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La sociología de la producción de noticia s H acia un nue vo cam po de investigación en M é xico

M aría E lena H em ándezR a m írez* T he authorre views both fue origins a nd fue va rious tre nds tha t de fine sociology of news production a s a prom ising a nd spe cific re se a rcharea , oriented to understandfue form s on which m e dia contribute sto the social construction ofreality, both on the ir "inte rna l" a nd on the ir "e xte rna l" dim e nsions.T here is a variety of approche s in this a fe a ,notwithsta nding fue original clue tha t canbe sum m a rize das fue que st for a nswe ring why we ge t fue type of ne ws we ge t, or why ne ws a re a s the y a re . T he se que stionsa re re prese nta tivefor com m unication re se arch in broa de r te rm s a nd a llow us to think that fue specia litywill contribute to the a dva nce m e ntof a t le a stthre e a spects:knowledge on joum a listic practice s, journa lism e duca tion,.a nd the re la tionships betwee nrese a rcha nd m e dia .

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La a utora revisa en este te xto los oríge ne s y la s dive rsa s tende ncia s que ca racteriza na la sociología de la producción de noticia s com o un á rea de estudioe specífica y prom isoria pa ra la com pre nsiónde la s form a s e n que los m ediosde difusión contribuye n a la construcción socia l de la rea lidad,tanto ensus dim ensione s"interna s" com o "e xte rna s". La dive rsida d de e nfoque s prevalecie nte , a pe sar de que la cla ve origina ria pue de resum irse e n la inquietud de re spondera por qué obte ne m ose l tipo de noticia s que obte nem os o por qué la s noticias son com o son, e s re pre se nta tivade la inve stigación de la com unicación en térm inos m á s a m plios y pe rm ite sustentarla certeza de que los aportesde esta e spe cia lida dbe ne ficia rá n, a l m e nos,en tres a spectos: e n el conocim iento de la prá ctica pe riodística , e n la e nseña nza de l periodism o,y e n e l esta ble cim ie ntode re la cione sde la inve stiga ción con los m e dios. *

D eparta m ento de E studios de la C om unica ción S ocia l (O E C S /C U C S H ), U nive rsida d de G ua da la ja ra .

C om unicacióny S ocie dad(O E C SU, nive rsida dde G ua da la ja ra ), núm . 30 , m a yoagosto199 7,pp. 2 09-2 42.

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C om unicación y S ociedad

E ntre la s nue vas tendenciasde investigación de la com unica ción e n M é xico se encuentra el análisis sociológico de la producción de la s noticias o de la inform ación periodística . S e tra ta de un ca m po rico en posibilidades, no sólo por su e sta doprá ctica m ente virge n en nuestro país, sino por la va rie da d de á ngulos de e studio y aplicaciones que se le puede ne ncontra r, si se plante an a decua dam entelas preguntasde inve stiga ción y se re tom a n las a porta cionesy críticas de los traba jos re a liza dos e n otros paíse s. D e e ntrada , puede resultar polém ico habla r de "un ca m po ", porque a únno se ha constituido com o áre a de e studio bie n delim ita da a la que la com unidadacadém icaide ntifique con un nom bre espe cífico. E n efecto, son m uchaslas de nom ina cione s que se ha n da do e n el m undo al estudio de la producción de la inform ación pe riodística, pero hay consta nte s e n la de finición de los objetos de estudio que verm iten ha bla r ya de un ca m pode inve stigación en desarrollo. P ersona lm e ntepre , fie ro referirm e a él com o "sociología de la producción de la infor- , m a ción pe riodística" o "sociología de la producción de la s noticia s", por considerar que esta denom ina ción com pre nde la espe cificidad del cam po, que es la de ana liza r de sde una perspectiva sociológica el proceso de producción de m e nsa je s (en este ca so, de inform ación noticiosa o periodística ).

E l origen Busca ndo e l origen de los análisis sociológicos de la producción inform a tiva encontram osdos versiones.Algunos a utore s se rem ontan a la década de los cincuenta, con los prim e ros estudios e stadounidensessobre los gatekeepe rs (por e je m plo, S chudson1 9 89: 26 4 y W olf 1987), m ientras que otros se ña la n 1.

E ntre las de nom ina cione sm á s re curre nte sse e ncuentran:sociología de la s noticias, sociología de l pe riodism o, sociología de la producción noticiosa, fabrica ción de la noticia , construcción de la noticia o del a conte cim iento,e studiosde l N e wsm a king,sociología de los periodistas, sociología de las orga niza cione sde noticia s, e tcé tera.

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H erná ndez,S ociologíade las noticias

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que esta tende ncia de investigación se origina e n la dé ca dade los se tenta. E s esta últim a versión la que enfa tiza la s ca ra cterística s distintiva s de la sociología de la producción de la s ..2 noticIa s. E n la déca dade los setenta,en los E stadosU nidos com e nzó a gesta rse una tendencia de investigación e nfoca da a da r cuenta de los factore s que intervienen en los proce sosde producción de m e nsajesde los m edios de com unica ción,e spe cia lm e nte los de la producción de noticias. E sta tende ncia o líne a se ce ntra en el polo e m isorde los m ensajes,y suponee l a ná lisis de los m e dios de com unicación com o organizacione scom ple ja s, con una lógica de producción en cierta form a "industria l".3 A esta línea se le identifica en los E stadosU nidos con e l nom bre de M e dia S ociology, que traducido al españole n form a lite ra l significa "sociología de los m edios", (cfr. S chle singe r1990: 61; Loza no 1 996 ). S in em bargo, com o lo seña la José C a rlos Loza no, en nuestro idiom a sería m ás preciso re fe rirse a la "sociología de la producción de m ensajes", para e vita r confusione s con otro tipo de estudios sobre los m edios que ta m bié n parte n de a lgún enfoque sociológico (Lozano 19 9 6 : 5 8 ). La pre ocupa ción por analizar la influencia que pue de n tener e n los m ensa jeslos procesosde producción de los cua le s re sulta n, no surge exclusivam ente pensando e n los conte nidos periodísticos, es una inquietud que se extiende a todos los contenidos de los m edia. E n un artículo titulado "C onsciousD e scarto la versión que se re m onta a los e studios de l gatekeeper com o orige n de la sociología de la producción noticiosa , a poyándom e en un a rgum e nto de S chudson: "E l té rm ino 'ga te ke e pe r' a ún está en uso y proporciona una m e tá fora útil, a unque no de l todo apropiada,para la rela ción de las orga niza cione sde noticia s con e l producto-noticia. U n problem a con la m e tá fora e s que de ja a la 'inform ación' sociológica m ente inta cta, un m a te ria l prístino que lle ga a la 'gate' ya preparado (...) M á s aún, la m e tá fora individua liza un fe nóm eno burocrático e im plícitam e nte tra nsform a los se sgos orga niza ciona lesen subjetividad individua l" (19 8 9: 2 6 5 ). "Industria l" en el se ntido de que la inform a ción com o "m ateria prim a" es tra nsform adam e dia nteun proce sode producción,que im plica el paso por cade nasde "m onta je ", "control de ca lida d", e tcétera,hasta convertirse en e l "producto noticia " (cfr. V e rón 1 9 8 7 : 1 1 1 ).

