podía hacer esto para que tú estuvieras más cerca, aterradoramente cerca…” Él no continuó, pero sabía que sus pensamientos hablaban por él. Estaba aterradoramente cerca de toda la maldad que estaba dentro de él, la verdadera fantasía. El último deseo con el que me alejaría y me utilizaría. Sin consentimiento. Sin amor. Sólo dominancia pura. Avanzando poco a poco por la alfombra, sin importarme mi desnudez o incluso la piel de gallina. Un metro nos separaba y lo único que quería era ir hacia él. Era fundamental solucionar este problema. De lo contrario, tenía el poder para destruirnos. “Q…” Pasó un minuto, cinco, diez. Finalmente, su espalda se enderezó. Se alisó el pelo con manos temblorosas y miró hacia arriba. Su cara estaba sin color, sus ojos eran salvajes y mortales. “Estoy loco.” Sus labios se curvaron en una fría sonrisa. “Estoy, dios, no me conozco.”

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Nunca le había visto tan perdido, tan amenazante pero inseguro. Su mirada me rogaba que lo perdonara, mientras que su cuerpo se tensaba con odio propio. “No estás loco.” Q gruñó, “Sí.” Se dio un puñetazo en el pecho. “¿Cómo si no explicas mi razonamiento para hacer lo que he hecho? ¿Cómo? A ti, dios, Tess, has pasado por muchas cosas sin mí y te pongo más. ¡Joder!” Presionó el colchón, los nudillos golpeaban las sábanas. Me acerqué, dando la bienvenida al calor de su ira. “Todo lo que estabas tratando de hacer, era por razones correctas.” Q resopló, mirando maniacamente. “¿Las razones correctas? ¿Y si no puedo recordarlas? ¿Qué pasa si te dejo que pienses que volverían a por ti? ¿Qué clase de hijo de puta hace eso?” Él sacudió la cabeza, rompiendo el contacto visual. "No sabes lo que se siente. Luchando contra mí, de verdad, luchando contra mí. Eras tan jodidamente fuerte, y no quería nada más que follarte." Su mano cayó entre sus piernas. “Follarte fuerte, esclave. Me está rompiendo por dentro admitirlo, admitir que quiero forzarte, sobre todo después de lo que pasó hoy.” Sus labios estaban fruncidos; sacudió la cabeza con pesada tristeza. “Las razones correctas... mierda…” Mi corazón se aceleró con el inmenso dolor de su voz. Lo que él había estado tratando de hacer, odiaba pensar en él tan perdido. Tenía sangre en sus manos por mí. Era una deuda que nunca sería capaz de pagarle. Si él quería follarme, para ansiar su deseo interior, le dejaría. Maldiciendo mis manos atadas, necesitando retenerlo y pedirle perdón, me acerqué más. “Dime. ¿Qué ibas a hacer?” De repente se rio, atando con incredulidad oscura. “Eso es lo más jodido. No tenía un plan completo. Estaba trabajando con el instinto, intentando ayudarte.” Sus ojos se clavaron en los míos. “Quiero arreglarte.” Mi corazón se ablandó, llorando con su confesión. “Me estás arreglando. Cada día me estás ayudando siendo tú. Tienes que creer en ti mismo.” Q murmuró algo. No le presioné a repetirlo, y la habitación cayó en un profundo silencio una vez más. Pasó otro bloque del tiempo mientras nos sumíamos en nuestros propios pensamientos. Finalmente, Q dijo, “No importa cuántas ideas persiga, todas ellas volverán.” Sentándose más arriba, enderezó los hombros. “Si dijera que podría tener una manera de detener tus pesadillas, ¿me dejarías hacerlo?” Él se quedó mirándome fijamente, sondeando mis ojos. “¿Confiarías en mí, aunque no pueda prometer que pueda controlarme? ¿Todavía me dejarías intentarlo?” No tenía necesidad de reflexionar. Los dos nos dimos cuenta de que estábamos en el final. No habría futuro a menos que aceptáramos nuestros demonios y comenzar a trabajar en conjunto para abolirlas. Habíamos estado engañándonos hasta este punto, creyendo en un futuro que no existía. Mi voz sonaba a verdad. “Absolutamente.” Q suspiró pesadamente. “Me das demasiado, Tess.” "Te he dado mi alma." Me encogí de hombros para mostrar lo poco que era. “Es tuya, Q, porque he tomado la tuya a cambio.” Su boca se quedó en silencio, pero sus ojos me dejaron entrever lo tortuoso y lo salvaje que era. Tenía una venganza personal contra mis pesadillas. Lo que él tenía en mente no sería convencional, aprobado, o incluso seguro, pero la confianza se reemplazó poco a poco con pánico. 90


Si le decía que sí, sería exactamente como si hubiera sido tomada de nuevo. Había dos opciones: vivir o morir. Sobrevivir o darse por vencida. Q tomó una respiración profunda. Desenvolviéndose a sí mismo de la cama, se puso de pie con las piernas largas y musculosas, vestidas de negro a medida. “¿Confías en mí, esclave?” La pregunta se cargó con tanto sin decir. Tenía que confiar en él. Pero todavía había una parte de mí que le temía. “Sí,” le susurré. Las manos de Q se curvaron. “Otra mentira. Pero si me dejas, la convierto en una verdad.” Mi corazón volvió a su ritmo. No habría vuelta atrás. Sin admitir que habíamos cometido un error. Al igual que cuando Q me azotó, esta actuación nos arreglaría para bien o nos arruinaría para siempre. Por favor... déjame sobrevivir. Por favor, deja que Q sobreviva. “Te creo.” Quería estar libre del pasado. Para cortarnos a nosotros mismos de las ataduras de la locura y el horror. Para comenzar nuestro matrimonio completamente libre. La cara de Q se apretó con rabia apenas disimulada. “Quiero llevarte de vuelta. Quiero darte la paz. Quiero que nos encontremos en nuestra propia oscuridad perfecta e inmaculada.” Sus ojos brillaban con pasión. A pesar de lo difícil que sería para él, se comprometió a dejar de lado sus necesidades sólo para arreglarme. Sin importar si él sería capaz de hacerlo, iba a dejar que lo intentara. Asentí con la cabeza, ignorando el destello de pánico en mi corazón. Yo estaba tan frágil. Q tenía todo el poder para romper la eternidad. Romper mi alma, mi mente, romper toda mi existencia. Espero que él lo haga. Mis ojos se abrieron. Espero que lo aleje todo. Tal vez Q tuviera el poder de erradicar mis grietas y fisuras, demoliendo todo lo que estaba a favor de una nueva marca mía, haciéndome completamente feliz. Q se movió, haciendo un gesto para que me acercara. Solía tomar impulso para saltar cuando estaba de rodillas para ponerme de pie. Mis muñecas se quedaron bloqueadas mientras atravesaba la pequeña distancia. En cuanto me acerqué, sus fuertes manos se posaron en mi cintura. Su tacto era una amenaza. Su tacto era una promesa. Con la cabeza inclinada, los labios se acercaban a milímetros de los míos. “Voy a tener que hacerte creer que al fin serás libre. ¿Lo entiendes?” Realmente no. Pero asentí. La libertad de ponerme completamente a su control era hermosa. “Todo lo que hago, aunque me pierda en el camino, recuerda que te quiero jodidamente mucho. Estoy haciendo esto por ti. Y después de esto... Voy a hacerte mi esposa.” Mi corazón voló y por un momento me sentí como un gorrión escapando de la red de un cazador. Sus promesas me hicieron temblar de deseo. Yo quería eso. Dios, cómo quería eso. 91


Q frotó mi nariz con la suya, un gesto tan dulce, tan manso y normal. Mi estómago se retorció en nudos. “Si hubiera otra manera, lo haría, pero no veo ninguna. Esta es nuestra luna creciente, Tess. Es más importante que cualquier luna de miel; se trata de nosotros luchando contra nuestros demonios, para no contaminar nuestro futuro.” Tirando hacia atrás, sus ojos claros se clavaron en los míos, atrapándome, enviando giros a mi corazón. “Tú y yo. Necesitamos esto.” Su voz era ronca, tenía acento apasionado y estaba llena de promesas. Q tenía razón. Necesitábamos esto. Más de lo que sabíamos. “Soy tuya durante todo el tiempo que necesites, maître.” Se rió en voz baja. “Eres mía para la eternidad, esclave. Pero los próximos días tenemos que poner nuestros monstruos a descansar.” Se apartó, levantando la mano. Envolviendo los dedos en una longitud de tela negra. Su ceja se levantó mientras se colgaba la venda. “¿Lista?” No. Sí. No lo sé. Aspiré una bocanada de aire. Asentí. Permiso concedido. Q me atacó.

Nunca supe cómo Q consiguió sacarme del hotel sin despertar sospechas. Nunca supe si me envolvió en una sábana, si me vistió o si me llevó desnuda. Nunca averiguaría cómo orquestó algo tan terrible, todo en nombre del amor. Todo lo que conocí fue horror. Frío, dolor, aullidos de horror. Él había dicho la verdad haciéndome creer. En cuanto se puso en marcha, se me olvidó todo en lo que estábamos de acuerdo y nos ahogamos. Nos ahogamos en el miedo, en los recuerdos, en el horrible pasado. No podía dejar de pelear. Estaba incapacitada de la lucha. Q se entregó a sus monstruos, asumiendo el papel de secuestrador. Entramos en nuestras pesadillas, dejando que nos tragaran enteros. “Deja de retorcerte y no te haré daño,” me dijo entre dientes en el oído, sonando completamente tragado por la oscuridad. Traté de responder, pero él me puso una mordaza en la boca, ahogando mis gritos. Mi mente saltó a la locura. Mis pulmones capturaron aire inútil. Juntos vamos en espiral hacia un vacío. La torre que yo había derribado tantas veces quiso formarse de nuevo, sin darme más remedio que hacerme a un lado y dejar que el segmento de la cárcel grande y circular llenara mi mente. Se derrumbó en posición vertical, invirtiendo su desaparición al levantarse del polvo de sus bases, elevándose hacia arriba.

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Los dedos de Q se envolvieron alrededor de mi garganta, apretándome la tráquea. La torre hizo señas, agitando banderas de seguridad, serenidad. ¡No! Q apretó, acelerando mi hiperventilación. La necesidad de ocultarme era una llamada insoportable. La única puerta abierta de par en par era la de la torre, haciendo alusión a la soledad y al silencio. Di un paso hacia el santuario. Hacia la tentación. Quería apagarme completamente. Q ya no era mi amo. Él era mi pesadilla. Sus labios descendieron a mi oído, entregándome el golpe final. “Bienvenida a mi reino. Voy a hacerte gritar.” Mi mente corrió a la torre, pero ya era demasiado tarde. Los dedos de Q cortaron mi aire. Los puntos negros bailaban, mezclándose con la venda de mis ojos. Mi visión sucumbió y me rendí a la oscuridad.

Me desperté en los brazos de mi secuestrador. Amordazada, atada y con los ojos vendados, el único sentido que tenía disponible era el oído. Tenía las palmas húmedas a un océano de distancia, chirridos de las aves en vigilia, el susurro de las praderas de hierba, y el crujido de la grava. Los brazos de Q estaban bloqueados a mi alrededor, manteniéndome flotando por encima del suelo. Mi torre se alzaba totalmente erecta en mi mente, esperándome solemnemente para volver a su centro de operaciones insensible. La tentación era fuerte, pero los músculos lisos de Q se movieron contra mi lado, balanceándome con cada paso. Le hice una promesa. Una promesa que nunca volvería a cerrar de nuevo, no importaba lo que pasara. Tengo la intención de mantener esa promesa. Mi piel se erizó con una brisa de mar fría, pero sólo en mis brazos y tobillos. Había estado agrupando algo caliente, esponjoso. La venda ocultaba alguna esperanza de ver dónde estábamos y la mordaza detenía las preguntas. El pánico existía mietras el miedo líquido bombeaba espesamente en mi sangre. “Ahora eres nuestra, puta.” Me encogí con el recuerdo. No importaba lo que hiciera Q, tenía que recordar una cosa. Una cosa fundamental y crucial. Este era Q. El hombre al que amaba con cada fibra. Él no me vendería, violaría o rompería mi mente con drogas. ¿Estás segura? Mi corazón se aceleró mientras el resto del mundo cambiaba de repente y se convertía en sordo y silencioso. El peso pesado de un edificio que no podía ver se envolvió alrededor de nosotros, enmascarando los pasos de Q con una alfombra gruesa. En mi mente traté de visualizar una casa pintoresca, donde sólo existían la suavidad y la curación, pero no pude evitar el escenario más probable que era el dolor y el miedo. Una habitación tras una habitación por la que viajábamos, el calor del cuerpo de Q era relajante y a la vez me asustaba. Sus brazos y estómago se tensaron, llevándome por un tramo de escalera. La temperatura del aire era más fría a medida que descendíamos. Se sentía más pesado aquí abajo, como si el peso del edificio fuera una tumba.

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Más pasos amortiguados. He perdido el contacto con el sentido común. A continuación, los zapatos de Q se hicieron eco en los azulejos, llegando a una parada en una habitación con un olor ligeramente a enebro. Jadeé cuando Q soltó su agarre, balanceando las piernas hacia abajo para conectar con diferentes texturas del suelo. Mis pies estaban desnudos, los dedos se clavaban en las baldosas rugosas como un ancla. El calor suave y esponjoso a mi alrededor me hizo cosquillas en las piernas mientras se movía con mi cuerpo. Sin decir una palabra, Q me agarró las muñecas atadas, deshaciendo el material apretado para mantenerlas inmovilizadas. Me dolía la conexión. Quería un abrazo, un susurro, algo para mantener el miedo a raya. Necesitaba recordar su amor y las razones por las que estábamos haciendo algo tan absolutamente peligroso. Pero no tenía nada. Me izó los brazos hacia arriba, asegurándolos a algún tipo de aparato del techo. Mis pulmones estaban tensos, respirando con dificultad por la nariz. La impotencia de estar colgada, amordazada, vendada y completamente a su merced, me enviaba una ráfaga de ladrillos, formando un camino, conduciéndome hacia mi torre. No. Soy lo suficientemente fuerte. Cada músculo se tensó, esperando un látigo o un poco de dolor horrible, pero Q se alejó. Sin sonido. Sin el calor del cuerpo. Su presencia desapareció en el éter. La torre se convirtió en mi enemigo en lugar de amigo, haciéndome señas con demasiada fuerza, llenando mi mente con la necesidad de correr. En su interior, ya no importa. En su interior, me oculto. Apreté los ojos, luchando contra la seducción. Tenía que ser lo suficientemente fuerte. Yo era lo suficientemente fuerte. Q me pidió que confiara en él, no iba a escapar. Estaba lista para escapar. Los segundos pasaron; no sabía cuánto tiempo me quedé allí. El tiempo me hacía trucos, entregándome falsos recuerdos de Río y México. El hombre blanco nunca había sido mi capturador, había sido Q todo el tiempo. Q me drogó. Él me venció. Me forcé a mí misma a ahuyentar las mentiras. Me centré en la frialdad de mis manos por falta de sangre y el dolor implacable en mis hombros por estar atada. Quería sentarme. Quería rodar mi columna vertebral y estirarme. Pero todo lo que podía hacer era estar colgada y esperar como un animal que se dirigía a la matanza. Unos dedos ásperos me tocaron la mejilla. Me sacudí, maldiciendo a mi corazón. Q deshizo la mordaza. Gemí, moviendo la mandíbula, lubricando mi lengua seca con saliva. Sus dedos me sujetaban la mandíbula, presionando contra mis labios. “Toma esto.” Me puse rígida, tratando de alejar mi rostro de los dedos. Mis ojos permanecían velados por la venda; anhelaba la vista. Necesitaba saber dónde estábamos. Necesitaba saberlo para adherirme a Q y saber que no estaba sola. La presión en los labios volvió, exigiendo. “Toma,” espetó. Mi estómago dio un salto mortal. Está tratando de drogarte. Como ellos. Mis manos se cerraron y lo repelí. “No. ¿Qué estás...?” “No hables. No tienes permiso para hablar.” Dos dedos entraron en mi boca por la fuerza. El sabor de la sal y los cítricos disparó a mi corazón. Esto estaba tan mal. Me dolían los dientes para morder. Para cortar la invasión antes de que mi mente pudiera volverse contra Q. Me equivoqué cuando dije que era lo suficientemente fuerte. No lo era. No quería que nada manchara mi amor por él, y esto, esto iba a matar todo lo que había intentado retener. “Para. Esto es un error…” 94


El toque de Q pasó de áspero a brutal, colocando algo ácido y extraño en mi lengua. “Traga.” Mis ojos se llenaron de lágrimas; luché en su agarre, sacudiendo la cabeza violentamente. No quería volver a la niebla de alucinógenos o sustancias químicas que me nublaban. ¿En qué demonios está pensando? Él sabía lo que me costó. Había visto lo que me costó arrastrarme fuera de la niebla. Q respiró con fuerza en mi oído, murmurando en francés, maldiciendo en una corriente de ira. Su brazo alrededor de mi cuerpo, inclinándome la cabeza hacia atrás. Su mano quedó bajo mi mandíbula, sujetándola. “¡Traga!” Lloriqueé, empapando la venda de los ojos con las lágrimas que brotaban de mis ojos. “Hazlo o te haré daño.” El corazón me latía con fuerza; ya no era necesario que la torre me hiciera señas, me acerqué más por mi cuenta. El miedo me llevó. El horror al verme obligada a tomar algo que me quitaba todo mi poder mental. Todo lo que desaparecería en cuanto entrara en el interior. Oh, dios. ¿Qué diablos estábamos haciendo? Estábamos tentando al destino, agitando una invitación de todo de lo que habíamos huido, atrayéndolo a nuestras vidas. Yo estaba temblando, desobedeciendo. La píldora ácida se disolvía lentamente en mi lengua, haciéndome nauseabunda. Dejaría que Q me hiciera cualquier cosa excepto drogarme. Cualquier otra cosa menos eso. Q suspiró. La ira en su voz dio paso al dolor, derramando teatro, mostrando el actor que había debajo. Me besó en la oreja con una suavidad increíble. “Necesito que lo tomes. No es nada fuerte, tendrá una duración de una hora o dos, como máximo.” Su lengua se arremolinó alrededor de mi lóbulo haciendo que mi cuerpo se cargara de terror caliente y comenzar a derretirse. “Por favor, Tess.” Gemí, moviendo la cabeza, tratando de liberar mi barbilla para poder hablar. No quería tragar. Tenía que hacerle ver lo aterrada que estaba de los fármacos. Sus dedos no dejaban que me fuera, dejando que la pastilla se disolviera aún más. “Tienes que creer en que te traeré de vuelta. ¿Recuerdas?” murmuró. “No voy a ser capaz de ayudarte si no sabes que soy yo. Será la ruina de los dos. Por favor... estarás a salvo. Te lo prometo.” Negué con la cabeza por quincuagésima vez, mis ojos estaban salvajes y húmedos debajo de la venda. Todo medio de comunicación había sido robado. No podía apelar o discutir. Q me mantenía firme, con toda la intención de meter a mi cabeza en un abismo de terror. El pánico ligero se disparó a través de mi cuerpo. Q tenía razón. No importaba lo mucho que lo amara, iba a terminar odiándolo por esto. No sería capaz de detener la conexión entre él y mi pasado. Me estremecí, reconociendo la verdad. Tenía que volver. Completamente. Verdaderamente. No había ninguna falsificación. Sin esquinas cortantes. Y no podía saber si era él el que me conducía más profundamente. Con un gemido de dolor, tragué. “Buena chica,” susurró Q. Se paseó alrededor de mí, arrastrando sus dedos alrededor de mi cuello. Deteniéndose, su mano se deslizó en el material que llevaba, ahuecando mi pecho. “Probablemente tenemos unos quince minutos antes de que te alejes de mí.”

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Tiré, poniendo a prueba los sistemas de retención del techo. Por mucho que lo amara, no quería dolor. Si levantaba el látigo, tendría la fuerza para entrar en mi torre. Y una vez que entrara, no saldría. No sería capaz de hacerlo. Q abrió la parte delantera de la bata, su aliento caliente me hacía cosquillas en la piel. “Te ves increíble, esclave.” Aspiré una respiración fuerte mientras su boca descendió sobre mi pezón. Sus brazos me agarraron, arrastrándome cerca. Cada ondulación del músculo y el movimiento de su lengua enviaba un tornillo afilado de pasión a mi núcleo. Mi cuerpo reaccionó instantáneamente, sabiendo en todo momento que todo lo que sabía sería robado de mí. Después de lo que pasó, quería sus caricias. Necesitaba sentir. Para ser aliviada y tener la seguridad de que la estupidez que estábamos a punto de hacer no nos haría daño. Lo estábamos haciendo por las razones correctas. La boca de Q estaba caliente, húmeda, llena de fuego de pecado. Por todas partes parecía que cuando me tocaba se amplificaba, mi mente se volvía intensa y visceral. Me arqueé, presionando aún más mi carne en su boca. Él gimió, lamió, chupó. Su brazo me apretó con fuerza, poseyéndome por completo. ¿Cuánto me afectará? Me mordí el labio mientras Q mordisqueó suavemente, pasó del pezón a la garganta. Sus dientes rozaron mi piel que hormigueaba. “Eres toda mía. Completamente a mi merced.” Su voz ronca de deseo en capas. Mis ojos se ampliaron mientras se levantó un nuevo temor. ¿Era él lo suficientemente fuerte? ¿Él sería capaz de romper mis cadenas y no perderse a sí mismo en el proceso? Q abrazó mi cuerpo tenso, detectando la razón de mi pánico. Plantando un beso en la marca de 'Q' en mi cuello, murmuró, “Lo tengo bajo control. Cuando te lleve, no luches. Te mantendré a salvo.” Mi respiración se detuvo. En otros momentos también dijo que estaba segura. En su oficina. Con sus pájaros en la cima del mundo. Mintió. Mi corazón saltó; una oleada de enfermedad corrió por mi sangre. ¿Esto me afecta? Mi boca se secó. Golpeé mis labios, tratando de lubricar la garganta para hablar. “Q…” Grazné. Gemí mientras Q deshizo el cable alrededor de mi cintura, extendiendo el material esponjoso alrededor de mi cuerpo. Contuvo la respiración áspera, la pasión irregular hacía eco en el sonido. Me puse rígida cuando sus dedos gotearon por mi escote y bajaron por mi estómago. “¿Tienes alguna idea de lo mucho que echo de menos a la mujer de la que me enamoré?” Mi corazón se apretó con la tristeza en su voz. Sus dedos besaron mi caja torácica, acariciando tan suave que era casi como un cosquilleo. “Echo de menos tu fuego.” Su caricia se redujo un poco, quemando sobre mis caderas. “Echo de menos tu fuerza.” Sus dedos se movieron hacia dentro, trazando la parte baja de mi abdomen, a través del cabello recortado entre mis piernas. “Echo de menos tus burlas.” Su aroma de sándalo y cítricos me drogaba mucho más que lo que me hubiera dado. De buena gana me entregué a la combinación embriagadora. Ahora Q poseía todos mis sentidos. No sólo el sentido del tacto, el gusto, el oído y la vista, sino también mi instinto, obediencia y confianza. Era dueño de todo. 96


Su caricia bromeó, acariciando tan cerca de donde lo quería. Sus labios se posaron en mi oído, haciéndome arder con palabras susurradas. “Echo de menos tu lucha, esclave.” Su camisa rozó mis pezones mientras se inclinó hacia mí, ejerciendo presión sobre mis muñecas atadas al techo. La fricción envió una ola de placer apretando mi núcleo. “Echo de menos tu amor al dolor.” Mi estómago se revolvió. Mi voz salió como un hilo de humo. “Todavía soy la mujer de la que te enamoraste. Por favor, no me eches de menos cuando estoy de pie en tus brazos.” Él negó con la cabeza, rozando su barba de cinco días contra mi garganta sensible. “No eres mi Tess. Me mentiste. Me hiciste daño en contra de tu voluntad.” Negué con la cabeza. No podía verbalizar lo más profundo de mi amor por él. No quería admitir de buen grado que me había puesto en su poder. Me gustaría dejar que me doliera todo de nuevo si eso le daba la felicidad. No lucharía, y de una manera eso me haría débil. Terriblemente débil. Algo se deslizó por mi columna vertebral, entrando en mi cerebro como una gota de tinta negra en el agua. Una mota, flotando en cristal líquido antes de comenzar a extenderse. Está sucediendo. “Te dije que no te haría daño otra vez. Y lo digo en serio.” Su nariz se arrastró a través de mi clavícula; su dedo se caló sobre mi clítoris. “Pero si esto no funciona... lo sabré. Cambiaré tus mentiras en verdades.” Q ahuecó mi centro, sus fuertes dedos estaban en su erección también. Entonces me licueé, completamente en su esclavitud. “Vas a ponerte húmeda para mí otra vez. Jadearás para mí otra vez.” Su voz tropezó y era ilegible en mi cabeza, difundiendo la gota de tinta, enviando tentáculos negros. Parpadeé, tratando de mantener mis pensamientos claros. “Estoy mojada para ti, Q. ¿Ves?” Sus dedos se extendieron por mis pliegues muy suavemente, cada caricia era una deliciosa tomadura de pelo. Otra gota de tinta apareció en mi cerebro, difundiéndose, manchando, contaminando. Gemí mientras Q metió un dedo en el interior, sólo la punta. “Estás húmeda, esclave... no mojada... todavía no.” Se arrastró más cerca, deslizando su dedo más profundamente. Mi boca se abrió, consumiéndome con su caricia. Quería jadear y gemir, pero la oscuridad se propagaba rápidamente y me arrastré más y más de su red. Mi cuerpo se sacudió mientras una ráfaga de frío surrealista me tomó como rehén. Q suspiró, el tinte de la ira y la tristeza se arrastró de nuevo en su voz. “Nos estamos quedando sin tiempo.” Presionó su dedo más profundamente, instando a mi cuerpo a que se fundiera y se hinchara. “Hay tanto que quiero decirte.” Su brazo aprisionaba la parte baja de mi espalda, sacudiéndome más cerca, mientras empujaba el dedo hacia arriba. Su calor me quitó todo mientras más gotas negras manchaban mi mente. Me está llevando. Q me besó la mejilla, doblando su dedo en la forma perfecta. “Dime por qué estamos haciendo esto.” Su tono no era una demanda, era más una petición. Necesitaba recordárselo a sí mismo. Parecía asustado... perdido. “Habla conmigo o pararé.” Apenas podía recordar cómo se hablaba; mi mente giraba y se caía con cada nueva gotita.

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“Para convertir mis mentiras en verdad,” gemí, inclinándome en sus brazos mientras su dedo se movía más fuerte, convirtiendo la humedad en más humedad. “Tú me vas a arreglar…” La venda de mis ojos me robaba la vista, amplificando mi conciencia del edificio maníaco inducido por el fármaco. “Confío en ti, Q. Te, te necesito.” Se rió, ocultando el dolor. “¿Me necesitas? ¿Quieres esto?” Condujo su dedo más profundo, los nudillos conectaron con carne sensible. Mi núcleo se onduló, enviando una ola de sensación en el bajo vientre. Mi cabeza cayó hacia atrás incluso mientras un torrente de líquido negro y niebla llenaba mi mente. Quería permanecer en sus brazos para siempre. Nunca quería dejar de lado el hormigueo del placer erótico. Quería más. Más, más, más. “Sí…” Goteo. Goteo. Goteo. “¿Quieres más, pequeña? Suplica.” Di un grito ahogado, cerrando mis manos, tirando de las ataduras que me colgaban del techo. ¡No! “Sigue hablando y voy a hacer que te corras. Voy a soltarte,” susurró Q, penetrándome lentamente con otro dedo. Mi mente se había hecho cargo, contaminada con lo que me había dado. Mi cuerpo cambió de caliente y necesitado a frío y temeroso. El hombre blanco fluctuó dentro y fuera como un holograma defectuoso. “¿Lo quieres? Suplica. Sabes que rogarás con el tiempo.” “Por favor... de nuevo no.” Unas tenazas me lastraban la mente, arrastrándome más profundamente al charco de tinta que residía en mi cerebro. No quería nada más que aferrarme a su forma dura. No quería perderme de nuevo. No quería una espiral de niebla. Apretando los ojos, traté de abrirme camino de regreso a la realidad. Q me abrazó fuertemente. “Déjalo ir. No luches.” Sus dos dedos acariciaban mis paredes internas, estirándome, manteniéndome atada a un cuerpo hipersensible. La persuasión era peligrosa, engañándome al pensar que no iba a sufrir si me rendía. Sufriría. Me estremecí, descargándome con una ola de deseo, incluso mientras nadaba contra la corriente en un río de negrura. Apareció el hombre de la chaqueta de cuero, nebuloso y sin forma, sus labios se torcieron en una sonrisa. Esperando, esperando a que me arrastrara hacia su tortura una vez más. “Q... no quiero. Por favor. No dejes que me lleven.” “Está bien. Confía en mí.” Su caricia ya no tenía el poder de mantenerme cuerda, cada latido del corazón se humedecía con el deseo de mi sangre, favoreciendo el pánico frágil. Las cuerdas estaban alrededor de mis muñecas. El pañuelo estaba sobre mis ojos. Estaba indefensa. No puedo hacer esto. Balanceándome hacia delante, me encontré con el cuello de Q, pegándome a su piel un poco salada. Mordí. Fuerte. Q se sacudió, retorciendo los dedos dentro de mí. “Tess…” gruñó. “Deja de luchar.” “Te gusta fuerte, ¿verdad?, chica bonita. Te vendemos a propietario que va a cuidar de ti.” No. Nunca dejaré de luchar contra ellos. No después de lo que me hicieron. Lo que me hicieron ser.

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Pero no importaba lo fuerte que trepara para permanecer coherente, seguía deslizándome hacia abajo, hacia abajo, más y más profundamente. Q gimió, buceando más fuerte con los dedos. Ahora no hubo destellos de lujuria o placer, ahora todo lo que sentía eran balas de vergüenza. Mis caderas se contrajeron hacia atrás, desalojando el toque de Q. No podía hacerlo más. Sus dedos se apartaron, dejándome vacía y sola. No puedo luchar. Mi corazón iba lento, una cortina de fármacos caía sobre mí. “Tess…” La voz perfecta de barítono de Q se perdió, transformándose en mi enemigo. “Necesito saber la verdad, ¿por qué te sacrificaste a ti misma? ¿Por qué me dejaste que casi te violara?” El acento francés se convirtió en español, y el hombre de la chaqueta de cuero se arremolinó. Ya no era niebla o sin forma, cada pulgada de él era real. La venda no mantenía las imágenes fuera. Le vi claro como la verdad. Sus dientes manchados de amarillo y su chirriante y apestosa chaqueta. Su pelo negro graso y las uñas sucias. “¿Te gustan mis dedos dentro de ti, puta?” Se burló el hombre de la chaqueta de cuero. Q. Dios, por favor que me reactive. Esto no puede ser real. Me lamí los labios, invocando el valor que ya no tenía. “Déjame ir.” Sacudió la cabeza. “No hasta que me contestes.” Díselo. ¡Díselo antes de que él les haga daño! La honestidad explotó en mi garganta, no respondiéndole al hombre de la chaqueta de cuero, pero sí a Q. La entrada era para él a pesar de que ya no existía. “Quería hacerte feliz. Con mucho gusto te daría mi vida para hacer eso.” Q apareció de repente, rompiendo a través de la putrefacción. “¿Qué quieres decir?” Quería responder antes de que me alejara de nuevo, dije, “Moriría por ti, Q. Eso es lo que significa. Toda esta charla de pertenecernos, bueno, realmente te pertenezco. Volvería a renunciar a mi vida si eso significa que eres feliz.” Q desapareció de nuevo, sustituido por el hombre de la chaqueta de cuero. Su mano salió de la nada, pegándome en el muslo. Lágrimas ardientes acudieron a mis ojos. “Todavía no has respondido a mi pregunta. ¿Te gustan mis dedos dentro de ti, puta?” Preguntó. Su voz era suave y persuasiva, debajo de ella vivía una capa de acero mortal. Hipé con lágrimas. ¿Qué está pasando? Goteo. Goteo. Goteo. La tonta robó mi mente por completo. Entonces, la culpa me aplastó en gran medida. El colibrí rubio y el ángel. Aparecieron sus siluetas, sangrientas y llenas de balas. “Si no vas a responder a mi otra pregunta, tal vez puedas responder a esta. ¿Te gustó hacerles daño? ¿Te gustó asesinar?” El hombre de la chaqueta de cuero echó la cabeza hacia atrás, riéndose. El sonido cortó a través de mí, sacando a relucir todo lo que quería olvidar. Mi torre se hizo más alta, sabiendo que no tendría más remedio que pasar al interior de sus paredes circulares si quería sobrevivir. No podía vivir más en este limbo. No podía vivir con estas mentiras, estos miedos, esta culpa. Quería estar completa. Quería ser feliz.

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El hombre de la chaqueta de cuero agarró un puñado de mi pelo, tirando con fuerza. La quemadura en mi cuero cabelludo envió escarabajos, residuos de la droga, deslizándose por mi piel. Sus antenas y patas de insectos trepaban dándome la bienvenida de nuevo al lodo en el que había vivido. No era frecuente que ansiara otro golpe. Odiaba las drogas, pero en este momento, hubiera negociado de buena gana por quitarme el entumecimiento de la niebla. Q no me dio suficiente. Él me empujó por la borda, dejando que me hundiera en mi mente retorcida, pero ya era demasiado retorcida y nunca sería capaz de desenredar el lío. Cede. Abandona. “¡Por favor! Déjame ir.” Odiaba mi débil confusión. El hombre de la chaqueta de cuero me empujó, haciéndome girar y colgarme de la cuerda. Después de una vuelta me encontré con su hedor. “Eres mía de nuevo. Toda mía. Nunca te voy a dejar ir.” Me besó la mejilla, sus ojos negros, malos y brillantes. “Somos iguales, tú y yo. Y estoy a punto de mostrártelo.” De repente, me arrancaron la venda. Q hizo añicos la aparición del hombre de la chaqueta de cuero. Sollocé, al verlo tan claramente, incluso mientras una cascada de mugre contaminaba mi mente. Odiaba las drogas. ¡Las odiaba! Odiaba en lo me había convertido el día que las tomé. Goteo. Goteo. Goteo. “Ah, Tess. Me estás dejando. Pero sólo por un rato.” Se inclinó hacia delante, Q capturó mi boca en un beso suave. Sus labios eran suaves, dulces y perfectamente Q. Él no besaba profundamente, o solicitaba el acceso con la lengua. Sólo me daba de comer a la fuerza, la fuerza que necesitaba urgentemente. Por un momento precioso, no tenía necesidad de luchar. Sabía quién era yo. Sabía por qué tenía que ceder. Compartimos nuestro amor aún cuando reconocimos que durante las próximas horas lo odiaría. Habría lágrimas. Habría gritos. Haría frente a los demonios y a un pasado que nos podría arruinar. Pero si sobrevivíamos, seríamos invencibles. “Te amo,” murmuró Q, alejándose. La cortina cayó de golpe hacia abajo, empujando mi cara primero en la tinta empalagosa. No era una cuestión de ceder, las drogas ahora eran el maestro. La transición del amante dulce al traficante diabólico sucedió en un abrir y cerrar de ojos. Q, con sus magníficos ojos de color jade, desapareció. El hombre de la chaqueta de cuero tomó el centro del escenario, disfrutando de su propiedad. Sonrió, desprendiéndose de su chaqueta y crujiéndose los dedos como si tuviera una tarea monstruosa delante de él. Sus ojos eran planos y fríos. “Te lo dije, eres mía, puta.” Echándose hacia delante, arrastró un dedo por mi escote expuesto. “Nuestro primer ejercicio es limpiarte. Estás jodidamente sucia.” Me tragué el miedo, el corazón estaba acelerado. Por favor, di ducha. Por favor, di ducha. La boca del hombre de la chaqueta de cuero se trenzó en una sonrisa horrible. “Es hora de tu baño.” El último goteo apagaba mi luz, transportándome de vuelta a Río, a México, a las pesadillas.

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Capítulo 6. Quincy. Entrelazados, enredados, anudados para siempre, nuestras almas siempre estarán retorcidas juntas, nuestros demonios, nuestros monstruos se pertenecen. Hazme una reverencia, me inclino ante ti, ahora somos libres. ¿Qué coño estoy haciendo? No tenía ni puta idea. Esto no está bien. No podía estar bien. Nada acerca de drogar y torturar mentalmente a una mujer que había pasado por tanto tenía que estar bien. Era una idea estúpida, idiota por pensar que podía caminar con ella a través del pasado y reemplazar los recuerdos. Debería pegarme un tiro. Soy un idiota. Los ojos de Tess estaban vacíos, mirándome fijamente, pero sin verme. Ya no. Sus labios se separaron, respirando con dificultad con cualquier alucinación susurrada en su oído. Esto era peor que las putas pesadillas. Esta fue inducida por mí. Durante las próximas dos horas tenía que arrojar todo por lo que había luchado tanto y convertirme en sus peores temores. Tenía que convertirme en el hombre que había jurado que nunca sería. Miré a Tess, colgada y atada. La bata mostraba su cuerpo perfecto y sus pechos voluptuosos. Ella fue enviada para hacerme pecar. Toda mi vida me había abstenido de mi verdadera naturaleza, pero luego el cruel destino me la dio. Mis manos se cerraron, incapaz de negar que la oscuridad ondulante se asentaba sobre mí. Arrastrándose desde la ignorancia a la maldita intolerancia. Cada momento me dejaba continuar con esta farsa, la luz dentro de mí se borró hasta que ya no me reconocí. Lo único que protegía a Tess de mis gruñidos de la bestia sedienta era el amor. El amor incondicional, manteniéndome milagrosamente con una cadena. Era dueña de mi corazón y de mi alma. Ese era el único salvavidas que me impedía tirarme de cabeza por primera vez al desenfreno. Nadie lo sabría... Algo se deslizó en mi cerebro, susurrando enfermedad y necesidad. Ella colgaba como un banquete, rodeada de oscuridad, drogada y fuera de su mente. Yo podía hacer cualquier cosa... Mi estómago se tensó cuando el deseo se disparó en mi espalda. Sería tan fácil montarla y follarla mientras colgaba del techo. Podría ser cruel y sin corazón. Podría hacerle daño como yo quería, sin repercusiones. Ella nunca sabría que había sido yo. Podrías ser él. Podrías caminar en línea recta hacia el destino. Mis labios se curvaron; escupí en el suelo mientras un torrente de bilis me llenó la boca. Y pensé que era lo suficientemente fuerte como para ser mi padre haciéndome muy peligroso con rabia. Nunca le haría eso a Tess. No importaba cómo me doliera mi miembro enfermo. Bloqueando mis rodillas, hice un juramento. Un pacto con mi puta alma. todo lo que hiciera aquí, nunca sobrepasaría dos límites: la violación o el juego de la sangre. Si Tess nunca se convertía en lo suficientemente fuerte como para soportar mis necesidades, completamente sana y dispuesta, entonces me daría a mí mismo algún grado de indulgencia. Pero no antes y definitivamente no con una drogadicta trastornada a la que estaba tratando de salvar. Los ojos dilatados de Tess se fijaron en mí, nunca alejándose, a pesar de la bruma. “¿Por qué, por qué haces esto? Él vendrá de nuevo a por ti, lo sabes.” Su cabeza cayó como si de repente pesara demasiado, las drogas aspiraban lo más profundo de ella.

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Me estremecí ante la idea de lo que ella había pasado, de lo que le estaba haciendo pasar de nuevo. Yo sabía que ella no me veía. Ella les veía a ellos. La droga hizo lo que Franco había dicho. Le había pedido que encontrara algo, un alucinógeno que durara un par de horas. Él había desaparecido, volviendo un poco más tarde con una sola pastilla amarilla. No sabía el nombre de la sustancia química o incluso de dónde la obtuvo. Y se la daba a la mujer con la que quería envejecer. ¡Qué puto irresponsable! Apreté fuertemente la mandíbula, rechinando los dientes, quemando un dolor de cabeza que se estaba formando. Lo alimenté porque tenía elección. Una opción que lamentaba. Pero ya estaba hecho. Lo único que quedaba por hacer era sufrir las consecuencias. Chasqueé los dedos delante de la cara de Tess, asegurándome de que estaba completamente consumida por las visiones. Hora de empezar. “No me jodas, voy a ir al infierno,” murmuré. Tess contuvo el aliento, pero no había ningún atisbo de amor o comprensión. Más bien, sus ojos ardían con un odio tan puro y penetrante que mi corazón tartamudeó con el pensamiento de que cada vez que me miraba de esa manera estaba en la realidad. Me hubiera gustado entrar en su mente y ver qué idiota la perseguía. Mis manos se cerraron con el pensamiento del hombre, Smith. El cabrón responsable. Su corazón ahora descansaba bajo un rosal, su cuerpo despedazado y quemado. O veía al hombre que había violado a la otra chica, ganándose la ira de Franco cortándole el pene. De cualquier manera, no importaba. Ella estaba en el infierno, así que yo también. Esta era mi carga. Yo era la razón por la que ella estaba rota. Yo era la razón por la que había perdido tanto. Y yo era el único que podía traerla de vuelta. Y tenía que hacerlo antes de que... No sé cuánto tiempo iba a tardar en arreglarla. El pensamiento se deslizó a través de mis cuidadas y fortificadas defensas. Me negué a pensar de manera mórbida, pero no podía mentirme a mí mismo. Ellos estaban viniendo. Y yo no tenía intención de dejar a Tess como si ellos hubieran logrado lo que quería. ¿Estás listo para hacer esto? Nunca. Pero me moví hacia delante de todos modos. Tess se estremeció; tenía los ojos borrosos y sin enfocar. Ella no había mirado la habitación ni se había preguntado dónde estaba. Nada de eso importaba porque lo único que le importaba era la libertad. La libertad de un tercer secuestro y dolor. Tenía ganas de gritar: 'a cualquiera de los que veas en tu cabeza, están muertos. Los maté. Su sangre mancha mis manos.' Pero no lo hice. Ella tenía que creer que esto era cierto. Ella tenía que ceder por completo. Ahora. Hazlo ahora. No sabía cuánto tiempo duraría la pastilla. Tenía mucho que hacer antes de que terminara. Con manos temblorosas, llegué arriba y desaté el cierre. La encadené a una lámpara de araña que colgaba baja, bajé deliberadamente todas las cortinas y no encendí las luces. No quería que Tess viera la habitación hasta que estuviera lista. Una vez que regresara a mí, entonces lo entendería. Tiré de la cuerda que tenía alrededor de las muñecas y tropezó hacia delante. Su cuerpo cayó sobre el mío y gemí cuando sus pechos se aplastaron contra mi pecho. Tan suave. Tan puro. Jodidamente perfecto. 102


Mi corazón se sacudió con necesidad. Hubiera dado cualquier cosa por poder tumbarla en el suelo y conducirme en su interior. Para tomar, dar, consumir y adorar. Tragué saliva mientras mis ojos se posaron en su núcleo. Mi boca se hizo agua por probarla, por sumergir mi lengua en su interior. Había estado húmeda, empapada antes. Hubiera querido hacerla correrse. Quería darle una ráfaga de placer antes de que las drogas se la llevaran, pero yo había sido demasiado lento. Ahora, dependía de mí para ser un bastardo, todo por curarla. Tenía una oportunidad de romper sus pesadillas, y me negaba a cagarla. Tirando de la cuerda, la arrastré hacia delante. Ella gimió de dolor cuando la sangre regresó a sus brazos. “Deja de quejarte.” Me dolía el pene. Joder, dolía. Todo lo que hacía era llamar al monstruo. El miedo de Tess obstruía mis fosas nasales, haciéndome condenamente difícil recordar que estaba haciendo esto por ella. No por mí. “Así que tú eres el maestro que no deja que jueguen con él.” La voz de Smith me golpeó en la cabeza. No importaba que hubiera robado su corazón, él había venido a destruirme. Mi espalda estaba recta y bloqueada mientras gruñí por lo bajo, repitiendo lo que había dicho él esa noche. “Soy el hombre que conoce el bien y el mal.” “No, vives en la negación. Un día verás la verdad. Pasará. No puedes ignorar lo que eres realmente para siempre. Un día, la decisión no será tuya, y cuando eso suceda operaciones como la nuestra serán tu salvación.” Joder. No podía vivir así mucho más tiempo. No podría vivir de manera desgarrada. Me agarré la cabeza, aspirando respiraciones codiciosas, forzando a mi mente a que se llenara de imágenes. Imágenes que había bloqueado deliberadamente de mi pasado. “¿Quieres una degustación, Quincy? ¿Te mantienes escondido en las habitaciones donde tienes prohibido ir, todo porque quieres un pedazo de coño?” Mi padre me hizo un gesto hacia delante, mientras sus otros dedos empujaban a una rubia que gritaba. Mi estómago de diez años de edad amenazó con vomitar la tarta de cerezas que me había hecho la señora Sucre, pero si mi padre me decía que tenía que hacer algo, no tenía más remedio que hacerlo. Avanzando lentamente por la alfombra, mis ojos se posaron en una maraña de pelos y extremidades. Una mujer. La piel que debería haber sido oscura y rosa ahora era gris y sin vida. Incluso su sangre se había vuelto de color marrón. Me tambaleé hacia atrás, más rápido, más rápido. “¡No!” Grité. “Nunca seré como tú. ¡Nunca voy a tocar a una chica como tú!” Mi padre se rio. Comenzó como una risa, pero creció y creció hasta que parecía como si toda la sala se sacudiera con corrupción. “Te equivocas, muchacho. Tienes mi sangre en tus venas. Crecerás y necesitarás exactamente lo que yo necesito. Y no hay nada que puedas hacer para detenerlo.” Golpeó a la rubia tan fuerte que cayó de rodillas, le tendió la mano de nuevo. “Ahora, ven. Ponte en tu lugar como mi hijo y heredero. Ven a jugar con tus temas como un buen chico Mercer. Incluso te dejaré que te folles a una de ellas.” Corrí.

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Me escapé de mi padre. Me escapé de cualquier esperanza de tener un mentor en mi vida. Corrí hacia mi madre, sólo para descubrir que ella misma había estaba bebiendo. Más tarde descubrí que ella había bebido para ahogar los gritos. Se suicidó con alcohol para olvidar todo lo que hacía su marido al final del pasillo. Dejando que su hijo se valiera por sí mismo. El recuerdo se hizo añicos y me encontré a un lado. Nunca había tenido un flashback, un recuerdo tan intenso de mi vida. Lo odiaba. Pero el disgusto glacial y el odio que había sentido ese día se alojó en mi pecho, concediéndome una defensa contra los susurros oscuros en mi cabeza. No necesitaba un juramento para no hacer daño a Tess. La repugnancia pura del linaje lo haría. Tess mantuvo la barbilla hacia abajo, ya sea aceptando su destino o actuando como una prisionera dócil. No confiaba en ella ni un poco. No después de su fuerza en el hotel. Joder, era salvaje. Y hermosa, malditamente hermosa. Ella había luchado conmigo como siempre había deseado ser combatido. Con el abandono de la pura supervivencia. Ella se habría llevado con gusto mi vida, o renunciado a la suya propia con el fin de ganar. ¿Era ella lo suficientemente fuerte como para sobrevivir a esto? ¿Era yo lo suficientemente fuerte como para ponerme en el papel de traficante idiota y salir por el otro lado intacto? Las preguntas eran irrelevantes. Tenía que serlo. Lo soy. “Ven,” gruñí. La cabeza de Tess cayó bruscamente, con los ojos ardiendo con fuego gris. “Sólo mátame. Ya he terminado de jugar a tus juegos. Tuviste tu diversión y ahora me niego.” Escuchando su fuerza mezclada con el mismo terror, hizo que mi corazón rodara sobre mi pecho y se me cayera a sus pies. Quería acariciarle la mejilla y murmurarle, 'No seas fuerte. No luches. Será más fácil tocar fondo si sólo te dejas deslizar.' Pero Tess nunca se daba por vencida. Podía parecerlo. Pero ella no se conocía a sí misma como lo hacía yo. Ella nunca dejaba de luchar. Y necesitaba que yo le enseñara cómo hacerlo, por lo que podría construirla de nuevo. Perdóname. Apretando los dientes, la esposé por un lado de la cabeza. Mi pene se espesó, latiendo. Ella entrecerró los ojos. “¡No me toques!” Era el dolor que ella odiaba. El dolor era el catalizador en este lío. Tenía que usar el dolor en su contra. ¡Mierda! La golpeé de nuevo, esta vez con la fuerza suficiente para derribarla y que se pusiera de rodillas. Se balanceó, pero negó con la cabeza, gruñendo, “¿Vuelvas a las andadas? ¿Vuelves a golpear a las mujeres, porque esa es la única forma de correrte? ¡Estás enfermo!” Escupió en el suelo, la saliva estaba mezclada con un pequeño matiz de sangre. “Véndeme ya, al menos un nuevo maestro sabrá cómo follarme.” Su diatriba rasgó mi pecho. ¿Cómo de oscura era su mente? ¿Cuánta negrura seguía escondida en ese rostro angelical? Poniéndome de cuclillas, le agarré la barbilla, mirándola a los ojos. “¿Quieres ser follada? ¿Es así? ¿Quieres un maestro que abuse de ti y no tengas felicidad ni humanidad?”

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Tess desgarró su cara, silbando, “Tengo un maestro. Y es bueno, amable y al único hombre que con mucho gusto le daría mi cuerpo para su placer. Pero sigues robándome de él, por lo que he terminado. ¿Lo entiendes? He terminado de ser robada, drogada y dañada. ¡Véndeme! Quiero ser vendida. ¡No quiero volver a verte!” No podía tragar. No podía respirar. Quería parar esta terrible y puta idea. “Tess…” murmuré. Prácticamente casi se le cayeron los ojos de la cabeza. “¿Cómo sabes mi nombre?” Tensos sollozos arañaron su garganta; la grieta en su ferocidad me dio una chispa de fe. Estaba funcionando. Dios, perdóname por lo que estoy a punto de hacer. Golpeando su mejilla, gruñí, “Es cierto. Sabemos tu nombre. Tess Snow. Tess. Tess. Tess.” Ella me empujó, pero sus brazos eran débiles. Me empujó hacia atrás. Se tumbó sobre su costado, antes de convertirse en una bola. De pie, le dije, “Sabemos que tu maestro te ata y saborea tu sangre. Sabemos que le dejas que te asfixie a punto de morir. También sabemos que amas hacerle mamadas, al parecer tienes bastante talento.” Joder, soy escoria. ¿Por qué estaba haciendo esto? Esto está tan, tan mal. Empujando su cuerpo hecho una bola con el pie, añadí, “Así que, Tess... estás segura de que quieres ser vendida. ¿Sabiendo que vas a sobrevivir sólo en el semen de los hombres que te obligan a verter en ti? ¿Quieres pasar tu vida colgada y a su merced?” Al igual que las pobres mujeres que sirvieron a mi padre. “Respóndeme, Tess Snow. No te hagas la jodida inocente ahora.” Cada palabra que pronunciaba azotaba a Tess peor que cualquier gato de nueve colas. Rompí sus defensas, echando hacia atrás recuerdos que, sin duda, pensaba que era un tesoro y totalmente privado. Abrí su mente, volteando de nuevo con desprecio. Agarrándola del pelo, la puse de pie. Me agarró los dedos, controlando la quemadura en su cuero cabelludo, pero la sacudí. “¡Dime! ¿Quieres ser vendida? ¿O deseas ser libre?” Ella hipó, con la cara enrojecida por las lágrimas. “Libre. Quiero ser libre. Déjame ir. Por favor. Haré lo que sea. Cualquier cosa.” “Respuesta incorrecta.” “Pero has dicho…” No podía aspirar una bocanada de aire decente, me sentía mareado y tenía el puto estómago revuelto. Mi pene se onduló soltando pre-semen. Tuve que cerrar los ojos rápidamente porque el placer estaba fuera de lugar. “Sé lo que dije. Te pregunté si querías ser libre o ser vendida. No pido nada a cambio. ¿Te pregunto si quieres chupar mi pene? ¿Pedí follarte a cambio de tu libertad?” Me tambaleé, demasiado embelesado con las imágenes mentales de obligarla a hacer precisamente eso. Volaría derecho a su garganta para que me lamiera con su lengua. Su cabeza colgaba, ocultando su rostro febril con sus rizos rubios enredados. Entre los pantalones rasgados dijo, “¡No sé lo que quieres de mí!” “¡No quiero nada!” Rugí. Quiero devolverte tu destino. Cógelo. Admite que quieres tu libertad. No ofrezcas nada a cambio. Sólo cógelo. Sus sollozos se hicieron cargo, arrastrándola a la tristeza.

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Era obvio que yo necesitaba más tiempo para hacerle llegar el mensaje. Sacudiéndola de nuevo, le espeté, “Fallaste esta lección, Tess Snow. Pero vamos a visitarte de nuevo muy pronto.” Su cabeza se sacudió de lado a lado. “No... por favor. Sólo déjame dormir. He terminado. He terminado.” “No repliques. Y no has terminado.” Girando sobre mis talones, tiré de la cuerda, preparándome contra el odio y la lujuria en conflicto que rezumaba en mis venas. Tess siguió detrás, sus pies desnudos golpeaban suavemente contra el travertino caro. Eché una mirada por encima del hombro. Mi cuerpo rodó con enfermedad. Tess arrastraba los pies, con los ojos mirando hacia abajo en su propio mundo drogado. No quería nada más que aplastar a través de la niebla y disculparme. Quería pedir perdón por haberle hecho pasar a través de esto. Tenía que creer que estaba ayudando, porque en este momento parecía como si lo estuviera empeorando. Tess no hizo ningún sonido mientras la arrastraba por la casa oscura. No hice caso de la rica decoración de las doce habitaciones, los cinco baños de la casa que habían sido diseñados por mí mismo y un equipo de arquitectos. Sentado en un lugar de honor en un acantilado con vistas al mar, era parte de la subdivisión en la que había participado pocos años atrás. También fue la casa que concedió una esclava sexual a cambio de la corrupción de los funcionarios de planificación de Tenerife. Estaba vacía. Totalmente amueblada y puesta en escena como un espectáculo para fomentar que era el vigésimo complejo. Había hecho una llamada telefónica rápida para asegurar y garantizar la privacidad completa. Franco se aseguraría de que no nos molestaban. No había un lugar más perfecto para la primera fase de la luna creciente con Tess. No tenía ningún deseo de volver aquí de nuevo, los malos recuerdos se quedarían en sus paredes y Tess sería libre. Al entrar en un cuarto de baño del tamaño de una pequeña sala de estar, arrastré a Tess a un punto muerto. El sol intentó entrar en la habitación, pero había tapado cada hueco, cada persiana. Tess y yo formábamos parte de la oscuridad. La oscuridad nos había moldeado, nos había cambiado, casi nos había roto, pero en su abrazo negro íbamos a encontrar la sanación y la paz. “Mírame, Tess Snow.” Sus ojos se encontraron con los míos, de piedra y feroces. Las lágrimas decoraban sus mejillas como gotas de plata, y quería lamerlas de su piel. Quería consumir su miseria y luchar por ella. “Es hora de lavarte y alejarlo todo.” Con manos implacables, desaté la correa de alrededor de sus muñecas y empujé la bata de sus hombros. Estaba temblando desnuda. Me mordí el interior de la mejilla, obligándome a no tocarla. Mis dedos gritaron con la intención de acariciarla, para sumergirse dentro de ella otra vez. “No te muevas,” le ordené. Los labios de Tess se apretaron, pero me hizo esperar para ver si obedecía. No podía mirarla un segundo más. Si lo hiciera, rompería la primera regla: no violar. Dios, la deseaba. Yendo al baño grande, abrí los grifos ornamentados y eché un tapón de cromo en la parte inferior. El agua brotó, salpicando una bañera que nunca había sido usada. No era tan grande como la toscana, donde Tess había sido robada, pero tendría que servir.

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Mirando alrededor, distinguí la ducha, el tocador doble y las toallas relucientes. Sólo sabía que la habitación se parecía a la luz del día. Para Tess esto sería sin nombre, sin rostro. Un calabozo. Un pequeño ruido me hizo levantar la cabeza. Mi boca se abrió como una maldición arrancando su camino hasta la garganta. “Que te jodan.” Ella me desobedeció. Había escapado. ¡Debería haberlo sabido! Mis zapatos de vestir se deslizaron sobre las baldosas mientras iba detrás de ella. “¡Tess! Maldita sea, vuelve aquí.” Mi dolor de cabeza rugió como una dosis de entusiasmo oscuro salpicado a través de mi sangre. Ella está escapando. Cuando la cogiera sería mi premio, mi conquista. ¿Por qué demonios no seguía atada? ¿Pensaba que se iba a quedar quieta, de pie, obediente para mí? ¿Creía que ella tenía tanto miedo de quien veía en su delirio para obedecer? La quemadura por la libertad era más fuerte que su miedo al dolor o a la venganza. El conocimiento me golpeó en la cabeza. Es más fuerte que su miedo al dolor. Si pudiera conseguir que aceptara la libertad. Conseguir que ella pensara que se había ganado la libertad... Esperanza. Gloriosa y puta esperanza. Sabía lo que tenía que hacer. Pero primero tenía que atrapar a la mujer ensangrentada. Una persecución no era buena para un hombre como yo, un hombre que caminaba por la cuerda floja entre la civilización y las necesidades animales. Correr desencadenaba una cosa en mi cerebro: presa. Mi respiración aumentó a medida que corría por la casa. Habitación tras habitación, vacías. Ella estaba tropezando por las sustancias que le había dado. Reaccionado a las pesadillas que yo había alimentado. Y ahora yo me había convertido en un depredador peor de lo que ya era. Por cada habitación que atravesaba crecía mi dolor de cabeza. Perdí el control de la jaula en la que había encerrado al monstruo; la bestia se lanzaba a la existencia. Corriendo detrás de la presa. A la caza de los débiles. La búsqueda de una mujer a la que quería demasiado. Acósala. Cógela. Todos mis pensamientos de salvarla se borraron por la rabia abrumadora de mi estómago. Se disparó más y más caliente, su ansia por debajo de mí, rindiéndome. La situación pasó de terrible a francamente peligrosa. Estaba salivando ante la idea de capturarla. Mi mente se desbocó con tantas cosas pecaminosas sin consentimiento, gritos, y los malditos orgasmos sin fin. Golpeándola en el suelo, abriendo sus piernas. Los dos estábamos sin aliento, mientras que la castigaba. Mierda, Tess, realmente no deberías haber escapado. Cerré de golpe cuando escuché un ruido en la parte posterior de la casa. La bestia aulló en mi interior, mientras el hombre jadeaba con negro placer. La había encontrado. En cuanto la atrapara... Voy a saborearla. Voy a hacerla llorar.

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A continuación, la racionalidad golpeó a un lado mis pensamientos monstruosos. Tenía que cogerla antes de que encontrara una salida. Antes de que alguien viera esto. Si alguien fuera testigo de que salía de Moineau Holdings una mujer desnuda gritando acerca de haber sido secuestrada por el comercio sexual... Mierda, mi empresa se arruinaría. Yo estaría arruinado. Acabaría en la cárcel. No podía dejar que eso ocurriera. Corriendo más rápido, agarrándome a las paredes, lanzándome a mí mismo hacia las esquinas, fui ganando terreno poco a poco. Vi un rastro de color rubio mientras Tess corría, desapareciendo en una esquina. Mi cuerpo se estremeció, maldiciendo las bolas apretadas entre mis piernas, el deseo espeso en mis venas. Ya casi eres mía, Tess. El poder sobrealimentó mis piernas mientras me lancé tras ella. Ella se dirigió hacia la puerta de atrás. ¡No! Mi corazón explotó mientras doblé la curva justo a tiempo para verla ir en línea recta hacia la salida, la salida por la que habíamos pasado. Ella había estado inconsciente. ¿Cómo sabía que estaba ahí? Tess forcejeó con el pomo mientras miraba sorprendido como un idiota. Giró, abrió y salió a través de la puerta hacia un sol radiante. ¡Mierda! Cargando, corrí tras ella, entrecerrando los ojos con el nuevo amanecer. Tess era rápida, pero no era rival para mí. Gané a mi esclava fugitiva y cada parte de mí gritaba en señal de triunfo. Se me hizo la boca agua con libertad. Voy a mostrarte por qué no deberías haberte escapado de mí. No sería capaz de controlarme a mí mismo cuando lo cogiera. No tendría ninguna esperanza para detener lo que sucedería. Me gustaría echarla abajo, arrancarme los pantalones y enterrarme tan jodida y profundamente dentro de ella y garantizar que gritara. Cada latido del corazón zumbaba con una historia diferente. Corre. Para. Corre. Para. No habría ninguna interrupción. No hasta que me hubiera quedado seco en su interior. Entonces, desde mi visión periférica, apareció un traje negro a toda velocidad. Franco corrió detrás de Tess, agarrándola con esfuerzo, sujetado sus brazos alrededor de su cuerpo jadeante. Parpadeé, sin poder creer lo que pasaba. No sólo tenía a Franco salvando mi reputación con el mundo exterior, sino que también me salvó de violarla y destruirla. Todo mi cuerpo quería saltar, para conducirme al interior profundo. Necesitaba reclamarla. Necesitaba recordarle que nunca debería huir de mí. La bestia dentro de mí aulló. Quería lo que Franco había robado. Quería que la rabia y la libertad de hacerle daño. Había estado tan cerca de cogerla. Tan cerca de no preocuparme por las consecuencias. Tess gritó, retorciéndose en sus brazos. Sus ojos verdes brillaron, logrando darle una bofetada sobre la boca, cerrando su fuerza contra él. El brazo de Franco se envolvió alrededor de su cintura, evitando cuidadosamente tocar cualquier parte íntima porque sabe lo que mataría si lo hiciera. Su ceja se levantó cuando me detuve en seco. Los celos tardaron tres segundos en golpearme. Pero cuando lo hicieron me paralizaron. Verde. Caliente. Celos líquidos. Joder, la estaba tocando. ¡Doble joder, la estaba tocando mientras estaba desnuda! 108


Aceché hacia delante, apretando los puños. “Franco…” Mi voz reprimida se tambaleó, arrojando la agresión. “Quita tus malditas manos de ella.” Le voy a arrancar la yugular. “Si la dejo, se escapará. Antes de que me mates, dame tu camisa.” Sus ojos se posaron en mi pecho. Todo lo que yo quería era sangre. Ríos de sangre. De Franco. De ella. Realmente no me importaba. Con las extremidades que apenas me funcionaban, me la arranqué, haciendo que los botones volaran. Mis dientes castañeteaban con el impulso de destruir al puto bastardo. ¡Cómo se atreve a poner sus manos en mi mujer desnuda! Los ojos de Tess estaban muy abiertos, bebiendo mi rabia. Gimió, tratando de hablar detrás de la mano de Franco, pero él mantuvo su silencio. “¡Dámela! Ahora.” Gruñí. Él asintió con la cabeza, abriendo los brazos. Con un empujón, obligó a Tess a tropezar hacia delante. Di un paso, agarrándola por el codo y haciéndola girar para abrazarla furiosamente. Con una mano, envolví mi camisa a su alrededor, respirando un poco más fácil cuando se cubrió partes que ningún otro hombre debería ver. Todavía quería follarla, pero estaba obsesionado con proteger mi territorio. Otro hombre había amenazado lo que era mío y el impulso de tirarla al suelo y reivindicar obtuvo el segundo lugar. Mis ojos se clavaron en los de Franco. Él me devolvió la mirada. “No me toques. ¡Suéltame!” Gritó Tess; golpeé una mano sobre su boca. “Cállate,” gruñí. “En serio, ahora no es momento de que me presiones. No te gustará lo que pasará si lo haces.” No le daría el culo de una rata si eso no tuviera sentido para ella. ¿Un traficante diría eso? No lo sabía. Pero era la maldita verdad y mi sangre tenía la necesidad de cogerla. Cada parte de mi cuerpo parecía extraña, afilada y borde. Volví a mirar a Franco. Joder, él la había abrazado. ¡Desnuda! Su cuerpo se tensó, poniendo una posición flexible, listo para una pelea. “Mercer... piensa sobre esto.” Sus ojos se estrecharon. ¿Que lo piense? Sus manos sobre su piel desnuda. Su cuerpo apretó contra él. Desnuda. La bestia aulló con máxima posesión. Había tocado mi propiedad. Había visto lo que no se le permitía a nadie ver. ¡A nadie! No importaba que él hubiera estado en la habitación cuando la habían encontrado. Desnuda y con las piernas abiertas sobre la cama en Río. No importaba que él supiera que era mía. Malditamente no importaba, porque necesitaba una pelea. Necesitaba algo. Cualquier cosa para detener la espiral en este pozo oscuro del infierno. “Está bien, Mercer. Es tuya.” Franco levantó las manos. “En serio, lo entiendo.” Mis fosas nasales luchaban por el control. Mis puños sólo querían conectar con su mandíbula. Su cabeza se inclinó; había aprensión en sus ojos. “¿Todo va bien? ¿Tú no... mmm... no lo has perdido?” Él se acercó más, mirándome. Me hubiera gustado que brotara fuego de mi mirada y le quemara. Hubiera querido darle un puñetazo en el pecho y darle una patada cuando se cayera. Era violento. Sanguinario. Sexualmente obsesionado. "¿Crees que no soy lo suficientemente fuerte? ¿Que no puedo?" Mi voz tenía un tono mortal.

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Él se encogió de hombros. No había ningún juicio ni miedo en su rostro. “Sólo preguntaba. No quiero que te jodas al tratar de ayudarla.” Él sonrió. “Perdona que lo diga, pero pareces un completo maníaco.” Había aguantado tanto, estaba a punto de explotar. Probablemente parecía un puto psicópata. Sus ojos se fijaron en Tess retorciéndose en mis brazos. Su cuerpo esbelto frotaba mi pene de una manera tan deliciosa que me hacía palpitar con un orgasmo que vivía permanentemente en mis pelotas. “¿Tienes dificultades?” Una carcajada estalló de mi boca. ¿Dificultades? Traté con montones de ellas. La risa ayudó a demoler la tensión en mis miembros. Resultó oscura, diluyéndose. Las nubes negras se rompieron; aspiré una respiración entrecortada. La locura dio paso a la cordura, calmando mi latido salvaje. Casi me había perdido a mí mismo. Había estado demasiado atrapado en la farsa, casi me convertí en él. Había pasado por encima de esa línea y hubiera roto a Tess si Franco no la hubiera atrapado. El tiempo había jugado su cruel broma de nuevo, drenándome como si no hubiera días ni minutos. No soy lo suficientemente fuerte. Voy a romper antes de que esto termine. Franco siguió mi análisis. “Es probable que tengas otra hora antes de que la cosa se desvanezca. No tomes demasiado tiempo.” La urgencia se entrelazó en mi corazón. Sólo tenía que sobrevivir a otra hora, después Tess sería libre y podría alejarme lo máximo posible de ella. Podría encontrar una salida a toda esta negrura interior y le ahorraría mi rabia. Recopilando mi energía hecha jirones, recogí a Tess. Mis ojos se encontraron con Franco mientras la arrastraba hacia la puerta de atrás. Debería darle las gracias por ayudarme, pero no pude. Verla desnuda eran todas las malditas gracias que se merecía. Tess luchó, liberando su boca de mi agarre. Hizo una mueca cuando algo golpeó su pie. “Déjame ir. ¡No! No quiero volver allí.” Sus tacones dejaron marcas en la hierba mientras la llevaba de vuelta a sus pesadillas. “No tienes otra opción. Y si alguna vez recuerdas lo que realmente ha pasado hoy, trata de recordar que nunca huyes mí otra vez. Has tenido suerte otra vez. La próxima vez…” Mi voz trajo otra ola de necesidad que me paralizó. Su calor y su cuerpo retorciéndose revolvían mi autocontrol. Al llegar a la puerta, le grité a Franco, “No te preocupes por lo que está pasando aquí. Simplemente haz tu puto trabajo y vigila.” Franco sonrió, saludándome con ligereza. “¿Vigilando por si ella se escapa de nuevo o a los intrusos?” Le mostré los dientes, cerrándole la puerta en la cara. Le dejé de pie dándole el sol, mientras le daba la bienvenida a Tess de nuevo a la oscuridad. La oscuridad insonorizaba sus gritos donde no importaban, sus lágrimas no se veían, y nadie descubría lo peligroso que era todo esto. Respirando con dificultad, pisoteé a través de la casa con una mujer desnuda luchando en mis brazos. “No voy a hacerlo. No voy a hacerles daño. Vas a tener que matarme esta vez,” divagó ella, sus uñas arañaban mis brazos. Sujeté mis dedos sobre su boca de nuevo. No podía escuchar la magnitud del daño que yo había causado. Yo siseé mientras dibujaba sangre, pero logré mantener al monstruo encerrado en su jaula, no tenía ni puta idea de cómo hacerlo.

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Esta casa era demasiado grande, demasiado para poder arrastrar a una mujer a la que quería tan jodidamente mal. Me dolía la mandíbula de tanto apretar en cuanto entramos en el cuarto de baño. En cuanto hube cerrado de golpe, quité mis dedos de sus labios. La tensión sofocó la habitación, inundando el área con el pánico de Tess y mi auto-control. Ella retrocedió, en plena ebullición, “Dijiste que podía ser libre. Tomé la iniciativa.” Arrastré las manos sobre mi cara, frotando con fuerza contra el dolor de cabeza, la suciedad, poniendo a prueba la disciplina. No había ninguna rotura en ella. Era demasiado terriblemente fuerte. Tenía la esperanza de que mi segunda idea funcionaría mejor que la primera. También sería probar cada pulgada de mi autocontrol. Estás tentando al destino. No lo hagas. Haciendo caso omiso a mí mismo, gruñí, “No pediste permiso. ¿Crees que puedes conseguir lo que quieres sin pedirlo?” Tess apretó los labios, sin decir una palabra. Con el ceño fruncido, la aceché, desplazándola contra la pared. Sus ojos se ensancharon, bailando con pánico e ira. Presioné mi cuerpo contra el de ella, temblando de lo bien que se sentía. Cada pulgada de mi erección palpitaba, clavándose en su vientre. Había perdido mis pensamientos, mi decencia, mi maldito espíritu humano. Su estómago se levantó y bajó con respiraciones irregulares; sus curvas deliciosas me tentaban para ir al infierno. Fóllatela. Nadie lo sabría. Sólo un empujón. Sólo una liberación. Mi pene estaba poseído. Cada roce suyo, no importaba lo suave que fuera, era suficiente para enviarme convulsiones por todo el cuerpo. Necesitaba correrme. Gravemente. Contaminaba todos mis pensamientos, haciéndome más difícil permanecer cuerdo. Tess levantó la vista, mirando profundamente mi alma. “Eres un traidor. Un mentiroso. Y un ladrón.” Retrocedí, incapaz de ignorar la agitación de mi estómago y la abrumadora presión en mis pelotas. ¿Por qué había dicho eso? ¿Es lo que veía? Tess se movió rápidamente, corriendo hacia la puerta. Maldita sea. En un ataque rápido, me planté delante de ella, bloqueándole la salida. Ella frunció el ceño, a continuación, en un movimiento totalmente desafiante, rasgó la camisa de su cuerpo y me la arrojó a la cara. La alejé, respirando con fuerza, obligándome a mantener el control. Cristo, ella era malditamente increíble. Músculos esbeltos, estómago apretado, pechos completamente hermosos. “¿Qué demonios estás haciéndome?” Gemí. Mierda. No debería haber dicho eso. Tess no pareció darse cuenta; se puso las manos en las caderas, silbando, “Te equivocaste al traerme de vuelta. Deberías haberme dejado sola. Habías ganado. ¿No lo entiendes?” Dando un paso más cerca, ella acentuó cada movimiento, pavoneando sus caderas, seduciéndome con cada maldita contracción. “Me he perdido a mí misma. He convertido la vida de mi maestro en una miseria. ¡Ganaste!” Su cabeza se inclinó, su mirada parpadeaba por mi pecho. No había nada débil o tímido sobre ella ahora, era de acero y completamente rebelde. Miró hacia arriba a través de los ojos entornados. “Pero ahora..." Un paso más. Otro. "Ahora, estoy empezando a recordar.”

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Todo mi cuerpo se congeló; mi pene se puso más duro. Ella detuvo un suspiro; la punta de su dedo me apuñaló en el plexo solar. “Estoy recordando cómo luchar.” El destello en sus ojos me deshizo. Mis rodillas se doblaron, robándome el control sólo por un momento antes de obligarme a mí mismo a ponerme de pie. El dolor de cabeza contra el que había estado luchando cayó sobre mí clavándome cuchillas, dagas y agujas. “No me toques.” Me aclaré la garganta, odiando cómo mi voz se quebró con la lujuria pesada. Tócame. Fóllame. Inclínate hacia delante y deja que me hunda dentro de tu dulce centro. “Oh, pobre.” Ella hizo un puchero, burlándose de mí. “El gran y malo hombre de la chaqueta de cuero no quiere que le toque.” Su boca se torció mientras golpeó una mano en mi hombro desnudo, enviando una hoguera de miseria a través de mi sangre. Joder... esto no terminaría así. Me encantaba que alejara sus pesadillas y parecía estar ganando. Me encantaba que se pusiera de pie para mí, podría cambiar el tema de sus sueños por dar marcha atrás, erradicando el horror para siempre. Lo que no me gusta es la necesidad implacable de hacer sangrar a mi cerebro y los dientes se convierten en polvo en la boca. Sólo un poco más. Acurruqué mis manos tan fuerte que mis uñas cortas me pinchaban la carne, creciendo resbaladizas por la sangre. No moviendo ningún músculo, ordené, “Entra al baño.” Una cosa. Sólo queda una cosa por hacer para romper lo que creo que es el principal problema. Entonces sería libre. Mi trabajo se acabaría, y podría correr como el maldito animal que era. Cuando Tess no se movió, elevé mi altura completa, frunciendo el ceño a sus ojos. “Métete en la maldita bañera.” Tess se encogió, la fuerza farfulló. Dio un paso vacilante. A continuación, el hierro reemplazó sus huesos, golpeándola. Se puso de pie regia, orgullosa y completamente desnuda haciendo que mi garganta necesitara hacerle daño. “No. Joder.” Con un rugido, se lanzó sobre mí. La palma de su mano me abofeteó, enviando que mi cabeza se girara hacia los lados. Y eso fue todo. Yo estaba terminado. El control se rompió. Se deslizó la cordura. Las necesidades rugieron, volviendo a la vida. Mi mano se acercó, envolviéndose alrededor de su garganta. Tan, tan frágil. “¿Qué tal si te follo? A continuación, vamos a ver quién se va.” La lancé contra la pared, deslizándola hacia arriba, por lo que sus pies colgaban fuera de la tierra. No pesaba nada. Absolutamente nada, en comparación con la furia del monstruo. Tess me cortaba las manos con las uñas, ahogándome en mi agarre. “Siempre has sido patético. Compensando tu falta de pene.” De repente, las manos de Tess dejaron de luchar, cayendo y apretando mi erección. Me tambaleé; mi frente chocó contra la pared de azulejos. No. No. Sí. Sí. El monstruo rasgó mi cerebro. Dolor de cabeza. 112


Lujuria. Necesidad. Metí mis caderas en su mano, haciéndola gritar de dolor. Sus gritos me hicieron jadear más, haciéndome delirar. Sus ojos se ampliaron. “Así que tienes una erección. Deber de haber tenido una cirugía cosmética, bastardo, porque cuando violaste al ángel rubio estabas infestado de arañas y tenías el tamaño de mi dedo meñique.” La bestia se confundió y parpadeé. Mierda, yo había estado tan cerca. Ella no me vio. Ella no sabía que era yo. Y rechacé follarla cuando estaba tan lejos de mi alcance, tan alejada de la verdad. Su mano apretó mi pene, haciéndome daño deliberadamente. Pero yo estaba más allá del dolor ahora. Quería dolor. Quería que me castigara, por lo que podría follarla tan violentamente que me desmayaría. Mi visión se volvió negra. Aún no. Estás tan cerca. Llegamos juntos. De alguna manera, hice lo más difícil de mi vida. Dejándola caer, le di una pata para alejarla, casi doblándola por la necesidad de lacerar mi sangre. “Te lo dije. No me toques.” Tenía que terminar esto. Ahora. Incluso tendida sobre las baldosas frías, perdida en un mar de oscuridad, Tess brillaba como un cosmos o una nueva galaxia. Ella parecía fresca y completamente intacta. Se humedeció los labios, diciendo con la voz más fría y fuerte que jamás había oído. “¿Sabes de lo que me acabo de dar cuenta? No te tengo más miedo. Vete a la mierda y déjame en paz.” Ella está cerca. Tan cerca. La felicidad y la alegría se extendieron desde mi corazón, luchando contra los monstruos de mi interior. Sólo un poco más. Maldije a mi cuerpo tembloroso mientras me cernía sobre ella. “No me tienes miedo, ¿eh? Entonces, ¿qué estás haciendo aquí todavía? Dame lo que quiero, y te dejaré ir.” Pide lo que quieres. Por favor, pide lo que quieres. Entonces, no sufriría la culpa cuando la violara. Yo estaría libre para hacer lo que quisiera. Sus ojos pasaron de gris a estrella brillante. El potente asombro disparó en mi corazón. “Quiero mi libertad.” Sí. Lo había hecho. Ella lo exigía. Lo había reclamado. Retrocedí, buscando a tientas el pomo de la puerta para correr. Pero entonces su fiereza se apagó; un pequeño grito se arrastró de su boca. “¡No, espera! Lo siento. Siempre has querido follarme. Hazlo. Un trato. Entonces sabré que ya no te debo nada. Hazlo y déjame en paz.” Ella contuvo el aliento, tenía los ojos vidriosos por las lágrimas. “Por favor, jura que, si te doy lo que quieres, me dejarás ir. Promete que nunca vas a venir a por mí otra vez. Promete que no me vas a hacer ningún daño a mí o vas a vender a más mujeres o a arruinar mi vida. ¡Por favor!” Ella se arrastró hacia mí. “Por favor. ¿Quieres que suplique? Estoy suplicando. Tú me dijiste que sería un día. Y se ha hecho realidad. Estoy suplicándote que acabes de una vez por todas. Te voy a dar lo que quieres a cambio de la libertad.” Se subió a mi cuerpo. Yo sabía que no tenía ninguna maldita posibilidad de decir que no. La arruinaría cuando ella estuviera lo suficientemente cerca. Sus lágrimas caían, los sollozos se hacían cargo de su voz. “Por favor. Prométeme que esto se terminará. ¿Cuántas veces tengo que pagar?” 113


Sus manos se enredaron en la hebilla de mi cinturón. “Hazlo. ¡Hazlo!” Lloró Tess, casi enloquecida con la idea de ser libre. Gemí cuando ella apretó mi longitud, arrastrándome hacia delante como si fuera un juguete. Cada luchar que ella tocaba, quemaba mi fuerza de voluntad. Casi me corrí ante la idea de conseguir lo que tanto quería. Quería follarla como el criminal que ella pensaba que era. Quería golpearla, morderla y usarla sin ningún remordimiento. Quería sangre, contusiones y placer. Y quería hacer gritar a Tess. Pero quería que gritara mi nombre. No el nombre del maldito secuestrador. La propiedad definitiva de su dolor y sus gritos me pertenecían, no a ellos. Y no quiero, no quiero, dejarla que tomara eso de mí. Con un aullido, alejé sus manos de mi erección y la tiré por encima de mi hombro. Su suavidad y sus diminutos puños golpearon mi espalda punzando el último hilo que me quedaba de auto-control. Tenía lo suficiente para hacer lo que tenía que hacer. Sólo lo suficiente para poner fin a esto. Por las buenas. La dejé en la bañera rebosante. Me puse de rodillas, ella tenía tiempo para tomar un respiro antes de agarrarle el cráneo y meterla bajo el agua. El líquido cayó sobre su rostro, aspirando su muerte ansiosa. Su grito rompió la superficie en forma de grandes burbujas de espuma. El sonido rebotó mientras el ruido salió de su burbuja, escapando el aire. Tess se volvió loca. Sus piernas pegaron patadas, impactando con la jabonera y los adornos que había alrededor de la bañera. El agua salpicó por todas partes, empapando mis pantalones y zapatos. La sujeté abajo mientras mi dolor de cabeza convirtió mi visión en un túnel. La sostuve hacia abajo mientras mi sangre se mezclaba con el agua gracias a que sus afiladas uñas me arañaban los brazos. Cada segundo que la ahogaba, empujé mis caderas contra la bañera, haciéndome hematomas a mí mismo, golpeando deliberadamente la carne contra la fibra dura de vidrio, tratando de enseñar una lección a la bestia que hay dentro de mí. Este era el hijo de puta que era. Este idiota que ahogaba a la mujer que amaba. Diez segundos. Tess estaba loca, luchando con todo lo que tenía. Quince segundos. Su lucha tartamudeó, sucumbiendo a la falta de oxígeno. Mi corazón se sentía como si fuera a explotar y mi cerebro se desintegró, aflojé. No podía recuperar el aliento. Eso fue todo. Este fue el momento en el que todo lo que había hecho había funcionado. Si no fuera así, no tenía otra esperanza. Pasó un periodo de tiempo corto. ¡Vamos, Tess! Mis manos se cerraron, colgándose de mi última pizca de disciplina. La última defensa contra la bestia de su maldito sentido. Luchando con mis pies, retrocedí. Agarrando el último elemento que necesitaba de mi bolsillo, me quité los zapatos y los pantalones empapados. De pie con los calzoncillos negros con mi erección tan dura, me preparé para lo que estaba por venir. Tess salió de la bañera como una reina sirena. Su piel era blanca, su pelo rubio se aferraba a sus pechos y sus hombros estaban fundidos en oro. Su pecho subía y bajaba mientras sobrevivía. Todo en ella era luchadora. 114


Pero sus ojos me miraron. Eran de otro mundo. Tan jodidamente maníacos. “¡Bastardo!” Se lanzó sobre mí. Di marcha atrás, chocando contra la pared. Ella me dio una bofetada, me dio una patada, golpeando cada pulgada de mi cuerpo. Cada golpe me daba ganas de agarrarle el pelo y ponerla de rodillas. Necesitaba estar dentro de ella. Necesitaba liberar esta carga agobiante de mi interior, pero cerré mis manos a la espalda, aferrándome a la llave final. Apagué mis pensamientos, mis necesidades, dejé que hiciera lo que quisiera. Dejé que lo echara todo de su alma a la mía. Me gustaría resistir todo de ella. Me gustaría obligarla para que compartiera su dolor. “¡No te mereces nada! Nada. Maldito bastardo. Mereces morir.” Sí, Tess. Continúa. Cógela. ¿Qué hay de lo que tú quieres? Ella te pertenece. ¡Hazlo! Negué con la cabeza, disipando los pensamientos antes de que pudieran tragarme. “Estoy ganando mi libertad. No te lo estoy pidiendo. Nunca voy a suplicar en mi vida.” Mi corazón se aceleró y se elevó. Venga. ¡Más! Todo lo que me esperaba que sucediera se hizo realidad. Con cada golpe, parecía que Tess arrojaba una capa externa. Empañado por el miedo, la incertidumbre. Todo lo que ella no me dejaba ver, todas sus mentiras y secretos cayeron al suelo. Mi mejilla quemaba mientras ella me abofeteó con todas sus fuerzas. De pie delante de mí era la mujer de la que me había enamorado locamente. Me despedí de la esclava que había recuperado en Río y recibí de nuevo a la chica que me reclamó cuando regresó de Australia. La enfermedad había desaparecido, se había descompuesto de una vez por todas. Todo desapareció. Todas las pesadillas, las lágrimas, la rabia. Todo ello. Esta mujer er más fuerte de lo que yo podría ser. Y yo no sabía cómo me la merecía. Mis manos se desbloquearon, suplicando el tacto. Pero no pude. Aún no. Ella tenía que decir una cosa más para ser salvada completamente. Contuve la respiración, esperando, esperando. Por último, con su cara llena de coraje ilimitado; sonrió con incredulidad. “Ya he terminado contigo. Ya he terminado con todo esto. Soy libre.” Y allí estaba. Ella lo había cogido. Ella había cogido su libertad sin súplicas, comercios o halagos. Ella había hecho lo que yo estaba esperando. La sencillez y la verdad cortaba en trozos a través de todas las jaulas y las pesadillas que había construido para sí misma. La concesión de la verdad, dejándola ver cosas bajo una luz totalmente diferente. Su cuerpo se enrojeció, liberando la culpa de lo que le había hecho a las otras chicas. Ella derramó el horror de hacerles daño. Finalmente llegó a un acuerdo que no era su culpa. Nada de eso. Ninguno de ellos tenía ninguna opción. Su suspiro estaba lleno de asombro y alegría. Libertad. Está hecho. Gracias dios. 115


Lanzando la pastilla de mi mano a mi boca, agarré la parte posterior de su cuello. Ella me empujó el pecho, pero ella no era rival para mí. Cerrando mis labios contra los suyos, forcé al segundo y último fármaco sobre su lengua. Saboreé de desbloquear todos los candados con los que había rodeado a la bestia, y sabía que tenía segundos antes de deshacerme de todo lo bueno que había logrado hacer. Ella gruñó, tratando de morderme, pero era demasiado tarde. Se atragantó, tragando la etapa final de una oleada de rabia. En cuanto se hizo, eché el cerrojo. Sal. Sal. Saliendo del baño, corrí por el pasillo y corrí. Corrí hasta que tuve suficiente distancia como para hablarme a mí mismo para volver y romper. Sin aliento, fuera de control, colgando sobre la cordura de un hilo, puse mi espalda contra la pared y tiré hacia arriba mi erección. Mis calzoncillos se arrancaron con la violencia de mi tacto. En cuanto mis dedos se engancharon alrededor de mi longitud, el mundo dejó de existir. Se me cayó la jaula, desentrañando las cadenas y liberando al monstruo. Golpeando la cabeza contra la pared, cerré el puño y tiré. Estrangulé a mi pene como si fuera otro demonio que merecía morir. Le castigué. Le hice daño. Gemí, gemí y empujé como una bestia poseída mientras los dedos sólo traían dolor. No podía respirar. No podía ver. Todo en lo que estaba centrado era en la plena ebullición y la necesidad de mis bolas. Con la otra mano, agarré las cosas doloridas y apretadas con un rugido, me entregué a lo que había querido desde que secuestré a Tess del hotel. Me corrí. Grandes chorros blancos, arqueando a través de la oscuridad, salpicando contra el suelo. Gruñí con calor y calambres que robaban mis piernas debajo de mí. Con cada ola, mantuve mi tortura brutal en mi cuerpo. Le retorcí el cuello, embrutecedor por hacerme tan al servicio de tan terrible deseo. Mientras la última ondulación surgió de la punta, me deslicé por la pared. Mi corazón era un loco frenético. El sudor cubría todo mi cuerpo y un escalofrío convirtió mis escalofríos de placer en estremecimientos de frío. Pero a pesar de sentirme culpable, enfermo, torcido y completamente jodido, una pequeña sonrisa adornó mis labios. Había hecho lo impensable y ganado. Había tenido la oportunidad de violar a una esclava. Pero no lo hubiera hecho. La había mantenido a salvo. Y ella era libre.

