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Para Gandalf Gavan in memoriam. (1975 - 2014)

Gandalf decía que los magos y los artistas somos muy parecidos... lo único que sé es que a ambos nos mueve el motor del AMOR.

El oráculo de las ninfas de Cobá

Gandalf used to say that magicians and artists are very similar ... all I know is that the engine that drives them both is LOVE.

Mauricio Cervantes


Para Gandalf Gavan in memoriam. (1975 - 2014)

Gandalf decĂ­a que los magos y los artistas somos muy parecidos... lo Ăşnico que sĂŠ es que a ambos nos mueve el motor del AMOR. Gandalf used to say that magicians and artists are very similar ... all I know is that the engine that drives them both is LOVE.


El orรกculo de las ninfas de Cobรก Mauricio Cervantes


© El oráculo de las ninfas de Cobá Mauricio Cervantes

Texto

Producción y logística

Mauricio Cervantes

Matria Jardín Arterapéutico

Diseño Editorial

Mariana Rivera Fotografías

© Mauricio Cervantes (p. 7, 8, 26, 29, 31, 33, 35 y 37) © Ricardo Audiffred (p. 20, 21, 22, 23, 24, 25, 27, 28 y 30) © Mariana Rivera (p. 9, 11, 15, 17 y 19) © Daniel Molina (p.12) © Laurie Thompson (p.38 y 43)

Production & Logistics

Curaduría Curator

Hilary Simon Museography in London

Bethan West

Urna de vidrio soplado Blown glass urn

Christian Thornton / Studio Xaquixe Rebozo Rebozo

Ulises Vásquez Segura / Casa Mini Mahue

Traducción

Asistencia de producción

Laurie Thompson

Mariana Rivera

Production Assistant

Fotografías de El oráculo de las ninfas de Cobá tomadas en Agadir Limonero, Oaxaca, México. 2014

www.mauriciocervantes.wordpress.com www.matriajardin.org

The pictures of The Oracle of the Coba Nymphs were shot at the artist´s studio in Oaxaca, Mexico. 2014


MADE IN MEXICO The Rebozo in Art, Culture & Fashion Fashion and Textile Museum 6 de junio - 30 Agosto 2014 Londres, Reino Unido.

El oráculo de las ninfas de Cobá es una instalación comisionada para la exposición MADE IN MEXICO. Se trata de la primera de una serie de piezas que involucran a productores de miel y cera orgánica de Campeche, Quintana Roo y Oaxaca, a productores de cacao de Tabasco y Yucatán, tejedores del Estado de México y a proyectos como Studio Xaquixe de Oaxaca, que se centra en el desarrollo de tecnologías de auto-sustentabilidad energética. La cruzada por las abejas es fundamental para la preservación de la


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El oráculo de las ninfas de Mauricio Cervantes. Cama de fierro, lavabo y tina de época con nenúfar, urna de vidrio, miel de abeja. 2013. Matria Jardín Arterapéutico. Oaxaca, México.

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El oráculo de las ninfas de Cobá Cobá, antigua ciudad maya erigida cerca de una laguna fue considerada la capital de las abejas. Actualmente crecen nenúnfares alrededor de la laguna.

En la primera versión de El Oráculo de las ninfas, para Matria, Jardín Arterapéutico, un espacio al aire libre en Oaxaca, se usó, debajo de una cama de hierro, una tina con peces y un nenúnfar blanco. Entre los antiguos mayas de la actual península de Yucatán, los sacerdotes ingerían el nenúnfar como agente visionario para entrar en contacto con los seres del inframundo. El simbolismo de la vinculación con los seres del inframundo seguirá vigente en la instalación de Londres, al usar los granos del árbol de cacao. El cacao como se verá más adelante, destila Las piezas de la serie El Oráculo de las ninfas se remiten a ofrendas funerarias. A mi memoria acude la imagen de la muerte por agua, recurso ahogamiento de Ofelia, el inolvidable óleo del prerrafaelita John Everett Millais. La evocación fúnebre de las piezas de las ninfas no considera la muerte como el estado último de las cosas. En todo caso, se acerca más al sentido místico de la transmutación como es abordado por la vados del mismo, como en el caso de Koré-Perséfone o el de otros héroes y deidades míticas, como Osiris, entre los egipcios, Orfeo, Heracles y Odiseo entre los helenos, o los gemelos divinos del Popol Vuh, cumbre mitológica de la literatura maya.