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C om unica cióny S ocie da d

ne ssIndustrie s a nd fue P roduction of C ulture ", G a ye T uchm a n (1 98 3) relata que desde 20 años atrás, los esta dounide nse sy a lgunos sociológos de la cultura británica venía n e xa m ina ndo la s form a s e n que las condicionesocupaciona le sy orga niza ciona 1es"m oldea ban" el arte. T uchm an engloba e n la ide a de "arte" tanto a los productos de los m edios m a sivos com o a la cultura popula r (ibid.: 331), Y aunque eso podría discutirse , 10rele va nte a quí es el origen de la perspectiva de a ná lisis que obse rva los procesosde producción de los m e nsa je s. Los a utore s H irsch (1977) y M cQ uail (1 9 9 4 ) sostie ne n ta m bié n que este tipo de análisis (M edia S ociology) pue de a plicarse a diferentes productos culturales ela bora dospor los m e dios (cine , te lenovelas, libros, m úsica), aunque la m a yoría de los traba jos existentes se ha centrado en la inform a ción periodística , y por 1 0tanto el cam po se ha venido de sa rrolla do e n tom o a e se tipo de producto. C ua ndo los e studiosanglosajonesclasifica ble s com o M e dia S ociology se refieren sólo a la producción de noticia s, o a la producción de inform ación periodística, son pre se nta dos, según la pre ferencia del autor, com o N ewsm a king S tudie s (e studios de la producción de noticias), S ociology oi Journa lism (sociología del periodism o), S ociology oi N e ws P roduction (sociología de la producción de noticia s), e incluso sociología de la generación de noticias. E sta te nde ncia de investiga ción em pezóa salir de las fronteras de l m undo a nglosajón, y a inte grarse a la agenda de diversos pa íse s influe ncia dos por é ste, hasta finales de los años sete nta ,a dquirie ndo en ca da ca socie rta s particularidades.E n M éxico se tra ta de una inquietud de inve stigación bastante reciente y toda vía incipiente , que inicia a finales de los añosochenta ,con los tra ba jos de G a brie1 G onzález M olina.4 4.

M e re fie ro pa rticula rm e ntea G onzá le zM olina , G . (1 986)"V alores N oticiosos", Avance s de Inve stiga ción, núm . 3 , P rogram a C ulturas C ontem poráne as, U nive rsida d de C a lim a ; (1 9 8 7 ) "M exican T elevision N ews: T he Im pera tive s ofC orpora te R a tiona le " e n M edia C u/ture and S ociety, núm . 2, pp. 1 5 9 -1 8 7 ,Y (1 9 8 9 ) M e xica n T e/evisionN ews: T he

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H e m á ndez,S ociologíade las noticias

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Aunque S chle singer(1990) utiliza indistinta m e nte los té rm inos M edia S ociology y S ociology of Journa lism pa ra de scribir el ca m po de investigación aquí referido, de toda s la s denom ina cionescon las que se conocen los tra ba jos sobre la producción de noticias, en nuestro idiom a la de "sociología delperiodism o" podría conducir a confusiones,porque e l e studio de l pe riodism o com o fenóm enosocial no esuna te nde ncia de investigación reciente y, en ese sentido, ha ce r "sociología de l pe riodism o" no es una preocupaciónnue va . E l a ná lisis sociológico de la producción de inform ación pe riodística podría verse com o una m ás de las posibles "sociología s de l periodism o", sa biendoque, com o disciplina, la sociología ofre ce diversosenfoquespara abordarlos objetos de inve stiga ción. Los estudios sociológicos de la producción de inform ación

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periodística im plican preguntas de investigación que no se habíanpla nte a do de sdeotras perspectivas,y parte n de a lgunos pr~ supue stos te óricos y m etodológicosespecíficos,que a nota ré m asadela nte. La conclusión que he podido sacarsobre la va rie da d de denom ina cionesexistente para referirse al aná lisis de la producción de inform ación periodística, es que se de be a la s ve rsionesde tra ducción elegidasy a la falta de cla rida d e n tom o a los pre supue stosdel "enfoque". E s necesa rio ha ce r nota r que e stos e studios se originan en los E stadosU nidos, a pa rtir de una preocupación pragm áticaSque se ha ido a m plia ndo a

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S uprem a cy ofC orpora te R a tiona le . T he sis for the degreeofP h. D . on M ass com m unications,pre se nte da tthe C e ntre for M a ss C om m unication R e se arch,U niversity ofLe ice ste r. 5.

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La investigación sobre la producción de noticia s no se desarrolló e n ningún otro país com o e n los E sta dos U nidos, e n donde em erge de una preocupaciónpra gm á tica . E n la hístoria de l pe riodism o estadounidense se re gistra n acontecim ie ntosy ca ra cte rística sde la práctica periodística que gene rane ntre a lgunosse ctore sde pode rla ne ce sidadde conocerlos m eca nism os de l pe riodism o, pa ra e ncontra r una form a de controlar los e xcesosm ostradospor la pre nsa a principios de l siglo xx E sta es la época e n que algunos e scritore s(poste riorm e ntella m a dos m uckrakers) utilizan a la prensa pa ra la nza r fe roce s crítica s contra los excesos del pode r e conóm ico, contra e l cre do de l da rwinism o social y contra su econom íade l "deja r ha ce r-de ja rpa sa r" (cfr. Altschull1984: 77). O tro

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m e dida que se han hecho observacionesconcre ta s, y que los trabajos posteriores escritos en otros países ha n tom a do sie m pre com o ba se la literatura estadounidenseque ha e sta do a su alcance (no sie m pre la m ás sólida), en ocasione s e n com binación con e studios ingleses (de corte m ás bie n cultura lista ). E l ha blar de una "nueva tendencia de inve stiga ción" y el que re r encontrar una denom inación que pe rm ita e sta ble ce r acue rdosentre los académ icos,no sonpreocupa cione se xclusiva s de la inve stigación de la com unicación e n M é xico. E n ninguno de los paísesno anglo-parlantespare ce ha be rcla rida d al respe cto, pue s las nuevas ideas de inve stiga ción se ha n ido incorporando a m edida que se realiza n tra duccione s o cuando algunos investigadores accedena la lite ra tura origina l (hacie ndo cada uno sus propias interpretacione s). E n E spa ña y F rancia, por ejem plo, la pre ocupa ción da ta de los noventa , y no ha tom ado consistenciacom o "líne a " de investigación con característicasdefinidas. E n F ra ncia , e l inte ré s se rem onta apenas a los últim os diez a ños, pe se a su proxim idad física con Inglaterra, y los inve stiga dore s se ha n pre ocupa dopor analizar las prácticas profe siona le sde los m om ento cla ve e n e l surgim ie nto de linte ré s por e studiarlos m ecanism os de l periodism o tie ne luga r e n los a ños poste riore sa la S egundaG uerra M undia l. E n este tie m po, la pre nsa e sta dounide nsees fuertem ente critica da por presenta runa cobe rtura política te nde nciosa,así com o trivialidade s y chism e s,m á s que "inform a ción". Ante la posibilidad de que el gobierno inte rvinie ra proponie ndo a lguna form a de regulaciónpara la prensa e n ge ne ra l, e l e m pre sa rio H e nry Luce , del T im e M agazine, de cide financia r un e studio sobre e l e sta do de la prensa, del que pudiera n de spre nde rsere com e nda cione spa ra m ejorar la calidad de la m ism a. D e esta inicia tiva surge la lla m a da "C om isión H utchins", cuyo re porte final (1 9 4 7 ) e s a ún e l funda m e nto de la "T eoria de la responsabilida d socia l" de la pre nsa ,y de la s discusione ssobre ética en el periodism o (cfr. Altschulll9 8 4 : 1 7 9 -1 8 0 ). E ntre otros, estosdatos perm iten form ula r la hipóte sis de que e n los E sta dosU nidos, ante la ausenciade otra form a de control sobre los m e dios inform a tivos, se busca entender su lógica de producción (lo que da luga r a los e studios del N ewsm aking). S e tra ta de una hipóte sis que podria probarse haciendo un re corrido m inucioso de todos los e studiospublicados sobre la producción de inform a ción, inte nta ndoinda ga r su orige n, m otivaciones,financia m iento y a lca nce de re sulta dos.