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Capítulo 7. Tess. Nuestros monstruos encontraron consuelo en cada uno de nuestros perfectos corazones, el mismo diablo no nos podría desgarrar. Tú me perteneces, yo te pertenezco, nuestras almas están retorcidas para siempre. Fue como despertar de una pesadilla. Las nubes se abrieron, las nubes se dispersaron, la claridad me abrazó. Pero no era una pesadilla. Lo había vivido. Lo había respirado. Mi corazón se aceleró, mi cuerpo tenía moretones donde antes no estaban, y mi mente... mi mente estaba... vacía. Yo estaba débil y tambaleante, pero por debajo de la fiebre y la enfermedad de adrenalina vivía una pequeña bola incandescente, en mi corazón, que se hacía cada vez más y más grande. Cada respiración se hizo más brillante, tragándose la oscuridad y la debilidad interior. Ya no sufría por las chicas a las que había hecho daño. Ya no me sentía paralizada por la culpa. Ya no hervía de rabia ante lo que me habían robado. No luchaba por las lágrimas constantes al pensar en el decepcionado Q. Todo se había superado con una liberación maravillosa. El núcleo de mi vieja yo, la que había luchado, ganado y vuelto con un maestro que resultó ser mi alma gemela, volvió de nuevo al poder. Era como abrir las alas arrugadas, aprender a volar de nuevo. El hombre de la chaqueta de cuero se había ido, yo había reclamado mi libertad. Todo parecía menos opresivo. La culpa todavía estaba allí... pero podía vivir con ella. Los recuerdos todavía me atormentaban, pero los podía ignorar. El hombre de la chaqueta de cuero había arrasado mi confianza en mí misma, pero había ganado, y me la había devuelto. Mis manos se cerraron ante la idea de correr tras él. Deseé tener una pistola y una bala con su nombre grabado. Quería perseguirle. Quería matarle, pero la luminosidad en mi interior no me exigía más sangre. No más mancillar, enfangar o matar. Serenidad. Soy libre. Nada en el mundo podría hacerme renunciar a ella. Me volví hacia el baño, examinando el baño oscuro con el desprendimiento de un sueño. El líquido empapaba cada pulgada, creando un mundo acuático y sombrío. Mi cuerpo desnudo tenía gotitas ya que prácticamente remaba hacia la enorme bañera. Mirando hacia las olas todavía balanceándose, esperé el terror. Esperé los flashbacks de que me había ahogado, pero... nada. Ningún recuerdo me llenó de horror; lo único que recordaba era al hombre de la chaqueta de cuero liberándome y corriendo. Si su intención había sido la de matarme y acabar el trabajo él debería haber permanecido lejos, porque ahora, ahora me acordaba de lo bueno y de lo malo. Había estado recordando todo lo que había perdido. Triturando, las lágrimas de alegría viajaban por mi columna vertebral, borrándolo todo. Nunca me había sentido tan feliz de estar vacía. Los pensamientos resonaban sin rebote, mi mente podía centrarse en una cosa y no ser tragada por el pasado. El silencio era diez veces, no un centenar de veces mejor que el de mi torre. Este silencio no tenía paredes o jaulas. Este silencio había llegado sin estigmas o consecuencias. Soy libre.

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Q. Los latidos de mi corazón bailaban. Quería decírselo. Quería probar mi conclusión de que yo era lo suficientemente fuerte para él. ¿Sería el dolor el que me haría correr? De alguna manera, no pensé que lo haría. ¿Dónde estaba Q? Parecía que había pasado una eternidad desde que lo había visto, el más largo desde que habíamos estado separados desde que me rescataron. Quizás esta vez es tu turno. Mis ojos se encendieron. ¿Necesitaba Q ser rescatado? Si hubiera estado tan envuelta en mi pequeño y triste mundo que me había puesto demasiado en él. La respuesta era demasiado fuerte como ignorarla. Sí. Era mi turno de darle lo que él quería. Mi turno para darle el alivio que él necesitaba a través del dolor. Pero... no todavía. Quería existir en este precioso y perfecto momento un poco más. Quería solidificar la verdad y realinear cada pedazo de mí que había sido dispersado por el hombre de la chaqueta de cuero. Las piezas del puzle se alinearon, construyendo la imagen completa. Yo estaba de vuelta. Mi autoestima y la creencia volvieron milagrosamente. Pasando una pierna por encima de la bañera, suspiré mientras todos los músculos se desbloquearon y se fundieron, deslizándose en el agua caliente. El calor me amortiguaba, silbándome contra las quemaduras leves en los pechos de la cera utilizada por Q y quemándome los azotes restantes de antes, pero no importaba. Lo solté todo, derivándome en felicidad. Había ganado. Lo había hecho. Había sobrevivido. Entonces, algo similar a una nube se deslizó por encima de mi mente. Algo caliente. Algo suave. Algo dulce.

“¿Tess?” Esa voz. Profunda, grave y pecaminosamente francesa. Me estiré mientras la única sílaba de mi nombre resonaba en mis extremidades. Nunca había sentido una palabra, pero ahora lo hice, y quería más. Quería sonetos susurrados en mis oídos. Quería canciones de cuna murmuradas en mi boca. Abrí los ojos. El baño aún estaba muy oscuro, pero algo parecía estar mal con mi cerebro. Ya no veía oscuridad; veía fracturas de luz, chispas, brillos con el color gris. “Guau,” susurré. Algo me tocó la mejilla; me estremecí de forma instantánea. Era demasiado. Demasiado y malditamente delicioso. Era como si el sol se escurriera a través de mi piel, enviando rayos directamente a mi corazón. Mis ojos viajaron hacia arriba y parpadeé. Él era impresionante. Era deslumbrante. Era poéticamente espectacular.

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Los magníficos labios de Q se extendieron en una suave sonrisa; sus ojos eran la perfección pálida en la penumbra. “¿Estás bien?” Todo mi cuerpo se onduló. Jadeé cuando una oleada de lujuria me intoxicó. Todo en lo que podía concentrarme era en su boca, su estupefaciente y deliciosa boca. Parpadeé de nuevo. ¿Qué me está pasando? Todo lo que quería era sus labios sobre los míos, su lengua lamiéndome y deseándome. Su mandíbula retuvo gotitas pequeñas, su pecho desnudo irradiaba los colores gris y plata del arcoíris. Me hipnoticé cuando una lágrima pasó por sus abdominales. ¡Esos abdominales! Su tatuaje volvió a la vida mientras los gorriones de tinta erizaban sus plumas, lanzándose libres hacia las nubes arremolinadas y al alambre de púas. No podía apartar la mirada, estaba completamente cautivada por la magia que realizaba Q. ¿Cómo hizo eso? Algo firme y controlador me pellizcó la barbilla, guiándome los ojos hacia arriba, arriba. Me encerré en la mirada de Q, suspirando profundamente. ¿Cómo podría una persona soportar tanto? “El dolor, la necesidad, el amor y la confusión,” susurré. Su alma se veía a través de sus ojos de color jade, empapándome con todo lo que había vivido. Me mordí el labio, sobresaltándome ante la suavidad de mi boca, lo sabrosa que estaba el agua del baño en mi lengua. El deseo se desplegó más rápido y más rápido en mi vientre. Q frunció el ceño, haciéndolo más pícaro y guapo. “¿Tess...? ¿Cómo te sientes?” ¿Cómo me siento? Asombroso. Fuerte. Poderosa. Consumada. Estiré una vez más, arqueando la espalda mientras el agua me lamía alrededor del cuerpo. Quería gemir de lo bien que me sentía. Nunca había estado tan caliente, luchadora o cachonda. Mis ojos se cerraron de golpe hacia Q. Tenía que tenerle. “Eres tan hermoso,” murmuré. Q se congeló, sus ojos buscaron los míos. Poco a poco, sus labios presentaron una media sonrisa. Apreté los muslos. No podía parar mi cuerpo para que se sobrecalentara y necesitara. Yo había sido maldecida o encantada, una especie de poción que vivía dentro. No tenía ninguna otra explicación para lo mucho que le necesitaba. Me reí, tirándome de cabeza en cualquier hecho en el que estaba atrapada. Mi voz se me cayó de la boca, tintineante y repicando como una campana. ¿Era la real yo? Sonaba mágica. Sonaba como una princesa sacada de un cuento. ¿Quién era yo? ¿La Bella Durmiente que había despertado por su príncipe? Mis ojos se clavaron en los de Q. No. Yo era la que me había enamorado de cabeza de una bestia que hablaba lenguas extranjeras. Lengua. Una oleada de calor y humedad se construyó entre mis piernas. Daría cualquier cosa por tener su lengua en mí. Quería su cabeza entre mis muslos. Quería que sus dedos arañaran mis caderas. Quería ser utilizada, magullada, adorada. Q ladeó la cabeza, riéndose por lo bajo. “Creo que Franco ha calculado mal la dosis.” Negué con la cabeza. No le entendía. Todo lo que entendía era que su voz tenía el poder de hacer que me corriera. El tenor profundo vibró a través de mi corazón, enviando pequeños orgasmos que estallaban en mis venas. Tenía que ser tocada. Necesitaba ser besada. 119


Bésale. Debe saberlo. Lanzándome hacia arriba, eché una ola sobre la bañera. Q se echó hacia atrás, pero no fue lo suficientemente rápido. Envolviendo mis brazos alrededor de su cuello, lo arrastré hacia abajo, hacia mí. Su mano se deslizó sobre el borde, hundiendo sus brazos en el agua, cayendo a ambos lados de mi cuerpo. Su boca se abrió para maldecir, pero se tragó lo que dijo. Mis labios robaron los suyos, y en cuanto le probé, me puse un poco loca. Mi núcleo se apretó con delirio, exigiendo ser llenado. Mis ojos se llenaron de pura felicidad de besar. Él sabía como la libertad, la violencia y el dolor. Dolor... Un pequeño problema en mi mundo mágico antes de que la nube en mi cerebro sofocara con necesidad. Sí, quería dolor. Quería su rudeza. Quería sus látigos, cadenas y amor salvaje. Lo quería dentro de mí. “Esclave... espera…” Q trató de hablar, pero él sólo me dio la oportunidad de escabullir mi lengua en su boca. La alegría rebotó y burbujeó en mi corazón, exigiendo más. Gemí, arrastrándole más cerca. Mis manos se hundieron en su pelo, tirando con deseo agudo. Su boca se abrió, ya sea por estado de shock o pasión, no lo dudé. Empujé mi lengua profundamente en su boca, de buen grado me ahogaría a mí misma en todas las cosas de Q. Quería llorar con lo delicioso que era el beso. Sus labios. Su calor. La humedad satinada y sedosa. El abrasado y chisporroteante calor. Oh, Dios. Mi núcleo estaba ardiendo; mi corazón se estaba sobrecalentando en mi pecho. Q gimió mientras mordía su labio inferior. Yo no era suave, hacía contusiones en sus labios, dejando caer las manos de su pelo a su cara, sosteniendo sus pómulos esculpidos, raspando mis dedos en su barba. Quería consumirlo. Su lengua atacó, lamiendo, provocando. Su cuerpo se inclinó más cerca, empujándome más lejos del agua. Sus manos estaban a cada lado de mí, empujando mis partes sensibles. Gemí. Mi corazón ya no existía en mi pecho. Toda mi caja torácica estaba llena de ninfas y duendes de todos los hechizos, difundiendo su polvo lujurioso. “Q…” Necesitaba que me tocara. Necesitaba su marca. Necesitaba tanto, tanto. Sus labios se apretaron con más fuerza, brindándome más suavidad junto con la rugosidad de su barba de cinco días. Su cabeza se inclinó para besarme más profundamente; mis labios quemaban con una erupción gloriosa de su boca en la mía. No quería que el beso terminara. Pero Q se apartó. Quería llorar. Nunca quería dejar este encantamiento. Sus dedos ahuecaron mi mandíbula, sosteniéndome firmemente. Cohetes y pólvora detonaron cuando me tocó. Mi visión se recubrió con una neblina de amatista y ciruela. Sombras sobre tonos de color púrpura. Mi color favorito. “Estás alta,” susurró. Si se refería a sentirme mejor de lo que nunca me había sentido, entonces estaba de acuerdo. Estaba en una cometa, volando alto, más alto, abrazando el sol y haciendo de las estrellas mi casa.

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Negué con la cabeza. “En lo alto de ti.” Estiré el cuello, buscando sus labios. Las lágrimas me hacían cosquillas en la columna vertebral por la denegación de un beso. “Bésame. Q... Te necesito tanto.” Sus ojos estaban encapuchados, llenándome de humo lujurioso. “¿Sí?” Me reí ante la absurda idea de que no lo haría. Le montaría por el resto de mi vida si pudiera. Pegaría mi boca a la suya por lo que la única manera de sobrevivir era alimentarnos mutuamente. Me estremecí con la necesidad dolorosa, incluso el agua era una tomadura de pelo mortal. “Muchísimo.” La desconexión de los dedos de mi mandíbula, guiando su mano a mi pecho. Arqueé, presionando cada pulgada de mí en su palma. “Estás sosteniendo mi corazón, así como mi carne. Q... por favor. Te quiero dentro de mí.” Sus dedos se tensaron alrededor de mi pecho, presionando los tejidos delicados. Dios, se sentía tan bien. Tan bien. Mi sangre se convirtió en una autopista, acelerando con luces de bengala, estableciendo un barril de polvos listos para estallar. Sus dientes se apretaron; su agarre me soltó y luego apretó. Se veía roto. Confuso. En guerra. Él no me puede rechazar. Yo no sobreviviría. Necesitando compartir la magia, murmuré, “Te necesito tanto que no puedo respirar. Odio esta agua porque me gustaría que estuvieras alrededor, en mí. Quiéreme. Q... por favor…” Q apretó los ojos. “Joder.” Su frente se arrugó mientras su gran cuerpo se estremeció. Él tiró su mano de mi pecho, luchando contra mí cuando traté de mantenerlo cerca. Con un giro enojado, alejó su palma, respirando con dificultad. Su mirada se abrió. “Tan jodidamente tentadora.” Él negó con la cabeza, sus labios estaban fruncidos con moderación. “No puedo. No cuando estás drogada. No pensé que sería tan malo. Sólo quería algo, quería que lo disfrutaras, para enseñarte cómo solías amarlo.” Su mano se agitó de repente a través del agua, ahuecando mi núcleo. Su rostro se distorsionó mientras empujaba un dedo sin remordimientos dentro de mí. Dios, sí. Grité de alegría sublime. Mis músculos se sujetaban a su alrededor. “Maldita sea, esclave. Estás tan malditamente húmeda. Y ahora no voy a saber si es por tu necesidad por mí o porque te he hecho tragar.” Mis caderas se resistieron mientras él quitaba el dedo. “Es para ti. Todo para ti,” jadeé. Su rostro se contrajo; el miedo se deslizó en sus ojos. “Recuerdas lo que pasó antes... ¿verdad?” Su toque aterrizó en mi mandíbula de nuevo, arrancando mi cara a su encuentro. “Dime... ¿qué recuerdas?” Asentí con la cabeza, distraída por las bobinas de pelo húmedo que susurraban sobre mis hombros. “Tess. Respóndeme. ¿Qué pasó?” Su voz era tan increíble. Al igual que el resto de su cuerpo. Suspiré con perfecta satisfacción. “Le dije al hombre de la chaqueta de cuero que se fuera a la mierda.” Me reí. Sonaba crudo y como un latigazo cervical agudo, pero me llenó de fuego. “Él trató de ahogarme, sé que me habría llevado de vuelta a hacerle daño a más mujeres.” Fruncí el ceño, recordando vagamente cada miedo y el terror de tropezar con el momento en el que él me empujaba bajo el agua. Yo había estado tan segura de que iba a morir.

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Mis dedos se cerraron. “Pero luego me defendí. Luché como si hubiera olvidado. Y…” Desconecté, pensando en las posibilidades maravillosas de mi futuro, ahora que recordaba quién era yo. Q se desplazó a mi lado con impaciencia. “Y... mierda, ¿qué más?” Miré hacia arriba, dejando que mis manos flotaran en la superficie, arrastrándolas a través del agua. “Gané. Soy libre. Soy feliz.” Sus ojos se posaron en mis labios, oscureciendo con la necesidad. El impulso de besarlo me obsesionaba, golpeando mi torrente sanguíneo con una guerra a gran ritmo. “Bésame. Celébralo conmigo. Te quiero tanto, tanto.” En un apuro, me puse de pie, tratando de agarrarlo. Mis dedos rascaron su cuello mientras él se echó hacia atrás, manteniéndose fuera de alcance. Sus ojos buscaron los míos, arrastrándose dentro de mí hasta que martilleó mi corazón. Me tocó, allí mismo. Metió la mano en mi pecho. Quería que me devorara. Quería ser mordida, comida. Las lágrimas brotaron de mis ojos. “Por favor... bésame. Necesito que me beses.” Las manos de Q se posaron en mis hombros. Sus rasgos se contorsionaron mientras luchaba con las cosas que no entendía. “Si te beso, ¿entonces qué?” “Entonces me entrego a ti.” Sus ojos ardían. “Si hacemos esto, lo hacemos a mi manera. Eres mía.” “Toda tuya.” Él perdió su batalla. “Ah, mierda.” Él pasó de inflexible a golpearme hacia atrás en el agua. Sus labios se aplastaron contra los míos, obligándome a abrirlos ampliamente por su lengua invasiva. Mi núcleo se derretía, emocionante con cada lamida. Sus dientes afilados cogieron mi labio inferior, haciendo una pausa, como para ver lo que haría. En respuesta a su mordisco tentativo, alejé mi labio, capturando el suyo. Desenvainando mis dientes, le mordí. Su gruñido gutural deshizo el resto de mi control. Le di un beso, con toda la intención de saltar de la bañera y obligarlo a que me llevara al suelo. Pero Q me empujó lejos. Se puso de pie, por encima de mí. El brillo que Q me dio haciéndose inmortal en mis ojos. Hecho divino y dios. Mi corazón se apoderó mientras él rasgó sus bóxers. Sin darme tiempo para beber su impresionante erección, o la forma en que sus músculos se agruparon y sombrearon, llegó detrás de mí y con un empujón posesivo, me empujó hacia el lado contrario. Sus largas piernas estaban abiertas, escalando en el baño. Él se agarró a los bordes, dejándose caer en el agua. Sus poderosos muslos atraparon mi cuerpo, mientras que los fuertes brazos se envolvieron alrededor de mí, arrastrándome en su pecho. El nivel de agua subió, lamiendo mis hombros. Me estremecí con lo duro y caliente que él estaba contra mi espalda. Era como estar tumbado contra mármol. La voz de Q retumbó en su pecho, vibrando a través de mí. “Dices que eres libre, esclave. Dime... ¿libre de qué?” Sus manos acariciaron mi estómago, dibujando círculos cada vez más amplios. ¿Qué esperaba él que dijera? Había perdido esa habilidad en el momento que se deslizó detrás de mí. Cuando no contesté, Q levantó una mano fuera del agua. Ahuecando la mano por debajo de un dispensador de azulejos en la pared, su pectoral me rebotó cuando presionó el émbolo, llenando su palma con champú de coco. 122


Me retorcí, muy consciente de la dureza de la excavación en mi espalda inferior. No quería hablar, quería girarme de su abrazo y deslizarme sobre él. Oh Dios, la imagen mental era demasiado. Q dejó de lado la cortina húmeda de mi pelo, aspirando en mi oído. “Dime.” Mi respiración era rápida; hice todo lo posible por obedecer. “Soy libre... de todo.” Él chasqueó la lengua en voz baja, dejando caer su boca para presionar contra la marca hipersensible en mi cuello. “Quiero detalles.” Sufrí una convulsión en todo el cuerpo mientras las manos de Q aterrizaron en mi cabeza. Sus dedos largos y fuertes se escabulleron a través de mis rizos húmedos, difundiendo champú con una presión suave. Me hundí aún más contra él, transformándome en líquido. Mi visión bailaba con las estrellas fugaces de color púrpura, iluminando el cuarto de baño. ¿Cómo iba a pensar cuando me había tocado de esa manera? Cada trazo relajado me tensaba. “Tess... No pararé si no me lo dices." Mis ojos se abrieron. No quería que parara. Nunca. “Nunca más tendré miedo de los baños.” Se rio en voz baja. “Esperaba que ese fuera el caso.” Sus manos llenas de jabón se deslizaron por mi cuello, arrastrándose sobre mi clavícula, cayendo en cascada a mis pechos. “No quería que pensaras que estar en un baño conmigo significaban malas noticias.” Sus dientes mordisqueaban la parte superior de mi oreja obligándome a aspirar un suspiro tembloroso. Las yemas de sus dedos masajeaban mi cuero cabelludo, enviando aromas de coco, envolviéndonos en un mundo tropical. Las burbujas y la espuma se deslizaron por mi pecho, con el aspecto de hilado de vidrio caro y joyas. “Nunca he lavado a nadie, esclave, pero esta es la segunda vez que tengo el placer.” Sus dedos se desviaron hacia la parte de atrás de mi cuello, rozando y persuadiendo con propiedad feroz. Gemí. Ruidosamente. “¿Recuerdas la primera vez? ¿La primera vez que te limpié de tu pasado?” Mis ojos aletearon. Los recuerdos de él sosteniéndome en su regazo mientras el agua caliente llovía desde arriba, llenando mi mente. Había estado desnuda mientras él llevaba un traje mojado de cachemir. Se había reemplazado a sí mismo con el recuerdo de la violación. Se había llevado todo el poder de la memoria, convirtiéndolo en algo que pudiera sobrevivir. Q me agarró con más fuerza, murmurando, “Eres mía, esclave. Mía para cuidarte. Mía para arreglarte. Voy a permitirte que llores mientras te lavo, pero en cuanto estés limpia, pararás. ¿Lo entiendes?” Parpadeé a través de las lágrimas, temblando tan fuerte que no podía responder. “Todo lo de esta noche será olvidado, y sólo vas a recordar lo que hago por ti. ¿Está claro?” Él me sacudió. “Respóndeme.” Asentí. No hubo alivio en recibir la orden de olvidar y obedecer. Nunca había sido capaz de ver el amor. Sabía lo que se sentía, cómo dolía, cómo se curaba, pero hasta este momento no sabía qué forma física hacía falta. Ahora, lo sabía. Era un mundo arremolinándose dentro de mí, enclavado con el mundo arremolinado dentro de Q. Nuestras dos dimensiones reemplazaron nuestros cuerpos y no existían en nosotros, sino entre nosotros. Era conocimiento. 123


El saber que estaría allí para él y él estaría allí para mí. Era la comprensión de la felicidad de no estar sola y siempre cuidada. “Te quiero, Q.” No pude contener las lágrimas esta vez, completamente abrumada con agradecimiento. “Realmente eres mi amo. No por el poder que tienes sobre mí, sino por el poder que me das.” Los dedos de Q se movieron en mi pelo; su pecho subía y bajaba. Los latidos del corazón dieron un vuelco y sabía que no tendría una vida con este hombre, tendría múltiples. Me negaba a creer que la muerte nos destrozaría. Yo era él y él era yo. No habría nada que nos separara. Q dejó caer sus manos de mi pelo, envolviendo sus brazos alrededor de mí. Se prometió tanto con ese abrazo. Tanto se intercambió y se reconoció. Te eché de menos. Lo sé. Lo siento mucho. No. Ya no estaremos rotos nunca más. Él me abrazó como si estuviera flotando y sólo permaneciera encerrada en él por la fuerza. “Eché de menos tu lucha, mi corazón,” murmuró, presionando un beso delicado en mi sien. “No tengo miedo de luchar más,” dije en voz baja, inmersa en su increíble calidez. “Estoy contento.” Con un apretón feroz, me dejó ir, poniendo sus manos de vuelta en mi cabeza. Nos quedamos en silencio mientras masajeaba más burbujas a través de mis rizos, antes de empujar mi cuerpo resbaladizo hacia abajo. Había una vez, yo había luchado con la idea de ser empujada bajo el agua, pero ahora... no importaba. “¿Confías en mí, esclave?” “Para siempre.” Dejé que me empujara hacia abajo, conteniendo mi respiración mientras sus adorados dedos lavaban la espuma de mi pelo. Yo era consciente de cada caricia, cada pulgada de él. No era más que una bola de terminaciones nerviosas hipersensibles. Una vez que las burbujas se habían ido, Q me levantó, arrastrándome a lo largo de su muy caliente, muy dura erección. Lo quiero. Completamente. No te reprimas. El pensamiento pasó zumbando alrededor de mi cuerpo, extendiéndose el entusiasmo y el coraje. Quería que Q me llevara como él siempre había deseado. Ya no tenía miedo. Él no iba a ir demasiado lejos porque entendí lo que se ocultaba debajo de toda su oscuridad. Propiedad. Él quería marcarme, todo en nombre de reclamarme. Pero ya le pertenezco a él por completo, él ya no necesita competir por ese derecho. Cambiando, le alcancé y envolví mis dedos a su alrededor. Él se sacudió con mi tacto, la sangre latiendo debajo de la piel aterciopelada. Se sentía más caliente que de costumbre, como si él mismo estuviera magullado, dolorido por la lesión. Q contuvo el aliento, presionando mis caderas más fuerte para chocar con él. Se dirigió contra mi espalda, frotándose en mi puño. “Mierda…” Sus dientes se hundieron en mi hombro. Dolor. Mi corazón se aceleró con nitidez, pero no había nada más. Sin miedo. Sin culpa. 124


No hay otro pensamiento que el placer. El pasado fue tratado. Terminado. Las partes perdidas de mí se arreglaron. El encanto de la emoción dolorosa existió una vez más en mi corazón, y no quería nada más que entregarme a Q. No había ningún sentimiento de culpa. No había lágrimas en el recuerdo del ángel rubio y del colibrí. Mi pena por ellas era como debería ser: respetuosa, triste, pero no me consumía la vida. Quería lo prohibido. Ansiaba lo prohibido. Jadeaba por lo prohibido. Q empujó hacia arriba, arrastrándome de mis pensamientos. La neblina púrpura estaba de nuevo junto con la necesidad de consumir para conectar. Lo necesitaba. No hay paredes, jaulas o segundos pensamientos. Él. Todo él. “Estoy lista,” le susurré. “No te reprimas.” Q negó con la cabeza, moliendo su erección en mis dedos apretados. “No digas cosas por el estilo. Cosas que no significan nada.” Me hubiera gustado que él pudiera ver en mi corazón, escuchar la verdad que resonaba en sus paredes. “Me refiero a eso. Estoy lista, dispuesta y terriblemente necesitada.” Se congeló. Respirando, no dijo una palabra, como si no pudiera entender lo que le ofrecía. Q me había sanado. Había llegado el momento de que yo le curara. Convencerle. Mientras Q se quedaba inmóvil y en silencio, murmuré, “Quiero tus cinturones y tus látigos. Quiero tus uñas y tus dientes.” Retorciéndome en sus brazos, me puse encima de él, vientre contra vientre, pecho a pecho. Cerré los ojos con los suyos. Él parecía perdido, desconcertado, completamente hechizado. “Me refiero a eso, Q. Todo. Todo ello.” Su cara evolucionó lentamente y pasó de ilegible a sospechosa y a esperanzadora. Sus ojos estaban apretados y ensombrecidos con aprensión. “¿Seguro?” Dijo con voz ronca. Se aclaró la garganta y agregó, “No quiero volver a hacerte daño de nuevo. Ya te lo dije. ¿Por qué lo pides cuando ya te he dicho que no tienes que darme lo que no quieres darme?” “Porque no es verdad.” Miré. “¿Qué no es verdad?” “Que no quiero dártelo. Sí, quiero. Tengo que darte las gracias, lo necesito…” Inclinando la cabeza, le besé suavemente. Él nunca cerró los ojos como si estuviera buscando una mentira, no creyendo que yo podría desear todo lo que siempre había escondido. “¿Me llevas?” Su nuez se balanceaba, tragando saliva. El escepticismo cambió rápidamente a inquietud. Sus caderas se contrajeron contra las mías, buscando, buscando. “Esta es tu última oportunidad.” Sus dedos agarraron mi culo, presionándome fuerte contra él. “La última oportunidad de volver atrás.” “No lo necesito.” Los ojos de Q se dispararon con necesidad. “¿Tess?” Mi cuerpo se derritió bajo su mirada. Era todo lo que podía hacer para mantener el control visual y no darle un beso sin sentido. “¿Sí?” “Si me dejas hacer esto te llevaré muy lejos en mi mundo, estarás perdida para siempre, mía para la eternidad.”

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Sonreí. La neblina nubló mi cerebro, enviando ondas exquisitas a través de mis músculos. No tenía ninguna duda de que estaría perdida, pero también sería encontrada. Me gustaría dejar mi mundo de forma permanente. Me gustaría ser iniciada completamente en el mundo de Q. Q se tensó de repente; sus labios adelgazaron. “Tengo una petición.” “Dime.” Él me besó con fuerza, derritiendo mis músculos, rompiendo mi mente con estrellas de color púrpura. Cuando se retiró, su voz era plana y ligeramente fría. “Me pidas que sea yo mismo. Y quiero serlo. Joder, claro que quiero. Pero, Tess... necesito que me prometas. No soy tan malditamente insensible para hacerte daño, hacerte llorar y gritar, porque créeme lo seré, sin poder escapar si lo necesitas.” Sus ojos perforaron los míos. “¿Te acuerdas la palabra que utilizaste la noche me dijiste que habíamos terminado?” Su voz sonaba amarga, triste. Odiaba haberle hecho tanto daño. Tenía muchísimas cosas que compensar. “Lo recuerdo.” Mi mano salió del agua, chorreando gotas en su mejilla. “La diré si se pone demasiado intenso. Lo prometo. No dejaré que me obligues de nuevo a entrar en mi torre.” Él asintió con la cabeza, le aparecieron pequeñas arrugas alrededor de los ojos mientras se concentraba. “Si dices la palabra se acabó. Termina. Si dices gorrión, pararé. ¿Comprendes?” Su mirada cayó sobre mis labios, esperando a ver mi juramento en lugar de escucharlo solamente. Queriendo darle mi voto en el idioma con el que había nacido, dije en voz baja, “Moineau (Gorrión). Sé que es la palabra de seguridad, pero no la necesitaré.” “¿Por qué no?” Preguntó Q. “Porque yo siempre estoy a salvo contigo.”

Q me guió hacia delante, conduciéndome a través de la oscuridad. El cabello húmedo se me pegaba a la espalda mientras mi cuerpo también húmedo se mantenía caliente envuelto en una toalla. No podía dejar de mirar a Q. Incluso en la penumbra sus músculos proyectaban sombras, haciendo que no pareciera de este mundo. La V perfecta desapareció en la toalla, haciéndome la boca agua por cosas pecaminosas. No sabía lo que había en mi sistema, pero la necesidad incesante y la emoción provocó que estuviera eclipsada por completo. Ya no estaba llena de sustancias, estaba llena de Q y lo haría para mí. Sus dedos estaban entralazados con los míos, llevándome a lugares desconocidos. Miró por encima del hombro, como para asegurarse de que no había cambiado de opinión. No lo hubiera hecho. Quería esto. “Tiene sentido. La oscuridad,” susurré. Q se rió entre dientes. “Lo dudo.” Fruncí el ceño. ¿Cuál es su razón? La mía era una conjetura, pero tenía sentido, al menos para mí. No tiene mucho sentido lo que dijo antes de que me secuestraran. Estudié la espalda desnuda de Q, emocionada con el conocimiento de saber que era mío. “Quieres

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mantener la oscuridad como la primera fase de la luna creciente. El eclipse antes del amanecer.” Q paró y miró como si el simbolismo le hubiera golpeado en el culo. “Eh. No había pensado en eso. Pero tienes razón. Eso tiene sentido.” La curiosidad me llenaba. “¿Cuál fue la razón?” Sus labios se movieron, pero él negó con la cabeza. “Vamos a ir con tu idea. Ven.” Tirando de mí hacia delante, descendió un conjunto de escaleras que aparecieron ominosamente desde la penumbra. Esto no conduce a ningún sitio, sólo hay negro. Mi ritmo cardíaco se retiró, difundiendo la bruma de la magia alrededor de mis venas. Visiones de la disciplina sexual y deliciosa recompensa me rodearon, en lugar de terror. Muñecas atadas. Boca besada. La lengua de Q entre mis piernas. Quería correr de cabeza hacia el placer. Sin hablar, Q me arrastró por las escaleras, caminando más lento mientras perdimos nuestra visión en la oscuridad. Se movía sin esfuerzo en la oscuridad. A pesar de sus pasos más lentos, parecía ser uno de ellos, la absorbía. Poco a poco, mis ojos se adaptaron a la oscuridad y a las sombras. Los contornos de los accesorios de la pared y las grandes islas de muebles mostraron una habitación abismal. Mis dedos de los pies descalzos se hundieron en la alfombra gruesa; me estremecí cuando las hebras sedosas me hicieron cosquillas en las plantas. Q me guó hacia una forma grande en el centro de la habitación. No podía entenderlo. Tirando su mano hacia delante, la inercia me hizo trotar, oscilando como un péndulo en su brazo. Di un grito ahogado mientras me giraba, apretujándome contra un objeto duro. Él presionó sus caderas contra mi culo, rodándose a sí mismo, deliberadamente se burló de mí con todo lo que quería. Mi corazón estalló con el deseo; me sacudí de nuevo contra él sin restricción. Él gimió bajo en su garganta, agarrando mis caderas con los dedos, magullándome, conduciéndose con más fuerza contra mí. Mi violencia luchaba con la suya, pegándonos en un rápido flash de la pasión. “¿Lo reconoces, esclave?” Su voz subió varios decibelios, sonando más y más como un maestro de Lucifer. Sus caderas nunca dejaron de moverse, mi cerebro estaba aleatorio y no tenía la capacidad de conversar. Con las manos temblorosas, toqué, siguiendo el raso de la madera pulida, sumergiendo los dedos a lo largo de la cresta hasta... la suavidad. ¿Fieltro? “Una mesa de billar,” susurré. Q me cogió del pelo, inclinándome la cabeza hacia un lado. Su boca descendió sobre la mía, una lengua abrió la costura de mis labios sin esfuerzo, a pesar de tenerla cerrada. En cuanto su lengua entró en mi boca, un dedo se hundió dentro de mí, duro y rápido. “Oh, Dios.” Mi boca se abrió; temblé con el ataque, el acto de propiedad. Él no era suave, no era dulce. “Esto es mío. Todo es…” Sabía lo que quería. La palabra bailó sobre mi lengua, pero tragué. Nunca se lo diría. “Mío,” gruñó. El flashback terminó tan repentinamente como comenzó. La humedad entre mis piernas aumentó recordando el poder, la necesidad, el deseo que ambos compartimos.

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No importaba que hubiera sido vendida a él. Lo odiaba, mi cuerpo traidor lo amaba desde el segundo en el que lo vio en la parte superior de su escalera. Q siguió mi línea de pensamiento, inclinándose sobre mí. Su pecho desnudo se pegó a mis hombros, lanzándome punzadas con necesidad sobrecalentada. “Estabas tan mojada para mí. Tan ansiosa, incluso mientras me mandabas a la mierda.” Me mordí el labio cuando la mala palabra fue susurrada a través de mi cuello. Sus dientes atraparon la parte superior de mi oreja. “Me deseabas esa noche... al igual que me deseas ahora.” Había estado tan confundida. Deseando cosas que no había entendido, amando su fuerza y crueldad a pesar de despreciarla. “Estaba tan segura de que me follarías.” Gemí mientras Q plantó sus manos sobre la mesa, atrapándome por completo. “No tienes ni idea de lo mucho que te deseo. después de dejarte ir, me corrí, a mí mismo.” Sus caderas empezaron a balancearse otra vez, con la boca sobre mi cuello. “Joder, te deseaba. Quería colgarte y hacerte rogar. Quería conducirme tan profundamente dentro de ti que nunca me olvidarías.” Mis rodillas se tambalearon; todo dentro de mí estaba licuado. En un movimiento posesivo, Q colocó un muslo entre mis piernas. Con una patada abrió mi postura, volando su muslo para conectar con un picor y dolor hinchado. Me sacudí en cuanto su piel desnuda tocó mi vulva, concediéndome algo para frotarme, algo para domesticar el ardor en mi núcleo. Oscilé sin vergüenza, dejando caer la cabeza hacia atrás. “Q…” De repente, una mano envolvió mi pelo, tirando de la cabeza hacia los lados, dejando mi yugular expuesta. Q respiraba caliente en mi marca, picándola, abrasándola. “Todo lo que hice esa noche no fue nada comparado con lo que voy a hacer hoy.” Su muslo presionó más fuerte, obligándome a rechinar. Mi respiración tartamudeó amante de la presión, montando su pierna como una criatura sin sentido. Q colocó ambas manos alrededor de mi cuello. Me quedé inmóvil, muy consciente del poder que él tenía, la forma en la que ocupaba mi vida en sus dedos. Pasó otro segundo sin que se moviera, entonces sus manos apretaron. “Esto es sólo una epifanía, esclave,” Su voz sonaba muy lejos. Tragué saliva, luchando un poco con su férreo control. Mi corazón palpitaba, pero no estaba en pánico. Confiaba en él, tenerlo dominándome me hacía ponerme más húmeda. ���Realmente no tienes miedo de lo que quiero hacer y de una manera eso me despoja de la necesidad de hacerte daño.” Su voz iba y venía, clasificando el silencio a través de sus pensamientos. “Pero al mismo tiempo, me das la libertad que he estado buscando toda mi vida.” Sus manos cayeron poco a poco, extendiéndose desde mi cuello hasta mis hombros. Di un grito ahogado mientras sus dedos se convirtieron en uñas, marcándome profundamente. Cada toque me arrojó fuego más caliente que el anterior. “Y con la libertad viene alivio y molestia.” De repente, sus manos cayeron al nudo de mi toalla, liberándolo. En cuanto mis pechos estuvieron expuestos, me tomó con audacia. Con un peso de mi carne sensible entre sus manos, hizo rodar mis pezones con sus diestros dedos. Me resistí en su abrazo, mis párpados estaban cada vez más pesados. La nube que existía se arremolinó con intensa energía. El toque de Q pasó de placer a orgasmo. 128


Cada giro y tirón flameaba mi sensibilidad, enviando ondas de choque en erupción desde el pecho directamente a mi núcleo. Cada paso de pulgares hizo eco en mi clítoris, uniendo ambas zonas erógenas como nunca había experimentado. “Ah.” Me mordí el labio, buscando más, persiguiendo la promesa de liberación. “Más fuerte.” Sus dedos me pellizcaron los pezones. Empujé hacia atrás, difundiendo la humedad en su muslo, frotándome contra su erección. Dijo entre dientes, apretando mis pechos. “Siempre pensé que cuando te ponía así, no sería capaz de mantener. Pero lo que ocurrió en el hotel, fortaleció mi control. Se ha robado algo de la locura en el interior.” Quitó el muslo de entre mis piernas, dejándome sin nada contra lo que frotarme. Gruñí por lo bajo, frustrándome y calentándome la sangre. “Lo que ocurrió en el hotel fue de común acuerdo, Q. Al igual que ahora, quiero que pierdas el control.” Arqueé la espalda, acuñando su erección más fuerte en mi culo. “Piérdelo. Dámelo. La píldora que me diste me hace ansiar todo sobre ti. Dulce y seguro no es lo que quiero.” Se congeló. “¿Estás diciendo que sólo quieres esto porque te he drogado?” Mis ojos se abrieron, introduciendo la vida real en nuestro mundo sensual. “No. Quiero esto porque estoy tan caliente. Quiero esto porque te echo de menos.” Su mano cogió mi pelo, agarrándome todavía. “¿Te acuerdas de mí diciendo eso, antes de todo lo que acaba de pasar? Te dije que echaba de menos tu lucha, tu espíritu. ¿Me perdonas por hacerte creer? ¿Me perdonas por darte sustancias en contra de tu voluntad?” Su voz cambió mi latido del corazón, pasó de lento y pesado a rápido y ligero. “¿Qué me quieres decir? ¿Que no tenía terror al tragar algo que no sé? Bien. Lo tenía. No sé qué me hizo ver al hombre de la chaqueta de cuero. No sé lo que pasó entre nosotros mientras yo estaba en alguna otra dimensión. No tengo ni idea de dónde estamos. No sé por qué todo mi cuerpo se siente como si cada caricia fuera un pequeño orgasmo. No tengo ni idea de nada.” Me quedé congelada, todavía en poder del puño de Q. “Pero no necesito saberlo. Todo lo que necesito es confiar en ti. Y lo hago. ¿No es suficiente?” “No. No lo es,” Q murmuró, tirándome del pelo. “Piensas que confías en mí, pero no estoy seguro.” Él me mordió la piel sensible detrás de la oreja. “Sé lo que pasó entre nosotros, sé lo que casi hice y no sé si es una buena idea entrar en la oscuridad tan pronto.” Mi enojo, que había estado ausente durante tanto tiempo, apareció de nuevo. “No. No puedes.” “¿No puedo qué, esclave?” “No me puedes rechazar. Por fin te estoy dando la oportunidad de llevarme a tu mundo y ahora te estás echando atrás.” Pisé fuerte, la neblina en mi cerebro se tiñó de rojo. “Tómame. No te lo estoy pidiendo, te lo estoy demandando.” Se rió entre dientes. “¿Es una amenaza, Tess?” Su tono disparó a través de mi corazón, otorgándome medidas iguales de frío y calor. Sí. Di que sí. Empújale. Fuérzale. Mi núcleo se apretó, hambriento de sexo. “Sí, es una amenaza. Es cuestión de tiempo que me castigues. He sido mala, me merezco todo lo que me puedas dar.” Su calor desapareció mientras daba un paso atrás, girándome hacia él. Su espalda golpeó contra la mesa mientras la toalla se cayó de mi cuerpo, formando charcos en el suelo. “¿Castigarte? ¿Por qué coño necesito castigarte?” 129


Mi pecho se agitaba, aspirando respiraciones superficiales. La palabra "castigar" se hizo eco en mi cerebro. Castigar. Castigar. Parpadeé. ¿No se daba cuenta que sabía que había luchado conmigo haciéndose daño? Durante semanas se había cerrado, tratando con cualquier asunto que se interpusiera entre nosotros. Yo le dejaba fuera, haciéndole dudar. Le había hecho daño. “Por esa noche,” le dije, sin necesidad de entrar en detalles. Q gruñó. “¿Piensas que todavía estoy pendiente de eso?” Él me agarró las caderas, hundiendo sus dedos dolorosamente. “Me devuelves de vuelta a la vida. No podría estar más agradecida. Y si sabías qué había hecho hace una hora, sabrías que no eres tú quien necesita pedir perdón.” Su voz se suavizó, algo oscuro llenaba sus ojos. “Te dije que no mintieras, pero yo te mentí a ti.” ¿Qué? Mi corazón se alojaba en mi garganta. Busqué sus ojos frenéticamente. “¿Por qué? ¿Cómo?” Él negó con la cabeza lentamente y con tal finalidad todo mi polvo mágico y la neblina lujuriosa desaparecieron, dejándome un bloque de hielo. “¿Q?” Mirando profundamente en su mirada, me encogí con la resolución sombría que reflejaba allí. “No fue lo que dije, fue lo que pensé. Durante todo este tiempo, he estado molesto contigo porque no confiabas en mí. Y ahora lo haces... pero yo no estoy seguro de confiar en ti.” Suspirando, presionó la punta de su nariz contra la mía. “Acepto todo lo que me estás dando. Quiero dejar ir, no del todo, ya que no tengo el poder para deshacer por completo, pero lo suficiente para mostrarte lo que necesito. Quiero hacerte daño. Quiero hacerte llorar, quiero castigarte, Tess, pero no me fío de que lo estés haciendo por las razones correctas. Creo que estás haciendo esto por completo para mí y no para nosotros.” ¿Era cierto? ¿Estoy dándole mi dolor, sin limitaciones, puramente para su placer? No, no me lo creo. Había sido tan cuidadosa de todo lo que tenía que ofrecer a Q hasta ahora. Lo hubiera querido, pero patinaba alrededor al mismo tiempo. Esta vez... realmente quería arrojarme de cabeza en su mundo. Y su negativa me frustraba y sacaba el infierno fuera de mí. Con dedos suaves, los enganché en su toalla, buscando a tientas para deshacerla. Sus ojos se oscurecieron cuando la tela húmeda se apartó de sus caderas, dejándolo desnudo, empujándome contra la mesa. “No pienses más. Pon nuestros demonios a descansar aquí, en este momento. Permíteme demostrarte que puedes confiar en mí. Ya he terminado de tener miedo, Q. He terminado de ser débil. Voy a amar todo lo que me des. Voy a gritar, a correrme y a llorar. Y luego voy a enamorarme de ti aún más y exigirte que te cases conmigo en cuanto el sol salga mañana.” Q se estremeció, mirando como si quisiera golpear y consumir todo a la vez. Me quedé inmóvil, esperando a ver si me daba un beso. No lo hizo. “¿Sabes lo que más dolía?” Murmuró. “No.” Me preocupaba que él se hubiera deslizado en la inseguridad, hablándose a sí mismo de lo que estaba a punto de suceder. “Fue tu voluntad entregar tu cordura y felicidad. Y ahora estás haciéndolo otra vez y está jodiendo mi cabeza…” 130


“No estoy haciéndolo de nuevo. Realmente…” Mostró los dientes. “No he terminado. No interrumpas.” Miré hacia abajo, ruborizándome con el calor. “Estás jodiéndome la cabeza, pero esta vez... te creo. Creo que estás haciendo esto para ti también. Creo que quieres que te haga gritar y estoy malditamente encantado.” Me dio una media sonrisa, pareciéndose al verdadero diablo en la oscuridad. “¿Te asusta?” No había ninguna mentira. Sin verdades a medias. “No.” Su cuerpo se movió; el aire se llenó de promesas. Con un rápido movimiento, Q me hizo girar, encarcelándome contra su frente y la mesa. El borde de la madera excavaba en mis caderas mientras él se doblaba sobre mí, presionando su pecho en mi espalda hasta que mis pechos se aplastaron contra el fieltro. Sin nada entre nosotros, su piel quemaba la mía, embriagadoramente delicioso. “Buena respuesta. Esta vez... te creo.” A mi corazón le salieron alas plumosas, haciéndome cosquillas en el pecho con esperanza. “¿Vas a ceder?” “Voy a ceder, pero no a dejar ir.” De acuerdo, eso tendría que hacer por ahora. “¿Vas a confiar en que yo quiero esto tanto como tú?” Sus manos se arrastraron por mis costados. “Voy a confiar en ti, esclave.” “¿Vas a castigarme?” “Voy a castigarte.” “¿Cómo?” Le susurré. Q se detuvo. “¿Cómo?” “¿Cómo vas a castigarme? Quiero oírte decirlo.” Bloqueando los ojos sobre mi hombro, retorciéndome contra la mesa, dejando caer la mano al frente, tocando el calor húmedo entre mis piernas. Las fosas nasales de Q se ensancharon, su mirada fija en mi mano desapareció. “Tess... joder.” Echaba de menos esto, burlando, provocando. Él podía tener control, pero yo tenía todo el poder. Gemí mientras acariciaba bajando, amando la forma resbaladiza que él me había hecho. Los dedos ásperos estaban clavados alrededor de mi muñeca, tirando de mi mano. La ira decoraba su rostro, junto con el deseo de bordes afilados. “Eso no es tuyo para jugar con él. Eso es mío. Y te voy a decir cómo voy a castigarte. Voy a saborear cada pulgada de ti. Voy a robarte todas las inhibiciones. Vas a correrte en mis dedos, en mi lengua y en mi erección. Vas a desenredar, Tess, y voy a lamerte hasta la última gota.” Su mano torció mi cuello, inclinándolo hacia los lados para besarme. Su boca se estrelló contra la mía, tragándome mi gemido, bloqueando sus brazos alrededor de mí. No podía hacer nada más que aceptar su brutal asalto. Salí de la realidad en cuanto capturó mi lengua, aspirando mientras cada pulgada de mi boca le pertenecía. Sabía en lo que me estaba metiendo. Sabía que Q no se lo tomaría con calma. También sabía que no quería nada más en mi vida. Pateando mi tobillo, Q me abrió las piernas, posicionando su erección justo en el centro de mi culo. Rompiendo el beso, gruñó, “La hora de hablar ha terminado, esclave. Ahora es el momento de follar.” Había dicho algo similar justo antes de azotarme en la cruz. Un estremecimiento atravesó mi sangre; me derretí. 131


Una mano se posó en mi culo, trayendo consigo las llamas y los truenos. Sacudiéndome en sus brazos, mordiéndome los labios contra el dolor. “Voy a poseer cada pulgada de ti esta noche. Incluyendo tu mente.” No podía respirar. Incluso las nubes púrpuras que flotaban en mi sangre no pudieron detener una pregunta a todo volumen en mi cabeza. ¿Todavía quiero esto? Todavía quería el dolor o tenía bravuconería falsa, haciéndome creer mis propias mentiras. La mano de Q bajó de nuevo, golpeando en el mismo lugar, encendiendo una hoguera. Me picaban los ojos con lágrimas mientras el fuego de mi piel emigraba a mi sangre, calentándome, disolviendo cada pulgada de mi pasado. Sí. Sí, lo hago. El conocimiento envió un balanceo a mis caderas, provocando a Q mientras yo me movía. Él me golpeó de nuevo, bajando más, más del muslo que del culo, pero se sentía bien igualmente. Un buen escozor, un dolor que había olvidado cómo calcular, pero que mi cuerpo recordaba. Me entregué a él. Quería cambiar mi mente por completo. “¿Quién te ha hecho daño, esclave?” Exigió Q, golpeándome de nuevo. ¿Eh? Parpadeé, arañando el camino de vuelta al pensamiento consciente. Mirando por encima del hombro, me encerré con los ojos salvajes. Me tomé un momento para responder, pero entonces lo supe. Sabía lo que él quería. Por primera vez, me enfadé. Terriblemente, enojada ridículamente. Con ellos. Gruñí, “Ellos lo hicieron.” Q entrecerró los ojos, respirando con dificultad. “¿Quién te causó agonía?” Su mano acarició mi piel ardiendo y golpeando otra vez, más fuerte todavía. Fuego junto a una oleada de placer. Llenándome de imprudencia, necesitada energía. “Ellos lo hicieron.” “¿Quién te robó de mí?” “Ellos lo hicieron.” “¿Quién te enseñó a huir del dolor?” “Ellos lo hicieron.” Su mano iluminó mi culo, siguiendo con sus dedos el dolor. Mojó su toque entre mis piernas, moviéndose tortuosa y lentamente. Jadeé y me retorcí, atrapada en la red brillante de la anticipación. Tócame. Pégame. Un susurro de una caricia y de repente Q retiró de la mano, burlándose de mí hasta el punto de rabiar. “¿Quién va a hacer que ames el dolor de nuevo?” Quería exigirle que me tocara, pero le di lo que quería. “Tú lo vas a hacer.” “¿Quién te va a conceder la libertad con el placer?” Sus dedos se sumergieron de nuevo, calando sobre la piel delicada. Esta vez me concedió un solo golpe, un golpe alucinante a través de mi clítoris. Su contacto era un arma. Un afrodisíaco. Yo estaba mojada. Manchada. Desesperada. La voz de Q se esperó con un gruñido. “¿Quién te hará correrte mientras te hago daño?” “Tú lo harás,” jadeé mientras su contacto iba más lento, sumergiéndose entre mis pliegues, volviéndome loca. “¿Quién va a hacer que tu cuerpo recuerde? ¿Quién va a mantenerte a salvo?” “Tú, Q. Sólo tú.”

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Su mano desapareció. Gemí ante la falta de estimulación, entonces grité mientras él me cogía del pelo, irguiendo mi cabeza. Sus labios encontraron los míos, su gusto oscuro invocaba un impulso primario de mi interior. Me robó los pensamientos, la cordura. Mis manos se dispararon detrás de mí, clavando las uñas en mi culo, tirando de él hacia delante para empujar contra mí. Su beso era un martillo, sus dedos una bola de demolición, con cada uno de ellos rompió la prisión de cristal que quedaba en mi mente, haciéndome su igual, sino que también me mantenía firmemente en la posición de sumisión. Un lavado de agradecimiento llenó mi corazón. Era increíblemente afortunada. Tan bendecida. Q no sólo dio todo de sí mismo, también hizo que todos mis deseos oscuros se hicieran realidad. Nosotros realmente nacimos el uno para el otro. Jadeaba en mi boca, haciendo girar sus caderas, burlándose de mí con la única cosa que quería más que nada. Sus dientes capturaron mi labio inferior. Y mordió. Grité mientras mi piel se rompió. Un hilo metálico alimentó de mi boca a la suya. Q hervía, haciéndome aumentar el tamaño de todo lo que sabía de él. En cuanto mi sangre golpeó su lengua, todo terminó. No había vuelta atrás. Sólo pecado en el futuro. “Dios, quiero morderte, beberte. Quiero drenarte, así vivirías en mí siempre,” gruñó, recogiéndome en un brazo, elevándome más de la mesa. Estaba de puntillas en el suelo mientras mis pechos estaban aplastados contra el fieltro. Su nariz me hacía cosquillas en la columna vertebral mientras besaba su camino hasta mi coxis. “Pon las manos sobre la mesa y no te muevas.” Temblé, pero obedecí. Pasé las manos a lo largo de la tela difusa, disfrutando el deseo de movimiento en mi sangre. Mirando por encima del hombro, sonrió. Su cara se transformó de pensativo a juvenil hasta que desapareció, reemplazándola con una sonrisa arrogante y brillo posesivo en sus ojos. “Quédate exactamente así con tu culo brillante listo para mi placer.” Con otro azote, desapareció en la oscuridad como un fantasma. Me tambaleé un poco, estaba de puntillas y me costaba mantenerme quieta, tal y como exigía Q. Sin su presencia embriagadora cerca, los duendes y ninfas en mi pecho enviaron más polvo a través de mi cuerpo, hormigueos, calentando hasta que me estremecí con la idea de lo que sucedería a continuación. ¿Dónde está? Miré alrededor de la habitación. No veía nada. Absolutamente nada. Nada más importaba excepto la mesa de billar, la oscuridad, y Q, donde quiera que estuviera. Me encantaba el anonimato. El desconocimiento. Un tintineo de metal sonó, seguido de un paso. Luego, el silencio. Podríamos estar casados durante años y nunca me acostumbraría a la forma silenciosa en la que Q se movía.

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Poco a poco, se me puso la piel de gallina. No eran nervios bailando en mi piel, era emoción. No tenía frío ni miedo. Yo estaba sin peso y animada, esperando a que volviera mi amo. Una mano se posó en mi cintura haciendo que saltara. Mi corazón se sacudió por la sorpresa. “¿Nerviosa, Tess? ¿Asustada de lo que vendrá después?” Q no esperó mi respuesta. Me apretó los omóplatos hacia abajo, acechando alrededor del otro lado de la mesa de billar. Sus ojos eran los únicos puntos de luz hasta que accionó un interruptor, bañando el fieltro de color manzana con un brillo dorado. La lámpara que estaba por encima de nosotros pintaba tonos dorados y naranjas quemados desde los cristales tintados. Q ya no parecía diabólico, pero sí real. Mi corazón voló libre, aleteando hacia el techo. “Dame las manos.” La orden en voz baja a través de luz dorada, la excelencia de él. Su áspera y melódica voz tenía un poder sobre mí del que no era consciente. Al instante bloqueé mis muñecas juntas, echándolas hacia él. Q no dijo una palabra mientras aceptaba mi regalo, envolviendo la tela suave y negra a mi alrededor. La seda parecía sangre mórbida, como si hubiera cortado mis muñecas en un ataque de locura. En cuanto él me ató, tiró de la cuerda, haciendo estirar aún más lejos encima de la mesa, asegurándome de alguna manera. Una vez que estaba atada, se acercó a mí, haciendo que mi corazón saltara y el cuerpo se disolviera bajo su intensa mirada. Mi espalda estaba helada mientras mi frente estaba ardiendo. Las dos sensaciones, junto con mi falta de movilidad, haciendo que mis pulmones absorbieran el oxígeno del aire como si estuviera a punto de extinguirse. Q se acercaba, más mareado y aturdido de lo que ya estaba yo. Me estremecí mientras ahuecaba mi culo. “¿Qué vas a hacer?” No me molesté comprobando la cuerda. Conocía a Q, tenía habilidad con las cuerdas, no habría ninguna posibilidad de escapar. “A veces, la única manera de hacer que tus sueños se hagan realidad es hacerlos añicos," dijo, rodeándome como un depredador. "A veces, la única manera de hacer que tus pesadillas desaparezcan es enfrentándolas.” No me gustaba el sonido de eso. “No voy a tener más pesadillas. Me enfrenté a esas cuestiones hoy.” Q se paró detrás de mí. “Eso puede ser cierto, pero quiero asegurarme.” Pasó una mano dura por mi espina dorsal. Se hizo a un lado; me tensé para un golpe. “Pero tal vez no estoy hablando acerca de las pesadillas.” Su mano se lanzó a un lado, alcanzando algo que no podía ver. Aspiré una respiración cuando la misma mano se escabulló alrededor de mis caderas, moviéndose hacia mi núcleo. Su tacto me apretó la cabeza contra la mesa, maldiciendo mis piernas temblorosas. Sin decir una palabra, Q acarició mis pliegues, untando mi humedad con los dedos contundentes. Mis ojos se cerraron mientras las chispas brotaban de su toque, a continuación, apareció algo firme e inflexible sujetado alrededor de mi clítoris. Palpita. Joder, vibra. “¿Q?” “Tienes una pregunta. Después de eso, me niego.” Me retorcí, tratando de averiguar lo que había pellizcado en mi clítoris. No tenía ni idea. “¿Qué usaste?” 134


Q me frotó la espalda y el culo como si fuera un cabello premiado que estaba a punto de montar. “Es una pinza de la ropa. Y antes de que preguntes, todo lo que use esta noche es lo que he encontrado por aquí. No he venido preparado, pero sé que el dolor es dolor, independientemente de lo que lo causa.” Dejó caer la cabeza, arrastrando los dientes sobre mi cadera. “Ahora cállate, esclave, y déjame que te ataque salvajemente.” Mis ojos se humedecieron; mi clítoris quemaba y vibraba con cada latido del corazón. La cincha de la clavija me mantuvo en el borde, agravando el orgasmo que quería desesperadamente. Tener a Q tocándome me daba una pequeña sensación de alivio. Si él me acariciaba, no se podría ir lo suficientemente lejos como para batir o utilizar cualquier otro elemento que encontrara. Pero luego se alejó, dejándome fría y totalmente vulnerable. Oh, Dios. El primer golpe en mi piel me picó como un millón de insectos. Insectos. Mis piernas cedieron, la mesa soportaba todo mi peso. Mi mente se dividió en dos partes. Los flashbacks pululaban. “Vamos a hacerte sangrar, niña bonita.” “Voy a follarte, puta. Tú eres la próxima.” “Hazles daño o te haremos daño a ti.” El horror de Río me llevó al pasado y otros recuerdos llegaron rápidamente. “¿Cuánto tiempo has querido esto, Tess? ¿Durante cuánto tiempo querías ser follada?” “Estoy enamorada de ti. Has robado todo, pero me has dado mucho a cambio.” “Tu dolor es mi dolor. Me honras por dejar que te marque.” Mi cuerpo quería la medicina oscura de Q pero mi mente luchaba contra la neblina lujuriosa, alejándose del placer para entrar en el dolor. ¡No! No quería. Quería permanecer fuerte. “Tess.” Q se inclinó sobre mí, tocándome la mejilla. “Quédate conmigo. Sólo concéntrate en el presente. Te reclamo de vuelta.” Gemí, maldiciéndome a mí misma. Pensé que era libre. Sentí como si tuviera demasiadas capas. Capas y capas de complicaciones. Me había liberado de una, sólo para encontrar otra. La mesa de billar crujió cuando Q se apoyó en ella, apartando un rizo de mis ojos. Miré hacia arriba, bloqueando su mirada. Blandiendo lo que él había usado, se arrastró hacia abajo, hacia mi espalda, haciéndome temblar. “Voy a castigarte cada vez que dejes que tus pensamientos se vayan a la deriva.” Mis pezones se endurecieron contra el fieltro. Al ver a Q destruyendo todos mis pensamientos, concediéndome la fuerza para abrazar lo que necesitaba. Asentí. “Cada vez que rehuyas del dolor, te castigaré. Es por tu propio bien.” Asentí de nuevo, no confiando en mi voz. Q me dio una mirada tan llena de adoración y unión, sabía que no tendría que luchar para mantener mis pensamientos en el presente. Me había tomado como rehén por completo. “Buena chica,” murmuró, inclinándose fuera de la mesa. Sus dedos encontraron mi núcleo de nuevo y arqueé mis caderas en su palma. Un solo dedo presionado en el interior, evocando líquido y necesidad, mientras que sus nudillos golpeaban la pinza en mi clítoris. Estrellas intensas atornillaban mis piernas. El siguiente golpe vino como una sorpresa total, a través de la parte posterior de los muslos. 135


Más insectos llenaron mi mente. Arañas. Termitas. Escarabajos. Al igual que mis alucinaciones en Río. Un dolor de cabeza se construyó detrás de mis ojos, tratando de ignorar el pasado y centrarme sólo en Q. Q se apartó, manchando mi humedad por encima de la parte baja de mi espalda. “Tess…” gruñó. “No me hagas que te lo advierta de nuevo.” Su voz resonaba con ira. “Vence el miedo.” Golpeó. “Controla tu dolor.” Golpeó de nuevo. “Encuentra placer en tu terror.” Y de nuevo. “Eres más fuerte que esto.” Su voz era un foco de luz en el vacío sin fin que me aspiraba. Me aferré a él, sujetando con fuerza. Me golpeó de nuevo. Lugar diferente. Dolor diferente. El temor era espeso y dulzón, pero podía hacer caso omiso de los recuerdos. Q podía dañarme. Podía hacerme moretones, hacerme sangrar y consumirme por completo, pero nunca me destruiría. Él me protegería hasta el borde. Alejándose, golpeó de nuevo, centrándose en el lado izquierdo de mi culo en el que no me había dado. Su respiración se hizo más pesada y dura. “Joder, Tess.” Q me apretó la mejilla del culo. "Eres tan jodidamente hermosa." Su voz era la clave para liberarme por completo, el respeto y la admiración en su tono. Algo cambió en su interior. Algo rápido y fugaz. Las últimas cadenas proverbiales restantes se alejaron, chocando contra las paredes de cristal, dejándome finalmente, finalmente libre de responsabilidades. Suspiré mientras me las arreglaba para reorientarme por completo al presente. La pinza entre mis piernas pasó de torturarme a tentarme una vez más. Me resistí con las caderas, con ganas de más latidos. Q arrastró su castigo de elección sobre mi carne quemada. “Te voy a dar una pista de lo que estoy usando en ti.” Se balanceó contra mí, chocando su erección caliente en mi cadera. Otro movimiento de su muñeca entregó más placer-dolor intangible. Mi mente. ¿Qué tenía? ¿Qué causaba múltiples marcas calientes en mi piel? El escozor fuerte insinuó que probablemente rompió mi piel. “Mmm, ¿una pregunta?” Mi voz apenas hizo un sonido. Q se rio entre dientes. “Suposición equivocada.” El dolor se repitió y la euforia que había olvidado se cubrió por encima de mí. Lo convirtió todo en empalagoso, lento y silencioso. Sólo el chasquido del golpe de Q y el calor escaldado se mantuvieron. La pinza se convirtió en mi mejor amigo, me pellizcó más cerca de un orgasmo increíble. Algo se desenrolló en mi núcleo, creciendo y creciendo, más húmeda y húmeda. Me golpeó de nuevo, perdido en su mundo. El tiempo dejó de tener significado mientras Q me convirtió de sumisa a esclava. Con cada golpe, mi satisfacción por el fuego, transmitiéndolo a mi vientre. El siguiente golpe fue fuerte. La primera ola de orgasmo se escapó de mi control. No sabía si Q me dejaba correrme y yo era incapaz de pedirlo. Yo no era humana, sólo quería lujuria. Q se detuvo, llegando desde atrás para empujar un dedo firme dentro de mí. Grité, las lágrimas corrían por mis ojos con la alegría de haber sido tocada. “¿Quieres correrte, mi amor? ¿Quieres explotar para mí?”

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Su voz me envió más cerca y más cerca del borde no retorno. Asentí con la cabeza, creando electricidad estática con mi pelo frotando contra la mesa. “En ese caso, vente para mí.” Retirando el dedo, él se acercó más, con lo que su magnífica dureza contra la parte posterior de mis muslos. Es la marca más caliente que cualquier otra cosa. Yo lo quería. Iba a llorar si no lo cogía. El fuego propagó un escozor en mi culo, precipitándome hacia abajo y hacia mí misma donde no existía nada más excepto los sentidos. No podía pensar. Apenas podía respirar. Mi cuerpo se volvió hacia el interior, centrada sólo en Q. Otro golpe y los dedos de Q se deslizaron entre mis piernas. Gemí mientras la clavija me mantuvo tambaleante en el borde mismo de la liberación. Con un tirón vicioso, tiró de ella libremente, liberando las compuertas de la sangre y el éxtasis. Grité cuando los dedos dieron un golpe en su interior. Lo perdí. Mis caderas se resistieron por su propia voluntad, rectificado en dos dedos increíbles de Q. Mi clítoris hinchado no requería ninguna estimulación, deslizándose en olas sobre olas de placer. Q gimió, acariciando mis paredes internas, forzando a mi cuerpo para que se hiciera añicos hasta el infinito. “Joder, estás apretada. Sigue adelante. Córrete, Tess.” La cresta era un tsunami de felicidad, chocando con el poder. Q empujó a un ritmo perfecto con mis contracciones, sacando el orgasmo hasta la última ola que se estrelló contra mí como un muro de fuego. Una vez que el último flujo sacudió mi cuerpo, Q colocó el elemento que había utilizado al lado de mi cabeza, doblando su cuerpo sobre el mío. Su calor hizo que mi piel en carne viva quemara lenta y delicadamente, con dolor, pero quería su peso, su autoridad. “Te lo dije, te correrías en mis dedos. ¿Cuál será el siguiente, esclave?” Murmuré algo, abriendo extremadamente los párpados muy pesados. La primera cosa que noté fue la batidora. ¿La batidora? Mis ojos se dispararon a Q. “Tú…” Mi voz se quebró con tortura erótica. “¿Utilizaste eso en mí?” No tenía mucho sentido, los hilos de dolor cáusticos, múltiples rayas. Me dolía en todas partes: el pómulo y las caderas me dolían de la mesa, y mis hombros estaban quemados por estar atados, mientras que mi culo se sentía como si las llamas me fueran a quemar en cualquier momento. Él asintió con la cabeza, sus ojos estaban lo más pálido que había visto jamás. “Sí. Debes ver tu piel. Es un entrecruzado perfecto.” Presionó su erección justo entre mis mejillas. “No me has contestado. Dime cómo planeo hacer que te corras después.” Sabía lo que quería, pero tenía la sensación de que Q tenía la intención de alargar esto. Tenerlo dentro sería lo último que ganaría. Sin embargo, tenía que intentarlo. “Tu pene. Por favor, lléname, maestro.” Siguió el contorno de mi hombro, mordisqueando suavemente. “Aún no lo has conseguido. Estoy teniendo demasiada diversión.” Escalando, tomando su calor de mi culo herido, rodeó la mesa y desató la cuerda que me sostenía. En cuanto fui libre, él regresó, cogiendo la correa como si pudiera escapar en cualquier momento. Incluso si estuviera aterrorizada de lo que hubiera planeado, no podría escapar. Mis piernas no funcionaban; mi núcleo todavía se estremecía con los ecos de mi liberación. Q me ayudó a ponerme de pie, frotando mi espalda baja mientras siseé con las molestias. Cuando me puse en posición vertical, hizo círculos con sus dedos en la seda alrededor de mis muñecas. Sacudiéndome cerca, me estrellé contra su cuerpo desnudo. 137


Su boca rozó mi oído, susurrando, “Mi lengua, esclave. Eso es lo que viene.” Él acarició mi pelo, raspando sus dientes en mi marca. “Te correrás malditamente fuerte. Me suplicarás que te lama mientras te hago daño. Porque eso es lo que eres, Tess.” Hice una mueca cuando sus dientes hicieron un rastro mortal en mi cuello. ¿Quién era yo? Ni siquiera me acordaba de mi cumpleaños o del color de pelo, los labios del veneno de Q envenenaban todos mis pensamientos. “¿Por qué? ¿Por qué me correré mientras me haces daño?” Honestamente quería saberlo. ¿Si me hubiera hecho de esta manera? ¿Las circunstancias me evolucionaban? ¿O si hubiera nacido con todas esas complejidades negras? Q me dio un beso. Sus labios estaban sellados sobre los míos con dominación, pinchando su lengua en mi boca. Le abrí, amando el vicio, pero adoraba la afección. Entonces grité mientras una mano dura aterrizó en la llaga de la piel de mi espalda. Q rasgó sus labios en los míos, murmurando, “Porque tú eres mía. Mi pequeño monstruo. Y me niego a dejar que lo olvides.” Mis rodillas se tambalearon. Empujándome, sonrió. Su puño estaba envuelto en la correa alrededor de los nudillos antes de que marchara a la oscuridad. Yo no tenía más remedio que seguir. Caminando a través de una habitación desconocida tan sombría tenía mis instintos en estado de alerta. Quería encender las luces, pero la forma en la que Q me indicaba que confiara era seguro. Nos detuvimos junto a una pared, la luz de la lámpara de araña sobre la mesa de billar no fue capaz de extender sus plumas de luz tan lejos. Bizqueé, extendiendo vagamente una pieza de arte pesada que colgaba en la forma de algo irreconocible. Extendiendo la mano, lo toqué. Estaba hecho de metal hueco por la resbaladiza superficie fría. Q se extendía hacia arriba, tratando de alcanzar el punto de amarre. El techo se derramó, por lo que un extremo de la habitación alta, mientras que la otra tocaba la altura. Mirando más de cerca, me di cuenta de que el gancho de aspecto industrial sostenía la pieza flotante. “¿Qué estás haciendo?” Pregunté, cediendo a la tentación de sorprendido frente a Q. Completamente estirada, completamente desnuda, con los músculos agrupados mientras desenganchó la cadena y bajó la escultura al suelo. Sus bíceps temblaban mientras arrastraba la pieza, apoyado contra la pared. Cobrando un puñado de lo que parecían cuerdas de tela, él dio un paso hacia atrás. Paró en frente de mí, se puso orgulloso y casi narcisista en su perfección. Había abrazado plenamente el control, haciendo lo que él quería. “¿Recuerdas lo que te dije una vez? ¿Cómo querías que te comiera durante días y no hubiera nada que pudiera hacer para detenerme?” Su voz tenía un tono que no podía decidir si amaba u odiaba. “Sí.” “Sí, ¿qué?” Sus ojos brillaron. “Sí, maestro.” Mi estómago se retorció con anticipación. Q levantó la intrincada red de cuerdas. "¿Conoces qué es Shibari, esclave?" No podía apartar los ojos de sus manos mientras él se retorcía y giraba la cuerda hacia delante y hacia atrás. Él era un encantador de serpientes y yo había caído por completo en su conjuro. Dio un paso más cerca, disminuyendo mi ritmo cardíaco. “Es el arte de la cuerda y de la servidumbre. Un arte con el que había fantaseado usar contigo durante mucho maldito tiempo.” Su mano arremetió, agarrando mis muñecas atadas. 138


Me ha costado un poco, sabiendo que era inútil, pero con ganas de entrenar con él de todos modos. Denunciándolo y jugando con él me hizo salvaje en el pasado. Quería todo lo que me prometió. Joder, sería derribarlo al suelo para forzar a su lengua a que me llevara ahora, en lugar de hacerme temblar a la espera. Pero también quería hacer que él se calentara. Para darle su fantasía de llevarme en contra de mi voluntad. “No te dejaré.” Su mandíbula se contrajo; tenía la cabeza ligeramente inclinada. “¿Qué dijiste?” “No quiero más cuerdas. Pero sí quiero tu lengua.” Amando el aleteo en mi corazón, tiré mis brazos alrededor de su cabeza, saltando un poco para conseguir que mis muñecas limpiaran su altura. En cuanto lo sostuviera, pasé mi lengua por su labio inferior, susurrando, “No necesitas cuerdas para que me corra.” A pesar de que me muera por ver lo que me hace. Q se estremeció, besándome con fuerza. Su lengua se sumergió profundamente, evocando un gemido de mi alma. Su resbaladizo calor me hizo derretirme en sus brazos. “No creas que no sé lo que estás haciendo,” gruñó, caminando hacia atrás para aplastarme contra la pared. "No vas a trabajar." Terminando el beso con un pellizco doloroso, desenganchó mis brazos. “Estás tratando de conseguir que pierda el control, pero por una vez en mi vida estoy disfrutando a caballo entre la línea del bien y del mal. Soy amante de hacerte daño, pero también del placer. Y sé que lo amas también.” La mano no enredada en las cuerdas se acercó, envolviéndome alrededor de mi garganta. “Dios, te he echado de menos, Tess.” Mi estómago se daba la vuelta con el rayo de la verdad en la oscuridad de nuestros juegos. “Te quiero,” murmuré, aceptando su beso suave. La suavidad se transformó en tensión de nuevo mientras Q se apartó. Sus labios se torcieron en una sonrisa. “Vas a estar divina.” Desenrollando la cuerda en su agarre, ordenó, “Quédate allí y no te muevas.” Me quedé respirando entrecortadamente mientras cubría una pieza larga sobre los hombros. Haciéndome cosquillas en mi piel, deslizándose alrededor de mi cintura. Su rostro se oscureció con la concentración y traté de seguir sus manos rápidas. Más vueltas, más bucles. Cada cuerda me envió emociones a mi cuerpo. Q se puso de rodillas, empujando mis piernas. Mirando hacia arriba, dijo, “No soy un maestro de Shibari (estilo japonés de bondage), por lo que no va a ser perfecto.” Inspeccioné lo que había hecho hasta ahora, más gruesos en algunos puntos, soltando los demás. Filas y filas de cuerdas, que iban de los hombros y la espalda a mis caderas. “Parece que sabes lo suficiente.” Él sonrió. “He practicado lo suficiente como para saber cómo hacer un arnés.” Mi corazón tartamudeó al pensar en él haciéndolo esto a otra mujer. Los celos feroces y calientes me llenaban. Mis dedos se cerraron por los costados. Q se dio cuenta. Por supuesto que se dio cuenta. “¿Quieres decir algo, Tess?” Me mordí la mejilla. Había un montón de cosas que quería decir. “No me gusta la idea de tu pasado. Eres mío.” Se rió entre dientes. “Eres tan linda cuando te pones celosa.” Siguió los contornos de mi cuerpo, enhebrando la seda alrededor de mis muslos, anudándola intrincadamente.

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El color negro hizo que mi piel blanca cobrara vida, como un lienzo cubierto con pestañas de pintura o incluso de escritura a mano, un contrato de cuerdas. Odiaba la agitación de mi estómago. No tenía derecho a ser posesiva con su pasado. Todos lo teníamos, no tenía sentido torturarme con quién podría haber hecho esto. Tratando de distraerme, miré su tatuaje, dejando que las aves llenaran mi visión mientras Q ató los últimos nudos alrededor de mis rodillas. De pie, apreció su obra. Pinchando con un dedo en un solo nudo, probó lo apretado que estaba otro nudo, al final asintió. Su mano cayó sobre su erección, acariciándose a sí mismo, sus ojos bebían de mí. “Me gustaría tener una cámara. Nunca has estado más bella.” Tirando de mí hacia delante, susurró contra mi boca, “Y dije que practicaba. No es que practicara con alguien. También es la primera vez para mí.” Una sonrisa tiró de mis labios. Me dejó ir para recoger la cadena de la estatua que había retirado. Deshaciendo el mosquetón, sonrió. “Date la vuelta.” Oh, Dios. ¿Estoy lista para esto? Mi corazón tronó mientras me arrastraba, dando la espalda. Me estremecí cuando Q estuvo cerca, enganchando el mosquetón y la cadena al arnés de la cuerda que había detrás de mí. Con los brazos fuertes, de repente me recogió, acunándome contra su frente. “Necesito que hagas algo por mí.” Dijo, acariciando mi cuello. Tener su aliento caliente en mi piel deshizo todas mis preocupaciones. “Cualquier cosa.” “Voy a darte la vuelta. Voy a mantenerte mientras tu agarre será comprometido debido a que tus hombros están bien, pero tienes que permanecer lo más quieta posible.” Mis ojos se abrieron hasta el techo. ¿Me iba a poner al revés, colgando? ¿Qué pensaste que iba a pasar? En serio, no había pensado en esto. Me tragué mis temores, moviendo la cabeza. Q maniobró mi cuerpo primero para enfrentarme a él y luego hacia los lados. Contuve la respiración mientras el vértigo me robó. Pasé de vertical a horizontal, me aferré a sus caderas lo mejor que pude. De horizontal a vertical, su erección rozó mis pechos. Con una fuerza innegable me dio la vuelta, sosteniéndome firmemente. Sujeté mis brazos alrededor de sus muslos, maldiciendo las cuerdas alrededor de mis hombros no dejándome que le abrazara. Me sacudí mientras una ráfaga de aire caliente rozó mi núcleo. Oh, Dios. Apreté los ojos fuertemente, hiperactiva porque su boca estaba tan cerca. Lo quería. Quería otro orgasmo. Sus brazos se tensaron, sosteniendo mi peso. Me empujó, manteniéndome inmovilizada con un brazo cuando intentaba coger el gancho con el otro. Su atención estaba totalmente encadenada a mí y no en la parte de mí gritando por la atención. “Resiste. Sólo estoy asegurando…” Su distracción me dio tiempo para deleitarme en su forma caliente contra la mía. Le agarré con fuerza, maldiciendo mi nerviosismo con la novedad de lo que estaba por venir. Su cuerpo se estiró y se tensó, esforzándose de puntillas para asegurar la cadena de nuevo en el gancho original. Las cuerdas tiraron de mi espalda, curvándose alrededor de mi cuerpo, envolviéndome en una prisión de seda. “Déjate ir, Tess,” ordenó Q. Sus manos cayeron a mi cintura, tratando de empujarme lejos de él.