La instalación para Londres consta de los siguientes elementos: Una tina con mazorcas de cacao. Proyectadas sobre la cubierta de cera, las sombras de una retícula o malla de rombos que hacen las de luz, lo que hace que semejen el panal de hexágonos de una colmena de abejas. Junto a la cama, dos sillas que podrían ser las ocupadas por un par de ninfas que alguna vez conversaran junto al pequeño estanque de nenúnfares de Matria, Jardín Arterapéutico en Oaxaca, o al lado de la laguna de Cobá, en la actual península de Yucatán.

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cacao. La urna está cerrada con un tapón de vidrio y un sello de cera de abeja. Sobre la cama, a una orilla, o bien sobre la cabecera, un rebozo de 9 metros de aroma de luto tejido en Tenancingo, Estado de México.

El valor simbólico del cacao, las abejas y el rebozo de las ninfas de Cobá El cacao representa uno de los cuatro Bacabes o árboles sagrados dispuestos en el mapa de la cosmogonía maya en uno de los cuatro puntos cardinales: el Sur o lugar del inframundo. En el mundo maya este árbol se relacionaba con la sangre, el poder teocrático, los ancestros, su renacimiento, las mujeres y el inframundo. Temas, algunos de éstos, tratados no solo en mis piezas con tinas sino en otros objetos y esculturas emplazadas en Matria o llevadas a lienzos y mosaicos en mi producción pictórica de los últimos años. Grande fue mi fascinación cuando descubrí el dibujo de un glifo, de la madre del emperador maya, Pakal, renaciendo de un árbol de cacao. Se observa la semejanza de la fruta del cacao con el corazón. Ambos como contenedores y generadores de sangre, lo cual hace comprensible el simbolismo otorgado a los granos del árbol sagrado para seguir imbuyendo de vida a los difuntos en las tumbas precolombinas. El cacao está ligado de tal modo a la sangre que no solo se usaba en los enterramientos, simbolizando el líquido vital del cual se alimentaba el difunto en su viaje al más allá. En otras ceremonias rituales, particularmente en las bodas de las clases dominantes, se usaba una vasija común para que los desposados bebieran cacao, con los nombres de las familias reales de ambos, lo que hablaba de la fusión de la sangre en un solo linaje.” El Jaguar es la divinidad protectora del cacao y al árbol se asocian otros animales de los cuáles se alimenta el felino, como los monos arañas y los aulladores, que además sirvieron como agentes de dispersión de las semillas del árbol antes de que la planta fuera domesticada. De manera anecdótica, y como marco referencial de las huellas que he seguido para entender los simbolismos que destila El oráculo de las ninfas de Cobá, quiero compartir que en la última semana he estado en tres sitios arqueológicos en la península maya, donde mis paseos han sido acompañados por monos arañas y una vez incluso, por el parloteo de un mono aullador, y que tuve además ocasión de visitar una cueva de la cuál salían en remolinos, millones (no es exagerada la cifra) de murciélagos, después del crepúsculo. La experiencia de los murciélagos, no puedo verla sino como el omen que acompaña mi práctica con las esculturas e instalaciones con cera y miel, en tanto que éstas son el producto de otro de los polinisadores más activos de la naturaleza: las abejas. 10 El oráculo de las ninfas de Cobá


De las abejas, reduciré en un par de conceptos de la simbología maya, mi inclinación para usar la cera de tan preciado insecto.