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H ernández, S ociología de las noticias

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pe riodista sm á s desde una sociología de las profe sione s, que desde una pe rspectiva que busque com pre nde r e l funcionam ientode los m edios inform ativos.6 E n E spa ña ,los tra ba jos con m ás funda m entos teórico-m etodológicos e stá n orie nta dos sobre todo al análisis del discurso desde una pe rspe ctiva sem iótica, y no precisam ente al análisis de los proce sos de producciónde los m ensajes.7 E n M é xico, el interés por los estudios sociológicos sobre la producción de inform ación periodística, com o se indicó a nteriorm ente,se m anifiesta por prim era vez e n e l á m bito de los inve stiga doresde la com unicación (un ám bito ba sta ntere ducido) con los trabajos em píricos de G abriel G . M olina ; a unque com o te m a de estudio, llega a las escuelasde com unica ción a través de a ntologías sobre teoría de la com unica cióntra ducida sde otros idiom as al español,y sin m ás textos de re fe re ncia pa ra ubicar tal te ndencia de investigación. Lo a nte rior ha im plicado un riesgo para la com prensiónde esteca m pode a ná lisis en nuestro pa ís, debido a lo atractivo del tem a y a l im pa cto crea do por la s pocas traducciones y la esca se zde la s obra s producida s e n paísesde habla hispana,8cito un ca so. E l libro La inve stiga ción de la com unicación de m a sa s. C rítica y pe rspectiva s, de l italiano M auro W olf, traducido de l ita lia no al e spañol e n 19 8 7, incluye un capítulo denom ina do: "D e la sociología de los em isores al 'N ewsm aking' ", se tra ta de un te xto que por se rla prim era síntesistraducida a l e spa ñolde la s ide as de algunos trabajos anglosajonessobre la m a te ria , ha 6.

Los fra ncese s a na liza n, por e je m plo, la s re la ciones entre periodistas e intele ctuale s o e l pa pe l de l pe riodista e n la construcciónde la historia (vé ase: dossie r "S ociologie de s Journa liste s" e n la revista R E S E AU X , núm . 5 1 ,janvier-fé vrie r, 1 9 9 2 , C N E T ,F ra ncia ).

7.

T a l e s el ca so del tra ba jo de M ique l R odrigo Alsina, La C onstrucción de la noticia , edita do e n 19 89 por P a idós.

8.

Al finaliza r la dé ca da de los oche nta , com e nza rona apareceralgunos tra bajos e spañole sy la tinoa m e rica nosque por sustítulos parecíanabordar e l estudio de la producción inform a tiva . S in e m bargo,una revisión de los m ism os m e ha lle va do a om itirlos e n e sta re lación, por las razones que se a nota n en ca da ca so e n e l a ne xo1 de e ste a rtículo.


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orientado, y quizá afectado, la percepción de e studia nte s y estudiosos de la com unicación en M éxico sobre la inve stigación de la producción de las noticias. E l m é rito de l te xto de W olf es e l de ha berseñaladola existencia de un ca m po distinto de aná lisis; pe ro, com o toda síntesis, su traba jo lle va im plícito el riesgo de sim plificar el alcance del m a te ria l que re se ña . D e la s obra s originales, y en cierta form a "clá sica s", que m enciona W olf en este capítulo, sólo tres ha n sido tra ducida s al espa ñol y dos de ellas en editoriales que no circula n m ucho e n nuestro m e dio.9 Ante la ausenciade otras sínte sis,la de W olf ha sido "peligrosam ente" m uy citada; peligrosa m e nte ,porque a veces se le tom a com o única referencia pa ra tra ta r de e nte nde r o intentar e nseñarla existencia de una cie rta te nde ncia e n la inve stigación de la com unicación, y en oca sione sse conce de a W olf el pape l de teórico del N ewsm aking, cua ndo 10 que se conoce e n E spa ñolde su obra es sólo una com pila ción. E l título m ism o de l ca pítulo referido puede conducir a confusione s: "D e la sociología de los em isores al 'N ewsm a king' ", pue sto que los lla m a dos estudios del N ewsm aking form a n pa rte de la sociología de los em isores,de la sociología de l polo productor de los m ensa je s, y no son resultado de su e volución, com o sugie re e l título. Adem ás, W olf sim plifica la s pote ncia lida de s de la sociología de la producción de m ensaje s,se ña la ndoca te górica m e nte que las "preguntas que definen e l á m bito y de scribe n los problem as de los que se ocupa la pe rspe ctiva de l N ewsm a king" son dos, a saber: "¿ qué im age n de l m undo da n los inform a tivos radiotelevisivos?" y "¿ cóm o se re la ciona e sta im a gen con la s e xigenciascotidianas de la producción de noticia s de la s orga nizacionesradiotelevisivas?" (cfr. W olf 1987: 21 4). E sta s dos preguntas son tom adasde la introducción de l libro M a king the N ews de P eter G olding y P hilip E lliott 9.

F ishm a n,M ark (1 9 8 3 ) La fa brica ción de la noticia. BuenosAires: T res T iem pos; S iga !, Le on (1 9 7 8 ) R e porte ros y F uncionarios. La organización y la s norm a s de la e la bora ción de noticias. M éxico: G em ika, y T uchm an,G aye (1 9 8 3 ) La producción de la noticia. E studio sobre la construccion de la re a lida d. M é xico: G usta vo G ili.

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H em ández,S ociología de las noticias

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(1 97 9:1 ), y no a gotan,de ninguna m anera,este ca m po de e stu-idio,m e nos aún si no son desglosadasde m ane ra e xplica tiva .