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Sólo me aferré con más fuerza. No confiaba. Las imágenes me golpearon en la cabeza dándome un dolor de cabeza fantasma. La sangre se precipitó a mi cráneo, rugiendo en mis oídos. “Vamos, esclave.” Q me pellizcó, alejándose, forzándome a ponerme en libertad. Balanceé, rompiendo en su lugar, en poder de la cadena. Las cuerdas se llevaron mi peso, apretando contra mi cuerpo, pero no lo suficiente para estrangular o cortar la fuente de sangre. Los nudos de Q habían creado que me rebanara. Todo lo que conocía era diferente. Arriba ahora era abajo. Abajo ahora era arriba. Me sentía incómoda, torpe y completamente extraña. Mis piernas estaban atadas juntas sin apretar, dejando que mis rodillas cayeran hacia abajo como un revés de cuclillas, dejándome abiertamente expuesta y abierta. Mis brazos estaban atados a mi cuerpo, sin ninguna posibilidad de escapar. Q desapareció y volvió con un taburete. Con la fuerza que había encontrado giré, me puso más arriba, acortando progresivamente la cadena hasta que mi boca estuvo a la altura perfecta. A la altura de la cadera. A la altura de su erección. Parpadeé, luchando contra una oleada de náuseas. Era surrealista estar colgada boca abajo, tan vulnerable. Al bajarse del taburete, Q le dio una patada. Sus manos susurraban sobre mi estómago, cambiando poco a poco mi incomodidad por avidez. Incluso al revés, Q pintó una vista increíble. Sus piernas se extendían potentes y cubiertas de una salpicadura de cabello. Su pene colgaba pesado y duro, perfectamente recto y pidiendo que me llenara. Su tatuaje añadía su místico y encanto erótico. Plantándose delante de mí, me acariciaba el pelo colgando antes de acariciarme la mejilla. “Nunca pensé que tendría que verte así, Tess. Estoy listo para pensar en todas las cosas deliciosas que puedo hacer.” Su caricia se volvió peligrosa mientras él ahuecó mi pecho. “¿Quién es tu amo?” Mis ojos se negaron a permanecer abiertos mientras me apretaba el pezón. “Tú.” “¿A quién perteneces?” “A ti.” Su caricia bailaba sobre mis costados, haciéndome girar lentamente. Sus dedos se arrastraron alrededor de mi cuerpo en rotación, sin parar su exploración. Me estremecí cuando me tocó el culo y los muslos, la forma delicada de su piel demasiado sensible. “Tú eres todas mis fantasías hechas realidad. No puedo creer que seas real.” Su boca me besó la parte superior del muslo, raspándome con su barba de cinco días. “Voy a adorarte.” Su aliento patinó sobre mi vulva. Gemí; nunca había estado tan sensible, tan consciente de la difícil situación en la que estaba. Sus labios movían mi hueso de la cadera, pellizcándome con ternura. “¿Sabes lo que voy a hacer en primer lugar?” Lloriqueé, cerrando los ojos, centrándome por completo en las palabras que susurraba sobre mi piel. “Había planeado castigarte. Había planeado marcarte, como lo hice con la cera. Había planeado hacer tantas cosas, pero mi auto-control no me deja.” Me dio la vuelta, golpeándome en el culo. “¿Sabes por qué no puedo?”

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Negué con la cabeza, sintiéndome pesada y lenta con el flujo de sangre en los oídos. “Es porque necesito estar dentro de ti. Tengo que reclamarte. Te he marcado bastante y tengo un montón de tiempo para marcarte después, pero en este momento, necesito follarte.” Me estremecí. La lujuria reemplazó a la pesadez, fluyendo espesa y rápidamente. Q me llevó a enfrentarme a él. Su erección me llenó la visión; mi boca se hizo agua. “Sin embargo, antes de que te pueda llenar, tengo que hacer una cosa. Lo prometí. Y nunca rompo mis promesas.” Su boca estaba dolorosamente cerca de mi núcleo. Sus manos se posaron en mis muslos internos muy sensibles, manteniéndolos separados. Me encogí de vergüenza, entonces grité mientras pasaba la nariz a través de mis pliegues. “Maldita sea, hueles divina.” Me retorcí en las cuerdas. Lámeme. “Q…” “¿Cuál fue mi promesa, esclave?” Su aliento me hacía cosquillas en el clítoris, haciéndome que me sacudiera en las cuerdas. “Has dicho…” No pude continuar, me acarició con la nariz de nuevo. “Vamos…” Él se alejó, dejándome más palpitante. “Dijiste que me harías que me corriera en tus dedos, en tu lengua y en tu pene.” “Buena chica. ¿Y crees que te mereces mi lengua?” Maldita su tortura mental. Tenía ganas de gritar. Quería agarrar su cabeza y obligarlo a lamer. Pero me quedé completamente indefensa. “Sí... me la merezco. Dámela, por favor.” Los dedos de Q se clavaron en mi carne. “Pídelo bien, Tess. ¿Quieres que te saboree?” Me mordí el labio, zumbando con reconocimiento. Mi boca se abrió mientras su lengua lamió una vez, profunda y lánguidamente, por encima de mi entrada. “Di por favor si quieres que te folle con mi lengua, esclave.” Mi núcleo estaba licuado. “Por favor. Quiero tu lengua, maître.” Gemí cuando su boca se enganchó encima de mi coño. Tan posesivo. Tan seguro. Su lengua se arremolinó sobre mi clítoris, usando el músculo plano que empapaba con saliva antes de empujar la punta muy profundamente. Oh, dios mío. El fuego reemplazó a mi sangre. La gasolina chamuscó mis venas. Cada latido del corazón era un partido. El orgasmo aumentaba las sensaciones, los músculos de mi estómago se apretaron, todo mi cuerpo quería huir de su implacable lengua. Necesitaba algo. Yo quería sostener algo. Pedí algo para distraerme del increíble y abrumador placer. Yo estaba completamente a merced de Q. El conocimiento de que él podía hacer lo que quisiera, me convirtió en un lío. Sus manos me sostenían firmemente. Su lengua me lamió con poder. Cada barrido enviaba a mi cabeza golpeando con presión. No duraré mucho tiempo. Mis dedos se cerraron en el ataque. Sus mejillas ásperas y lisas crearon su propio fuego contra mis muslos mientras luchaba por juntar mis piernas. “Voy a hacer que te corras. Ahora mismo.” Su boca se aplastó contra mí, haciéndome hematomas. Todo mi mundo se detonó, apagó como una explosión cataclísmica. Se hundió en el interior, profunda y fuertemente, sin darme ningún lugar para esconderme. Su lengua hizo exactamente lo que dijo que haría, me folló. “Oh, dios.”

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Nunca había sido tan devorada, tan tomada. La firmeza de su boca y la destreza de su lengua me deshicieron hasta el punto de la locura. Él era serio acerca de hacer que me corriera, su lengua me empujó con fuerza, construyendo un núcleo interior que quería soltar. Necesitando hacer algo, cualquier cosa, antes de derivar en un mar de placer, abrí los ojos. Su pene se mantuvo de pie y duro, a pocos centímetros de distancia de mi boca. Se pueden consumir dos. Lamiéndome los labios, utilicé los músculos del estómago para hacer pivotar hacia delante. Capturando su punta, no perdí el tiempo de hacerle una mamada con la boca. Un centímetro, después una pulgada, hasta que su calor la parte posterior de mi garganta. Su lengua se contrajo dentro de mí. Él contuvo la respiración entrecortada, luego subió sus caderas hacia delante, deslizándose más profundamente en mí. Me dio todo lo que quería en un empuje seguro. Me perdí a mí misma en su sabor almizclado. El sabor salado de su excitación, el acero sedoso de la piel, la sangre palpitante en sus venas. No podía controlar nada y Q se lanzó hacia delante de nuevo, usando la boca, mi maldita boca al igual que la lengua que me folló. Cada contracción de sus caderas me premió con un barrido de la lengua, hundiéndose más profundamente. Mi respiración se atrapó y enganchó. Mi cabeza estaba demasiado pesada, demasiada llena de sangre. Mis dedos se estremecieron. Todo el poder básico había sido tomado. No podía hablar. No me podía mover. Apenas podía respirar. Yo era suya. Suya para usar, lamer, castigar, follar. Era una tortura. Era el cielo. Nunca había hecho algo tan salvaje y sexual. Q trazó sus dedos de mi cara interna del muslo a mi núcleo. Movió mi clítoris, pasando su lengua profundamente. El primer cosquilleo de un orgasmo me había chupado frenéticamente, lamiendo a cambio. Él gimió, la vibración resonó en mi vagina, enviándome cada vez más a que me corriera. Grité, rompiendo la succión alrededor de su pene. Eso no le detuvo, tratándome como un juguete sexual. Por alguna razón la forma insensible buscaba mi boca haciéndome perder todas las inhibiciones. Ya no me importaba que él estuviera tan íntimo con cada parte rosada de mí. Ya no me importaba que se me congelaran las piernas y que me palpitara la cabeza. Todo lo que quería era libertad. Quería correrme. Abriendo la mandíbula tan ampliamente como pude, acepté su próximo empuje, tragándome su erección por completo. Estaba tan lánguida, tan suelta, llena de chispas de deseo, mi reflejo nauseabundo no se llevó a cabo mientras se deslizaba por mi garganta. Mi nariz presionaba contra sus bolas, inhalando su aroma masculino. “Joooooder,” Q gruñó, su enfoque en mí se interrumpió. Me llenó de energía. A pesar de que no podía estar más indefensa, me hice cargo de alguna manera, aunque sólo fuera por un segundo. Las caderas de Q se dispararon hacia delante, llenandóme la boca con cada pulgada suya. “Maldita sea, Tess.” Un disparo de ondulación de la base y un toque de picor golpeó mi lengua. Q salió, respirando con dificultad. “Mierda. No estoy listo para correrme. Cuando lo haga, va a ser lejos de ti, sabrás exactamente quién es tu maestro.”

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Su boca chocó con mi núcleo de nuevo. Y esta vez, no había piedad. Su lengua penetró profundamente, haciendo que me cegara con la necesidad. Entonces él me mordió. Sus dientes capturaron mi clítoris en señal de rendición dolorosa. Afilado. Fuerte. Dulce, dulce dolor. Me corrí. Las cintas de placer se desenrollaron en mi vientre; me puse rígida en las cuerdas. Sus manos seguían en mis piernas, obligando a su lengua a estar dentro de mí. Me resistí y convulsioné mientras mis músculos internos se ondularon en su boca. Cada ola se apretó alrededor de su lengua, ordeñándole. Nunca había estado tan húmeda, tan encendida. Todo mi cuerpo bailaba con luz de lentejuelas. En cuanto mi orgasmo terminó, Q separó una cuerda y deshizo algunos nudos. Entonces me balanceé. Me balanceé sin previo aviso hasta que mis pies tocaron el suelo. Tropecé, completamente confundida sobre la forma de ponerme de pie. Él había destrozado mis capacidades mentales. Aunque no importaba. Q me agarró las caderas, extendiendo mis piernas temblorosas. Dejando la cadena que poseía la mayor parte de mi peso, él me tiró hacia atrás, y en un impulso salvaje, hundió su hermoso pene muy dentro de mí. Le grité a la plenitud, a la intrusión. Sus uñas rompieron mi piel mientras me golpeaba, empujándome hacia delante antes de que me tirara hacia atrás. Estaba empapada. Goteando. Mi cuerpo no ofreció resistencia y me estiré con deliciosa bienvenida. Mis mejillas estaban mojadas por haber chupado a Q, mis extremidades se estremecieron con vida. Pero nada volvería a competir con la increíble combinación de mi culo quemado con hematomas contra los huesos de la cadera de Q mientras conducía muy, muy profundo, más profundo. “Dios, estás tan jodidamente apretada. Tan apretada.” Él sonaba diferente, bruto, animal. Una mano salió de mi cadera, haciendo su camino hacia donde nos uníamos. Me sacudí cuando encontró mi clítoris. Está físicamente herido después de dos orgasmos alucinantes. Robando mi humedad, él viajó hacia arriba. Me quedé inmóvil mientras tocaba el único lugar donde él no lo había hecho antes. El agujero fruncido que hasta ahora nunca había pensado, incluido el sexo. Había visto vídeos, leído sobre ello, pero no me había tentado. Si fuera honesta, me petrificaba. Apreté las mejillas, intentando alejar su dedo. Pero todavía me obligaba, empujando su pene más fuerte. Su dígito se apretó amenazadoramente. Su aliento me calentó la oreja. “No me he corrido aquí todavía. Quería tomarme mi tiempo. Pero te voy a dar una advertencia razonable, esclave. Lo quiero. Quiero todo de ti. Nada está a salvo de mí.” Me estremecí cuando su tacto se volvió más fuerte, sondeándome. “Y lo voy a tomar con o sin tu consentimiento.” Mi corazón pasó de vencer los gritos. ¡No! No quiero. Q se sacudió de nuevo, su pene golpeaba mi punto G en un empuje perfecto.

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Me ocultaba fuera por un momento de placer y luego me puse rígida cuando su dedo se arremolinaba con lubricación, presionando con fuerza. Persuadiendo, burlando, trabajando mi cuerpo contra mí. “Q... no.” Mi corazón se agitó con pánico no deseado. Mi cerebro estaba revuelto con la incredulidad de su erección y el terror de su dedo palpitante. “Dijiste que me dejabas hacer cualquier cosa.” Con otra presión, él violó el sello de mi cuerpo. Dolor. Dolor amargo. Dolor extraño. Automáticamente empujé hacia atrás, horrorizada por la entrada no deseada. Me sentí violada. Sucia. Dibujé la sangre mientras los dientes sujetaban con fuerza mi labio inferior, parándome a mí misma para no llorar. No quería sacar mi miedo. No quería excitar a Q más de lo que estaba. Su respiración me raspaba, drogada con deseo. Con otra idea central de su pene, presionó su dedo más profundo. La abrumadora sensación de estar demasiado llena, demasiado estirada, me hizo sentir... Ya no lo sabía. No podía discernir si le odiaba o le amaba. No lo sabía y no estaba preparada para comprender lo que significaba. “No puedo esperar para follarte aquí, Tess. Mierda…” Su dedo se enganchó en mi interior, extendiendo mi cuerpo mientras conducía su pene hacia arriba. La presión combinada envió una emoción adicional por mi espina dorsal, mi espalda se puso recta. “Es mío. Al igual que todo lo demás de ti.” Retirando su dígito, él empuñó su pene, deslizándose mojadamente fuera de mí para empujar contra mi agujero. No pude evitarlo. Mis caderas rodaron hacia delante. Quería correr. No estaba lista. ¡No estoy lista! Q me dio una palmada en el culo, amplificando el castigo de antes, arrastrándome hacia atrás y hundiéndose dentro de mi núcleo. Exhalé pesadamente, gimiendo de alivio. Le quería allí. Y sólo allí. Su respiración era corta y enojada. “No vas a alejarte cuando estoy listo para tomar esa parte de ti, esclave.” La amenaza colgó entre nosotros. Mi pregunta temerosa cayó de mis labios. “¿Pero hoy no?” Por favor, di que hoy no. Pasó un minuto interminable para que Q respondiera, pero finalmente resopló. “No voy a presionarte a hacer algo para lo que no estás lista.” Pasando sus manos por mi columna vertebral, trabajó mi frente, capturando mis pechos. “Hoy no.” El alivio derritió el terror en mi sangre, llenándome con temblorosa necesidad. Empujé hacia atrás, haciendo que su pene golpeara la parte superior de mi vientre. Quería darle las gracias, pero mi cerebro estaba confuso. Quería decirle que estaría abierta, tal vez, pero todo lo que quería era centrarme en que él estaba en mí, juntos. Él gimió, usando mis caderas como anclas, conduciendo hacia arriba. “Dios, quiero correrme…” Me hubiera gustado verle, entender su repentina vacilación. “Entonces, córrete.” Él se metió de nuevo antes de sacar. Dio un paso atrás, dejándome colgando con mis brazos sujetos a los lados, sin saber qué demonios estaba pasando.

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Q buscó a tientas el mosquetón, quitando la cadena. Mi peso se desplazó desde el techo hasta ser aplastado contra la tierra en las extremidades cargadas con lujuria. En cuanto fui libre, Q me hizo girar, apoyándome contra la pared. Mis hombros se estrellaron contra la superficie. No había tenido tiempo de respirar mientras cogió un cuchillo de una mesa cercana. Mi boca se puso terriblemente seca. Sus ojos estaban luminosos, quemando un camino correcto para mi alma. Enganchando un dedo debajo de uno de los nudos, Q lo cortó con un movimiento de su muñeca. No dijimos una palabra mientras cortó cada vuelta y restricción. Mi corazón se recuperó. Estaba vacía sin él. Mis ojos derivaron a su erección dura y brillante, deseando que entrara de nuevo en mí. Cuando al final la cuerda cayó, nos miramos. El tiempo se detuvo a medida que nos mirábamos, nos mirábamos, nos hacíamos promesas, contábamos historias y tejíamos nuestras almas cada vez más estrechas entre sí. Q rompió el hechizo, arrastrando un pulgar áspero por los labios. “Te amo.” Mi cuerpo se puso pesado. Sabía lo que quería. Deseo. Abundante ansia y deseo. Mis ojos se abrieron. Santo cielo, también lo quiero. Mal. Mis ojos se posaron sobre la cicatriz descolorida justo debajo de su pezón la noche en la sala de carrusel. Me dejaría dar de mamar. Me había dejado saborear todo lo que él era. Q sonrió suavemente, manteniendo el contacto visual mientras colocaba la hoja afilada sobre la cicatriz y volvió a abrir con una rebanada de poca profundidad. El fango negro de la sangre en la oscuridad envió a mi alma rebotando alrededor de mi cuerpo. No estaba bien. Estaba tan, tan mal. Pero joder, quería probar. Mi mirada estaba pegada al hilo de sangre. Mi boca se abrió mientras Q me agarró la cintura, izándome y se deslizó en el interior con un movimiento sin esfuerzo. Sus manos me abrazaron fuertemente mientras envolví mis piernas alrededor de sus caderas, encarcelándole. Sus ojos vidriosos, empujando hacia arriba, llenando mi imposiblemente profundidad. “Llévame,” susurró, inclinándose hacia atrás. No podía decir una palabra mientras me acurrucaba contra él, presionando mi boca contra su pecho. Mi lengua salió y muy suavemente me lamió la herida. En el instante en el que el metal afilado de su sangre golpeó mis papilas gustativas, todo rebobinó, explosionó, detonó, ya no existía más. Todo era insignificante en comparación con este hombre. No podía dejar que el pasado robara mi futuro. No podía dejar que lo que había hecho empañara mi felicidad. Y no podía, bajo ninguna circunstancia, dejar que el hombre de la chaqueta de cuero y el hombre blanco robaran mi alegría del dolor. Nunca volvería a escapar de nuevo. Nunca me ocultaría de nuevo. Nunca temería el castigo delicioso de Q. Yo estaba en casa. Había estado tan atrapada en su gusto, no sentí el asalto de Q en mi cuerpo. Volví a la realidad con un golpe. La cara de Q estaba estrecha, sus caderas me golpeaban con pulsos rítmicos, conduciéndose a sí mismo más cerca y más cerca del final. Sus dientes estaban al descubierto. Él se mostró muy fuerte, real y enteramente peligroso.

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Mi espalda se inclinó mientras empujaba más duro, más duro. Me encantó su posesión, encontré la última dicha en sus brazos. “Tengo que... Tess. Perdóname.” Grité mientras su boca se pegó a mi hombro, el pinchazo agudo de los dientes rompiendo mi piel. Aspiró profundamente, arrastrando mi propia esencia en él. Era el más básico de nosotros. La fuerza de la vida en nuestras venas. La autopista neuronal donde nuestra alma nadaba y daba la animación de cuerpos sin vida. Por beberme, no sólo tomó mi cuerpo, sino mi alma en forma líquida. Un orgasmo en espiral de la nada. Estimulado no de la exquisita alegría de tener a Q dentro de mí, sino de la alegría de saber que pertenecía. No era un orgasmo de cuerpo. Era más que eso. Era un orgasmo de alma. Q se preparó, separando las piernas para empujar con más fuerza. Mi espalda estaba magullada, mis pechos se agitaban y me lancé a la liberación más aguda, más brillante. El orgasmo comenzó espinoso y casi sin querer, pero Q me persiguió implacablemente. Otro empuje y me corrí. Me dividí en dos. Mis piernas apretaron a mi amo hasta que gruñó de dolor. Disfruté con el poder de ondulación por la espalda antes de que él me siguiera al cielo. El primer chorro igualó mi liberación perfecta y con la sincronicidad prístina encontramos nuestro final sin aliento. Trascendimos la vida sencilla. Compartimos absolutamente todo. Nos deslizamos por la pared hasta aterrizar en una maraña de extremidades sudorosas y saciadas. Con nuestros cuerpos envueltos juntos, nos extendimos felizmente en la oscuridad.

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Capítulo 8. Quincy. El maestro y el esclavo, propietario y propiedad, tú satisfaces mi necesidad y me alimentas. Somos sangre de sangre, haciendo eco de los latidos del corazón y la respiración de contestar; nada puede rompernos, ni siquiera la muerte. Me gustaría que la gente lo supiera. Me gustaría que más gente se diera cuenta de este regalo. Cambiaste mi mundo, Q. Me protegiste y me vengaste, pero incluso eso no fue suficiente para traerme de vuelta a la vida. Me duele el corazón al pensar en los demás que han vivido lo que viví. Otras supervivientes que tuvieron que volver a casa y fingir. El tiempo les sanó. Las mentiras son mejores que ellos. Ocultan las pesadillas que no han robado su cordura. Todo el mundo necesita un Q. Todo el mundo tiene que aprender la lección que tú me enseñaste. El dolor es la terapia. El dolor es la curación. El dolor es la única cosa que purga. No estoy haciendo un buen trabajo escribiendo esto, pero después del día de ayer, tengo que intentarlo. Tengo que poner mis pensamientos confusos sobre el papel, aunque sólo sea para mostrar cuánto te amo. Para permitir que eres testigo de lo mucho que me salvas por ser como eres. No creo que jamás entiendas la deuda que siempre tendré contigo. Q, me posees, no porque te amo, sino porque... tú eres mi... déjame ver si puedo explicarlo. A veces, cuando la vida ha tomado las picaduras de tu auto-estima, cuando el destino aterriza en el camino de la terrible circunstancia y tu cuerpo está lleno de agujeros por forjar tu corazón por los demás, es imposible estar de nuevo entera. Esos agujeros simplemente se hacen más grandes, las pesadillas simplemente se hacen más fuertes. La vida se convierte en un enemigo, desarticulando las partes restantes que te quedan. Excepto el dolor. Se despoja de vuelta, arrancando su piel marchita agujereada a balazos. Destruye el pasado y aniquila la preocupación. El dolor hace que un espíritu humano se convierta en ácido para pintar. Se despoja de todas las capas de suciedad y mugre hasta que sólo existe el material básico. La suciedad se ha ido, dejando un nuevo comienzo completo. Q, tú eres mi ácido. A través de concederme el dolor, me diste un nuevo comienzo. Nunca seré capaz de pagarte. Tu Esclave para siempre, Tess. Había leído la carta de Tess más de veinte veces. Cada palabra que había escrito, con su floritura de oro femenina y linda, resonó profundamente dentro de mí. Ella efectivamente tomó el odio que yo tenía sobre mi pasado, lo que yo era, lo que quería y picado en trozos de mierda con una guillotina. ¿Cómo iba a odiar mi necesidad de hacerle daño cuando lo que le salvó? Toda mi vida había sufrido odio a mí mismo, deseando ser diferente, más amable, más sabio, más suave. En cambio, ella me había dado... la verdad.

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Ella me había dado más que la libertad, me había permitido a mí mismo dejar de odiar a mis necesidades... y aceptarme. Mi mente evocaba imágenes de las mujeres a las que había salvado. Las esclavas que habían sido violadas cerca de la muerte; prostitutas que habían sido torturadas hasta que cada gota de sangre encharcaba el suelo. Todas las mujeres: hijas, esposas, hermanas. Cada una que pensaba que había ayudado al darles un lugar para sanar antes de enviarlas a su casa con sus seres queridos. Les di el mejor de los cuidados, compré un tratamiento médico más alto, los psicólogos y cuando ellos tenían menos roto, los envié a casa con un cheque de cien mil euros. Los coloqué de nuevo con la familia y les di una red de seguridad, teniendo el estrés de pagar cuentas y empleos de distancia mientras ellos se centraban en la fijación de sus vidas rotas. Pensé que había descubierto una receta para la rehabilitación. ¿Creía que la familia y el amor serían el último salvador, pero y si estaba equivocado? ¿Qué pasa si esas mujeres habían cambiado irrevocablemente? ¿Qué pasa si Tess estaba en lo cierto? La mano de Tess cayó en mi antebrazo, desgarrándome mis pensamientos. “¿Estás bien? Estamos aquí.” Ayer estuve a punto de romperla. Pero terminó de romperme. Había sido preparado para ir a la oscuridad, tratando su horror, al igual que yo siempre pensé que quería. Pero eso fue lo más gracioso. Tenía todo lo que quería. Una vez más se llevó el encanto de la oscuridad y la trajo la luz brillante desde la transformación hasta la prohibición. A pesar de que le golpeé el culo hasta que empezó a sangrar, no era ella la que estaba dolorida, yo sí. La sentí al desnudo, poniendo de manifiesto lo que era, un puto fraude. Había perdido la necesidad de ser salvaje. Había perdido la maldición en mi sangre. Todavía no había llegado a un acuerdo con lo que sentía por ella. Estaba enfadado, sino también malditamente aliviado. Después de todo, no soy él. Franco salió de la cabina del piloto. “Voy a buscar el coche. Quédate aquí.” Él desapareció, dejándonos solos una vez más. Su tono hosco me recordó que lo había dejado fuera durante doce horas ayer. Y él estaba enojado. Por no hablar de sus niveles de estrés, sospechando ahora que todas las noticias oficiales se habían ido. Yo era un objetivo oficial. Ellos vienen. Mis manos se cerraron involuntariamente al pensar en lo que podría suceder... pronto. El vuelo desde Tenerife había transcurrido sin incidentes. Después del lanzamiento alucinante y de la conclusión sin aliento, había sacado a Tess de ese lugar y regresé al hotel. Franco no había dicho ni una palabra acerca de capturarla desnuda. Él había evitado mi mirada y se comportó como un guardia en perfecto silencio. Habíamos tenido servicio de habitaciones, antes de una ducha muy inocente y luego a dormir. Un sueño maravilloso. ¿Por qué maravilloso? Porque Tess no había tenido una sola maldita pesadilla. Y yo estaba egoístamente orgulloso de ello. Sacudiendo mis pensamientos, respondí a la pregunta de Tess. “Sí, vamos.” Sonriendo, me levanté y me estiré. El cuero de color crema era cómodo, pero me dolía todo el cuerpo como si hubiera luchado con mil traficantes.

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Supongo que tenía una manera, me había convertido en los hombres que habían cazado a Tess y destrozado su poder. Entonces me la llevé. Joder, me la llevé. El sol invernal me quemó los globos oculares mientras Tess y yo descendimos la escalerilla del avión. Franco apareció conduciendo un Phantom negro con el logotipo de Moineau Holdings con el lado grabado en oro. “¿Esperar? ¿Estamos de vuelta en Francia?” Tess entrecerró los ojos contra el resplandor, dándose cuenta de la gran terminal a través del camino con la muy obvia señalización Charles de Gaulle regalando la ubicación. Su cara roja era como un torbellino de recuerdos que entraba en sus ojos. Franco chilló una parada y se lanzó a abrir la puerta de Tess. “Esclave, ¿qué estás pensando?” Odiaba cuando ella consiguió que alejara la mirada. Quería perseguir, entrar en su mente y no poder dejar un espectador sin pagar. “Sé lo que estás pensando,” dijo Franco, con una enorme sonrisa en su cara. ¿Qué coño? Fulminé, pero Tess se echó a reír. “Estoy adivinando lo que harías.” Miré entre dos de ellos consiguiendo que el segundo estuviera enojado. “¿Nadie me lo va a decir o estás disfrutando de tu broma dentro de ti?” Franco negó con la cabeza, tomando la mano de Tess para ayudarla a subir al coche. Mi espalda se encrespó, pero me mordí la lengua, esperando a alguien con quien hablar. “Aquí fue donde me encontré con Tess la primera vez.” Él le apretó la mano antes de soltarla. “Lo siento sobre eso... lanzándola al asfalto y todo. Me sentí mal rodando el tobillo.” “¿Qué? ¿Le hiciste daño?” Pisando fuerte hacia delante. Tess sonrió. “Lo bueno es que no me diste una oportunidad de ir a por tu arma de fuego. Te habría disparado y nunca sabrías lo que es un buen tipo, que lo eres, por debajo del conjunto de recogida de esclavas para un señor sádico.” Franco se echó a reír; sin regalar una cosa que hacía sólo veinticuatro horas había atrapado su ejecución a partir del señor sádico. Apostando por Tess no sería tan jodidamente feliz si ella supiera que él la contuvo completamente desnuda y totalmente comprometida. Me dolían los dientes al apretar tan fuerte. Odiaba no saberlo todo sobre ella. “Dime…” Cerré la boca. No, no es necesario preguntar. Podía adivinar. Franco completó todos los traspasos de esclavas. Tess probablemente corrió, como su marca ahora, y ellos todo lo que tenían era un vuelo a casa muy incómodo. Siempre envié a Franco y a otros dos guardias para recoger los sobornos a medida que llegaban. No para asegurar la protección de la chica, pero por si acaso el traficante era un jugador nuevo en la escena. La orden no oficial de Franco era eliminarlos de la sociedad antes de que consiguieran un punto de apoyo se convirtieron en una amenaza. No era posible sacar los esbirros de las organizaciones más grandes como Red Wolverine, pero las empresas más pequeñas, se podían destruir. Maldiciendo en voz baja, aceché alrededor del coche y entré. Franco se agachó, lanzándome una mirada a través de la ventanilla del coche. Sabía lo que él intentaba transmitir: voy a mandarte de vuelta al principio, para que sople el viento en tu cuello. Él estaba en lo correcto. Así que lo hice. Tess sonrió mientras Franco cerró la puerta. Acomodándose en el asiento, con los dedos entrelazados con los míos. Nos quedamos en silencio mientras el coche se puso en marcha y se alejó del aeropuerto. “No estés enfadado con él. A pesar de querer matarlo esta noche, él no salió de su manera de hacerme daño.” 150


Acaricié su mano, apartando los estribos. “Lo sé. Sólo estoy siendo un idiota.” Tess sacudió la cabeza. “Eres un montón de cosas, pero nunca eso.” Mi corazón se apoderó; tenía que mirar por la ventana. Pensé que la quería antes. Pero eso era antes de no tener ni maldita idea de lo que era el amor en realidad. No era nada, nada, comparado con lo que sentía ahora. Estaba poseído por ella. Consumido por su totalidad. Ella era mi hogar. Puro y simple, la inversión más grande de mi vida. “¿Vas a decirme por qué estamos de vuelta en París?” Preguntó Tess, mirando por la ventana a los coches que pasaban. Mi estado de ánimo mejoró y un hilo de emoción me llenó. Hoy era el día en el que Tess realmente entró en mi mundo. No sólo sexual o emocionalmente sino materialmente. Hoy era el día en el que le di todo a Tess. Llevando su mano a mi boca, le besé los nudillos. “Es una sorpresa, esclave.” Y si te atreves a discutir, te pondré sobre mi rodilla y te azotaré, independientemente de los testigos. Tess pensó que yo era rico. Ella no sabía lo rico que era. Pero en treinta minutos, lo sabría.

Moineau Holdings brillaba con el cristal y el reflejándose en el metal mientras Franco se puso en la acera exterior. Abrí la puerta del coche, tirando de Tess conmigo, dejando a Franco para que entrara de nuevo en el tráfico y aparcara en la siguiente puerta. Mis ojos recorrieron el sendero, frunciendo el ceño a las mujeres bonitas y hombres bien vestidos, sospechando de todos. No me gustaba estar al aire libre sin respaldo, especialmente con Tess como un objetivo tan vulnerable. Y definitivamente no me gustaba estar de vuelta al trabajo donde la gente me conocía, donde los edificios ofrecían una cobertura perfecta para que cualquiera que deseara llevar a cabo algo amenazara con su caída. Mi cuerpo estaba equilibrado entre ser suave con Tess y listo para rasgar el pecho de una persona si me miraba mal. Pasa al interior antes de asesinar a alguien. Pasando un brazo alrededor de la cintura de Tess, la empujé a través de las puertas correderas y entramos al vestíbulo. Tess se congeló, sacudiendo mi cuerpo cuando nos paramos. “¿Me has traído de vuelta a tu oficina? ¿Por qué?” La tensión tensó su voz. Al igual que su miedo con el baño, ella tenía que superar su terror a este lugar. Pensé que ella estaría a salvo aquí, pero sólo me enseñó a no confiar en nadie. Un dolor de cabeza apareció de la tensión que se construyó rápidamente con el estrés de mi cuerpo. Odiaba los malditos dolores de cabeza. Especialmente el que había tenido el día en el que ella había sido robada. Había sido un inválido inútil. Si no hubiera sido por Frederick, probablemente habría tenido un accidente cerebrovascular tratando de hacerlo todo yo mismo. El recuerdo de la pérdida de su deserción hizo que mi intestino se revolviera. Deja de pensar en ello, por el amor de dios.

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Forcé a mis pensamientos para que volvieran a lo que estábamos haciendo aquí. Quería sorprender a Roux, él iba a ser el accesorio de la siguiente parte de la luna creciente, él no lo sabía todavía. “Sólo estaremos aquí un poco, entonces te secuestraré de nuevo.” Donde, no me había dado cuenta todavía. Suzette todavía tenía tres días antes de la boda. Mierda, lo mejor sería llamarla. No se sabe qué tipo de locura había planeado ahora. Esa mujer era una maldita amenaza. Manteniendo mi brazo firmemente alrededor de Tess, nos dirigimos a los ascensores. El mosaico de un gorrión en el suelo nunca dejaba de levantar mi corazón. La gente pensaba que era sólo un conglomerado de la propiedad. Que servía para demostrar lo que ellos sabían. Entonces de nuevo. Había mirado las noticias en mi teléfono esta mañana. Las cosas se estaban yendo de las manos. Lo que Frederick estaba haciendo, estaba a punto de detenerlo. Al pulsar el botón de arriba, la respiración de Tess se volvió superficial. Sus ojos se movían alrededor del enorme vestíbulo, lleno de luz. No había nadie alrededor que fuera bueno, no tenía que preocuparme por derramar sangre en mi propio edificio. Por la forma en la que mi cuerpo se tensó, era más probable que golpeara primero y luego hiciera preguntas. No era exactamente un buen aspecto para el CEO arrancar la cabeza de un empleado sólo por decir hola. Esquivando el nivel de Tess, murmuré, “No voy a dejarte sola ni un segundo. No tienes nada que temer.” Personalmente te lo garantizo. Ella me dedicó una sonrisa de agradecimiento. “Lo sé, acabas de volver aquí, después de sentirte increíble ayer... es difícil aceptar que el pasado no está arruinando mi vida nunca más, pero todavía no lo he puesto todo detrás de mí.” El ascensor hizo un sonido; la empujé hacia delante. Con cada paso Tess se rezagaba. Su espalda estaba rígida, tenía movimientos espasmódicos. Fruncí el ceño, observándola mientras se cerraban las puertas, encarcelándonos en el pequeño espacio, solos. Presionando el suelo que necesitaba, le toqué la mejilla. “Es sólo un ascensor.” Ella se apartó. Maldita sea, no había hecho todo lo que había hecho para tenerlo todo para nada. Le empujé el hombro, forzándola a que me mirara. Tenía toda la intención de golpearla contra la pared y exigirle que se centrara en mí y sólo en mí. Pero ella me tomó completamente por sorpres.a Saltando en mis brazos, me caí hacia atrás. Los espejos en las paredes me magullaron los omóplatos mientras la boca de Tess se presionaba contra la mía. Su respiración era todavía poco profunda pero ahora por una razón completamente diferente. Sus dedos desaparecieron en mi pelo, tirando de mis labios más fuertes en los suyos. Ah, maldito infierno. Mi pene reaccionó inmediatamente. Mis brazos se dispararon, reuniendo su forma curvilínea. Ella bajó los dedos de mi cara, rascándome deliberadamente, conduciéndome más allá de la locura. Empujando fuera de la pared, me di la vuelta, chocando contra ella en su lugar. Su boca se abrió por completo y mi lengua se sumergió en el interior, cogiendo, degustando, poseyendo, devorando.

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Nuestras manos eran entidades separadas mientras nuestras bocas se deslizaban y lamían. Agarré su pecho a través de su jersey gris. Queriendo mi carne en la suya, necesitando conducir mi pene a su delicioso calor. Yo no estaba saciado. Necesitaba más. Quería que ella se inclinara ante mí y luchara al mismo tiempo. Quería mucho de ella, lo quería todo. Las puertas se abrieron. Una tos femenina me hizo levantar la cabeza; bloqueé los ojos hacia Helen. Pelo rojo, ojos verdes vivos, con pecas que salpicaban su nariz. Mi recepcionista desde hace tres años. Liberando a Tess, la agarré de los hombros y la coloqué frente a mí, intentado ocultar la furiosa erección en mis pantalones. Pasándome las manos por el pelo, me aseguré de que la camisa blanca no estuviera demasiado desmenuzada y rápidamente inspeccionada por Tess. Su jersey estaba desordenado pero sus vaqueros negros parecían presentables. El desorden de los rizos me dio ganas de arrastrarla de nuevo al ascensor y pulsar el botón de emergencia hasta terminar lo que había empezado. “Señor Mercer. Buenos días.” Sonrió Helen, mirando a Tess con una frialdad profesional. Si no hubiera sido por las mujeres, en todos los estados de salud mental, me habría perdido en el flash de la competencia de su mirada. Y me hubiera perdido definitivamente y no disfrutado, la respuesta de Tess estaba llena de posesión. Ella era feroz, mi esclava cincuenta y ocho. Y no tenía ninguna duda de que ella le arrancaría los ojos a cualquier mujer que hiciera algún movimiento para inmiscuirse en lo que consideraba suyo. Y bueno. Eso me hacía malditamente feliz. Y caliente. Malditamente caliente. Con la esperanza de que mi erección no fuera demasiado obvia, me dirigí frente a Tess. “Hola. ¿Está el señor Roux dentro? Necesito verlo.” Tess se quedó pegada a mi lado, una sonrisa en sus labios, pero sus ojos eran astutos y evaluadores. Helen sonrió a Tess, reconociendo cualquier código que compartían las mujeres, antes de que finalmente me diera una mirada que reconocí como la derrota. “Sí, él está en su oficina.” “Gracias.” Agarré la mano de Tess, arrastrándola fuera de la primera impresión estéril del nivel gerente. Las únicas cosas visibles eran el escritorio de Helen, un gran mosaico de gorrión detrás de ella y algunas sillas cómodas en la sala de espera. Tess tiró de mi mano mientras caminaba por el suelo, asintiendo a los trabajadores que pasaban. No tenía ni puta idea de quiénes eran. Sólo necesitaba conocer a la parte superior de los comandos; el resto de la fuerza del trabajo era problema suyo. “¿No vamos a tu oficina?” Preguntó Tess, esquivando a una mujer que llevaba muchísimos archivos. Sus ojos miraban a toda la oficina, disfrutando de las grandes ventanas que daban luz natural y la impresionante vista de París. Plantas y parafernalia dieron lugar a un ambiente hogareño. No había trabajadores separados, todo el mundo tenía vía libre en su escritorio. Algunos estaban agrupados en círculo, otros estaban alineados perfectamente. Pero todos estaban rodeados de una amplia zona de descanso con televisión, café gourmet y comida, y una masajista a tiempo completo para trabajar cualquier torcedura. “No podemos,” le dije. “¿Por qué no?” 153


“Ya no está.” Le devolví el saludo a un hombre que recordaba lejanamente, que había ayudado con una fusión local. La oficina de Frederick estaba al final, junta a la mía, o más bien mi despacho temporal. “¿Ya no está?” La miré a los ojos de color gris azulado, pareciendo más grises que el color de su jersey. “¿En serio pensaste que sería capaz de dejarlo después de lo sucedido?” Tess sacudió la cabeza. “¿Lo destruiste?” Asentí. Al igual que la habitación en la que le golpeé y le hice una la cicatriz. Fue demolida. Para siempre. Buena y maldita desaparición. En cuanto vi su pelo en el suelo del baño y la jeringuilla vacía, sabía que no podía dejar que la cosa diabólica permaneciera. Ahora era un escombro vacío. “Voy a convertirlo en una pista de aterrizaje eventual, pero en este momento, las aves pueden utilizarlo.” Me tiró de la mano, haciendo que me parara. Sus ojos se clavaron en los míos. “Gracias.” Mi frente se arrugó. “¿Por qué?” “Por deshacerte de él. Puedo manejar un montón de cosas, pero no creo que pudiera haber puesto un pie en ese espacio de nuevo.” Miré a mi alrededor para ver si las personas estaban mirando. Las personas pretendían estar ocupadas, pero sabía que éramos el entretenimiento. Pero, oh, mierda. La arrastré hacia mí y la besé. sus dedos apretaron mi pecho. Tirando hacia atrás, susurré, “¿Te crees que no lo sé?” Dando un paso atrás, añadí, “Y no lo hice sólo por ti, Tess. Yo tampoco podía volver allí. Prefiero que toda mi empresa se venga abajo a volver a entrar en una habitación donde no pude protegerte.” Los ojos de Tess se llenaron de lágrimas; se sonrojó. ¿Enrojecida? ¿De qué demonios se estaba sonrojando? La había tenido boca abajo con mi lengua en su interior, mientras conducía mi pene a su boca. Ese era el rubor digno. Tener que admitir que había derribado una oficina en su honor no lo era. “Eres demasiado bueno para mí.” Negué con la cabeza, odiando la torsión en mi estómago. No estaba. Yo era el opuesto. Completa y malditamente contrario. Ella bajó la voz. “Q... has estado tan envuelto en mí, no he preguntado lo que está pasando con tu negocio. ¿Hice que se arruinara la reputación de tu empresa?” Sus hombros se pusieron rígidos. “No te costó tu medio de vida, ¿verdad?” Antes de que se consumiera, le agarré la barbilla. “Ahora no es el momento para hablar de eso, pero no. No lo hizo.” Puse mi mano en su espalda, empujándola hacia lo poco que quedaba hasta la oficina de Frederick. Si ella empezaba a hacer preguntas acerca de mi pasatiempo tácito, no quería estar en una planta concurrida con orejas demasiado entusiastas. Ella sabía muy poco. Y no, no había arruinado mi imagen. De hecho, no podía creer lo que estaba ocurriendo. Otra razón por la que necesitaba hablar con Roux. Al llegar a su puerta, golpeé mis nudillos contra el cristal helado. Seguía manteniendo que necesitaba una recepcionista, pero supongo que él había tomado mi trabajo mientras yo me centraba en Tess, y Helen trabajaba ahora para él. Frederick abrió la puerta, de espalda a nosotros. Su cabello no era su habitual estilo perfectamente peinado, ya que por un lado tenía hebras. Su vestimenta era un traje discreto de color azul marino de tres piezas con la corbata elegante de color púrpura, haciéndome consciente de que yo no estaba vestido exactamente para impresionar.

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Echaba de menos el uso de un armario a medida, pero no echaba de menos por qué no lo llevaba, prefería estar malditamente desnudo si eso significaba que podía devorar a Tess las veintisiete horas al día. Su voz creció con una maldición francesa mientras se quitaba los auriculares Bluetooth de la oreja, girándose para para confrontarnos. Su cara, con sus cuidados de piel y cejas perfectas, parecía que tenía veinte años, no treinta. Sus brillantes ojos azules se posaron en Tess, a continuación, me miró antes de que su mandíbula se abriera en estado de shock. “¡Mercer! Hombre, pensé que te habías escapado.” Tess se puso un poco más erguida, mirándole con una ferocidad que empecé a reconocer como defensa. Ella tenía historia con Frederick, todavía no sabía de qué hablaron la noche en que casi la violé, después ella usó la palabra de seguridad, pero sabía que Frederick era mi amigo más cercano. La única cosa más cercana a familia que he tenido. Hasta ella. “Tuvimos algunos cabos sueltos antes de atar el nudo particular,” dije, entrando en su oficina y dándole una palmada en el hombro. “Es bueno verte.” Él asintió con la cabeza, sus labios sonrieron. “Igualmente. Echaba de menos tu cara de enfado. ¿Cuánto tiempo hace, tres semanas?” No parecía mucho tiempo, pero en el esquema de las cosas, mientras utilizábamos las diez horas del día juntos, pero era mucho maldito tiempo. “Apuesto a que Angelique está feliz de que no tengas que cuidar de mí nunca más.” Él sabía muy bien qué quería decir asesinar a psicópatas y sobornas culos retorcidos alrededor del mundo. Él se rio. “Bueno, ella se enfadó al saber que me dejaste el cargo en este lugar, dejándome trabajar horas dobles, pero lo superó.” Puse los ojos en blanco. “¿Cómo hiciste las paces con ella?” ¿Quería saber lo que hacían a puerta cerrada? Realmente me gustaba Angelique con su cabello lacio negro y cara bonita inteligente, pero no podía atarla. A menudo me preguntaba si Frederick la ataba como le gustaba creer. “No te gustaría saberlo.” Roux se echó a reír. “Bueno, ya os encontraréis muy pronto, te lo diré ahora.” Él hizo un gesto hacia delante, extendiendo el brazo para abarcar el escritorio de roble pesado y los sofás de cuero negro uno frente al otro. “La contraté.” “¿Tú qué?” Mi cabeza se levantó mientras yo estaba sentado al lado de Tess en el cuero flexible. “Ey, no puedes esperar que trabaje aquí todas las horas del día y no ser molestado cuando llegue a casa, ¿verdad? Pensé que había que ponerla en la nómina. De esa manera nos veríamos todo el tiempo.” Se sentó, alzando sus pantalones de color azul marino antes de sentarse con las piernas abiertas en el sofá opuesto. “No le digas esto, pero ella es increíble. Esa carrera de ley estúpida que ella había estado practicando, diablos está haciendo maravillas para Moineau. Sin mencionar, que está muy bien que me traiga el café, entre otras cosas.” Parpadeé. ¿Acababa de insinuar que hacían sexo en la oficina? En mi edificio. ¿Quién era yo para que me tomara el pelo? Yo estaba feliz por él. Me había preocupado de haber puesto demasiada responsabilidad sobre él y estaba feliz de haberle hecho florecer. Frederick se volvió hacia Tess, mirándola de arriba a abajo. “¿Cómo estás?”

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Los ojos de Tess se posaron en los míos, derivando con preguntas. Mantuve la cara ilegible, pero sólo tomó un segundo para que ella juntara las piezas. Maldita mujer inteligente. Ella asintió con la cabeza, manteniendo la espalda recta y la cara impasible. “Estoy mejor. Gracias. Sin ti ayudando a Q, no sé dónde estaría.” Para cualquier persona que no la hubiera azotado con una batidora anoche, ella parecía serena y completa. Sólo yo sabía que la rigidez en realidad quería decir cautela, no indiferencia. Frederick se encogió de hombros. “No son necesarias las gracias. Me alegro de que funcionara. No podía soportar la idea de ti alejándote de lo que, obviamente, tenéis los dos.” Soplé, echándole dagas con la mirada. Frederick recibió el mensaje y se calló. Tess dijo, “Nunca tuve la oportunidad de darte las gracias por ayudar a que Q me encontrara. Sé que estabas allí. Recuerdo vagamente algunas partes. Tú me sostenías.” Mis músculos estaban bloqueados. ¿Ella se estaba acordando? Pensé que había estado tan rota que ella no se había acordado de lo que había hecho en su nombre. ¿Ella recordaba el apestado y goteante corazón mientras lo ponía a sus pies? Frederick me lanzó una mirada, alzando una ceja, como diciendo: Te lo dije. Deberías haberlo matado y no poner los recuerdos más terribles en su cabeza. Le fulminé con la mirada. Vete a la mierda. “Me alegro de que estés mejor. Sabía que Q te traería de vuelta. Tenía fe.” Se aclaró la garganta, me miró. “Lo sabes, recibí una llamada de Suzette ayer.2 La diversión ensombreció sus características. “Parece que la has dejado ir un poco salvaje.” Los ojos de Tess se estrecharon. “¿Qué dijo ella?” Me incliné hacia delante, juntando las manos entre mis piernas abiertas. “Sí, Roux. ¿Qué dijo ella?” Sus ojos brillaron. “No mucho. Sabes que nunca me dice nada. Es un libro cerrado.” Me reí. No pude evitarlo. “Mierda. Me he enterado que estás en su línea de velocidad. Ella derrama todo sobre ti.” Le fulminé con más fuerza, sabiendo muy bien que sabía demasiado sobre mis colapsos ridículos, gracias a la intromisión de una sirvienta. “Tú sabes de qué estoy hablando.” Tess nos miró a los dos, tratando de desentrañar lo que no nos decíamos. “Ella sabe que me puede llamar. Ella y Angelique están cada vez más cercanas, demasiado. Es agradable verla hacer amigas.” “Oh, joder. ¿Mi sirvienta y tu mujer hablando?” No podía pensar en nada peor. Tendría que despedirla. Frederick se rio, un gran timbre que dijo una sonrisa genuina en Tess. No me sorprendió; Frederick era un hijo de puta sin problemas. “Sabes que ella es el miembro del personal más leal que jamás tendrás. Y ella sabe que nunca haríamos nada para dañarte. Déjala sola cuando la veas.” Él levantó una ceja, dando a entender que lo sabía. Sabía lo de la boda. Había sido invitado a una boda de la que yo no tenía absolutamente ninguna idea. ¿A quién más había invitado? Maldita sea, será mejor que la llame antes de que invite a todo París. Frederick juntó las manos, recostándose en el sofá negro. “Por lo tanto, es tan agradable como lo es verte, Mercer, no has venido sólo para verme. Quieres algo.” Tess me miró, sus ojos estaban llenos de curiosidad. 156


Sonreí, amando la emoción de la anticipación. No podía esperar a ver su reacción cuando le dijera por lo que estábamos aquí. “Hay un archivo en tu gabinete bajo mi registro personal. ¿Puedes conseguirlo?” Pregunté, mirando a Frederick directamente a los ojos. Él frunció el ceño, tratando de resolverlo. Lo curioso era que lo sabía. Me había visto escribirlo. Se puso en posición vertical, atravesó la oficina antes de desbloquear uno de los archivadores y tiró hacia fuera mi lista particular. Estaba vacío excepto por una hoja de papel. Todo lo importante, lo mantenía en discos duros encriptados en una caja fuerte escondida en mi castillo. Pero para esto, necesitaba un testigo legítimo. Abriendo el archivo, sus ojos volaron hacia los míos. Aclarándose la garganta, él preguntó, “¿Estás seguro de esto?” Cerré mis dedos, centrándome en el flujo de sangre en lugar de morderle a él. Ridícula pregunta. No me juzgues por esta respuesta. Frederick asintió ligeramente, cogió un bolígrafo de su escritorio y se sentó. Tess se deslizó hacia delante mientras Roux colocó el archivo en la mesa pequeña entre nosotros, haciéndolo girar para que ella lo mirara. Él sonrió, sosteniendo la pluma. “Estás en ventaja. Léelo y si estás de acuerdo, firma.” Rodé los hombros, disipando parte de la tensión que se había construido rápidamente en mi columna vertebral. Tess vibró con preguntas mezcladas con aprensión. Frederick nunca apartó la mirada de ella mientras ella alcanzaba el archivo. Preguntándome, él murmuró, “¿Crees que es buena idea? Después de todo, el mercado actual es más bien... volátil.” Tess se congeló. Sus ojos volaron. “¿Volátil?” Mirándome, agregó, “¿Qué está pasando? ¿Quiero saber lo que hay aquí?” Sí, porque entonces obtendrás más de mi riqueza porque ya no será sólo mía. Miré a Roux, antes de mirarla a ella. “Sí. Frederick sólo es consciente si lo firmas, tú compartes el mismo riesgo. Si el negocio se estrella mañana tendrás que pedir cuentas, igual que yo, de las deudas por pagar. Pero no tengo deudas que sobrepasen mis bienes, y no va a estrellarse mañana, así que no hay ningún maldito riesgo del que preocuparse.” Agarrando el borde de la carpeta, la abrí. “Deja de retrasarlo y lee la maldita cosa.” Tess no me hizo caso. Plantando una mano sobre la escritura de la página, le preguntó a Roux, “Dime. ¿Quisiste decir eso o algo más? Creo que tengo derecho a saberlo.” Maldita sea, ¿por qué todo es tan difícil con ella cuando se trataba de dinero? Me eché hacia atrás, en plena ebullición en la silla. Mis brazos estaban cruzados; me hubiera gustado que hubiera ido con otra idea de forjar su firma y nunca mostrarle la maldita voluntad. Había estado tan cerca de hacerlo, pero Frederick me convenció de lo contrario. Bastardo. Roux puso las manos sobre sus muslos, pensando su respuesta con cuidado. Como debería. Debido a que era un bastardo. “El derecho de Q sobre la deuda. Pero no estoy preocupado porque Moineau Holdings se destruya. Eso no sucederá. Simplemente no puede, no con la fuerza de la empresa. Lo que soy, no tan preocupado, pero definitivamente estoy interesado en ver las proyecciones futuras, es una nueva faceta de la empresa que empezó la semana pasada.”

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Puse los ojos en blanco. Esta era la parte donde Roux me hizo sonar como la maldita Madre Teresa y para adular a Tess sobre mí. No me importaba la adulación, pero no era como si me retrataran los periódicos. No dirían eso en absoluto. Tengo las manos sucias. Pongo a los hijos de puta en el suelo donde ellos pertenecen, no convirtiéndolos en una imposición de la ley, pero era casi como tan corrupta. “¿Qué parte nueva?” Frederick sonrió. “Bueno, desde que Q se quitó la máscara y dejó escapar a toda su jaula de pájaros.” Hizo un gesto con la mano, riéndose de su propia broma. “La gente conoce las preferencias de Mercer. Son conscientes de algunas, no de todas, de los detalles de lo que hizo para ayudarte a volver.” Sus ojos se posaron en los míos. Quería poner una mano sobre su boca, pero desvié la mirada, efectivamente dándole permiso para continuar. “Q se puso en contacto con la policía local y les forzó a hablar con la prensa.” Le gruñí a eso. Le había jurado guardar el secreto durante más de diez años y ahora me había alimentado a los paparazzi. Frederick señaló con un dedo en mi dirección. “Sabes que él no tenía elección. Se puso de pie por ti cuando las personas estuvieron pintando las falsas acusaciones.” Mirando a Tess, terminó, “De todos modos, la empresa ha sufrido algunos cambios y todavía no estamos seguros de hacia dónde conducirán.” Tess respiró con fuerza, metiéndose sus rizos alborotados detrás de las orejas con un movimiento rápido. “¿Qué cambios?” Roux encontró mis ojos. “¿Preocupado por saltar y explicar, Mercer? Después de todo, es tu incipiente.” Fruncí el ceño. No quería oír lo que ya sabía y no tenía ningún deseo de hablar de ello, a pesar de que estaba secretamente contento y honrado por cómo había bajado la noticia al mundo. Quieres que ella lo herede todo. Es justo que ella sepa exactamente lo que está aceptando. Suspiré, abriendo los brazos para sentarme hacia delante. “Estás haciendo un buen trabajo. Termínalo.” Frederick asintió. “Bien. La mala noticia es que la empresa perdió su respaldo de más del cuarenta y ocho por ciento de sus inversores regulares. De la noche a la mañana se cortó la asociación con todas las filiales de Moineau cuando se enteraron de la noticia de que Q aceptó esclavas sexuales como sobornos para finalizar el progreso. Hubo un alboroto cuando se enteraron de que no sólo las aceptó como sobornos, sino que las mantenía en su casa.” Tess se quedó sin aliento, una mano voló a cubrir su boca. “Oh, dios mío.” Frederick suspiró, disfrutando la teatralidad de contar una sórdida historia. “Lo sé. Terrible. Enviaron amenazas de muerte, algunas propiedades fueron desfiguradas y nos preparó para el fin del imperio de Mercer.” Puse los ojos en blanco. Él hizo sonar como el apocalipsis. Nada de eso importaba. Era superficial. Incluso los rumores desagradables no nos podrían afectar a largo plazo. Tess envolvió sus brazos alrededor de su cintura, inclinándose hacia delante. “Esto es horrible. ¿Alguien puede explicármelo?”

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Roux levantó la mano, sus ojos azules estaban graves y tristes. “A continuación, los rumores comenzaron a volar de que Mercer las había usado para su placer. Se creía que las mataba una vez que había terminado, ya que nunca se vio a un harén de mujeres corriendo alrededor de su finca. Y créeme. Buscaron. Los aldeanos locales repartieron sucias mentiras sobre que Q heredaba más que Moineau Holdings, también negocios de su padre.” Mi estómago se hizo un nudo con un billón de dolores. Maldita gente diciendo que yo era como él. No importaba que fueran mentiras. Todavía me cortaban por el mismo rasero. Todavía me hacían parecer como el monstruo que nunca quise ser. “¡Pero eso no es verdad!” Exclamó Tess. Frederick frunció los labios. “La aplicación de la ley internacional se involucró; prendieron la mayoría de nuestros archivos, no es que fueran a encontrar cualquier maldad allí. Estamos impolutos en cada área de la empresa.” Aspiré. Sí, en todas partes excepto en mi carpeta roja llena de hijos de puta sádicos, sobornos, fechas y nombres de las chicas que había tomado como pago por los edificios construidos en su nombre. Yo había roto la ley al tratar con delincuentes, pero desde un punto de vista empresarial, no había hecho nada malo. Entregué un servicio prestado por una transacción. No importaba que hubiera usado un sistema de trueque con mujeres en lugar de capital. Tess movió los dedos. “Alguien tiene que demandar por difamación, seguro. ¿Cómo pueden decir tal cosa?” Frederick levantó la mano, una sonrisa tiraba de su boca. “Pero entonces otros aldeanos dieron un paso adelante afirmando que Q era igual que su predecesor, y lo tendrían todo mal. Los médicos locales rompieron su juramento hipocrático al defender a Q, explicando su destacada atención por las mujeres que habían sido rotas por bastardos. Y fue entonces cuando el jefe de la policía local se adelantó y derramó la verdad. No hay nombres, pero hay un recuento aproximado de todas las mujeres que salvó Q con una estimación aproximada en valor en dólares de lo que él había gastado en la reparación de lo que otros habían roto.” Tess se giró hacia mí, con los ojos brillantes por las lágrimas contenidas. Me miró como si fuera alguna celebridad o incluso peor... un dios. No lo era. Ella lo sabía. Joder, la había jodido como una bestia poseída hace tan sólo unas horas. Ella me conocía mejor que nadie de los que habían dicho los rumores. Frederick murmuró algo en voz baja, puramente para mis oídos. “Gracias a ellos salvamos tu negocio, pero no gracias a los que se llevaron…” “Suficiente, Roux.” Mis ojos se estrecharon, advirtiendo. Tess no tenía necesidad de conocer los otros rumores. Los que susurraban en los callejones oscuros de la miseria. Estaban viniendo. Y no había nada que pudiera hacer para detenerlo. Tess se puso blanca. “Entonces, ¿qué pasó?” Roux se quedó en silencio, esperando a que respondiera yo. Nada de esto era interesante. Era una pérdida de tiempo. Una pérdida de maldito tiempo valioso en el que podía secuestrarla a otro lugar. Tiempo. El perro traidor estaba trabajando una vez más en mi contra. En más de un sentido. Me martilleaba el corazón. “Nada hasta que alguien…” y si alguna vez descubría quién, les pegaría un tiro... “contó una historia de cómo una mujer que había salvado de los traficantes en México se enamoró de mí. Ellos tejieron una historia de amor ridícula

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de un hombre loco de terror cuando esos mismos hijos de puta volvieron a buscarla para darle una lección.” Las lágrimas en los ojos de Tess rompieron los límites de sus pestañas, corriendo por sus mejillas. Mi corazón estaba herido físicamente con el amor radiante hacia ella, era tangible, caliente, me abrazaba. “Páginas web y revistas internacionales difundieron la historia como la pólvora, embelleciéndola, editándola, pero en última instancia salió bien. Y cuando la noticia desapareció, te encontré, pero estabas casi irreparable, bueno, entonces los teléfonos comenzaron a sonar por una razón completamente diferente.” Tess no dijo una palabra, parpadeando en estado de shock. Mi dolor de cabeza creció a medida que la tensión se formaba en mi sistema. No quería hablar de esto. Lo guardé deliberadamente de ella, me negaba a permitirme pensar en ello, ya que hacía que me sintiera... no lo sabía. Humillado. Honrado. Asombrado. Me sentía amado por más gente de la que nunca había conocido, y después de una vida de no ser cuidado, no tenía ni idea de cómo tratar con ello. “Entonces, ¿qué pasó?” Apuntó Tess. Me reí en voz baja, incapaz de creer lo que el futuro de mi empresa, la empresa de mi padre, encaraba. “El ser anunciado como un salvador no arruinó exactamente mi imagen. No importaba que la gente me estuviera llamando enfermo. Había más gente que creía en el bien que en el mal, y se ha usado en mi ventaja.” Tomando su mano, la atraje hacia mí. Mis músculos se estremecían mientras peso cálido descansó a lo largo de mí. Su cabello estaba sobre sus hombros; las manchas de insomnio estaban marcadas debajo de sus ojos. “Vas a ser la cara del nuevo Moineau, Tess. Prepárate.” Sus labios se separaron. "Espera... ¿cómo?" Frederick saltó. “El cuarenta y ocho por ciento de los inversores fueron reemplazados rápidamente con pequeñas donaciones, proyectos de menor escala y un montón de cosas interesantes para unirse a la cruzada de Q contra el tráfico.” Tess se retorció en mis brazos, la molestia brillaba en su rostro. “¿Por qué no me dijiste nada de esto?” “Eso no es todo,” continuó Frederick. “Sus buenas acciones serán reconocidas por el propio ministro. El negocio de Q ya no se ocupa de la suciedad el mundo con el fin de salvar a inocentes. Más bien, ahora está apoyado por organizaciones que luchan contra la suciedad que agrupaba los recursos y las autoridades que Q no tiene por sí mismo.” Mi corazón dio un vuelco, enviando sangre caliente a través de mis venas al pensar en todas las mujeres de más que me gustaría ser capaz de salvar, pero nunca las vería. Todo el dolor que podría solucionar; todas las familias que podría reunir. Mi empresa se había diversificado. Propiedad y esclavas. Nadie sabía que eso iba a tener una correlación. Frederick brillaba, sus ojos de color azul prácticamente ardían como las estrellas del día con felicidad. “Moineau Holdings ya no es sólo un imperio de propiedad. De hecho, la mitad del capital de la compañía ha sido canalizado a una nueva empresa bajo la protección de Moineau.” Tess se congeló a mi lado, conteniendo la respiración. “La última empresa se llama Plumas de la Esperanza y hemos donado exactamente la mitad de todas las ganancias de Moineau para financiar la causa digna.” 160


Tess nos miraba a los dos, el archivo estaba en su regazo completamente olvidado. “¿Qué hace?” Roux contestó, “Plumas de la Esperanza ofrece viviendas, rehabilitación y terapia a todas las mujeres involucradas en la industria de esclavas sexuales. También respalda la aplicación de la ley privada junto con las empresas más grandes con el fin de cerrar operaciones de esclavitud y procesar a los hombres responsables.” Tess comenzó a temblar. La apreté con más fuerza contra mí, odiando la aparición del shock. Joder, no tenía intención de causarle pánico. Esto era porque quería que fuera sencillo y no arrastrarla en todo esto. Probablemente tendría un ataque al corazón si conociera cuántas personas querían conocerla. Las entrevistas fueron rechazadas todos los días durante su historia exclusiva de supervivencia. Sonreí. Era su cara la que la gente quería en el logo de Plumas de la Esperanza, no dos plumas enlazadas con un lazo rojo, que era lo que teníamos ahora. Ella estaría inmersa en mi empresa tanto si quería como si no. Sólo era cuestión de tiempo. Tiempo que no tenía. Maldita sea, me prometí a mí mismo que no pensaría en ello. Roux no tenía derecho a recordármelo, especialmente en frente de Tess. Tess miró hacia arriba, su cara estaba más blanca que la de un fantasma. “Eres un héroe. Mi héroe. Su héroe. Mi dios, Q…” Gruñí, odiando la palabra. “No, esclave, no lo soy. Estoy remediando los pecados de mi pasado. Los pecados de mi padre y de todos los malditos bastardos con los que he tenido que luchar con el fin de liberar a una pequeña fracción de mujeres. Tengo tantas cosas por las que pagar, incluyendo mis propias perversiones enfermas.” Y nada estaba compuesto por esos pecados más que la entrega de la carpeta roja con cada maldito enfermo que había violado y comerciado con mujeres. Los dedos de Tess se agarraron de repente a mi camisa. “Espera... ¿estás seguro?” Sus ojos volaron hacia Roux, sus músculos se bloquearon con el pánico. “Por favor, dime que no estás pintándote una diana en la espalda al hacer esto.” Mierda. ¿Por qué demonios tenía que decir esa maldita pregunta? Yo la había protegido deliberadamente de las emisiones de televisión y de las páginas web que desarrollaban las últimas acusaciones y amenazas contra mi vida. La mayoría de ellas eran falsas, después de todo todavía seguía vivo. Sin embargo... algunas eran reales. Frederick entrelazó los dedos, colocándolos en su regazo. “No es mi discusión.” Me lanzó una mirada puntiaguda. “Pero el resto aseguró que él tiene una legión de seguidores y un ejército de personas dispuestas a protegerlo.” Un ejército no podía hacer mucho contra asesinos decididos. Al final todo depende de mí. Y tenía un plan. Tess se contrajo en mis brazos; su piel estaba gélida por el miedo. “Antes, cuando él operaba por su cuenta, estaba en un peligro peor. Pretendiendo ser un diablo entre los demonios que siempre acababan mal,” dijo Roux, al notar la ansiedad de Tess. No tuve el corazón para decirle que nunca lo había pretendido. Derramé mi humanidad y me permití ser libre. Me metí en el papel de maestro mirando para comprar una esclava. Nunca podría haber tocado una, pero no había dejado que mi mente evocara los actos depravados de los que nunca hablaría.

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Tan enfermo como estaba, echaba de menos esa parte. Echaba de menos entrar en la oscuridad. Echaba de menos ser peligroso y caminar entre la negrura del mundo, codeándome con los hombres que eran como yo, hombres a los que pertenecía, pero nunca dejaba una parte de mí mismo. Viviendo en la luz malditamente dura. Pero era el sacrificio que había pagado para mantener mi cordura. No tenía más remedio que abrazar el sol y dejar mi oscuridad atrás. Basta de hablar. “Lee el archivo, Tess. No te lo voy a pedir otra vez.” Había terminado de hablar de esto. Me quería ir y no podía hasta que asunto de la firma frente a un testigo estuviera completo. Roux se aclaró la garganta. “Mmm, sé que vas a arrancarme la cabeza, pero es mi trabajo preguntar como tu socio de negocios.” Tess miró el papel. Apreté los dientes. “Sé lo que vas a decir, y no, no es tu trabajo como mi socio o amigo. Así que para.” Tess levantó la pluma, sentándose recta. “Espera... dime.” Oh, por el amor de dios. Frederick subió los hombros. “No es nada en contra de ti, Tess. Sólo estoy mirando por un amigo. No lo tomes como algo personal.” Sus ojos se centraron en mí. “Así que... ¿estás seguro?” Alejé a Tess, listo para ponerme de pie y mostrarle lo seguro que estaba. Tess me tiró de la mano, manteniéndome sentado. Eso era todo lo que necesitaba para mantener el control. “¿Angelique y tú firmasteis un acuerdo prenupcial?” Tess se relajó. “Ah. Lo entiendo. Estaré contento de firmar uno, no es un problema, de verdad.” Frederick le sonrió a ella. Maldecí, “No me jodas la firma. Fin de la historia.” Empujando un dedo en la cara de mi supuesto amigo, gruñí, “Contéstame, Roux.” Sus mejillas estaban encendidas mientras él se pasó una mano por el pelo. “Bueno no, pero sólo porque nos conocimos en la escuela secundaria a la misma vez que te conocí a ti. Yo estaba sin dinero antes de que me pidieras que viniera a trabajar para ti. Nunca tuve la riqueza que tienes tú, incluso ahora que has estado totalmente generoso.” Los recuerdos de su amistad parpadeaban a través de esos terribles días con una borracha como madre y un idiota como padre. Él había sido el único que me dejó acercarme, y sólo cuando mi madre murió y yo disparé a mi padre. Todavía recordaba la tarde que conoció a Angelique. En cierto modo, yo también era responsable de eso. Sacudiendo la cabeza, esparcí los recuerdos. “Podrías haber redactado uno. ¿Qué te detuvo?” Frederick se puso rígido, la ira se arrastraba hasta su cuello. “Mi amor y mi confianza en mi esposa me detuvieron.” Él echó las manos hacia arriba. “Vale. Entiendo tu punto de vista.” Sonriendo a Tess, suavizó la voz. “Lo siento. Mi culpa.” Haciendo señas al papel sin leer, dijo, “Léelo. No muerde.” Tess se rio nerviosamente. “¿Estás seguro de eso?” Arriesgándose a echarme un vistazo, agregó, “Si el papel no... Q podría.” Roux se rio, dándose una palmada en el muslo como si fuera lo más divertido que había oído jamás. Bastardo. 162


Gruñí, cogiendo el papel de los dedos de Tess y se lo puse en el rostro. “Léelo. Ahora.” Desplumando la pluma de su mano débil, añadí, “Luego firma y nos iremos. Ya hemos estado el tiempo suficiente aquí.” Quiero salir de Francia. La tentación de volver a Volière era fuerte, por lo menos allí estaríamos seguros. Tess me lanzó una mirada, sus ojos brillaban. Cogiendo la página de mi mano, su mirada se posó en el sello de cera de la parte superior. Decorado con mi logotipo de un gorrión volando sobre el cielo, patinó hasta el párrafo pequeño. Quincy Mercer II acepta que todas sus posesiones, fortuna, inversiones y toda la buena voluntad son de ahora en adelante propiedad conjunta de la Sra. Tess Snow que pronto se convertirá en Tess Mercer. A su muerte, Tess será la única destinataria de la fortuna del Sr. Mercer y herederos vivos que puedan tener. En cuanto supe que lo había leído, se lo quité de nuevo y lo puse de golpe sobre la mesa. Tess dijo algo incomprensible, tratando de robarlo de nuevo, pero ya era demasiado tarde. Destapando la pluma, garabateé mi firma en el pergamino y se lo ofrecí a ella. Mi corazón se llenó de conocimiento de que ella siempre estaría protegida, cuidada y saludable por todas las cosas que el dinero podía permitir. Incluso si yo no estaba cerca. “Firma, esclave.” Ella sacudió la cabeza, mirando el papel como si tuviera herpes. “No puedo... déjame pensar un momento.” Demasiado. No era un hombre paciente. Capturando su muñeca, metí la pluma en su mano derecha y tiré de ella hacia delante para colocar la punta sobre el papel. “No voy a dejarte ir hasta que firmes.” “Mercer,” dijo Frederick entre dientes. Le lancé una mirada; él sabiamente cerró la boca. Tess se mordió el labio, pero titubeante obedeció. Su caligrafía se vio comprometida por mi agarre, pero no me importaba. En cuanto ella terminó el pequeño broche de oro al final de su nombre, me quité un peso de encima de los hombros. Una forma más de unirla a mí para siempre. Una forma más de demostrar que era mía. Una forma más de asegurar de que ella siempre estaba cuidada independientemente de mi futuro. Me encantaba mi riqueza por una sola cosa: salvar mujeres. Y ahora había salvado a la mujer más importante de mi maldita vida. Ella. Siempre ella. Eternamente ella. Le arrojé el documento a Frederick. “Archívalo con los abogados. Nos vamos.” Inclinándome para izar a Tess, ella susurró, “Q... ¿cuánto... cuánto es lo que me acabas de hacer firmar?” Ah, en cuanto ella encontrara la verdad y supiera que ya no podía odiar mi fortuna porque era de ella. Una foto de felicidad nerviosa entró en erupción por mi espina dorsal. Prepárate, Tess. Voy a amar ver cómo te hundes. No iba a huir más. No iba a fingir más que su vida no había cambiado para siempre. 163


Sin quitar mis ojos de los suyos, exigí, “¿Cuánto, Roux? La copropietaria de Moineau Holdings desea saberlo.” Tess se estremeció cuando Frederick se acercó, dándole palmaditas en el hombro. Sus ojos eran amables, con comprensión, de una persona que no había tenido la riqueza de otro. “Acabas de heredar nueve mil millones, setecientos mil euros, a partir de esta mañana. Pero esa cifra crece día a día.” Tess se desvaneció rápidamente.

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Capítulo 9. Tess Cuerpo a cuerpo, pensamientos compartidos y lujuriosa necesidad, nos inclinamos a este nuevo remolino de avaricia. Debo estar soñando. Esto no puede estar pasando. Me pellizqué por billonésima vez. Já, millones de dólares. Soy multimillonaria. Puse la cabeza entre las piernas. Nunca me había sentido tan... irreal. No había palabras para describir la débil euforia o el adormecimiento de mi corazón. La mano de Q aterrizó sobre mis omóplatos, frotándome suavemente en círculos. Su caricia amorosa ocultaba sus verdaderos sentimientos. Nunca había visto a un Q como este. Personalmente pensé que se había vuelto loco; que finalmente se había roto y que nunca encontraría al hombre, que algunas veces era hosco, que siempre era temperamental, del que me enamoré. Los motores del avión incrementaron repentinamente los decibelios, rodando por la pista como un cohete. Mirando hacia arriba, me armé de valor para mirar el hermoso rostro de Q. La misma cara que no había dejado de sonreír desde que desperté de mi estúpido desmayo. “No es el fin del mundo, esclave.” Sus ojos claros bailaban, no me mostraban ninguna piedad. Le fulminé y miré por la ventana, ignorándolo deliberadamente. Era el fin del mundo, de mi mundo. Él había tenido una vida para acostumbrarse al lujo y a las complicaciones del dinero. No era justo obligarme a firmar un pedazo de papel, al menos no bajo coacción, y aceptar toda su fortuna cuando no tenía derecho en ella en absoluto. Dándome la vuelta para mirarle, le espeté, “Quiero volver. Quiero que Frederick lo rompa.” Q se reclinó; con las piernas estiradas frente a él, cruzando los tobillos. Su pelo brillaba al entrar el sol por la ventana circular cuando el avión se precipitó hacia el cielo. Vestía pantalones negros y camisa blanca. Él era un toque de sofisticación en el mundo de color crema del jet privado. “¿Por qué habría de hacerlo?” Él no podía quitar la maldita sonrisa de su rostro. “¿En apuros por llegar a un acuerdo con algo, Tess?” Riéndose, se inclinó y me cogió la mejilla. “A lo mejor estás teniendo dudas acerca de enamorarte de un hombre que acaba de cambiar tu percepción de cómo ves el mundo.” Mi vientre se agitó. Él ya había hecho eso. Me había hecho amante del dolor. Me había hecho cómplice de una caridad que no había conocido hasta hace una hora. Había puesto mi vida completamente del revés, le quitó color, la cortó y la cosió de nuevo. Todo mientras mantenía algo de mí. El comentario de Frederick se hacía eco en la tensión de las extremidades de Q. No es de extrañar que él hubiera sido cauteloso cada vez que trataba de ver la televisión o de navegar por internet. Había escondido todas las noticias de mí. También le restó importancia a lo peligroso que la gente supiera la verdad. La premonición se sentó como una pesada mancha en mi corazón. ¡Esto es demasiado! Todo esto. Necesitaba saber la verdad. ¿Cuánto riesgo era realmente para él? Tiene que dejar de estar tan indiferente.

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“¿Puedes ponerte serio durante un segundo?” Nunca había cruzado esa línea con él antes, pero su sonrisa satisfecha realmente me molestaba. Él se echó a reír, echando la cabeza hacia atrás, alargando su perfecto cuello. Mi boca estaba más seca que el desierto. Santo infierno, ¿cómo se supone que tengo que concentrarme cuando todo en él transmitía sexo crudo? Su mirada se posó sobre la mía. “¿Qué es lo que parece ser un problema?” Desgranando sus dedos, dijo, “No puede ser el hecho de que nunca vas a pasar hambre, frío o vas a estar sin hogar. No puede ser el hecho de que siempre estarás a salvo y vas a ser capaz de permitirte la mejor protección y cuidado de salud. Y desde luego, no puede ser el hecho de que puedes utilizar ese dinero para ayudar a otros.” Poniendo los ojos en blanco, sonrió de nuevo. “Dios, estás actuando como si te hubiera hecho firmar una sentencia de muerte y no una vida improvisada y mejor.” Girándome en la silla, agarrando el apoyabrazos acolchado cuando el avión se ladeó de repente, le dije, “No lo has hecho. Estás regalándome la mitad del dinero que es legítimamente tuyo y lo estás tratando como si no fuera nada.” Y ocultas tu seguridad de mí. Sus ojos brillaron, perdiendo su alegría, cambiándola por agresión conocida. “Lo es. Supéralo.” “No. No hasta que lo haya procesado. ¿No comprendes que ya había ganado la lotería encontrándote a ti? ¿Que todos mis deseos fueron concedidos cuando te enamoraste de mí? ¿Cómo puedes justificar el valor monetario de un multimillonario, cuando yo soy más rica que eso?” Me ardían los ojos mientras las lágrimas caían. Maldita sea, no quería llorar. No quería parecer débil. No sabía cómo formular mis preocupaciones reales porque ni siquiera me entendía a mí misma. Mi verdadero temor surgió del comentario velado de Frederick. “Ellos han salvado tu negocio, pero han cogido…” ¿Han cogido qué? ¿Tan pronto? No podía soportar la idea de que dañaran a Q. Q frunció el ceño; perdió el borde de ira, la confusión llenaba su mirada. “Tess... por eso te he dado el dinero. Nunca he confiado en nadie para que use mi riqueza de la misma manera que lo hago yo. Nunca había tenido la urgente necesidad de compartir esa responsabilidad. Es porque me amas y eres perfecta para aceptar el peso de la fortuna Mercer.” Miré por la ventana de nuevo, tragándome el nudo que tenía que la audacia de ahogarme. Me temo que no soy digna de todo esto. Me temo que la vida espera pagarme otro peaje y estoy aterrada porque no seré capaz de pagarlo. Q tiró de sus piernas hacia él, extendiendo un puño para envolver mi pelo. Mi corazón se ofuscó mientras él me cogía con suavidad, pero con firmeza para que inclinara la cabeza hacia él. “¿De qué va esto realmente, esclave?” Sus ojos buscaron los míos y yo sabía que él nunca lo entendería. Había aceptado casarme con él. Sólo por eso, me iba a pasar la vida rodeada de riqueza porque me la gastaría con Q. No había diferencia. Pero mi verdadero terror me pinchaba los instintos, poniendo a punto las cosas que Q mantenía ocultas. El oxígeno estaba atrapado en mis pulmones. Había estado planeando toda una vida juntos, así que ¿por qué de repente tenía la horrible sensación de que Q había planeado mucho menos? “Sea lo que sea, me lo puedes decir.” 166


Negué con la cabeza, tragándome las preocupaciones tumultuosas. Él no necesitaba saber que suponía que algo estaba fuera de lugar, no hasta que tuviera pruebas concretas y pudiera exigir una respuesta. Apoyando la palma de mi mano en su muslo caliente, le dije, “Está bien. Estaré bien. Gracias. Gracias por confiar en mí con todo lo que eres.” Y estúpidamente planeando cosas que no dejaré que vengan. La mandíbula de Q se apretó y por un momento me preocupaba que no me permitiría esconder la verdad, pero luego bajó la mano de mi pelo, rozando la marca de 'Q' en mi cuello. La piel ya no estaba dolorosamente sensible; me estremecí ante la suave caricia. “Todavía no lo he conseguido.” Él negó con la cabeza, tenía los ojos vivos con vitalidad y conexión. Inclinando la cabeza, rozó sus labios contra los míos. “Es posible que seas más rica, pero Tess... me has hecho más rico en mi corazón. Y eso no tiene precio.” Mi cuerpo dio un paso para fundirme y arqueé la barbilla para darle un beso. Quería arrojar mi piel y volar. Quería liberar mi alma, así Q podría ver lo mucho que le amaba. Mi nota no era suficiente para describir lo mucho que él había cambiado mi vida. Él era más que la curación ácida, él era mi sangre. Compartíamos el mismo latido del corazón y si él moría no tenía ninguna duda de que mi vida también me dejaría. Los ojos de Q se cerraron. Su lengua me lamió los labios, cambiando el beso de dulce a sofocante. Me cogió en los brazos, haciéndome hematomas en mi columna vertebral con el ardor de su abrazo. Su sabor me drogó. Todo lo que quería era estar desnuda y debajo de él. Segura. Quería estar segura. Rompiendo el beso, dije en voz baja, “¿Dónde me llevas esta vez?” Q se echó a reír suavemente. “Siempre tan curiosa.” Besándome la punta de la nariz, murmuró, “Te estoy llevando a esa cita, esclave. Nuestra primera cita y espero que llegar a la segunda base.” Gemí mientras su mano me ahuecaba el pecho, frotando su pulgar sobre mi pezón. “Ya estás en la segunda base.” Mi respiración era tan suave como las nubes que había fuera. Su boca se arrastró a lo largo de mi mandíbula, bajando por el cuello, lamiendo exquisita y suavemente. “Así que lo estoy.” Me masajeó el pecho, desplegando el deseo en mi interior. “Deja de ser tan fácil de seducir.” Los dientes sustituyeron a la lengua, pasando de suave a afilado. “No puedo evitarlo. Estoy completamente indefensa contra el hombre con el que me voy a casar.” Sus brazos me apretaron más fuerte; un gruñido burbujeó de su pecho. “Joder, me encanta escucharte decir eso. Dilo otra vez.” Sonreí, temblando en sus brazos. “El hombre con el que me voy a casar.” “Y después de casarnos, ¿cómo te vas a dirigir a mí?” Sus labios se convirtieron en fuego sobre mi clavícula. “Serás mi marido. Mi marido maître.” Me mordió, su gran cuerpo temblaba. “Me gusta cómo suena eso.” Mis inseguridades rompieron mi auto-control. “Y tú serás mío para siempre, Q. ¿No es así?” Él se echó hacia atrás, con el ceño fruncido. “Un matrimonio es para siempre, esclave.” Asentí con la cabeza, forzando mis ojos para no mostrar mi verdadera preocupación. Un matrimonio tal vez fuera para siempre, pero un cuerpo humano no lo era. Y Q parecía pensar que era inmortal. 167


Pero yo sabía la diferencia. Yo le haría daño. Le haría cicatrices. El maestro invencible desangrado... podría ser asesinado.