Al uso de una capa de cera cubriendo un contenedor de cacao, asocio lo siguiente: El símbolo maya de Caban usado para designar miel también se emplea para decir “hay tierra” o para designar el Mundo de lo oculto. En uno de los tres códices mayas que sobrevivieron la quema de los misioneros del siglo XVI tenemos una Gran colmena que representa el interior de la tierra, el reino de lo oculto, el lugar de los jaguares, un lugar mágico para los mayas. Para este pueblo las abejas son las hacedoras de la fertilidad, por lo cual deben ser enterradas, para que de la abeja muerta se genere vida nueva. Por muchos es sabida la merma que centenares de especies de abejas están sufriendo en todo el mundo. El interés por crear piezas con cera, más allá de las fronteras de nuestro continente, es hablar de la labor amorosa que comunidades enteras están emprendiendo en lugares como la península de Yucatán o Oaxaca para preservar los servicios ambientales de abejas, tanto melíferas como meliponias, de la necesidad por dejar que colonias numerosas de polinisadores como estos insectos continúen con su labor milenaria en condiciones prístinas, y del uso moderado de sus productos, lo que va de la mano de la salvaguarda de ecosistemas como la reserva de la biósfera de Calakmul, que después del Amazonas, es la extensión tropical más grande del continente.

El rebozo de aroma de luto es la versión mestiza que recoge el simbolismo de la mortaja perfumada que ha de acompañar a los difuntos en su viaje al otro mundo.

En los entierros prehispánicos, y hasta la fecha, en diferentes rincones de Oaxaca, se usa chocolate o incluso cacao, para infundir con su fragancia el descenso al inframundo. Para aderezar los rebozos de aroma, de Tenancingo, se prepara una infusión que mezcla las para los códices prehispánicos.

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El huizache, en la cosmogonía del centro de México, era encarnado por la diosa Xochiquétzal, casada con Tláloc, dios que presidía el paraíso acuático. Xochiquétzal acogía a los muertos por el agua, que, portando sus ramas reverdecidas cantaban o recitaban bellos mensajes agradeciendo su incorporación al paraíso acuático. El huizache se mezcla para preparar la infusión que plantas como canela, pericón, pazcle, manzana, estrella de anís, clavo, rosa de Castilla, lavanda, hierbabuena, salvia, poleo y romero. Muchas de estas plantas tuvieron funciones rituales de vida y muerte, fueron usadas para preparar infusiones ceremoniales en tiempos prehispánicos y virreinales. Muchas de ellas proveen el néctar del que liban en el centro del país las abejas. De nueve metros es el rebozo de aroma de luto que se usará en la instalación de Londres, aludiendo con ello a los nueve niveles del Xibalba o inframundo maya. Mi vinculación con plantas y animales me hace pensar en las diferentes divinidades con las que he relacionado mis objetos artísticos en los últimos años. Además de Kore o Deméter, son cada vez más las advocaciones de la Diosa que se suman a mi tarea como recolector de metáforas, como hagíografo o simplemente como un devoto adorador de sus templos. Enuncio, sin importar su procedencia o panteón, algunas de sus formas: Cibeles, Lakshmi, la misma Spes—versión romaen el mercado vegetal… y en lo sucesivo, ¿acaso también las divinidades mayas Sac Chel—la Gran Abuela o Xunan Cab—la Mujer Abeja? Tulúm, Quintana Roo. Febrero 2014


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The Oracle of the Coba Nymphs Mauricio Cervantes

The oracle of the nymphs of Coba is a commissioned installation for the organic honey and wax producers in Campeche, Quintana Roo and Oaxaca, cocoa producers in Tabasco and Yucatan, Mexico State weavers and projects like Studio-Xaquixe of Oaxaca which focuses on the development of technologies for self-sustainable energy.


The Oracle of the Coba Nymphs Coba, an ancient Mayan city built near a lagoon, was considered to be the Bee Capital. Water lilies currently grow around the pond.