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espe cífico en el estudio sociológicol. de la producción de las noticias .-

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Lasprim erasrefle xiones sociológicassobre la na tura le zade la s) noticiasfueron planteadaspor R obert P ark y W a lte r Lippm a nn[ entrela s dé ca dasde los años veinte y los cua re nta ,dura nte e l: a poge ode l periodism o com ercial en los E stados U nidos. La s de P a rk y Lippm a nn no fueron reflexiones exha ustiva s,pe ro sí pione ra sde una cierta sociología del periodism o. E stos a utore s re chazaba nla ide a de que las noticias fueran un re fle jo de la socie dad,noción im plícita en el concepto de "pe riodism o obje tivo" que im pre gnaba la época (cfr. G ouldne r 1 9 7 6 ; Lippm ann 1 9 22). P ara ellos, la noticia era un producto socia l, una reconstnlcción de la realidad. La noción de noticia com o reconstrucciónde la realidad, es retornadaha sta la dé ca da de los sete nta com o una de las especificidadesque pre se nta nlos tra ba josa hora e nm arcablesen la llam ada M edia S ociology, o aná lisisde la producción de los m ensajesde los m e dios. H abla r de la noticia com o "producto" y ve rla com o "una pre decible construcción de la realidad", es se gún M cQ ua il un conse nso en los análisis de la producción inform a tiva (19 94 : 1 8 7), y este presupuestonos lleva a la se gundae spe cificida dde e sose studios.Al concebira la noticia com o "producto social", se re conoce que los m ensajesno son re sulta do de voluntade sindividua les, sino de procesossociale s, e n los que la s organizacione sde m edios tienen un lugar espe cia l,pue s, com o H irsch (19 7 7), W hitney (1982) y M olina (198 9 ) lo se ña la n,el prim e r conte xto para determ inar cóm o ocurre la producción noticiosa e s el de las norm as operativas dentro de los m e dios de inform ación. S egúnM cQ ua il, la investigación relativa a los m e dios de com unica ciónvistos com o organizacionescom ie nza a constituirse en tende nciao tradición de estudio,cuandola producción


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de los m e nsaje sde los m edios deja de verse sola m e ntecom o el resulta do de la creatividad, capacidad, valore s pe rsona le so form a ción de los individuos que los elabora n, y cua ndo se aprecia "e l grado en el que los requerim ientos de una orga nización form a l de l trabajo (una burocracia) se a nte pone na la s prefe re nciasde los com unicadoresque labora n e n e lla ", lo que tiene lugar e n los E stados U nidos en la déca dade los se te nta (1 994 : 1 87).

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F unda m entos te orico-m etodológicos S i bie n se ide ntifican algunas especificidade s e n los e studios sociológicos de la producción de m ensajes,no e xiste e n re a lida d un pa ra digm a definido para la investiga ción sobre la s orga nizacione s de m edios de com unicación. H a sta a hora , los e studiosrealizadoshan acudidotanto a m é todoscua lita tivos com o cuantitativos y a perspectivaslo m ism o crítica s que tra dicionale s. E n cuanto al enfoque, se han re a liza do a ná lisis tanto de tipo estructural, com o funcionalista y cultura l, y en los tres casos ha habido resultados relevante s (cfr. M cQ ua il op. cit.: 18 7 ). E n su re visión sobre los trabajos de sociología de la producción de noticias, S hudson (1989) distingue tre s e nfoque s desdelos que se ha intentado explicar el fenóm e no: 1 ) e l e nfoque de la e conom íapolítica; 2) el de la organiza ción socia l de l tra bajo inform ativo, y 3) el enfoque culturológico. E l e nfoque de la econom íapolítica rela ciona e l re sulta do de l proce so noticioso a la estructura económ ica de la orga nización inform ativa, es un enfoque que caracte rizaa m uchos de los e studios ingleses sobre los m edios. E sta pe rspe ctiva es conocida en form a irónica com o la "teoría de la conspira ción", y algunos de los aspectosque aborda son: .¿ C óm o el carácterconservadorde las noticia s pe rpe túa el sistem a político y económ ico?

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.¿ P or qué la s noticias parecen concentrarse e n individuos, e n lugar de en cuestiones estructurales o de l siste m a ? .¿ P or qué la s noticias dependentanto de las fuentes oficia les? (S chudson1989: 266-267). E l e nfoque de la econom íapolítica se centra en los aspectose structurale s,m ás que en detalles,lo que constituye a la ve z suventa ja y su de bilidad. P or ejem plo, el nexo entre la econom ía política de la sociedad y las prácticas cotidianas de l periodism oe s uno de los aspectosque no tiene solución desde e stepunto de pa rtida (ibid.: 2 6 8 y 270).10 D e acue rdo con S chudson,el de la organizaciónsocia l del trabajoinform ativo es el enfoque predom inante en los e studios sobrela producción de las noticias. S e intenta entende rcóm o los e sfuerzosde los periodistas en el trabajo se ve n re stringidos por rutinas organizacionalesy ocupacionale s,y se tom a com oproblem a centralla autonom íaque supuesta m entetie ne n los periodista s com o profesionalesy su poder de de cisión en la e structuralabora l (ibid.: 266). M uchos de los estudioscon este enfoque, coincide n en que la m a yor pa rte del re porteo de noticias está orientado por una e structura burocrá tica, que se deriva de la organizaciónde las fuente sde inform a ción que proporcionanla m ayor cantidad de m a teria prim a a los m edios inform ativos, es decir, la s e structura s burocrá ticas de las dependenciasoficiales. P or lo que 10. Algunos de los tra ba jos que S chudsoncita de ntro de l enfoque de la e conom ía política de la s noticia s son: C om pa ine ,B. (1 97 9) W ho O wns the M edia? W hite P la ins, N Y : Knowle dge Industry P ublícations; D re ier, P . (1 9 82) "C a pita list vs. fue M e dia : An Ana lysis of a n Ide ological M obiliza tion Am ong Busine ss Le a de rs" e n M e dia. C ulture a nd S ociety, núm . 4, pp. 11 1 -1 3 2 ; H a llin, D . (1 9 8 5 ) "T he Am e rica n N ews M edia: A C ritical T he ory P e rspe ctive " e n F orre ste r (e d.) C ritical T heory and P ublic Life . C a m bridge , M A.; H a llín, D . (19 86 ) "T he U nce nsored W a r: T he M e dia a nd V ie tna m ". N e w Y ork: O xford; H erm an, E . S . and N . C hom sky (1 9 8 8 ) M a nufa cturing C onsent. N e w Y ork: P a nthe on,y M urdock, G . (1 9 7 3 ) "P olitica l D e viance : T he P re ss P re se nta tionof a M ilitant M a ss D e m onstra tion" e n C a be nandJ. Y oung (eds.) T he M a nufa cture ofN e ws: A R e a de r. Be ve rly H ills: S AG E .


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un 'P unto de a nálisis esencial en el enfoque que S chudson lla m a "la orga nización social del trabajo inform a tivo", e s e l de la re lación e ntre los reporteros y los funciona rios, o re la ción e ntre los repre se ntantesde las "burocracias inform a tiva s" y los de la s "burocracias gubernam entales" (cfr. S chudson 1 989 : 2 7 1)." U n a spectodébil de los estudiosconducidosba jo una 'pe rspe ctiva organiza cional, apunta S chudson,es que ce ntra n m á s su ate nción en la relación reporteros-funciona riosy de ja n al m a rge n la re la ción reportero-editor (ibid.: 2 7 2 ); por lo que poco se conoce sobre los procesosde escritura , re da ccióne inclusión de las notas en las em isiones o e dicione s de los .1 1 m e dios. E l enfoque culturológico o antropológico pa ra e l e studio de la ge neraciónsocial de las noticias, no sue le se r e xplícito, pero en e studios que podrían caberdentro de l m ism o subya ce la ide a de que la restricción m ayor en la producción noticiosa sonlos siste m assim bólicos culturales en que ocurre suproducción. S chudsonincluye aquí los análisis sem ióticos de l pe riodism o, a sí com o los que abordanel estudio de la s "ide ología s del periodism o" (cfr. S chudson1989: 266). Aquí pue de ne nm a rca rse los e studios sobre los "valores noticiosos" (va lore s cultura le s que se dan por hecho) y los cuestiona m ie ntossobre la "tem pora lidad" im puesta a las noticias. E l a utor se ña la que en m ucha s ocasionesse m ezclanlas preocupa cione sde los e nfoques culturológico y de la organizaciónsocia l de la producción de noticias (ibid.: 275).12 11. S obre e ste se gundoe nfoque no incluyo e je m plos porque,adem ásde ser e l pre dom inante e n la producción a ca dé m icae xistente,la m ayoría de los traba jos com e nta dose n e ste a rtículo pe rte ne ce na l m ism o. 12. Algunos e jem plos cita dos por S chudsonque puedenenm arcarseen e l e nfoque culturológico son: G a ltung, J. a nd M . R uge (1970) "T he S tructure of F ore ing N e ws: T he P re se nta tionof the C ongo, C uba and C yprus C ríse s in F our F ore ing N e wspa pe rs" e n T unstall(ed.); G ans,H . (1 979 ) D eciding W ha is N e ws: A S tudy of C BSE vening N ews, N BC N ightly N e ws, N e wswe e k a nd T im e . N e w Y ork: P antheon.; H all, S . (1 973 ) "T he D e te rm ina tion ofN e ws P hotogra phs" en S . C ohenandand J. Y oung (e ds.) T he M a nufa 4 'ture of N e ws: A R e ader. Beverly H ills: I"