Roma. El sueño de un recién casado. O, en nuestro caso, una luna creciente. Mi boca se abrió mientras Franco abrió la puerta del coche, concediéndome su gran mano para salir del vehículo. Alguien tenía que darme una bofetada. Había dejado la realidad y tropezado directamente en las páginas de mi propio cuento de hadas. El hotel se disparó hacia arriba, así como hacia el exterior. No podía ver dónde terminaba o comenzaba, ventanas arqueadas con balcones de Julieta se alzaban como soldados perfectos en un batallón de arquitectura. Pilares y pórticos con ladrillo oscuro, mármol de alabastro, y una alfombra roja que conducía a un vestíbulo que me aceptaba como una reina. Y a través del cristal teñido de verde de la entrada, la mayor lámpara de araña que jamás había visto. Los cristales colgaban hacia abajo como una tarta de boda, si existía una tarta de tales capas con cincuenta mil joyas, todas colgando de un techo colosal con Pegaso, Hércules y Zeus inmortalizados por la mejor pintura imaginable. Los rayos de Zeus golpearon a los huéspedes, mientras Cupido y sus querubines disparaban flechas en forma de corazón como si fuera lluvia. Un grupo de tres mujeres entró en el vestíbulo, ignorándome en la acera mirando como una idiota. Cada mujer tenía un hombre y modelo italiano perfecto detrás de ella con sus brazos llenos de bolsas de Vuitton, Chanel y Prada. El dedo de Franco se presionó por debajo de mi barbilla, poniendo mi mandíbula en su lugar. “Mostrar las amígdalas a la clientela no es la mejor primera impresión.” Me sacudí, despertando del estupor de la riqueza. Señalé hacia el techo, las luces se derramaban sobre la acera, haciéndome sentir como una impostora pensando que podría permanecer allí. “Míralo. Es preciosa.” “No, lo eres tú. Esto es sólo un hotel diseñado inteligentemente con intención para atraer a los hombres como yo para gastar cantidades exorbitantes de dinero.” Q me rozó el hombro, frunciéndole el ceño a Franco por tocarme. Una mirada brilló entre ellos, añadiendo una mancha a mi corazón, robando algo de mi maravillosa alegría. Los ojos de Franco estaban planos y desconfiados de todo el mundo, estaba mirando en todas direcciones. Fingiendo no darme cuenta de la creciente tensión, dije, “Puede que sea así, pero... Q. Esto ni siquiera es nuestra luna de miel y estás adelantándome cosas. ¿Cómo vas a superar esto cuando finalmente nos casemos?” Otra pregunta se formó en mi lengua, pero me la tragué de nuevo. ¿Exactamente será pronto? Después de la prisa de Q por engancharme, había estado en un silencio inquietante sobre el tema. Q miró por encima de mi cabeza a Franco. “Regístranos. Sabes qué hacer. Nos vamos arriba.” Con un análisis rápido de la calle, Q me agarró la mano, arrastrándome de la noche al vestíbulo resplandeciente y hacia un ascensor privado en la parte trasera.

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Un hombre con un esmoquin a medida se inclinó mientras presionamos el botón y esperó al lado de un centro de flores que parecía una fuente viva de orquídeas, lirios y helechos. “Ciao, señor Mercer. Es muy agradable verle de nuevo, señor.” Q asintió, el pelo del hombre era de color negro brillante y tenía la raya peinada en el medio, tenía las manos enfundadas en guantes blancos cruzados delante de él y la presentación era impecable para un hombre de unos cincuenta años. “Gracias.” Su tono era frío y seco; su cuerpo vibraba con una nueva rigidez que reconocí como auto-preservación. El ascensor llegó. El hombre se metió dentro y presionó el botón necesario. Las puertas se cerraron, deslizándose hacia nuestra planta. “Su habitación está disponible, como siempre. ¿Tiene todo lo que requiere o debería pedir que enviaran algunos canapés o champán?” El hombre sonrió primero a Q y luego a mí. Sus ojos se iluminaron cuando él me cogió la mano, plantando un beso seco en la parte posterior de mis nudillos. “Perdone. Lo siento, señora. Disculpe mi grosería. Soy Alonzo, mayordomo designado para todos los invitados VIP.” Q me alejó, plantándose entre Alonzo y yo. “Gracias por su servicio, pero no vamos a necesitar…” Q se cortó a sí mismo, una mirada calculadora entró en su mirada. El ascensor se detuvo, sus puertas se abrieron para revelar la espesa alfombra blanca y los arreglos flores a juego de color marfil, a intervalos regulares a lo largo del pasillo. “Tess, recto a la izquierda. Dame un momento.” Él me empujó hacia delante, sin darme otra opción que tropezar al salir del ascensor. Las puertas se cerraron, dejándome sola como una tonta. ¿Qué demonios...? ¿Debería esperar? ¿Debería obedecer? No tenía ni idea de cuál era nuestra habitación y a juzgar por los teclados de lujo en cada puerta, no se necesitaba una llave, necesitaba... ¿una huella digital? ¿Q eligió este hotel por la opulencia o por la seguridad? Di unos pasos vacilantes por el pasillo, las puertas del ascensor se abrieron de nuevo y salió Q, cogiéndome del codo mientras pasaba sobre la alfombra. Miré por encima del hombro, pero no vi a Alonzo. “¿Qué estás haciendo?” Le pregunté, dejando que Q me impulsara hacia delante. “No tengo ni idea de lo que estás hablando.” Me subió más arriba, golpeó su pulgar contra la pequeña pantalla por encima de la manija de la puerta y la abrió cuando destelló una luz verde. Empujándome al interior, la luz se encendió automáticamente, empapando el espacio diáfano enorme con calidez. Las obras de arte abstracto enmarcaban las paredes mientras el suelo hecho de cristal nos traía la vista perfecta de Roma a nuestra habitación. Las fuentes y las calles de adoquines parecían mágicos a la luz de la luna creciente, mientras que los hombres y las mujeres se cogían de las manos, caminando hacia la cena. Q se colocó detrás de mí, sus manos se deslizaron por debajo de mi jersey de angora gris. Me tensé, esperando que me hiciera girar y saltar. La cama estaba elevada sobre un pedestal de dos peldaños con la más increíble pintura de rosas y naranjas. Los pétalos de rosa estaban esparcidos por las sábanas de color nieve. Mis pensamientos mórbidos los convirtieron en pétalos de sangre. Revisé rápidamente por encima del hombro, asegurándome de que la puerta estaba cerrada. A continuación, la vista desapareció mientras Q me arrancó el jersey por encima de la cabeza y desenganchó mi sujetador, todo con un segundo de diferencia. Me puse un brazo sobre mis pechos al aire, muy consciente de la luz que había y que las cortinas no estaban cerradas, Q me hizo girar, me agarró la cintura y me tiró bruscamente por encima del hombro. “¡Q! ¿Qué demonios estás...?” 169


Él me azotó, dejando que sus dedos exploraran la costura de mis pantalones vaqueros. Sin decir una palabra, se marchó al cuarto de baño. En cuanto me llevó dentro, me dejó caer sobre mis pies y me desabrochó los vaqueros. Mis ojos se cerraron mientras sus nudillos rozaron mi clítoris, tirando de la mezclilla gruesa hasta que se posó en mis tobillos. Sus ojos se dispararon con lujuria mientras sus dedos estaban enganchados en mi ropa interior, quitándomelas también. Exactamente diez segundos después de haber llegado a una de las habitaciones más hermosas en las que había entrado, estaba completamente desnuda en un baño lleno de cosméticos caros, las toallas de plata más suaves y una ducha lo suficientemente grande como para un equipo de luchadores de sumo. Q tomó aire, oscureciendo su rostro mientras se frotaba la parte delantera del pantalón. “Maldita sea, ¿tienes que ser tan jodidamente tentadora?” La necesidad dura de su voz alejó mi molesta, cambiándola por atracción pesada. Su pecho subía y bajaba; la parte superior de la 'T' sobresalía por encima de su corazón, burlándose de mí con los tres botones abiertos de su camisa. Necesitaba que me tocara. Ahora. Le di una patada a mis pantalones vaqueros y a las bragas, amando el calor que se estaba construyendo en mi núcleo. Me encantaba el poder que él otorgaba. El poder de estar desnuda delante de él con su cuerpo bloqueando en posición, llamando al mío con una necesidad más allá de todo ámbito de inteligencia. “¿Por qué me pones húmeda cada vez que me miras de esa manera?” Repliqué su pregunta, centrándome en el goteo de mi interior. “Es justo que estés mojada, Tess. Porque estoy tan malditamente duro que puedo clavar un clavo a través del mármol.” Sus ojos se deleitaron con mi piel; su mano agarró su miembro con rabia. Nos devoramos, separados sólo por un metro. Un estúpido metro que quería erradicar. Di un paso hacia él. El movimiento lo sacó de nuevo de su torbellino; se alejó. Levantando una mano, ordenó, “Métete en la ducha.” Negué con la cabeza, con calor punzante en mi piel. Mi mirada cayó a los pantalones de Q, lamiendo mis labios hacia el bulto de su deseo. “Ven conmigo,” murmuré, dando un paso hacia él mientras él seguía retrocediendo lentamente. Él no podía apartar los ojos de mi piel desnuda. “No. Si lo hago, nunca llegaremos a la cena.” Pasándome las manos por la cintura, ahuecando mis pechos, me burlé, “No tengo hambre de comida, maître. ¿Quién necesita la cena cuando puedo chuparte a ti?” Él gimió, dando un paso vacilante. Su mano abandonó su erección, buscando a tientas su botón superior. “Joder, no estás jugando limpio.” No estaría jugando limpio, pero estaba ganando. Dando un paso más, vi lo sensible que estaba mi piel. Su intensa mirada me acariciaba, me hacía zumbar, ardía. Mi lengua quería lamerle, mi boca quería chuparle, mi cuerpo quería montarlo y mi mente quería estallar en tropecientos pedazos de felicidad. Q arrastró la cremallera, burlándome con los bóxers de color negro, apenas ocultando su erección. Mi estómago se apretó y mi mano cayó entre mis piernas. Mi cabeza estaba repentinamente demasiado pesada mientras me atormentaba a mí misma, jadeando con saborearle. Q alzó la cabeza, enganchando sus ojos con los míos. La ira marcaba su mandíbula o estaba fuertemente apretada con la necesidad restringida. “¿Tess?”

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“Sí…” Susurré, totalmente absorta en las fantasías de lo que haría en el momento en que tuviera a Q desnudo. Él irrumpió hacia mí, me agarró la muñeca y alejó mis dedos de mi núcleo. Con el rostro desencajado. “Te dije que es mío. No es tuyo. Crees que estás ganando. Pero puedo rechazarte, tengo suficiente dominio de mí mismo.” Mi mano arremetió, agarrándolo por la bragueta abierta. Su pene saltó en mi palma, intensamente caliente y con ganas. “¿Estás seguro de eso?” Él gruñó, empujando sus caderas en mi mano, antes de alejarme. Envolviendo sus dedos alrededor de mi garganta, murmuró, “Si sigues con tu jueguecito, voy a hacerte lo que no deseas. Obedéceme. Métete en la maldita ducha.” Sus labios se estrellaron contra los míos en un beso cruel y brutal. Grité mientras las contusiones se convirtieron en una adicción y el dolor se convirtió en una obsesión. Lo necesitaba. No era justo, él comenzó a quitarme la ropa. Tenía que terminar. Tenía que correrme. Q apartó su boca de la mía. “Lávate, así puedo llevarte a una cita.” Me estremecí, fascinada por sus labios perfectos, ansiándolos entre mis muslos. Quería lo que me había dado la noche anterior. Quería ser mordida, cenada, su banquete de elección siempre. Las palabras me molestaban, las omitía y las lanzaba a mi mente mientras la lujuria me nublaba, convirtiéndome en muda y necesitada. “Y... ¿y si no lo hago?” Cogí sus bolas a través de sus bóxers. Q se estremeció, arrastrándome más cerca. Su proximidad envió fuegos artificiales a mi estómago. “Si no lo haces, te follo contra la ventana. Todo el mundo en la calle verá que te retuerces para mí. Los extraños verán cómo te corres.” Cogiendo mi mandíbula, gruñó, “¿Quieres eso? Eres una exhibicionista secreta, Tess, porque con mucho gusto puedo mostrarte lo que tengo en mi cama. Estaría feliz de hundirme profundamente en tu calor y marcarte delante de los hombres que nunca conocerán la extrema alegría que es estar dentro ti. Me encantaría empujarte fuerte, rompiendo el cristal, sabiendo que los maridos de otras mujeres se pusieron calientes viendo lo increíble que eres, lo receptiva que eres, lo malditamente sexy que eres.” Oh, dios mío. Mi corazón dejó de latir. Perdí el control completo sobre mis pensamientos y sentidos. Las imágenes mentales de Q pintando mi sangre ardiente con gasolina. Su voz era tan poderosa que sentía la picadura del frío del cristal en mis pezones. Podía sentir la superficie viscosa, luchando porque Q se golpeara en mí. Nunca había pensado en ser observada. Siempre había sido tímida sobre mi cuerpo, consciente de las imperfecciones, pero Q me daba a entender que era eróticamente delicioso. Me mordí el labio, deliberando. ¿Cómo puedes querer que la gente te vea haciendo algo tan privado, Tess? No tenía una respuesta, pero mi cuerpo se derretía, se licuaba, quemaba ante la idea de entregarme a la amenaza de Q. Un fuerte golpe hizo añicos el conocimiento carnal que zumbaba entre nosotros. Se rompió la libertad de pensamiento, mi mente estaba confundida por el miedo. ¿Quién estaba ahí? ¿Estábamos seguros aquí? Mis instintos no estaban en máxima alerta por mí, pero por Q sí. “Mierda,” murmuró Q. Con una mano fuerte, me apartó. “Dúchate, esclave. Tu traje para esta noche está aquí y quiero ponértelo personalmente.”

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No recordaba la ducha. No recordaba mucho más aparte de que Q hiciera su camino para ponerme contra la ventana y todas las parejas nos vieran. No presté atención a las filtraciones de agua caliente sobre mi piel sensible o la inestabilidad de mi mano al aplicarme el champú en mis rizos. Y desde luego no tenía poder sobre mis instintos. No iba a arruinar esta noche por tener miedo a nada. Pero sí recordaba las grandes zancadas en la habitación, envuelta en una toalla suave y esponjosa, y detenerme ante la vista de Q. ¿Alguna vez dejaría de sorprenderme? Nunca me acostumbraría a lo apuesto que era, a sus pálidos ojos luminosos y a sus pómulos esculpidos. Era un festival para los ojos: mocasines de cuero negro, pantalones perfectamente planchados, camisa gris plata, chaqueta abierta y sin corbata. No podía aferrarme a los pensamientos sin costura de mi cabeza. ¿Cuándo es su cumpleaños? Quiero comprarle una camisa que coincida con sus ojos. ¿De dónde sacaba esa ropa? No es justo que él sea tan hermoso, yo parezco una vagabunda en su brazo. Debo haber hecho algo bien para merecerle. El pensamiento que decidí era: “¿Hay otro cuarto de baño en esta habitación?” Q negó con la cabeza, sonriendo irónicamente, disfrutando de trabalenguas. “Sí. De él y de ella. Ahora ven aquí. Tengo una sorpresa para ti.” Me deslicé hacia delante, dándome cuenta de que había cerrado las cortinas. Aspiré una bocanada de aire mientras enganchaba un dedo en el nudo de mi toalla. “Es justo que te vista, ya que te desnudé antes.” Con un fuerte tirón, la toalla cayó a mis pies. Me quemaba la sangre por tenerle, besarle, pero al mismo tiempo, me encantaba la broma, el saber que me estaba llevando a una cita y que no sería capaz de violarle hasta que volviéramos. Guiándome hacia la cama, donde había dos paquetes, me colocó a los pies del colchón descomunal y abrió la caja más pequeña. Tragué saliva mientras sacaba un set de ropa interior púrpura. Púrpura. El mismo color que yo había comprado con la esperanza de seducir a Brax. Me tambaleé mientras cada pequeño cambio en mi vida me perforó. Parecía un universo diferente donde yo había abierto mi corazón y tratado de ser honesta con Brax. Parecía que había sido hace un siglo cuando había arrojado un vibrador inocente y todo porque él estaba herido y asustado. Q se acercó más, buceando en mis ojos. “¿Tess?” Forcé los recuerdos para que desaparecieran, pero había una pregunta negándose a desaparecer. Quería saber la respuesta. Quería reconocer finalmente cómo todos mis sueños se hicieron realidad en una manera que nunca había sospechado. “¿Si te dijera que solía tener un vibrador y me corría pensando que algún maestro desconocido me mordía el hombro y me golpeaba con un látigo, ¿cómo te haría sentir?” Sabía la respuesta de Brax: No tengo que follarte para ser un hombre, Tessie. No sabía la de Q y la quería. Desesperadamente. La frente de Q se frunció, sosteniendo el sujetador de encaje. “¿Cómo me hace sentir?” Ladeó la cabeza. “¿Es una pregunta con trampa?” Me reí en silencio, ocultando mi nerviosismo. “No. Sinceramente, quiero saberlo.” Q tiró el sujetador en la cama, antes de plantar sus grandes manos en mis caderas. “Te diré cómo me hace sentir. Me pone malditamente duro pensar eso. Puedo imaginar 172


tus mejillas enrojecidas, el sabor de tu humedad, escuchar tus bragas.” Inclinó la cabeza, besándome el cuello. “Me encanta la idea de que fantasees acerca de las cosas exactas que te he hecho, casi como si siempre estuvieras destinada a ser mía.” Alejándome, cogió las bragas y las dejó caer en su rodilla. Yo, obediente, entré en la ropa interior mientras la sostenía, temblando mientras él las sacaba por mis piernas. “Debería haberle pedido a Alonzo que comprara algo más para nosotros esta noche,” murmuró, colocando el encaje entre las piernas. “¿Qué?” Respiré. “Un vibrador. No puedo quitarme la maldita imagen de mi cabeza, ver cómo te corres y usarlo en ti de nuevo.” No necesitaba alas. Q me hacía volar con las palabras. No estaba seguro o celoso de que me diera placer por mi cuenta. Él no era un mojigato o un soso. Era perfecto. Era mío. Y nunca quería perderlo. “¿Cuándo te vas a casar conmigo?” Espeté. Encogiéndome, dejé que me pasara los tirantes del sujetador por los brazos y luego me levantó el pelo para abrocharlo. Los papeles se habían cambiado, Q ya no me presionaba, pero yo le presionaba a él. Q no respondió. En su lugar, abrió la última caja, cogiendo el vestido más sexy y recatado que nunca había visto. El trabajo perfecto de una costurera con seda y malla en todos los tonos posibles de gris. En silencio, Q me ayudó a entrar en él. El vestido sin mangas me besó justo debajo de las rodillas, envolviendo mi cuerpo como el aire. Dio un paso atrás, moviendo la cabeza. “Me casaré contigo cuando yo esté muy bien preparado, esclave. Pero esta noche, te voy a llevar a cenar.”

“Elige lo que quieras.” Sonrió Q. Miré el menú de nuevo, frunciendo ante las letras en italiano. Saber francés me daba un beneficio, era capaz de obtener la esencia de la palabra, pero no tenía la aptitud de Q para los dialectos extranjeros. ¿Carbonara con caballo? No, no puede ser correcto. ¿Parmesano rallado con conejo? Podría ser, pero no quería correr el riesgo. Coloqué pesadamente el menú sobre la mesa y dije, “Pide por mí. No tengo ni idea.” Q se rió entre dientes. “Lo sabes, dejarme que te pida puede dar la vuelta. Sabiendo que confías en mí lo suficiente como para darme el control sobre lo que comes me pone duro.” Crucé las piernas, tratando sin éxito de ignorar el nudo afilado de su voz. “Compórtate. Eres el único que quería hacer esto. Yo no. Te hubiera cenado a ti alegremente durante toda la noche.” En la seguridad de nuestra habitación de hotel. Escuchar lo prolífico que era el negocio de Q en las noticias me perturbaba. No quería estar más en público. No me sentía de incógnito o sin importancia. Me sentía observada. Sus ojos se estrecharon, sus dedos agarraron el menú más fuerte. “Tú eres la que se tiene que comportar, esclave. Estoy más que feliz de tenerte como mi entrante.” Apareció un camarero de la nada, interrumpiendo la lujuria que creció rápidamente entre Q y yo. “¿Listos para pedir?”

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Sonreí, mirando a todo el restaurante de alta cocina. No era grande y cada cabina rodeaba el perímetro de la habitación, una cortina de terciopelo rojo drapeado estaba a ambos lados de cada zona de estar, dando a los clientes la sensación de estar cenando solos. La serenata de violín y piano era hipnótica y se trenzaba sin esfuerzo con el flujo y reflujo de las voces del comedor. Por no hablar de los increíbles olores a ajo, hierbas y pasta fresca que llenaban el espacio como una neblina tentadora para las papilas gustativas. Q me echó una mirada antes de volver a abrir su menú y desgranarlo en un perfecto italiano. Mi núcleo hormigueó con el tono lírico del hombre con el que me iba a casar. Tan logrado. Tan distinguido. Tan diferente a puertas cerradas. El camarero asintió, anotando lo que parecían ser grandes cantidades de alimentos. Una vez terminó, se inclinó, cogió nuestros menús y se fue a transmitir el pedido. Q inspeccionó el restaurante con los hombros tensos. Me incliné hacia delante. “¿Cuánta cantidad de comida pediste exactamente?” Se centró en mí. “Pedí todos los entrantes disponibles. Supuse que podemos compartir y degustar un poco de todo.” Su mirada brilló con la palabra 'degustar'. Crucé las piernas, atrapando la ondulación entre ellas. Algo se frotó contra mi tobillo; salté. Q se rió por lo bajo. “Sutil, Tess. Realmente sutil. ¿Cómo se supone que voy a juguetear con los pies contigo si saltas una maldita milla?” Me reí, no pude evitarlo. “¿Dijiste juguetear con los pies?” Arrojé el mantel, pretendiendo buscar. “¿Dónde está mi maestro sádico? ¿Qué has hecho con él? Él nunca pronunciaría tal palabra.” Q se inclinó hacia delante, robándome la mano. Su cara se oscureció. “Estoy aquí, esclave, y te desmayarías de nuevo si supieras las cosas que me pasan por la cabeza.” “¿Qué tipo de cosas?” Susurré, atrapada en su red como una estúpida mariposa que miraba a la muerte directamente a la cara y no hace nada para detenerla. “Cosas como ponerte encima de esa mesa, levantarte el vestido y comerte delante de todos.” Mi garganta se cerró; mi corazón se volvió loco. Alejé mi mano. Los dedos de Q estaban clavados alrededor de mi muñeca, manteniéndome prisionera. “Dime. He visto cada pulgada de ti. He estado en el interior de la mayoría de ti, y pronto todo de ti, y he asesinado a los hombres que se atrevieron a hacerte daño.” Su pulgar dibujó pequeños círculos en la parte inferior de mi muñeca interrumpiendo mi capacidad de concentración. “No es exactamente una conversación de etiqueta para una primera cita, pero ya tenemos... historia.” Nuestras bebidas llegaron. Q se echó hacia atrás, dejando que me fuera a regañadientes. Esperamos a que el camarero le colocara un vaso de whisky para Q y un martini nublado y lujoso para mí. Q asintió en señal de agradecimiento mientras el hombre se fue. Tragando el deseo que Q había conjurado, fingí estar muy interesada en mi bebida. Mirando el líquido, le pregunté, “¿Qué pediste?” Q agarró su vaso, agitando el whisky, enviando humos de malta y alcohol en mi dirección. Tomó un sorbo, visiblemente más relajante que la bebida que golpeaba su lengua. “Te pedí un martini de lichi. Bebe, Tess. Planeo aprovecharme de ti esta noche y necesitas estar lo suficientemente intoxicada, como si las reglas de la primera cita tienden a implicar.” 174


Una vez más sus ojos miraron por todo el restaurante, sutilmente, de forma rápida, pero ahora yo me había dado cuenta de que su conciencia examinaba cada matiz que fuera evidente. Tomé un sorbo, sorprendida por el brebaje dulce pero muy fuerte. “No tienes que emborracharme para tenerme en tu cama esta noche.” Revoloteé las pestañas, disfrutando del juego que él había empezado. Su mirada estaba muy seria, aburrida en la mía. “¿Qué pasa si quiero emborracharte? ¿Para poderte facilitar que aceptes otra parte de lo que quiero reclamar?” Santo cielo, no podía pensar cuando me miraba de esa manera. No importaba que un estremecimiento de miedo se precipitara en mi estómago, difusión, temblando de aprehensión. Anal. Q quería reclamar todo de mí y esa la última parte no conquistada. Tomé un trago de Martini, no para obedecer, sino para calmar mis nervios. Q sonrió. “Buena chica. Sabía que vendrías a darme lo que quiero con el tiempo.” No podía hacer contacto visual. No estaba lista. Le amaba y le odiaba por el pánico que había instalado, que continuaría estando durante el resto de la cena, sabiendo lo que me esperaba en cuanto me llevara de nuevo a la habitación. Necesitando cambiar de tema, esperando a que olvidara todo ese tema, murmuré, “¿Mantienes una habitación en el hotel desde hace mucho tiempo? ¿Por qué?” Q parpadeó, tomando un sorbo de whisky. “Tuve una gran cantidad de transacciones comerciales en Italia el año pasado. Hemos expandido en gran medida el mercado italiano y necesitaba supervisar algunas... complicaciones.” La mandíbula se le marcaba; trató de ocultarlo al tomar otro trago de alcohol. “Por complicaciones... ¿te refieres a chicas?” Mantuve mi voz en tono bajo, mirando alrededor del restaurante. La belleza de las cabinas bordeando el perímetro significaba que nadie nos miraba directamente y estábamos demasiado lejos para ser escuchados a escondidas. Eso no detuvo a Q para que mirara a los camareros como si fueran asesinos. Su cara se tensó, pero asintió. “¿Cuántas?” “Cuatro el año pasado, antes de conocerte.” Tomó otro trago, antes de colocar el vidrio pesado sobre la mesa. “No quiero hablar de ello.” Pasándose una mano por el pelo, agregó, “Estamos en una cita, no hables de negocios. Así que, dime. Qué me he estado perdiendo al no ponerme a mí mismo en el mercado.” Sonreí, apreciando su intento de humor. “Bueno, hay cosas como cogerse las manos sudorosas, risas nerviosas, silencios incómodos sin fin. El primer beso cuando nuestras narices se chocan…” Brax apareció en mi cabeza. Todo lo que había en la lista lo había hecho con él. Las risas, golpearnos en la frente, porque era nuestro primer beso. ¿Por qué demonios estoy pensando en él? Eso fue en el pasado. No quería hacer nada de eso con Q. Sin embargo... “Y por supuesto la lista genérica de preguntas.” Eso no me importaría hacerlo. Quería saber más sobre Q, quería saberlo todo. “¿Lista genérica?” “Sí, ya sabes. ¿Cuántos años tienes? ¿A qué te dedicas? ¿Quieres niños? Ese tipo de cosas.” Tomé un trago, maldiciendo mi corazón palpitante. Tales preguntas inocentes, sino más bien grandes hitos de los que no habíamos hablado. Especialmente el último.

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Q se echó hacia atrás, cogiendo su copa para beber del líquido de color ámbar. Sus labios se torcieron. “Está bien... Tengo veintinueve. Mi cumpleaños es el dieciocho de diciembre, lo cual me hace una estrella, joder, no sé.” Tomó otro sorbo. “Tengo mi propia empresa, de la que ahora formas parte, y sí, con el tiempo, creo que sí.” Mi corazón cayó fuera de mi pecho, en mi vaso de Martini. Una imagen de una versión en miniatura de Q salió de la nada. Nunca había pensado en tener hijos. Nunca había contemplado la idea de ser responsable de otro ser humano, y mucho menos de uno creado por el hombre con el que me gustaría envejecer. Pero... guau... Los párpados de Q se entrecerraron. “Eso es un fenómeno reciente. Juré que nunca tendría algo tan vulnerable en este mundo enfermo y retorcido. Sin embargo, desde que te conocí... tengo esta necesidad loca de hacerte inmortal.” No podía respirar. “Pero al mismo tiempo, no quiero una niña, me volvería loco, he visto toda la mierda que sucede y tendría un ataque al corazón tratando de mantenerla a salvo.” Mi corazón no dejaba de sonar metálicamente. Nunca pensé que Q quisiera tener hijos. Ni en un millón de años. Maldita sea, ahora no podría quitarme la imagen de una niña corriendo detrás de Q, con el pelo largo y oscuro, rodeada de gorriones y otras criaturas aladas. Tragué saliva, tomando un trago de alcohol lichi. Yo me agitaba, tratando de pensar en un cambio de tema. “Mmm, creo que te hace Sagitario.” Oh, dios. Quería darme una palmada a mí mismo. Qué cosa más ridícula que decir después de que el hombre del que estaba enamorada había admitido que quería un compromiso más grande que el matrimonio, más cambio de vida que incluso nueve mil millones de dólares. ¡Niños! Q entrecerró los ojos. “Veo dos cosas que te ponen nerviosa: lo que voy a hacer esta noche y hablar de cualquier descendiente que podamos o no tener.” Se pasó un dedo por el labio inferior. “Después de todo, necesitamos un heredero para hacerse cargo de nuestra empresa. No puedes confiar en Frederick para que se reproduzca, creo que el hombre dispara a espacios en blanco.” Me entraron ganas de echarme a reír. Pero en todo en lo que podía concentrarme era en nosotros. Nuestra empresa. Nuestros hijos. Ya no míos, suyos, separados. Juntos. Nuestros. El camarero apareció con una bandeja de comida. Me incliné hacia atrás, echando hacia atrás el resto de mi bebida, en silencio agradeciendo la intrusión. Necesitaba tiempo para pensar. Reponerme. Los platos de delicatesen, ensaladas, panes, salsas gourmet, ñoquis, raviolis de gambas en fettuccine, langosta, lasañas pequeñas y feta envueltos con berenjena decoraban la mesa. Nunca había visto tanta comida de aspecto increíble. Y no sería capaz de comer nada de eso. Mi estómago estaba hecho un desastre batido; mi mente se consumía con imágenes de un futuro que nunca pensé que quería. El camarero sonrió una vez que todo hubo sido colocado. “¿Otra bebida?” Q asintió, pasándole su vaso vacío. “Martini y whisky solo de malta. Gracias.” El camarero asintió y desapareció para cumplir la solicitud. Q observó la comida antes de mirarme. Su cara se tensó mientras él se congeló. “¿Qué pasa ahora, esclave?” 176


Me ahuequé los rizos, me picaba la espalda. Nada estaba mal, de hecho, todo era increíble. Finalmente estábamos hablando, aprendiendo, explorándonos los unos a los otros. No tenía hambre de comida, tenía hambre de conocimiento. Lo quería, sus secretos, sus pensamientos, sus esperanzas y sus sueños. “Quiero hacer algo.” ¿Acabo de decir eso? Mierda, Tess. No había pensado en ello. La idea simplemente saltó en mi cabeza. Q diría que no. Por supuesto, él diría que no. Q sonrió cuando el camarero volvió con las bebidas frescas. Elevó el whisky a sus labios. “Puedes vaciar todo lo malo que tienes, supongo que es sexual o algo que creo que no voy a aceptar.” Lo copié, saboreando mi Martini. “Olvídalo. Es una idea estúpida. Vamos a comer.” Miré con nostalgia la comida, sabiendo que iba a terminar con una indigestión horrible si comía tan alterada. Tenía que relajarme. “Tess... no me hagas darte una bofetada en público.” Mis ojos se abrieron cuando una pequeña sonrisa adornó sus labios. Aspiré, tratando de encontrar el valor. “Está bien... ¿has oído hablar de Verdad o Reto?” Las fosas nasales de Q se encendieron. “Por supuesto que oído hablar de ello y tenías razón para no decirlo. No voy a jugar.” Agarrando el tenedor, ensarté un ñoqui y lo puse en mi boca. Tenía un sabor celestial, rico, mantecoso, pero podría haber sido ceniza de lo mucho que lo quería. Tragando saliva, tomé otro sorbo de mi bebida. Una oleada de náuseas echó a rodar mi mundo; coloqué con cuidado el vaso sobre la mesa. Q estaba teniendo éxito en ponerme borracha. Mis nervios se ajetreaban por la intoxicación. Se hizo el silencio entre nosotros mientras Q cogía una pieza de todo. La forma en la que sus labios se deslizaban fuera del tenedor y su mandíbula funcionaba tan bien mientras masticaba, hicieron a un lado los nervios a favor del deseo. No podía hacer nada sin cargarme de erotismo e, intencionalmente o no, me ponía mojada. Traté de comer, teniendo éxito al devorar unas pocas piezas de ravioli de gambas, antes de que Q dejara caer su tenedor. Tomó un trago de whisky. “¿Has jugado antes?” Al instante me acordé de Brax y sus formas mojigatas. Pensé en mis padres y en su fresca indiferencia. Pensé en mi hermano y su intimidación. Pensé en mis amigos y en sus risas, su conocimiento cachondo. Ni una sola vez había jugado. Ni una sola vez había hecho algo tan imprudente como para darle a alguien el derecho de hacerme cualquier pregunta o entregarme a cualquier desafío. Era peligroso. Era ridículo. Debería parar esto. “No.” Su rostro seguía ilegible. “¿Por qué quieres jugar?” Agarré el tenedor, poniendo mis nudillos blancos, blandiéndolo como si me fuera a salvar de la conversación incómoda. “Porque te obligará a responder a las preguntas que no puedo saber de otra manera.” Sus ojos se estrecharon. “¿Qué tipo de preguntas tienes en mente?” Sus dedos se movieron en torno al vidrio, dando la impresión de que no quería jugar, no porque era un juego estúpido, sino más bien porque tenía mucho que ocultar. Quería saber lo que mantenía oculto. Quería saber por qué no había dejado de acechar alrededor del restaurante. Quería saber por qué nos quedábamos en un hotel que necesitaba huellas digitales para entrar a la habitación. 177


“No lo sé. Probablemente las cosas estúpidas no te importarán decírmelas. Es sólo la estructura del juego lo que lo hará más fácil.” “¿Más fácil?” Levantó una ceja. Asentí. “No vienes libre de equipaje, Q. No voy a husmear en las cosas que no me dices, pero me gustaría saber más acerca de ti.” Él se mantuvo en silencio, girando su whisky. “Además, puedes evitar una pregunta si realmente no quieres responder, aceptando el desafío.” “¿Y si no quiero hacer el reto? ¿Entonces qué? ¿Me obligas a responder a la pregunta?” Sacudió la cabeza. “No…” No sabía si esto era parte de las reglas o no, pero si llegaba a jugar lo permitiría. “Puedes beber, si no deseas responder o no te atreves, puedes beber y seguir adelante.” Sus ojos se clavaron en los míos. “¿Y no te puedes poner de mal humor o discutir si me niego?” Fruncí el ceño. “¿Crees que me pongo de mal humor?” Mierda, ¿me pongo de mal humor? Me metí un rizo rebelde detrás de la oreja. “No, si la pregunta te obliga, yo honraré eso.” Nos quedamos en silencio. Q cogió comida, los pensamientos pasaban por su mirada. Unos pocos mordiscos más tarde, me preguntó, “¿Y tú? ¿Vas a responder a una pregunta que yo te haga, incluso si no quieres?” Poniendo su tenedor en el plato, se inclinó hacia delante, con los ojos muy serios, casi aterradores. “Quiero estar dentro de tu cabeza más de lo que probablemente estoy en la mía, Tess. ¿Estás segura de que puedes manejar permitirme tener acceso sin vigilancia?” Mis palmas se pusieron resbaladizas por los nervios; mi estómago se revolvió aún más. “Pero puedo aceptar un desafío, tengo una salida.” La mirada de Q cayó a mis labios. “Bebe o desafío. En cuanto te niegues a responder a una pregunta, la perseguiré hasta que me lo digas. No podría obtener la respuesta esta noche, pero con el tiempo... me la dirás, Tess... ¿sabes por qué?” Mi corazón zumbaba en mi pecho como una bengala defectuosa. “¿Por qué?” “Porque soy tu dueño. Eres mía. Y tus pensamientos me pertenecen, tanto como tu corazón, cuerpo y alma.” Rompió la dolorosa conciencia entre nosotros y tomó otro sorbo. “Si aceptas los términos, entonces está bien. Jugaré.” Su permiso tenía capas de promesas y advertencia. Si yo decía que sí, Q tendría un pase libre para cualquier cosa que quisiera. Pero si lo hiciera, tendría el mismo pase para aprender más sobre el hombre que le había dado sentido a mi vida. Era tentador. Daba miedo. Yo ya sabía la respuesta. “Acepto.” Q asintió, mirando elegante y profesionalmente, como si hubiera conseguido una buena transacción comercial. Levantando su copa casi vacía, le hizo una señal al camarero. “En ese caso. Necesitamos un poco más de estos.”

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Capítulo 10. Quincy. No éramos nada antes, ahora estamos completamente seguros. Nos poseemos mutuamente, nos obsesionamos, somos libres tú y yo. ¿Qué coño estoy haciendo? ¿Ponerme de acuerdo para jugar a un juego de menores? No era sólo un juego, eran las consecuencias desastrosas. No había manera de que hubiera un poco de suerte al jugarlo. No era mi intención mantener a Tess en la oscuridad, pero allí había muchísimas cosas de mi pasado de las que nunca hablaría. Cosas que me negaba a recordar o incluso contemplar. Cosas que me había obligado a dejar en el interior, casi podía fingir que nunca sucedieron. No quería mostrar vulnerabilidad bebiendo, incluso si me negaba a contestar. Y definitivamente no quería hacerle saber lo nervioso que estaba. Algo de esta noche... estaba... fuera de lugar. No podría estar seguro de si era la falta de sueño y el esfuerzo de ayer o si tenía derecho a estar preocupado. De cualquier manera, no necesitaba que Tess se pusiera en pánico por nada. Era mi trabajo llevar la carga de la seguridad y finalmente la había arreglado, me negaba a creer que mi tiempo había terminado. El maldito tiempo. Pero vas a entrar en su cabeza. Acceso libre. Incluso si ella se negaba a contestar, me gustaría saber qué temas perseguir; yo la entendía mejor por su evasión, tanto por su aquiescencia. Pero eso funcionaría en ambos sentidos. Tess lo sabría, incluso cuando me negara a decírselo. ¿Yo estaba en negación? Posiblemente. Pero me hizo la persona más feliz el no tener que lidiar con la mierda que recubría mi alma. O que la maldad invadiera nuestro futuro. Un par de ojos verdes llenaron mi mente. Joder. Había pasado tanto tiempo desde que me permití pensar en ella. La había alejado, fingiendo que nunca existió. Era más fácil de esa manera. De esa manera podía vivir. Me pasé una mano por el pelo, desesperado por más whisky. Quería seriamente beber esto, pero luego mi boca estaría suelta, mis reacciones se verían comprometidas. Al tocar el tobillo contra la pata de la silla, dejé que la pequeña vaina y el cuchillo atado a mi pantorrilla me infundiera aliento. No puedo estar borracho. Mi lengua se olvidaba de mentir; la verdad se derramaría, Tess sabría exactamente lo que quería mantener oculto. La única forma de salir de esto era permanecer sobrio como una piedra fría. Mirando a Tess, forcé a mi corazón a que no se disparara como si hubiera tomado un frasco lleno de cocaína. Esta noche era todo sobre tropezar. ¿Ella quería jugar? Fantástico. Usaría esto como ventaja, entonces podría follarla, me había estado muriendo por hacerlo desde que la había atado a la cruz de mi dormitorio. Tess tomó un sorbo abundante, la vacilación nublaba su rostro. Ella me miró, sólo para mirar hacia otro lado con el destello de una sonrisa. Genial, estaba nerviosa. Como debería estar, porque yo estaba a punto de rasgar su pasado, aprender todos sus secretos y arruinar cualquier idea de privacidad.

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El camarero apareció con más bebidas; lo despedí con un gesto, una vez que había dejado las bebidas. Le miré a fondo cuando llegamos por primera vez, sorprendido, sospechoso. Pero él parecía bastante inofensivo. Tomando una respiración profunda, miré a Tess, saboreando todas las preguntas que tenía para ella, queriendo saber con cuál de ellas iba a empezar. Había querido tantas veces estar dentro de su cabeza, ahora esa oportunidad era toda mía. ¿Cuál es tu fantasía secreta? Si pudieras cambiar una parte de mí, ¿cuál sería? ¿A cuántos hombres has besado? Yo sabía cuántas parejas sexuales había tenido ella. Maldita sea, no quería ir por ese tipo de preguntas. La ira estaba escaldada en mis venas con el recuerdo del bastardo de Lefebvre violándola. Mis manos se cerraron. Le disparé por haber sido demasiado amable, no tenía sentido de la justicia por lo que había hecho. Él se había ido después de Tess porque mi maldito padre y su imperio traficaban con mujeres. Mi propia carne y sangre las utilizaban peor que las posesiones, las mataban cuando ya no podían comercializar con ellas. Maldita sea, no pienses en él tampoco. Familia. No sabía nada sobre la familia de Tess. Eso podría ser una buena línea de preguntas. ¿Por qué nunca mencionaba a sus padres? El dolor en mi corazón me hizo una mueca de dolor físico. No, no podía ir por ese camino tampoco. En cuanto fisgoneara en esa área de su vida, ella le daría la vuelta y me preguntaría. La familia estaba estrictamente fuera de los límites. Cristo, ¿qué más había allí? Estoy agotado y ni siquiera he empezado. ¿Tess realmente quería saber que perdí la virginidad con una esclava que había salvado antes de enviarla a casa con su padre? ¿Realmente quería saber los pensamientos enfermos y terribles que me aquejaban a diario? Mierda, debería dejar esto ahora, antes de hacer cualquier daño. Era ridículo. Malditamente ridículo. Tess tomó un gran trago de su bebida. Hice una pausa. El pánico en mi sistema se desvaneció un poco; entrecerré los ojos. Las mejillas de Tess estaban rojas, su cuerpo estaba sin esfuerzo a punto. Una sonrisa se extendió por mis labios. Tenía que mantenerme sobrio, pero todo este juego sería correcto en mis manos si ella estuviera borracha. Si ella perdía todas las inhibiciones cualquier pregunta era responsable, y todo lo que quería hacer con ella cuando regresáramos al hotel sería darle la bienvenida. Si ella no estuviera sobria al estar en público, la horrible sensación de miedo pasaría desapercibida. Si consiguiera que ella estuviera borracha, yo sería libre. Cogí mi vaso de whisky, la saludé. “Salud. Aquí está Verdad o Reto.” Ella sonrió, haciendo chocar los vasos, luego tomó un gran sorbo. Falso valor. Me entraron ganas de reír. Esto funcionaría. Entonces fruncí el ceño, ¿por qué estaba tan nervioso? ¿Qué demonios me iba a decir ella para que me diera tanto miedo? Un plato roto en la cocina, ajustando el latido de mi corazón mientras cada músculo se preparaba para coger un cuchillo y matar. Matarlos antes de que me pudieran matar. Porque eso es lo que ellos querían. Eso es lo que me negaba a pensar y nunca quería que Tess adivinara.

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El silencio se extendió entre nosotros; lancé un gran sorbo de líquido de fuego en mi garganta. Enrollando mi mano alrededor del vaso, susurré, “Yo primero.” Tess levantó la mirada, sus ojos se abrieron. “Oh... vale.” Sus dedos jugaban con el vidrio del Martini, tratando de ocultar su aprehensión. Ella no podía ocultarlo, no de mí. “Sé que tienes un hermano mayor. ¿Por qué nunca lo mencionas?” Voy fuerte o voy a casa. Quería saber sobre su familia, esperaba que estuviera demasiado borracha para responder la pregunta. Se quedó sin aliento, inclinándose hacia delante. “¿Cómo sabes que tengo que un hermano? Nunca lo he mencionado.” Chica tonta. Yo la había enviado de vuelta a Australia. Pero nunca había dejado de verla. ¿Cómo podría entonces saber que se cayó de sus tacones esa noche cuando me lo dio todo? Había tomado el dolor de su virginidad, la había acogido en mis garras, a continuación, la lancé, sabiendo que la había arruinado, pero era incapaz de mantenerla contra su voluntad por más tiempo. Alcé la ceja. “He puesto un rastreador en tu anillo de bodas, ¿pensaste honestamente que no te comprobé de vez en cuando en Melbourne?” De vez en cuando significa cada puto minuto. Había sido una obsesión. “¿Me espiabas?” Susurró. Me encogí de hombros. “Espiar... te mantiene a salvo. La misma diferencia.” Ella se echó a reír. “Apenas. Pero está bien, si esa es tu primera pregunta. Voy a responderla.” Tomando una respiración profunda, dijo, “Sí, tengo un hermano mayor. Su nombre es Samuel y tiene veinte años más que yo. Él quería una hermana pequeña casi lo mismo que mis padres otro hijo.” El corazón me golpeaba el pecho ante la idea de Tess en un hogar sin amor, compañía o conexión. Estúpidos. Tal vez ellos merecían venganza. Mi mente corrió salvaje con maneras de hacerles sufrir. Su familia no volvería a ver un centavo de mí. Nunca. “¿Entonces por qué se quedó embarazada? ¿Si sólo sirvieron para hacer de tu vida una miseria?” Mi pregunta brutal no perturbaba a Tess. Sus dedos se pusieron blancos alrededor del vaso, pero ella respondió con valor. “Fui un error. Mi padre tenía una vasectomía, pero falló. Nunca se olvidaron de recordármelo durante todos los años.” Ella dejó caer la mano, jugando con el mantel. “Cuando cumplí doce años, prácticamente dejaron de fingir criarme. Para ellos era autosuficiente. Se abrazaron a su jubilación. Funcionó bien para ellos, teniendo una hija joven con ansias de atención, yo hacía todo lo que me pidieron que hiciera. Tenían una empleada doméstica y una cocinera terrible, de forma gratuita.” Mi corazón quería abrirse fuera de mi pecho. Había sido una esclava de su propia familia. No me jodas. A continuación, ella se había convertido en mía. No es de extrañar que ella hiciera las tareas domésticas con Suzette tan fácilmente. Era normal para ella, una vuelta al pasado del que había tratado de escapar. Mierda, este juego me aspiraba. A pesar de que yo estaba haciendo las preguntas, sus respuestas me estaban jodiendo. Yo vibraba con ira, frustración y una necesidad de entregar venganza. Quería a algún gilipollas con la intención de matarme, para poder apuñalarle una y otra vez y calmar mi ansiedad de venganza.

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“¿Por qué no te dieron en adopción? Eso hubiera sido lo correcto si no tenían intención de criarte.” Tess frunció los labios. “Ellos están pasados de moda. La misma razón por la que no abortaron. Me dieron la vida y se 'sacrificaron' para criarme.” Aclarándose la garganta, agitó un dedo. “No más preguntas. Estás rompiendo las reglas. Sólo tienes una pregunta y ahora es mi turno.” Oh, mierda. Enderezando la espalda, agarré el vaso, listo para beber antes de que ella dijera la pregunta. Mis labios estaban sellados. Si iba a admitir partes de mi vida antes de Tess, no lo haría en un restaurante. Sin embargo, respecto a la vida privada, teníamos un montón de cosas. Nadie nos prestaba atención a nosotros. Nadie hizo que mis pelos se pusieran de gallina. Y Franco se sentó detrás de nosotros en una cabina separada a pocos metros para protegernos. Mordisqueando su labio inferior, Tess se tomó su dulce tiempo para formular una pregunta. “Nunca mencionas tu infancia. ¿Has tenido una crianza feliz? Háblame de tu madre.” Ah, joder. Definitivamente no había bebido lo suficiente para esa pregunta. Fuera de toda mi familia, mi madre era la que menos envuelta había estado en las mentiras y en la monstruosidad. Así que respóndela. Apreté los dientes, manteniendo un ojo en la puerta mientras un hombre con un traje negro paseaba. Bien, me gustaría responder a eso. “Ella murió cuando yo era joven.” “Oh, eso es horrible. ¿Cómo?” Mi mente se dirigió, dando vida a una mujer que recordaba vagamente. “¿Quincy?” Metí la cabeza en su tocador. No me dejaban estar allí a menos que ella me llamara. Acababa de volver y luego sería internado en Londres. No podía esperar. “¿Sí, madre?” “Ven aquí. Es como si no te hubiera visto en meses.” No eran muchos meses, pero sin duda fueron una o dos semanas. Tendía a evitarla, evitando el balbuceo, la mujer llorar que nunca había estado cerca. Ella me recogió en un abrazo, obstruyéndome la garganta con olor de licor de melocotón y aceite de lavanda. “Aléjate de tu padre, ¿me oyes? Sólo mantente alejado.” Ella se echó a llorar; yo sin querer le devolví el abrazo. Sabía por qué quería que me quedara lejos de él. Conocía su secreto más oscuro. “¿Q? ¿Vas a beber, responder o atreverte?” Negué con la cabeza, disipando el recuerdo. Este juego agitó con éxito viejos pensamientos que deseaba que permanecieran enterrados. No voy a ponerme a mí mismo a través de él de nuevo. No sería capaz de detenerla si entraba en mi mente. Bebí. La forma más fácil de hacer que hablara sobre mis familiares, sin embargo, no pude. No tenía la fuerza. El hombre del traje se movió para sentarse en una cabina. Por su cuenta. Mi pierna se torció, rozando el cuchillo contra la pata de la silla. ¿Por qué él no tenía una cita? La bestia dentro de mí rompió su hibernación, inhalando una amenaza. Tess frunció el ceño, pero lo dejó ir. Se hizo el silencio entre nosotros. ¿Qué pregunta podría hacer que no girara y me mordiera el culo? Tess se precipitó, “Dijiste que compartes el nombre de tu padre. Si lo odias tanto, ¿por qué no te lo cambias legalmente?” 182


Mi puño se enroscó alrededor del vaso mientras la rabia oscura hervía mis entrañas. Definitivamente él no estaba aquí por una discusión, en cualquier forma. “Déjalo ir, Tess. La familia no está permitida en este estúpido juego.” Miré en mi vaso, agitando el alcohol ambarino. Tuve la tentación de beber de nuevo, pero... ella ya sabía la respuesta. No tendría una diferencia como yo había admitido más de una vez. Arrastrándome una mano por el pelo, dije, “Lo mantuve porque es un castigo diario. Un recordatorio de que no importa la tentación, nunca me convertiré en él. El hombre llamado Quincy era un maldito monstruo, esos genes viven en mí. Nunca podré olvidar eso.” Tess se inclinó sobre la mesa, rozando la parte posterior de mi mano con sus dedos fríos. Retrocedí con su caricia, bebiendo otro sorbo. No me gustaba este maldito juego y no podía detener la ira que se arremolinaba en mi interior. Mis ojos se posaron en el hombre de nuevo. Parecía inocente pero el pelo en la parte de atrás de mi cuello se levantó. La bestia dentro de mí afiló sus garras, dispuesta a atacar. ¿Estábamos siendo acosados o mis sentidos habían sido invadidos con recelo? “Q... eres muchas cosas, pero nunca serás él.” ¿Estás segura de eso, Tess? No tuve la necesidad oscura ayer porque había estado en lo alto del amor, intoxicado en hacer lo correcto y curarla, pero ¿qué pasará la próxima vez? ¿Todavía estaré domesticado o finalmente querré más de lo que ella me podía dar? Me reí con frialdad, alejando el tema. Ella quería presionar, bien... tenía la pregunta. “Mi turno.” Resplandeciente, pregunté, “Me dijiste que te follaste a tu antiguo novio cuando regresaste…” Las mejillas de Tess se pusieron rojas con temperamento. “No volví. Tú me alejaste. No confundas la diferencia.” Su molesta brillaba a su alrededor como olas de calor, igualando mi cólera, alimentándola, tejiéndola... espesando el aire entre nosotros. Esto se está poniendo peligroso. El alcohol hacía palanca en el pasado de ambos, era una receta para una pelea a gritos o peor, hacerme perder el control. “¡Bien!” La fulminé. “Te envié de vuelta. No es ese el tema en este momento. Lo que quiero saber es, ¿por qué coño me dijiste eso? ¿No te he asustado lo suficiente? ¿Por qué me provocas deliberadamente cuando sabes con lo que batallé?” Tess levantó su vaso. El alcohol rozó sus labios. Sus ojos se encontraron con los míos, negándose a responder. Apreté las manos. Pero entonces ella bajó el vaso sin beber. “Porque sentía que necesitabas ser presionado. Percibí tu infelicidad. Sé que eres verdaderamente feliz cuando te dejas ir.” Maldita sea, había tenido miedo de eso. Ella era demasiado imprudente, siempre dándome cosas para las que ella no era lo suficientemente fuerte. “¿Así que ataste un lazo alrededor de tu precioso y maldito cuello y lo lanzaste a una vida en la que yo podía hacer lo que quisiera?” Ella miró rápidamente por todo el restaurante, sus ojos ardían con calor. “Sí. ¿Y sabes por qué? Porque necesito el dolor como tú necesitas infligirlo, tú me enseñaste…” “¿Enseñarte o hacerte?”

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Ella puso las manos sobre la mesa, temblando de nervios. “No me hiciste nada, así que bájate de tu viaje de ego y escucha por una vez. Aprendí sobre mis deseos oscuros antes que tú. Me quedé con un novio que me quería como un hermano porque yo estaba demasiado malditamente asustada de estar sola de nuevo, pero siempre sabía que quería más. Necesitaba ciertas cosas. Si alguien usa al otro en este escenario, he sido yo usándote a ti.” Ella se encorvó hacia atrás, tomando un trago de alcohol. Franco abrió la cortina, dejando al descubierto su mesa y su arrogante cara presumida de culo. Sus ojos se movían entre nosotros, la alegría brillaba en su mirada verde. “No es que me importe escuchar esto, pero bajad la voz.” Le guiñó el ojo a Tess. “Que conste que tú estás haciendo un maldito buen trabajo para conseguir respuestas que yo también he estado pensando. Seguid así.” Señalándome con el dedo a mí, dijo, “No hagas que te golpee por insultar a tu prometida.” Gruñí, llegando a romperle la cara, pero él volvió a poner la cortina en su posición, riéndose de mi coste. Bastardo. Absoluto bastardo. Necesitando hacer algo con mis manos, no pudiendo golpear a mi jefe de seguridad, bebí. El trago fue pequeño, me había terminado mi segundo whisky. Cambiando el vacío por uno lleno, bebí. Mirando al hombre solo en su cabina, traté de calmarme, dándome cuenta de que él había pedido y mordisqueado una barrita de pan. ¿Ves? Nada de qué preocuparte. Me arriesgué a echarle una mirada a Tess. Sus ojos estaban mirando hacia abajo; su copa también estaba vacía. Miró hacia arriba, capturando mi mirada. Dándome una sonrisa tentativa, susurró, “Creo que no quiero jugar más.” Pero no aprendí nada nuevo. No había conseguido suficiente de ella. Ella había empezado esto, yo diría cuando se terminaba. Empujando el nuevo Martini hacia ella, dije, “Esto no ha terminado hasta que yo lo diga.” Ella se removió en su asiento, recogiendo la malla gris de su vestido. “No creo que este juego sea para gente como nosotros.” Mis ojos se estrecharon. “¿La gente como nosotros?” “Las personas con demasiada oscuridad, con demasiado que ocultar.” Mi piel se erizó. Mi mente se llenó de imágenes de todo lo oscuro que yo quería hacer. ¿Cómo podría querer hacerle cosas tan espantosas, cuando estaba locamente enamorado? ¿Cómo iba a sentarme allí y discutir cuando cada instinto protector se centraba en las amenazas que no podía ver, pero sabía que iban a venir? Suspiré. “Tú querías jugar, Tess. Así que, juega.” Sus ojos de color azul-gris cruzaron con los míos. “Vale. No puedo recordar de quién era el turno.” “Mío.” ¿Era? A quién le importaba, era ahora. “¿Tienes un segundo nombre?” Tess se detuvo, sorprendida por mi pregunta aparentemente inocente. “Mmm, Olivia.” Mi corazón se descongeló, dejando alejar la ira. “Olivia. Tess Olivia Mercer.” Sus pestañas revolotearon. “Todavía no... pero espero que sea... pronto.” Dejé que una sonrisa tensa abriera mis labios. “Más pronto de lo que piensas, esclave.” Dos días para ser exactos. Dos días antes de que pudiera relajarme, sabiendo que ella iba a ser cuidada por el resto de su vida si algo me pasara. Por alguna razón, me ha gustado que ella no lo supiera, creando la sorpresa. Joder, todavía tenía que llamar a Suzette. 184


La mataría y enterraría en una fosa poco profunda detrás de mi garaje si había invitado a una persona que yo no supiera. Y todo el equipo de guardaespaldas de Franco tendría que detenerme si ella había invitado a equipos de cámara. Esto era privado y no compartiría mi vida por ninguna cantidad de dinero, promoción de la empresa o la enferma curiosidad humana. “¿Tienes un segundo nombre?” Preguntó Tess. Ah, por lo que su estrategia era repetir todas mis preguntas. Yo tendría que adherirme a su fuego rápido y básico, adormeciéndola en un sentido de normalidad antes de colarme en lo que realmente quería saber. “No. ¿Cuál era tu película favorita cuando eras pequeña?” Sus ojos se llenaron de felicidad inocente. Ella se echó a reír. “Es un poco irónico, pero La bella y la bestia.” No tenía ni idea de por qué eso era irónico, pero lo dejé pasar. Ella pregunt��, “¿Cuál es tu banda favorita? Sé que te gusta la música, ponías suficiente cuando llegué por primera vez.” La pregunta estaba más cargada de lo que ella pensaba. Tenía una cantante favorita, que resultaba ser un buen amigo y Tess lo conocería pronto. “Sí. La mayoría de las canciones que he puesto son originales de ella.” Tomando un sorbo, reflexioné sobre otra cuestión. "¿A qué temes más?" Tess se sonrojó. “Vas a pensar que soy una idiota.” Girando su vaso, ella admitió, “Grillos.” Mi ceja se levantó. “Grillos. Fuera de cada carnívoro feroz, venenoso, de ocho patas y dientes afilados, ¿has decidido estar aterrorizada por un bicho que no tiene colmillos o el ansia de carne humana?” Ella se retorció, poniéndose roja. “Sí. No te burles de mí.” Sus ojos brillaron. “¿Tienes algún hermano o hermana?” Mi mundo se paró en seco. La bestia dentro de mí metió el rabo entre las piernas, aullando en mi jaula cuidadosamente fortificada. La única pregunta que nunca respondería, incluso en mi lecho de muerte. Nadie lo sabía. Ni siquiera Frederick, que conocía la mayoría. Este juego había terminado. Ya estaba hecho. Me bebí todo el vaso. El whisky golpeó la parte posterior de mi garganta como un cuchillo caliente, lamiendo mi estómago con calor repugnante. Los vapores alcohólicos me salieron por la nariz, amenazando a cualquiera que se acercara demasiado. Los ojos de Tess se abrieron, muy consciente de lo que significaba mi respuesta. Denegando una respuesta, pero en una última instancia dando una al mismo tiempo. “Oh, dios mío. ¿Tienes una hermana o un hermano?” Tenía. Y me había negado a pensar en ella durante tantos malditos años. Pero el dolor no había disminuido, el asco no se había desvanecido. Mi voz goteaba oscuridad y peligro. “No, esclave. Eso está completamente fuera de los límites.” Los ojos verdes de mi hermana consumieron mis pensamientos, rogándome, empapados en lágrimas. Yo tenía cinco años cuando la vi por primera vez, ella era mi primer recuerdo. Yo ni siquiera sabía su nombre. Pero era mi hermana. Lo hubiera sabido, incluso si él no me hubiera dicho. Nos miramos el uno al otro, a juego los ojos de color jade, el cabello oscuro idéntico. Más tarde descubrí que ella tenía quince cuando yo tenía cinco años. Tomado y degradado por la hija del hombre que le había dado la vida. El recuerdo me llevaba por las pelotas, lanzándome de nuevo a la inmundicia. 185


“Pedazo de mierda, ¿qué haces aquí otra vez? Te encadenaré a tu cama si te atrapo acechando donde no perteneces.” Me di la vuelta para correr, pero él me agarró el pelo, arrastrándome hacia atrás. “¿A dónde crees que vas?” Mis ojos derramaban lágrimas inútiles mientras él me tiró hacia atrás. De vuelta a la chica con la que estaba fascinado, colgando del techo. Algo me llamó la atención; giré el cuello, el horror me hizo congelarme. Un hombre estaba encorvado contra la pared, con una mueca lasciva en sus labios. Él era enorme, descomunal, malo. “Creo que necesitas ver lo que ocurre con los miembros de esta familia que no obedecen a su padre.” Mi tiránico padre me tiró al suelo, dándome patadas con firmeza en las costillas. Antes de que yo pudiera gritar, él me cogió la barbilla, inclinándome la cara hacia la hermosa niña que lloraba. Ella sacudió la cabeza, haciendo sonar las cadenas alrededor de su garganta, enviando gotas de saliva a ambos lados de la mordaza de su boca. Ella era un ángel. Tan bonita. Tan gentil. Tan infinitamente triste. “Esta es tu hermana, Quincy. Y será la primera y la última vez que la verás.” Apreté los ojos contra el horror de lo que vino después. Yo era joven pero no lo bastante. Su imagen me persiguió durante el resto de mi vida. La hermana sin nombre murió dos meses después de la mano de mi padre. Él estaba en lo cierto. Nunca la volví a ver. Gruñí por lo bajo, desesperado por hacer daño, palpitando con la necesidad de romper a los hombres como mi padre. Yo sólo había averiguado su nombre cuando heredé el estado de Mercer. Los registros de nacimiento en el hospital local afirmaron que había muerto cuando ella tenía diez años, debido a neumonía. Su nombre era Marquisa Mercer. Y ya no existía. Gracias a él. El hijo de puta. “Q... Q…” Tess se inclinó sobre la mesa, haciendo añicos mi mundo negro a balazos, golpeándome de nuevo al presente. “¿Estás...?” Estaba acabado antes. Ahora, estaba total y completamente arruinado. Arrojándome a mí mismo a los pies, agarré su muñeca, sacándola de la cabina. “Nos vamos.” Franco salió a toda prisa de su mesa. Echándome una mirada, apretó los dientes y se fue a pagar la cuenta. El hombre del traje no levantó la vista. Mis preocupaciones acerca de él eran innecesarias. Esto no quiere decir que me sentía más seguro. Especialmente ahora. No podía estar en público cuando me sentía de esta manera, de esta manera enferma y retorcida. “Lo siento, Q. De verdad lo siento si te he molestado.” Tragándome la rabia, cerré los recuerdos donde pertenecían. Sacando mi culo fuera, tiré de ella contra mí, murmurando, “No me molestas, esclave. He tenido suficiente de verdad. Es hora de desafío.”

Empujando a Tess bruscamente a la habitación, cerré la puerta. La seguridad de una cerradura y las paredes hicieron poco para calmarme. No podía negar la advertencia de hielo que cada vez era más y más frecuente en mi sangre. Quería hacer caso omiso de ello, pero vivía en el borde de mi cerebro, burlándose de mí... cuando.

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Franco nos había dejado en el hotel, y yo apenas había esperado a que él parara antes de sacar a Tess del BMW y entrar en el vestíbulo. Necesitaba usarla. Quería verter la oscuridad fuera de mí y entrar en su luz. Necesitaba algo para deshacer la enfermedad de mi interior, la enfermedad de querer hacer daño. Ahuecando mis manos, avancé hacia Tess. Mi pene, presionando, saltó llamando la atención, perforando contra mi cinturón con lujuria. “Necesito follarte rápido, sucio, malditamente duro, esclave. Te haré daño, si eso no está bien, necesitas correr.” Mi voz se espesó mientras mi visión se nubló. La bestia se estiró, detectando la violencia en su futuro. Se extendió sobre la cama. Una gota de color carmesí en la alfombra blanca. Ella con mi cinturón alrededor de su cuello. Sus gritos mientras yo conducía sin remedio en ella. Sus lágrimas mientras yo lamía sus mejillas. Tess se giró hacia mí, su cuerpo temblaba en el vestido gris. Mis dientes salieron, odiando el material que ocultaba lo que era mío. Quería romperlo en pedazos. Quería destruirlo. El rostro de Tess palideció, sus pies se propulsaron hacia atrás. “Q... yo.” Ella se llevó una mano al pecho, llamando la atención sobre la curva de sus pechos, la fragilidad suave de la mujer que quería atacar. “¿Qué... qué vas a hacer?” Me eché a reír oscuramente. “No me preguntes eso. No voy a darte ningún punto.” Necesito darte dolor, sólo tú haciéndome recordar a Marquisa. Sus labios se separaron mientras una oleada de terror se pintaba en sus mejillas. “Espera... ¿qué te pasó para el reto? Rétame, Q. No te limites a tomar, dame una opción de decir que no.” Negué con la cabeza, cazándola hacia la cama. “No me digas que espere. No me digas qué hacer. Ese juego era completamente ridículo. No quiero jugar más.” Me dolía el cuello por la sobrecarga de la tensión; la parte de atrás de mis ojos saltó con un dolor de cabeza, perdiendo el control del monstruo que vivía en mi interior. “Ponte de rodillas.” Esquivé, bloqueando su carrera hacia el cuarto de baño. Le di la opción de correr. Pero correr sólo empeorará las cosas. Ella hizo una pirueta, en dirección a las gruesas cortinas que nos ocultaban del centro de Roma. Su pelo estaba salvaje mientras la falda de su vestido saltaba hacia arriba con sus pasos de pánico. Mi corazón pasó de maldad atronadora a fractura con una pequeña pizca de restricción. Ella era mía. No podía destruir lo que era mío. Sacudiendo la cabeza, me pellizqué la frente, forzando al dolor de cabeza se apagara a fuego lento. Un suave golpe me hizo mirar hacia arriba. Tess se inclinó hacia delante de rodillas, sus rizos se mezclaron con el gris del vestido. Ah, joder. Al verla tan sumisa, lista para mí, haciendo que rugiera el dolor de cabeza junto con un aullido de mi alma. Las enormes cortinas detrás de ella parecían una cascada de plata, brillando constantemente con la ilusión de líquidos gracias a las lámparas alrededor de la habitación. Mi anterior amenaza de follarla presionándola contra el cristal llenó mi mente. Ella estaría jodidamente perfecta, extendida sobre la pantalla. Mi pene se retorció ante la idea de conducirla mientras la gente miraba. El saber que ellos querían ver lo que mi mente retorcida montara con el límite de la cordura y el monstruo.

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Avanzando poco a poco, la oscuridad rezumaba en mi sangre. No me iba a negar a mí mismo esta noche. No creía que pudiera. El whisky no estaba ayudando, difuminando las barreras que no tenían derecho a estar borrosas, borrando la jaula de mi mente. Deteniéndome frente a Tess, apoyé mi mano en la parte superior de su cabeza. Agarrándole el pelo, obligando a que su cuello se pusiera hacia arriba. “Rápido y duro.” Tess contuvo el aliento; sus ojos se oscurecieron. “No lo quiero. Déjame ir.” Me quedé inmóvil mientras una deliciosa oleada de placer me dio de comer con su falta de consentimiento. Mi cabeza estaba ladeada, dejando que la oscuridad llegara. Pero hice una pausa. Conocía a esta mujer. Me encantaba esta maldita mujer y una frase arrojó luz en la penumbra de lo contrario a lo que me decía mi alma. “Te amo, Tess.” Me incliné hacia delante, chocando mi boca contra la de ella, arrastrándola en posición vertical. Sus manos se posaron en mi pecho, empujándome con fuerzas débiles. Su lengua entró en mi boca, fuerte y elegante, completamente en guerra con su convicción anterior de no quererlo. Para probar mi teoría de que me provocaba, al igual que tantas veces antes, dejé de besarla. Un pequeño gruñido de gatito sonó en su garganta cuando la dejé ir, esperando a ver lo que ella haría. Tirando hacia atrás, tenía los ojos en llamas. Luego se echó en mis brazos, golpeándome hacia atrás, pegando sus labios con los míos. Maldita mujer. Esta increíble mujer. Gemí cuando su lengua volvió a entrar en mi boca, saboreando dulce, fruta, totalmente Tess. Sus manos se dirigieron a mi cinturón. Besándome torpemente, arañó su camino más allá de la bestia, dejándome elegir esto, dejándome llevar de una manera más saludable. Yo no era el único que tenía necesidad de brutalidad. Era el momento de usar a mi mujer como un maestro. Era el momento de dejar que el monstruo de mi interior se liberara sólo un poco, a la vez que lo mantenía con una maldita correa, demostrando una vez más que yo era mejor que él. Podía controlarlo. Yo tenía el poder. Yo soy más fuerte de lo que pienso. El tintineo de mi cinturón aflojándose y su violenta mano sobre mi longitud me precipitaba sobre un deseo de espesor. Agarrando su garganta en un estrangulamiento posesivo, sonreí fríamente. Era el momento de jugar. “Desafío, Tess,” susurré, mi voz estaba llena de lujuria y humo. Sus ojos se encendieron y se abrieron; sus dedos se movieron sobre la piel desnuda encima de mi erección. El susurro de la malla sobre la seda de su vestido sonaba fuerte mientras nos congelamos juntos. Pellizcando el material, sabía qué haría primero. Tenía que dejar ir. Todo. En el camino que prefiriese. Alcanzando mi bolsillo trasero, saqué un artículo que siempre llevaba. Algunas personas guardaban una piedra de la suerte, una baratija o nada en absoluto en sus bolsillos, yo llevaba un poco del pasado en mí. Tess frunció el ceño al brillo de la palma de mi mano. “¿Ese es el reto?” Me reí. “No. Ese es el juego previo.” Se mordió el labio. Sus manos cayeron en la fuente gris alrededor de su cuerpo. “Esto no, Q. Es demasiado hermoso.”

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La habitación estaba siendo besada por una luz suave, haciendo sombras que cobraban vida, transformándose en criaturas de la noche corriendo por la alfombra blanca, lanzándose detrás de las cortinas. Incliné la cabeza, ronroneando, “Será más bonito en pedazos.” Quería que el suelo emulara la tumba de ropa destruida al igual que el día que le di la ropa por primera vez. Tess abrió las piernas un poco, haciendo equilibrio en sus tacones atractivos. Mis ojos cayeron sobre sus delicados dedos de los pies asomando, con los músculos de la pantorrilla tensos. “Te quiero sin nada más que esos tacones envueltos alrededor de mis hombros cuando te lama.” Tess tragó saliva, sus ojos estaban vidriosos por la necesidad. “Puedo hacerte lo que quiera a ti, a tu vestido... ¿Por qué es eso, Tess?” “Porque soy tuya.” Un estruendo se deslizó hasta mi pecho. “No tienes ni idea de lo mucho que amo que hables francés. Me pones muy duro. Tan malditamente duro.” Mis pantalones desabrochados no dieron ningún alivio a los latidos de mi erección. Quería saltarme los juegos previos y hundirme profundamente en su interior. Quería que gritara mientras me corría. Pero primero... quería tormento. Agarrando las tijeras con los dedos, le pregunté en voz baja, “¿Recuerdas lo que hice con ellos?” Los ojos de Tess se clavaron en las tijeras de plata, con las mejillas rojas por los recuerdos. “¿Recuerdas que te corté? ¿Rompiendo la ropa esa noche antes de que yo te llevara a la cama? Te golpeé fuerte, pero te corriste más fuerte. Ese fue en el momento en que lo supe. El momento en el que supe que tú anhelabas el dolor que yo te infligía.” “Sí. Lo recuerdo,” jadeó. Su pecho estaba rojo, proyectando su piel blanca con la sombra tentadora. Su mirada se disparó hacia la mía, brillante y febril. ¿Era el miedo de que la iba a follar esta noche o los Martini? Esperaba que fuera el miedo. “¿Estás borracha, esclave?” Ella sacudió la cabeza, hipnotizándome con sus trenzas rubias ondeando sobre sus hombros. “No. Estaba borracha antes, pero ahora... estoy borracha de otras cosas.” Mi erección se espesó. Abriendo las hojas de metal, apreté el bocado fresco contra el cuello de Tess, donde el vestido estaba atado en la parte posterior. Su respiración se aceleró. Se tambaleó, pero no hizo ningún movimiento para detenerme. Sosteniendo el contacto visual, corté el cabestro. Me estremecí con añoranza mientras el material se liberó, cayendo delante de ella. La curva de sus pechos me hizo la boca agua. Quería morderla. Quería ver las marcas de mis dientes en su carne y pálida carne. “Atrevimiento, Tess.” Ella se tambaleó sobre sus pies mientras arrastré la punta de las tijeras sobre las cimas de sus pechos, sumergiendo posesivamente en su escote. Ella gimió, estremeciéndose con el pinchazo de la hoja. “¿Te atreves a dejarme que corte tu ropa?” Ella se encogió de hombros, temblando mientras le hice otro corte. “Claramente no necesitas mi permiso, maître.” Sonreí, arrastrando deliberadamente las puntas afiladas a partir del escote, paralizado por la roncha roja que dejé, sin romper la piel, pero Tess era tan sensible, se puso roja con sangre. “Eso no es atrevimiento,” murmuré. Su mirada se arremolinaba con confusión. “¿Entonces qué es?” 189


“¿Cuántas veces me dejarás que te corte?” Un escalofrío recorrió todo el cuerpo a través de mis músculos con la frase enferma. Debería ser repulsivo, debería estar avergonzado por mi necesidad de marcarla, especialmente porque ella me dejaba. Le había dicho que el símbolo de 'Q' detuvo esos impulsos. Mentí. Todavía necesitaba el poder sobre su cuerpo mortal. Necesitaba verla sangrar para mí, llorar por mí. Sus pestañas se abrieron mientras sus pupilas se dilataron, mitad con pánico, mitad con lujuria. “¿Cuántas veces?” Balanceando hacia atrás, tratando de evitar el constante recorte en el centro de su vestido, ella vaciló. “Corta mi vestido todo lo que quieras, déjame sólo la piel.” Negué con la cabeza. “Eso no es atrevimiento.” Cortando una vez más, la tensión de la blusa comenzó a aflojarse, revelando el lazo de encaje púrpura que acunaba los bellos pechos de Tess. Sus manos se abrían y cerraban, intentando infructuosamente ocultar sus nervios. “No estás jugando correctamente.” Corté con fuerza, capturando deliberadamente la piel suave y sensible justo debajo de la línea de su sostén. “Oh, no... qué terrible.” Corte. Era mi manera de cortar su caparazón, tallando una entrada en su corazón. Empujé la punta afilada en su sujetador, rodeando su pezón. Su estómago subía y bajaba con cada milímetro. La erección me quemaba literalmente y quería estar dentro de ella. Cada pequeño movimiento hizo que mis pelotas se tensaran y gruñeran contra la prisión de mis pantalones. ¿Era el alcohol el que me persuadía a la sensibilidad imprudente o el conocimiento de dónde estaría llenando a Tess esta noche? Realmente no importaba si era el whisky. Esta noche era mía. Toda ella. “No me preguntes cuántas veces. Tú haces que me atreva.” Sus ojos ardieron. “Así que, maestro... ¿cuántas veces me atrevo a sangrar por ti?” Joder. La bestia aulló con la deliciosa y maldita pregunta. Tan brutal. Tan pretenciosa. Agarrando la parte posterior de su cuello, la besé como un intento de animal salvaje en beber su alma. Sus manos subieron, empujando contra mi pecho mientras hundí la lengua en sus labios, sin darle otra opción que abrir y recibir. Su caricia quemaba mi piel debajo de mi camisa; las yemas de sus dedos se deslizaron hasta mi pecho, pasando caliente a lo largo de mi clavícula. Luego arrancó el material, enviando los botones y aire corriendo contra mi torso tatuado. Sus dientes capturaron mi labio inferior, de alguna manera tomando el control del beso por un segundo antes de que yo perdiera la calma y me echara hacia atrás, hacia arriba, sobre la cama. El aire de sus pulmones voló a los míos. Le inmovilicé con los dedos alrededor de su garganta. “Tres. Te reto a tres.” Sus labios estaban hinchados y rojos tan, tan mojados de nuestro beso. Ella se arqueó, obligando a su cuello vulnerable con mis dedos. Su respiración se volvió irregular. “Cuatro. Te reto a cuatro.” Oh, joder, ¿qué estaba haciendo ella? Ahora no era la noche de perder el resto del control, no era la noche para contraatacar. 190


Algo se deslizó en sus ojos antes de esconderse en sus profundidades grises. Me apoyé en mis codos, liberando su cuello. “¿Por qué?” La sospecha me perseguía caliente a través de mis venas. Ella apartó la mirada, pero le agarré la barbilla. “¿Qué te atreves a cambio?” Su cuerpo se puso rígido, pero su mirada se cruzó con la mía. “Te reto a no tomar mi virginidad anal esta noche. Dame más tiempo.” Mi estómago hizo rechinar mis dientes. “¿Ese es tu reto? Estás tan malditamente asustada de algo que te garantizo que te traerá placer.” Mi imaginación robó la realidad, dándome una película de tortura erótica. Ella lloraba mientras yo me deslizaba en ella por primera vez. Sus muslos y sus mejillas estaban brillantes por mis azotes. Tomando su culo con mi pene, mientras llenaba su núcleo con un tembloroso vibrador. Mis manos se cerraron en esa visión. Me dolía llenarla con mi pene y un vibrador a la vez. Yo quería que se estirara y me llenara. Quería que ella supiera exactamente a quién pertenecía. Dándole la vuelta boca abajo, le icé las faldas y le corté las bragas. Ellos se apartaron, dejando al descubierto su culo perfecto, el resplandor de la mancha de excitación entre sus piernas. Ella se sacudió mientras presionaba un dedo contra su clítoris, arrastrando la punta a través de sus pliegues húmedos hasta el lugar que ella me negaba. Mi pene latía con la primera ola de pre-semen mientras ella rodaba sus caderas, tratando de desalojar mi tacto. Ella estaba tan apretada, tan tímida, tan jodidamente increíble. “Maître, por favor... No estoy diciendo... pero ahora no.” “¿Qué te asusta tanto, esclave?” Apreté contra su agujero, amando el músculo tenso, la negativa flagrante para permitir la entrada, tan diferente a su núcleo que hizo una seña con su húmedo y oscuro calor. Nunca dejaría de amar su sabor o su opresión, pero yo también quería esto. Mucho. Reuniendo más deseo húmedo, hice girar alrededor del músculo fruncido cavando las uñas en su cadera cuando ella trató de zafarse. “Dime. Con detalles. Y tal vez aceptaré tu reto.” Su cabeza colgaba hacia abajo, una cortina rubia ocultando sus ojos. “No lo sé. Es sólo extraño. Algo que nunca pensé que quería. No es... atractivo.” ¿No es malditamente atractivo? Era evidente que no vio lo que yo hacía. ¿No sabía que su timidez era un afrodisíaco embriagador? Sabiendo que era el único lugar al que nadie más había ido. Me llevaba al punto de ruptura. Me eché a reír, sin parar mi caricia, muriendo por usar la fuerza por romper el sello de su cuerpo y follarla de todos modos. “¿No es atractivo? Joder, esclave. Verte así, con ganas de esa manera... es lo más malditamente atractivo que he visto nunca.” Bajando la cabeza, mordí la curva femenina de la cadera, hundiendo los dientes con fuerza. Manteniéndola en mi agarre, le apreté las mejillas y pasé la lengua hasta su unión. Ella se sacudió mientras presionaba más duro con mi dedo, rompiendo su cuerpo con dígitos y lengua. Ella se puso en posición vertical, un gemido hizo eco alrededor de la habitación. Le golpeé entre los omóplatos, presionando su espalda en la cama, manteniendo su culo alto y abierto. Era una cosa buena que mi pene estuviera todavía en mis pantalones porque el dolor entre mis ojos era insoportable. La necesidad. Los juegos previos casi habían terminado. 191


Fuerte y rápido se acercaba rápidamente y lo quería. Quería estrellarme de golpe dentro de ella y correrme como un volcán. El rostro de Tess se aplastó en la cama mientras moví mi dedo más profundamente. Un rastro de humedad brillaba en sus mejillas. Mi boca se hizo agua al lamer sus lágrimas; su deliciosa tristeza salada. “Dime lo que sientes.” Yo no quería admitir que la persecución me había cogido sucesivamente. Sabiendo que ella estaba realmente asustada lo convirtió en más que un premio. Ella sacudió la cabeza, respirando con dificultad. “No lo sé. No lo sé.” Metiendo mi dedo, jugué con su culo, dibujando más humedad tanto en su núcleo como en sus ojos. Por mucho que ella se negara, esto la excitaba. “Voy a ayudarte a tomar una decisión.” Curvando la espalda, lamí otra vez, dejando caer mi boca para adherirme a su núcleo. Mi pene se sentía como si se rompiera en dos, aplastándolo entre mis malditas piernas. Su coño se apretó mientras empujaba mi lengua dentro de ella. Su cara estaba apretada contra el colchón, ocultado un gritito. “Maldita sea, Q. Maldito seas.” Sus caderas se sacudieron de nuevo, sorprendiéndome mientras ella forzó a mi dedo para que se metiera más profundamente. Casi me corrí. Sacando mi dedo, le di una bofetada en el culo. Ella se encogió. Mis ojos se apretaron ante la huella de color rojo en su mejilla blanca. Golpeé de nuevo, obsesionado con convertir su piel perfecta en un disturbio de violencia. Quería concederle dolor. Dolor sin fin. Una dinastía de dolor. “¿Cómo te hace sentir eso?” Gruñí, golpeando de nuevo. Agarré el whisky, acelerándome hacia una conclusión. No podía arrastrarla por más tiempo. “Al igual que estoy ardiendo. Estoy quemándote a ti, Q.” Dejé caer mi mano para golpear su coño. Sus piernas intentaron cerrarse, pero las mantuve. Sus pliegues estaban hinchados, mojados, tan jodidamente listos para que los llenara. “Y esto. ¿Cómo te hace sentir?” Le abofeteé de nuevo, torciendo su clítoris con castigo. Ella se arqueó, luchando contra mi control sobre ella. “Me hace sentir como una puta. Tu puta. Te necesito tanto.” Mis ojos se cerraron. Si esta mujer no era dueña de mi alma, ahora lo era. Era perfecta. Un milagro. Mía. Su cuerpo no retrocedió de mi amor sin piedad. Ella me dio la libertad que yo tanto ansiaba. Me había dado tanto. No podía tomar de ella lo que todavía temía, sin importar se volviera en contra. “Cuatro,” gruñí, respirando áspera y desigualmente. “Cuatro cortes a cambio de darte otra noche de libertad.” Ella gimió en voz alta mientras la golpeé de nuevo, más fuerte todavía. Una forma de cinco dedos decoró su culo, estampando mi propiedad en la mujer con la que me iba a casar en cuarenta y ocho horas. Ella sería mi esposa pronto, pero siempre sería mi puta. “Dime dónde puedo cortarte, esclave.” Tiré de ella hacia atrás, frotando su núcleo contra mi erección atrapada en el pantalón. “¡Dime!” Las tijeras estaban al lado de mi rodilla, clavándose en mi mientras la empujaba. “¡En cualquier lugar!” Su cara estaba enrojecida, los labios dejaban al descubierto sus dientes. “Donde quieras.” 192


¿En cualquier sitio? Una lenta sonrisa se extendió en mis labios. “En cualquier sitio que quiera…” Tess asintió. “Mis piernas, mis pechos, mi garganta, todo es tuyo para que lo marques. ¡Hazlo!” Ella me había dado una mezcla heterogénea de lugares para marcarla. Pero yo tenía una idea mejor. Agarré las tijeras de la colcha, le cogí el tobillo, la atraje hacia el borde, amando cómo el material se reunía hacia arriba, agrupando alrededor de su cintura. Sus ojos se abrieron mientras la recogí en un ramo de vestido rasgado y mallas. Puse los brazos alrededor de su cintura, acarreándola a la ventana. Tess se congeló mientras la puse de pie delante de la cortina. “Q…” El entendimiento cruzó su rostro. “No vas a…” Le di una sonrisa dura. “Te lo advertí.” Rasgando la cortina, le di la bienvenida al cielo nocturno. Las estrellas titilaban embotadas mientras jirones de nubes erraban a través de la oscuridad como un spray de grafiti. La noche clara era un escenario perfecto para las luces de la calle de abajo. Los transeúntes estaban cogidos de los brazos, dando un paseo por la noche y romántica noche. Sólo tres pisos. Suficientemente alto como para evitar la posibilidad de observar a la gente o a la altura perfecta para una visión exclusiva. “Lo haré,” murmuré. “Estoy añadiendo mi desafío. Dijiste que podía cortar donde quisiera. Quiero cortarte aquí mismo, contra la ventana, mientras hago que te corras y la gente ve el espectáculo.” Girándola, la empujé hacia delante hasta que su pecho se aplastó contra el vidrio. Sus manos estaban arriba, extendidas sobre la superficie fría. Con dedos implacables, le arranqué el corpiño que le quedaba, exponiendo completamente sus pechos pesados. Ella saltó cuando le corté el sostén y su torso chocó de golpe contra el cristal, obligando a sus pezones a satisfacer la reflexión helada. Tess siseaba mientras la obligaba con más fuerza contra la barrera, lo único que nos impedía caernos tres pisos. Un escalofrío recorrió su espalda. Montando mi cuerpo detrás de ella, le acaricié la oreja. “Creo que quieres que la gente vea. Creo que quieres que la gente vea cómo te meto los dedos, cómo te follo, cómo te hago gritar.” Arrastré mis manos sobre los lados de sus caderas, obligándola a aceptar un empuje al mirar directamente a los ojos. El reflejo de las luces me mostró a Tess enrojecida y brillante como una puta diosa mientras yo acechaba en las sombras. Sólo mi pálida mirada era visible. Acariciándole la espalda temblorosa, ahuequé la parte posterior de su cuello. Incapaz de ayudarme a mí mismo, desenvainé los dientes, hundiéndolos en su hombro. Tess gritó, moviéndose contra el encarcelamiento de mi cuerpo y la ventana. “Q…” Agarrando una de sus manos, la guié hacia mi dura erección. “Libérame, Tess. Entonces te follaré malditamente fuerte.” Gemí mientras sus dedos obedecieron de inmediato, rasgando la cremallera hacia abajo, buscando a tientas el apretado elástico de mis bóxers. Ella no tenía miedo. No tenía terror. Yo la había curado. La había traído de vuelta a la vida. Estaba haciendo que viviera en ese mismo momento. En cuanto su caricia encontró mi dureza, ella se estremeció, apretando su culo contra mí.