The Oracle of Nymphs in Matria —an outdoor art therapy garden space in Oaxaca— there was an iron bed frame, installed with a bathtub Mexico’s Yucatan Peninsula, it was customary to ingest white water lilies as a means of communicating with the beings of the underworld. The symbolism of this relationship with the beings of the underworld will remain intact in the London installation through the use of the cocoa plant and its elements. Cocoa also holds symbolic meaning related to the afterlife, as will be explained in more depth below. The art pieces that make up the series The Oracle of the Coba Nymphs each contains references to funerary offerings. In contemplating the work, the mind wanders, for example, to the image of death by water – the preferred form of suicide practiced by women of other ages. Also evoked, inevitably, is the image of Ophelia drowning in the unforgettable oil painting of Raphaelite John Everett Millais. At the same time, the meaning of funeral references in this work does not consider or suggest of transmutation as in the art of alchemy. It refers to the extreme case in which the characters from a variety of mythological traditions descend to the underworld in order to return renewed, such as Kore-Persephone or other mythical heroes and deities such as the Egyptian Osiris, Orfeo, Heracles and Odysseus among the Greeks, or the divine twins of the Popol Vuh reigning highest in Maya mythology.

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Elements of the Installation the surface of the beeswax. Projected onto the wax covering, are the diamond-shaped shadows of a grid or mesh produced by the box springs of an iron bed overlying the tub. Shadows cast by two sources of light create the appearance similar to the hexagonal honeycomb of a beehive. Beside the bed are two chairs that could be occupied by a pair of nymphs that at one time conversed beside the small pond of water lilies at the Matria Therapeutic-Art Garden, in Oaxaca, or next to the Coba lagoon in present day Yucatan Peninsula,Mexico. An iron sink will be recessed into the wall. The basin contains a glass urn encasing another quantity of cocoa beans and is sealed with a glass stopper covered in beeswax. Over the bed, its sides and headboard, is a 9 meters (30foot) “rebozo (shawl) with the scent of mourning” from Tenancingo del Valle, Mexico State.


The Meaning of the Installation’s Symbols: Cocoa, Bees and the Mourning Rebozo

Cocoa is one of the four sacred trees, or Bacabes, which appear on

the map of the Mayan cosmogony in each of the cardinal directions. Cocoa is placed in the South, also known as the location of the underworld. In the Mayan world, the cocoa tree is related to blood, theocratic power, ancestors, rebirth, women and the underworld. Some of these themes have been already been explored and treated in my pieces with tubs, and objects and sculptures in Matria, as well as in my paintings and mosaics produced in recent years. When I discovered a drawing of a glyph of the mother of the Mayan Emperor Pakal rising from a cocoa tree, I was fascinated. The shape of the cocoa seed is similar to that of the heart, both containers and generators of blood. This provides meaning to the symbolism of the grain of this sacred tree which continues imbuing life into the deceased in pre-Columbian tombs. Cocoa is connected in such a way with blood that it was used in burials, symbolIn other ceremonial rituals, particularly in weddings of the ruling classes, a single goblet with the names of both families inscribed was used for the newlyweds to drink cocoa, symbolizing the merger of the blood in a single lineage.

The Jaguar is the patron deity of the cocoa tree which is associated with other animals which serve as food for the great feline, such as spider and howler monkeys, both of which also served as agents of seed dispersal for the tree before it was domesticated. Anecdotally, apart from the information regarding the pieces of the The Oracle of the Nymphs of Coba, during the last week I have been in three archaeological sites in the Mayan peninsula where on my walks I have been accompanied by spider monkeys and even once with the chatter of a howler monkey. I also had the opportunity to visit a cave just after dusk when great swirls. This experience with the bats was an omen for me, allowing me to understand I will be well accompanied on my experience with the sculptures and installations using wax and honey—the products of one of the most active pollenizers in nature: bees.