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E n otra re visión de los trabajos de M edia S ociology, P hilip S chIe singercoincide con S chudsonen que los e studios de tipo organiza cional son los m ás abundantes,a unque , pa ra referirsea 1 0 orga nizacional, S chIesingerhabla de "e l e studio em pírico de la producción noticiosa" (1990: 69). E ntre e stos e studios, e l a utor distingue el predom inio de dos e nfoque s m etodológicos:el de los internalistas y el de los e xte rna /ista s, y ce ntra sus obse rvaciones en la relación fue nte s-m e dios (aspe ctoque S chudsonconsideró "esencial" en la orga niza ción deltra bajo inform ativo):

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Los inte rna listas a nalizanla conductade las fue nte s,ya se a interpreta ndolo quelas fuenteshacenm ediantela le cturade los conte nidos los m edios, o derivando conclusione de s scon los re cuentos quededa n los periodistas de sus interaccione la sfuente s,o bie n com binandoam basposibilidade s(S chle singe r 199 0: 7 2).1 3

U n e nfoque e xterna/ista supone el análisis e xha ustivo de las a ccione se straté gicasy tácticas de las fuentes con re la ción a los m edios. S e tra ta de intentar la reconstruccióna poste riori de esasestra tegia s,basándosetanto en reflexiones de los pe riodista s sobre ciertas experiencias, com o en reve la cione s que apare cenen la prensaproducto de "filtraciones", e n la s a cla ra cione s por parte de los afectados que se deriva n de la s filtracione s, y e n los docum entosoficiales que se da n a conoce r m ucho de spué sde ocurridos los acontecim ientos(cfr. S chle singer ibid.: 7 2). S chlesinger critica que en los estudios em píricos sobre periodism o el desa rrollo de la teoría sobre el com porta m ie nto S AG E ; H artm a nn, P . a nd C . H usba nd (1 9 7 3 ) "T he M ass M edia and R a cial C onflict" e n S . C a be n a nd J. Y oung (e ds.) T he M anufacture of N e ws: A R e ade r. Be ve rly H ills: S AG E ;M olotoch, H . and M . Lester (197 4) "N ews as P urposive Be ha vior: O n fue S tra te gicU se ofR outine E ve nts, Accide nts, and S ca nda ls" e n Am e rica n S ociological R eview, núm . 39, pp. 1 01-1 12 ,y T uchm a n,G . (1 9 7 2 ) "O bje ctivity as S trategic R itual: An E xa m ina tion of N e ws-m e n's N otions of O bjectivity" e n Am e rica n Journa l ofS ociology, núm . 7 7 , pp. 6 6 0 -6 7 9. 13. T raducción libre.

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de la s fue nte s ha tendido a elaborarse ad hoc, de a cue rdo con los objetivos pa rticulares de cada estudio, es de cir, que no ha y te oría de ba se (op. cit.: 69). Ante una crítica recurrente a estos estudios, sobre la fa lta de un a ce rca m ientohistórico estructurala la proble m á tica de la producción noticiosa, T uchm an señala que la s lla m a da s te oría s fenom e nológicassubjetivas puedenaplica rse pa ra a na liza r la e structura social, porque la producción de la cultura im plica, e ntre otras cosas, la construcción socia l de form a s establecida s de ver el m undo y en las socie da de sconte m porá neas im plica interrogantes sobre clase y ca pita l, y que esta sform a s e stablecidasde ver el m undo im plica n ne ce sa ria m ente ideología y conciencia (1983: 340). a ndorlos entarios que te haórico-m ce n S chudson, RS etom chie singe y Mcom cQ uail sobregenerales los aspectos e to- ' dológicos de los estudiosde la producción de noticia s, se pue de ver que a lguna s de las fuentes teóricas de esta sociología ha n sido el inte ra ccionism o sim bólico, el constructivism o socia l y la te oría s organizacionales(cfr. S chudson19 8 9 :2 7 2 -2 7 3 ), y el m étodo de inve stigación predom inante ha sido e l de la obse rvación pa rticipante apoyado con la técnica de la e ntre vista a profundidad (cfr. M cQ uail1994: 187). Aunque ta m bié n se ha n he cho tra bajos com binandoanálisis de contenido y te stim onios de los pe riodistas,adem ásde observacióndire cta (cfr. S chle singe r 1 9 90). P re guntas o te m as de investigación m á s re curre ntes Los obje tos de e studio de este cam po se han ve nido de finie ndo m e diante nuevos cuestionam ientos a m edida que se re a liza un m a yor núm ero de investigaciones,pero ha y una pre gunta cla ve que ilustra m uy bien la inquietud origina ria de e stos trabajos: ¿ por qué obtenem osel tipo de noticia s que obte ne m os?, ¿ por qué las noticias son com o son?

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E sta sola cue stión, en apariencia ingenua, ha m ostrado su com plejida dcon los pe queñosdescubrim ientosde los trabajos em píricos,y a pa rtir de esosprim eros resultadoslas preguntas de inve stiga ción ha n aum entadoen núm ero y en profundida d. M cQ ua il e ncue ntra que las preocupacionesde los estudios de N e wsm aking de los años setenta com prendieron básicam entetres á re a stem áticas: a ) los sesgosen el contenido de las noticias; b) e l de bate sobre la objetividad en las noticia s, y c) la na turalezade los "valores noticiosos" (cfr. M cQ ua il

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199 4 : 1 8 7). T a les á re as tem áticas son, en m i opinión, los m otivos subya cente sa los prim eros estudios em píricos sobre la producciónde inform a ción periodística de los setenta.P e ro fue la conce pciónde la noticia com o un "producto m anufacturado", queexigía conocer el "¿ cóm o?" de la producción noticiosa , la pre ocupa ción que llevó a observar la existencia de "rutina s i de producción", tanto en el "proceso de recole cción de la inform a ción", com o en el "proceso de selección y e dición" de la m ism a , y e n el proceso de recolección se identificó la im porta ncia de la "relación fuentes-reporteros".T e ne m os,e ntonce s,que los cuatro aspectosrecurrentes en los análisis de la producción de noticias (m ás concretos aún que los tem a side ntifica dos por M cQ ua il) han sido: las rutinas de producción, los procesos de recole cción de la inform ación, los procesos de sele cción y edición de las noticias, y la relación fue nte sre porte ro. D ifícilm ente encontrarem osun solo estudio que analice ca da uno de e stos cuatro aspectos a profundida d, pue s a unque e stán inte rre lacionados, los investigadores term ina n inclinándose por alguno de ellos, debido a las exigencia sde la m e todología de la observaciónparticipante y al tipo de pre guntas que se ha n pla nteado en cada caso. ¿ P orqué estudia r las "rutinas de producción"?, ¿ por qué ha blar de "rutinas"? S i la prim era especificidad, o pre m isa funda m e nta l, de los e studios sociológicos sobre la producción noticiosa es que la s noticias son una construcción social de re alida d, es de cir, que el contenido de las noticias es e l produc!