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“Tómame. Dámelo,” gimió ella. Ella sonaba borracha, floja, caliente. Nunca la había visto tan flexible o erótica. Gemí mientras cerraba la mano en mí, bombeando mi dura y áspera erección. “Maldita sea. Vas a hacer que me corra antes de que me suba dentro de ti.” Dejando caer mi mano, reuní lo que quedaba de material, exponiéndola sólo para mí. Iba a presentar al mundo sus tetas, pero su núcleo era mío. Pateando su tobillo para que abriera sus piernas, empujé hacia abajo mis bóxer y pantalones hasta mis cuádriceps, dejándome completamente vestido en una camisa rasgada, chaqueta y pantalón. Mi erección estaba libre, era todo lo que necesitaba. Hundí mi mano entre las piernas de Tess, sujetando con fuerza mi labio inferior cuando descubrí lo empapada que estaba. Mi putita era una exhibicionista. No podía esperar para llenarla, para hacerle perder el control completo a la vista del público. Inclinando la punta de mi erección, me encontré con su entrada. Tess se puso rígida. “No. Espera…” Gruñí por lo bajo, frotando la cabeza palpitante de mi erección a través de sus pliegues. “Si tienes segundos pensamientos tan jodidos, esclave. Necesito correrme en ti.” “No estoy diciendo que no. Simplemente, oculta mi cara.” Miró por encima de su hombro, bloqueando sus ojos. “Por favor. Es todo lo que pido.” Quería discutir, pero la racionalidad se abrió camino en mi cerebro jodido por el sexo. Ella estaba a punto de ser la cara de Plumas de la Esperanza. ¿Qué coño estaba haciendo poniéndola en una posición tan comprometedora? Tenía que proteger su identidad. “Mierda, soy un idiota.” La malla de su vestido se clavó en mis caderas desnudas; una idea me vino a la mente. Con las tijeras, corté el detalle del vestido. Levantándolo en el aire, murmuré, “Esto les impedirá ver tu cara, pero serás capaz de ver.” Ella asintió con la cabeza, cogiendo una bocanada de aire mientras coloqué suavemente el paño negro sobre su cara, reuniendo el exceso en mi puño detrás de su cabeza. “¿Puedes ver?” Ella asintió de nuevo. “Anonimato,” susurré. “No dudes en dejarte ir. Dales un espectáculo, Tess.” Con una mano, extendí su vestido, asegurando ambos senos aplastados firmemente contra el cristal. Posicionándome a mí mismo en el centro del delicioso calor, le mordí la oreja. “Grita para mí.” Un grito escapó de sus labios mientras conducía hacia arriba con fuerza, rápido y salvaje. Ella chocó con fuerza contra la ventana mientras su humedad resbaladiza me dio la bienvenida. Empujé hacia arriba, entrando por completo. Bolas profundas. Exactamente donde pertenecía. “Oh, dios. Q. Sí.” Sus dedos se deslizaron sobre el cristal, sus manos estaban sudorosas con la creciente necesidad. Mis ojos se abrieron mientras su calor se enredaba alrededor de mí, enviando una onda de placer por mis piernas. La reflexión se recuperó para nosotros, mis ojos eran oscuros y salvajes, mi mandíbula estaba apretada y enfadada. Nadie podía ver detrás de Tess, pero no habría ninguna duda de lo que le estaba sucediendo si llegaban a mirar hacia arriba. Mira. Mírame deslumbrando a esta impresionante criatura. Ten celos. Tiré de la malla apretando más en su cara, utilizándola como palanca para hacer subir de nuevo. Ella gimió, empujando hacia atrás, encontrando mi erección. 194


El saber que cualquiera podía mirar hacia arriba, me llenaba la sangre de fuego. Mi cinturó sonó cuando la follé, me puso más caliente que estuviera completamente vestido, pero nunca había estado tan enfadado sexualmente, necesitaba soltar. Ella jadeó, soltando y recibiendo contra la ventana, su boca partía con cada libra. Su vestido se reunió en sus huesos de la cadera mientras la llevaba sin piedad. No hubo delicadeza. No hubo ritmo. Era una reclamación. Rápido y duro. Rápido y malditamente duro. La primera espiral de placer surgió de mis bolas. Tir�� mi cabeza hacia atrás, haciendo meterme más profundo. Tess tendría moretones mañana. Su rostro estaba desencajado por el placer-dolo mientras la usaba. Pero todos y cada uno de los empujes, ella se encontró conmigo. Ella repitió cada empuje. Entonces alguien alzó la vista. Los ojos de un extraño se clavaron en los pechos de Tess, planos sobre el cristal. Gruñí, golpeándola tan fuerte que sus tacones dejaron el suelo. Ella gritó, sus dedos escarbaron agarrando. “Oh, dios. Hay alguien. Ellos están…” Otra espiral de éxtasis se disparó en mi espalda. El hombre frunció el ceño, tratando de averiguar lo que veía, dio un paso muy sorprendido cuando golpeé. Está bien. Tengo mis bolas profundamente metidas en esta mujer, puedes fantasear sobre ello. Algo hizo clic en Tess y su necesidad se volvió salvaje. Su núcleo se apretó alrededor de mí, bloqueando mis dientes con el orgasmo vicioso de mi sangre. Empuñando las tijeras, me esforcé por mantener los ojos abiertos con el placer abrumador. Hice mi primer corte. Justo en el omóplato. Un poco profundo, sólo una línea se llenó de sangre negra, infectándome con poder, deseo y necesidad. “Joder, oh…” gritó Tess. Su espalda se arqueó, pero no alejó el dolor de la herida. “Eso es. Recuerda el dolor, mi corazón. Recuerda lo jodidamente delicioso que es.” Otro hombre se paró, sorprendido frente a Tess, que estaba apretada contra la ventana. Se inclinó para hablar con otro voyeur que no había quitado los ojos de mi mujer maravillosa. Monté a Tess mientras el orgasmo me montaba a mí. Duro, frágil, existente en el tabú de la necesidad. No tenía mucho tiempo. Cuatro. Tengo que terminar antes de estallar. El segundo corte fue directamente al lado del primero. Una línea ligeramente irregular, aumentó la sangre, pero no goteó. No la probé, simplemente dejé que el brillo de la sangre con el pecado me intoxicara más que cualquier whisky. Una pareja se detuvo a continuación. Tess gimió en voz alta mientras ellos apuntaban hacia arriba con la boca abierta. Su núcleo onduló mientras puse los pies más separados, golpeando hacia arriba, persiguiendo mi objetivo final. Apretando la malla más fuerte alrededor de su cara, tragué aire, conduciendo cada vez más fuerte. El sudor me corría por las sienes; mi corazón estaba muy acelerado contra mis costillas, golpeándolas hasta convertirlas en polvo. “Q... sí. Dios, sí. Joder.” La primera banda del orgasmo de Tess arrancó un gemido de mis labios.

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“No te corras. Espera,” siseé entre dientes. En cuanto ella empezara a correrse, yo no sería capaz de contenerme. La corté de nuevo, apretando la mandíbula contra el orgasmo implacable que agarraba mi columna vertebral. Chispas, hormigueos y un dolor tan brillante que apenas podía ver realizado mi cuerpo como rehén. La mano de Tess de repente desapareció entre su frente y el vidrio. Un susurro de seda mientras ella se sumergió en la tela de su vestido hecho jirones, encontrando su clítoris. Su columna vertebral se inclinó mientras golpeaba. “Fóllame, Tess.” Quería estar allí. Quería proyectar mi alma a la audiencia y ver a continuación el dedo de Tess en el cielo. Apreté las tijeras contra su hombro, pero Tess dejó escapar un grito. Todo su cuerpo se apoderó de un orgasmo que la desgarró en dos. Nunca hice el corte final al caer hacia delante, enterrando la cabeza en su garganta cuando me dejé llevar, permitiendo que la magia explotara fuera de mí y dentro de ella, chorro tras chorro, mezclando nuestros cuerpos y nuestras almas malditas. A continuación, un suave chasquido sonó en mi oído, cortando mi liberación en pedazos. El calor en mi sangre se convirtió en hielo, nieve y aguanieve. Una tormenta de nieve silbó en mi pecho, apuñalándome con carámbanos y temperaturas bajo cero. Tenía que parar. Peligro. ¡Para! Pero Tess continuó corriéndose, arrastrándome con ella. “¡Jooooder!” Me derrumbé hacia delante, golpeando una mano contra el vidrio para evitar sofocarla. No podía parar. Mis caderas estaban endemoniadas, tenía que entregar cada gota. Mis dedos se clavaron en la reflexión suave mientras la última ola drenaba mis bolas, parando mi corazón con una horrible mezcla de pánico y alivio. Una risa masculina entró en el mundo nublado del sexo en el que existíamos Tess y yo, rompiéndolo en pedazos, trayendo muerte y destrucción. Sonó un aplauso lentamente. “Bueno, eso me puso malditamente duro, felicitaciones.” Doble mierda. Debería haber permanecido en estado de alerta. Debería haber sabido que algo estaba mal. Nunca debería haber dejado a mi guardia. Tess se congeló. Sin respirar. Sin vivir. Cerrada completamente. El terror llenó mis extremidades con la idea de perderla de nuevo. Pero no tenía tiempo para preocuparme. Tenía que un asesinato que cometer. Quitando mi puño de la malla alrededor de su cara, la tiré. Ni una sola vez miré detrás de mí. ¿Quién coño eran? ¿El hombre del restaurante? ¿Algún otro cabrón que yo había sospechado que nos siguiera de vuelta al hotel? Sabía lo que querían. No era un ingenuo al saber que esto no ocurriría. Demonios, había estado tenso durante semanas, sólo a la espera de un movimiento. Pero la planificación de un futuro y estar frente a él eran dos cosas completamente diferentes. Apretando los dientes, salí de Tess. Mi cuerpo se movía rígido, lleno de ira feroz mientras forcé a mi pene todavía duro a meterse de nuevo en mis pantalones y cerrarlo. Con infinita dulzura, bajé el vestido de Tess y llegué frente a ella, trayendo también el corpiño arruinado, intentando mantenerla oculta tanto como fuera posible. “¿Q? ¿Qué está pasando?” La voz de Tess tambaleaba. La besé en la sien. Girándola, la miré profundamente a los ojos. ¿Es la última vez que voy a verla? Lo había planeado tanto, por si acaso ocurría lo peor. Había firmado mi fortuna para dársela a ella, así me gustaría saber que siempre tendría dinero. Hubiera querido casarme con ella para darle el poder de mi nombre. 196


Tal vez ya no sea posible. Frederick tenía razón, desde que yo había visto el primer artículo en televisión, había estado luchando contra el tiempo. El tiempo necesario para arreglar a Tess. El tiempo necesario para luchar contra sus demonios antes de que yo no fuera capaz. Todo lo que le había pasado a Tess era mi culpa y habría querido deshacer mis errores antes de que fuera demasiado tarde. Las noticias salvaron mi empresa, pero me marcaron para la muerte. Joder, detén esos pensamientos pesimistas. Me gustaría bañarme en sangre antes que dejar que me mataran. Quitando los rizos húmedos de las mejillas de Tess, murmuré, “Confía en mí. Todo va a estar bien.” Tiene que estarlo. Quería morir como un viejo hombre casado después de vivir una vida con mi otro perfecto. Aquí no. Hoy no. Rechacé. Malditamente me negué. “¡Mercer!” La voz de Franco cortó mi preocupación justo antes de recibir un puñetazo en mi pómulo. Dolor. Calor extendido, dolor punzante. Tess gritó mientras yo caía de rodillas. Negué con la cabeza, dispersando las estrellas que se apoderaban de mi visión. La rabia ciega lanzó una inyección de adrenalina y me levanté. Tenía una venganza personal y toda la intención de ganar. Otro golpe aterrizó en mi mandíbula, enviándome a tropezar con Tess. Ella gritó, “¡No le toques, joder!” El zumbido en los oídos se amplificó mientras otro hombre agarró por el pelo a Tess, arrastrándola lejos. Arrojándola al suelo, le dio una patada. Vi rojo. Vi sangre. Vi el infierno. Lanzándome hacia él, golpeé bajo y fuerte. Mis nudillos mugieron cuando su cabeza se quebró hacia atrás, se le pusieron los ojos en blanco con el gancho. Al caer, traje su cadáver inerte hacia delante, golpeando mi rodilla con fuerza en su caja torácica, dejando caer todas las barreras en mi interior. Había perdido toda sensación que tenía. Las partes que arranqué, la agonía que infligí. Su grito rebotó en las paredes mientras derramé toda la humanidad y se fue sin escrúpulos. Lo mataré. Nadie. Absolutamente nadie tocaría de nuevo a Tess y sobreviviría. Les arrancaría la cabeza. “¡Q!” No hice caso a Tess, entregando la ira como un tornado endiablado. Puñetazo. Golpe. Patada. Quería convertir su cuerpo en un lago de sangre. Un arma de fuego con silenciador disparó. El tiempo tartamudeó. Dolor. Punción y horror horrible cortando en mi muslo. La enfermedad corrió por mi espalda, recubriendo mi lengua con bilis. Rugí con agonía, alimentándome de la lamida caliente de fuego que irradiaba en mi pierna. Tropezando lejos de mi víctima inconsciente, me incliné. Empujé la punta del dedo en la tapa rota de mi pantalón, me encontré debajo del caos sangriento. 197


Mi respiración se convirtió en dura y profunda mientras otro destello de dolor consumía mi sistema. Mi dedo era una tortura, pero encontré el orificio de salida. No huesos rotos. No arterias cortadas. Una herida superficial. Una herida enviaba me transformaba de incontrolable a psicópata. “¡No! Oh, dios mío. ¡Le disparaste!” Tess atacó al idiota que me metió una bala en mi extremidad, acercando una lluvia de diminutos puños sobre su torso. ¡Tess, no! El hombre alejó los brazos de ella, su cara se retorcía de rabia. Tess le dio una patada, gritando. Él la golpeó con fuerza, tirando de su cuello hacia los lados con fuerza. Ella renqueó, cayendo en sus brazos. ¡No! Joder, no. Otra vez no. Me precipité hacia él, con la intención de rasgarle la garganta, pero otro hombre capturó a Tess, arrastrando su cuerpo desorientado contra él. Ella sacudió la cabeza, tratando de despejar la niebla aturdida, luchando dócilmente mientras él agarraba su pecho con dedos horribles. Con el ceño fruncido hacia mí, él gritó, “¡Para! ¡Todo el mundo! Compórtate o vamos a tomar turnos con tu pequeña esclava antes de cortarte la garganta. ¿Lo entiendes?” La amenaza funcionó. Paré, respirando con dificultad. La rabia se desvió alrededor de mi cuerpo, haciéndome temblar, pero la abracé con cálculo frío. Echando un vistazo alrededor de la habitación, lo catalogué todo. Cinco hombres. Un pentágono de la fatalidad me enjaulaba contra la ventana con Franco en una pila sangrienta a pocos metros de distancia. Uno de sus ojos estaba hinchado y cerrado, la sangre cubría su camisa y se sentó dolorosamente, cuidando su lado derecho. Cinco hombres. Tres hombres con pelo negro y caras blancas, dos con el pelo marrón y la satisfacción enferma arrugando los ojos. No reconocí a ninguno de ellos. ¿Red Wolverine? No, le hice bastante daño en su operación para correr el riesgo de venir después de mí tan pronto. ¿Dragón Esmeralda? No, ellos tenían la base en Singapur o en Hong Kong, de cualquier manera, dudaba que ellos tuvieran los recursos suficientes para venir a Roma, no con el calor que rodeaba a esos nombres después de entregar mi libreta de direcciones de traficantes. Entonces, ¿quiénes son? No importaba. Esta noche sería la última que estarían vivos. No necesito saber nada más que eso. Miré a Tess. Sus ojos estaban claros, ardiendo de rabia. Su fiereza me dio fuerzas. No importa lo que había hecho con mi vida, curarla y darle la vuelta a su fuego era suficiente para aterrizar, tal vez no en el cielo, pero espero que no sea en el infierno. Estaría feliz por eso, si no fuera por la situación del todo imposible de ganar a la que me enfrentaba. Cinco hombres contra uno. Franco no era útil para mí y no haría nada por poner la vida de Tess en peligro de nuevo. “Dámela y obedeceré,” gruñí. 198


La habitación brillaba con violencia. Un enfrentamiento. Mis nudillos estaban lastimados, necesitando presentarle a sus dientes. Mi muslo latía, pero el shock hizo maravillas en la eliminación de la mayor parte de la distracción. Diez segundos de espera. Finalmente, el hombre asintió con la cabeza, empujando a Tess hacia mí. Avanzando hacia delante, tiré de ella hacia mis espaldas. En cuanto su forma tocó la mía, la puse detrás de mi espalda con un feroz abrazo. Suspiré, reuniendo mi ingenio para la próxima pelea. “Q, lo siento... lo intenté,” lloró Tess. Haciendo caso omiso de ella, guardé mi cuerpo entre ella y los hijos de puta no deseados. Me concentré en el mejor plan disponible para mantenerla ilesa. Tienes que conseguir que se vayan. Esa era mi única opción. Y no me gustaba lo que tendría que hacer para hacerlo realidad. “¿Quién diablos sois? ¿Qué deseáis?” Le siseé. Tess se estremeció, sus rápidas y superficiales respiraciones me golpeaban en la parte de atrás del cuello. Algo se rompió dentro de ella, convirtiendo sus lágrimas silenciosas en jadeos llenos de terror. Presionando fuertemente contra mí, sus dientes castañeteaban. “Ellos no puedes... Q... No puedo hacerlo de nuevo.” El borde de la locura en la voz de Tess hizo que mi ira alcanzara un nuevo punto de ebullición. “Estoy en quiebra. ¡No puedo permitir otro peaje! Por favor. No me queda nada.” No lo hagas, Tess. Por favor, no deshagas todo mi maldito trabajo. “¡Largaos!” Rugí. “Salid de aquí antes de que os mate!” Haciendo caso omiso de sus armas de fuego y sus ojos sin alma, alcancé detrás, triturando a Tess en contra de mi columna vertebral. Odiaba la forma tambaleante y fría en la que estaba. “No voy a dejar que te lleven, esclave. Lo prometo.” En la tumba de mi hermana, lo prometo. “Quédate conmigo.” El arma de fuego en mi pierna pasó de un incendio a un infierno catastrófico. Un silenciador semiautomático fue señalado en mi cara. El hombre lo empuñaba con desprecio; sus dientes eran perfectamente blancos. “No estamos aquí por ella.” Mi corazón se resistió. Acento español. Español. Todo encajó en su lugar. Lynx. Él tenía casas a mitad de camino de Roma para el tráfico de la inmensa mayoría de las mujeres con las que comercializaba en España. Las complicaciones que le había dicho a Tess sobre todo giraba en torno a ese cabrón. Joven, ambicioso, sin ningún puto remordimiento. Lynx había sido un enemigo personal desde que mató a una chica que con la que yo había accedido para negociar, sólo porque a él no le gustaba la camisa que yo llevaba el día de la reunión. Mamón. Puto delincuente juvenil y sádico. Tess sofocó un sollozo, trayéndola de vuelta a su loca caída, enganchando una vez más hacia la realidad. Se retorció en mis brazos, tratando de liberarse. Mirando a los hombres, gritó, “Déjalo. Vuelve al agujero del que te has salido. ¡No hagas esto!” Uno de los hombres con pelo negro se echó a reír. “¿Hacer qué? ¿Esto?” Cerrando la distancia entre nosotros, balanceó la pistola en mi sien. No pensé. Sólo reaccioné. Agachándome, me puse en marcha. Le incrusté el hombro en el pecho, crujiéndole en el suelo en un montón de partes del cuerpo.

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No me importaba mi pierna. Todo lo que me importaba era rasgar su puto corazón. Se quedó sin aliento. Se las arregló para golpear el aire fuera de mis pulmones, pegarme en las costillas y patearme la rodilla. Él era fuerte, pero no tenía la rabia psicótica que zumbaba en mis venas. Tess. Por encima de todo, tenía que mantenerla a salvo. Le di un puñetazo cuadrado, enviando a su cuerpo luchador en una pila suelta de huesos. Mis dedos se engancharon alrededor de su arma, arrancándola de su agarre. Cojeando, apunté al cabecilla que me había jodido esta noche. “Ah, ah, ah, yo no haría eso si fuera tú.” Me di la vuelta. Mi estómago se cayó a mis pies. Uno de los hombres con el pelo castaño tenía a Tess agarrada, su arma estaba en su sien. ¡Mierda! Al instante, tiré el arma recién adquirida. Si fuera sólo yo, no hubiera podido con ellos. No habría ganado, pero les habría hecho mucho daño antes de que me mataran. Pero estaba esposado por mi amor por Tess. No podía ponerla para que la hicieran más daño del que yo ya había causado. ¿Cuánto más tenía que aguantar la pobre mujer a causa de mí? Nada más que había traído muerte y horror a su vida. La había traído de vuelta desde el borde una vez. Yo había pagado mis deudas y me negaba a ponerle otra capa más. Mis ojos se encontraron con Tess: Joder, lo siento tanto. Estoy tan arrepentido por todo lo que he causado. Tess explotó en acción. Empujando al tipo que la tenía, ella corrió la distancia que había entre nosotros, chocando en mi pecho. “No te atrevas a mirarme de esa manera Quincy Mercer. No te atrevas a decir adiós.” Su voz se quebró mientras las lágrimas brotaron de sus ojos. Quería abrazarla para siempre, pero otro hombre me dio un puñetazo en la mandíbula, arrastrando a Tess fuera de mi abrazo. “¡No!” Giré, listo para arrancarle las orejas. Mi ritmo cardíaco se trasladó a mi muslo, tronando un puto gong de agonía. “¡Suficiente!” El hombre me golpeó en la sien, haciendo que chocara contra Franco. Tropecé con su cuerpo. Él gimió de dolor, pero sus ojos estaban feroces y estaba listo para luchar. “Te cubro las espaldas, Mercer. Podemos con ellos. Juntos.” Su hombro parecía dislocado y se desangraba por las orejas, conmoción cerebral. Su mano izquierda estaba escondida en su chaqueta ensangrentada. Había tenido una buena pelea, pero no importaba lo bueno, las probabilidades estaban en contra de nosotros. Mis ojos se movieron entre los hombres españoles, esperando a ver si entendían lo que decíamos en francés. Un hombre se dirigió a Tess, empujando un arma contra su cabeza. Mirándome, ordenó, “Levántate, idiota.” Él no parecía saber lo que dijo Franco, sólo trabajando con precaución. Obviamente los gilipollas no podían hablar francés. “Estás herido. No les des una razón para matarnos. Conoces el plan. Síguelo.” Miré a franco, deseando que se quedara ahí y no fuera estúpido. Lo necesitaba para la siguiente etapa. Y si la próxima etapa fallaba, lo necesitaba para cuidar de Tess. La cara de Franco se ensombreció. “Voy a mantenerla a salvo.”

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Mi corazón tartamudeó. Confiaba en Franco tanto como en Frederick. Mientras Tess estuviera con ellos, podía mantener mi mente aguda y encontrar una manera de sobrevivir, lejos de ella, tratándola de mantenerla a salvo. Tengo que hacer que se marchen. “Para de hablar en francés si no deseas que el cerebro de tu pequeña novia salpique todo el vidrio contra el que la follaste.” Maldita sea, tenía que matar a estos hijos de puta. Y lo haría, de una manera u otra. En esta vida o en la próxima. Me dolían los dientes para desgarrarlos. Mis manos ya se cocían con la sangre fantasma, su sangre. Malditamente odiaba pensar que Tess viera esto, especialmente después de todo lo que había hecho para salvarla. Tropezando en posición vertical, fulminé con la mirada al hombre que sostenía a mi mujer. “Déjala sola.” No podía negar que yo me merecía esto. Después de todo, yo había menospreciado a muchos traficantes durante la búsqueda de Tess. Los que había buscado la Interpol durante tres años, pero no quería decir que yo estuviera dispuesta a pagar su precio. ¿Qué esperaban? ¿Dinero? ¿Mi vida? ¿Tortura? Si conociera su objetivo final, podría estar mejor preparado. Me gustaría saber qué arma utilizar. Lo único positivo era que habían venido a por mí. No a por ella. El hombre le dio un beso en la mejilla a Tess. Ella se apartó, sólo para escorarla a sus brazos mientras él tiraba de ella hacia atrás. Mi columna se puso rígida, cada impulso interior decía ataque. Maldito ataque. La boca del cañón del arma hirió la base de mi cráneo. “Ya no tienes la posición de control, Mercer.” Se hizo un agujero en mi corazón, pero mantuve la cara en blanco. “Vamos a resolver esto aquí y ahora. Quieres dinero en efectivo, vale. Cógelo.” Él se echó a reír, arrastrando la pistola a través de mi pelo hasta que la sostuvo en medio de mi frente. “No queremos tu puto dinero. Queremos algo más que eso.” Tess sollozó, luchando contra su captor. “¡Déjalo en paz!” Rasgando mis ojos hacia ella, me armé de valor. “¿Y qué es eso?” “Tu vida vida, por supuesto. Has sido costoso para una gran cantidad de asociados. Tus deudas están siendo llamadas. Es hora de conocer la cola del paro.” Tess gritó, volviéndose loca. Se las arregló para liberarse, sólo para caer en los brazos de otro hombre. Su rostro estaba blanco, el miedo cogió sus extremidades como rehenes en una danza nerviosa. Joder. Mi corazón arañó su camino fuera de mi pecho para ir con ella. Para decirle que todo iba a estar bien. Por lo menos, no me habían matado delante de ella. Si el propósito era llevarse mi vida, quería que fuera lo más lejos posible de Tess. No quería que ella viera eso. No quería rondarle por el resto de sus días. “¡Vale! Vamos.” Empujando al gilipollas, me dirigí hacia la puerta, maldiciendo la quemadura en mi pierna, haciendo todo lo posible para no quedar cojo como un perro a punto de ser sacrificado. “¿Dónde diablos vas?” Gritó el hombre. Parando, me crucé de brazos. Con la esperanza de que mi actitud indiferente y engreída les hiciera retirarse. Yo todavía tenía el puto control. Por mucho que ellos pensaran lo contrario. “Me quieres. Bien. Iré con vosotros. Pero no aquí. Así no. Déjala sola y no lucharé. Tienes tu puta venganza.” Tess gritó, “¡No! Q... no. ¡No puedes! No me dejes.” 201


Mi corazón me dolía más que la bala en mi pierna. Alejarme de ella sería lo más duro que había hecho nunca. Pero no me gustaría hacerla pasar por más. No arruinaría su mente más de lo que lo hice yo. Yo había hecho lo que necesitaba. Ella estaría bien. Con el tiempo. Franco gritó una resma en francés, pero desconecté. No necesitaba escuchar sus peticiones, esta era la única manera. Tres vidas en lugar de una. Era un buen cambio. Mis ojos se encontraron con los de ella. Mis pulmones dejaron de funcionar con el horror de su cara. “Perdóname, Tess. Sabes que te amo hasta el final del tiempo y te encontraré de nuevo, si no en esta vida, en la siguiente.” Los ojos de Tess estaban deshidratados con las lágrimas, quemando con ira terrible. Su rostro estaba enrojecido mientras ella empujaba al hombre lejos. “¡No! No voy a dejarte ir. Ahora no. ¡No después de todo!” Me preguntaba si ella sabía que estaba hablando en francés. Era tan feroz, su lengua melodiosa sobre el idioma como si hubiera nacido con ella. El líder parecía perdido por las palabras, pero en el momento en el que quité los ojos de Tess y abrí la puerta, él saltó a la acción. Acechando hacia mí, apuntó al hombre inconsciente que yo había atacado, ordenando a sus tropas, “Cogedlo. Nos vamos.” Hice una pausa para un último momento antes de que fuera empujado por la puerta, acarreado desde cualquier felicidad que pude haber encontrado. Por favor, déjame verla de nuevo. Tess se quedó helada en un mar de la alfombra blanca mirando como un ángel, como una diosa, totalmente perdida y con el corazón roto. Ella sacudió la cabeza, brillando con incredulidad. “¡Q... por favor!” Mi corazón se quedó con ella, no lo necesitaba a donde iba. Hasta la vista. Adiós. La puerta se cerró. Podría haber cedido para proteger a Tess, pero no me gustaría morir por nada. Me gustaría llevar tanto conmigo como fuera posible. Moriría con la sangre de ellos en mi lengua.

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Capítulo 11. Tess. Entrelazados, enredados, anudados para siempre, nuestras almas estarán siempre retorcidas juntas, nuestros demonios, nuestros monstruos se pertenecen. Inclínate ante mí, me inclino ante ti, ahora somos libres. No podía ser real. No puede serlo. No lo creo. ¡No! En cuanto la puerta se cerró, bloqueándome de Q, me sentí a la deriva. Rota. Echando de menos la pieza correspondiente de mi alma. No podía manejar la amputación de algo tan fundamental. No podía pensar con claridad, mi mente me mantuvo congelada, repitiendo el disparo, el latido, la frase interminable de terror: Tu puta vida, por supuesto. Iban a matarlo. Él se fue para que yo no lo viera. Se fue para protegerme. Siempre protegiéndome con independencia de su propia seguridad. Rabia. Nunca había sentido una mezcla tan compleja de rabia e impotencia absoluta. ¡Debería correr tras ellos! ¡Corre! Me agarré el pelo, tirando con fuerza. Mi corazón tronó, disparando agonía a través de mi pecho. Todos mis instintos me decían que tenía que encontrar un arma e irme. Pero tenía que pensar con claridad. ¡Van a matarlo! No había nada claro al respecto. ¡Corre! No podía dejar de ir tras ellos. A pesar de que era completamente inútil, una ruina emocional en el trastorno de mi vida casi perfecta. El destino se lo había llevado todo una vez más, recordándome que yo estaba sin dinero a pesar de que Q me hizo tan rica. No podía mantenerme al margen y dejar que la pérdida me dejara desnuda. No dejaría que Q se sacrificara. Iba a ir detrás de ellos. Acunando mis manos, corrí hacia la puerta. “Tess. ¡Espera!” Mi cabeza se dio la vuelta, mis ojos se bloquearon a un hombre con sangre que luchaba a sus pies. ¡Franco! Joder, me había olvidado completamente de él. Parando, dudé entre la puerta y ayudar al único hombre que podría ser capaz de salvarme. Él había estado con Q cuando ellos me cazaban. Tendría recursos, conocimiento. Me negaba a apartar la mirada de la puerta, la horrible puerta que me bloqueaba del amor de mi vida mientras él se marchaba con una bala en el muslo. Otro dolor lacerante pasó por mi estómago al pensar en todo lo que le había pasado. No podía. No a Q. No le dejaría. ¡No puede morir! Ahora no. Entonces, ayuda a Franco. Él es tu única esperanza. La ira calentaba mi cuerpo con la realización de mi propia mortalidad. Podría perseguir a los hombres, tratar de ser heroica, saltar sobre sus espaldas, llorar y gritar... pero al final, todo lo que había alcanzado era que Q recibiera un disparo antes y unirme a él.

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“Ayúdame a levantarme,” ordenó Franco. “Lo que sea que te esté pasando por la cabeza, páralo. No es tan malo como piensas.” Su voz profunda me dio una bofetada alejándome de mi bruma de incredulidad, arrastrándome de vuelta a la tierra. Agarrando mi vestido, me di la vuelta. “¿No es tan malo como creo? ¡No es tan malo!” Le aceché. “Se lo llevaron, Franco. Lo robaron de mis brazos y le dispararon.” Los ojos me ardían, pero no cayeron lágrimas. Quería gritar hasta que me sangrara la garganta. Quería matar a todos y cada uno de esos bastardos que se lo habían llevado, no podía vivir sin él. No puedo hacer esto. Debes. Todo lo que Q había hecho por mí, reconstruirme de nuevo, estaba cerca de romperse. Mi torre que rompí después de Tenerife se estremeció con sus ladrillos rotos, tratando de resurgir de sus cenizas para reclamarme. Pero no le dejaría. Esta vez no. Esta vez no sería una víctima. Esta vez iba a ganar. Franco maniobró su cuerpo, cojeando sobre una rodilla. Una oleada de culpabilidad pululaba al no ayudarle, pero me quedé quieta sobre la alfombra. Tenía tantas cosas dentro. Tantas y terribles respuestas contradictorias sobre mi cuerpo y mente se enfrentaron con lo que tenía que hacer. Nunca me había sentido de esta manera. Esta triste, enfadada y aterrada manera. Como víctima, la elección de luchar fue despojada en cuanto me capturaron. Pero cuando la dejé atrás, tuve opciones, decisiones, esperanza. Pero entonces el miedo me golpeó, aplastando la esperanza. ¿Qué pasa si he tomado la decisión equivocada? ¿Qué pasa si confiaba en Franco para evitar la ventana del tiempo para volver a Q cuando se ya se había ido? Había jugado a la ruleta con la vida de Q en función de la decisión que tomaba. Acción. Tenía que hacer algo. Pero siendo una estatua todo lo que era capaz de hacer era ver escenarios que pasaban por mi cabeza, todo terminando en formas horribles. Persiguiendo a Q para tratar de encontrar una bala alojada en su frente en el vestíbulo. No persiguiendo a Q para encontrar que ellos habían enviado una nota de rescate y sería una simple cuestión de intercambio. Persiguiendo a Q sólo para verlo ser torturado, todo a causa de mí. Se lo llevaron por mí. “Oh, dios mío.” ¿Por qué no lo había visto? Era tan estúpida. Yo había hecho esto. Yo había arruinado su vida. La había destruido. La había demolido. Se inició un sollozo, construyendo la circunferencia y el volumen hasta que supiera que iba a estallar en pedazos si lo dejaba pasar. Unos brazos se envolvieron alrededor de mí, tirando de mí cerca de una camisa con olor metálico y el cuerpo tenso y roto. Franco me presionó con fuerza contra él, dándome una roca a la que aferrarme mientras mi miseria amenazaba con ahogarme. “Esto es por mi culpa. ¡Es mi culpa!” “Por supuesto que es tu culpa.” Mis ojos se abrieron. ¡Él estaba de acuerdo! No podía hacerlo. Me acurruqué más, cuidando la pelota de agonía que habitaba en mi corazón, deseando morir.

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Franco me recogió más cerca. “Es tu culpa que él sea feliz. Es tu culpa que él finalmente aceptara su pasado y mirara hacia un futuro del que ya no tiene que esconderse.” Él hizo una mueca cuando su cuerpo se tambaleó. “Esto habría ocurrido con o sin ti, Tess. Sólo has visto unos pocos hombres de los que participan en esta industria. Pero Q sabe que hay miles. Él comió con ellos personalmente, hizo ofertas con ellos. Fue recibido en un mundo donde la entrada es la vida y cualquier mal comportamiento significa la muerte. Sí, buscándote a ti tan imprudentemente aceleró esto, pero hubiera sucedido. Finalmente.” Él se apartó, mirándome a los ojos arenosos. “Y cuando sucedió, él no estaría donde está hoy. No iba a luchar tan duro como lo hará ahora, porque él tiene amor dándole poder.” Sus ojos de color esmeralda se suavizaron. “Si ellos hubieran venido a por él y tú no estuvieras en su vida, él habría luchado por supuesto, pero en última instancia, habría cedido. Debido a que, de alguna jodida manera, él cree que se lo merece.” Negué con la cabeza. “Él no…” “Lo conoces, las partes que te ha permitido ver al menos. Pero yo he estado con él durante nueve años. Y créeme cuando digo, que siempre ha ido por la vida sabiendo que iba a morir joven. Nunca lo dijo, pero él no estaba planeando una vida larga, Tess. Sólo que no tiene la fuerza para seguir luchando por todo lo que hay dentro de él.” Parecía que habían extraído toda la bondad del interior de mi corazón, dejándolo lleno de agujeros. Sólo Q podría arreglarlos, y no importaba qué decisión tomara yo porque la conclusión era la misma. Me gustaría traerlo de vuelta. Al igual que él me salvó. No he tenido el lujo de cuestionar a posteriori y negar. Era hora de irse. Agarrando mi vestido desgarrado, me aparté de Franco. Se tambaleó un poco, pasando mis ojos por sus pantalones rotos y su camisa manchada de sangre. “Mierda, Franco. Lo siento mucho.” Extendí la mano para tocar una herida en su brazo sólo para que él se estremeciera de nuevo. Entonces lo vi. Un lazo carmesí empapado alrededor de su dedo pulgar. O más... la falta de uno. Mis ojos se dirigieron hacia los suyos, llenándose con líquido. “¿Qué... qué hicieron?” Se encogió de hombros. “Es el único acceso a vuestra habitación. Las huellas dactilares-llave codificada. Me negué cuando preguntaron. Supongo que eso no les gustaba.” Metió la mano en el bolsillo, sacó el apéndice cercenado. La bilis me subió por la garganta, hacia la boca. Corrí. Patinando en el baño, me tiré sobre el asiento del inodoro y vomité de mi sistema el martini de lichi y los platos italianos en una ola malvada de vómito. Un sudor frío salpicó mi columna vertebral mientras mi estómago convulsionó. El pulgar de Franco. Le habían cortado el pulgar. Vomité de nuevo. Si hicieron eso para llegar a Q, ¿qué demonios iban a hacerle a él ahora que estaba en sus garras? Gemí, con convulsiones más fuertes; mi alma trató de abrirse camino fuera de mi boca. Unos dedos suaves susurraron a través de mi cuello, tirando de hilos húmedos, enroscándose en un moño desordenado.

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Miré hacia arriba, todavía abrazando la porcelana. Franco me dio una sonrisa triste. “Probablemente sea una cosa buena que eches todo fuera de tu sistema. Pero nos tenemos que ir. ¿Crees que vas a estar bien?” No pude evitar su mano izquierda, saturada de sangre, envuelta con la corbata alrededor del muñón de su dedo pulgar, donde solía estar. Mi estómago se revolvió mientras una imagen de los dedos de Q cortados me consumía, pero tragué saliva. Deja de ser una chica de mierda. Me negaba a perder un minuto más. Limpiándome la boca, me puse de pie y fui al lavabo. Franco me siguió, sosteniéndome el pelo para que pudiera lavarme la cara. El vestido roto se abría y mostraba mis pechos, pero estaba más allá de eso. Franco y yo estábamos más allá de un poco de carne. Él sólo se había convertido en mi línea de vida, con el fin de obtener a Q de vuelta. “Dame un minuto,” grazné a través de la garganta escaldada por la bilis. Franco asintió, liberando mi cabello. Corriendo hacia el armario, cogí un grueso jersey negro y pantalones vaqueros. Empujando el vestido por mis caderas, di un tirón rápido a los pantalones vaqueros y al jersey, antes de ponerme unas zapatillas de ballet. Franco cojeaba hacia mí, con una ligera sonrisa en sus labios. “Tengo que decir que me trajo recuerdos el verte vestida en ese número de oro ceñido para la cena de Q.” Entonces sus ojos se oscurecieron. “¿Te dijo por qué hizo eso?” Mi mente volvió al pasado, el vestido de sirena de filigrana que no ocultaba nada y ofrecía todo al ruso. Sacudiendo la cabeza, dije, “No. Pero cualquiera que sea tu razonamiento, lo acepto. Sabía incluso entonces que no era tan malo como se encontró. Creo que le amaba en cuanto me obligaste a hacer una reverencia.” Franco me dio una media sonrisa. “Sólo te obligué porque entendía la mirada en sus ojos. Él no había tenido antes esa mirada.” Yendo hacia él, eché su brazo sobre mis hombros, tomando un poco de su peso. “¿Qué mirada?” Fuimos cojeando hasta la salida. Era bueno mantener mi mente en otras cosas. Eso me distraía de lo que podía estar sufriendo Q, me mantenía sensata. Franco suspiró. “Lujuria... atracción... tal vez incluso amor. Quién sabe.” Dándome una rápida sonrisa, dijo, “De cualquier manera. Sabía que él te quería y yo quería verle feliz.” Franco abrió la puerta; hicimos nuestro camino lentamente en el pasillo. Esto nos va a llevar una eternidad. Está demasiado herido. No quería parecer una desagradecida por tener la ayuda de Franco, pero teníamos que irnos. Teníamos que cazar. ¿Cómo podemos hacerlo si Franco apenas podía caminar y necesitaba una cirugía urgente? Franco siseó mientras lo impulsé más rápido. “Hay un plan en marcha. No se trata sólo de nosotros. Así que, no entres en pánico.” Mi corazón se aceleró. Q... no te rindas. “¿Qué plan?” “Tuvimos una discusión después de que Q te rescatara. Sabíamos que la probabilidad de que ellos vinieran a por él era alta, así que teníamos un sistema establecido. Que ya ha empezado.” Franco consultó su reloj. “Diría que hace alrededor de veinticinco minutos, en cuanto irrumpieron en mi habitación y me golpearon.”

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Mi cuerpo se puso caliente y luego frío, abrasador y luego glacial. Quería dividirme en un ejército de personas y buscar por toda Italia a Q. Quería saber qué plan se estaba efectuando. Él no puede morir. No le dejaré. El ascensor pitó, entregando su carga como un tsunami de armas e insignias. Franco y yo nos paramos. “¿Qué...?” murmuró mientras una horda de policías con sus elegantes y negros uniformes se precipitaron hacia nosotros. Estábamos de pie como una isla en un mar de agentes de policía, que desaparecían en la habitación que acabábamos de abandonar. Parpadeé. ¿Esto era parte del plan? ¿Contar con la fuerza local para ayudar a rastrear a Q? El pelo de la parte de atrás de mi cuello se erizó. Si estaban aquí para ayudar, entonces genial... pero si no lo estaban... Franco se tensó, empujándome lejos para quedarse quieto sobre sus propios pies. Su mandíbula se apretó mientras empujaba su mano sangrienta y sin pulgar en el bolsillo. Un detective con el pelo negro y liso y con canas en las sienes se bajó del ascensor, viniendo hacia nosotros. Él entrecerró los ojos. “¿Estás bien, señor? ¿Señora?” Mi corazón se enganchó en mi propia caja de voz; chillé alguna respuesta estúpida. Me picaban los instintos, advirtiéndome. Él no me gustaba. No me gustaba esto. Lo cual era ridículo, ya que eran la ley. No habíamos hecho nada malo, éramos las víctimas. Entonces, ¿por qué de repente me sentía como un criminal? La mirada del detective cayó sobre Franco, fijándose en su ropa ensangrentada y la postura protectora. “¿Qué ha pasado aquí esta noche?” Franco fulminó. “Nada. ¿Qué está haciendo aquí?” El oficial frunció el ceño. “No tenemos que explicarte nuestra presencia. Especialmente cuando parece que hemos llegado a una escena de un crimen grave.” Sus ojos me traspasaron, mirándome de arriba a abajo. Yo era consciente de lo que parecía: cara blanca, rímel esparcido y parecía como si necesitara mi próxima dosis. ¿Cómo podría explicar la adrenalina que la adrenalina que tenía en mi sistema era por ver que habían disparado a mi amor y que se marchó? “Señora. ¿Este hombre le ha hecho daño?” Su mano cayó sobre su arma enfundada. “¿Qué? ¡No!” Salté delante de Franco. “De ningún modo. Mira, nosotros…” “Tess, cállate.” Franco me tiró hacia atrás, cogiéndome del pantalón. Mirando al oficial, dijo, “Está interfiriendo. Se trata de una operación privada y encubierta. Ahora, déjanos pasar.” El oficial levantó las cejas; hinchó el pecho, hinchándose de testosterona. “No vais a ninguna parte hasta que pueda determinar lo que ocurrió aquí esta noche.” Sacando una libreta del bolsillo del pecho, examinó sus notas. “¿Sabe algo acerca de una exposición indecente que ocurrió hace treinta minutos? Un transeúnte dijo que vieron una perturbación en una de las suites de este piso.” Sus ojos apuntaban directamente a Franco. “De acuerdo con los testigos, una mujer cuya cara estaba cubierta, estaba siendo forzada contra el cristal mientras un hombre invisible tenía relaciones sexuales con ella. No serías tú, ¿verdad?” Franco me lanzó una mirada de incredulidad, sus ojos me mandaron un mensaje: ¿Q hizo qué? Me hubiera sonrojado si tuviera sangre en mi cabeza, pero todo se había congelado en mis pies, dejándome fría. La única vez que me dejo llevar y aterrizo en custodia policial. Mierda, ¿qué podía hacer? Mentir. 207


Mis instintos me decían que corriera. Tenía que correr antes de que ellos... “Están bajo arresto,” anunció el oficial. “No me importa si no tiene que ver con ese cargo. Está cubierto de sangre y huye de la ubicación de la que tenemos una queja. Ambos van a venir con nosotros hasta que podamos encontrar la verdad de este asunto.” Oh, no. ¡No! “Señor, no es lo que piensa. Por favor…” Supliqué. “Tess, calla…” Empezó a decir Franco, sólo para gemir de dolor mientras el oficial le agarraba del codo, sacando la mano de su bolsillo para asegurarle las esposas de metal. “¡¿Qué coño?!” El oficial abrió la boca, mirando la mano descuartizada de Franco. La corbata envuelta alrededor del muñón goteaba carmesí por toda la alfombra de color nieve virgen. El detective nos miraba confundido, y un ligero hilo de miedo entraba en su negra mirada. “Mejor que alguien empiece a hablar de lo que pasó aquí esta noche.” Quería despertar de esta pesadilla. Esto estaba más allá de los reinos de la comprensión. Q había sido robado por hombres que lo matarían y nosotros estábamos siendo detenidos por policía extranjera que nos retrasaría hasta que fuera demasiado tarde. Una burbuja de risa loca amenazó con romper. Franco soltó, “Llévame al hospital. No estoy en condiciones de responder a preguntas, como puedes ver con claridad.” Los policías regresaron de explorar nuestra suite. “Todo despejado, jefe. No hay nadie ahí. Sin embargo, encontramos sangre y creemos que unos pocos hombres han abandonado las instalaciones.” Mi corazón dio un vuelco. Sí, se habían ido. Con Q. Joder, esto era horrible. Mi mente corría con pensamientos de robar un arma de fuego. Podía contener a uno de ellos como rehén para salir del edificio. Pero Franco no podía correr. Mierda. “Arresta a la mujer. Llévala para interrogarla. Lleva al hombre al hospital.” Franco y yo gritamos al mismo tiempo: “¡No! Tengo que ir con él.” “Ella tiene que venir conmigo.” El detective frunció los labios, deliberando. Por último, murmuró, “Está bien. Llévalos al hospital. Espero ser capaz de entrevistarlos en unas pocas horas.” Me mordí el labio, luchando contra el horror en el que se había convertido mi vida mientras mis brazos fueron arrancados hacia atrás y el frío de las esposas lamió mis muñecas. Franco no estaba esposado, sólo estaba seguido por dos policías grandes, enjaulados con uniformes negros y armas de fuego. “Vamos,” se quejó un policía. Temblé, luchando contra otra oleada de náuseas. Una vez más, esto era mi culpa. Habían visto mis pechos. Mi pequeña exposición terminó con nosotros. Entonces la ira lívida me llenó. Si estos hombres resultaban ser la razón por la que Q murió, me gustaría cazar hasta el último y asesinarlos en sueños. No dejaría que ellos me impidieran encontrarle. Yo convertiría en una fugitiva antes de permitir que eso sucediera. Franco miró por encima del hombro. Sus ojos color esmeralda parecían joyas terribles y centelleantes. “No digas una palabra. Tengo todo bajo control.” Dijo en francés. Quería confiar en él. Quería creer que todo lo que estaba sucediendo en el plan salvaría a Q, incluso si nos pudríamos en alguna celda italiana. Pero el pesimismo era mi nuevo amigo y el negro y vacío dolor me tentaba, llamándome.

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Estábamos uno al lado del otro. Franco inclinó la cabeza sobre mi oído. “No está perdido, Tess. Puso un rastreador en tu anillo de compromiso, ¿no piensas que haría lo mismo en el suyo? ¿Sobre todo cuando supo que había despertado la atención de los hijos de puta que trataban de matarlo?” Me quedé inmóvil, su aliento caliente en mi oído me daba una información muy necesaria. Mantuve mi voz baja, consciente de los otros seis hombres que iban en el ascensor con nosotros. “¿Tiene un rastreador en un anillo?” Q no llevaba joyas. Y no estábamos casados todavía, así que él no tenía un anillo de bodas. Franco negó con la cabeza. “En un anillo no. Más profundo que eso.” Él se tocó la parte inferior de su muñeca, levantando una ceja. El puzle encajó en su lugar. Oh, dios mío. Q llevaba un rastreador. No en joyas, en ropa, o en algo que pudiera quitarse fácilmente. Había ido más lejos que eso. Había dado la mejor oportunidad de ser encontrado incluso si lo desnudaban y arrojaban todas sus posesiones. Se había etiquetado a sí mismo como a una mascota, microchipeando su cuerpo, por lo que su ejército de guardias podía seguir su rastro y traerlo a casa. Él no se había perdido. Sólo dependía de nosotros encontrarlo antes de que fuera demasiado tarde.

El tiempo se había convertido en mi némesis número uno. Cuatro horas. Cuatro largas, cruciantes e insoportables horas. Cada segunda me dejaba llevar más lejos de Q. Cada minuto construía un muro que tendría que trepar para encontrarlo. ¿Es así como se sintió él cuando me buscaba? ¿Esta impotencia paralizante? Tic... Tac... Franco había sido llevado a cirugía para volver a colocar el pulgar. Se negó a permitir que se lo pusieran, colocándoselo con un anestésico local para soportar el procedimiento. Su lista de lesiones me cortaba el estómago. Conmoción cerebral leve. Hombro dislocado. Rótula trenzada. Sin pulgar. Sin incluir las múltiples contusiones, magulladuras y rasguños de los cabrones que casi le habían matado con el fin de llegar a Q. Viví una vida entera en esas cuatro horas. Más de una. Muchas. Me volví loca, encerrada en una habitación privada, protegida por dos agentes de policía que esperaban a Franco. Al menos me habían quitado las esposas, pero no era menos prisionera. Mi mente era mi enemiga, lanzando constantemente horror y tortura sobre la desaparición de Q. Finalmente apreté los dientes, tarareando en voz baja sin sentido, sólo para mantener el cerebro ocupado y no conjurar tal horror.

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Tres veces los oficiales trataron de preguntarme. Tres veces me negué. No hablaría, no hasta que supiera lo que Franco quería que dijera. No estaba al tanto de lo que estaba pasando fuera de nuestro triste y pequeño grupo. No quería arruinar las posibilidades de Q más de lo imprudente que era ser arrestada en un país extranjero. Miré hacia arriba cuando la puerta se abrió. Franco fue llevado a la sala por un enfermero. Tenía un brazo en cabestrillo y llevaba una gruesa venda en la mano. Sólo enseñaba la punta de los dedos. Su cara estaba negra y amarilla, las contusiones la pintaban como una acuarela. Me levanté de la cama donde me había vuelto loca de espera. La puerta se cerró. “¿Estás bien? ¿Funcionó?” Miré el vendaje, buscando cualquier signo de una punta del pulgar. Mis ojos se abrieron. “Pero no hay…” “Lo intentaron, pero la forma en la que los hijos de puta rompieron la articulación significa que es bastante inútil. Además, este es un hospital local. No tienen demasiados especialistas para llamar a menos que vueles a otros lugares.” Yo estaba rota. Completamente escindida por el centro. Quería correr a por Q, pero no quería que Franco viviera sin pulgar. Joder, ese dedo era el más importante. Iría por mi cuenta. “Bien, ve. Cuéntame cuál es el plan y me iré. Haré el resto.” Sacudió la cabeza. “Ya firmé los papeles. Incluso si se las arreglaran para adjuntarlo, tendría que permanecer en observación durante una semana. De esta manera, lo único que tengo que esperar es a una revisión en veinticuatro horas.” Sus ojos brillaron. “Me niego a sentarme en mi culo roto. No mientras él está ahí fuera. Un pulgar puede esperar, no sabemos…” Su voz se apagó, llenándome de terror. No sabemos lo que le están haciendo. La frase se quedó sin terminar, pero podría haber sido garabateada con un marcador permanente e irse a la deriva como una bandera. Era innegable que hizo que todo fuera más horrible. “Por mucho que esté agradecida por tu lealtad hacia él, no puedes tirar a la basura tu pulgar.” Él se encogió de hombros. “Soy millonario gracias a la generosidad de Q. Además, él está cargado de implicaciones. Si salvo su culo huesudo, sé que no le importará que me lo gaste en una locura, un pulgar robot nuevo.” Franco bloqueó la silla de ruedas con el brazo sano, buscando los puntos de apoyo y tendió su mano. “Ahora ayúdame. Nos vamos.” Yendo al lado, agarré su codo. Hice lo mejor que pude para izarlo de la silla. En cuanto se puso de pie, cojeó hacia el armario donde los médicos habían puesto sus ropas y sin vergüenza alguna desató la bata del hospital y la dejó caer. Tosí, apartando mis ojos. Pero no antes de conseguir una imagen completa. Era más grande que Q. Fornido, musculoso, pero no era tan elegante como la forma sensual y dura de Q. Pero lo que le faltaba de sexual lo compensaba con puro poder. Saltó y maldijo, discutiendo con sus pantalones a lo largo de la venda que estaba desde la rodilla hasta la cadera. Con su rostro arrugado con la concentración, se subió la cremallera de la bragueta con una sola mano. Una vez que parte de él estaba cubierto, se dio la vuelta, extendiendo su camisa manchada de sangre. “Ayúdame. No puedo hacerlo.” Manteniendo los ojos bajos, cogí la ropa y me trasladé a su lado para retirar cuidadosamente el brazo de su cabestrillo. “¿Te pusieron el hombro en su lugar?”

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Mantuve mi voz baja, distrayéndolo mientras empujaba el brazalete sobre su mano, dibujando hacia arriba. Él apretó los dientes. “Sí, es practicable, sólo dolorido. Se expandirá pronto y empeorará antes de mejorar, pero viviré.” “¿Has hecho esto antes?” Se echó a reír entre dientes, haciendo una mueca mientras yo envolvía la camisa alrededor de su espalda. “He estado con Q por un tiempo, Tess. He estado en peores condiciones. Él ha estado peor. Y ambos hemos salido, mientras los que nos desafiaban no lo hicieron.” Su cuerpo vibraba con peligrosa tensión; me permití su fuerza para arrastrarse sobre mí. Estando cerca de él semidesnudo me ponía muy incómoda, pero también me calmaba extrañamente. Yo confiaba en sus habilidades para llevar a Q a casa. Franco puso su brazo hacia atrás para mí para escabullirse hasta el otro puño, poniendo la camisa en su lugar. Una vez que se aferró a sus hombros, arqueó una ceja. “Hazlo, favor. Echo en falta un pulgar por aquí.” Me eché a reír y se convirtió en un resoplido-sollozo raro. Q, te echo malditamente de menos. Quería a alguien para que me tranquilizara. Quería una bola de cristal para saber que él iba a sobrevivir y mantenerse en una pieza hasta que lo encontráramos. Se sentía tan mal hacer estas cosas normales cuando cada instinto en mi interior quería cazar y asesinar. Franco dejó caer la burla en su voz. “Lo encontraremos, Tess. Ya verás. El único que ha perdido alguna parte del cuerpo soy yo. Después de todo, yo soy el guardaespaldas. Puedo coger los golpes fuertes, así él no tiene que hacerlo.” Sus grandes nudillos rozaron bajo mi ojo, capturando una lágrima rebelde. “Créeme. No voy a dejar que muera.” Franco era fuerte; tenía que confiar en él. Era más fácil pensar que hacer. La puerta se abrió al terminar de asegurar el último botón. Un médico, con el pelo negro muy pulido, parpadeó con sorpresa. “¿Qué crees que estás haciendo? No tienes el alta. Vuelva a la cama, señor.” Franco gruñó por lo bajo. “He terminado. He permitido que me claven y me pinchen. Pero ahora me voy. Le agradezco su experiencia, pero no me puede retener contra mi voluntad.” “Puede que él no sea capaz de hacerlo. Pero yo puedo.” El detective con el pelo negro y canas apareció detrás del médico. Su mandíbula suave estaba rígida con autoridad; su cuerpo pomposo y lleno de poder concediéndole la insignia sobre su corazón. “En vista de que estás lo suficientemente bien como para irte, estás lo suficientemente bien para venir a un interrogatorio.” Asintiendo a algunos de los hombres que estaban fuera, ordenó, “Por favor escolta a estos dos a la estación. Les interrogaré yo mismo.” Dos policías entraron en la habitación, dejando a un lado al médico, que agarró un sujetapapeles contra su pecho. Él no protestó cuando un hombre vino a por mí y otro para Franco. Franco empujó al policía escuálido e hizo una demostración de encogerse de hombros sin ayuda. Una vez que la chaqueta negra estaba en su lugar, hizo un bucle doloroso para poner el brazo de nuevo en el cabestrillo. “Si quieres empezar a preguntar, tengo una. Tienes algo mío. Dos cosas en realidad y las quiero de vuelta. Mis armas. ¿Dónde están?”

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Me aparté cuando un policía regordete con cara de niño me cogió el codo. “Quita tus manos de mí.” Le fulminé. No tenía ninguna intención de separarme de Franco. No me importaba quiénes eran y qué ley estaban cumpliendo. Me gustaría luchar contra todos ellos. El detective enseñó los dientes. “Sí, y es otra razón por la que vamos a hablar. Llevar armas en Italia es un delito grave. Espero que tengas la documentación internacional necesaria, de lo contrario podría ser un largo día de fiesta para los dos tras las rejas.” Mi corazón se aceleró cuando el pánico me llenó el estómago. “Por favor, esto es un terrible malentendido. Déjanos ir. Volveremos para ser interrogados cuando hayamos hecho lo que tenemos que hacer.” Cuando tenga a mi prometido de vuelta. Cuando esté en mis brazos y en el hogar. Entonces ellos podrían encerrarme y torturarme por todo lo que me importaba. Al menos Q estaría seguro. El detective se echó a reír terriblemente alto. “¿Crees que puedes pasarte cuando quieras? ¿Quién demonios te crees que eres? Sólo gente arrogante y turística puede hacer alarde de las reglas. Me hace enfermar que gente como vosotros llegue a mi país y no respete nuestras leyes. Vais a venir con nosotros. Y no hay nada que puedas decir para evitar eso.” Él asintió con la cabeza al hombre que estaba a mi lado. Grité mientras él me empujó hacia delante. Franco maldijo mientras sufrió el mismo tratamiento. Acorralándonos a través de la puerta, fuimos empujados por un largo pasillo blanco que apestaba a lejía y medicina. Las luces brillantes me dañaban los ojos mientras mi cerebro trabajaba horas extra. ¡Piensa! Tenía que salir de esto. Un lavado de la ira caliente robó mi pánico, dejándome la cabeza despejada y completamente en control. Q me dio su empresa. Yo era su intención. Él me había dado nueve mil millones de piezas de poder. El dinero era poder. Utilízalo. Enderezando mi espalda, planté mis pies sobre el suelo de linóleo y di la vuelta. El detective paró. Su insignia estaba a la altura de mis ojos y me dio con su nombre. Sergio Ponzio. “Escuche aquí, señor Ponzio. No somos criminales. No tenemos tiempo para explicar, pero estáis cometiendo un gran error.” Los ojos negros de Sergio destellaron con una mezcla de enfado y alegría. “¿De verdad? ¿Y eso por qué? Me parece que estoy haciendo mi trabajo.” Rascándose la barbilla, golpeó el pie de forma espectacular. “Por favor... por todos los medios. Ilumíname.” “Tess... no,” dijo Franco entre dientes. No iba a mencionar a Q. No quería hijos de puta pomposos molestando en el camino de cualquier plan para encontrar a Q. Pero no habría aguantado ser maltratada e impedida haciendo mi parte para salvarlo. Me puse de pie tan alto como pude en mis zapatillas de ballet desaliñadas, le espeté, “Déjanos ir en este instante. Este hombre es mi protección personal y tenemos asuntos urgentes que atender para volver a Francia. No quieres retrasarme.” Me hubiera gustazo rezumar la riqueza como Q. Me hubiera gustado saber cómo manejar algo tan ostentoso, pero de gran alcance. Yo era un fraude en pantalones vaqueros y jersey, pero la convicción irradiaba en mis ojos. 212


La cara de Sergio oscureció. “¿Eso es una amenaza, señorita?” Grité mientras el oficial me agarró los brazos, girándome. Me puso las esposas alrededor de las muñecas, haciéndome hematomas en el hueso. “¡Espera!” No. Por favor, no. Franco gritó, “Quita las manos de ella. Ella es la dueña del maldito Moineau Holdings. Haz tu trabajo y te darás cuenta de que está a punto de casarse con el más poderoso director ejecutivo de Francia.” Franco maldijo cuando un policía lo agarró del brazo, esposándolo con su cinturón. A continuación, el corredor entró en erupción con un rápido repique. Un móvil. Todo el mundo se congeló. Franco bajó la cabeza, su cuerpo rodó sobre sí mismo. “Mierda.” Sus ojos se pegaron a los míos. Mis instintos se dispararon fuera de control. El que estuviera llamando tenía algo que ver con Q. Me volví loca. Me retorcí, tratando de liberarme. Tenía que responder a ese teléfono. “Por favor. ¡Déjanos responder!” Sergio plantó una mano en mi esternón, golpeándome contra la pared. Los cortes que me había hecho Q gritaron. “Compórtate. De lo contrario, le pondremos aquí una camisa de fuerza.” El repique de campanas se intensificó. El anillo del teléfono cortó mi cerebro; me pensaba que me iba a desmayar si no contestaba. Franco soltó, “Tienes que dejarme que lo coja. Estás jugando con cosas que no entiendes.” Me congelé, sin apartes los ojos de él. Mi corazón martilleaba con esperanza. Franco nos haría libre. Sergio se echó a reír. “¿Y qué no entiendo? No dudes en informarme porque me muero por saber.” El teléfono dejó de sonar. Mi corazón murió con él. Q, algo había sucedido y no habíamos cogido el teléfono. ¿Y si habíamos arruinado su oportunidad de supervivencia? ¿Estos bastardos nos habían quitado nuestra única oportunidad de encontrarlo con vida? “Franco,” gemí. “¿Qué vamos a hacer?” Sergio se cruzó de brazos, mirándonos cuidadosamente. Franco habló sólo para mí. “No respondí, por lo que la siguiente etapa de la operación está en proceso. Asumen que estoy muerto y se dirigen directamente a Blair como líder del equipo.” Mi cara se drenaba con todo sentimiento. ¿Ese desconocido Blair llegaría a través de nosotros? ¿Sería tan implacable y concentrado como Franco? Dios, lo esperaba. Franco se suavizó. “No te preocupes. Lo encontrarán.” “¿Encontrar a quién?” Sergio saltó. Franco perdió la paz, el aspecto de un monstruo se confinó en una jaula. Un monstruo que gustosamente mataría para liberarse. “El hombre que no nos dejas salvar, gilipollas. Si mueres mientras estás actuando con poder egoísta, vas a sentirlo.” La cara de Sergio brillaba con justa felicidad. “Amenaza número dos. Ahora estás clasificada como prisionera de alto riesgo y tengo pleno derecho a detenerte hasta que sienta que no eres un riesgo para mis compañeros oficiales.”

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Agarrándome el codo, me obligó a seguir. “Vámonos. Una celda tiene su nombre en ella.” Yo no tenía que perder. No hay nada que ocultar, porque si me encerraban, sabía en mis huesos que nunca vería a Q de nuevo. Iba a morir sola. Me gustaría dejar de existir en cuanto le quitaran la vida a Q. “¡Por favor! No era una amenaza. Es la verdad.” Me tragué las lágrimas. “Se lo llevaron. Quincy Mercer. Cinco hombres vinieron y se lo llevaron. ¡Tienes que creernos!” Sergio no dijo una palabra mientras nos pisoteaba a través del hospital, más allá de los pacientes y enfermeras que nos miraban con los ojos abiertos. Con un golpe a las grandes puertas de la salida, Sergio me arrastró desde el hospital brillante a la noche oscura. Un coche patrulla esperaba junto a la acera. Luché. “¡No! No tienes ninguna razón para detenernos. ¡No tienes ninguna razón en absoluto!” Sergio asintió a uno de sus hombres para abrir la puerta del coche. “¿Ninguna razón? Preocúpate por explicar por qué los peatones informaron de una mujer en topless presionada contra el cristal.” Sus ojos se abrieron entre Franco y yo. Franco levantó una ceja en mi dirección. “Maldito Mercer. Él siempre tiene que ir un paso demasiado lejos.” Él me llamó la atención, con una media sonrisa en los labios. “Siempre limpiando su desorden.” Mi estómago se apretó, recordando a Q dentro de mí. La quemadura de él cortando mi hombro. Daría cualquier cosa por estar acurrucada con él hablando, viendo una película. Vendería mi alma por encontrarlo ileso. Inclinando la cabeza, murmuré, “Esa era yo. Asumo toda la responsabilidad. ¿Puedes escribirme una multa y dejarme ir?” Sergio se echó a reír. “La indecencia pública es más que una multa, señorita. Pero está por encima ahora. Creo que hay una conspiración aquí. Creo que un hombre, posiblemente no sea este hombre, pero otro, te forzó a tener relaciones sexuales. También creo que la actividad sexual fue interrumpida por alguien en un ataque de celos y ahora está lesionado por él.” Sergio señaló a Franco. “Y hasta que comprenda la historia completa, nadie se va a ir, ¿capisci?” “No era yo. No hice daño al hombre, pero ellos me dañaron.” Franco señaló irónicamente su mano vendada y un cabestrillo. “Como puedes ver por la evidencia A.” Los ojos de Sergio estrecharon. “¿Cuántos hombres han tenido un turno contigo, señorita? ¿Un trío? ¿Una orgía sangrienta en mi ciudad? ¿Cuántas infracciones deseas añadir a esta cifra?” Franco negó con la cabeza, respirando con dificultad. “No es así. ¡Si paras y escuchas por un maldito segundo te ahorraría un montón de papeles y posiblemente la vida de un hombre!” Sergio perdió su rutina de poli bueno, lanzándose hacia Franco. Lanzándolo hacia el lado del coche, él gruñó, “Hemos encontrado sangre en la alfombra. Y un casquillo de bala incrustado en la ventana. Y si encontramos que la bola coincide con las armas que le cogimos, va a estar en serios problemas. Así que no comiences a agitar tu polla por aquí por no va a funcionar.” Girando lejos, él se pasó una mano por el pelo. “Mételos en el coche. Vámonos.” Mi corazón se infectó de pánico cuando alguien me presionó los hombros, empujándome en el vehículo. Los asientos de vinilos chirriaron. No podía empujarme a mí misma con las muñecas esposadas a la espalda. 214


Las lágrimas burbujeaban en mi columna, pero se negaron a dejarlas gotear. El cuerpo de Franco aterrizó parcialmente en el mío. Él gruñó de dolor, pero logró sentarse en posición vertical y con un poco de esfuerzo me arrastró en una posición sentada. “¿Estás bien?” Mi mente nadaba. ¿Cómo pudo haber conseguido que esto estuviera completamente fuera de control? Tic... Tac... Cada minuto que pasaba alejaba más y más a Q. No quería mirar un reloj. No quería ver cuánto tiempo se estaba desperdiciando por los idiotas de la policía italiana. Q. Lo siento mucho. Todo esto es mi culpa. Un sollozo arañó mi garganta. Franco me dio unas palmaditas en la rodilla. “No te preocupes, Tess. Estará bien.” Sergio se metió en el asiento delantero, mirándonos a través de la barrera. “Eso es lo que tú piensas.”

La sala de entrevistas se congeló sobre el infierno. Todo era metal, espejo y acero. Mis manos y pies eran de color azul con una mezcla de hielo y miedo. Yo había estado esposada y estaba en la habitación desde hace quince minutos. Franco había sido llevado a otro lugar. Me paseé por el pequeño espacio como un animal enjaulado. Mi cerebro no pararía de zumbar. Mi corazón no dejaba de sonar. La claustrofobia me arañó la garganta mientras las paredes se helaban por encima con carámbanos, desplazando cada vez más cerca y cerca. Enterrándome viva en una tumba helada donde Q nunca me encontraría. Estoy sola. Ahuecando mis manos, alejé la autocompasión. Me negaba a someterme a tales emociones inútiles. Me gustaría salir de esta. Me gustaría encontrar a Q. Lo encontraría vivo y me casaría con él en cuanto cayese en sus brazos. La pesada puerta se abrió. Sergio Ponzio entró mirando como un pavo real engreído con demasiada energía. Odiaba el brillo en sus ojos indiferentes. La mirada hastiada implacable me dijo que había oído todas las historias, escuchaba cada mentira. Había terminado con las personas que hacían de él un tonto. Lo que estaba bien. Lo entendí. Pero cuando estaba tan ciego que no podía ver la verdad, poniendo la vida de otro en peligro, entonces no podía entenderlo. No podía controlar la lava de la frustración y el odio que fluía por mis venas. No sabía cuánto tiempo sería capaz de pararme a mí misma antes de sacar su corazón, porque es obvio que no tenía uno. “Por favor. Siéntate,” dijo, señalando las sillas de metal. Me moví con rigidez, sentándome con las manos con fuerza en mi regazo. Tenía suficientes infracciones contra las que luchar, sin batería y el asalto a un jefe de la policía. “¿Agua?” Levantó su ceja tupida. Negué con la cabeza, mirando a la esquina superior derecha de la sala. Enemigo. Saboteador. Traidor.

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El reloj. Tic... Tac... Eran las cuatro de la mañana. Q había sido robado hace casi cinco horas. Horas llenas de terror. El sollozo que se construyó como una tormenta en mi interior amenazaba con liberarse. Tomó toda mi fuerza para forzar de nuevo hacia abajo. “¿Nombre?” Lo miré desde debajo de mi frente. Quería escupir y decirle que se comiera sus malditas preguntas. Pero tenía que cooperar. Tenía que ser lo más educada y comedida posible si tuviera alguna posibilidad de hablar para salir de esto. No te enfades. Mantén la calma. “Tess Snow.” “Nacionalidad.” “Australiana.” Miró hacia arriba, una sonrisa tiraba de sus labios. “Largo camino de casa. No es la primera vez que he tenido que ponerme duro con un paisano tuyo borracho o una citación por alteración del orden público.” No hice caso de eso. No quería interactuar con todo y mucho menos recordar el pasado sobre sus otros trofeos. Él me veía como un elemento perturbador. Soy rica. Soy poderosa. Soy de Q. Además, ya no me sentía australiana. De hecho, después de pasar tanto tiempo con Q, incluso había comenzado a pensar en francés, tratando el inglés como mi idiota favorito, mezclando los dos. Ya no soy Tess Snow. Mis ojos se encendieron. “Te di el nombre equivocado.” Sergio frunció el ceño. “¿Estás mintiendo otra vez? Te das cuenta que todas las mentiras hacen tu caso peor.” Él negó con la cabeza, chasqueando en voz baja, “Parece que te gusta romper las reglas.” Sus ojos se fijaron en mis pechos cubiertos. “Admito que me hubiera gustado ver el espectáculo y no escribir los informes.” Maldito pervertido. Mi columna se puso rígida. “No estoy mintiendo. Soy Tess Snow. Pero también estoy a punto de convertirme en Tess Mercer. Mi prometido ya me ha dado la propiedad de su fortuna y ejerzo el poder del nombre de Mercer.” Sus ojos oscuros estaban apretados; su rostro se contrajo. “¿Mercer?” Sentí una grieta. Por favor, que sea una grieta. “Sí, por Moineau Holdings. Franco te lo dijo. Si conoces la empresa y al director general, sabrás que lo será lo mejor para mí y mi empleado que nos liberes.” Sergio se echó a reír, raspando la silla hacia atrás mientras él se quitaba los botones de la chaqueta del uniforme. “¿Estás segura de eso, señorita Snow? No estás mintiendo otra vez, ¿verdad?” Apreté los dientes. “¿Cómo me explicas que me aloje en uno de los hoteles más caros de Roma?” Puse los ojos en blanco. “Puedes consultar el registro de entrada. Quincy Mercer, mi prometido, estará en el registro.” Sergio puso sus muñecas sobre la mesa, uniendo sus dedos en una pantalla amenazante. “Mira, ahí es donde tu pequeña historia se desmorona. Un hombre llamado Joseph Roy solo en la suite esta tarde.”

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El aliento en mis pulmones estaba obstruido, pero luego se aclaró en un apuro. Por supuesto Q no viajaría con su nombre real. Ahora no. Con hombres cazándole. Hice una mueca mientras una espina en mi corazón me tomó por sorpresa. No importaba qué precauciones había tomado él, le habían robado. Sigue vivo. Por favor, mantente con vida. Coloqué mis codos sobre la mesa, presionando mi frente contra mis palmas. El mundo había cambiado demasiado. Nunca pensé que me gustaría estar en cautiverio de nuevo, pero al menos ser robado prestaba un cierto lujo a mi destino. O sobrevivía o moría. No era responsable de otra persona. No sentía el peso de toda una galaxia presionando hacia abajo sobre mí con cada segundo de fracaso. Tic... Tac... Sergio dio una patada hacia atrás a la silla, poniéndose de pie junto a mí. “¿Deseas cambiar cualquiera de los detalles que has dado? Última oportunidad para dejar de mentir antes de que vaya a por tus registros.” Miré hacia arriba. No tenía ninguna intención de hablar. Negué con la cabeza. Sin decir una palabra, él desapareció. Tic... Tac... El reloj se burlaba de mí con cada segundo que pasaba. Pasó un minuto, luego diez, luego veinte. Mi cuerpo vibraba con la necesidad de escapar. No podía sentarme allí por mucho más tiempo sin volverme loca. Me sentía tan inútil. Finalmente se abrió la puerta. Sergio volvió con una pila de papel y una cara blanca. Agarrando la silla, se acercó más a la mesa, colocando todo delante de él. Se arrastró el suspense, difundiendo los documentos, abanicándolos en algún tipo de orden y desquiciándome. “¿Sabes lo que encontré cuando llamé a tu archivo?” Preguntó, casi voz baja. Había perdido algo del tono arrogante. Todavía no era amable, pero parecía... ¿qué? Estaba abierto a escuchar. ¿Menos propenso a reír y tirarme en una celda y tragarse la llave? Me senté más recta, alimentándome de su cambio de estado de ánimo. La esperanza vibraba a través de mí, rápida y dulce. “No sé.” Echando un vistazo a las copias, no podía leerlas, estaban todas en italiano. Nunca había contemplado si tenía un archivo. En pocas palabras, cuando volví a Australia después de que Q me enviara de vuelta, me pregunté por qué la policía no había venido a por mí. Yo había estado desaparecida después de todo, pero nadie vino a preguntar, nadie me preguntó nada. Sergio levantó un pedazo de papel. “Aquí dice que estabas desaparecida por la Policía Federal de Australia. A continuación, un par de semanas más tarde, tus padres, Stephen y Mary Snow, cerraron tu archivo con el pretexto de muerte en el extranjero y pidieron un certificado de defunción.” Las patas de mi silla chirriaron contra el suelo mientras saltaba con consternación. Una oleada de dolor mezclada con incredulidad. ¿Mis propios padres le dijeron a la policía que dejaran de buscarme? Ellos habían estado tan ansiosos por cerrar ese capítulo desordenado y convertirse en padres afligidos. Para reunir el voto de simpatía en su próximo club de rally de bolos. Siempre sabía que ellos no me querían. No eran noticias, pero todavía me dolía.