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Bees

, my inclination to utilize the wax of this marvelous insect can Regarding be reduced into a few basic concepts found in Mayan symbolism. The use of a wax layer covering the container of cocoa is associated the following: The Mayan symbol used to designate Caban honey is also used to signify “there is land” or to designate the World of the unseen. In one of the three Mayan codices that survived burning by the sixteenth century missionaries there is the depiction of a Great beehive which represents the interior the earth, the realm of the occult, the domain of the Jaguars—in other words, a magical place for the Mayans. For these people, bees are fertility makers, so the burial of dead bees is necessary to generate new life. Today, it is well known that hundreds of species of bees are disappearing around the world. The interest in creating artistic pieces with beeswax is to draw attention to the labors of love being undertaken by entire communities in places like the Yucatan and Oaxaca to preserve the vital environmental services of bees so as to allow them to continue their ancient work of pollinizing; efforts are made by many to control the overconsumption of the bees’ products and to protect the pristine conditions and ecosystems in places such as the biosphere reserve of Calakmul in the Mayan peninsula which is, after the Amazon, the continent’s largest tropical expanse.

Rebozo

symbolizing the perfumed shroud used to accomThe mourning pany the dead on their journey to the other world. In pre-Hispanic burials, and still today in different corners of Oaxaca, the scent of chocolate or even cocoa is used to accompany the descent of the dead to the underworld. To prepare the aroma for the Tenancingo mourning rebozo, an infusion is made acacia (presumably that from which was obtained the black ink used in prehispanic codices). In the cosmogony of central Mexico the huizache was incarnated by the goddess Xochiquetzal who was married to Tlaloc, god of the aquatic paradise. Xochiquetzal welcomed, by way of the 42 El oráculo de las ninfas de Cobá

water, the dead, who carry their eternally green branches and sing or recite beautiful messages in gratitude for their acceptance into the aquatic paradise. The huizache is mixed into the infusion giving its particular aroma to calla lilies, tarragon, sage, clove, rose petal, apple mint, anise star and cinnamon. Many of these plants were used in both life and death rituals to prepare ceremonial infusions in both prehispanic and colonial times. Perhaps not coincidentally, many of them also provide nectar for bees foraging around the center of the country. The length of the mourning rebozo that will be used in the London installation is nine meters, thereby alluding to the nine levels of Xibalba or the Mayan underworld. My relationship with plants and animals makes me think of different deities with whom I have associated my art objects in recent years. Besides Kore or Demeter, there are increasing visitations or callings to me regarding my work— be it as a collector of metaphors, as hagiographer or simply as a devout worshiper of their temples. I have been inspired and visited in the past by deities from various pantheons: Cibeles, Lakshmi, Spes (the Roman version of Elpis) who Could it now be that I am being visited by the Mayan goddesses Sac Chel (The Great Grandmother) or Xunan Cab (The Bee Woman)? Wrapped in the mystery of the night tide off the coast of Tulum. February 2014


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El oráculo de las ninfas de Cobá Mauricio Cervantes

Se terminó de imprimir en la Ciudad de México en abril de 2014, con un tiraje de 1000 ejemplares en los

www.mauriciocervantes.wordpress.com www.matriajardin.org

Privada de Doctor Márquez 53, Col. Doctores Tels. 52+55 5530 5289 / 5530 5526 / 5530 9239 Correo electrónico: estrampa@prodigy.net.mx


El oráculo de las ninfas de Cobá Mauricio Cervantes

Se terminó de imprimir en la Ciudad de México en abril de 2014, con un tiraje de 1000 ejemplares en los

www.mauriciocervantes.wordpress.com www.matriajardin.org

Privada de Doctor Márquez 53, Col. Doctores Tels. 52+55 5530 5289 / 5530 5526 / 5530 9239 Correo electrónico: estrampa@prodigy.net.mx


El oráculo de las ninfas de Cobá