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to resulta nte de un proceso social, se adm ite que la re a lida d presentada e n la s noticias no se com pone de he chos y a contecim ie ntos con existencia propia e inde pe ndie nte s a la form a e n que los periodistas los conciben y los tra ta n cua ndo, producen las noticias. E sto conduce a ver a la s noticia s com o una cie rta form a de conocim iento que se deriva de los m é todos em ple a dos por los periodistas para dar cue nta de l a conte ce r socia l. Ante e ste acuerdo, num erosostrabajos ha n concluido que lo m á s im portante para analizar las noticia s com o un producto socia l, y fundam entalm enteorganiza ciona l,e s obse rvar los m é todos y rutinas que siguen los pe riodista s e n la recole cción y procesam ientode la inform ación.1 4 E s e n los procedim ientosde recolección y de se le cciónde los acontecim ie ntos en donde se m anifiesta e l m a ne jo de a lgunos "criterios de selección", que han sido lla m a dos por los estudiosos de la m ateria "valores noticiosos", los cua le sha n generado preguntas com o: ¿ qué es lo noticioso, o qué tie ne va lor noticioso para los m edios?, ¿ qué tem a s y qué pe rsona s consigue na cce soa ellos?, ¿ por qué es así? E l interés por conocerlos criterios de se le cciónque a plican los re porte ros para elaborar las noticia s, de riva m ucha s ve ce s e n la necesidadde conocer cóm o ocurre e l proce so de socialización de los reporterospara asim ilar la s política s inte rna s de la orga nización,15¿ cóm o aprendenlos re porte ros la s re glas pa ra el m anejo de la inform ación al inte rior de su orga ni-

zación? y la s pre guntas relacionadas con los va lore s noticiosos ta m bién im plica n pensaren el accesode los a ctore s socia le sa los m edios: ¿ quiény qué alcanza "notoriedad"?, ¿ cóm o,cuá ndo y dónde se adquiere esta característica?,¿ por qué a lguna s 14. P or citar sólo algunostra ba jos e n los que se e nfa tiza la necesidadde conocer los m é todos y rutina s e m ple a dos por los periodistas para dar cue nta del a conte ce r socia l, vé a nse : Altschull 1984, F ishm an 1 9 8 0 , G olding y E lliott 1 9 7 9 , R ock 1 9 8 1 , S iga 1 1 9 7 3 ,T uchm an 1 9 7 3 y 1 9 7 8 . 15. E l prim er e studio sobre e l proce so de socia liza ciónde los reporteros e n la sa la de re dacciónfue e scrito e n 19 55 por W a rrenBreed bajo el título de "S ocia l C ontrol in fue N e ws R oom : A F unctional Analysis", S ocial F orce s, núm . 3 3 , pp. 3 2 6 -3 5 5 .

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instituciones e individuos la obtie ne n y otros no?, ¿ cuáles son las conse cuencia s socia le s de se r "notorio" pa ra los m edios?16 S obre otros de los fa ctore s que influye n en la valoración de los a conte cim ientos com o noticia , se ha n hecho preguntas inte resa ntes com o la s pla nte a da s por G a ye T uchm an al analizar las estructuras espa cio-te m pora le s cre a da s por los m edios, para ser capa ces de llevar a ca bo e l tra ba jo de un día cualquiera y de plane ar la cobe rtura inform a tiva a 10 la rgo de los días (por e jem plo, la distribución de los re porte ros e n la s llam adas "fuentes de inform ación") (cfr. T uchm a n 1 9 7 8 : 4 1 ): ¿ cóm o estruc-

turan las orga nizaciones inform ativas la cobe rtura de los acontecim ientos-noticia ?, ¿ qué tipo de re d de cobertura tienen? E n cuanto a la s e structura s te m pora le s que los m edios crean o im ponen, se pue de cue stiona r la ra zón económ ica de las m ism a s o la influe ncia que los "ciclos noticiosos" de los m edios 17 tie nen en la se le cción de l tipo de a contecim ientos que recibim os com o noticia s. S e gún 10 ha n e xplicado algunos a utore s, los ciclos noticiosos de los m e dios no son m ás que arre glos sociale s que a yuda n a a lca nza r m e tas organizacio-

nales.18 C on re specto a l a ná lisis de son m á s las pre gunta s por ha ce r, hasta el m om ento. La re le va ncia infiere de la conclusión de que la

la re la ción fuentes-reporteros que la s que se han planteado de l e studio de esta relación se noticia "de pe nde, sobre todo,

1 6. R oshco sostie ne que lo e se ncia l de l proce so de producción noticiosa re side en e nte nde r cóm o se a lca nza la "notorie dad" (visibility) que pe rm ite a ciertos a ctore s socia le s a pa re ce r e n las inform aciones (1 975 : 61). .f 17. U n ciclo noticioso e s e l pe riodo com pre ndidoe ntre el m om ento en que se inicia la búsque da y e l proce sa m ie ntode la inform ación y el de su difusión. P a ra un pe riódico típico ha brá un ciclo diario, y el cierre de e dición (e l últim o m om e nto e n que se a ce pta nnota s o artículos para ser incluidos en el próxim o e je m pla r de l dia rio) se e sta bleceráconsiderando la s necesidade sté cnica s de proce sa m ie ntode la inform ación y de la im presión de l cotidia no. E n la te le visión y la ra dio puede habervarios ciclos noticiosos: ca da hora ,tre s ve ce s por día ,una vez por día, etcétera, de pendiendode los se rvicios inform a tivos que se ofrezcan. : 18 . V é anse ,e specia lm e nte G , olding y E lliott 1 9 7 9 ; R ock 1981; S chudson ! 19 8 6: V ince nt. C row y D a vis 1 98 9.