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Sergio vio mi reacción, pero me quedé con mis emociones tormentosas libres de mi rostro impasible. Y continuó, “Tu archivo fue cerrado, pero luego volvió a abrirse cuando mágicamente volviste a aparecer, sin manifiesto de vuelo o registro de cómo entraste en el país y volviste a la vida con…” sus ojos miraron la documentación, “Brax Cliffingstone.” “Volviste a la universidad, terminaste tu carrera, a continuación, un mes más tarde recogiste y volaste a Francia.” Barajando las páginas, él dijo, “Porque no estabas allí en una entrevista de finalización de tu desaparición. ¿Por qué no hubo cierre o interrogación de tu supuesto secuestro, trayendo la atención de la AFP por Brax Cliffingstone? ¿Preocupado de explicar cómo la AFP había cerrado el archivo sin una conclusión en absoluto?” Todo el amor consumido que tenía sobre mi amo monstruoso me desbordó. Era como tragarse un plato de luz incoloro, goteando a través de mi cuerpo, dándome fuerzas que tanto necesitaba. Me eché a reír. Q. Él manipuló mi archivo. De alguna manera, él tenía contactos para garantizar su anonimato y la caridad única siguió siendo un secreto. No había ninguna explicación de cómo llegué a su empresa o hablar del tiempo que había permanecido en su castillo. Así que hice lo que tenía que hacer. Él lo echó todo por la borda. Dios, le amaba. Nunca había conocido a un hombre con más recursos, inteligencia o un corazon más grande que él. Y él era mío. Y yo le estaba fallando al permitir que este policía estúpido me detuviera. Estaba hecho. “Quincy Mercer puede explicarlo. Déjame ir e iré a buscarlo a por ti.” Sergio pasó un dedo por su labio inferior. “Sí, y eso me lleva a él. ¿Dices que estáis juntos? Pero no veo ninguna mención de un anuncio de matrimonio o ninguno de los artículos relacionados con noticias de vuestra relación.” Tic... Tac... No me importaba. Ya no me importaba. Estaba fuera de allí. Ahora. Cruzando los brazos, exigí, “Quiero mi llamada.” Él frunció el ceño, sus ojos negros me golpearon con la autoridad del mantenimiento de la ley. Pero no me agité. Le fulminé de vuelta, no había marcha atrás. Finalmente, él resopló. “Está bien.” Él fue hacia la puerta, manteniéndola abierta. “De esta manera.” En cuanto la luz del pasillo rebotó en la sala de interrogatorios, mi corazón saltó de mi pecho y se fue volando. Voló para encontrar a Q. Voló para darle esperanza. Ya voy. Estamos yendo. Luché para mantener los pies lentos y laboriosos mientras Sergio me guiaba a través de una estación de policía típica con cubículos de trabajo, paredes de color marrón y ventiladores de techo oscilantes. El olor a café quemado colgaba estancado en el aire. Él se detuvo junto a un escritorio cubierto de notas y tazas vacías. Se refirió a un teléfono parcialmente enterrado debajo de archivos de manila. “Tienes dos minutos.”

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No por primera vez, le di gracias a mi memoria fotográfica. Desde que Q me dio la nota oculta en el bolsillo del vestido de vuelta a Australia, había memorizado su número de la oficina. Lo había grabado en relieve en oro en el pesado pergamino de su tarjeta de visita. Al saber su número, me sentí como si nunca hubiera estado demasiado lejos de él, incluso mientras dormía al lado de Brax por la noche y fui a la universidad durante el día. También sabía que él permitía que la línea de la oficina enlazara a su casa. Sólo esperaba que lo cogiera Frederick o Suzette. Cualquiera de ellos lo haría. Ambos tenían el poder de Q detrás de ellos. Ellos nos sacarían a Franco y a mí. Descolgando el auricular, me acurruqué sobre el auricular, poniendo el número. Conectó. Y sonó. Y sonó. Y sonó. Por favor, cogedlo. El terror aplastó mi esperanza como un insecto. Esta era mi única oportunidad y quién sabía cuándo podría conseguir otra. Quién sabía cuánto más tiempo pasaría. Sergio miró su reloj. Por último, el teléfono dejó de sonar, al hacer clic en la conexión. “¿Bonjour?” Masculino. Durante un segundo, sufrí una punzada de dolor. Quería hablar con Suzette. Apoyarme en la chica que era tan fuerte y en mi amiga. “Frederick,” susurré. “¿Tess?” Mi corazón se recuperó, zumbando en acción. Frederick sabría hacer las cosas. Iba a sacarnos. “Sí, soy yo. Mira, algo sucedió.” Las lágrimas que había estado luchando por contener, me obstruyeron la garganta. Forcé, maldiciendo el tambaleo en mi tono. “Se lo llevaron.” “Está bien. Lo sé. Está todo bajo control.” Su voz suave me privó de fuerza, sabiendo que la red de personas de Q estaban cazando. No era sólo yo. No estaba sola en la lucha por su vida. “Gracias a dios.” En ese momento, yo ya no importaba. Todo lo que importaba era que Frederick utilizara los recursos para encontrar a Q. Me olvidé por completo de mi situación o porqué había llamado. Mi mente se cerraba a medida que iba en estado de shock. “¿Tess? ¿Estás todavía ahí?” Agarré el receptor, deseando poder meterme a mí mismo en la línea de teléfono y estar con él. Quería estar al lado del hombre al que Q llamaba su mejor amigo. ¿Qué pasa con su otro mejor amigo? Mierda, Franco. “Frederick. Necesito tu ayuda.” Me incorporé, pasándome una mano por el pelo. “Franco y yo estamos en la cárcel. Necesitamos que nos saques.” Me tensé, esperando una lluvia de preguntas. Pero él sólo se echó a reír entre dientes. “Llegas diez minutos tarde. Ya está hecho. Estaréis fuera en el plazo de una hora.” Mi boca se abrió. “¿Co... cómo?” “El dinero compra un montón de cosas y tener contactos en las altas esferas es uno de ellos.” Bajó la voz. Apreté el teléfono más fuerte en mi oído. “Está bien, Tess. El sistema de seguimiento permanece activo todo el tiempo mientras haya latido del corazón. Está programado para emitir una nueva señal si eso cambia.” 219


Mi corazón se agarró. “¿Qué quieres decir?” “Bueno, lo sabremos si lo cortan. La frecuencia se vería interrumpida. También sabremos si ellos…” Si ellos qué... Mi corazón dio un vuelco. Él no tenía que decir nada más. Lo sabía. “Si él muere…” Mis ojos se volvieron ciegos, llenándose con líquido. Frederick murmuró, “Está bien. Eso no sucederá. Pero sí. Mientras su corazón esté latiendo, el rastreador nos guiará a él.” ¡Tenía ganas de gritar! Quería cazar a cada maldito traficante y escurrirlos hasta que se convirtieran en cadáveres humanos marchitos. Mi dulzura interior se desvaneció rápidamente en favor de la crueldad. Crecí más fuerte, más frío. Él aún está vivo. Céntrate en esto. “¿Sabes dónde? ¿Dónde está?” “Se ha movido. Ellos lo han llevado a España.” “¿España?” Las voces de los hombres que habían irrumpido en nuestra suite resonaban en mis oídos. Yo había tenido demasiado miedo de que Q fuera golpeado y luego saltó a prestar ninguna atención a la nacionalidad. Sergio hizo un gesto con la mano delante de mi cara, tocando su reloj. Quería morderle el dedo por ser tan arrogante y horrible y arruinarlo todo. “¿Por qué? ¿Por qué se lo llevan?” Frederick suspiró. “Debido a que molestó a un hombre llamado Lynx. Y ahora el bastardo quiere de vuelta la inversión.”

Media hora más tarde Franco y yo pasamos zumbando en un taxi hacia el aeropuerto. Sergio nos había escoltado fuera del mismo edificio. Estaba flagrante como si le hubiéramos robado algún elogio por arrestarnos. Franco parecía como si él le hubiera golpeado, así que yo estaba contenta cuando un taxi nos recogió en cuanto nos quitaron las esposas. Mis dedos se envolvieron alrededor del teléfono de Franco, pegada a la aplicación que se había convertido en Q, mi increíble, sádico y tatuado amante, en un luminoso punto rojo en la pantalla. Frederick tenía razón. Q se encontraba en España. Y vivo. Todavía estaba vivo. Di un salto cuando Franco me puso una mano en la rodilla. “¿Estás bien?” Él preguntaba mucho. Odiaba actuar como si necesitara tranquilidad. La chica humilde que había cambiado poco a poco, abrazando la venganza. Asentí. Estaba entumecida por el shock, alta en esperanza, y temblando de terror, pero sí, yo estaba bien. “Estoy bien.” Franco asintió, apoyándose en el asiento, ajustando su cabestrillo con un pequeño gemido. Rasgando mis ojos desde el luminoso punto rojo, le pregunté, “Qué hay de ti. ¿Cómo lo llevas?”

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Sus penetrantes ojos verdes estaban apretados por el dolor; su frente se arrugaba mientras los analgésicos que los médicos le habían dado se disipaban. Él me dio una sonrisa fría, sus dientes brillaban con las farolas que pasaban por la ventana. “Seré mucho más feliz en cuanto haya disparado a algunos malditos violadores.” Suspiró. “En serio, sólo quiero encontrar a Mercer y luego chocar, por mil años.” Hizo una mueca cuando el taxi pasó por un bache. Apretando los ojos, murmuró, “Siempre has tenido fuertes instintos, Tess. Desde el principio. ¿Qué te dicen ahora?” Mantenía los ojos cerrados, pero su cuerpo vibraba con tensión. “¿Dirías que lo están manteniendo para rescate o tortura?” Tortura. No necesito pensar. O adivinar. La conclusión más morbosa apagó mi sistema con horror. No importa cómo traté de negarlo. No podía parar las imágenes. Las uñas siendo quitadas. Su hermoso y fuerte cuerpo estaba mutilado. Su tatuaje encantador estaba rebanado en su pecho. Mi vientre se dobló; golpeé una mano sobre mi boca. Tragando saliva, obligué que las imágenes se alejaran y trabajara mi mente con supresión. Franco tomó aliento. “Qué mal, eh. Mierda.” No hablaría de mis pesadillas, no quería darles poder. Pero yo sabía el tiempo que estaba viva, no lo permitiría. Ahuecando mis manos, dije entre dientes, "Estoy harta de intervenir mal con mi vida. Estoy harta de pagar un peaje por no hacer nada más que enamorarme. El bastardo que tomó a Q, va a gritar antes de dejar que muera." Franco se retorció en el asiento, su aura se engrosaba, oscurecía, llenando el taxi con una amenaza tan feroz que incluso me asustó. Sus ojos destellaron fuego verde. “¿Y si pudiera hacer que el deseo se hiciera realidad?” “¿Qué deseo?” “Eso que te ayudaría a hacer gritar. Eso me permitiría hacer los honores para vengar a tu hombre. ¿Serías capaz de apretar el gatillo, Tess? ¿Te has enfrentado plenamente a tus pesadillas para hacer por Q lo que él hizo por ti?” Mi piel se erizó con aprensión. Franco parecía frío, calculador, con la personalidad de un asesino. Me latía el corazón con más fuerza, mi alma estaba agitada con una compleja mezcla de bueno y malo. ¿Podía tomar una vida? ¿Por toda mi bravuconería, cuando llegara el momento, podría hacer gritar a un hombre adulto antes de robar su vida? “Dispárale, puta.” “Hazla o le romperé los dedos antes de que lo hagas.” Tragué con fuerza contra la bilis abrasadora de mi garganta. ¿Podría volver a ser una asesina y darle la bienvenida a la suciedad de mi alma? Mis ojos se cerraron. Q me vino a la mente. Cubierto de sangre, su increíble belleza devastada por el horror. Le hicieron esto a él. Calor espantoso. Hombres manchados de sangre. Carcajadas. La fuerza de corazón frío me llenó. Estaba protegiendo lo que era mío. Yo era suya. La retribución reemplazó el bien o el mal.

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Eso me convirtió en nada más que un compañero de lucha para su amante. Entregando justicia igual por igual. Me gustaría arrancar los corazones de los hombres que le hacían daño. De buena gana asesinaría, torturaría y mutilaría. No quería hacer daño a nadie. Nunca dejaría de ser perseguida por el colibrí rubio o el ángel. Pero esta vez, era lo que se debía hacer. Quería cazar. Q me quería a su lado y ayudar a las mujeres que no tenían a nadie que luchara en su nombre. Alguien tenía que limpiar la basura en el mundo. Él confiaba en mí para que fuera lo suficientemente fuerte. Lo soy. “Sí.” Mi voz se deslizó a través de la espesa nube entre nosotros, sonando viciosa, sin piedad. “Estoy lista para matar.” Franco asintió, torciendo los labios en una sonrisa sombría. “¿Quién eres, Tess?” “Soy suya. Soy Tess. Soy su esclave.” La última pieza que faltaba, la pieza final que me hizo ser yo, encajó en su lugar. Mi verdadera identidad. Soy una superviviente. Soy fuerte. Estoy lista. La cara de Franco se oscureció con orgullo feroz. “¿Y qué quieres?” “Quiero que mueran. Quiero que la sangre de los hombres que se lo llevaron se enfríe y se oxide.” Franco buscó en su funda, sacando una de las pistolas que le había devuelto Sergio. Entregándomela, murmuró, “Buena respuesta.” Su voz se convirtió en un gruñido gutural, “Voy a estar a tu lado en cada paso.”

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Capítulo 12. Quincy. El sol calienta mis plumas, la corriente asciende en mis alas, vinculando las almas para la eternidad, ahora llevarás mi anillo. *5 minutos después de la captura* Malditos hijos de puta. Escoria. ¿Pensaron que podrían entrar en mi vida y alejarme como un débil capullo? Cada paso negociaba mi tristeza y sentido del deber de proteger a Tess y lo convirtió en rabia lívida. Veía rojo. He probado la sangre. Mi cuerpo ardía con retribución. Yo había hecho todo lo que necesitaba. Estábamos fuera de la vista, lejos de Tess. Podía golpear. Mis manos estaban hechas un ovillo en mis costados mientras un hombre con el pelo marrón y arrugas me pinchaba la caja torácica, obligándome a subir al ascensor. Mi muslo estaba pegajoso con la sangre, filtrándose en el tejido, pero el dolor estaba ausente. Tenía mucho más en lo que centrarme. Serás el primero en morir. Las luces del vestíbulo me dañaban los ojos, apuñalándome con el conocimiento de que yo estaba dejando de lado el bien dentro de mí. No tenía necesidad de desbloquear la jaula esta vez... la bestia tomó el control completo. Me sorprendía todavía pensar palabras y frases, y no en sangre. Los quería muertos. A cada uno de ellos. Quería sus almas para asustar a Tess después de todo lo que yo había hecho para arreglarla. Dejando el brillo del vestíbulo, paré mientras dos coches sin descripción se detuvieron en la acera. No podía subir en el coche. Girando, le di un puñetazo al hombre que estaba detrás de mí. Mis nudillos se aplastaron contra el cartílago y sonreí. Venganza. “¡Ah, mierda!” Él se tambaleó hacia atrás. La sangre brotó de su nariz. El crujido de los huesos resonó con dulzura en mi cerebro. Maldijo en español, haciendo señas a dos hombres para que me agarraran los brazos. Me agaché, balanceándome en su dirección, pero un tercer hombre me agarró por detrás. No vi a ningún portero, no pasaba ningún peatón. Nuestra lucha pasó inadvertida mientras los hombres me pusieron los brazos detrás de la espalda, deliberadamente tiró demasiado. Mis hombros mugieron. La vieja herida de bala en mis bíceps que me hizo Red Wolverine gritó. “Todavía os puedo matar con las manos atadas a mi espalda, gilipollas.” Me dejé a mí mismo acorralado en la habitación de hotel para proteger a Tess. Esto no quiere decir que iría más lejos sin luchar. Dibujaría con su sangre primero. No la mía. “Deja de hablar en francés. ¿Qué tal si sólo te matamos ahora, ahorrando la molestia?” Me dijo el hombre que me había dado un fuerte puñetazo en el estómago. Me doblé, sin aliento. Cogiendo aire, me tragué el dolor. Joder, un pinchazo sin agallas. “Si lo haces, ¿cómo se lo vas a explicar a Lynx?” Él se congeló. “¿Cómo lo sabes? Conjetura afortunada, bastardo. Pero tienes razón. Lynx se molestaría.” Mi voz estaba sin aliento, rabiando con ira. “Suéltame los brazos y tendremos una pelea justa. Si te gano que te den por culo. Dile a Lynx que le has entregado tu culo a un hijo de puta más grande que él.”

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El hombre negó con la cabeza, sus ojos eran fríos y planos. “Sabes cómo va esto, Mercer. Deja de luchar y entra en el maldito coche.” Me golpeó de nuevo, justo en el intestino. “Llama a ese incentivo.” Mi estómago latía gracias a sus nudillos, pero me negué a ceder. “Mi incentivo es verte rajado y gritando.” Me puse más alto, deseando que mis brazos estuvieran libres para entregar mi amenaza. “Tienes razón, sé cómo va esto. Y no va a terminar bien para ti.” El tipo me agarró el pelo, tirando con fuerza como si fuera un estudiante holgazán y no el hombre que le iba a cortar en trozos. Mátalo. La ira quemaba en mi sangre, arrollando mis músculos. Ya no sentía ningún dolor, sólo una necesidad de corazón frío para acabar con ellos. Agachó la cabeza, susurrando en mi oído, “Estás haciendo una escena aquí y volveré a subir a la habitación y le pondré una bala entre los ojos a la esclava a la que te estabas follando. Corre el rumor de que tiene sentimientos por ella. Y apuesto a que te dolería mucho más verla morir que cualquier cosa que podríamos hacer por ti.” Él se apartó. “Desobedece y nosotros tomaremos nuestra frustración en tu mujer. ¿Quieres eso?” El amor y odio se convirtieron en la misma emoción debilitante. Amaba a Tess. También la odiaba. Ella me había atado las manos con más eficacia que los dos hijos de puta que me sujetaban. Yo no tenía ningún maldito poder. Ninguno. Todo porque daría mi vida para asegurarme de que nunca fuera dañada de nuevo. No importaba que estuviéramos fuera de la vista, ella seguía siendo vulnerable y la fuerte atadura para hacerme obedecer. Mi cabeza pesaba con la derrota. Me negaba a ponerla en peligro. Por nada. Mirando hacia arriba, murmuré, “Dame tu palabra de que no vais a volver a por ella. Júrame que la dejaréis en paz y me iré con vosotros de buena gana.” Cambio mi vida por la de ella. Sabía lo que deparaba mi futuro. Lynx estaría a la altura de su nombre depredador. Él eligió el cazador felino debido a lo que le gusta hacer con sus víctimas: jugar. Amaba arrastrar sus tormentos. Rasgando la cola del ratón, rompiendo las orejas de un conejo, drenando la lucha de su presa antes de coger su cuello. Devorando sin remordimiento. Yo había sido testigo de primera mano. Había visto el daño que causó. Y lo mataría por ello. El hombre que me agarraba el pelo me miró a los ojos, no había inteligencia, había codicia. De repente, me dejé ir, señalando a sus hombres para que hicieran lo mismo. En cuanto mis brazos estuvieron libres, los moví hacia delante, moviendo las muñecas, burlándome de ellos con mi decisión. Ellos me miraron con cautela, esperando a que atacara de nuevo. Pero ya había jugado mis cartas. Sabían que yo no iba a luchar, aquí no. No con Tess tan cerca. El hombre murmuró, “Si vienes a España sin desobedecer, tendrás nuestra palabra. La orden era traerte a ti, sin dañar a nadie más de lo necesario.” Él me tendió la mano, torciendo los labios cruelmente. “Dame la mano o tendré un hombre que vaya a por ella, podría ser una buena garantía para mantenerte en línea. A menos que tu honor lo haga por ti.”

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Mierda. Me conocía mejor de lo que hubiera gustado. Si le daba la mano, tendría que cumplir el acuerdo. No intentaría matarlos hasta que sacrificara a Lynx y desmantelara su operación desde dentro. Protege a Tess. Apretando los dientes, le di la mano. Sus dedos secos se envolvieron alrededor de los míos, agitando una vez con un apretón feroz. “No la toques. No te tocaré. Tienes mi palabra y esa es la ley.” La frase que solía decir todo el tiempo se hizo eco en mi pasado. Mi ley. Era diferente a la ley de la sociedad. La mía me daba libertad para ser el diablo disfrazado. Dándome el derecho de venganza. Me mantendría con vida por ahora, al menos hasta que llegara a España. Lynx podría alargar esto, jugando conmigo, tratando de agrietarme con sus malditos juegos mentales. Yo era su logro más preciado. Él se convertiría en el segador que destruyó a Q Mercer. Toda la bondad que Tess me había inculcado goteaba lentamente, dejando mi conciencia como un lecho seco del río con nada más que dagas para pensamientos. Terminando el apretón de manos, me di la vuelta y me metí en la parte trasera del vehículo. Mantuve mi temperamento sibilante en el fondo de mi mente. Yo estaría dispuesto a golpear, pero no todavía. Una pistola se presionó contra mi lado mientras un hombre se instaló en el asiento de al lado. Su piel bronceada española se fundió en la oscuridad de la noche. “Lynx será honrado con tu presencia, Mercer. Creo que tiene una noche llena de festividades.” Mis tripas se revolvieron, pero era la extensión de mi miedo. Me negué a dejar que la emoción inútil me dictara. El miedo no detendría el futuro. El miedo sólo arruinaría la oportunidad de salvar mi futuro. Abracé la ira lívida, cuidándola, flameándola. Los coches se apartaron de la acera; no miré hacia atrás. No eché un vistazo a nuestra habitación o intenté de vislumbrar a una Tess llorosa. No me concentré en lo que dejaba atrás. Me concentré en llegar al fin de sobrevivir. Nadie dijo una palabra mientras pasábamos por las calles de Roma, con dirección a la terminal privada del aeropuerto. El viaje no duró mucho tiempo. Fue demasiado rápido. Llegamos a un hangar privado y una pistola me pinchó. Salí del coche. Uno de los secuestradores exigió, “Extiende tus manos.” Las restricciones que esperaba, así que no me resistí mientras una brida de cables se envolvió alrededor de mis muñecas. Una vez incapacitado, me llevaran hacia un jet pequeño. Vislumbré mi avión a pocos metros de distancia. El fuselaje blanco descansaba debajo de un manto de estrellas y nubes. La Q de oro y gorriones en los extremos del ala parecía como si se despidieran, mandándome a una batalla que probablemente no iba a ganar. El aire crujía con testosterona. Las pistolas me oprimieron la espalda baja, empujándome por las escaleras del avión. Entré en el interior color marrón oscuro de la aeronave. Bajando la cabeza, entrecerré los ojos a los dos hombres que estaban de pie en el pasillo. Más hombres estaban detrás de mí, bloqueando cualquier salida. Mierda, me esperaba más champán y mantas suaves. Calma. Me sentía tranquilo. Furioso. Me sentía furioso.

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“Toma mi advertencia seriamente, puto gilipollas. Cada golpe que me des, te lo devolveré cien veces peor.” Gruñendo bajo y profundo, añadí, “Mátame y te cazaré por toda la eternidad.” Tess. El amor por ella ya no tenía más espacio, se inundó con ansia de asesinato. “Lynx nos dijo que te llevásemos de una sola pieza. Pero él no dijo que no pudieras tener moretones.” Los dos hombres delante de mí tenían los nudillos agrietados, cada vez más cerca. El reducido espacio de la cabina era un puto traidor, dándoles ventaja. No había mucho que pudiera hacer. Tenía las manos atadas. El honor obligado. Me gustaría esperar mi momento para llevar a cabo la venganza. El primer golpe vino de atrás, golpeándome como una pelota de ping pong hacia los puños que tenía delante. Pómulo. Bazo. Caja torácica. Rótula. Los puños se mantuvieron oscilantes y yo no tenía ninguna manera de ocultarme o devolver. Los gruñidos llenaron la cabina mientras ellos me convirtieron en una pieza de ejercicio de equipo, golpeando desde todos los ángulos. La oscuridad me robó la visión mientras un puño certero me golpeó la sien. Me desplomé en una silla, respirando con dificultad, saboreando la sangre, escuchando los ladridos y los gruñidos de mis demonios internos. Siete hombres golpeando a uno que estaba atado e indefenso. Siete hombres que no tendrían intestinos cuando amaneciera. Esta era una pelea de patio de colegio. En cuanto aterrizara en España empezaría la verdadera diversión.

*Dos horas después de la captura* “Estamos aquí.” El coche giró en una finca privada escondida y entró en el camino de entrada. Los altos setos que rodeaban el perímetro actuaban como una valla natural. La propiedad no era ni mucho menos tan grande como el castillo de Mercer, pero, no obstante, albergaba quince habitaciones y por lo menos tres mazmorras para alquilar. Me habían ofrecido el uso de una con cualquier chica que había querido más de una vez. A partir de aquí parecía tranquila y pintoresca, con luces brillantes desde las ventanas redondeadas, y los árboles se mecían con la brisa de la noche. El vehículo se detuvo frente a la entrada. Alguien abrió la puerta de mi coche, inclinándose, esposándome por la parte trasera de la cabeza. No me jodas, dolía. Mi cuerpo entero estaba lleno de moretones, perjudicando aún más la herida del arma de fuego que tenía en el muslo. “Sal, Mercer.”

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No había sido esposado desde que tenía seis malditos años. No estaba a punto de hacerlo cuando tenía casi treinta. No podía dejar de sonreír fríamente. Grave error. Gran error. Estábamos en un país completamente diferente a Tess. Mi honor no cruzaba fronteras, había mantenido mi promesa de ir a España de buena gana. Pero habíamos llegado y todas las promesas se habían acabado. Elegantemente, o tanto como podía con un cuerpo maltrecho, di un paso desde el coche. El guardia se alejó, sonriendo a mi obediencia. Sonreí de nuevo. Otro hombre sonrió. Joder, todos nos sonreíamos entre nosotros. Malditos pinchazos. Golpeé. Con las muñecas atadas, no me di el impulso que quería, pero me las arreglé para poner las manos a cada lado de su cráneo y arrancar. Tiré rápida y duramente mientras desarraigaba un árbol de raíz. Y en cierto modo, eso era precisamente lo que hice. El chasquido de su cuello se hizo eco en el cielo de la noche antes de que su cuerpo cayera como un inútil pedazo de madera. “¡Qué!” El hombre que estaba a cargo pisó fuerte hacia delante, con las manos levantadas. “Tú malditamente…” Propulsé ambos brazos hacia delante, formando un puño gigante. El golpe cogió su barbilla a la perfección, impulsándole en posición vertical, tirándolo sobre su espalda. Me puse de pie sobre él, haciendo caso omiso de mis moretones, de mi labio cortado y del ojo hinchado, invocando a más ira para que fluyera. Era el mejor analgésico, manteniéndome libre de agonía hasta que tuve el lujo de relajarme. “Nunca pienses que puedes tocarme sin pagar. Viene con un precio y no te lo puedes permitir, puta escoria.” Le escupí, dando patadas sobre su cuerpo que gemía. Y quería que todos lo supieran. Sabía que había estado acosado. Había tomado precauciones, pero no las suficientes. Deliberadamente. “Tócame otra vez y te enviaré directamente al infierno.” Un golpe aterrizó en la base de mi cráneo. Tropecé hacia delante, maldiciendo la fiebre de la enfermedad y el dolor de la cabeza me palpitaba. Al menos no tenía migraña. La migraña sólo venía cuando trataba de frenar la maldad en mi interior. Esta noche yo era libre. Dejaría que mi humanidad se fuera en cuanto me despidiera de Tess. Mis músculos estaban incautados mientras un arma magulló mi columna vertebral. “Muévete, hijo de puta.” Alguien me empujó hacia delante y no me dio otra opción que cojear hacia delante con mi visión pulverizando dentro y fuera del golpe en mi cráneo. La casa se alzaba. Sabía, sin duda, que si entraba allí no saldría. Pero no había otra opción. Confía en ellos. Franco sabe qué hacer. Franco tenía una lista de cosas por hacer y lo hará. Me froté las muñecas entre sí, buscando el nodo duro bajo mi piel. Había dolido cuando lo insertaron. Un dispositivo de seguimiento pequeño totalmente equipado con GPS, diferentes frecuencias y ciclo de vida indefinido. Había tenido el mismo médico que había atendido a Tess y se lo había insertado a ella la mañana que la traje a casa. En ese momento, pensé que había sido muy precavido, pero ahora daba gracias a eso.

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Esto habría ocurrido, en cualquier caso, había cabreado a mucha gente para pensar que no iba a sufrir. Pero lo usaría para mi ventaja. Tenía la intención de hacer un ejemplo de ellos. Masacrando todo su negocio, enviando un mensaje de que no era débil para los hijos de puta restantes. No iban a matarme fácilmente. Lynx sería mi anuncio para cualquiera que fuera lo suficientemente estúpido para venir a por mí. Ellos sabrían exactamente lo que le haría a los intrusos. Sólo tenía que sobrevivir lo suficiente como para llegar con vida. El idiota empuñaba la pistola en mi columna vertebral y empujaba con fuerza. Rompí. Extendiendo las piernas para mantener el equilibrio, me di la vuelta, golpeando el arma. El arma pesada cayó en el camino de entrada. Las aletas de la nariz del tipo se ensancharon mientras se inclinaba para recogerla. Golpea. Mata. Mi pierna se torció y no podía detener el impulso. Mis músculos se tensaron; la punta de mi zapato negro de vestir conectó con la parte inferior de su barbilla. Su cabeza se puso del revés, enviándolo contra la mampostería irregular de la calzada. La sangre fluyó al instante de su boca, los ojos se cerraron. “¡Por el amor de dios, mete a Mercer dentro!” El líder se dirigió hacia mí. En lugar de estar de pie, a la espera del castigo, di vueltas hacia delante, empujando mi forma contra una amenaza flagrante. “Soy capaz de entrar en una casa por propia voluntad. No me fío de ti y de tus putos imbéciles con armas de fuego.” Murmurando en voz baja, le dije, “Tenéis cerca de seis horas de vida. Disfrutad de ellas con prudencia.” Sin esperar una respuesta, me dirigí hacia la entrada. Una vez más, presioné el nodo duro bajo mi piel. Una pequeña pizca de alivio me calmó la cólera. Calculé cuánto tiempo tardaría un equipo de rescate en llegar. Si Franco había puesto el plan en marcha antes de que me llevaran, serían entre seis a ocho horas antes de que el equipo llegara a la puerta de Lynx. Contaré con seis horas. Seis horas para mantener a Lynx hablando y lejos de cualquier herramienta particularmente peligrosa para la vida. Levantando las manos atadas, llamé a la puerta de cristal pasado de moda. El vidrio representaba un bosque desnudo, esqueletos de árboles quemados en colores naranjas, marrones y negros. Un recuerdo de venir aquí hace trece meses para recoger un esclavo me llenó la mente, los juegos a los que había jugado. El papel del señor sádico me abrazaba, al comprar a una mujer como si fuera una transacción normal. Mi corazón se aceleró cuando la puerta se abrió. Mantuve mis rasgos en blanco. El desdén goteaba de cada vertido, ya no ocultaba cómo odiaba al retrasado que estaba delante de mí. Lynx sonrió, su piel estaba bronceada y brillante contra el fondo rojo oscuro de su traje. Una camisa de color mandarina negro, junto con zapatos de color carmesí brillante, le daban un aspecto ridículo. Su cabello mohicano era de un negro habitual, cuajaba dentro de la sumisión, mientras que los lados más cortos reflejaban el mismo color rojo oscuro que los pantalones y la chaqueta. “¿Yendo a una cita, Dante?” Levanté una ceja. “Vestido así diría que estás pescando una polla, no un coño.” Él no era gay, sólo un puto lanzador tratando demasiado duro.

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Lynx frunció los labios. Odiaba que yo supiera su nombre real. Dante Emestro. Cuando él se había puesto contacto conmigo hace cinco años, pidiendo ayuda para un permiso de construcción para una pista de carreras ilegales en una zona de baja densidad, yo había hecho mis investigaciones sobre los antecedentes habituales. Había tintineado cada esqueleto, sabía todos sus secretos tórridos. También sabía que había vendido a su hermana cuando él cumplió los dieciocho años, todo para tener acceso a la parte más vulnerable de la trata. Desagradable pieza de mierda. Sus ojos negros y sin alma miraron mi traje de la cena en ruinas. Una sonrisa se extendió en sus labios, sin duda tendría hinchada la cara y multitud de hematomas sufridos durante el viaje. “Es mejor que agradezcas a las malditas estrellas que yo no sea gay, Mercer. O esta noche podría haber terminado de una manera completamente diferente para ti.” Se lamió los labios. “Sin embargo, podría añadir algo en ese sentido a las actividades si así lo deseas.” Él no tenía vello facial aparte de una correa de barbilla ridícula. Me encantaría cortarla y metérsela en la boca por tal comentario. “Yo tendría cuidado, Dante. No quieres añadir otra maldición a tu reputación.” “¿Qué otra maldición?” Me encogí de hombros. “La maldición que has traído sobre ti mismo por traerme aquí en contra de mi voluntad.” Me incliné más cerca, notando que él parecía más viejo que sus treinta y un años, sobre todo gracias al consumo de cocaína. “Mi plan es matarte esta noche. Eres mi trofeo para mostrar a otros gilipollas como tú que no voy a soportar guerras territoriales o ejecuciones.” Se echó a reír en voz alta. “¿Tienes la intención de matarme? Creo que es al revés, Mercer.” Perdiendo su alegría, me espetó, “Eres un puto falso. Y no juego bien con falsos.” Mirando por encima del hombro, ordenó, “Ayuda a llevar al señor alto y poderoso Mercer al interior.” Una patada aterrizó en mi espalda baja, enviándome a toda velocidad hacia delante. Con las manos atadas, no pude mantener el equilibrio y caí a sus pies. Mi muslo gritó cuando la herida filtró más sangre. Una bota con punta de acero crujía contra la parte posterior de la pierna, rompiendo mi rótula contra el suelo de piedra. ¡Joder! Quería gritar. Pero no lo hice. Me comí el dolor. Devorándome al igual que haría con él. Pero no podía matarle, todavía no. No tenía manera de ganar contra su equipo. Mi única posibilidad era alargar esto hasta que llegara la ayuda. No me sacrificaría, ahora no, que tenía mucho por qué vivir. Tess. Mierda, su olor me llenó la nariz. Sus gritos me resonaban en los oídos. Volvería a verla. Lo haría. Un pie me pateó la mandíbula. “Venganza, mamón.” Un río de sangre me corría por la garganta, me había mordido la lengua. Mantuve los labios aplastados juntos. La agonía alimentó mi ira, causando estragos en mi sistema nervioso. “Está bien, suficiente. Lo necesito consciente para el resto. Cogedlo,” espetó Lynx. La ira se construyó más rápido. Me calenté las manos por las llamas que me lamían. Paciencia. Maldita paciencia. Dos hombres me izaron por debajo de los brazos, arrastrándome en posición vertical. Mis ojos se pegaron a la puerta. En cuanto estuviera cerrada, empezaría mentalmente a contar. Seis horas y contando. No hagas nada imprudente. Sigue hablando. Mantente vivo. Tenía una puta boda mañana. 229


Haciendo caso omiso a los hombres, me puse más alto, entrando en el vestíbulo. Los signos típicos de drogas, armas y mujeres rotas eran frecuentes. “¿Te gustan mis últimas ediciones, Mercer?” Dante señaló a dos chicas que se arrastraban en el hall de entrada, sólo llevaban un collar y un par de bragas. Sus ojos estaban mirando al suelo y su piel pálida. Cerré las manos. Moretones marcaban sus cajas torácicas, manchas amarillas del viejo abuso y la desnutrición brillaba en sus ojos. Dudaba que estuvieran allí mucho, pero ya estaban en una tumba, a la espera de que sus almas renunciaran para poder ser libres. “Ellas serán mías al final de la noche.” Ya imaginaba la ternura con la que la señora Sucre las alimentaría y la amistad de Suzette las juntaría. Y Tess. Ella estaría allí, mi reina, la mujer que había pegado cada parte de mí convirtiéndome en un humano mejor. Dante sonrió, fría y maliciosamente, y si no hubiera tratado con cabrones como él durante toda mi vida, me hubiera cagado. Pero lo hice. Ya no sentía su maldad. La absorbí, esperando hasta que pudiera devolverla, haciéndoles sufrir. Me gustaba pensar que ellos habían invitado a la muerte a su casa. “Tan orgulloso. No vas a irte con cualquiera de mi mercancía, Mercer.” Se echó a reír Dante. “Tu orgullo por el contrario será una adquisición que vale la pena.” Avanzando más allá de las dos chicas, le pegó una patada a una de ellas en el muslo. “De esta manera. Tendremos una charla antes de empezar los negocios.” Mis manos casi se disolvieron al apretar tan fuerte. Las chicas nunca levantaban los ojos, al instante siguiente, se arrastraron fuera de la habitación hacia el vestíbulo. Las paredes estaban desnudas de cualquier obra de arte o de personalidad, estaban pintadas en tonos rojos y dorados llamativos con revestimiento negro. Era todo a un nivel, habitaciones que estaban lo suficientemente lejos del centro de negocios donde los compradores potenciales no estaban distraídos por los gritos de otras mujeres o los gruñidos de animales en celo. Siguiéndoles, como si este no fuera el final de mi vida y sólo fuera una reunión de negocios normales, pasé por las puertas dobles y familiares a un gran salón. Una gran pintura de una pistola con sangre colgaba encima de una falsa chimenea con velas derretidas. La habitación tenía tres sofás en semi-círculo, todos con un pequeño podio y una pértiga atornillada al techo delante de ellos. La visualización perfecta de pollas y pedófilos. Lynx se sentó, acariciando el cuero rojo junto a él. Me sobresalté por los dolores en mis huesos, tomando asiento en el extremo del sofá. Mi muslo todavía sangraba, pero tenía nada para envolverlo. Necesitaba presionar sobre la herida para detener más pérdida de sangre. Ocultado mi dolor, junté las manos entre mis piernas. “No es necesario un comité de bienvenida. No quiero ver cualquiera de tus fetiches enfermos.” Me había hecho ver la primera vez, y todavía no había quemado la imagen de mis retinas. La chica que no había sido capaz de salvar. Había muerto esa noche desde lo que lo que él hizo. Dante echó la cabeza hacia atrás, riendo como si fuera un cómico de fama mundial. “Siempre tan malditamente mojigato.” Moviendo su dedo en mi dirección, agregó, “Sé que no lo eres, Mercer. He oído rumores. Pagando a mujeres para que hagan cosas domésticas que podría hacer una chica que te perteneciera.” Él sacudió la cabeza. “Creo que es hora de que dejes de mentir a todos, incluso a ti mismo, y cedas.”

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Chasqueando sus dedos, el hombre que había apretado el pecho de Tess y le puso una pistola en la cabeza apareció. Agarrando a una de las chicas que estaba en el suelo, la arrojó al podio que estaba delante de nosotros. Su cara se contrajo mientras la pértiga golpeó su cadera. Sus manos se escabulleron alrededor de la estructura de plata, con la mirada baja y perdida. Una oleada de bilis amenazaba por llenarme la boca, bilis llena de sangre y la necesidad de descuartizar a todos los que había aquí. Nadie merecía vivir. Ellos merecían ser cortados en pedazos, convertidos en comida para gusanos, y finalmente, reencarnarse en mierda de pájaro. Pájaro. Mis ojos se clavaron en la esclava de pelo negro, estirando sus músculos atrofiados, flexionándolos alrededor de la pértiga. Sus costillas sobresalían, tenía los pechos pequeños con grandes pezones prominentes y no tenía pelo entre las piernas, mostrando las marcas de mordidas en sus muslos internos y una perforación a través de su clítoris con una pequeña cadena que conducía a una pieza de joyería envuelta alrededor de su cintura. Sus ojos se encontraron con los míos brevemente. No quedaba nada más que odio y desprecio. Mirando a otro lado, se giró en la pértiga, fluyendo como una niña rota en lugar de una amante sensual. Cinco horas y cincuenta y cinco minutos. Lynx se echó hacia atrás, con los ojos pegados en la niña. Chasqueó los dedos otra vez, llamando a otra esclava. Ella se arrastró, manteniendo la cabeza baja, mostrando las cuentas de su columna vertebral. Su cabello castaño se recortaba en su cráneo, destacando las sombras de los dedos alrededor de su garganta y múltiples perforaciones en las orejas. Era la que más curvas tenía de las dos, pero todavía parecía poco saludable. Malditos animales. La chica se colocó entre las piernas de Lynx, llegando a su bragueta sin una palabra. Él arqueó las caderas para que la chica desabrochara su pantalón, suspirando profundamente mientras sacaba su torcida y fétida erección. Tomé toda mi fuerza de voluntad para permanecer sentado y no arrojarme hacia él. Cuatro guardias se alzaban alrededor de mí, dos delante y dos detrás. No podía nada mientras la chica escupía en su mano, manchando el pene con saliva y acariciándolo. “Chupa.” Él agarró la parte posterior de su cuello y la cara de la chica chocó contra su entrepierna. Ella abrió la boca, tragándose su pútrida longitud sin quejarse. Sus ojos se pusieron en blanco, gimiendo mientras las mejillas de las chicas se hundían, chupando fuerte. “Sí, eso es. Chupa. Chupa.” Él se estremeció cuando sus labios se abrieron, tragando toda su longitud. La forzó aún más, asfixiándola contra su vello púbico, sujetándola hasta que se esforzaba por respirar. “Para,” gruñí, haciéndome eco con la oscuridad. “Te dejaré hacer lo que quieras, Q. Porque te quiero.” La voz de Tess susurró en mi mente. Las imágenes al quemarla con la reja roja me enfermaban y excitaban. La habitación olía a sexo, alimentando mis sentidos enfermos aumentando la lujuria. Algo que no era la ira vivía en mi sangre ahora. Algo retorcido, tentador y enteramente incorrecto. Tenía que salir de allí. Tenía que huir. O matar. Ambos preferentemente.

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Lynx abrió los ojos, perforándome con su negra mirada. “No me digas qué hacer.” Para probarlo, golpeó a la chica en el hombro. Ella gimió, con lágrimas, mezclándolas con la saliva que brillaba en su pene. “Ella es mía para hacer lo que quiera. Estoy cogiendo a dios para ella. Y tú te excusas negando tus propias necesidades.” Sus caderas se movieron, empujando aún más en la boca de la esclava. “Tú quieres esto, simplemente admítelo y esta noche podrás correrte de una manera completamente diferente.” Joder. No debería existir humedad en mi boca. Mi corazón se convirtió en un animal al galope hasta su muerte. Bloqueando los dedos juntos, gruñí, “Corta estas mierdas, Dante. Sabes que nunca las he usado. Las compré y lo que hice con ellas no es de tu puta incumbencia. Te di lo que pediste a cambio. ¿Con cuántos edificios te ayude? ¿Cuatro? ¿Cinco? Deja de ser un idiota y no te mataré.” Lynx se echó a reír, su mano estaba sobre la cabeza bamboleante de la chica. “¿Ves?, todas esas mentiras malolientes. Quieres esto. Deseas el control. El poder. Admítelo.” Mis ojos se posaron sobre la chica. Me hundí profundamente en la boca de Tess, follando sus labios mientras ella colgaba boca abajo. Nunca había sentido nada tan bueno como la conducción en su garganta mientras ella era completamente incapaz de detenerme. Gemí mientras el orgasmo que había negado se forzó en su lengua. Mierda. Mi maldito cuerpo me traicionó. Mi pene se espesó. No pienses en Tess. Ella amaba tomarme. Lo había deseado. A diferencia de la pobre muchacha que chupaba a Dante. No confundas a las dos. Obligando a Tess a salir de mis pensamientos, murmuré, “Sin mí, no tendrías la riqueza que tienes. Ahórrate el concurso de canto de polla.” Sus ojos se estrecharon. “Eres un idiota francés. Estás negando.” Agarrando las orejas de la chica, se empujó a sí mismo más profundo. Su espalda se convulsionó con un reflejo de náuseas. Él le dio una bofetada. “No tengas arcadas, puta.” Ella asintió con la cabeza, reanudando su tarea como si la huella de la mano que brillaba intensamente en su mejilla no se consumiera. Me puse de pie, por encima de él, odiando la traición de mi cuerpo. "Haz eso de nuevo y yo..." “Cierra la boca.” Dos hombres prensaron mis hombros, empujándome hacia atrás en el sofá. Mi pierna cayó, gracias a la puta debilidad del tiro. Apreté las manos. “No es negación. No tengo que participar, al igual que no consumo drogas ni juego. Deja de intentar convertirme. Deja que se vaya y deja ir el maldito negocio.” Fuera lo que fuese. “Q, no eres un monstruo. Sé la verdad.” Apreté los ojos, tratando muy fuerte de no dejar que Tess entrara en mi mente. Aquí no. No eches a perder sus recuerdos. Mis ojos se posaron en la niña que estaba boca abajo en el poste. Sus piernas se extendieron, mostrándome cada arruga y pliegue de su coño abusado. Mi pene latía. ¡Joder! La abrumadora presión se construyó detrás de mis ojos. Quería salir antes de que la enfermedad de mi interior creciera más fuerte. Caminaría hacia mi tortura si eso significaba que conservaba mi moral y la decencia. Hace un momento no quería pensar en Tess. Ahora lo hice. Pensar en ella en su lugar, utilizando tan mal. Lo odiaría. 232


Tenía una maldita erección. No me gustaría, pero me encantaría. Tess con los brazos abiertos en un poste. Su cabello envuelto en mis dedos mientras me forcé a mí mismo dentro de su boca. Sus gemidos y sus gritos. Mierda. No podía pensar en nada más que en lacerar todo lo bueno que trataba de mantener. Me restregué la cara. Mentiras. Yo malditamente te juzgué. Soy tu verdugo. Cinco horas y cuarenta minutos. “He oído un rumor, Mercer. Acerca de los gorriones que aparecen en cada logotipo y posesión.” Luché para mantener mi rostro impasible. ¿Cómo carajo sabía esa información? Reclinándome en el asiento, hice todo lo posible para ignorar mi erección, centrándome en ganar tiempo para Franco y su equipo. “¿Oh? ¿Y qué dicen?” Lynx empujó sus caderas, su cuerpo estremeciéndose mientras la chica chupaba más fuerte. Aparté los ojos. Sus juegos mentales estaban a punto de empeorar. Estaba seguro de ello. La voz de Dante estaba cargada de lujuria y era áspera. “Simboliza la mujer que has salvado. Simboliza que eres un puto héroe.” Mierda. Malditos reporteros de noticias e invasión de mi privacidad. El gorrión era una reliquia para mí, ahora ellos lo habían empañado, traído a la suciedad en la que vivía. “No soy un héroe.” ¿A dónde coño quiere ir con esto? “También he oído que usaste a una de las esclavas que compraste.” Arqueó una ceja. “Una chica de México, Red Wolverine te la dio.” Me tensé. Este era el lugar donde la conversación pasaba a un campo de minas. Me negaba a hablar de Tess con él. Me negaba rotundamente. No importaba cuánto sabía o lo mucho que no sabía. Nada de eso importaba, porque porque al amanecer yo estaría muerto o lo estaría él. De cualquier manera, mi reputación y lo que hice con Tess era irrelevante. Mi mente se llenó de rizos rubios, labios rosados, y una fuerte inocencia que me hizo hacerle una reverencia a la mujer que echaba tan jodidamente de menos. Será mejor que esté de una sola pieza para casarme con ella mañana. La había arreglado, pero no había hecho la única cosa que quería por encima de todo. Quería llamarla mi esposa. Date prisa, Franco. Asentí. Una vez. Eso era todo lo que él estaba recibiendo. “También he oído que asesinaste a Wolverine. No es justo ya que él te dio una esclava que finalmente has disfrutado.” Mi piel se estremeció de rabia, los músculos se bloquearon con la necesidad de golpear su rostro. Se acercó un guardia, detectando mis emociones. Estrechando los ojos, le dije, “Sí, asesiné a ese cretino. Le rebané la garganta como el maldito caviar y le hice lo mismo a su hijo.” Lynx se congeló, sus ojos revolotearon mientras la lengua experta de su esclava trabajaba más cerca de su liberación. “Tan engreído, Mercer.” Me encogí de hombros. “Fue fácil. Tan fácil que te mataré a ti.” Mi temperamento creció. No podía hacer su turno de preguntas más. “¿Por qué me arrastras aquí? Ya he terminado de ver cómo te hacen una mamada. Haz algo o déjame ir.” 233


Yo era consciente que la pregunta me podría catapultar a la zona de matanza, pero no podía sentarme allí por más tiempo. Quería irme. No podía irme. La falta de libertad me volvía loco. “Tú viniste a mí, Q. Yo soy tuya.” La voz de Tess no paraba de meterse a través de mis pensamientos. Lynx se puso rígido, su boca se abrió mientras él rítmicamente empujaba en la boca de la chica. Ella se aflojó cuando él bajó su garganta, estremeciéndose con el orgasmo. En cuanto sus caderas dejaron de latir, ella pasó la lengua para limpiar. El último barrido de su lengua, Dante apartó de un empujón y metió su pene en sus pantalones. Chasqueando los dedos, un guardia le entregó un cigarrillo encendido. Tomando una bocanada, le murmuró a la chica, “¿Te ha gustado el sabor de mi corrida, esclava?” Ella asintió. “¿Crees que te mereces una recompensa?” Ella se congeló. “Respóndeme.” Lentamente, ella volvió a asentir. Lynx sonrió, arremetiendo la brasa del cigarrillo contra su estómago, manteniéndolo hasta que sus labios se volvieron blancos celebrando un grito. Tirando hacia atrás, ordenó, “Tu turno en el poste.” Ella se dio la vuelta con gratitud. Sin tocarse la herida, se puso en su lugar en el podio. Mi mente se revolvió con olas de ferocidad. Las imágenes de apuñalarlo en el corazón, troceándolo, colgándolo del techo para que sus esclavas lo azotaran y lo abusaran. Así no me arriesgaba a una muerte segura lanzándome a mí mismo al sofá y estrangularlo. Sonriente, Dante se limpió los labios. Doblando un dedo hacia la chica de pelo negro en el poste, él la llamó desde la pértiga. Ella se fue, saltando fuera de la plataforma. Pero ella no fue hacia Lynx. Vino para mí. Oh, mierda. Me senté más alto, odiando el pánico enfermizo, casi tanto como odiaba que creciera la lujuria. Cayó de rodillas, sin hacer contacto visual. Tragué saliva. Cinco horas y treinta minutos. “También he oído que te has enamorado de la esclava que Wolverine te dio. Mala forma de matarlo después de darte lo que amas, ¿verdad?” Mi concentración se dividió entre las burlas de Lynx y la chica respirando suavemente sobre mis rodillas. Su aliento caliente calentaba a través de mis pantalones. "No lo maté por su regalo. Lo maté para quitarlo de en medio. Si nunca hubiera interferido, no habría tenido que tomar su vida." Miré hacia arriba, esperando que mi ira pintara todas las facetas de mi cuerpo. “Estoy seguro de que puedes apreciar la venganza. Después de todo, ¿eso no es tuyo? La venganza para mí no me hace ser un jodido enfermo como tú.” Lynx se echó a reír. “Esto es sólo una reunión de antiguos asociados. Sin embargo, debo admitir que estoy un poco enfadado con lo que me hiciste hace unos años.” Se inclinó hacia delante. “Tenía razones suficientes para venir después de ti, pero nunca lo hice. Muestra que soy un hombre mejor que ti. ¿No te parece?” 234


¿Todavía no había superado el incidente? Idiota. “Simplemente porque te noqueé cuando trataste de tomar el pago justo por esa monstruosidad que construiste en Madrid, no quiere decir que tengas razón para matar a mi guardaespaldas.” Franco no había estado satisfecho. No hace falta decir que otros murieron y no él. “Robaste a una muchacha extra, ese no era el acuerdo.” “El acuerdo era que no torturarías a las que dejara atrás. Yo necesitaba más garantías. Eres un cliente de alto riesgo, Dante. Estoy seguro de que puedes apreciar eso.” “Era un cliente, Mercer. No olvides que esta conversación está centrada en la finalización de nuestra asociación. Terminando con unas sanciones severas que acaban de separarse de los negocios.” Se echó a reír. “Partiendo de algunas otras cosas importantes, también, te lo puedo asegurar.” Mi arma de fuego punzaba, pero me quedé con el destello de miedo oculto. “Si lo sentiste tan injusto, ¿por qué no vienes a por mí entonces?” Sonreí. “Eso es correcto, porque sabes la verdad. Tengo más poder que tú.” Él se echó a reír, inclinando la cabeza. “Eso podría haber sido el caso, pero creo que han cambiado las tornas.” Eres escoria. Peor que escoria. Eres la enfermedad que crece en la escoria. Murmuré, “Si quieres el premio de ser el más grande, el peor hijo de puta entonces sí. Ganas.” Lo saludé. “Ahora puedes parar los putos juegos mentales. He terminado.” Lynx sonrió. “Por supuesto. Con todos los significados.” Señalando a la chica entre mis piernas, ordenó, “Hazlo.” Se puso de rodillas, tratando de alcanzar mi chaqueta abotonada a toda prisa. Lo único que mantenía cubierto mi pecho desnudo. Mi garganta se cerró con el recuerdo de Tess rompiéndome la camisa, arruinando los botones con su necesidad. Parecía que habían pasado siglos. “Te quiero tanto, Q. Confío en ti.” Mierda. Tess. Estaba tan contento de que no me viera ahora. Ver cómo una puta hurgaba en mi cinturón, sus manos cepillaban una erección dura que quería cortar por ser tan retorcido. El dolor se hizo eco, amplificando los golpes y las patadas, cortando mi fuerza de voluntad para seguir adelante. Cinco horas eran una eternidad. Cambiando la vida o terminando. Muchísimo podría ocurrir en ese momento. Me estremecí con violencia mientras las manos de la chica me quitaron la chaqueta, abriéndola. En cuanto mi tatuaje fue visible Lynx dio una palmada. “Es muy diferente del rumor. Había oído que eran murciélagos no pájaros.” ¿Quién coño había propagado mis secretos? Sólo unos pocos lo sabían. Unas prostitutas al principio de mi carrera, ellas eran las únicas que lo contarían. Confiaba por completo en mi personal y confidentes. No podía hablar a través de mi mandíbula apretada. Me negaba a pronunciar una palabra. “¿Qué opinas de ella?” Lynx hizo un gesto a la chica que ahora se inclinaba a mis pies. La bragueta estaba abierta, revelando la banda de la cintura de mis bóxers. Un espasmo enfermizo me llenó. Odiaba hacia dónde llevaba esto. “Ella está desnutrida, triste, y sin duda pensando en maneras de asesinarnos.” Dante frunció el ceño. Su pelo se erizó mientras él se puso de pie. “Supongo que prefieres a las mujeres sobrealimentadas que no obedecen, ¿es eso?” Pensaba en Tess. Sus increíbles curvas. Su fuerza combativa. Mis labios se torcieron, permitiendo un rayo de luz en mi alma. “Sí. Una en particular.” 235


La cara de Lynx se oscureció. “Deberías sacarla de tus pensamientos. No vas a verla otra vez.” Me senté sólido, inamovible. Sin llegar al cebo. Cinco horas y veinte minutos. “Decirte que... te dejaré sobrevivir, después de tomar un pago por lo que me has costado, si pudieras hacer una cosa.” Sus ojos se posaron en la esclava, llenándose de orgullo petulante. Mi corazón salpicó a mis pies. Mierda. Miré a la chica; sus ojos se posaron en los míos. Su petición de ayuda perforó alrededor de la habitación, la oí tan claramente que me sorprendió que las ventanas y los espejos no se rompieran con su dolor agudo. “¿Quieres saber lo que es?” Pinchó Dante. No necesito saberlo. Ya lo hice. “Baja por su garganta. Utilízala como sé que quieres. Y te dejaré vivir.” Mis pulmones se pegaron entre sí. Y allí estaba. El punto crucial de mi vida. La única cosa que terminaría matándome. No sólo mi promesa de no ser mi padre, sino también mi promesa a una mujer que sostenía mi puto corazón. Ya sea que yo tenía que herir a esta mujer y profanar un cuerpo que ahora pertenecía a Tess o morir. La decisión me paralizó. Nunca sería capaz de explicar cualquier situación. No sería capaz de calmar las lágrimas de Tess cuando me encontrara asesinado por honrar mi lealtad hacia ella. Y no sería capaz de avivar su felicidad cuando me encontrara con vida, sabiendo lo que había hecho para permanecer de esa manera. El honor era un hijo de puta, pero no había otra manera. Me iba a morir sin remordimientos. Moriría siendo leal. Maldiciendo el dolor de cabeza que se estaba formando, dije, “Si le preguntas a tus hombres, te informarán amablemente que corrí bastante bien hace unas horas. Vieron el evento. Estoy seco.” Mis ojos se desataron, la ira caliente corría por mi espalda en una gota de sudor. Nada dolía más, solamente mi corazón. “Pero gracias por la oferta.” La cara de la chica palideció. Se encogió de hombros, esperando un golpe por no tener una tarea asignada. Quería recogerla y cubrir con mi chaqueta su desnudez. Mierda, quería alejarla de esta asquerosidad. Los dedos de Lynx se apretaron, formando puños, el primer signo de agresión. “Esto no es una negociación, Mercer.” “Creo que eso es exactamente lo que era. Una negociación de mi vida.” Resplandeciente, añadí, “Vamos a cortar las gilipolleces. Di un precio. ¿No sería mejor un cheque en lugar de un cadáver sucio para limpiar?” Él se echó a reír. “¿Quién dijo que yo lo limpiaría después?” La tensión en la sala se espesó. Dante perdió su jovialidad, señalando a la chica. “Hazlo. Por lo demás, esta pequeña y agradable conversación va a terminar y desearías aceptar la oferta.” La chica llegó de repente hacia mi cintura, alejando mi cuerpo apretado, poco dispuesto. Me puse rígido mientras su mano pequeña se sumergió en mis bóxers, agarrando mi erección que no tenía derecho a estar dura. 236


Cinco horas y diez minutos. Agarré sus muñecas, sacudiendo mi cabeza. “No, gracias. Para.” Un frío cañón se empujó contra mi sien. La respiración enojada me golpeó el lado de la cara. “No tienes opción, idiota.” Dos opciones: morir aquí con los pantalones desabrochados y mi cráneo destrozado, o me daría a mí mismo otras cinco horas para tener la oportunidad de vivir. Un aullido resonó en mi alma. El monstruo dentro de mí no podía entender mi vacilación, pero mi amor por Tess era más fuerte. No ayudó cuando las voces susurraban permiso. “Prefiero que vivas, Q. Haz lo necesario para sobrevivir.” “Hazlo, Q. Lo entiendo.” La voz de Tess me engatusaba y bailaba, robándolo todo. Maldita sea. Quitando mis manos, cerré los ojos, permitiendo a la chica que cogiera mi erección con sus dedos fríos. Su toque era diferente. Débil, inseguro, llena de historia de otros hombres con los que había estado, otros hijos de puta que habían usado su cuerpo contra su voluntad. Tess, joder, lo siento. “Chúpale,” exigió Lynx. Mi estómago se curvó mientras la chica se inclinó sobre mis caderas, su respiración caliente sobre mi longitud. Mi erección se sacudió con la sutil sensación. Ese pedazo de carne era la razón por la que había estado en conflicto durante toda mi vida, impulsado por la genética que ojalá hubiera podido eliminar. No puedo hacer esto. No podía utilizar a una esclava. Sería la pendiente resbaladiza que llevaba a toda velocidad mi alma hacia el infierno. Mi mano se posó sobre su barbilla, sosteniéndola un milímetro antes de chuparme. “Para.” Deja que lo haga. Gana algo de tiempo. No me importaba que las voces dentro de mi cabeza lo aceptaran, no podía. El arma en la sien presionó más fuerte. Lynx exigió. “¿Prefieres morir a tener la saliva de alguna chica en tu pene?” Se echó a reír. “Estás increíblemente jodido.” Un puño aterrizó en mi pómulo, echando mi cuello hacia un lado. Dos hombres me agarraron de los brazos, tirándolos hacia detrás de la cabeza. “Hazlo.” Lynx chasqueó los dedos de nuevo. La chica me agarró la erección, su boca descendió, hundiéndose en mi longitud. “Mierda. ¡Para!” Me retorcía en la silla, sin preocuparme de lo mucho que dolía. No podía dejar que esta mujer lo hiciera. No podía hacerle esto a ella, a mí, a Tess. Joder, Tess. ¡Lo siento! Me mordí el labio partido mientras la chica me chupaba. Sus dientes quedaron enfundados, su lengua era tímida. Mis manos se movieron, tratando de liberarme. “¡Déjame ir, Lynx!” Mis ojos se cerraron, luchando con la bestia que había en mi sangre. No podía ser feliz teniendo a una mujer de rodillas en contra su voluntad. Mi erección creció, hinchándose debajo de la lengua. Quería morir. No podía hacer esto. Me volví maníaco, empujando hacia arriba, tratando de quitar sus labios. La chica gimió cuando me estrellé contra la parte posterior de su garganta. En ese momento no tenía ningún deseo de salvarla. Ella estaba de su lado. Malditamente violándome sin cualquier elección o honor.

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Lynx hizo palmas. “Eso es. Utilízala, Mercer. Déjate llevar. Sabes que quieres. Mira cómo lo quiere tu erección.” Él presionó en el cuello de la chica, obligándola a hundirse más bajo, tragando todo de mí, hasta la base. Joder. Mis ojos querían ponerse en blanco. Mis bolas querían explotar. Mi corazón quería morir. La bestia dentro de mí estaba en éxtasis, finalmente dijo, finalmente conseguí un sabor de la vida que siempre había querido. No computaba para el bastardo interior de mi interior que todo esto era en contra de mi voluntad. Yo era la víctima, tanto como ella. Su cabeza se balanceaba arriba y abajo, con la nariz presionando contra mi vientre. “Para. Por favor, para.” Mis cuádriceps se tensaron mientras el monstruo dentro de mí me robaba toda la decencia. Quería abusar de ella. Quería correrse. Mucho. ¡No puedo! Soy mejor que eso. Soy mejor que él. Mi estómago se apretó con náuseas. Estaba enfermo, era un adúltero, el peor tipo de hombre. Su boca aumentó la presión, sus dedos hicieron círculos por debajo, agarrando mis pelotas. Dos impulsos corrían como rápidos estragos en mi sangre. Uno de ellos era el maestro que yo siempre había mantenido enterrado que quería empujar en esta esclava y recibir. El otro gritó de retribución. No me rebajaría a su nivel, no incluso si eso significaba que podría salvar mi maldita excusa por una vida. Tess se merecía algo mejor. Me gustaría firmar felizmente mi sentencia de muerte si eso significaba que nunca tuve que engañar, mentir o robar. “Haz que se corra, chica. Date prisa.” Lynx dictó su velocidad, tirando de ella hacia arriba y hacia abajo por su pelo, más rápido y más rápido hasta que las espinas y el hormigueo de un orgasmo crecieron involuntariamente en mi sangre. Mis ojos se abrieron mientras la bestia gruñó en mi interior, se me hizo la boca agua al pensar en la pintura de la garganta de esta esclava de una manera que nunca había hecho. Había sido tan fuerte. Siempre diciendo que no. Rechazando ofertas. Negándome a destruir mujeres. Estás rompiendo todos los códigos con los que vives. Un gemido escapó de mis labios mientras la succión de su boca crecía. La intensidad de la lucha en mi interior entre mi demonio y yo radiaba hacia fuera. Luché con más fuerza, rompiendo mis brazos. No haces ningún bien. “Chupa. ¡Más rápido, chica!” Dante no quitaba los ojos de mi perdición mientras mis caderas se dispararon hacia arriba involuntariamente. Entregando el control al monstruo de mi interior, el monstruo no era lo suficientemente fuerte como para luchar. La lengua de la chica se arremolinó alrededor de la punta. Tan diferente a Tess. Por lo tanto, no calificada y sin amor en comparación con Tess. Mis ojos ardían de odio a mí mismo. Una oleada de pre-semen se trabajó hasta mi eje. La chica trabajó más fuerte, degustando hasta el final, trabajando más cerca de la línea de meta. Los dos hombres me sujetaban riéndose, relajando su control. Por un momento me quedé suspendido en un lugar horrible al no hacer caso a mi rectitud interior y correrme. Sería tan fácil. Un empuje. Posiblemente dos. En la húmeda, resbaladiza y caliente boca que la muchacha usaba en mí.

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Pero no sería capaz de vivir con las consecuencias. Nunca me lo perdonaría. Nunca sería capaz de mirar a Tess a los ojos de nuevo y creo que tenía toda la bondad dada por ella. La chica giró la cabeza, los dientes me mordieron para correrme. Dejé libre al monstruo, pero no para llegar al clímax. Sino para cazar. Rasgando mis brazos de los hombres, le di una patada al mismo tiempo. Mi rodilla conectó con el pecho de la chica, enviándola al suelo. Mi erección dura brillante quedó como una traidora entre las piernas, pero no di importancia porque todo lo que quería era matar a Lynx. Terriblemente. Drásticamente. Insoportablemente. Me lancé contra él, enviándolos al suelo. El orgasmo que vivía en mi cuerpo pasó de necesidad llena de deseo a su muerte. Rodando, nos dimos puñetazos, nos gritamos. Él luchaba fuerte, pero él no tenía a una bestia dentro de él, una bestia que desesperadamente quería correrse y ahora estaba enfadándose. Los guardaespaldas de Lynx me arrastraron para alejarme de él, golpeándome sobre la espalda. Dante se puso de pie, enviando una patada dolorosa a mis costillas. “Eres hombre muerto. Malditamente muerto, ¿me escuchas?” Me encogí de hombros. “Ya lo era. Por lo menos, de esta manera, puedo morir sabiendo que mantuve mi moral.” Mis ojos se posaron sobre la chica. Se secó los labios con el dorso de la mano, sosteniéndose el estómago donde le había dado. “Lo siento. No es por ti.” Me subí los pantalones, metiendo el trozo de mi cuerpo que casi me había arruinado. Sus ojos color avellana se abrieron. Dudaba que lo entendiera, pero al menos había dicho lo que necesitaba. Me perseguiría si no fuera capaz de salvarla. Para terminar, yo ni siquiera podía salvarme. Seguir la corriente a los juegos de Lynx debería haber sido fácil, si no fuera porque los pecados de mi alma estaban esperando para derribarme. No podía permitirme el lujo de entrar en la oscuridad. No podía permitirme el lujo de resbalar, sin importar si eso significaba vida o muerte. No salvaría mi vida haciendo la única cosa que la destruiría. No cuando había planeado casarnos mañana. No cuando había tenido alguna pequeña oportunidad de entrar en el cielo. Alejando a los dos idiotas de mí, me levanté. Enfrentando a Dante, ignoré el dolor de mi muslo, agradecido, al menos de no tener pronto el resbaladizo calor de la herida. “Suficiente. Terminemos con esto.” Lynx apretó la mandíbula, sus ojos estaban apretados de rabia. “Bien. Vamos a pasar esta conversación a la planta de abajo.” Cuatro horas cincuenta y nueve minutos. Mi tiempo se había agotado oficialmente.

Mis ojos se negaron a abrirse. Todos los sentidos se enfocaron a un dolor en particular. Una agonía insoportable en la parte posterior del cráneo. Golpeando, sonido metálico palpitante. Gemí, necesitando investigar la herida, necesitando tocarla para tratar de aliviar el dolor. Pero no me podía mover. Nada me obedecía. El pánico me abrió los ojos.

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Mi visión estaba borrosa, no enfocada, sobre todo en mi pupila derecha. ¿Qué diablos pasó? “Ah, por fin has decidido dejar de dormir en tus minutos finales, Mercer.” Lynx apareció, pero todo lo que vi fueron sus zapatos de color carmesí. Fruncí el ceño, tratando de averiguar qué demonios estaba pasando. Parpadeando con fuerza, forcé mi vista para dar sentido a algo que no tenía ningún sentido en absoluto. Estoy al revés. Apretando los músculos del estómago, me arqueé en posición vertical, tomando nota de mi cuerpo atado y muy desnudo. Cuerdas negras estaban envueltas alrededor de mis tobillos, atándome al techo. El disparo en mi muslo parecía horrible y sangriento. Mis brazos estaban enlazados a mis lados, enrollados firmemente con un cordel. El terror caliente llenó mi corazón. “¿Qué?” Mi lengua hinchada no podía formar sílabas. Parecía como si me la hubiera mordido de nuevo. “Digo…” Lynx se echó a reír. “Si estás tratando de averiguar cómo llegaste a estar colgado en el mismo calabozo en el que estuviste invitado para participar en una orgía, entonces te lo puedo aclarar.” Su mano me acarició la barbilla casi con ternura. “Te empujé por las escaleras. Te golpeaste la cabeza bastante fuerte en la parte inferior. Rompiste una baldosa.” Chasqueó la lengua como si hubiera arruinado toda su decoración. “Sin embargo, perdiendo el conocimiento nos diste la gran ventaja de no darnos más problemas o complicaciones.” Me acarició la mejilla. “Gracias por eso.” Mi pecho subía y bajaba mientras la adrenalina me convertía de racional a borracho con la necesidad de correr, luchar, o ambas. Nunca quité los ojos de Dante mientras chasqueaba los dedos, en silencio le pedí a los dos hombres que pusieran una pequeña mesa al lado de mi cabeza. Sobre ella descansaba una pequeña toalla y una fila de cubos de agua. Tragué saliva, no es que funcionara colgado boca abajo. La presión del vértigo hizo que el dolor de mi cuello y la inconsciencia gritara residuos para la misericordia. En la distancia colgaba un columpio de sexo con cuerdas, poleas y una pared gimiendo de material de tortura sexual. Las baldosas negras y frías del suelo y las cadenas del techo hacían que pareciera como si hubiera retrocedido en el tiempo. Me había despertado en una cámara de tortura del siglo XIX. “Viniste a por mí, Q. Me salvaste de ellos.” Mis ojos se cerraron con el recuerdo de la búsqueda de Tess en Río. Esas condiciones habían sido peores. Si ella sobrevivió yo podría sobrevivir a esto. “Te ofrecí una manera civilizada para salir de esto, Mercer. Eres un idiota por no tomarlo.” Lynx se acercó, ejecutando un dedo por mi pecho, girando alrededor de los gorriones. Me puse rígido. Quería romper su cuerpo en pedazos. Mi sangre estaba fría y lista para su muerte. Me tendió la mano. Uno de sus guardias le colocó un bate de béisbol en su agarre abierto. Oh, mierda. Los músculos de mi estómago se apretaron con preparación; todo mi cuerpo se bloqueó hacia abajo para proteger los órganos vulnerables. “Creo que vamos a empezar con un calentamiento, ¿vale?” El porrazo del bate arrancó un gemido de mis labios, haciendo eco alrededor de la cámara. Tiré de las cadenas, colgando como un saco de boxeo. Traté de doblar otra vez, pero mi peso se quedó colgando, completamente a su merced. “Ablándate un poco. Es una buena manera de aliviar la tensión.” Se echó a reír Lynx. Me golpeó de nuevo en mi bajo vientre, aterradoramente cerca de mi pene. 240


Un pene que había sido succionado por una mujer que no era Tess. Se merecía ser castigada. Lynx hizo girar el mango, asegurando un mejor agarre. Se volvió duro y rápido, dándome una paliza como si yo fuera un home run. Grité, gimiendo mientras algo crujió en mi interior. Una costilla. El dolor fuerte del disparo complicaba todos los demás, consumiéndome los pensamientos con agonía. Mi respiración entrecortada resultó corta y poco profunda, a través del lavado de la oscuridad. Otro golpe. Derecho en el pecho. Mi visión se volvió negra. El dolor se escapaba mientras mi alma trataba de escapar. “Te quiero, Q. Amo tu crueldad y fuerza. Amo saber que siempre vendrás a por mí.” Mierda. Las lágrimas me pincharon en los ojos. Había roto una promesa. Ya no estaría más allí para Tess. No estaría allí para rescatarla. Sé feliz por haber arreglado su mente. Antes... antes de que fuera suficientemente estúpido como para permitir que esto sucediera. “¿Estás todavía conmigo, Mercer?” Una sacudida caliente y blanca me agarró los músculos. Me convertí en un tablón de carne humana mientras Dante me electrificaba con voltios extremos de una pistola eléctrica. Mi mandíbula estaba bloqueada, me zumbaban los huesos. Cada pulgada de mí prestó atención. Lynx detuvo la corriente que pasaba a través de mi cuerpo, arrastrando la punta del dedo alrededor de mi cintura hasta mi espalda. “No pierdas el conocimiento. Hazlo y no te despertarás.” No era débil pero el sonido de perder el conocimiento era demasiado tentador. El siguiente golpe vino de atrás. El bate de béisbol me golpeó la espalda baja, iluminando un tipo diferente de dolor, una sensación de robo de dolor irradiado. Grité. No estaba orgulloso, pero grité. Odiaba que me hubiera hecho el daño suficiente para ganar, pero joder, devastaba mi fuerza de voluntad. Toda la sensibilidad de mis piernas congeladas de repente desapareció. El calor de la bala se había ido. El hormigueo de la descarga eléctrica ya no existía. Había traumatizado mi columna vertebral o me había paralizado. La idea de no ser capaz de estar al lado de Tess para casarme con ella o caminar a su lado a medida que envejecíamos rasgó mi corazón en pedazos. No importa. Estás a punto de morir de todos modos. Increíblemente, el pensamiento me concedió paz. Dante podía hacer lo que demonios quisiera porque no importaba. Me gustaría volver a terminar en el mismo lugar. He perdido la voluntad de ponerme tenso. ¿Cuál era el punto? Sólo lo prolongaría. El siguiente golpe chocó contra mis riñones como una excavadora. La agonía me ardió en la ingle y en el bajo vientre. Lynx merodeaba a mi alrededor, arrastrando una mano a lo largo de mi cuerpo tembloroso. Traté de zafarme, gimiendo por el dolor que se extendía. Quería maldecirle, pero de nuevo, ¿cuál era el puto punto? Él se echó a reír, sonando cruel en el calabozo frío y negro. “Pienso que necesitamos deshacernos de este tatuaje.” Su mano dio una palmada sobre la tinta, arrastrando hacia abajo la marca de la 'T' por encima de mi corazón. Chasqueó la lengua. “¿Qué diablos es esto?” Me empujó con la punta del bate de béisbol. Giré hacia atrás, crujiendo las cadenas. Esa es la única cosa buena en mi vida. La única redención. Mi único amor intachable. Tess. Ella siempre sería la llave para entrar en el cielo.

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Me tragué la tristeza, no la volvería a ver. Ver su sonrisa. Escuchar su risa. Había hecho todo para protegerla. Sólo esperaba que ella no cambiara de nuevo. Ella no podía vivir una vida retirada de la emoción. Yo había tratado de enseñarle eso, pero no estaría allí para hacer que lo cumpliera. Lynx me empujó de nuevo, haciéndome girar. Cerré los ojos, sufriendo una oleada de náuseas. “Respóndeme, Mercer.” Mantuve mis labios cerrados. Había sacado un grito de mí, pero él no iba a conseguir otro. Resopló. “Bien, no importa. Sea lo que sea, pronto estará en pedazos en el suelo.” Él me hizo girar de nuevo, alejándose y dejando caer el bate de béisbol. “Vamos a atar los cabos sueltos. Quiero que grite.” Un hombre detuvo mi oscilación, abofeteándome. Él sonrió, su rostro horrible estaba al revés. “Di adiós, idiota.” Aspiré una bocanada de aire mientras él colocó una toalla pesada sobre mi cara. Mierda. Se bloqueó todo. Mi respiración caliente estaba atrapada en el material. Mis manos se cerraron, odiando la frialdad del miedo que estaba clavado en mi corazón. “Nunca tengo miedo cuando estoy contigo. Porque confío en ti.” Tess llenó mi mente y me dio algo a lo que agarrarme. No podía ver más allá de la toalla negra, pero no lo necesitaba. No quería ver nada excepto a la mujer con la que quería casarme. Se me hizo un nudo en el estómago al pensar en alguien más haciéndola feliz. No podía soportar la idea de que se enamorara de otro o se casara con alguien completamente indigno. Mi frente se arrugó, amando los recuerdos de ella y odiándolos también. Saber que nunca la volvería a ver dolía más que nada que pudiera hacer Lynx. Nunca volvería a ver a mi esclave perfecta. Te amo, Tess. Joder, quería terminar con esto. Quería dejar de pensar y simplemente... irme. Hice una promesa de no gritar. No iba a morir como un cobarde. No les daría la satisfacción de romper mi vida a partir de un cuerpo dispuesto. Había traído esto sobre mí mismo, había sido demasiado orgulloso, demasiado arrogante, y pagaría el peor precio. “Hazlo,” ordenó Lynx. El agua fue vertida sobre mi cara, filtrándose a través de la toalla. Los latidos de mi corazón retumbaban en mis oídos mientras el líquido saturó el material, sofocándome gota a gota. Ahogándome. Había visto esto. Había sido testigo de unas pocas mujeres muriendo a casa de un método de tortura tan simple pero muy eficaz. La toalla pasó de seca a empapada al instante, aferrándose como una película pesada sobre la boca y la nariz. El peso del material aumentaba, sofocando mi cara, dándome a quién recurrir u ocultar. Mi boca se abrió, chupando oxígeno inexistente, para respirar en una toalla húmeda y nada más. No te asustes. Sólo deja que suceda. Estaba bien para pedirme a mí mismo hacer algo, totalmente diferente cuando mi cuerpo se hizo cargo. El instinto de supervivencia empezó a hacer efecto. Me retorcía, tratando de desalojar el flujo interminable de agua. Mi estómago se apretó, anulando el entumecimiento en mi columna vertebral y contusionando en cada pulgada. Me lancé en posición vertical, haciendo todo lo posible para liberar mi nariz. Pero no sirvió de nada. 242


¡Maldita sea, deja de respirar! El tiempo dejó de tener significado mientras el goteo se convirtió en un aguacero, ya no me robaba el aliento, pero me obligaba a que un torrente de agua bajara por mi garganta, ahogándome en más de un sentido. “Más. Dale más,” demandó Dante. El nivel del agua aumentó hasta que me di por vencido tratando de respirar. Era inútil. Cogiendo el poco oxígeno que tenía, conté los segundos hasta que morí. Un segundo. Dos segundos. Otro lavado de líquido me hizo cosquillas en la garganta, corriendo en riachuelos por mi pelo. Tres segundos. Cuatro segundos. No había ningún punto para ser valiente. Estaba a punto de morir. Mi corazón persiguió el último aliento de mis pulmones. Cinco segundos. Seis segundos. Mi cuerpo absorbió los últimos vestigios de oxígeno, no quedaba nada. Mi cuerpo era el dueño ahora, no mi mente. Los estertores de la muerte me llevaron como rehén. Los músculos se sacudieron, a toda velocidad hacia la muerte, luchando desesperadamente con las restricciones. Había dado cada centavo por ser dueño del último aliento. Una inhalación de oxígeno dulce. Incluso Tess no podía distraer la atención de la necesidad de que necesitaba aire. “Me aferré para que no me encuentres. Viniste incluso cuando no pensé que lo haría. Un momento, Q. Ya voy.” La voz de Tess era angelical, cortando a través de mi pánico. Quería decirle que no podía hacerlo. No había ningún punto de venir a encontrarme. No estaría allí cuando el equipo de Franco llegara. Ya no sabía el marco de tiempo después de estar inconsciente. Pero no necesitaba saberlo. Se me acabó el tiempo en cuanto me negué a aceptar una mamada de una esclava. Aire. Por favor, dame aire. Mi cuerpo bailaba en las cadenas, poco a poco cada vez más débil mientras la oscuridad avanzaba por encima de mi cerebro. Luego tuve mi deseo. La toalla dejó mi cara y tiré toda mi dignidad a los perros. Tragué saliva, aspirando aire como si me estuviera muriendo de hambre, que lo estaba. Me faltaba lo más sencillo que un humano necesita para vivir. Entonces, grité. El cabrón me hizo gritar. No tuve elección. No pude contener el dolor. La agonía vino de mi hueso de la espinilla. El uso de los músculos se agotaba rápidamente en mi estómago, acurrucándome, fijando en mi sangre que goteaba en mi carne en rodajas. Se deslizó por mi piel, corriendo hacia mi ingle. Lynx se puso a mi lado con un cuchillo. La hoja estaba manchada de color carmesí. “Vamos a empezar un juego. Cada respiración será pagada con un corte.” Su cara se moldeaba en el verdadero diablo. Me cortó de nuevo, justo por debajo del primero. Me mordí el labio contra lo afilado, rechazando gritar de nuevo. “Cada respiración tiene un precio. Y cuando lleguemos aquí…”

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Todo en mí se congeló. La punta de su cuchillo se metió debajo de mi pene flácido, elevando el órgano pesado desde mi estómago. Mierda, mierda. No, no. La hoja afilada explotó en mi corazón con horror. Joder, quiero morir. “Cuando hemos usado tus piernas para el pago... esto viene a continuación. No espero que sobrevivas mucho más tiempo después de eso.” Giró la hoja, dejando que mi pene golpeara contra mi estómago. Lynx presionó el borde dentado contra mis pelotas, deliberadamente arrastrando el cuchillo cada vez más bajo, derecho a la base, justo donde él me iba a dejar estéril y dejarme sangrar hasta la maldita muerte. Mi cabeza golpeó, la necesidad de reemplazar el aire a mi cuerpo depravado en oxígeno olvidado. La bestia de mi interior se volvió salvaje, queriendo malditamente mucho la libertad para mutilarle de la misma manera. No tendría la oportunidad de devolverle el dinero. No sería capaz de tomar el pago de lo que él robaría. “¿Sabes por qué voy a tomar esto como mi trofeo final, Mercer?” No dije una palabra. No lo necesitaba, él estaba en lo alto de cualquier viaje de poder enfermo en el que existía. “Te di la oportunidad de usarlo. Si la hubieras metido en la garganta de la chica te hubiera dejado que la guardaras. Si la hubieras follado frente a mí, te hubiera dejado sin tortura. Y si la hubieras matado, como sé que tus tendencias sádicas hacen, hubiera olvidado todo este asunto. Mierda, te hubiera mantenido y les hubiera asegurado al resto de los hombres que quieren un pedazo de ti, que eres uno de nosotros. Las mentiras que dijiste eran para los medios de comunicación y no para los hombres que tú fingiste ser.” Inclinándose hacia delante, él me dijo al oído, “Si tan sólo hubieras jugado, ¿ves cómo podrías haber sobrevivido?” El cuchillo alrededor de un gorrión entintado, murmuró, “Ahora me has cabreado y no seré feliz con sólo tomar tu vida. ¿Crees que serás libre cuando estés muerto?” Él se encogió de hombros. “Lo estarás supongo, pero sabes esto. No he terminado contigo todavía. Voy a perseguir a tu pequeña esclava. Voy a llevármela. Voy a follarla. Y luego voy a matarla al igual que te maté.” ¡No! “No la toques, joder. Me tienes. ¡Haz lo que te dé la gana, pero déjala malditamente sola!” Rabia. Cegado, sofocando la rabia. No podía hacerlo. Él había robado el lujo de caer en la muerte. Me había quitado mi voluntad de morir, sustituyéndola por el terror de saber que no podía hacer nada para detenerlo. ¡Tess! “¿Me escuchas? Mantente lejos de ella.” No podía dejar que se la llevaran de nuevo. No me importaba que Franco nunca le quitara la vista de encima. Él tenía sus órdenes. Si él no me encontraba a tiempo, su lealtad era para ella. Él daría su vida por proteger la de ella, al igual que lo hizo por mí. Lynx se echó a reír. “No estás en posición de decirme lo que puedo y no puedo hacer. Vas a morir, Mercer, pero al menos no estarás solo en el infierno por mucho tiempo. Ella se unirá a ti muy pronto.” El cuchillo me pinchó el pene de nuevo. “Es una pena para ti, no tendrás un pene que utilizar cuando la veas de nuevo.” “No la toques. No puedes tocarla.” “Hablar en francés no te funcionará con un español, idiota.” Él quitó la hoja. “Cúbrele.”