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de quiéne s son las fuentes de inform ación".1 9 O rigina lm e nte , e l estudio de la relación fuentes-reporteros surge com o un aspe cto m á s del análisis de las rutinas de producción de noticia s, pues al pre guntarse "¿ cóm o se transform a la re cole cción de noticias en un procedim iento estandarizadoy re la tiva m e nte prede cible?", los investigadores encontraronque , e n la s prá cticas típicas de la s organizacionesperiodística s, e l m é todo m á s se guroe s e l de a signara los reporterosa "fuente s inform a tiva s" bie n ide ntifica das. La im portancia del estudio de la relación fue nte s-re porte ros ha sido ta m bién señaladapor los analista sde la com unicación política, pues entre las preguntas de inve stiga ción de é stos se encuentra la de saber cóm o, y en qué m e dida , los m e dios de com unicación"dictan" el ordende la s pre ocupa cio-' nes políticas de los ciudadanos,y en ese se ntido "¿ cuá l es la autonom ía de los m edios en el establecim ie ntode su propia age nda y cuál es el aporte de las fuentes de in¡orm a ción en la definición de la agenda de los m edios?,2 ¿ cóm o se form a la age ndade los decisorespolíticos?, ¿ cuá le s su influe ncia sobre la age ndade los m edios y del público?" (cfr. C ha rron 19 9 5: 74 ¡. P or lo anterior, el m odelo, o hipóte sis de a ge nda setting,2 ha sido propuesto por varios autore s com o m a rco conce ptua l pa ra cierto tipo de investigación sobre com unicación política. Lo que se intenta es extende rlos a lca nce sde l m odelo de l a genda setting, o establecim ie nto de la a ge nda , para a borda rdistintos cam pos del análisis de la com unica ción. "U no de los principales cam posde estudio visua liza dos por la extensión de l m odelo de agenda setting es e l que tra ta sobre 19. P ara Le ón S iga l, "la s noticia s son sus fue nte s", la argum entaciónque sostiene e sta a firm a ción e s consiste nte y convie ne confrontarla para com pre nderla fra se e n su conte xto (1 9 7 3 : 1 8 9 ). 20 .

E l énfa sis es m ío.

21. La de finición de a ge nda se tting que propone C harron sintetiza claram ente la idea de e sta hipóte sis: "La noción de a genda setting designa a un m odelo que e sta ble ceuna re la ción ca usa le ntre la im portancia que los m e dios conce de na cie rtos te m a s y la pe rce pciónque tienen los consum idores de noticia s de la im porta ncia de ta le s tem as" (cfr. C harron

1995:73).

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las relaciones entre los m edios y las fuentes de inform ación"11 (C harron 1995: 75).-Algunos de los autores que proponen esta extensión1 del m odelo del establecim iento de la agenda, han concluido que cuando las noticias provienen de canales rutinarios (lo que.ocurre en la m ayoría de los casos), los periodistas dejan prác-¡ ticam ente en m anos de las fuentes de inform ación las decisiones de la selección de las noticias (cfr. C harron 1995: 76). C harron señala va rias críticas a los trabajos que se han hecho hasta ahora intentando aplicar el m odelo de agenda setting al estudio de las relaciones fuentes-m edios, y propone un acercam iento estratégico que dé cuenta de las form as de influencia que ejercen las fuentes sobre los m edios, y de las m aneras concretas en que estas influencias tienen lugar (cfr. C harron 1995: 85). E ste autor sugiere analizar las relaciones entre las fuentes de inform ación y los m edios com o sistem as de interacción com plejos, buscando com prender la racionalidad del com portam iento de los actores en el sistem a, y tom ando com o r referencia im portante la noción de "juego": La noción de juego (...) debe llevam os a considerarla acción de los jugadores desde un doble punto de vista: el de las restricciones (las estructuras,los 'determ inism os' que lim itan el cam po de lo posible), y el de la libertad (el del juego de los actores en las estructuras,un juego fundado sobre el cálculo y el interés). E l juego es un m arco restrictivo (un conjunto de "reglas del juego" que constituyen en sí m ism as el objeto de luchas,es decir de juegos) en el que los actoresponen en m archa sus estrategias y sustácticas. E ntonces,no todo es posible en eljuego; adem ás, el conocim iento de las reglas no basta para prever lo que sucederá. D e hecho, el acercam ientoestratégiconos invita a intentar com prenderla dialéctica sistem a-actor(o restricción-libertad), a tom ar en cuenta a la vez los determ inism os, el peso de las estructuras, y lo indeterm inado, que surge de la libertad de los actores y de la estrategia (C harron 1995: 86-87). Aunque en el trabajo aquí citado C harron no desarrolla en detalle su propuesta de análisis estratégico, queda señalada la


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com ple jidad del e studio de las relacionesentre los m e dios y sus fuentes de inform ación, 10que suscita un cre cie nte núm e ro de pre guntaspor re sponder. P a ra e nfa tizar 10 anterior, y hablando de la inve stiga ción anglosajona , S chlesinger señala que existe gra n ignora ncia a cerca de las tá cticas y estrategias que em ple a n la s fue nte s buscandola a tenciónde los m edios. S egúnS chle singe r,los e studios de M edia S ociology se han centradoen cóm o la s orga nizacione s de m e dios (especialm entelas de noticia s) utiliza n a las fuentes de inform ación, y no en las estra te gia se m ple a da s por la s fuente spa ra acercarsea los m edios. C ritica ta m bié n que la m a yoría de los estudios sólo analiza el pape l de la s fue nte s oficiale s o gubernam entales,y se ignora cóm o obtie ne na cce so a los m edios las fuentes no-gubernam entale s(cfr. S chle singe r 19 9 0:6 9). La gra n laguna en este tipo de investigación, se gúnS chIe singe r, e s que no se ha analizado la relación fue nte s-m e dios desdela pe rspectiva de las propias fuentes.E n la re la ción e ntre m e dios y fuente s ha faltado una conceptualiza cióna de cua da . S chle singer se ñala que H erbert G ans ha sido de los pocos en suge rir e l estudio sociológico de las fuente s com o un te m a de im portancia central en una sociología de la producción periodística. G ans dice que para entendercom ple ta m e ntela s noticia s 1 0 que los investigadores deberíanha ce re s e studia ra las fue ntes com o instancias de poder, ya que re pre se nta ny habla n a nom bre de ciertos grupos organiza doso no orga nizados;de beríananalizar qué grupos creanfuente so se convie rten e n fue nte s de inform ación para los m edios y cuá le s son sus "a ge ndas"; qué intereses persiguen estos grupos a l busca r a ccesoa las noticias, o al rechazarlo, y por qué cie rtos grupos no pue denentra r al cam po de las noticias (cfr. G a ns 1 9 7 9 : 360, citado por S chIe singer1990: 61). Al e studia r la relación fuentes-m edioso fue nte s-re porte ros (com o uno de los factores del proceso de producción noticiosa), se ha observadoque las fuentes "subsidia n" a los m e dios de inform ación, en el sentido de que le s fa cilita n el


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tra ba jo,proporcionándolesla m ateria prim a que constituye su producto:inform a ción. Así, algunos autores ha bla n de "subsidios"ala inform a ción (cfr. O scarG andy 1980),que de a lguna m anerase ba san e n reglas económ icas:es m enos costosopa ra los m edios a cudir a instancias que con segurida d proporcionará nm ate ria para las noticias, que buscar a l a za r. G a ndy (1 98 0),citado por S chlesinger(1990: 80), seña la que de spué s deidentifica r la e xistencia de "subsidios inform a tivos", ha bría que eva luar la "productividad" de los m ism os. E s de cir, cuá l es el costo y cuá les los beneficios para los m e dios de re cibir subsidiosinform ativos de sus fuentes. U na a plicación reciente e interesante de la propue sta de S chlesinge rpa ra el estudio de "la otra cara" de la re la ción fue ntes-reporte ros,es decir, de las estrategias de com unica ción utiliza das por las intancias sociales que se convie rte n en fuentesinform a tivas para atraer la atención de los m e dios, es la te sis de m a estríade Louise G uénette (1996) sobre ' 'E l a cce so de l E jé rcito Z apa tista de Liberación N acional a los M e dios M exicanos,,?2 P ara explicar el éxito m ediático de l E jé rcito Z apa tista de Libe ra ción N acional (E Z LN ),la autora pla nte a y trata de encontrar respuesta a las siguientes pre gunta s (que anoto en su totalida d, porque pueden inspirar e studios sobre la re la ción fue ntes-reporteros): ¿ cuándo quie re n a te nción de los m e dios?, ¿ qué objetivos persiguencuandobusca ncobe rtura ?, ¿ qué tipo de cobertura quieren?, ¿ qué ha ce npa ra obte ne rla ?, ¿ qué m e didas adoptan para m antener o m e jora r su control sobre la inform ación?, ¿ cóm o tienen e n cue nta la s restricciones de los periodistas?, ¿ cuáles son la s re striccione s que com o fuente s e nfrentan y que determ inan su e stra te gia ?, ¿ qué pie nsan los m edios de las estrategiasem ple a da spor la s fuentes?, ¿ qué hacen los periodistas para inform a rse ?, ¿ quié n ; los inform a, cuándo y cóm o?