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Aspiré una bocanada de aire mientras la toalla mojada descendió sobre mi cara. Mi corazón se sacudió con terror. Tenía que advertir a Franco, Frederick. Tenía que poner a Tess segura. Ella no moriría por mí. ¡No lo haría! “Empieza,” ordenó Dante. La cascada comenzó de nuevo, ahogándome con la ayuda de un paño simple. Mis pulmones se convirtieron en fuego. Los segundos volaban hacia minutos, a medida que más y más agua caía en cascada. Me esforcé por no chupar la toalla, desesperado por respirar. La inconsciencia trató de reclamarme, pero luché. No podía. ¡Tess! Pero no importa a cuánto me aferrara, mi cerebro estaba cerrado, el cuerpo se sacudió; morí con cada vertido. Mi vida no existía aparte del agua en el mundo negro. Mis pensamientos se revolvieron. Tess. Aire. Tess. Aire. Quería ambos a partes iguales. Quería correr. Quería ser libre. Tess se transformó en ser. Sus rizos rubios magníficos, sus ojos de color azul grisáceo. Un halo de luz apareció detrás de ella, desapareciendo de la vista cuando mi corazón se lanzó hacia su último latido. Tess, corre. Por favor. Su presencia nunca me dejó mientras una ola de agua pesada me salpicó por encima. Me derrumbé en el borde, jadeando, asfixiando. Lynx sobreestimó mi capacidad pulmonar, lanzándome hacia la muerte. El último torrente de líquido era mi fin. No te rindas. No puedes. Se lo debía a Tess para mantenerla viva. Tenía que protegerla. Tenía que estar allí para ella siempre. “Ven conmigo, Q. Vamos. Es mejor de esta manera.” La ilusión me agarró por las manos, arrastrándome hacia delante. No quería ir, pero no tenía otra opción. Mi cuerpo se rindió. Sofocado de aire, cortando mi vida en fuerza libre de dolor. La agonía se desvaneció, pulgada a pulgada, dolor por dolor, hasta que no sintiera nada. Nada más que ingravidez... nada. Los sonidos se desvanecieron. La tensión en mis pulmones ya no importaba. Mi vida se alejaba de puntillas, llevándose cualquier promesa de felicidad que pude haber encontrado al casarme con mi alma gemela. Pero mi alma gemela quería que me fuera con ella. Su mano extendida de oro, brillando con la luz de bienvenida. Ella quería que dejara este lugar negro y frío. Podría estar con ella para siempre. Quiero estar contigo para siempre, esclave. “A continuación, vamos. Estoy esperando.” No pensaba por qué aparecía cuando estaba viva y no muerta. No me detuve a reflexionar sobre la forma en que ella me encontró. Todo lo que sabía era lo que quería. Y la quería. Me fui. Fui hacia ella. Obedecí a mi esclave. Morir era una cosa tan simple. No sentí ninguna culpa, ningún terror, ninguna preocupación. Sólo la aceptación de que algo no podía cambiar. La oscuridad me llegó. Mi chica de oro tartamudeó. La luz con la que me había bromeado había desaparecido. El sol se convirtió en un eclipse y... me caí. Al igual que una estrella no deseada que cayó desde la promesa del cielo y cayó a donde pertenecía. 245


Cayendo, cayendo. Cayendo. CaĂ­ directa al infierno.

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Capítulo 13. Tess. Coincidiendo en la oscuridad, reflejando la luz, la verdad y el amor que voló, una esclava y un maestro, sin ser cautivo ni ladrón, simplemente perfecta certeza y fe. El teléfono de Franco sonó. Me quedé helada. Mis instintos gritaron, pasando las uñas afiladas de pánico por la pizarra de mi columna vertebral. El coche se convirtió en salvador, nosotros corriendo en ayuda de Q, a un ataúd en descomposición. “No…” Franco me miró, sus ojos estaban embotados de horror. “No tengo otra opción.” Empujando su mano sana en el bolsillo del pantalón, sacó el teléfono. No lo dejes estar. No. Estábamos casi allí. El viaje en avión me había vuelto loca, hubiera vendido mi corazón para ser transportada o algo que nos hiciera llegar más rápido. ¡Estamos tan cerca! No va a ser. No puede ser. No podía respirar mientras Franco sostenía el teléfono pegado a la oreja. Su cara se puso blanca mortal. Sin pronunciar una palabra, me pasó el teléfono. Mis dedos se convirtieron en cubitos de hielo, todo lo que quería hacer era arrojar el teléfono desde la ventanilla del coche, rompiendo las malas noticias de que pudiera hacerse real. No es verdad. Él está bien. El teléfono era un buitre robando mi felicidad mientras lo coloqué en mi oído. “¿Tess?” La voz de Frederick se hizo eco todo el camino desde París. Mi corazón pasó de luchar a nada. Su tono decía todo lo que necesitaba saber. No me podía mover. Bloqueada en mi silla, me convertí en una estatua de pena. Frederick tomó aire inestable. “¿Estás allí? ¿Tess?” Lo sabía. Sabía por qué llamaba. No importaba que estuviéramos a diez minutos. No importaba que tuviéramos un ejército detrás de nosotros. No malditamente importaba. Nada de eso. Debido a que mi maestro se había ido. Lo había sentido. Un enorme vacío dentro de mí, desmesuradamente abierto, cavernoso. “No, Frederick.” Hubo una larga pausa. Nadie habló, respiró, vivió. El mundo se había apagado para siempre. “Lo siento tanto, Tess... la frecuencia. Se detuvo.” Mi corazón replicó sus palabras, convirtiéndome en piedra. El amanecer en el horizonte se burlaba de mí con un nuevo principio, cuando yo ya no tenía uno. Mi dedo fue al botón rojo, cortando la llamada mientras Frederick susurró, “Está muerto.” Está muerto. Se fue. Se fue sin mí. Muy lentamente con el infinito control, pasé el teléfono a Franco. Lo cogió, rozando sus dedos con los míos. “Tess…”

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Retrocedí. No quería que nadie me tocara. Nadie. Nunca más. Amar era una debilidad. El toque era una aniquilación. Q me había destruido. Se fue. Las palabras traspasaron mi corazón con mil agujas, perforando mi alma. Él se fue. Todo en mi interior, todo el bien, la felicidad, la esperanza... todo marchitó. Mi voluntad de vivir se convirtió en cenizas negras, tamizadas con mis lágrimas sucias. Todo lo que había pasado. Todo había sido inútil. Él malditamente me dejó. Bastardo. La ira era mejor que el dolor. Llenaba el agujero cavernoso, dándome algo a lo que agarrarme. El peaje había tomado su deuda final. A cambio de la fortuna de Q, yo había pagado una tasa demasiado alta. Yo había sido convertida en la viuda en la miseria. Él está muerto. “Tess, es…” Franco me tomó en sus brazos, tirando de mí en su masa muscular. Quería atacarle. No podía controlar el rápido calentamiento, la congelación, la agitación, la tormenta que se estaba formando dentro de mí. Yo estaba triste. Luego enojada. Luego débil. Luego furiosa. Alejando a Franco, gruñí, “No me toques.” Las farolas se apagaron, dando paso a la luz de color rosa y acuosa de un nuevo día. Un nuevo día sin Q. Una vida sin Q. Franco sacó algo de su bolsillo. Alisó el papel, extendiéndolo. “Me hizo prometer que te diera esto si…” Mi cuerpo se tensó. “¿Si qué? ¿Creía que iba a morir? ¿Planeó su muerte?” ¿Por qué me hizo firmar el testamento? Todo, todo es suyo. Lo había legado todo para mí. Y lo había hecho tan rápido... casi como si él operara contra el tiempo. Robé la carta. La abrí, tragándome las burbujas de las lágrimas rabiosas. Tess, Si estás leyendo esto, entonces creo que... bueno, no necesito decirlo con palabras. Ya sabes lo que ha pasado. Por favor, no me odies. No te dejo de buen grado. Sé que no tengo derecho a pedirte esto, pero no puedes deshacer mi trabajo duro. Prométeme que seguirás viviendo, esclave. Prométeme que permanecerás viva. Franco sabe qué hacer. Frederick te guiará a través de los planes de futuro cuando estés lista. Realmente no hay mucho más que decir. Te amo tan jodidamente mucho. Nunca olvides eso. Nunca olvides la conexión que compartíamos, o el conocimiento de que estoy esperándote. En algún lado. Yo soy tuyo. Arrugué la carta, tirándola al suelo en un ataque de ira. Había más. Más promesas. Más pedidos. Más declaraciones de devociones que no morían. Pero no podía leer más. Mentiras. Todas ellas. Q me había dejado. Él no tenía ningún derecho hacia mí más. No tenía ningún derecho a hacerme prometer que no entrara en mi torre. Él no tenía ningún puto derecho a pedirme que siguiera viviendo sin él. No pude. No lo haría. No puedo. No ha terminado.

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Mis ojos se estrecharon, mirando seca y sin lágrimas la vista que pasaba. Q estaba muerto. Yo había pagado mi deuda impagable y ahora quería beneficio. Quería lo que ellos me habían robado. Quería una vida por una vida. Mi enojo llenó el interior del coche con remolinos de rabia color plata. “Quiero hacerles pagar. Quiero darles todo lo que se merecen.” Voy a mostrarles cómo se siente morir lentamente. Cómo se siente estar sin alma. Franco tomó un tiempo para responder, recogiendo la carta de Q y colocándola en el asiento junto a nosotros. La presencia de la caligrafía de Q y de sus pensamientos finales ocupaban el espacio, llenando el vehículo con su amor sin piedad. Me lo había quitado todo. Mi corazón. Mi mente. Mi alma. Nunca le perdonaría por eso. “Nosotros les haremos pagar,” murmuró. “Tienes mi palabra.” Mi mente se había teñido de rojo. Toda la lucha en mi interior que era buena y pura había desaparecido. Me tiré de cabeza en la oscuridad. Acepté que mi vida había cambiado para siempre. No tenía ninguna intención de seguir con vida sin él. Yo seguiría a Q. Era la única opción. Morir o vivir una eternidad encerrada en una torre sin sentimientos. No podría sobrevivir a este dolor insuperable. No podría dejar que me consumiera, porque si lo hacía, me llevaría para siempre. Tenía trabajo que hacer antes de morir. Tenía venganza para entregar. Violencia. Sangre. Gritos. Lo quería todo. Me gustaría que Q estuviera orgulloso. Le vengaría. Tú le robaste de mí. Tú robaste cualquier posibilidad de una vida feliz. Estaba más que enfadada. Estaba catatónica de rabia. Las lágrimas no tenían lugar en el vacío negro en el que yo existía. Sólo la codicia para matar. Robaría más de sus vidas a cambio. Me gustaría robar sus almas asesinas.

Nuestro convoy de asesinos se reunió fuera de los altos setos del agujero infernal donde mi maestro había muerto. No importaba que el sol brillara, convirtiendo el mundo en un lugar mejor. Todo lo que vi era oscuridad. Todo lo que vivía era oscuridad. Todo lo que quería era muerte. Él se fue. Pero voy a unirme a él. Franco rompió mi pensamiento único, arrastrándome de vuelta a una existencia que ya no quería vivir. Agarrando mi mano, él forzó a que mis dedos cogieran un arma de fuego. Apretando fuerte, su rostro era resplandeciente; con crueldad y dolor. Sus lesiones le drenaron, pero él sobrevivió con la sed de sangre, igual que yo. “Prométeme, pase lo que pase allí, que saldrás con vida. No seas insensata. No querría eso.” Prometo ser imprudente. Prometo ignorar todo lo que Q quiere porque él me dejó. Q se había ido. No habría boda. No habría ninguna felicidad.

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¿Por qué estaría de acuerdo en sobrevivir en un mundo sin Q? Estaba empezando la pelea. Estaba lista para unirme a mi maestro en un lugar que no podrían separarnos. Ya había vivido con miedo y terror, esperando lo peor. Ya había vivido. Pero primero, pintaría la extensa villa de sangre. “Lo prometo.” La mentira obvia flotaba como una nube sucia. Franco frunció el ceño. Sopesé el peso del arma, contando las víctimas que deseaba matar. Q también había robado ese derecho. Él había matado en mi nombre. Ahora era mi turno. El hombre de la chaqueta de cuero. El hombre blanco. El hombre de la cicatriz. Todos ellos muertos en su mano. Lynx era mío. Lynx ya estaba muerto y me alegró saber que yo iba a tomar su alma. Ya no tenía ninguna aversión a matar. Esto es lo correcto. Ellos merecían morir. Y me gustaría comprar un billete al infierno con el fin de otorgar el cierre de mi dolor. Él se fue. Pero pronto, me uniría a él. Franco suspiró. “Deja que Blair y su equipo vayan primero. He asignado a Vincent contigo, porque yo voy estaré cojeando.” Pinchando mi barbilla, forzando a que mis ojos vacíos se encontraron con los suyos, agregó, “Voy a proteger tu vida con la mía, al igual que lo hice con él. Pero tienes que mantenerte con vida con el fin de que lo haga. Él no querría que…” Mi estómago se revolvió. “No me digas lo que quería, Franco. Él ha perdido ese derecho porque está muerto.” Franco palideció. “Tess... no puedes dejar esto…” “¿No puedo dejar qué? ¿Matarme? ¿Arruinarme? ¿Esperar que me convierta en una bola y saque mi corazón? Estoy más allá de que me digas lo que puedo y no puedo hacer. Permanece fuera de mi camino, Franco. Déjame encontrar la paz a mi manera. De lo contrario, no me hago responsable de lo que haré.” Agarrando mi arma, le espeté, “¡Déjame malditamente sola!” Su rostro se oscureció, pero la comprensión cruzó su rostro. “Sé la rabia que sientes. Sé que te está tragando entera. Pero, Tess, no corras en la dirección opuesta de lo que eres.” Gruñí baja y largamente. “Cállate ¡Sólo cállate!” Sabes que Q no querría esto. Me encerré. No quería ningún pensamiento o duda. Quería permanecer en la claridad limpia de la venganza. Franco me dio unas palmaditas en el hombro. “Lo entiendo. Lo tengo. Y no voy a decir nada más. Pero si lo haces, nunca volverás a correr del miedo.” Acaricié mi arma, contando los segundos hasta que pudiera disparar. “Si hago esto, me convierto en miedo.” Cerré los ojos. “Ya no voy a tener miedo. Van a tener miedo de mí.” Nunca sería una víctima de nuevo porque yo ya no tenía nada valioso para que me arrancaran. Estaba vacía. Me mantendría vacía hasta morir. De una manera que me daba el poder. El poder ilimitado que tenía intención de ejercer sobre ellos. Me había convertido en un monstruo. Ellos me habían convertido en Q. “Estoy de acuerdo.” Colocando una mano sobre la mía, murmuró, “Pero no olvides que también eres un ser humano.”

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No hice caso de los mensajes ocultos. No presté atención a la sugerencia de que no debía tirarme por completo en mi furia asesina. No me importaba si me perdía. No había nadie esperándome para regresar este tiempo. Un hombre en ropa militar negra se separó de las sombras de la comitiva de Q. Viniendo hacia nosotros, se movió con confianza sigilosa. Sus manos estaban libres, pero tenía dos armas de fuego sobre sus caderas; varios cuchillos estaban colgados en el pecho en una vaina. Tirando del gorro negro más sobre su pelo rubio, dijo, “Cuando estés listo, señor.” Otro hombre, más alto con un fusil al hombro, apareció con un palo. Pasándoselo a Franco, sonrió irónicamente. “Nunca me proporcionaste un palo para entrar en un alboroto, pero creo que necesito algo de ayuda.” Quería vomitar. ¡Bromas! ¿Estaban haciendo chistes? ¿Cómo pueden? Las lágrimas brotaron de mi espina dorsal, arañando su camino a través de mi doloroso corazón. No los quería. No quería curarme en forma de lágrimas. Vacía. Quédate vacía. Franco mostró los dientes. “Quita ese pedazo de mierda lejos de mí. Estoy drogado hasta mis ojos con analgésicos. Puedo correr mientras no lo siento.” El hombre tiró el palo. “Tu funeral.” La imagen de Franco muerto escindió mi corazón herido. No, no dejaría que nadie más muriera. Había hecho perder a mucha gente que me importaba. “No vienes,” susurré. Un susurro era el único decibelio que me atrevía a conversar. Todo dentro de mí hervía como una olla a presión, construyéndose, al vapor hasta que mi ira espesó y se desbordó. La próxima vez que hablara en voz alta, iba a explotar. Y me gustaría matar al hombre que había matado a Q. Sería catastrófico. Franco negó con la cabeza. “Ya voy. En cuanto encontremos a Mercer, estrellaré, pero hasta que no lo tengamos, no voy a parar.” Señalando a los dos hombres, ordenó, “Blair, tienes que ir en primer lugar con cinco hombres. Haz el barrido preliminar, despeja cualquier amenaza. Peter, estás a cargo del equipo Beta, a la cabeza en dos minutos después de Alfa. Reúne a las esclavas, el personal, las amenazas no inmediatas serán resueltas más tarde.” Sus ojos se fijaron en mí. “Abriré la parte trasera con Vincent y Tess.” “Roger.” Los dos hombres, uno de pelo negro y uno rubio, empujó nudillos antes de desaparecer de nuevo a sus equipos para transmitir las órdenes. Él está tratando de protegerme. Demasiado. Quería estar en primera línea. Quería riesgo y peligro. Quería algo contra lo que lanzar mi rabia. Mi corazón apagó la ira. “No voy la última.” Franco frunció el ceño. “Sí, vas a estarlo. Todavía tienes tu venganza, Tess. Pero esta es la manera más segura. Eres la dueña de todo lo que ha construido Q. No arruines su legado por quitarte la vida.” ¿La forma en la que él me arruinó al morir? Apreté los dientes, abrazando mi arma como si fuera mi única opción de vida. “No puedes detener lo inevitable,” murmuré por lo que sólo el viento me escuchó. Franco se congeló. “¿Qué acabas de decir?” Lo inevitable sucederá, voy a encontrarlo, donde me esté esperando. “Nada.” El primer equipo, todos vestidos de negro, armados con el arsenal disponible, salieron corriendo detrás de los setos, en dirección hacia el camino de entrada grande. ¡No! Espera. 251


No me quedaría atrás como una mujer indefensa. Merecía acribillar a los asesinos de mi amante. Era mi derecho. Fuera de todo lo que Q había hecho para aplastar mi torre, finalmente su muerte me liberó de los escombros. Los ladrillos, siempre con burlas para erigirse, mágicamente habían desaparecido. Mi mente era un páramo, completamente gris y estéril. Yo estaba expuesta a todas las emociones y sólo sentía una. “Esclave, no hagas esto. Recuerda todo lo que yo hacía.” La hermosa cara de Q me consumía, su fuerza, su sonrisa. Pero luego se transformó y cambió. Sus ojos vibrantes estaban cubiertos con un blanco vaporoso. Su tatuaje colgaba de él en jirones. El oxígeno se volvió polvo hediondo. Mi corazón hueco se llenó rápidamente con dolor. Rezumaba a través de mí, robando mi ira cada segundo que me quedaba sin hacer nada. Aún no. El último hombre desapareció; no podía quedarme quieta por más tiempo. Di un paso hacia el camino de entrada. Franco me cogió del codo. "No. Vas ir conmigo. Tres, cuatro minutos, Tess. Paciencia." Tres o cuatro minutos. Eso era una eternidad. El tiempo había robado a Q de mí. A pocos minutos de nuestra llegada, mi corazón decía que esos minutos eran demasiados. Al cabo de unos minutos, podría ser inútil con el dolor. Ya no obedecía al tiempo. Me picaban las piernas. Mis pulmones se tragaron el aire. Estaba preparada para la batalla. Corre. Corre. ¡Corre! Despegué. “¡Tess, no!” Franco trató de agarrarme, pero su cuerpo roto no era rival para mi rabia rápida. Me puse alrededor del seto, volando hacia la puerta abierta. Los soplos suaves de armas silenciadas rompieron la virginidad silenciosa de la mañana. Las enormes columnas de granito brillaban a la luz del sol. Pensamientos y flores alegres bordeaban la puerta, parecían inocentes, albergando el mal dentro. El disfraz era bueno. Pero yo sabía la verdad. Ellos morirían. Todos ellos. Me temblaban las manos. Mi corazón no tartamudeaba. Salté por encima del umbral, comerciando con el sol por las sombras. “¡Tess!” Gritó Franco. No me detuve. Esto era el comienzo de mi anarquía. La decoración era todo roja, negra y morbosa. El equipo de Q se arrastró a través de las habitaciones, enviando traidores con un alcance y un gatillo. Sus trajes negros parecían arañas, echando una red de represalia, haciéndose cargo de sus presas. “¡Limpio!” Gritó alguien, seguido de un disparo a la derecha. No sabía dónde mirar. Los gritos de los hombres sonaban, luego se cortaron. Los pasos corriendo, a continuación, pararon. Todo a mi alrededor eran hombres muertos, expedidos con una coordinación precisa. ¡Ellos robaron mi derecho! Se llevaron mi destino, terminando la existencia de los hombres antes de que pudiera. El crepitar del walkie-talkie me puso en movimiento. Podían haber matado un hogar de hijos de puta, pero no habían encontrado a Q. No sonó ninguna alarma, sin voces. 252


Q todavía faltaba, y yo sabía que su asesino estaría con él. Poniendo la pistola en alto, cacé. El tiempo perdido seguía mientras me hundía más profundo en mí misma, recurriendo a los instintos y sentidos intensificados que no sabía que poseía. Abracé la parte animal, quitando la conexión de mi humanidad, sedienta de sangre. Merodeaba una habitación tras otra. Postes de stripper y sofás en uno. El cine y los medios de comunicación en otro. Cocina. Baño. Oficina. Cuerpos. Pasé por encima de un sinnúmero de cadáveres de la eficiencia del equipo de Q. Golpes limpios en cualquier frente o corazón. Sus ojos abiertos y vacíos no sentían los latidos del corazón ni atraían emoción alguna, excepto odio; profundo odio sentado en mi pecho donde mi corazón solía estar. “Tess, no me estás escuchando. Para esto, antes de que sea demasiado tarde. No puedo salvarte de nuevo.” La voz de Q se enroscó en mi conciencia. No me puedes salvar porque estás muerto. Sacudiendo la cabeza, librándome de lo que estaba construyéndose en mi interior, entré en la habitación. Y me paré de golpe. Oscuro, sucio, no una mazmorra, pero no estaba lejos. Literas alineadas en cada una de las cuatro paredes. La falta de ventanas, y la humedad del suelo se instaló rápidamente en mis huesos. Me senté en un colchón raído, mirando alrededor de mi nuevo hogar. Había chicas acurrucadas en cada cama. Todas ellas llevaban un aura de tragedia, los ojos estaban amoratados con la pérdida, la piel pintada con lesiones y sombras. Un hombre se inclinó sobre mí, su barba negra y asquerosa. Alcanzando detrás de él, mostró un cuchillo. El recuerdo de México se interrelacionó con la imagen delante de mí. Las barras de las ventanas, los colchones en el suelo, mujeres atadas y amordazadas. Dos miembros del equipo de Franco ayudaron a seis chicas a partir de una variedad de posiciones horribles. Algunas estaban colgadas de la pared, otras estaban atadas a postes, encorvadas dolorosamente. Sus cuerpos desnudos mostraban numerosas pruebas de abuso. Torturadas. Violadas. Ya no. Ahora eran libres. Me ardían los ojos. Q había guardado aún más mujeres, más pájaros, y él no tendría la satisfacción de devolverlas a sus seres queridos. Es tu vocación ahora, abrazar su amor por los pájaros y concentrarte en el cuidado en lugar de la muerte. Mi puño tembló alrededor del arma. No podía. Bastardos. Demonios. Tenía que terminar esto. Girando alrededor de la habitación, corrí. Necesitaba estar muy lejos, esto amenazaba por desentrañar mi odio, disolviéndome en lágrimas. Di la vuelta de nuevo a la parte delantera de la casa, en busca de una víctima, cualquier víctima a la que transferir esta rabia. Mis ojos se posaron en una escalera que iba hacia abajo. Él está cerca. Mis instintos hacían sonar una alarma, ronroneando con conocimiento. Ahí abajo. Ve. 253


Di un paso, sólo para ser arrancada de ahí. “Maldita sea, Tess. ¿En qué estabas pensando?” Franco se balanceó, respirando con dificultad. “He estado cojeando por toda la puta casa. No es seguro. Podría haber cualquier persona oculta, esperando para matarte.” No me importa. “Déjame ir, Franco.” Señalé las escaleras. “Está ahí abajo. Lo sé.” La cara de Franco se puso blanca. “El equipo Alfa bajará. No quieres verlo si tienes razón.” “Te equivocas. Quiero verlo. Quiero saber lo que ellos hicieron, así puedo hacer lo mismo.” Necesito ver que está realmente muerto. Necesito ver la verdad. Franco negó con la cabeza. “Tess, esta no eres tú. Para.” Arranqué mi brazo de su agarre. “¡No me conoces! Deja de fingir que te importa. Tu jefe está muerto y no quiero que interfieras. Voy.” Odiaba mi crueldad, pero nada me impediría encontrar a Q. Franco se quedó bloqueado con el aterrizaje. Sin mirar atrás, me lancé escaleras abajo. Sostuve la pistola en alto, el dedo burlando con el gatillo. Mi primera muerte ocurrió demasiado rápido para recordarla. Una sombra. Una mancha. Un grito. Una maldición. Explosión. Ya no me burlé del gatillo, pero lo comprimí, soltando un proyectil de matanza. El hombre vestido con un traje negro se derrumbó en el suelo, con una efusiva herida en el cuello. “Joder, perra.” Sus ojos se estrecharon hasta convertirse en rendijas incluso mientras sus arterias tiraban litros de sangre. Esperé una oleada de enfermedad. Esperé a sentirme diferente por hacer algo tan bárbaro, pero no sentí nada. De pie sobre él, le susurré, “¿Dónde está? Dime dónde está.” El hombre gorgoteó, sosteniendo firmemente la herida. “¿Qui... quién eres?” El hielo vivió en mi sangre mientras me puse en cuclillas sobre él. “Soy tu peor pesadilla.” Le coloqué la pistola contra su entrepierna y le susurré, “Creo que utilizaste esto en las mujeres con las que traficabas. Creo que te mereces más dolor antes de morir.” Dejó de sostener su cuello, empapando su cuerpo con sangre. “¡No! ¡Espera!” Él empujó débilmente la pistola. “¡No!” Un soplo silencioso y su cabeza cayó hacia atrás, cayendo en la muerte. ¿Qué? Una mano fuerte me arrancó del suelo. Giré en su dominio, el ceño fruncido de mi captor. Franco mantuvo una pistola con silenciador con torpeza en su mano vendada. “Cómo te atreves. ¡Él era mío para matarlo!” “Y lo hiciste. Estaba a unos segundos de la muerte.” “¿Por qué no me dejas terminar esto?” “Debido a que ya has tomado una vida. Puedes ser capaz de vivir con esto, pero la tortura te jodería, Tess. Y no voy a dejar que te hagas eso a ti misma.” “No soy débil. Deja de tratarme como soy.” Franco me miró a los ojos. “No eres débil. Estoy de acuerdo. Eres fuerte, lo suficientemente fuerte para Q y todo lo que te dio, pero le hice una promesa. Me hizo jurar que no te dejaría escapar, dañarte a ti misma o lo que sea que ponga en peligro tu compromiso con él y su compañía.” 254


“No eres mi dueño. No puedes hacer eso.” ¡No me impidas hacer lo que necesito! Sacudió la cabeza. “No soy tu dueño, pero Q sí. Él puede haber desaparecido, Tess, pero todavía eres suya. Todavía tienes que obedecer, al igual que yo.” Suspirando, dijo suavemente. “Voy a dejar que mates a Lynx, pero yo haré el resto. Mi alma puede manejarlo, la tuya no puede.” Puedo. Porque esta vez mis víctimas no son inocentes. Tirándome detrás de él, concediéndome un muro de protección de su cuerpo, avancé por el pasillo negro de azulejos. “Créeme. Cuando los golpes choquen, cuando finalmente te dejes sentir, me lo agradecerás.” Señalando con la pistola, murmuró, "No hables más. Vamos." Lo empujé. “Déjame ir primero. No me robes esto de mí, Franco. Necesito hacer esto.” Necesito vengarle. “Cállate. No voy a dejarte ir primero, así que para.” Su cuerpo era inamovible, bloqueándome del peligro. Apretando los dientes, no tenía más remedio que obedecer. Su ritmo era extremadamente lento. Un arrastrar de pies, una cojera, pero él hizo cosas que yo no habría hecho, escaneó cada puerta, intentó abrir cada pomo, asegurándose de que estaba cerrada y que nadie nos pudiera hacer una emboscada. “Vas a tener tu deseo. No voy a tomar eso de ti. Sólo déjame que te proteja mientras tú lo haces.” Quería acción. Quería carnicería. Pero en silencio. Inquietante silencio. ¿Qué esperabas, querías oírle? ¿Que iba a estar vivo y oír su voz? Mis ojos se hincharon con lágrimas, finalmente reconocí mis esperanzas estúpidas. Sí. Yo había estado cazando en la negación. Debajo de mi rabia y pena ardía una fina capa de esperanza. Estaba en bloque con el resto de mis emociones. El vacío en mi interior había sido llenado con algún otro sentimiento. No tenía un nombre, incredulidad, tal vez. Mi alma se burló de mí con una mentira, que estaba muerto. Le siento. Una parte ridícula creía que aún estaba vivo. La conexión que compartíamos no había sido cortada por completo, estaba allí, débil, confusa, pulsando con la oscuridad. Pero estaba ahí. Y me arruinó aún más porque la esperanza era la emoción más cruel que se podía imaginar. Él está muerto. No podía discutir con eso. No importa lo mucho que lo quisiera. Se escucharon pasos detrás de nosotros. Me di la vuelta, empuñando doblemente el arma. El hombre rubio con su gorrita levantó las manos. “Estamos de tu lado, señora Mercer.” El título que quería más que nada envió una bala a mi corazón. Nunca sería la señora Mercer legalmente, pero me gustaría serlo en espíritu. Yo era de Q. Independientemente de la vida o de la muerte. Sin decir una palabra, me di la vuelta, después de Franco. La riqueza oscura del corredor terminaba delante. La iluminación dio la visibilidad suficiente a fin de no buscar a tientas, pero era difícil distinguir la última puerta. La madera pesada con barras en la parte superior. Una puerta de mazmorra.

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Franco miró por encima del hombro, tenía la frente perlada de sudor inducida por el dolor. “Hay voces más adelante.” Hizo algunos movimientos de lujo con los dedos al equipo que estaba detrás de mí. Me adelanté, intercalándome entre los hombres. Odiaba que hubiera filas formadas alrededor de mí, protegiéndome cuando no quería ser protegida. No quiero ser protegida. A menos que fuera por Q. Luego cesó todo el control motor. Un ruido. Un gemido masculino, mezclado con agonía. Esperanza. Glorioso rayo de esperanza. Q. Lo sabía. Está vivo. No muerto. Nunca muerto. Empujando a Franco a un lado, me tiré hacia delante. Franco maldecía de dolor mientras el pulgar que le faltaba se estrelló contra la pared con prisas. “¡Tess!” Bramó. Pero yo ya me había ido, corriendo hacia la puerta final. Que esté vivo. Por favor, que esté vivo. No tenía conocimiento de mi seguridad mientras choqué con la madera, explotando en el infierno. Cadenas. Agua. Negrura. Mis ojos lo cogieron todo a la vez, una foto panorámica de terror. Dos hombres estaban de pie delante de un cadáver de sexo masculino que colgaba del techo. Desnudo, sangrando, cortado. Los cubos vacíos cubrían el suelo, mientras uno lleno descansaba sobre una mesita. El hombre en el que me fijé llevaba un traje de color rojo oscuro, su cabello estaba peinado en un estilo mohicano negro y rojo, blandiendo un cuchillo con sangre en mi dirección. “¿Quién diablos eres tú? ¿Cómo has llegado hasta aquí?” Su acento español se hizo eco en la tumba. Él. Lynx. Mi némesis. Mi objetivo. Entonces mis ojos se posaron sobre la matanza que estaba detrás de él. Toda la esperanza que había amamantado farfulló. Todo mi amor y oraciones se habían ido. Gorriones. Nubes. Alambre de púas. Mi corazón murió. ¡No! Q se había ido. No podía negarlo más. Nadie podría sobrevivir y tener tanta sangre pintando su cuerpo. Nadie podía colgar completamente flojo y sin vida si no estaba muerto. ¡Alguien le cortó! Franco salió de la habitación. Su gran brazo alrededor de mi cintura, tirando hacia atrás. Alejándome, levantó su arma y disparó al segundo hombre que llevaba la ropa de color negra empapada. El cuello del hombre que estaba echado hacia atrás antes de que su cuerpo cayera mientras su titiritero cortó las cuerdas, colapsó en el suelo. El estallido silencioso sonaba tan inocente en comparación con el repentino fuego artificial de cartílago y hueso que adornaba la pared detrás del hombre. Lynx echó la mano hacia la cintura de su pantalón, sacando una pistola antigua. “¡No te muevas!” Los pelos de mis brazos se levantaron, alimentándome de la rabia que había en la sala, el borde fino de la vida y la muerte.

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No me importaba lo que sucediera, vivir o morir, siempre y cuando matara a Lynx en primer lugar. Blair catapultó en la habitación. Los hombres nos llenaron detrás de nosotros, llenando el pasillo, proporcionando un respaldo y también asegurando que no tuviéramos ninguna salida. No es que necesitara una salida. Q. Franco me agarró. Me retorcí contra su agarre, perdiendo mi rabia incesante, llenándome de horror caliente. Q simplemente estaba colgado allí, tenía los brazos atados a los costados, las cuerdas negras unían sus tobillos hasta el techo. ¡Muévete, por favor! Hazme saber que no me has dejado. Me duelen los ojos, en busca de aliento, un carcaj de una pluma en su pecho. Nada. Me tragué una oleada de enfermedad. Estaba colgado boca abajo, masacrado. Sus piernas y estómago corrían con grandes cantidades de sangre. Su tatuaje apenas era visible debajo del óxido profundo. Una toalla negra cubría su cara, chorreando gotas fuertes en el suelo. Necesitaba bajarlo. Lo necesitaba en mis manos. Lynx miró. “No esperaba una audiencia. Pero no dudes en mirar.” Arrancó la toalla de la cabeza de Q, revelando la cara magullada y suelta de mi maestro. La rabia en mi interior se elevaba, tomando impulso, precipitándose hacia un resultado. Él o yo. Uno de nosotros estaría muerto en cuestión de minutos. “No lo toques,” le susurré. Arranqué las manos de Franco, dando un paso adelante. Me puse de pie en el centro, encajada entre el bien y el mal. Franco y el equipo Alfa cambiaron, pero se mantuvieron en silencio. La ley táctica me ponía a cargo. No se haría nada o terminaría sin que yo lo dijera. Y nadie mataría a Lynx porque lo haría yo. Lynx sonrió, haciendo caso omiso de los hombres que estaban detrás de mí, los despedí. Su mirada se cruzó con la mía y estábamos sólo nosotros, nosotros en este campo de la muerte. “¿Quién eres?” Él dio un paso atrás, colocándose al lado del cuerpo al revés de Q. Al presionar el cañón de la pistola contra la sien de Q, dijo, “Espera, sé quién eres. Has venido por él entonces. Vienes a verlo morir.” Odiaba sus juegos mentales, apuntando con la pistola a un organismo ya fallecido. Burlándose de mí con la maldita y puta esperanza. Yo no iba a jugar a sus juegos. Yo sabía la verdad. Él no podía herir más a Q porque estaba muerto. El sistema de seguimiento en su brazo decía la verdad, no este mentiroso. Me deslicé hacia delante, obligada a tocar, para confirmar que la palidez blanca no era falsa. No podía ignorar la atracción, un vórtice me chupaba más fuerte y más fuerte hacia Q. Quería gritar a Franco para que bajara a Q, pero Lynx protegía su premio. El vínculo entre nosotros farfulló, débil... ido. “He venido a ver, pero estás equivocado sobre el qué. Estoy aquí para ver tu escudo de sangre en el suelo.” Los labios de Lynx se retorcieron. “Eres tan delirante como él. ¿Quieres saber lo que hizo hace tan sólo unas horas? ¿Lo que otra esclava le hizo al hombre que amas?” Paré de golpe, bombardeada por imágenes de Q durmiendo con otra, amando a otra. Él no lo haría. “Puedes mentir todo lo que quieras, pero no te creo.” Franco arrastraba los pies detrás de mí. “Deja tu arma, Lynx. Ahora.” Blair se desplegó a un lado, construyendo un muro de hombres con armas.

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“Retírate. Esto es mío. No te muevas.” Mi voz resonó con autoridad. Los hombres se quedaron en silencio. Lynx sonrió. “Una mujer con poder. Me gusta.” Acarició la mejilla de Q, sangrando su piel, haciéndole influir en los enlaces. Mi estómago gruñó. Nadie tiene derecho a tocarlo. ¡Nadie! ¡Él es mío! Otro paso. Levanté la pistola. Dámelo a mí. No habría ningún razonamiento con él. Con el fin de llegar a Q, tenía que ganar. Tenía que tomar sin preguntar. “¿Te gusta el poder? Tú no tienes ninguno. Echa un vistazo. Estás en inferioridad numérica. Tengo un arma apuntando a tu corazón y sus amenazas no significan nada para mí. Deja de tocarle y podría dejarte morir limpiamente.” “Te dije que vendría por ti, Tess. Nunca dudes de cuánto te amo.” La voz de Q se hizo eco en mi cabeza. Se había sacrificado tanto por mí. Él me había devuelto a la vida. Y yo le había reembolsado por deslizarme en la parte más oscura de mí. La parte que no quería conocer. Tenía que hacerlo. Estoy haciendo esto por ti. Un momento se extendió como una eternidad. Finalmente, Lynx quitó su arma de Q, entrenando hacia mí. Su mirada de cocodrilo brillaba, los labios tiraban hacia atrás contra los dientes torcidos. “¿Cómo te llamas?” Di otro paso, mi dedo estaba tembloroso sobre el gatillo. “¿Por qué?” Se crujió el cuello, la pistola seguía en sus manos. “Porque me gustaría saber el nombre de la mujer a la que estoy a punto de sacrificar. Voy a maldecir cada noche mientras violo a una mujer, todo el tiempo imaginando que eres tú.” La vil frase no me afectó. Estaba más allá para que me afectara. “Mi nombre es Tess Snow. Y no vas a maldecirlo. Vas a lloriquearlo.” Él se echó a reír. “Acércate más y ya veremos.” Sus zapatos rojos se acercaron, trayéndonos a la conclusión final. “¡Tess! No lo hagas.” La voz de Franco sonó en todo el espacio. No le hice caso. “¿Sabes quién soy?” Le susurré. Las fosas nasales de Lynx se encendieron. “¿Quién eres? No eres más que una…” Él negó con la cabeza. “Espera, no... lo veo... eres…” “Soy suya. Me casé con la noche y me convertí en su monstruo. Y deberías temerme.” Ninguna otra cosa existía en mi interior. Ningún problema residual de secuestro, muerte o dolor. Nada más que paz. Controlaba mi destino. Aquí. Ahora mismo. Y mi destino era matar y estar muerta. Moriríamos juntos. Me gustaría usar su sangre mientras descendía al inframundo. “Preguntas si veo lo que eres. Lo hago.” Su comportamiento cambió de enojado a suave. “No eres digna de la muerte, Tess Snow. Tu anterior propietario ha muerto. Te reclamo como mi nueva propiedad. Ven a mí y te dejaré vivir.” Su mirada se deslizó sobre mi cuerpo. “Te trataré bien. He buscado toda mi vida una mujer como tú.” Otro paso. Sólo un metro a la izquierda. Cogiendo distancia. Distancia de disparo. “¿Una mujer como yo?” “Una mujer tan rota que ni siquiera se conoce. Una mujer lo suficientemente fuerte como para sobrevivir a cualquier cosa porque ella ya no siente nada.” Su brazo bajó un poco, creyendo su fantasía, que él me podía ganar. Que él me podía adquirir. Me eché a reír. Todo el mundo se congeló, la mazmorra latía mientras me volví loca. Bajé la pistola.

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Nunca me había sentido más clara. Más poderosa. Él ya está muerto. Sabía cómo lo haría. “¿Quieres tenerme?” La suavidad entró en mi voz, imágenes fantasmagóricas sobre las baldosas hacia Lynx. “Tess, vuelve aquí,” ordenó Franco. “Sea lo que sea que estés haciendo, para.” La toma de conciencia entre mí y el asesino de Q se hizo más fuerte, bloqueando a todo el mundo. No miré a Q o presté atención a Franco. Tenía una sola mente. Encerrada en mi presa. La boca se me hacía agua, con el conocimiento de que yo había ganado. Lynx sonrió, sus ojos brillando con interés. “Sí. Quédate a mi lado. Estaría orgulloso de mantenerte. Tendrías mi palabra de que nunca te vendería, siempre y cuando tú te quedes fría.” Su acento bailaba con sensualidad, arrastrándome más cerca hacia él. Idiota. Bufón. “Quieres ser dueño de mi cuerpo. Pero, ¿qué pasa con mi mente?” Un último paso. El espacio no significaba nada. Tal breve espacio. Un espacio para matar. Su pistola se bajó, hipnotizado por su propia ilusión. “Quiero ser dueño de todo de ti. Dámelo y te voy a tratar mejor de lo que él nunca hizo.” Él. Q. Mi corazón se lanzó fuera de mi pecho, volando a mi amo muerto. Mi piel era aguanieve y nieve, pero estaba a punto de terminar. Pronto, mi maître. Pronto, iré contigo. Me di cuenta de todo como si estuviera un paso fuera de mi cuerpo. Cada matiz, cada amenaza era dolorosamente clara. Un paso más. El calor del cuerpo de Lynx me abofeteaba, su colonia cara me daba ganas de vomitar. Pero le miré a los ojos, invocando el veneno más dulce de mi alma. Le hice creer. “Dudo que puedas,” murmuré, mirando hacia arriba a través de las pestañas. La habitación estaba estancada por la tensión, parecía sopa, jarabe sin colar. Lynx estaba embrujado. “¿Dudas que pueda qué?” Se inclinó hacia delante, con los ojos clavados en mis labios. “Tratarme mejor de lo que él jamás lo hizo.” Su cuerpo se curvó, balanceándose hacia mí, drogado con el veneno que me alimentaba. “Voy a aceptar tus términos, si haces una cosa para mí. Una cosa pequeña.” Sus labios se cernieron una fracción por encima de los míos. “¿Hacer qué?” Incliné la cabeza, el pelo me caía sobre un ojo. “Pregunta lo que quiero a cambio. A continuación, te voy a dar lo que soy.” Su frente se arrugó, su enfado crecía. “Eres demasiado audaz. Pero lo haré, una petición, entonces nada más.” Me tomó la barbilla, sosteniéndome. No hice caso de los insectos que se arrastraban bajo su caricia. Pronto. Sería muy... pronto. “¿Qué deseas?” Mis ojos se posaron en Q. Su maravilloso cuerpo, sus magníficas características. Abaniqué el amor en mi corazón, amparándome a mí misma con fuerza. En apenas un susurro, dije, “No puedes darme lo que quiero.” Lynx se echó hacia atrás, la niebla se retiró de sus ojos, finalmente sintiendo mi trampa. Pero fue demasiado tarde. “No me lo puedes dar porque quiero tu puta alma.” Apreté el arma contra su pene. Disparé. Un segundo. Eso es todo lo que hice. La bala atravesó la carne íntima y suave, haciéndole gritar. Y gritar. Y gritar. Su pistola se balanceó, pero yo estaba lista. Le disparé la mano. La sangre llenó la herida, derramándose con un constante chorrito. El arma se alejó como un animal asustado, deslizándose a un rincón de la habitación. Lynx cayó al suelo, con los pantalones ensangrentados, incomprensible con el dolor. 259


Franco trató de agarrarme, pero eso no me detuvo o me importó. Dándole una palmada para alejarle, me arrodillé junto a Lynx, dejando que su agonía cayera sobre mí. Empujé un dedo en su sangre, recogiendo la pintura de la vida, manchando a través de mi mejilla. Era un trofeo duramente ganado. Me llenó de retribución. Hice esto para ti, Q. Te he vengado. “¡Ayuda, alguien!” Lynx balbuceó entre sus gritos. Cerrando una mano sobre su boca, le mandé callar. Sus peleas débiles no eran nada hacia la rabia que me hacía inhumanamente fuerte. No me importaba que mis rodillas estuvieran mojadas mientras estaba arrodillada junto a su cabeza. No me importaba que su sangre empapara a través de mi ropa, bautizándome con horror. Todo lo que me importaba eran las últimas palabras que yo iba a decir. A él. A los traficantes que me habían tomado. Al mismo mal. Me incliné sobre él, susurrando en su oído, “Mi nombre es Tess Mercer. Ya no soy débil, ni tengo miedo, ni estoy rota. He tomado el control de mi destino. Ya no necesito una torre, ángeles oscuros o ayuda. Soy el miedo. Y tomo tu alma como penitencia por todo lo que me has hecho para mí. La tomo por todas las mujeres que has violado. La tomo por las mujeres que has vendido. La tomo por mi amo, mi alma gemela y mi marido. La tomo por mí.” Presionando el arma contra su frente, bloqueé los ojos con su mirada caótica. Él me rogó en silencio. Se declaró sin palabras. Y la compasión no me llenó. Espero que te quemes para siempre. Desencadenar. Azufre. Bala. Él estaba muerto. Nadie se movió ni habló mientras yo me levantaba con gracia desde el charco de sangre, de pie sobre el cadáver sin alma. Yo era un ave fénix brillante con poder resplandeciente. Tomé de nuevo todo lo había sido robado. No había encontrado a la vieja Tess. Ella se fue. Pero en su lugar había una nueva Tess. Una mujer que ya no tenía miedo. Yo había mirado al mal a los ojos y había ganado. Había vuelto a nacer en sangre. Franco arrastró los pies hacia delante, haciendo palanca suavemente en mis dedos que estaban apretados en la pistola. “Tess, ¿estás bien?” Su voz cortó a través de mi silencio interior, recordándome que había tomado una vida, ahora era el momento de llorar a otro. Volviéndome hacia Q, no era lo suficientemente fuerte para luchar contra el oleaje de la pena esta vez. Q estaba colgado allí, el estómago no se levantaba con respiración, su cabello oscuro estaba brillante por la humedad. Él se había ido y era hora de sofocar mi esperanza inútil y tenía que aceptarlo. “Lo han cortado.” El equipo de hombres hizo mientras yo pedía, obedeciendo cada comanda mía. Una polea de la pared bajó el cuerpo de Q a una altura en la que un cuchillo pudo cortar la cuerda alrededor de sus tobillos. Dos hombres lo atraparon. Franco le cogió las piernas y en una ceremonia sombría se lo llevaron desde la mazmorra. Se llevaron mi razón de existir de nuevo a la luz del sol. Me arrastré detrás, las manchas de sangre de Lynx estaban entre mis dedos como un talismán. El vacío de mi interior me llenaba rápidamente con agitadas olas de tristeza. Mis latidos eran pesados y ruidosos, haciendo gong con cada paso. Un latido. Dos latidos. Me concentré en permanecer fuerte. Tenía que hacerlo. Q se había ido. 260


Una vez arriba, los hombres colocaron a Q en un sofá en un pequeño invernadero. Era la única habitación que parecía tranquila con plantas en lugar de postes de stripper. Permití que los hombres lo desataran, desenvolviendo sus tobillos, liberando sus brazos. Me arrodillé en el suelo junto a su cabeza, sin apartar la mirada de su cara blanca. Sus ojos permanecían cerrados, sus labios entreabiertos. Las olas en mi interior salpicaron contra mi auto-control que se desmoronaba. La primera lágrima escapó de mi control, deslizándose por mi mejilla. Franco desapareció. Volvió con una manta azul, cubriendo la desnudez de Q. Él está muerto. No importa cuánto me dijera a mí misma, no podía creerlo. No quería creerlo. Si lo hiciera significaría que mi vida había terminado. Para siempre. Me gustaría permanecer sola. La esperanza, esa bastarda emoción, no me dejaría ir. Él no parece muerto. No se ha ido. No puede haber desaparecido. El cable que unía nuestras almas no estaba completamente cercenado. ¿O estaba creyendo mis propias mentiras? ¿Me adormecía a mí misma con la verdad? Q, por favor. No te vayas. La primera ola rompió mi férreo control, enviando un torrente de lágrimas por mi columna vertebral. Ahuequé la mejilla de Q. Me quedé helada. Estaba húmedo y pegajoso. No frío. La esperanza se hizo cargo de mis olas de lágrimas, construyendo un muro de deseos. “Franco…” Miré hacia arriba, rogándole que me lo confirmara. Franco se cernió sobre mí. Bajó la mano buena y la puso debajo de la nariz de Q. Agachándose bajo su brazo, pegué la oreja contra el pecho húmedo de Q, esperando un latido del corazón. Mi oído entró en calor mientras presionaba más fuerte, palpitando con la necesidad de escuchar la parte fundamental de él. Los momentos pasaban mientras escuchábamos y esperábamos. A continuación, mi esperanza se confirmó. Franco y yo nos sacudimos de nuevo juntos. Nuestros ojos se encontraron, abriéndose con asombro. “Está respirando,” dijo Franco. Espeté, “Los latidos de su corazón son débiles, pero están ahí.” Las olas agitadas desaparecieron, dejándome con calma frenética. “Que alguien traiga más mantas. Agua. Llamad a una ambulancia.” Presioné el oído en el pecho de Q de nuevo, necesitando oír. Golpe seco... golpe seco. Vas a estar bien. El cuerpo inconsciente de Q se convirtió en el centro de la conmoción. Los hombres corrieron alrededor, entregando mantas, kits de primeros auxilios y agua. No me moví del lado de Q. Pasé los dedos suaves por sus pómulos, susurrando sobre sus labios. “Estás seguro. Despiértate. Por favor, despierta.” Las lágrimas rompieron mis pestañas, goteando sobre mis mejillas. Pero eran lágrimas de esperanza en lugar de pesadas por el dolor. Mi cuerpo me recordaba cómo se siente, descongelando el hielo de mi sangre, llevándome hacia la luz del sol. “Q, por favor.” Poniéndome más arriba, presioné mis labios sobre los suyos. En mi mente probé su agonía, las torturas que había soportado. Lamí sus gritos, haciéndole saber que habíamos llegado a por él. 261


No habíamos llegado demasiado tarde. Estoy aquí. Mi cuerpo empezó a temblar, excediendo cualquier escala de Richter mientras yo llenaba con agitación de agradecimiento. Le besé de nuevo. Fuerte y feroz. Él no se movió, pero algo cambió en mi corazón. Sabía que me había oído, sintiéndome. La conciencia se reunió en el espacio mientras Q se abrió camino desde la inconsciencia, luchando por volver. Incrementando, él volvió a la vida. Su pecho se elevó más, sus labios se apretaron mientras registraba el dolor. Entonces, sus ojos se abrieron. El color jade ardió mientras la parte blanca de sus ojos apareció inyectada en sangre y en carne viva. ¿Qué demonios le hicieron? Negué con la cabeza. No quería saberlo. Nunca quería imaginar tal dolor. No podía manejarlo. Nunca me lo perdonaría a mí misma por no pagar un peaje peor a Lynx si lo hubiera sabido. La mirada de Q se centró en la mía, tirando de mí dentro de él, cosiéndonos fuerte, más profundamente que nunca. “¿Te... Tess?” Me eché a llorar. Lanzando mis brazos alrededor de su cuello, le acribillé de besos la cara. Yo no era suave. No podía ser suave. Él se echó a reír a medias, medio gimiendo. “Está bien.” Su voz estaba agrietada y áspera, sin aliento por el dolor. “Estás vivo. Q…” No podía dejar de besarlo, dándole todo el amor que tenía. "Pensamos que habías muerto. ¿Cómo es esto posible?" Le acaricié la mejilla, imprimiendo su gloriosa cara en mi corazón. Q se puso rígido, haciendo una mueca cuando una oleada de agonía palideció sus características. “Él me mató un montón de veces. O por lo menos, eso creo, recuerdo irme, caer…” Sus ojos se nublaron. “Te he seguido, esclave. Pensé que vendrías…” “Hemos venido.” Sonrió. “Bésame otra vez. Necesito saber que esto es real.” Su voz apenas era audible, estaba agrietada y sibilante, pero entendía cada palabra. Mis labios le acariciaron, bebiéndole, amándole. Era un beso casto. Ninguna lengua, sólo aliento, calor y promesa de no irse. Apartándome, le pregunté, “Si él te mató, ¿cómo estás vivo?” Q apartó la mirada, ocultando el torrente de recuerdos. “Tenía una pistola eléctrica, con un torrente de electricidad hacia el corazón que podía prolongar las cosas.” Su aturdimiento se evaporó cuando de repente, su mano se dirigió entre sus piernas. El alivio aflojó su rostro. “Gracias a Dios.” Me aparté. “¿Qué? ¿Qué es?” Q negó con la cabeza, luchando contra el estado de alerta de nuevo, debilitándose. “Nada. Todavía estoy en una sola pieza. Eso es todo.” Suspiró profundamente, mirando desgastadamente y casi inconsciente. Sus ojos se estrecharon “¿Por qué tienes sangre en tu mejilla?” Porque tenía que tomar mi sangre. Franco apareció en la puerta, usando el bastón temido que había despreciado antes. “La ambulancia está en camino.” Sonriendo a Q, agregó, “Deberías haberla visto, Mercer. Puto miedo como el infierno. Pero ella lo mató por ti.” Franco miró en mi dirección.

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Sus ojos prometían directamente que lo que ocurrió en la planta baja se mantendría entre nosotros. Asentí con la cabeza, aceptando su promesa. Yo había hecho lo que tenía que hacer. Q no tenía necesidad de conocer los detalles. La cara de Q se oscureció, eclipsado por el esfuerzo de hablar. “¿Qué?” Gruñó, con voz ronca. “¿Mataste a Lynx? ¿La sangre de tu cara es suya?” Le hice creer mis mentiras y robé su vida. Asentí, el orgullo feroz resonaba en mi corazón. “Él te robó de mí. Tenía que morir. Y tenía que hacerlo yo.” Tomando su mano, apreté. “Sé que lo vas a entender, y sé que lo aceptarás cuando diga que está hecho y no quiero hablar de ello.” Q se encogió, desenredando el brazo de la manta. Con una suspensión inestable, cogió la parte de atrás de mi cuello. Me incliné sobre él, sin apartar los ojos. “¿Qué hiciste, Tess? Por favor, dime que no has deshecho mi duro trabajo.” Paró, aspirando una respiración. Sus ojos estaban unidos a la agonía. “Dime que no te arruinaste a ti misma al matarlo por mí. No tenías que hacer eso. Nunca quise…” “No va a suceder.” Conocía sus miedos. Le preocupaba que recayera por herir a otro, como cuando maté al Ángel Rubio. Pero no lo iba a hacer porque había hecho lo correcto. Era feliz. Acepté mi brutalidad y viviría con mucho gusto al saber que ya no era pura. No seguiría siendo pura. Y si iba al infierno por salvar al hombre que amaba, entonces esa era la deuda final que pagaría. Le di un beso suavemente. “Tomando su vida me concedí poder. No tengo miedo. Tengo el control de mi destino, y te lo doy con todo mi corazón.” Mi estómago se apretó, recordando su carta. “Pero si vuelves a dejarme una nota de nuevo, después de haber planeado tu muerte y no me dices nada de los peligros en los que te encuentras, te mataré a ti también.” Q se echó hacia atrás en el sofá, su energía se desvanecía rápidamente. “Lo hice para protegerte.” “Bueno, quería protegerte a cambio.” Mi corazón dio un vuelco al darse cuenta de lo vulnerable que estábamos todos. La rapidez con la que pasaba la vida, lo mucho que quería vivirla. “Cásate conmigo, Q. Ahora. No me importa dónde ni cómo.” Los dedos de Q añadieron presión a la base de mi cráneo, atrayéndome para darle un beso. Sus labios se movían contra los míos en una danza que nos pertenecía por completo a nosotros. Su lengua entró dulce, seductora. Él no besaba con miseria, felicidad o lujuria. Me besó con reverencia. Gratitud. Cuando nos separamos, murmuró, “Ya nos hemos casado en mi corazón, Tess. En cuanto puse los ojos en ti, fuiste mía para siempre.” Mirando por encima de mi cabeza, le dijo a Franco, “Llama a Suzette. Averigua dónde organizó la boda.” “Espera... ¿Suzette?” Q sonrió, abriendo de nuevo el pequeño corte de su labio inferior. “Nos casamos mañana. Suzette lo ha organizado.” Su última reserva de fuerza se agotó, dejándolo pálido y respirando con dificultad. Franco nos miró, dos guerreros heridos juntos. “Voy a llamarla, y voy a hacer lo que necesites, pero tú, tú vas al hospital.” Q abrió los labios para discutir, pero hizo una mueca cuando Franco le dio unas palmaditas deliberadamente a sus piernas. “Hospital, Mercer. Luego, boda. No hagas que te patee el culo.”

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Hubo un momento tenso antes de que Q asintiera. “Creo que esa patada puede esperar, ¿verdad?” Su mirada cayó sobre el pulgar que faltaba de Franco. Un capullo de color rosa sangre decoró el vendaje. Q frunció el ceño. “Gracias por venir.” Franco se encogió de hombros. “No podía llegar tarde a esta fiesta. Mira lo bien que estás pasando.” Me encogí con el humor morboso, pero Q sonrió. “La diversión podría haber seguido sin... pero te estoy agradecido, Franco.” Sus ojos se fijaron en mí. “Y siempre te estaré en deuda, Tess. Nunca deberías haber tenido que hacer eso en mi nombre. Lo siento.” Las sirenas cortaron la paz de la mañana. Una ambulancia intermitente se detuvo en el camino de entrada, sus luces eran visibles a través de las ventanas. Besando la mejilla de Q, le dije en voz baja, “No te disculpes. Hice lo que tenía que hacer.” Le acaricié la mejilla. “Tu carruaje te espera, maître. Y tu novia estará contigo en cada paso hasta que se convierta en tu esposa.” El cuerpo de Q se puso rígido, luchando contra una oleada de dolor. “¿Y una vez que seas mi esposa, tienes la intención de irte de mi lado?” Mi corazón ya no era un corazón, era un faro, radiante, brillante, iluminando el camino hacia mi futuro. “Cuando sea tu esposa, nuestra vida se convertirá en una. No voy a estar a tu lado. Voy a estar dentro de ti. Para siempre.” Q contuvo el aliento, sus ojos brillaban con amor. “En ese caso, llévame al hospital.”

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Capítulo 14. Quincy. Tú eres mi salvadora. Mi para siempre. El hospital era un mal necesario. Por mucho que quisiera salir de España y no volver nunca, tenía que superar las agujas, las preguntas y los médicos. Horas y horas de pruebas, resonancias magnéticas y suturas en los cortes en las piernas, dándome tiempo para convertir mis lesiones óseas en dolores profundos. Mi cabeza me golpeó porque estaba colgado boca abajo y todo dentro de mí estaba molido, mis riñones, mi estómago, incluso mi bazo. Mi corazón también fue golpeado, pero estaba sorprendentemente bien, a pesar del asalto riguroso que había soportado. Mi columna estaba hinchada por el bate de béisbol, pero tenía la sensación en mis piernas. Gracias maldito Dios. Y el agujero de bala ya no era un agujero después de la cirugía que me cosió. El catálogo de las lesiones era para siempre, pero después de todo lo que había soportado, la única pieza rota de mí era una costilla. Eso y mi corazón. Tess había hecho algo irreversible ahí abajo. Yo había estado colgado inconsciente mientras que ella hizo algo que nunca sería capaz de borrar. Torciendo la cabeza sobre la almohada, la miré. Ella no se había movido de mi lado. Había estado allí mientras los médicos adormecían mis piernas y practicaban punto de cruz con mi carne. Había sostenido mi mano mientras esperábamos los resultados de mi corazón y la presión arterial. Gritó a cualquier médico que trataba de apartarla de cualquier procedimiento. La malditamente quería. No podía dejar de mirarla, a sabiendas de que había matado para mí. Voluntariamente ella había cruzado ese umbral que ningún ser humano debería tener que pasar. Ella tuvo que tomar una vida por la mía. Realmente era perfecta para mí. Tess brillaba, una sonrisa extendía sus labios. “¿Necesitas algo? ¿Algo para comer? ¿Agua?” No podía detener el involuntario estremecimiento ante la mención del maldito agua. Líquido vil. Líquido para matar. Nunca quería tomar otro sorbo, ver un cubo o una toalla de nuevo. Esa había sido la peor parte. No importaba el bate de béisbol o incluso los cortes en las piernas. Era la negra humedad que me revolvió el estómago. Era el horror sin aliento cada vez que mi mente revivía el pasado. Había muerto. Había perdido. Y eso me hizo malditamente débil. Mientras que me había ido, Tess se había convertido en mi salvadora. Me hizo orgulloso. También me hizo furioso. El personal del hospital me miraba como si fuera un puto inválido, agravando las emociones con las que batallaba. ¿Cómo iba a darle las gracias a Tess por lo que hizo? ¿Cómo podría vivir conmigo mismo por ser tan estúpido? La policía había llegado para tomarme declaración y por primera vez me di cuenta de la verdad, toda la verdad, sin temer ninguna repercusión. Nos habían dejado en paz después de las principales actividades y el encaje de las agujas en mis piernas. Finalmente, después de lo que parecieron días, me había quedado solo en una habitación privada. Finalmente era capaz de respirar sin desinfectante o antiséptico escociendo en mis fosas nasales. La somnolencia de la anestesia desapareció, dejándome rígido y doloroso.

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Mi sistema nervioso no daba pie con la tabulación de todo. En un momento estalló un dolor en mi pecho, al siguiente en mi espalda baja. Pero a pesar de las oleadas de agonía, me sentía bien. Sentía conjunto. Sentía contenido. Sobreviví. Tess me apretó la mano, con lo que mis pensamientos dispersos volvieron de nuevo a ella. “Q... ¿quieres un trago?” Sonreí, sumergiéndome en su rostro perfecto. “Me gustaría asesinar por un trago de whisky.” Mi voz se quebró y fallé. Según el médico, la garganta sufrió múltiples laceraciones de gritar o tratar de respirar agua en lugar de oxígeno. El puto bastardo realmente me hizo daño. Pero yo estaba vivo y él no. Todo porque tenía gente detrás de mí. Tenía la bondad de mi lado. Tenía a mi esclave. Mi esclave fuerte sin miedo. “No estás bebiendo.” Arrugó la frente. “Quién sabe lo que obtienes hasta que has ingerido alcohol en la parte superior de los analgésicos que te han administrado.” Me reí. “No puedo pensar en algunas cosas.” Quería comprobar mi pene, asegurarme de que no había muerto de terror ante la amenaza de ser cortada. No sabía lo cerca que había estado Lynx al entregar su amenaza final. Todo lo que recordaba era la tortura sin fin de agua, más cortes, más electricidad y oscuridad acogedora. Había estado cansado. Tan jodidamente cansado. Todavía lo estaba, actualmente, pero ahora se trataba de un cansancio saciado. Satisfecho por el conocimiento de que podía dormir con Tess a mi lado y ambos estaríamos seguros. Tess se sonrojó, el amor llenaba su cara con un fuego suave. Ella llevaba una llama interior, una antorcha que había estado ausente durante tanto tiempo. Después de todo lo que yo había hecho, ella trajo la luz de vuelta. Había reclamado su propio destino, una vez más, y en el mismo aliento me lo entregó a mí. Su don me humilló, culpándome por lo que la esclava hizo la noche anterior. Los labios de otra mujer habían estado alrededor de mi pene. ¿Cómo podría decírselo? ¿Cómo podría no decírselo? ¿Podría el secreto pudrirme hasta convertirme en una cavidad en descomposición? ¿O ella tendría que entender que no lo hice de buena gana? Mi cuerpo y alma eran de ella. Por los cuatro costados. No se lo puedes decir. Aún no. Tal vez un día lo haría, pero no todavía. No hasta que clasificara los recuerdos y me ocupara de mi propio camino. No hasta que hubiera hablado con la chica y me hubiera disculpado. Blair entró en la habitación privada donde Franco, Tess y yo esperábamos los resultados finales. Sufrí un sin número de rayos X para averiguar si el bate de béisbol había perforado cualquier órgano interno o causado pérdida de sangre. “El avión está lleno de combustible y listo para funcionar, señor. El plan de vuelo se ha presentado y Suzette ha informado que el tiempo estimado de llegada es de doce horas.” Blair sonrió a Franco que estaba en una cama. Sus ronquidos navegaban desde el otro lado de la habitación. Los médicos le habían reevaluado, dado más analgésicos y cambiado sus vendas. Tan pronto como ellos dejaran de pincharle, estaría fuera de combate. El sueño era una cura milagrosa y quería algo de mí mismo. Necesito dormir para no parecer un puto cadáver en el día de mi boda. Sinceramente, no sabía cómo funcionaba mi cuerpo después de todo lo que sobrevivió, pero no estaba esperando otro día. Tess sería mía mañana. Se haría realidad, incluso si tuviera que decir mis votos en una silla de ruedas y no consumar durante días. 266


“También he hecho arreglos para el futuro cuidado de Franco. Todo va a estar dispuesto cuando tú regreses a casa,” dijo Blair. “Gracias.” Asentí. “Aprecio todo lo que has hecho. Te dejo a cargo de la disolución del equipo y de la organización del transporte seguro para que las mujeres estén listas para volver a casa. Trabaja con la policía. Dales toda la información que necesiten y infórmales de que contacten con Frederick si necesitan más detalles.” El hombre rubio, que había matado a mi lado en Brasil, sonrió. “Lo haré. Tengo todo bajo control. Te veré en Francia, señor.” Con un pequeño saludo, salió de la habitación, dejándonos a Tess y a mí solos una vez más, excepto Franco que roncaba en la esquina. Tess se movió, posándose más alto en el borde de la cama. Ella sonrió, uniendo sus dedos con los míos. “¿Estás seguro de que vas a estar bien para viajar? Los médicos dijeron que debías quedarte aquí. Espérate unos días por lo menos.” “Siempre dicen eso. Han hecho todo lo posible por mí. Ahora mi cuerpo es el que tiene que trabajar. Puedo curarme en otros lugares además de un hospital.” Ocultando una mueca de dolor mientras un rayo de agonía atravesaba mi muslo, añadí, “No voy a perderme el día más importante de mi vida. Voy a casarme contigo mañana si lo deseas o no.” Esperaba mirar amenazante y no un hombre muy consciente de su mortalidad. “Lynx habría tenido que matarme para evitarlo.” Me estremecí, recordando lo cerca que llegó, varias veces. Nunca había sido una persona que llorara para pedir ayuda, pero él me había hecho gritar. Capullo de mierda. “Ya lo he aclarado con el personal del hospital para llevar uno de los médicos y un triaje de enfermera,” dijo Tess. “Ambos necesitáis expertos, si eres lo suficientemente estúpido como para salir antes de que ellos lo digan.” Mirando hacia Franco roncando, sonreí. “No estoy preocupado por mi propio bienestar, pero estoy de acuerdo de que él es un poco desastre. Mejor tener a alguien que pueda noquearle si se sale de control.” Tess apretó los labios. “Ellos realmente le hicieron daño. Al igual que te hicieron daño a ti.” Su enfoque se dirigió hacia dentro, sin duda recordando la prisa por encontrarme y el lío en el que yo había estado metido. Mi corazón se apretó mientras las sombras se proyectaron sobre su cara. “Siento que hayas tenido que verme así, esclave.” Sus ojos se posaron sobre los míos. “¿Lo sientes? ¿Qué diablos tienes que sentir?” Aspiré una respiración. No estaba preparado para decirle lo mucho que tenía que disculparme. Había sido completamente imprudente. Idiota. “Debería haber tenido seguridad. Sabía que vendrían con el tiempo.” Ella contuvo el aliento. “Quiero hacerte una pregunta y nunca lo mencionaré de nuevo.” Su rostro se endureció. “¿Vas a responderla?” Mi temperamento se entrelazó con la morfina de mi sangre, haciéndome desconfiar. Ella lo sabe. Maldita sea, no estaba preparado para esto. “¿Qué es?” “Sabías que iba a pasar algo así. Sé por qué te fuiste con ellos, para protegerme. Pero, Q, eres multimillonario. Nunca deberías haber estado en peligro. Fuiste imprudente. Viajando con un solo guardia. Has hecho parecer que te estabas protegiendo con nombres y armas falsas, pero en realidad, dejaste que te llevaran, ¿no es así?” Mierda. ¿Cómo pude creer que iba a salirme con la mía? La forma en la que me había visto en el restaurante, su vacilación cuando llegamos por primera vez a Roma.

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Ella se había alimentado de mi conocimiento, buscando a los hombres que yo sabía que me estaban acechando. Mis ojos se estrecharon. “¿Quieres la verdad?” Ella asintió. “Bien. Sí, se lo puse fácil a ellos.” “¿Por qué?” “Para utilizarlos como ejemplo.” Franco se agitó antes de volver a caer en el sueño. “He hecho muchas cosas malas en mi vida, Tess. Me he metido en líos con una gran cantidad de hombres que son tan ricos como yo y ellos tienen los medios para cazar y matar sin ser vistos. Era la elección que hice con el fin de evitar morir una tarde por un rifle de francotirador y nunca volver a casa contigo.” “Pero podrías haber traído más seguridad. Deberías…” “No, Tess. No habría funcionado. Ellos hubieran encontrado una manera y me negué a correr ese riesgo. ¿Y si te hubieran matado por error? ¿Y si vinieran a por ti después otra vez? Esta era la manera lógica, incluso Franco estuvo de acuerdo conmigo.” “¿De acuerdo contigo en qué?” Suspiré profundamente. “Tenía que parecer débil en vez de fuerte.” Tess frunció el ceño. “Eso no tiene sentido.” Me moví contra las almohadas, ya sintiéndome más fuerte. Estaba tranquilo, por primera vez desde que la prensa aireó mis secretos sucios. “No sólo eliminé la operación de Red Wolverine, encima Franco y tú os llevasteis a Lynx. Dos jugadores importantes que los demás respetan. ¿Qué opinas que harán los otros traficantes? Ahora, ¿he demostrado que soy tan fuerte como para matar dos veces?” Tess sacudió la cabeza. “Sé lo que vas a decir, pero ¿cómo puedes estar seguro?” “No puedo.” Tess se quedó en silencio antes de murmurar, “¿Crees que van a mantener distancia?” Eso es lo que malditamente espero. “Mi objetivo era utilizar a Lynx como ejemplo. Él vino a por mí. Me hizo daño. Pero murió por ello. Y no sólo exterminé a su equipo, robé a sus mujeres y disolví su negocio, sino que tengo la ley de mi lado. Nadie me va a meter en la cárcel por matarlos. Nadie me juzgaré por salvar mujeres.” Mi cuerpo estaba caliente por el conocimiento de que había construido una protección mejor que unos simples hombres. Había comprado la palabra respeto y una reputación invencible. Había hecho todo lo posible para garantizarme vivir una maldita y larga vida. “Ellos no lo van a intentar de nuevo, no por un tiempo.” Tess se levantó de repente. Sus ojos brillaban mientras se arrancó los vaqueros y el jersey. La sangre todavía marcaba su mejilla, su trofeo de la batalla. Los músculos de su estómago bailaron, escabulléndose de su ropa. Mi boca se secó, mirando fijamente su cuerpo. Sólo llevaba bragas, no llevaba sujetador, el rubor de la cera de la vela seguía débil en sus pechos. “Eres increíblemente impresionante, esclave.” Mi pene se hinchó, llenándose con el deseo de la mujer que había salvado mi vida. Ella realmente me pertenecía. Era innegable ahora. Tiré las mantas, avanzando lentamente sobre su cuerpo delgado para que se ajustara contra el mío en la pequeña cama de hospital. En cuanto su forma delicada se apretó contra mí, respiraba con dificultad. “No me odies por aceptar dolor. Era una póliza de seguro.” “Para protegerme.” 268


Besé la parte superior de su cabeza, haciendo una mueca de dolor en mi pecho. “Para protegerte.” “No tienes que protegerme más,” murmuró. Sonreí, relajándome contra su calor. “Tess, te protegeré hasta mi último aliento en esta tierra, y aún más si puedo. Eres mía. No debes esperar nada más.” La estructura de Tess se estremeció mientras las lágrimas humedecieron mi pecho. “Casi me dejaste, Q. Te odiaba por dejarme.” La abracé con más fuerza, liberando todo lo que había vivido. “Pero no no me fui. He encontrado una manera de estar contigo. Me encontraste a tiempo.” Su voz estaba llena de tristeza. “No quiero volver a sentirme de esa manera otra vez. Prométemelo.” Meciéndola, la dejé llorar. “Te lo prometo, esclave. Prometo que nunca te dejaré o nunca te ocultaré las cosas de nuevo. Yo soy tuyo.” Franco me había dicho brevemente algo sobre la detención. Acerca de lo que ella había pasado. Quería romper la cara de los policías que habían detenido a mi mujer, pero eso tendría que esperar. En este momento me gustaría ser la esponja para empapar las lágrimas de Tess, y mañana me gustaría estar a su lado. Nos gustaría decir los votos eternos. Mañana todo esto no importaría. Mañana el futuro será nuestro.

Al entrar en la pared sólida de calor borró nuestros dolores, dándonos felicidad en su lugar. El vuelo con aire acondicionado nos había alejado de España, el hospital, lejos de lo que había hecho Lynx. Seychelles a medianoche era casi mítico en su paraíso. El aeropuerto brillaba con luces, creando un zumbido de anticipación, mientras una manta de bienvenida de la relajación descendió. Toda mi angustia y la tensión de las últimas semanas se desvanecieron, y me dejó sin peso por una vez. Este era el lugar en el que me casaría con Tess. El lugar donde se iniciaría la verdadera felicidad. En el vuelo de diez horas nos había dado tiempo para descansar, pero la compensación del sueño era la rigidez. No importaba cómo forzara a que mi cuerpo se moviera, había perdido el poder suave, reemplazándolo con movimientos bruscos. Los puntos de sutura en mis piernas me tiraban incómodamente, la sensibilidad en mi muslo latía, pero nada me impediría estar aquí o casarme con Tess mañana. “Maldita sea, hace calor,” murmuró Franco, cojeando por el avión. En cuanto salió cojeando por las escaleras, me volví a coger la mano de Tess mientras ella caminaba con cuidado sobre el asfalto. “Guau,” dijo, mirando a su alrededor. “Es bonito. Echaba de menos el calor.” “Estoy de acuerdo…” Mi teléfono sonó, vibrando contra mi culo. Dejé ir a Tess, pulsé el botón verde, preparándome para el torrente de exclamaciones que sabía que iban a venir. Había evitado hablar con ella en el hospital, pero no podía evitarlo ahora. “Buenas tardes, Suzette.”

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“¡Oh, dios mío! Estás vivo. Gracias al cielo. ¡Me he estado volviendo loca! Franco no me dejaba hablar contigo. Me prohibió perturbarte. Luego Blair me dijo que estabas en el hospital. ¡Hospital, Q! Traté de llamar a los médicos y averiguar si ibas a estar bien para la boda. Me puse en contacto con todos los que conocía para obtener información. Pero nadie me dijo nada. ¡Sabes lo frustrante que es! ¡La gente decía que habías muerto! Q…” Las lágrimas llenaron su voz. “Eres…” Salté. “Estoy vivo, como bien puedes oír. Estamos en el aeropuerto. Y serás capaz de ver por ti misma que estoy de una sola pieza si me dejas dejar el maldito teléfono y subirme al helicóptero.” Había sido informado de la ubicación cuando nos fuimos del hospital. Suzette había hecho un gran trabajo organizando una transferencia en helicóptero, pero todavía no sabía el nombre de nuestro destino final. Tess sonrió a mi lado, disfrutando de la conversación unilateral. “Por cierto, ¿a qué isla estamos volando?” Mi mente movió a través de los atolones y las masas de tierra que componían las Seychelles. Nunca había tenido la tentación de comprar una propiedad en este lado del mundo, sino que las había visitado una o dos veces. El buceo era increíble gracias a la claridad cristalina de los arrecifes. “Se llama Cheval De Mer.” Se aclaró la garganta. “Y no te voy a decir nada más hasta que llegues aquí. Los otros invitados han llegado, pero están separados de donde os hospedáis Tess y tú.” La ira surgió con fuego, con el dolor que brotaba de mis extremidades. “¿Invitados?” Mierda, ¿a quién demonios había invitado? “¡Suzette! Sabías que no quería a nadie allí.” Silencio. “Suzette,” gruñí. “Me pusiste a cargo. Así que... me hice cargo.” Me froté la sien, maldiciendo los dolores punzantes de mi corazón. La tensión aumentaba los dolores en mi cuerpo. Mierda. “Si encuentro que hay un montón de gente que no quiero o si hay reporteros de noticias flotando en el maldito océano tratando de fotografiar, no voy a dispararte, Suzette, voy a…” “Amenazas y más amenazas. ¿No sabes que eso no funciona en mí?” Tess puso una mano en mi brazo, concediendo algo de serenidad. Por lo general, hubiera sonreído ante el comentario de Suzette, el orgullo me llenaba por su fuerza sarcástica. Yo le había dado eso a ella. La había salvado. Pero esta vez, estaba enfadado. Tenía ganas de gritar. Pero mi nivel de energía era demasiado bajo. “No me hagas arrepentirme de esta boda.” Ella se puso sombría, respondiendo en voz baja, “Nunca podrás arrepentirte. Te vas a casar con ella.” Colgó, dejándome con el ceño fruncido. “¿Todo bien?” Preguntó Tess. Su cabello rubio estaba enrollado hacia arriba, unos mechones sueltos bailaban con la brisa caliente. Me pellizqué la frente. No sabía lo inteligente que había sido al poner a Suzette a cargo. Quién sabía la catástrofe que podría haber orquestado. Pero ya estaba hecho. No tenía manera de controlar lo que se había puesto en acción. Sólo esperaba que no tuviera que matarla por desobedecer. “Probablemente no, pero no hay nada que pueda hacer al respecto.” Esto era por lo que quería fugarme a Volière. Te vas a casar con ella.

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Suzette estaba en lo cierto. Nada podría detener el saber que Tess era mía por completo. No importaba si hubiera dispuesto un circo o un puto carnaval, teniendo a Tess firmando su nombre junto al mío haría que todo lo demás se desvaneciera en el olvido. Envolví un brazo alrededor de la cintura de Tess. “Ignórame. Ha sido un largo día. Vamos.” Señalando a franco, añadí, “Es hora de dejar atrás la realidad.” Franco sonrió. “Toda la razón. He tenido suficiente realidad para toda la vida. Estoy listo para pasar tiempo en una tumbona y beber cócteles hasta que deje de dolerme el cuerpo.” Suena como un gran y maldito plan. Nuestro trío hizo nuestro camino hacia el helicóptero en el que brillaba luz estelar. No era un Bell Relentless pero todavía era una máquina agradable con líneas limpias de colores azul y plata. “Buenas noches, señor Mercer. Señora Snow.” Asintió el piloto, moviendo la mano. “Por favor, subid a bordo y poneros cómodos. El vuelo durará aproximadamente veinticinco minutos.” Tess subió, dándose la vuelta para darme la mano, la cual me negué rotundamente a tomar. No era un puto inválido. Era seguro que mi corazón se había detenido un par de veces bajo tortura. Era seguro que mis piernas llevaban más puntos de los que quería contar, pero no estaba muerto. Podía subir a un helicóptero sin ninguna maldita ayuda. Eso no impidió que Franco me diera un empujón en el culo mientras me inclinaba hacia delante. Me encontré en el interior, tragando un gemido de dolor. Todo se calentaba, quemándome con las molestias. Estabilizándome a mí mismo, dije, “A ti, evidentemente, no te gusta tener pulgares. Haz eso de nuevo y haré que te falten un par.” Franco se echó a reír. “Sólo ayudo a un anciano. Cumpliendo con mi deber civil.” Estúpido. Agarrando su brazo, tiré de él sin contemplaciones hacia la cabina. Aterrizó con un ruido sordo, maldiciendo. “Vaya. No sabía que eras tan delicado. Sólo te devuelvo el favor.” Franco levantó la mirada, sus ojos color esmeralda me provocaron risa. “No soy tan delicado como tú. Sabes que estoy superando verte desnudo, Mercer. Colgado boca abajo de esa manera. Tengo que decir que estoy impresionado.” La broma era hiriente, pero sabía lo que estaba haciendo. Había estado a cargo de encontrarme con vida, no sólo porque era su trabajo, sino porque verdaderamente se preocupaba por Tess. Nadie quería a una esposa en duelo. El combate se estaba desenrollando, disipando la ansiedad de los últimos días. Con mis labios torciéndose en una sonrisa, acercé la pierna con toda la intención de darle una patada. Tess nos miraba con horror. “¿Estáis tratando de enviaros de nuevo al hospital? ¡Parad!” Sus ojos de color gris azulado destellaron mientras se sentaba en una de las ocho sillas situadas igual que en la cabina del avión. “Los dos.” Franco sonrió, poniéndose de pie. “Es mejor que escuches a tu mujer, jefe. Te tiene apretado. No desobedezcas.” Me golpeó en la parte posterior. Mis ojos se humedecieron con la agonía residual de las lesiones del bate de béisbol. Devolviendo el favor, le planté una pesada mano en el hombro que se le estaba curando. “Por lo menos tengo mujer. Lo siento por tu polla. ¿Qué mano usabas para masturbarte? ¿Izquierda o derecha? Supongo que no tener un pulgar es jodido para eso.”

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Franco se balanceó, quitando mi mandíbula mientras me agachaba. Los dos respirábamos con dificultad por el dolor, pero se echaron a reír. Tess puso los ojos en blanco, murmurando en voz baja, “No lo entiendo. ¿Todo tiene que ser una competencia entre vosotros dos?” Me respondieron a la vez, “Sí.” Franco añadió, “Sólo le estoy dando la devolución. Me debe un pulgar y hasta que me lo pague, su culo es mío.” Su pecho se hinchó, dejándose caer con cuidado en una silla. “Está vivo por mí, me lo debe. Tiempo importante.” Me reí. Habíamos sobrevivido mucho en los últimos días. Si no hubiéramos podido reírnos de ello sería el maldito punto. Tess levantó su dedo, señalándonos como si fuéramos niños incompetentes. “Te estás olvidando que maté a Lynx. Si alguien posee el culo de Q, soy yo.” De pie, cruzó la pequeña distancia que había entre nosotros y descaradamente me agarró la mejilla izquierda con las uñas. Me sacudí bajo su agarre; mi pene, que no había temblado hasta ahora, se engrosó bajo su mirada intensa. La había deseado en el hospital, pero esto era diferente. Mi sistema no se estratificó con las drogas. No me importaba el dolor, todo lo que me importaba era hundirme dentro de ella. “Eres mío. ¿Está claro?” Sus labios se separaron, reconociendo la nube paralizante de lujuria que había entre nosotros. La deseaba. Desnuda. Gritando. Corriéndose. Dejando caer mi mano, la agarré en el lugar exacto en el que ella me sostenía. Al arrastrarla más cerca, le susurré, “Nuestros culos todavía se pertenecen, esclave, no olvides, esto…” Arrastré mis dedos posesivamente. “Esto es mío. Y lo tomaré en el momento en el que seas mi mujer.” Ella se mordió el labio, sus ojos echaban chispas con fuego gris. El capitán y el copiloto terminaron sus comprobaciones previas al vuelo, volviendo a mirar hacia la pequeña pasarela. “Eh, ¿estáis listos para salir?” Dejé ir a Tess, sin apartar mis ojos de ella. Se tambaleó un poco, volviendo a sentarse. Volviendo a hacer frente a la cabina de vuelo, asentí. “Sí, estamos listos.” Las palas del rotor patearon el engranaje. Las turbinas chirriaron. “Estupendo. Por favor, siéntense, relájense y disfruten del viaje.” No podría relajarme, no después de la tomadura de pelo de Tess. Espera a que te tenga a solas, esclave. Estaba dispuesto a abrazar mi futuro.

Veinticinco minutos más tarde, apareció una pequeña isla con forma de herradura. Incluso por la noche parecía una utopía. La iluminación tenue iluminaba un lado de la isla, mientras que un poco menos iluminaba el otro lado. Una isla. Lejos de las noticias del mundo, doctores o traficantes. Si Suzette todavía no lo había hecho, exigiría un equipo de seguridad para que los hombres rodearan las aguas que nos rodean, manteniéndonos seguros. No tenía intención de abandonar este lugar hasta que me hubiera curado. En lo que a mí respecta, nuestra luna creciente había terminado, nuestra luna de miel acababa de empezar.

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Nadie habló mientras nos acercábamos a tierra, deslizándonos sobre el océano negro en un torbellino de rotores. Al menos esta vez volamos. Hubiera tenido un puto ataque si hubiéramos tenido que viajar en bajo. Nunca más. El helicóptero aterrizó sin problemas en un helipuerto construido en un gran muelle. Parecía que quien poseía este valioso lugar tenía instalaciones de clase alta, tales como amarres de yates, hidroaviones y helipuertos. Mi tipo de lugar. Voy a tener que comprarlo y el resto sería perfecto. Tess me miró a los ojos, sus mejillas estaban rojas de felicidad. “Parece increíble.” Me suavicé un poco respecto a Suzette. Hasta ahora, ella lo había hecho bien. El helicóptero se estremeció cuando pararon los motores, silenciándose lentamente, permitiendo que escuchar el sonido de las olas contra el malecón y las cigarras en los árboles nos daban la bienvenida con una serenata. El capitán y el copiloto salieron primero. Abrieron la puerta de la cabina, posicionando las escaleras para que nosotros pudiéramos desembarcar. Moverse después de estar sentado dolía muchísimo. Parecía que estaba peor en vez de mejor. Necesitaba un poco de alivio. Necesitaba a Tess en mis brazos y analgésicos en mis venas. Franco bajó, girando para ayudar a Tess a bajar a la plataforma. “Mierda, se está más caliente aquí fuera,” se quejó. “Espero que Suzette tenga unos pantalones cortos para mí, de lo contrario no cuenten conmigo para su boda. Voy a ser un maldito charco.” Tess se echó a reír en voz baja, acariciando su pecho. Había una cercanía más profunda entre ellos que no había pasado por alto. Ellos habían pasado cosas a las que yo no había tenido acceso, pero en vez de celos, yo estaba aliviado. Aliviado de que las dos facetas de mi vida estuvieran tejiéndose juntos sin problemas. Tess ya no era una extraña. Había sido iniciada en mi mundo, ganándose su lugar a mi lado y nadie podía negarlo. Un ruido hizo que mis ojos viajaran hacia arriba, bloqueando una figura que venía corriendo, llevaba pantalones blancos y un top rosa, volaba por el malecón. Suzette. Uniéndome a Tess, besé su mejilla, evitando la sangre seca sobre su piel. Quería limpiársela. Odiaba ver algo tan bárbaro manchando su inocencia, pero era su derecho llevar la sangre del enemigo que había derrotado. Y ella no era inocente. Sin ella, yo no estaría vivo. Si ella quería casarse sucia y cubierta de sangre, yo no la detendría. Me quité mientras Suzette rodó hacia nosotros, envolviendo sus brazos alrededor de Tess. “No puedo decir lo increíble que es verte.” Tess hundió la cara en el cuello de Suzette. No entendí lo que ella dijo, pero Suzette sonrió. “Tienes que decírmelo todo. Y me refiero a todo.” Sus ojos color avellana se posaron sobre Franco. Con timidez, se desenredó de Tess para ponerse delante del cuerpo destrozado de mi personal de confianza y amigo. 2¿Estás bien?” Franco se encogió de hombros. “Sólo un día normal en la oficina.” Suzette se estremeció, dándose cuenta de las vendas, cabestrillos y el bastón. “El médico y la enferma que enviaste llegaron hace una hora. ¿Quieres que los traiga? ¿Necesitas algo?” Ella me miró. “¡Y tú! Oh, dios mío, no vuelvas a hacer eso. Te prefiero vivo, como una gran cantidad de personas.” Me eché a reír. Nunca había sido bueno expresando mis emociones, no como Suzette, pero esperaba que ella supiera lo mucho que la valoraba. Dio un paso más cerca. Abrí los brazos, sonriendo mientras ella entraba en mi abrazo. Su cuerpo era más pequeño que el de Tess, con menos curvas, pero no menos fuerte. 273


Sus ojos se llenaron de lágrimas. “Estoy muy contenta de que estés bien. Todos.” Sus brazos apretaron. Apreté los dientes contra el brote de contusiones y la costilla rota. “Estamos aquí. Todos vivos.” Ella se apartó. “No vuelvas a hacer eso. Nunca.” “Ya le he dicho eso,” dijo Tess, sus ojos suaves me miraban. Mi corazón tartamudeó, llenándome de necesidad. Soñaba con una cama suave y analgésicos. Anhelaba desnudarme, la dulzura y tal vez incluso un spa. Daría cualquier cosa por tumbarme bajo las estrellas y dejar que el agua caliente me quitara con sus burbujas las torceduras de mi cuerpo. Esta noche era la víspera de nuestra boda y quería pasarla con Tess. Sólo Tess. “Sí, bien. Has sido advertido.” Suzette plantó un dedo en mi pecho. No podía detener el estremecimiento de dolor. Tess se acercó, presionando su hombro contra el mío. “Te lo contaré todo, Suzette. Pero prepárate para una historia larga. La idea de Q de una luna creciente es algo que no debe repetirse.” “Espero que no le digas todo lo que espero.” Miré a Tess. ¿Estaba en serio? ¿Después de todo lo que había hecho? Casi violarla. ¿Drogarla para traerla de vuelta? Eso estaba estrictamente entre nosotros. Pero a Suzette ya no le importaba. Sus hombros se enderezaron con decisión, envolviendo sus brazos alrededor de Franco. Sus ojos se encontraron con los míos, perplejo. La cara de Tess se suavizó, parecía como si ella fuera testigo de algo que había deseado que sucediera durante un tiempo. Franco vaciló, luego sus brazos la rodearon, apretando con fuerza. Después de un segundo incómodo, él la soltó. Suzette enjugó unas lágrimas. Aplaudiendo con sus manos, ella dijo, “Ven. Te mostraré a dónde ir.” Bajar del muelle llevó más tiempo de lo normal con dos hombres que no estaban en su mejor momento. Cuando llegamos al camino de arena de la isla, algunos miembros del personal, que estaban vestidos con pantalones cortos de color crema y camisetas, nos dieron toallas heladas y cócteles de bienvenida. Toalla. Maldita toalla. La ignoré rotundamente. Me gustaría quemar cada puta toalla para que nunca llegaran cerca de mí. El miedo irracional se aferró a mi garganta y agarré la bebida. Mi boca tenía sed de alcohol, nada de la intensa reacción y mi corazón atronador. Tengo miedo de una maldita toalla. Jodidamente embarazoso. Me volví hacia Tess, chocando mi copa con la suya. No podía hacerlo de nuevo. No quería que ella supiera que tenía otras cosas con las que trabajar, no sólo las lesiones externas sino las cicatrices mentales. Su mirada me derritió. “Por sobrevivir,” susurró. Franco chocó su vaso con los nuestros. “Por vosotros. Por la mejor pareja que he tenido el privilegio de conocer.” La sinceridad en su voz me hizo detenerme. El momento se puso serio y conmovedor. Franco y yo nos habíamos unido después de Río, pero nosotros nos habíamos acercado más gracias a Lynx. Una familia. Puedo estar solo en el mundo, sin parientes de carne y hueso, pero tenía la mejor familia que cualquiera podría desear. 274


“Por ganar.” Eché el brebaje con sabor a fruta en mi garganta. El alcohol enfermizo me picó en la boca; ansiaba el licor adecuado. Tess y Franco hicieron lo mismo, depositando los vasos vacíos con el personal. Juntos seguimos a Suzette hacia los manglares silenciosos y palmeras de Cheval de Mer. Isla del caballito de mar. La vegetación espesa nos hacía de dosel de un paseo marítimo que se encontraba debajo de un fino amarre de arena de azúcar glas. Las linternas colgaban de los árboles, guiando nuestro camino. No había nada más que susurros de las olas, una brisa suave y estrellas idílicas encima. Era un sueño. Era el cielo. “Después de todo lo que hemos pasado, no puedo creer que estemos aquí,” murmuró Tess, sus ojos miraban las lámparas colgantes que estaban por encima de nosotros. Enrollé mis dedos con los de ella, compartiendo un momento precioso de perfecta paz. “Está hecho. Hemos ganado esto.” El paseo marítimo se dividió en un tenedor. Suzette nos guió hacia la izquierda, deteniéndose frente a un extenso edificio de madera con techo de paja y vidrios polarizados. Dando paso a una terraza envolvente, la verdadera belleza del lugar estaba visible. Un patio con una piscina de inmersión blanca, camas de día, bar privado y enormes losas de granito. Parecía de otro mundo bajo el brillo de la luna de color plata. Las estatuas de grandes caballitos de mar rodeaban en círculo la piscina, una fuente goteaba de cada boca. “Te has superado a ti misma, Suzette.” La boca de Tess estaba abierta, deslizándose hacia delante en trance. “Esto está más allá de lo que podía haber imaginado.” Estaba de acuerdo. Era mágico. Suzette sonrió. “Estoy contenta de que os guste.” Avanzando hacia una gran puerta corredera de cristal, la abrió. “Venid, os mostraré vuestras habitaciones. No te preocupes. Tenéis este lado de la isla para vosotros solos. Los huéspedes no tienen permitido venir aquí, esto es completamente privado.” Al entrar, de inmediato supe que quería recrear un espacio como este en casa. La zona estaba bien ventilada, con un techo de vidrio, dando la bienvenida con hojas de palma para proyectar sombras sobre las baldosas de porcelana blanca. El mobiliario era de gran tamaño, de lujo, con aspecto de una nube, esperando a que alguien se lanzara hacia los azules claros y beis de la tapicería. Suzette se volvió hacia Franco. “Q, ¿puedo llevarte a tu habitación? Es por aquí.” Ella señaló hacia la derecha. “Llevaré a Tess a la suya.” Paré de golpe. “¿Perdona?” ¿Habitaciones separadas? ¿A quién coño estaba engañando? Eso no iba a suceder. “No estaremos casados, pero he tenido a Tess en mi cama durante meses. Eso no va a cambiar.” Mi voz era grave con advertencia. Suzette plantó sus puños en las caderas. “Es la víspera de tu boda. No voy a dejar que os veáis hasta mañana. Superstición o no. Creo que va a ser bueno para que te relajes y te concentres en ti mismo sin distracciones.” Agitando un dedo en mi cara, añadió, “Y Tess es una distracción, así que estarás tú solo esta noche. Por no hablar, que lo necesitas para sanar.” Miré a Tess. Sus ojos estaban abiertos, entonces ella se echó a reír. “Creo que no se puede discutir.” Su cuerpo se balanceó hacia el mío, dándome la voluntad inconsciente para exigir dormir en mi cama. Juntos. Como debería de ser.

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“No arruines la perfección que has creado hasta ahora, Suzette. Tess va a dormir conmigo.” No hagas que te entierre bajo una palmera. Suzette frunció el ceño. “¿A quién pusiste a cargo de la boda?” Ella plantó un dedo en su pecho. “A mí. Soy la jefa de este evento y yo digo que no os vais a ver hasta mañana.” Moviendo su mano, finalizó, “Así que, largo. Franco, escolta a tu jefe a su habitación privada.” Levanté mi mano, burbujeando temperamento. “Puedo encontrar mi propia maldita habitación.” Franco se echó a reír. “Estoy fuera. No voy a romper otra batalla.” Yendo hacia la puerta, dijo, “Buenas noches a todos.” Tess lo vio irse. Ella saltó mientras Suzette capturó su mano, alejándola de mí. “Pero…” Mi pene se endureció. Su falta de voluntad para irse, la misma necesidad en sus ojos. Era tan increíble. No quería estar lejos de ella ni un segundo. Mierda, había matado por mí. Me gustaría dar mi vida por ella todos los días durante el resto del tiempo para devolvérselo. “Ve.” Miré a Tess. Iré a por ti más tarde. No podía quedarme allí un segundo más. No podía soportar la idea de estar separado de ella. Esperaba que recibiera mi mensaje final sin una palabra, me di la vuelta y me dirigí a mi suite. Si no lo hacía, hubiera perdido los estribos, hubiera hecho llorar a Suzette y le hubiera quitado la magia a este lugar. Media hora. Entonces, iría a por ella. Suzette se iría. Y me escaparía como un maldito criminal para estar en la cama de mi esposa. Y entonces la abrazaría y le mostraría exactamente qué culo pertenecía a quién. No había manera de que pasara la noche apartado de ella. Anoche fue la última vez que estuvimos separados. Entrando en la habitación, miré a cada esquina, aceché cada sombra. Podríamos estar en una isla, lejos de problemas, pero no bajaría la guardia de nuevo. No creía que fuera lo suficientemente fuerte como para ganar otra estúpida batalla. Mi suerte se había agotado. Estaba vivo. Y así es como quería mantenerlo. La habitación tenía la misma apertura exquisita. La enorme cama gimió con las montañas de almohadas en azul y blanco, trayendo el mar a mi interior. No sabía cuánto tiempo iba a pasar Suzette con Tess. Eran mujeres después de todo, los chismes eran de forma natural. Malditas mujeres. Quería a mi mujer. Ahora. De pie en el centro de la habitación, mis dolores y molestias me abrazaron. Una oleada de soledad me apretó el corazón. Estoy solo. Jodidamente ridículo. Me sentía solo por Tess. Acabo de verla. Puse los ojos en blanco, pero nada podía detener la sensación de vacío. Me di la vuelta, con la intención de acechar a través de la suite y exigir a Suzette que me devolviera a Tess. Necesitaba reconfortarme. ¡Já! Yo. La quería, para distraer mis pensamientos de lo que había vivido. No puedes. Parecía de risa. Yendo hacia Tess como un niño, pidiendo un abrazo. No estaba tan débil, estaba malditamente bien y no mostraría a Tess lo arruinado que estaba. Mierda. Lynx había hecho más que hacerme gritar, me había hecho débil.

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Mi cuerpo crujió cuando me moví. Teniendo en cuenta que el spa no era una opción, tendría que serlo una ducha. Necesitaba lavar el pasado. Al menos me dio algo que hacer, Suzette me dio tiempo para limpiarme la mierda. El baño era sencillo pero moderno, con una ducha de cristal sin marco y los azulejos de color beis. Observé la ducha, anhelando el calor en mis músculos doloridos. Pero desvestirse era jodido. Torciendo el torso, la camiseta prestada hizo que mi vida se convirtiera en un infierno para quitármela por encima de la cabeza. Todos los ángulos se sentían como si otro bate de béisbol me golpara en el pecho. Jadeante, al final me desenredé sólo para seguir la batalla con mis pantalones vaqueros. “Maldita sea.” Apreté los dientes mientras el vaquero se deslizaba hacia abajo, dejando al descubierto las piernas cubiertas de moretones y vendas. Parecía que desde que había estado apartado de Tess me dolía más. Otra razón por la que no podía dejarla dormir sin mí. La necesitaba más que cualquier droga. Encendiendo el agua, me quedé como un maldito coño. El agua salpicó el desagüe, tirando vapor e invitándome, pero todo lo que vi fue muerte. Cada gotita, tan inocente, era una asesina silenciosa a la espera de que me pusiera bajo el torrente de agua. Entra ahí, idiota. Acunando mis manos, di un paso bajo el chorro. Cada músculo estaba bloqueado; mi corazón explotó con miedo. Mis ojos se ampliaron, aterrorizando mi visión con una toalla negra. Nunca había tenido ningún problema para superar las cosas que había hecho o causado. Nunca había tenido un segundo pensamiento al ser disparado o torturar a los demás. Pero esto. Ese bastardo me había robado el simple placer de darme una ducha. Me enseñó a temer y malditamente lo odiaba. Tiré mi cabeza hacia atrás, empapándome el pelo y la cara. Mi corazón se volvió loco, mis labios se cerraron y mis fosas nasales dejaron de respirar. Puedes respirar. Nadie está tratando de asesinarte. Me obligué a permanecer bajo el agua. Bloqueé mis piernas. Los latidos del corazón me retumbaban en los oídos, pero mantuve mi respiración lenta y profunda. Poco a poco conseguí el control sobre mis emociones que estaban fuera de control. En cuanto me había lavado, enjuagado y enjabonado los últimos días, mi ritmo cardíaco estaba más tranquilo y no haría el ridículo la próxima vez que necesitara una ducha. Era sólo agua. Saliendo de las instalaciones de vapor, miré hacia los vendajes de mis piernas. Empapados. Probablemente no era bueno que estuvieran mojados, pero pasaba de cuidarlos. Estaba limpio. Y ahora estaba cansado y listo para caer en coma. Pero no en una cama vacía. Sin molestarme en secarme, ya que eso requeriría el uso de una toalla, y eso no iba a suceder, me fui desnudo y descalzo a la otra ala. Tenía la esperanza de que Suzette se hubiera ido, sino tendría una vista completa. No es que me importara. La mayor parte de mi personal me había visto desnudo, peligros del trabajo. Unas pocas habitaciones se separaron del amplio pasillo; me asomé a cada una de ellas antes de encontrar a mi esclave. 277


Su habitación estaba envuelta en la sombra, la cama parecía frágil y solitaria, tan jodidamente vulnerable. Ella también se había duchado, olía a frutas y a cualquier mierda que estuviera en el champú. Avanzando poco a poco en la habitación, me moví tan silenciosamente como pude con un cuerpo destrozado. Mi corazón físicamente se hería al mirarla. Sus características estaban manchadas por la noche, pero su pelo rubio brillaba como un faro, guiándome hacia ella. Suavemente, quité la colcha, silbando entre los dientes mientras bajé mi cuerpo de vertical a horizontal. La presión del colchón contra mi espalda era como un puto bate de nuevo. La parte de delante de las piernas me ardía mientras las sábanas se me pegaban a los cortes no cubiertos con vendajes. Cada pulgada de mí gemía de dolor. Pero no me importaba. No me importaba porque estaba en la cama. Seguro. Al lado de ella. La respiración de Tess cambió y me acerqué más. Su forma se tensó en una bola apretada. “¿Q?” “Soy yo.” Su cuerpo se relajó, irradiando calor y bienvenida. Su mano se acercó, acariciando mi pelo húmedo mientras me acomodaba dolorosamente en mi lado. Sus ojos se encontraron con los míos. “¿Estás bien?” “Date la vuelta, deja que te abrace. Entonces, lo estaré.” Tess no pronunció una palabra más. Obediente, se dio la vuelta, presionando su cuerpo caliente contra el mío. En cuanto su forma encajó con la mía en perfecta sinergia, todos los dolores, contusiones y cortes se desvanecieron. Nada más importaba. Estaba exactamente donde quería estar. De por vida. Suspiré profundamente, aspirando el olor a fruta de su pelo. “Dios, lo necesitaba. Te necesitaba.” Ella gimió mientras yo envolvía un brazo alrededor de su cintura, atrapándola contra mí. Estaba demasiado caliente debajo de las sábanas, ni una bomba atómica me arrancaría de aquí. Mis piernas se movieron mientras la somnolencia me atacó rápida y fuertemente. Tenía que recordarle de quién era dueño. Mi libido estaba en coma ya, tirando de mí hacia abajo rápidamente con ella. Bostecé. “Esto. Esto es lo que quiero para el resto de mi vida.” Tess vinculó sus dedos con los míos, apoyándolos sobre su pecho. Su culo se presionó más fuerte en mi pene. Mi vientre se agitaba, mi pene intentó levantarse. Pero después de todo lo que había pasado, eso simplemente no iba a suceder. Esta noche no era de sexo o dominación. Esta noche estaba a punto de dar y recibir. Alimentación y siembra. Reconexión con delicadeza en lugar de dolor. Los dos habíamos tenido suficiente. Lo único que era capaz de hacer era sostener a Tess mientras yo me curaba. Golpearía el límite final. “Me tienes para el resto de tu vida, maître.” Tess se acercó más, su cuerpo se fundió con el mío. Sus palabras fueron las últimas cosas que oí antes de sucumbir en la profunda sima del sueño. Me fui. Caí en la luz. 278


Y esta vez, la oscuridad no me reclamó. Esta vez, me elevé a las nubes porque sostenía un ángel en mis brazos y ella me hizo merecedor de esto. Mientras tuviera a Tess, no iría al infierno. Ella me hizo digno. Ella me hizo mejor. Había ganado. Habíamos ganado. Lucharíamos por nuestro feliz para siempre. Las mentiras se habían convertido en verdades. Las lágrimas se habían convertido en sonrisas. Todo era como debería ser. Nos habíamos merecido nuestros triunfos.

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Capítulo 15. Tess. Mi salvación Juntos Q me dejó cuando amaneció. Besando mi sien, él trepó penosamente de la cama. “Nos vemos en unas horas, esclave.” Le agarré de la muñeca, no quería que se fuera. No podía entender por qué en un momento estaba mareada de alegría de pensar en lo que significa hoy para nosotros, y luego yo quería vomitar. Estaba nerviosa, excitada, feliz, volviéndome loca. “¿Me prometes que me estarás esperando?” No entendía mis inseguridades repentinas. Parecía que todo lo que había existido en un futuro, no me atrevía a alcanzarlo. No quería pensar lo cerca que estábamos de la perfección, en caso de que resultara ser una broma cruel del destino. Q se inclinó, apretando sus ojos con dolor gracias a su cuerpo azul y negro. Se puso de pie desnudo, vistiendo sus heridas con orgullo. Los vendajes en sus piernas estaban manchados de pinchazos de sangre. “Voy a ser el que está sudando en la parte superior de la nave con la esperanza de que no hayas cambiado de opinión. Me voy a casar contigo hoy, Tess. No corras.” Mi corazón pulsaba. Antes de que pudiera responder, él se fue, sacando su culo fuera de mi habitación. Mis ojos le siguieron, cayendo sobre sus heridas. Mi estómago se revolvió de ira. Matar a Lynx no era suficiente para lo que Q soportó. Quería más a Q que la vida misma y finalmente había demostrado que lo merecía. Había aceptado mi parte salvaje y sobreviví. No había sufrido ningún remordimiento, ninguno. Y me gustaría hacerlo todo de nuevo si tuviera que hacerlo. Q desapareció por el pasillo. La próxima vez que le vea, será mío para siempre. Será mi marido. Los nervios en mi estómago cambiaron a felicidad sublime. La alegría me saltó hacia arriba, lanzándome de la cama para conocer mi futuro. Pasé treinta minutos en la ducha, dándome tiempo para afeitarme, acicalarme y prepararme. El lujo de disfrutar de mi propia empresa sin pensamientos ocultos arruinando mi felicidad, eso no tenía precio. Había olvidado lo que se siente estar sin peso, alegre. Suzette llegó a las 8:00 a.m., dándome el tiempo justo para pedirle al servicio de habitaciones fruta fresca y una tortilla, y sofocándome con un café. Cuanto más se acercaba la ceremonia, más se revolvía mi estómago. Los nervios se agitaban sin obstáculos, me sudaban las palmas de las manos y tenía el corazón acelerado. Quería ser de Q, que no podía descansar hasta que se hiciera realidad. Suzette trajo regalos. Maquillaje. Caja de zapatos. Vestido cubierto. Y una bolsa que parecía sospechosamente ropa interior. “Buenos días. Espero que hayas dormido bien.” Dejó caer los artículos en la cama, mirando todo lo que había planeado. Mirándome de arriba a abajo, ella asintió. “Es bueno ver que estás duchada y alimentada. Dos cosas que puedo tachar de mi lista de cosas por hacer.” Aparecieron dos mujeres con el pelo negro trenzado y la piel oscurecida por el sol, mirando a Suzette para recibir orientación.

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Suzette sonrió, invitándolas a pasar a la habitación y hacia la cómoda, con su madera lacada en blanco y un espejo grande y adornado. “Vamos a ponerlo todo por allí.” No dije una palabra mientras Suzette ensambló el tocador, dejando botellas, alineando máscaras de pestañas y sombra de ojos. Viniendo hacia mí, me agarró la mano, tirándome hacia la silla. “Siéntate.” Descendí al taburete suave y me miré por primera vez en mucho tiempo. Oh, dios mío. ¿Este es mi reflejo? Estaba demacrada. Mi pelo caía húmedo alrededor de mis hombros, sin vida. Mi piel era de color ceniza y las sombras bajo mis ojos mostraba lo mucho que había pasado en los últimos días. Pero mi mirada fue la que me asustó, hizo que me boca se abriera. Ya no me reconocía. La luna creciente me había cambiado por completo. Atrás quedó la suavidad, la inocencia. Ya no parecía la chica australiana insegura que había sido. Había estado frente a la muerte; había entrado en el manto de la parca y robado dos vidas de buen grado. El gris se había templado con dureza, el azul resplandecía con fuerza. No parecía débil, perdida o asustada. Parecía implacable. Mis ojos ya no eran de una sola dimensión, en ellos se escondía la fuerza del carácter, pruebas superadas, tristeza derrotada y horror domesticado. Me parezco a él. Me agarré el corazón, al darme cuenta de lo que había cambiado. Había adoptado la misma nitidez fría que tanto Q y Franco tenían. Había evolucionado hasta convertirme en una mujer que pertenecía completamente al lado de Q. Las lágrimas brotaron, convirtiendo la visión en un sueño húmedo. “Oh, Tess. Está bien.��� Los brazos de Suzette me abrazaron el cuello por detrás, su suave mejilla presionaba contra la mía. Cayeron más lágrimas, pero no lloraba por lo que había hecho. Lloraba porque me había convertido en otra. Nunca pensé que podría ser tan fuerte, tan segura de mí misma, tan... peligrosa. Soy digna. Finalmente, era digna. No para Q o para el futuro abundante que me prometió, sino para mí misma. Me sentía lo suficientemente digna de orgullo. Los ojos de Suzette se encontraron con los míos en el espejo. “Sé que mataste para traerlo de vuelta. Franco me contó un poco acerca de lo sucedido.” Me dio un beso en la mejilla antes de alejarse, recogiéndome el pelo con su toque femenino. “Lo salvaste, igual que él te salvo. Tal vez aún más.” Mi vida nunca sería la misma. La crisálida de la Tess que nunca pensé que iba a encontrar, finalmente se rompió al final. Salí a un nuevo mundo maravillosamente feliz, con valor fuerte y profundo amor. “Estás diferente, Tess,” murmuró Suzette. “¿Eso es lo que estás viendo, también?” Asentí con la cabeza, incapaz de creer la inmensa transformación. Me estremecí cuando las uñas de Suzette se arrastraron por encima de mi cuero cabelludo. Su tacto era suave. “Estoy feliz por ti, amiga mía. No te voy a mentir y a decirte que he estado esperando para que te cerraras al venir a mí.” Cierre. Eso es lo que era esto.

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Yo no tenía torres o puertas prohibiendo los malos recuerdos, porque había tratado con los recuerdos. Ya no segmentaban mi mente. Porque todo estaba en el lugar que le correspondía y lo sabía. Sabía que esta era mi casa absoluta. Mi lugar feliz. El epicentro de mi alma. “¿Todavía estás luchando, Suzette?” Susurré, dejando que me apretara al desenredarme el pelo. Cogiendo un cepillo de uno de los cajones, Suzette procedió a dominar mis rizos, construyendo el brillo dorado que había perdido gracias a la tensión y a la falta de sueño. “No estoy luchando exactamente. He dejado todo atrás. Pero no he llegado al punto en el que estoy bien con eso, ¿sabes?” Le capturé la mano, manteniéndola quieta. Sus dedos nudosos eran frágiles y artríticos de tantas roturas por los caprichos de los maestros sádicos. Muchas mujeres con las que habían traficado vivían pesadillas. Yo había sobrevivido y me gustaría utilizar mi nueva fuerza para trabajar junto a Q. Dedicar mi vida a la asociación Plumas de Esperanza e intentar dar a cada mujer rota un final feliz como el mío. Puse las manos en mi regazo. “Lo entiendo completamente. Estaba en ese lugar cuando Q me trajo de vuelta y me dio su dolor. Él me había arreglado, pero todavía había mucho por resolver.” Suzette sonrió. “Tal vez, también encontraré a alguien que me salve.” Negué con la cabeza. “Q no me salvó, bueno, lo hizo, pero en última instancia, sólo me mostró el camino. Me mostró que tenía el poder de salvarme a mí misma. Tú también tienes ese poder dentro de ti. Sólo tienes que reconocerlo.” Las lágrimas temblaron en mis ojos, abrumándome con todo lo que había sucedido. “Gracias, Suzette. Por todo.” Nuestra mirada conectó; vertiendo cada gratitud. “Me ayudaste cuando llegué por primera vez. Me diste pistas de cómo era Q en realidad. Eres mucho más fuerte que yo, de muchas maneras. Sé que vas a llegar allí, porque me ayudaste a hacer lo mismo.” Ella continuó trabajando en mis rizos. “No me necesitas. Tú eres la fuerte, Tess. Pero estoy tan feliz de tenerte en mi vida, feliz de tener una amiga.” Sus labios revoloteaban en una sonrisa triste. “Y sé lo que quieres decir. Lo siento, en mi interior. Estoy llegando.” Una de las empleadas de la isla se acercó. Tenía una cara bonita con pestañas gruesas y un diamante como piercing en su nariz. “¿Puedo empezar, señora?” Suzette se aclaró la garganta, disipando nuestra conversación. Su sonrisa se ensanchó, ocultando la vulnerabilidad en sus ojos. “Sí. No tenemos mucho tiempo.” Suzette me tiró hacia atrás, la chica se puso de rodillas a mis pies y colocó numerosas herramientas, barnices y un spa de pies junto a mí. La otra miembro del personal se adelantó con un pequeño carro, creando su estación a mi lado izquierdo para atender a mis uñas. “Guau, nunca había estado tan mimada.” Hundí los pies en el baño caliente para los dedos mis pies. Las mujeres trabajaban en silencio suave, transformándome de una chica que había matado ayer a una pura princesa hoy. Nunca en mi vida había hecho esto. Nunca había tenido esmaltes de uñas o cosas bonitas, mis padres pensaban que eran herramientas del diablo. Nunca había tenido una fiesta de pijamas o hecho algo drástico con mi pelo. Mi sonrisa desapareció, por lo que me había perdido, pero paré el pensamiento.

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Eso hacía esto más especial. Me alegré de que fuera Suzette quien me ayudara a ponerme lista. Era apropiada porque era mi mejor amiga, vivía con nosotros, cuidaba de Q y de mí, familia. Ella era mi familia. Me fui sin rumbo en felicidad femenina. “Sabes que me estás malcriando. Nunca querré hacer mi propio cabello y las uñas de nuevo.” Suzette y las mujeres se rieron. “Se supone que tienes que estar malcriada el día de tu boda.” La cara de Suzette se arrugó con concentración, tomando secciones de mi pelo, sujetándolos de una manera casual. “Además, he visto tus capacidades con la peluquería y tu versión de atar es una cola de caballo aburrida.” Sólo porque nunca había tenido a nadie que me mostrara el estilo. Tenía la sensación de que mis días de sudaderas y pantalones vaqueros los dejaba atrás. Poco a poco, mis cabellos se transformaron mediante drapeados por la espalda asegurados de forma ordenada en un moño suelto. Me miré en el espejo, como hipnotizada mientras Suzette de alguna manera milagrosa hacía sostenerse el pelo sin vínculos o clips. Mis uñas estaban mojadas con esmalte de uñas de color rosa y acaricié con cuidado el peinado de inspiración francesa. Suzette golpeó con fuerza mi mano. “No toques. Está un poco precario, así que ten cuidado.” Fruncí el ceño, inclinando la cabeza para admirarlo. Miré sofisticada y recatadamente. No es exactamente cómo yo lo hubiera hecho, pero estaba eternamente agradecida por la ayuda de Suzette. “Voy a estar bailando y a pasar el día con humedad alta. ¿No necesitas algo para no arruinar tu obra maestra?” Sus labios se curvaron en una sonrisa. Mi corazón tartamudeó con el destello de cálculo en sus ojos. ¿Qué estaba tramando? “No tienes que tenerlo para siempre. Además, deja que yo me ocupe de todo eso.” Con ese comentario críptico, ella se volvió a agarrar los paquetes de la cama. “Gracias, chicas. Sigo yo.” Me puse de pie, caminando con cuidado sobre las baldosas, tratando de no ensuciar las uñas de los pies. Suzette volcó una bolsa sobre el colchón. Mi estómago se volcó. Sembrado en la colcha blanca, mirándome pecaminosamente y totalmente demasiado fetichista, había ropa interior negra de encaje. Pero había más. Medias negras con un liguero, un arco delicado cosido en material puro, junto con un corsé de cuero negro con lazos de terciopelo de color rojo sangre. Mis ojos volaron a Suzette. “¿Qué es esto?” Ella brillaba. “Me imagino que vas a ser la novia virgen, vestida toda de blanco, pero en cuanto Q te lo quite, se encontrará con su esclave de nuevo. ¿No quieres llevar esto para él?” Cogí el corsé deshuesado, inspeccionando los intrincados gorriones cosidos en el cuero. Las lágrimas me pincharon en los ojos de nuevo por el simbolismo directo de que yo era uno de los pájaros de Q. El único que se quedó para él. Mi corazón volaba con el pensamiento de esta noche. No podía esperar para tenerlo en la cama de nuevo. “Es más que precioso. ¿Pero no se verá?” Suzette sacudió la cabeza. “No. Déjame todas las preocupaciones a mí. Es hora de que estés preparada. No tenemos mucho tiempo.” Empujando el vestido en mis hombros, demandó, “Desnúdate. Tengo que añadir corrector para las contusiones y todavía tengo que vestirte con un traje que pondría duro a cualquier maestro.”

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“Tu cuerpo es mío. Tu dolor es mío.” La voz de Q cortó a través de mis pensamientos. ¿Qué haría cuando viera la ropa interior? ¿La cortaría o la dejaría? La aprensión me llenó. ¿Qué pasaba si al verlo activaba la oscuridad de Q? ¿Y si no esperaba más? Mi espalda se tensó, muy consciente de sus insinuaciones y promesas veladas. Q podría esperar más de mí esta noche. Era nuestra noche de bodas, él quería reclamar algo que no había reclamado antes. Tragué saliva. Era irracional tener tanto miedo, pero lo tenía. Los nervios triplicaron los latidos de mi corazón. Suzette no se dio cuenta de mi silencio. “Veo la forma en la que te mira, Tess. No será capaz de contenerse.” Me reí. ¿Q conteniéndose a sí mismo? Nunca. Operaba con pasión, rabia y energía oscura. No habría que contenerle o negarle lo que quería. Pero está herido. Mis ojos se abrieron. No necesito tener miedo de esta noche. No había manera de que Q hiciera nuestro sexo habitual. Estaba herido. Di un suspiro de alivio. “Dudo que vaya a reaccionar mucho, Suzette. No está exactamente en condiciones de atacarme.” Suzette desenredó el corsé. Sus ojos brillaban con la misma astucia que antes. “Lo que tú digas.” ¿Qué demonios es eso? Mi columna se tensó, sintiendo un plan secreto oculto. “¿Qué te traes entre manos, Suzette?” Sus labios se extendieron en una sonrisa maliciosa. “Ya lo verás. Es una sorpresa, para los dos.” Girándome, presionó el corsé de cuero caliente contra mi mitad. “La primera parte es mi regalo para ti. La segunda…” Su voz se apagó. Sus dedos tiraron del terciopelo, atándome. “La segunda…” Solicité. Su voz estaba muy lejos, viendo cosas que yo no conocía. “La segunda parte es para él. Puramente para él.” La piel de gallina se extendió sobre mi piel. Los pensamientos que había tenido de una boda tradicional con pétalos de rosa y portadores de anillo, de repente parecía una ilusión fantástica. Q había puesto a Suzette al cargo. Había puesto a una mujer que había vivido con él durante años, había vivido a través del terror, a cargo de un evento romántico. ¿Ella conocía siquiera el significado de romance? ¿Había sido la palabra golpeada y violada fuera de ella dejándola contaminada de los cuentos de hadas? Confía en ella. Permítele hacer esto. Expulsando un suspiro tembloroso, susurré, “Si es para él, entonces estoy segura de que será increíble y le va a encantar.” Pasó un minuto, había un pesado silencio entre nosotras. Terminó de asegurar el corsé, luego me abrazó con fuerza. “Gracias por confiar en mí y no hacer preguntas.” “Gracias por organizar mi boda.” Compartimos una sonrisa. No me importaba lo que ella había planeado. En unas pocas horas, sería la señora Mercer y nada podría arruinar mi felicidad. “Venga. Vamos a terminar. No puedes tener a Q esperando.” Suzette me pasó las medias. “Le conoces mejor que eso, Suzette. Me bajaría arrastrándome por encima del hombro si me retraso un minuto.” Suzette se echó a reír. “En ese caso, vamos a darnos prisa.” El resto del tiempo voló, embelleciéndome para mis nupcias.

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Mi estómago se revolvió. Me voy a poner mala. Mis pulmones se pegaron entre sí. No puedo respirar. Mi corazón estaba al galope. Me voy a casar. La música flotaba por toda la isla, nadando cadenciosamente con la brisa de las Seychelles. Me esforcé por escuchar más, para contar el número de invitados que serían testigos de mi unión a Q, para imaginar el tipo de ceremonia que Suzette había hecho. Yendo a una boda que yo no había planeado o tenía alguna idea de lo que sucedería con mi estómago retorcido, pero también existía la emoción. Realmente estoy haciendo esto. Estoy a punto de casarme. Gorriones, pinzones y palomas vivían en mi caja torácica, atrapados fuertemente por debajo de un corsé grabado con su compañero de parentesco. Sus alas me hicieron flotar a través del patio, al lado de la piscina con el caballito de mar, todo el tiempo haciéndome cosquillas con plumas nerviosas. Miré hacia abajo, al vestido blanco que rodeaba mi cuerpo. Suzette había sido elevada a diosa en mi mente. Ella me había transformado de niña mediocre a maniquí sin defectos. El vestido era una mezcla de encaje, seda y tafetán, todos en diferentes tonos de blanco. Mi hombro derecho estaba desnudo. Mi hombro izquierdo estaba adornado con un rosetón blanco drapeado en la parte delantera del corpiño con encaje exquisito. Mis caderas se ensancharon con un tren de organza transparente, el susurro de la tela sobre la pesadez de la seda. La elegancia era perfecta, la artesanía magnífica. Y Suzette tenía razón. El corsé de cuero o ropa interior que llevaba no eran visibles. La única cosa que iba a arruinar la imagen de virgen era la puntilla negra de plumas en el pelo, resplandeciente de gemas de ónix. Suzette resplandeció, sosteniendo mi cara entre sus manos. “Te ves increíble.” Un miembro del personal me trajo un espejo para que comprobara cualquier problema de última hora. Eché una última mirada de incredulidad. Mis ojos eran globos de serenidad gris, resaltados con sombra de ojos de color plata. Mis labios estaban de color rojo sangre, brillando como si me hubiera convertido en vampiro y favorecido los restos de mi última comida. Nunca había estado tan bonita y, por un momento, la tristeza cayó sobre mí. Mis padres nunca verían cómo me casaba con el hombre de mis sueños, mis amigos nunca serían testigos de mi transformación de niña a mujer. No importa. Nada de esto es para ellos. Es para él. Para mí. Acariciando mi pelo por última vez, le dije, “Muchas gracias, Suzette. Nunca habría sido capaz de hacer todo esto.” Incluso el labial rojo, con el que había empezado a lidiar. En lugar de abaratar la pureza de mi vestimenta, añadió un toque dramático, una llamarada de peligro.

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Ella se acercó a mi lado, acercando un brazo al mío. “Estoy tan contenta de que estés feliz. Eso es todo lo que quería.” Su cuerpo se tensó. “Mmm... no te he preguntado esto todavía, y no dudes en decir que no, pero... quiero caminar contigo por el pasillo.” Sus ojos parpadearon con la esperanza imprudente, enredada con rechazo. “Si prefieres un hombre, Frederick está aquí y dijo que, con mucho gusto, te llevaría con su mejor amigo.” Apartó la mirada, ocultando el dolor en su cara, esperando que escogiera a Fred sobre ella. Me dolía el corazón al ver la incertidumbre en una amiga que había sido una roca para mí. Era hora de tomar el papel de defensora, guiándola a la emoción que quería sobre todo, liberándola de su pasado. Agarrándola en un abrazo, apreté con fuerza, maldiciendo el deshuesado del corsé. “Quiero que lo hagas. Me estarías haciendo un honor increíble, regalándome al hombre que ambas tanto queremos.” Su cara en forma de corazón estaba destrozada con húmeda felicidad. Ella se apartó, secándose su maquillaje, prácticamente empujando sus lágrimas hacia el interior. Llevaba un vestido de color gris polvo, a juego con mi estilo de un hombro y tren de organza. Su hermoso cabello castaño estaba enrollado en cuatro gruesos rizos por la espalda. Ella era muy bonita. Franco se dará cuenta. Tiene que darse cuenta. Puse los ojos en blanco, pensando en que el hombre no tenía ni idea. Él necesitaba un empujón en la dirección correcta si él no lo conseguía hoy, pero tenía la sensación de que Suzette se lo diría en voz alta y clara. Las bodas tenían una manera de unir a las personas, cortando a través del desorden callado, dejando la verdad atronadora. Una vez más, Suzette puso un brazo en el mío. “¿Lista para casarte?” Pulmones. Estómago. Corazón. Tragué saliva. “Eres mía, esclave.” La voz de Q susurró a través de mi mente, concediéndome serenidad. Sí, estoy lista. Lista para cambiar mi mundo para siempre. Mis nervios desaparecieron, dejándome con la máxima confianza y amor. “Sí.” Dejando el chalet magnífico, hicimos el camino alrededor de la piscina del caballito de mar, hacia el interior, siguiendo el mapa musical procedente de la sede. La arena blanca había sido barrida desde el paseo marítimo y había pétalos de frangipane dispersos por el camino. Los miembros del personal se erguían como centinelas en la misma distancia, sonriendo a nuestro paso. No había nadie más en la procesión. Sólo Suzette y yo. No tenía ramilletes o velo sobre la cara. El vestido era el embellecimiento que necesitaba, y la marca de 'Q' en mi cuello. Me centré en el interior, pensando en la luna creciente. Hubiera sabido que Q estaba en peligro. Hubiera sabido y estúpidamente creído que él era lo suficientemente fuerte, lo suficientemente protegido, para mantenerse a salvo. No había planeado que él jugara a la ruleta con su vida. O sacrificara su vida por mí. Habría muerto protegiéndome. Y, a pesar de que era romántico tener ese tipo de poder, era una gran responsabilidad. “¿Estás bien?” Suzette me apretó el brazo. Su toque me arrancó de mis pensamientos. “Sí, lo siento.” Quité mi mano, admirando mi ala inspirada en un anillo. Después de todo lo que habíamos pasado, no había tenido tiempo para comprarle un anillo a Q. “He fallado en el único trabajo que tenía para esta boda.” 286


Suzette echó un vistazo a mi anillo. “No le conseguí uno. ¿Qué puedo poner en su dedo después de nuestros votos?” Nada. Vas a tener que esperar hasta que estés en casa. Doblamos una esquina, dejando la densidad de las palmeras para encontrar una gran carpa blanca, descansando en el borde de la arena. Las olas parecían vidrio de color turquesa, golpeando suavemente sobre la arena, una onda sedosa. “Deja de preocuparte. Tengo todo bajo control.” Sonrió Suzette. “Todo de lo que tienes que preocuparte es por no tropezar por el pasillo.” Nos detuvimos fuera del recuadro. Dos hombres con uniformes blancos sonrieron, tirando hacia atrás las solapas del sitio. “¿Lista para él?” Suzette susurró mientras nos fuimos hacia delante, el sol de la isla daba sombras frescas. El mundo de la carpa nos dio la bienvenida, acallando nuestros pasos. Las lágrimas llenaron mis ojos, imprimiendo belleza entusiasta. “Suzette…” Mi brillo rojo de los tacones encajó en la suavidad de la alfombra, nos sacudieron y nos paramos. “¿Has hecho todo esto? Es increíble.” “Te merecías un poco de paraíso. Me alegro de que te guste.” No podía asimilarlo. Demasiado pintoresco. Demasiado perfecto. El espacio era grande, albergando una fila de cinco o seis sillas negras. La mayoría estaban desocupadas, esperando a que sus dueños formaran parte de la ceremonia. Era pequeña, íntima. No es que esperara multitudes o esperara que Q lo fuera a permitir. Las paredes estaban cubiertas con una tela de raso blanca, para hacer parecer que habíamos entrado en una nube. El techo tenía rollos de tela color marfil, precipitándose hacia abajo, creando intimidad. Nunca olvidaré esto. Entonces, mis ojos se posaron sobre él. Y la habitación palideció en su totalidad. Ya no me importaban las cortinas o las flores. Lo único que me importaba era él. El hombre para el que yo estaba destinada. Mi maestro. Marido. Amante. Protector. Mi corazón nunca fue mío. Era suyo. Había sido el guardián. Ahora que él lo había reclamado. Él. Q se situó en la parte superior del pasillo, flanqueado por Franco y Frederick; los dos padrinos llevaban trajes grises a juego, reflejando el vestido de Suzette. Q, por otro lado, iba vestido de blanco. Su pelo oscuro se había labrado en el mismo corte, como lo recordaba. Su cuerpo era orgulloso y majestuoso, enfundado en una chaqueta, chaleco y pantalones blancos. El único toque de oscuridad era una corbata negra. Parecía increíble, demasiado para ser real. En cuanto nuestros ojos se encontraron, me sentí débil y delirante. Él es mío. Yo soy suya. Quería volar por el pasillo y aprisionarlo en mis brazos. Desde aquí no se veía herido. A partir de aquí se veía fuerte y salvaje, listo para matar o llevar a cabo un asunto de negocios tranquilos. Él se limitaba a la línea de agresión con tan poco esfuerzo. Su mirada se quedó paralizada en mí, su rostro encerraba una máscara ilegible. A continuación, la música cambió. Se hizo eco con notas graves y encantadas, flautas dolorosas y acordes fuertes.

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Una mujer que no conocía estaba a un lado. Su cabello de ébano pulido caía en cortinas pesadas sobre los hombros, enroscados con plumas de plata. Sus ojos me asesinaban, evaluando, casi con una mirada altiva, en su cara. Su vestido también era de color gris, más corto, más completo alrededor de sus pantorrillas y detallado con botones de perlas en el corpiño. Una sonrisa transformó su frialdad en calidez. Inclinando la cabeza, levantó un micrófono a sus labios y se puso a cantar. Era como si su voz tuviera todas las almas imaginables, destruyéndome a la vez. Conocía su voz. Su pasión, el chirrido, la esperanza de la melancolía. Me estremecí cuando las letras perforaron su camino en mi corazón. No tengo más necesidad de ocultarme, no ahora que te tengo. Una vez tenía una vida sin amor, pero ahora la tengo de verdad. Bailabas en mi mundo, haciéndome dócil. Convertiste mi maldad en confianza, incluso sin tu nombre. El verso era acerca de nosotros, cantada por la mujer que había grabado otras canciones de Q, las mismas canciones que había puesto cuando llegué por primera vez, las melodías inquietantes animándome a encontrar el verdadero Q, para cazar al monstruo interior. El punto de partida era su artista favorita y eso robó la fuerza de mis piernas. Desde que había conocido a Q, yo había sido arrastrada más profundamente en la oscuridad. De buen grado, hubiera abrazado todo lo que él había dado y nunca sería libre. No quiero volver a ser libre. “Vamos,” susurró Suzette, tirando de mí hacia delante, guiándome un paso a la vez. El aire húmedo de la isla brillaba con conciencia. Nunca dejaba de mirar a Q. La arena debajo de la alfombra me desequilibraba, pero mi corazón sabía a dónde ir. Cada paso era miedoso, extraño y desconocido, pero al mismo tiempo, alegre, perfecto y correcto. Q me tendió la mano, llamándome. Su intensa mirada pálida se deslizó a través de mi vestido, dejándome completamente expuesta. Mis pezones se endurecieron mientras mi vientre se aceleraba. Las imágenes de él golpeado y sangrando me arrebataban la blanca perfección. Apreté los ojos contra el horror. Estuvo a punto de morir. Casi lo pierdo. Mi pecho subía, aspirando una bocanada de aire calmante. Pero no lo había perdido. Estaba aquí, esperándome. Queriendo casarse conmigo. Mi corazón sonó. ¿Me odiaría a mí misma por lo que le hice a Lynx? Esperé merecimiento. Esperé culpabilidad. Pero todo lo que sentía era justificación. Disparado, cortado, electrocutado y ahogado, Q me amaba tanto que había engañado a la muerte. Había vestido un cuerpo que debe descansar y se puso en un pasillo donde le daría mi corazón. Ve hacia él. Sé su medicina. Mi ritmo aumentó. Suzette no tuvo otra opción más que deslizarse conmigo, más rápido, más rápido.

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Los ojos de Q se calentaron mientras me acercaba más. Su cara estaba llena de sombras de contusiones, sus labios estaban apretados contra los dolores y los puntos de sutura. Puedes ser vulnerable conmigo. Se puso más alto, comprendiendo mi mensaje. Puedo relajarme contigo en mis brazos. Sus ojos transmitían el pensamiento de gran alcance. La mujer siguió cantando. Todo lo horrible está ahora bloqueado con puertas. Todos nuestros demonios están exorcizados. Eres mi pecador; mi no revelado amo de mi destino. Compláceme y te trataré bien. Búrlate de mí y te mostraré, tú eres mía. Nunca me desvié o miré al pequeño número de invitados. Con cada paso ellos me juzgaban, buscando cualquier defecto para no merecer a Q. Pero no lo encontrarían. Me había ganado mi lugar a su lado. Había crecido. Me había abrazado a mí misma por completo. Y no tenía nada que temer, todo lo que había hecho y soportado lo había vivido en mis ojos para que el mundo lo viera, contando mi historia. Pero sólo Q tenía el descifrado. Sólo él sabía lo que yo había hecho. Sólo él sabía que me había convertido. Y sólo él conocía mis pecados. Al igual que yo conocía los suyos. Aceptación. Amor. Compromiso. Eran los pecados perfectos. Pecados que se comprometerían por el resto de mi vida. Eres la única para mí, mi monstruo en la oscuridad. Tú eres la compañera perfecta para mí, malvada y sin marcar. Juntos no podemos negarnos, nuestra chispa es innegable. Juntos encontraremos nuestra evolución perfecta sin fin. Mi respiración se volvió baja y profunda. Llegué al final. Suzette me apretó el codo. “Ve a casarte con tu monstruo.” Dejándome, me empujó suavemente. Me envió volando hacia Q. Dejé mi pasado atrás; dejé la tierra detrás, abrazando mi nuevo hogar en el cielo nocturno. La música se desvió hacia una nota duradera, desvaneciéndose. Q me robó todos los sentidos, al igual que lo hacía siempre. Aspiré su olor a cítricos y a madera de sándalo. Bebí en su cara magullada. Oí los latidos de su corazón, porque eran los mismos que los míos. Un golpe. Un repiqueteo. Se puso firme; sus ojos luminosos tenían una mezcla de amor y temor. Nos quedamos de pie rígidos uno frente al otro. Mis manos querían tocarle. Mis labios querían besarle. Y mi corazón quería entrar en erupción desde el pecho y la tierra en sus manos en agradecimiento. Agradecimiento por elegirme a mí. Nací para ti. Sus ojos estaban apretados. Su garganta trabajaba fuertemente mientras tragaba. Las alas de plumas en mi estómago vivían en él también, como reflejo de nerviosismo. Mi respiración era superficial. Te quiero en la cama. Quiero susurrar los votos a solas. Quiero entregarme a ti en todo lo posible que una mujer pueda. 289


Los labios de Q se torcieron, con la cabeza baja, pero nunca miró hacia otro lado. La intensidad de su mirada envió una oleada de placer derecho a mi núcleo. Me puse delante de él y, sin vergüenza, me puse húmeda. Mis ojos se posaron en sus manos unidas, ocultando la hinchazón en sus pantalones. Mi núcleo se apretó, ansiando su toque. Era tan condenadamente guapo. Tan digno y cerrado. Sólo vi la pasión, la agresión. Mis labios se separaron. Quería sus labios besándome dulcemente. Quería que sus dedos ásperos me tocaran suavemente. Quería el privilegio de abrazarlo mientras me llevaba lentamente. Muy lentamente. Hundiéndonos juntos, a la deriva juntos, perdiéndonos juntos. Quería amor físico. Q rompió su fachada ilegible tomando mi mano. Su contacto era un tiroteo cometa desde todos los dedos, sobrealimentando mi cuerpo. Sus dedos se cerraron, cortando mi sangre, transmitiendo su necesidad altamente controlada a través de una caricia. Se acercó más, tirando de mí hacia él. La marquesina dejó de existir. Los invitados se habían ido. El mundo no era nada. Él era todo y lo necesitaba. Ahora. Una tos masculina por mi oído me hizo saltar en mis tacones. Arranqué mi atención de Q, centrándome en el hombre que estaba de pie ante nosotros vestido con un traje de lino bien cortado. Q se echó a reír en voz baja, frotando su pulgar sobre mis nudillos. “No estamos solos, esclave. Todavía no.” Sus labios se movían, pero sus palabras eras más bajas que un susurro, entendidas puramente en mi alma en lugar de mis orejas. El celebrante, el hombre que tenía el poder de convertir nuestras vidas en una, sonrió. Sus ojos suaves eran de color azabache, tenía el pelo castaño oscuro y la cara gastada por el tiempo le hicieron amable y accesible. “Bienvenidos,” dijo en una voz profunda para llamar la atención. “Me siento honrado de preceder a lo largo de sus votos hoy. ¿Estáis listos para comenzar?” ¿Comenzar? Tan rápido. Sin preludio o... “¿Estás lista, mi amor?” Q levantó la mano, besando mi anillo. Sus labios secos y cálidos se burlaban con un gemido de mi alma. Mirando a sus ojos lo asenté todo. Sí. Estaba lista. Asentí con la cabeza, sosteniendo sus dedos mientras mi corazón se sacudía lentamente con lujuria inducida, favoreciendo una rápida rayuela en su lugar. Esto era. Me voy a casar. Q murmuró, “Estoy cogiendo a la mujer con la que estoy a punto de casarme, así que sí, puede comenzar.” Los ojos de Q nunca dejaron los míos. Nuestros espíritus se acercaron, interconectándose, formando una burbuja privada donde el mundo nos podía ver, pero nada nos podía tocar. Él le dio la vuelta a mi anillo alrededor de mi dedo anular. “Nunca caminarás otra vez sin que esté yo a tu lado, esclave.” Mi corazón robó toda la sangre de mi cuerpo, inflamándose con dolor de amor. El celebrante juntó las manos delante de él. “Fantástico. Vamos a empezar.” Mirando más allá de nosotros, sonrió a los padrinos y madrinas. Los ignoré en mi visión periférica, centrando toda mi atención a mi maestro. Éramos sólo él y yo. Ya que siempre lo había sido y siempre lo sería.

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“Bienvenidos a todos a la unión de Tess Olivia Snow y Quincy Mercer II. Me gustaría darles las gracias en nombre de los novios por viajar a este país bendecido por el sol y honrado por su buena fortuna, para asegurar este matrimonio que está lleno de riqueza, felicidad y amor.” El celebrante bajó la voz. “Puedo decir vuestros votos para que los podáis repetir después de mí, o si lo preferís podéis dedicaros vuestros propios votos el uno al otro. Cualquiera de los dos será vinculado y santificado por mí.” Mi estómago dio un salto en la boca. ¡Votos! Con el torbellino de la luna creciente y la tortura de Q, yo no había tenido tiempo para escribir promesas sentidas. Mis ojos se abrieron. Lo había arruinado antes de haber comenzado. Debería haberlo sabido. Debería haberlo previsto. “Me gustaría que lo dijéramos nosotros,” murmuró Q. “Sin embargo, quiero que vayas tú primero, Tess.” La autoridad sonó en su voz; la sala nadaba por el pánico. Le apreté los dedos. “Q, no puedo. No sé qué decir. Tengo tanto, tanto que quiero hacer bien. Estoy…” Mis ojos buscaron los suyos. “No estoy preparada. No quiero decir algo equivoca…” “Estás pensándolo mucho. Sólo…” “¿Pero y si digo algo terrible? Nunca he estado en una boda, ni sé lo que hay que jurar. Voy a joderla. Nuestro matrimonio será una farsa.” Mi columna cosquilleó con lágrimas, el maldito corsé me apretó las costillas como un vicio. Q me tomó la mejilla, acercándome en un susurro de seda. Su boca se apoyaba en mi oído, concediéndome fuera. “Estoy tan nervioso como tú.” Guiando mi mano, la puso sobre su corazón. El músculo rápidamente hizo un ruido sordo, había pasado por tanto, vibraba bajo mis dedos en un tatuaje herido. “¿Ves? Estoy aterrorizado. Pero quiero saber lo que está en tu corazón. Atrévete, Tess. Te reto a que me lo digas todo.” Teniendo su fuerza de vida bajo mis dedos, temblé de pánico. Me reí en voz baja. “Me estás retando a decir cosas que no tengo ni idea de cómo articular.” No tenía ni idea de la etiqueta correcta. De lo que estaba prohibido hablar, de lo que estaba permitido. “No sé qué decir, Q.” Me dio un beso suave en mi oído. “Sólo di lo que hay en tu alma. Eso es todo lo que voy a hacer yo. Nada de lo que sientes puede estar equivocado, esclave. Confía en ello.” Aspiré una bocanada de aire, arrastrando su loción del afeitado hasta mis pulmones. Los pensamientos pasaron por mi cabeza. La verdad es donde yacía el horror. Los recuerdos pululaban espesa y rápidamente. “Mataría por ti, Tess. He matado por ti.” El día en la oficina de Q, la mañana que fui robada. “Ah, esclave, se supone que esto no debe ocurrir.” La noche que él me había encontrado y yo había sido violada por Lefebvre. “Hay dolor en la intimidad. Déjame convertir tu dolor en placer.” En la ducha donde él se reemplazó con el horrible incidente. “Harás esto o te mataré, ¿lo entiendes?” El día que me forzó a hacerle daño, todo en nombre para traerme de vuelta. Pensé en su temperamento. Su violencia. Su crueldad. Pensé en su compasión. Su amor por los pájaros. Sus actos desinteresados por salvar a las mujeres. Tantas cosas que decir. Tantas cosas que serán atesoradas para siempre. Habla desde tu corazón.

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No voy a ceder a la censura. Me gustaría compartir nuestra historia poco convencional. Q me convirtió en la mujer que era, pero yo también le he convertido a él en el hombre en el que se ha convertido. Nuestro pasado nos formó y será siempre una parte de nosotros. Mi coraje era débil, pero enderecé los hombros. “Te amo.” Q sonrió, sosteniendo mi mano. Tomé una respiración profunda, arrojándome a la verdad, derramando mi corazón, pintando nuestra vida con promesas. “Toda mi vida nunca existió realmente. Luché para saber para lo que estaba destinada. Seguí un camino que no entendía.” Tragué. “Estaba sola. Nunca sentí el pinchazo de la angustia o el calor de un abrazo. Pero fui capturada y vendida.” Q se convirtió en piedra, sus dedos estaban enganchados con fuerza alrededor de los míos. “El día que me llevaron, mi vida terminó. Pensé que iba a morir. Me quería morir. Pero, entonces, me vendieron a un maestro que cambió mi mundo completamente.” Q dejó de respirar. “Este nuevo maestro me confundió, me hizo daño, pero al final me enseñó lo que me estaba perdiendo. Me estaba perdiendo a él. Fue un agujero en mi corazón, fue mi otra mitad. Ya no estaba sola, ni estaba buscando algo que no entendía. Mi mundo gris se convirtió en prismático y valoraba cada lección que me enseñó.” Mi corazón tartamudeó. No importaba la felicidad de haber sido vendida a Q, mis intentos no habían terminado ahí. “Pero la vida decidió que yo no era digna, todavía no.” Cerré los ojos, luchando contra los fantasmas de Río. “Soporté un precio que no sabía que podía pagar, pero una vez más, aprendí algo. El amor correcto, el alma gemela, no tiene precio.” “Mi maestro vino a por mí, demostrando una vez más que nunca tenía que tener miedo o sentirme sola, pero a cambio de eso le hice mucho más daño del que nadie le ha hecho nunca.” Mi corazón se agrietó al saber cómo había sido. “Me encerré a mí misma, incapaz de confiar más, confiar en una vida que me dio mucho, pero se llevó más a cambio. Pero ahora sé por qué. He aprendido la lección final.” “La vida me enseñó un amor eterno exigiendo peores sacrificios. Un amor trascendente dividirá tu alma, escindiéndote en pedazos. Un amor tan fuerte que no concede la dulzura, te concede dolor. Y el dolor es el placer más grande de todos.” Me encontré con los ojos de Q. Tenía los labios apretados en una línea muy fina, conteniendo la emoción latente en su mirada. Quemaba con todo lo que sentía, apenas conteniéndose. La conexión entre nosotros era gruesa y pesada y quería estar sola. Quería darle un beso. Quererle. Adorarle. “Q, no soy solamente tuya para esta vida. Soy tuya para siempre. Voy a seguirte a través de la dificultad y la confusión. Voy a estar a tu lado en el éxito, la fortuna y la risa. Te obedeceré porque confío en ti. Voy a empujarte porque creo en ti. Voy a luchar contigo porque allí es donde vive nuestra pasión. Y voy a hacerte el amor de la forma en la que demandan nuestros demonios.” “Mi sangre es tuya.” “Mi aliento es tuyo.” “Y te juro que cuando esta vida haya terminado, voy a esperarte para que te unas a mí. Viajaré contigo a través de las galaxias y sistemas solares para ser tuya una vez más. Debido a que un amor como este no es replicable. Me has arruinado. Me has devastado. Me has destruido por elegirme como tu esposa.” Una lágrima rodó por mi mejilla. Dije mi voto final, “Yo soy tuya. Soy tu monstruo en la oscuridad para siempre.”

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El silencio era un manto pesado, silenciando incluso el ruido de los pájaros que estaban fuera. Q no se había movido. Su cuerpo estaba bloqueado, con la cara dura y oscura. Tal vez no tenía derecho a contar nuestra historia en voz alta. Tal vez él pensó que había fallado al ser tan honesta. Pero quería que Q supiera todo lo que había vivido, cada dificultad era necesaria, porque eso me hizo merecedora. Eso me enseñó que por Q valía la pena cualquier sacrificio. Me hizo lo suficientemente fuerte como para mantenerlo. El futuro era nuestro. Evolucionando juntos. Retorciendo nuestras almas en una sola. Tejiendo nuestras vidas en tapices inseparables. Nunca podría amar a otro como él. El destino nos ha diseñado desde la misma oscuridad, la misma tela de incorrección. Q se aclaró la garganta. El celebrante no se movió, esperando que el silencio espeso se dispersara. ¡Di algo! No podía leerle. Se había cerrado, temblando de energía colosal, brillando con todo lo que estaba apretado en su interior. “Tess…” Finalmente una grieta, una pequeña puerta de entrada a sus sentimientos. “Yo soy…” Luego se puso de rodillas. Mi estómago estaba deshuesado en el apretado corsé. Nunca había visto a un hombre tan orgulloso, tan fuerte y feroz, estar tan destrozado y humillado. Los ojos feroces de Q me atraparon. “Tess, nunca seré capaz de expresar lo mucho que me preocupo por ti. Nunca conoceré las palabras para decirte lo mucho que te amo.” Miró hacia otro lado, recopilando sus pensamientos. Su espalda se ondulaba con una respiración profunda. “Nunca había sabido que estaba solo. Nunca había sabido que ocultaba mi dolor y la necesidad de conexión en mi trabajo. Odio mi herencia, de dónde he venido, y nunca me sentí digno de ser feliz. Pero entonces tú, esclava cincuenta y ocho, entraste en mi mundo. Me hiciste cuestionarme todo.” “Quería romperte. Adorarte. Hacerte gritar. Quería tantas cosas, pero por debajo de todo, quería lo que vi en tus ojos brillando para mí, confiar en ti. Quería tu alma.” Me agaché, pidiéndole que tomara mi mano. Lo hizo, dándome un beso afilado en los nudillos. “Me aceptas a mí. Oscuridad y todo. El pecado y todo. Eres mi igual. Mi profesora. Yo soy tu discípulo. Yo soy tu dueño. No podría estar más enamorado de ti si tuviera dos corazones en lugar de uno. Mi vida es tuya. Mi alma es tuya. Juro consolarte siempre. Protegerte siempre. Lloraré contigo. Reiré contigo. Te abrazaré todas las noches de nuestras vidas.” La voz de Q se profundizó, llenándose de angustia y amor abrumador. “Ya no odio a mis demonios porque tú luchas contra ellos en mi nombre. Ya no me siento solo porque tú eres mi hogar. Ya no me temo a mí mismo porque tú controlas mi bestia. Soy tu monstruo, Tess. Mataré a los que te hagan daño. Cuidaré a los que se preocupan por ti. Nunca dejaré de dar caza a tus pesadillas o proporcionarte una vida perfecta.” Me temblaron las piernas. La convicción de su tono de voz, el borde de la violencia en sus ojos, disparó púas justo a mi corazón. Los ecos de sus votos vivirían en mí por una eternidad. Me había hecho inmortal con sus palabras. Creía cada voto. Apreciaba cada promesa. Nunca necesité tener miedo o estar perdida. Nunca más. Porque él me protegería y yo le protegería. Siempre. Sus ojos se pegaron a la 'Q' marcada en mi cuello. Su cara se tensó con pasión. “Llevas puesta mi marca, así que sé que siempre serás mía. Permíteme dedicar mi para siempre para protegerte y amarte, esclave. Soy tuyo. Soy tu monstruo en la oscuridad para siempre.” 293


El silenció cayó mientras Q se ponía de pie, haciendo una mueca. Parecía drenado, como si el contenido hubiera derramado todo de él y se hubiera quedado sin nada. Su cuerpo roto necesitaba descansar. Con una mirada llena de negra pasión, me dio un fuerte abrazo. El celebrante no dijo una palabra mientras los labios de Q se presionaron contra los míos. Me besó con el borde fino del control y la ira con la que estaba acostumbrado. Su lengua se deslizó más allá de mis labios. La conocía con la mía, bailando juntas, haciendo el amor juntas. Yo estaba inerte en sus brazos. Toda la tensión y el amor me convirtieron de maniquí a un charco. Quería el honor de mimarle, curarle. Le quería desnudo en la cama. El beso podría haber durado un siglo o sólo un instante, pero fue el sello de nuestras promesas. Un acuerdo no verbal de que éramos el uno del otro durante la eternidad. Tirando hacia atrás, Q se puso rígido. sus ojos se estrecharon con algo que estaba detrás de mí. Traté de cambiar en sus brazos, pero apareció Suzette, el afán vibraba a su alrededor. “Por favor déjala, señor.” Los labios de Q se recogieron en una mueca. “¿Qué haces, Suzette? No he terminado. Vete.” Ella bajó la cabeza, las mejillas estaban rosas por su temperamento. “Lo sé. Pero permíteme hacer algo antes del voto final.” Mi sangre se reemplazó por melaza. Gracias al beso de Q, nada tenía sentido. Todo lo que quería era estar a solas con él. Necesitaba tomar el sol en esta dulce vulnerabilidad entre nosotros. Unas manos femeninas se posaron en mis hombros desde atrás, alejándome de los brazos de Q. ¡Oye! Para. “Confía en nosotras, Tess.” Ella, la mujer que había estado cantando. Sonrió suavemente. “Soy Angelique, la esposa de Frederick. Hola.” Mi cerebro saltó, tratando de averiguar qué demonios estaba pasando. “Mmm, hola.” Me encontré en su agarre, luchando por mantenerme unida a Q. “Por favor, déjame ir.” “Sí, déjala ir, Angelique. No quieres que me enfade y estás haciendo un trabajo muy bueno,” espetó Q. Angelique sacudió la cabeza. “Todavía no. Confía en nosotras.” Ella tiró con más fuerza. Mis brazos se encontraron con el aire. Las únicas partes que estaban unidas eran las puntas de los dedos. Q se quedó allí, respirando con dificultad, con el rostro contraído por el dolor. Se veía lívido, pero demasiado golpeado para moverse. “¿Alguien puede decirme qué coño está pasando?” “Yo lo haré. Ven conmigo, Mercer.” Frederick tiró de él, rompiendo el último contacto que quedaba. Q se dio la vuelta, gimiendo de dolor. “Roux, ¿qué...?” Frederick se lo llevó, dando una mano mientras las piernas de Q se movieron débilmente al estar parado mucho tiempo. ¡Déjame ir! Quería ser la que Q utilizara de apoyo. Quería abrazarle mientras su cuerpo sanaba. Suzette me cortó la visión, de pie directamente delante de mí. “¿Recuerdas cuando dije que confiaras en mí? ¿Que la segunda parte era para él?” Sus ojos color avellana brillaba con nerviosismo. “Por favor... confía en mí.” Miré por encima de su cabeza a la lucha contra Q. Tanto Frederick y Franco le susurraban en el oído, sosteniendo sus hombros para evitar hacerle más daño.

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“Estás arruinándolo, Suzette.” Me tragué la ansiedad, luchando con confianza en lo que ella pensaba hacer. “Por favor…” Ella sonrió. “Va a tener sentido. Simplemente deja que suceda.” Sus ojos se abrieron hacia Angelique que estaba detrás de mí. “¿Lista?” “Sí.” Angelique susurró en mi oído, “Va a estar bien. Te lo prometo.” Sus manos cayeron a mis lados del mismo modo que Suzette me agarró la parte delantera de mi vestido. ¿Qué demonios están haciendo? Mis ojos buscaron a Q, pero estaba rodeado de su séquito. Sin duda haciéndose daño tratando de luchar. Deja que lo hagan. Termina con esto. Me relajé un poco y Suzette tomó mi silencio como un permiso. Con un movimiento de cabeza agudo, Suzette arruinó mi vida. El vestido maravilloso, tan brillante y hermoso, fue arrancado con el sonido haciendo eco de un rayo. El tejido fue rasgado desde los lados como si la debilidad se hubiera cosido deliberadamente en el vestido, dividiéndolo como un pastel en rodajas. Sólo bastó un tirón y la obra maestra se quedó hecha un desastre en el suelo. Se agrupó, murió y se olvidó en mis pies. ¡¿Qué ha hecho?! Mi corazón estalló al ser despojado del único vestido de novia que jamás vestiría. Toda la preparación de esta mañana para nada, porque terminó hecho pedazos en el suelo. Me sonrojé, llevando los brazos hacia arriba para ocultar mis pechos revestidos por el corsé. El oleaje de carne se balanceó provocativo en la parte superior de la ropa interior bien ceñida. Las pantimedias negras se veían completamente descaradas y los zapatos brillantes de lentejuelas rojas. Las bragas eran de encaje negro, ocultando mi decencia con nada más que un detalle oscuro entre las piernas. Las correas del corsé aprisionaban mis piernas con estancias negras con volantes. Había sido transformada de novia a puta. Jadeé cuando alguien me soltó el pelo con un fuerte tirón, derramando el cuidadoso peinado y dejando caer por mi espalda las olas perezosas. Las plumas negras se quedaron, temblando en mis mechones. Q empujó a Frederick de él, con la boca abierta. “¡Cómo se atreven a tocarla!” Pisoteó hacia delante, sin inmutarse por la agonía, centrándose en mí. Pero Franco le pasó un brazo alrededor de los hombros, sosteniéndolo firmemente. Frederick le recapturó, murmurando en su oído. “No me importa. No quiero nada de esto. ¡Qué demonios estáis haciendo!” Q arrancó su brazo de Franco. “¡Esto no es tu decisión!” ¡No te hagas daño a ti mismo! Mi corazón estaba herido por él. Estábamos tan privados de nuestro mundo. Nadie aceptaría lo que necesitábamos, tan acostumbrados a mantenerlo oculto. A tener a sus amigos de confianza exponiéndonos. Duele. Mucho. De pie, en ropa interior, la vergüenza torció mi estómago, pero sería peor para Q. Odiaba que otros me vieran desnuda. Especialmente emperifollada como la esclava que él siempre había deseado. Espera... Mi corazón saltó. ¿Es eso lo que está haciendo Suzette? Tenía que ir a por él, para darle comodidad. Podría entender lo que esto significaba. “Tess. Espera.” Suzette plantó una mano firme en mi esternón. “Esto no ha terminado todavía.” 295


“Pero…” “¡Déjala que se vaya!” Gritó alguien. “Caray, ¿qué diablos está pasando aquí?” Esa voz. Oh, dios mío, conocía esa voz. Mis ojos se centraron en Brax. ¡Brax! Q siguió mi mirada abierta, erizado de rabia. No parecía como si él hubiera sobrevivido a una sesión de tortura, parecía más como listo para saltar en el ring con cualquiera lo suficientemente estúpido como para interponerse en su camino. Mierda. Temía por la seguridad de Brax. Mi exnovio se levantó de la silla, apuntando con un dedo tembloroso. “¡Para!” Llevaba una chaqueta azul pastel y unos vaqueros, el cabello castaño estaba peinado con gel. Parecía más viejo que la última vez que lo había visto, parecía más un hombre que un niño. Brax empujó a una chica, nuestra antigua vecina Bianca, fuera de su camino, pisando fuerte en el pasillo. “¿Cuál es el significado de esto? No desnudéis a la novia, es horrible. Parad la ceremonia. ¡Ahora mismo!” Q empujó a Franco de él, dando un paso calculado hacia el muchacho imprudente de mi pasado. Sus manos se cerraron al lado de sus caderas. Habló en voz baja pero ondulada por el pasillo, ensartando a Brax en el pecho. “No tienes ninguna maldita autoridad aquí, muchacho. Te sugiero que te sientes. Cierra la boca. Y no me des una razón para que te saque de la isla con mis puños.” Mi corazón se catapultó desde frenético a caótico. ¿Qué había hecho Suzette? Ella había arruinado una boda increíble... lo había trastornado todo. Me agaché, recogiendo el vestido desechado. “Suzette, vamos a arreglar esto. Ayuda.” Q me alcanzó, estremeciéndose mientras su cuerpo fue arrastrado hacia atrás por Frederick. “Cálmate, Q. Jesús, déjanos hacer lo que estamos haciendo, ¿vale?” Q alzó los brazos, mezclando la ira lívida con el dolor brillante en sus mejillas. “Lo que sea que estéis haciendo, exijo que se termine. Que alguien cubra a Tess, maldita sea.” Suzette ignoró mi petición de arreglar mi vestido. Ella volaba por el pasillo, empujando a Brax de nuevo en su silla. “No interfieras. Eres la única persona ajena aquí, así que siéntate y cállate.” Volviéndose, se dirigió a Q. El terror brillaba en sus ojos, pero la determinación prestó fuerza para sus características. “Por favor. Para de luchar. Déjanos hacer esto. Confía en mí, Q. ¡Por favor! Dame un minuto, entonces puedes matarme, herirme, lo que quieras. Sólo vamos a hacer esto.” Q gruñó, “Lo que sea, déjalo. Ahora mismo. ¡He malditamente terminado con todo lo que está pasando aquí!” Me acurruqué, a la espera de una explosión. La atmósfera de la habitación provocó un incendio, listo para explotar en cualquier segundo. La voz del celebrante fue el personaje de calma en la terrible tormenta. “Perdonad, todo el mundo, pero estoy al tanto de esta nueva disposición y le sugiero que tome el consejo de la dama y la deje continuar.” Todo el mundo se congeló. Q respiró con fueza, su nivel de energía se estaba agotando. Se quedó jadeante, con el rostro desencajado por la agonía. “Esto es ridículo.” “Estoy de acuerdo. Tú luchando es ridículo. Para por un maldito momento.” Frederick tomó con cuidado las manos de Q. Cuando Q no salto ni le golpeó, Frederick tuvo la oportunidad de rasgar la chaqueta blanca de sus hombros.

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A la misma vez que Franco desgarró el pantalón de Q. El material se desprendió, revelando unos pantalones negros brillantes. En un abrir y cerrar de ojos, Q fue desarmado de la ilusión de la pureza a la oscuridad. Su corbata, el chaleco y la camisa se rompieron. ¿Qué están haciendo? Q se quedó medio desnudo y yo no podía controlar el deseo en mi sangre. La humedad entre mis piernas se multiplicaba mirando al hombre que era dueño de mi corazón. El hombre dañado con el que necesitaba acostarme y dejar que le inundara de amor. Mis ojos cayeron sobre la marca 'T' por encima de su corazón, apenas visible entre los moretones recientes. Mi corazón se ofu