22. G uéne tte,Louise (1 9 9 6 ) L'Accé s de L'Arm é e Z a pa tiste de Libération N a tiona le aux M é dia s M e xica ins, m é m oire M . A., D é partem entd'Inform a tion e t de C om m unica tion F a culté de s Le ttre s, U niversité Laval, Q uébe c.


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C om unica cióny S ocie da d

1-

N uevos horizontes para la sociología de la producción de noticias

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C om o 10seña laM cQ uail, la investigación sobre los m e dios com o organiza cionesy sobre los procesosde producción e n e llos, continúa a m pliándose y m odificándose a m e dida que se vi-

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,

ven ca m bios im portantes en la estructura de la industria de los m edios (proceso de globalización, fragm e nta ción de la s orga nizaciones, aparición del cable, de rede s de te le com unicaciones...)y a m edida que surgennuevaspe rspe ctiva se n la s cie ncias sociale s (com o los estudios de géne ro, o e l e studio de m ovim ientos sociales). La investigación sobre la producción inform a tiva se a m plía tam bién a m edida que se e va lúa n la s prim e ra s e xperienciasy se detectanaspectosm á s re le va nte s,o carencia s en esosprim eros estudios. E l m ism o M cQ ua i1 ide ntifica cinco tipos principales de relación que de be n se r e xa m inados pa ra entenderun poco m ás las condicione s que a fe cta n la activida d organizacionalde los m edios y e l pa pe l de l com unica dor de m a sas: 1 ) La relación de la organización de m e dios con la socie dad. 2) La rela ción de la organizaciónde m e dios con propie tarios, clientes y proveedores. 3) La rela ción de la organizaciónde m e dios con susfue nte s de inform ación. 4) Las relaciones dentro de la propia orga niza ción. 5 ) La relación de la organización de m e dios con la audiencia (cfr. M cQ uai11994: 187,1 8 8 y 1 9 2 ). Algunos problem as e n e ste tipo de investigación S on m uchos los problem as que se pueden e ncontra r a l re a lizar e studios sobre un cam po que no está definido; pa ra e l que no se han propue stoparadigm asideales;que se ha de sa rrolla do 1 ,


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a cudiendoa te orías ad hoc cuyo conocim ie nto e s ba sta nte fragm e nta do,de bido a la falta de accesoa la lite ra tura origina l y a ctualizada ,y para el que la m etodología m á s solicita da es critica dade "subjetiva". P oco se puede decir toda vía sobre los proble m asespe cíficos en la escasainvestigación m e xica na en el área , a unque salta a la vista uno im porta nte : los e studiose sobre la producción inform ativa que hoy pode m os ve r com os "clásicos", se realizaron cuando las organiza cione spe riodís--tica s e n la s que se efectuaron los estudios de ca so, pose ía n ciertas ca ra cterísticas de estructura y de dire cción (m a na ge m ent) que hoy día han cam biado o están ca m bia ndo. T a le s caracte rística se ran, por decir algunas, un núm e ro a m plio de ¡ em plea dosconcentradosen un sitio, conjefes e n ca da se cción,I un proce so de producción que podía aprecia rsem á s o m e nos cla ra m ente etcé , tera.E n la actualidad,cuandoe m pie zala sociología de la producción de noticias a constituirse e n ca m po de estudiopara los investigadoresm exicanos,ha y ca m biosim portantes e n las e m presas, en sus cadenas de producción, ha y m a yor dispersión, se vive la incorporación de nue va s te cnologías..., todo 10 que m odifica, las posibilida de s de a plica r la s m e todología s que fueron utilizadas para la re a liza ción de los e studios pioneros. E studios clave, com o e l de G a ye T uchm a n (19 7 8), no tendrían las conclusione s que le e m os y aceptam oscom o referencia, si se realizaran e n e sta dé ca da . S in e m bargo,ta m bién sería un problem a el cre e rque los ha lla zgos encontrados en estudios de hace una o dos dé ca da s son inútile s para inte rpretar en M éxico, así sea sólo com o punto de pa rtida , las nuevas form as de hacerperiodism o, pue sto que la s desigua ldade sentre las organizacionesinform a tiva s m e xica na s son m uchas, y m uy poco conocem os al re spe cto. E n conclusión, y pe se a los inconvenientes señala dos,no pode m os ha bla r de te oría s o m odelos de análisis "pa sa dos de m oda " sin ha berlos confrontado con nuestra realidad. S obre los e studios aJ:1glosajones de M edia S ociology (o sociología de la producción de m ensajes)que se ha n re a liza do ha sta e l m om e nto, el principal problem a, se gún S ch1 e singe r (1 99 0: 61 ), e s e l predom inio del "m edia-centrism o", fe nóm e no


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descrito por M cQ uail com o la excesiva conce ntra ción de la a tención en los factoresrelativos a las em presa sde m e dios que e xplican el conte nido de los m ensajes (su orga niza ción, sus rutinas, suslógicas internas), y la escasaatencióna fa ctore sque se derivarían de tom ar a la sociedadcom o m a rco ge ne ra l de l a ctua rde los m edios (M cQ uail1994: 3). ¿ C uál puede ser la aplicación de la inve stiga ción sociológica sobre la producción inform ativa? Los estudios sociológicos sobre la producción de la s noticia s o de la inform ación periodística puedenayudara e xplicita r 10que e l practica nte ha ce, y con ello a desm itifica r e l pa pe l de l periodista . C onocer el "cóm o" de la producción pe riodística tam bié n pue de se run instrum ento útil para esta ble ce run pue nte e ntre la te oría y la práctica del periodism o, pa ra re fle xiona r sobre la e nseña nzadel m ism o e incidir en su re pla nte a m ie nto. Las a portaciones que se pueden deriva r de los a ná lisis sociológicos de la producción inform ativa be ne ficia ría n, al m e nos, e n tres a spectos: en el conocim iento de la prá ctica periodística , en la enseñanzadel periodism o, y e n e l e sta ble cim iento de rela ciones con los m edios?3 P or otra parte, los efectos del fenóm e no m undia l de la "globa lización" en el contexto sociocultura l m e xica no, a sí com o los de la entradade M éxico al T ratado de Libre C om e rcio (que suponeun intercam bio m ayor de productos cultura le s),ya se deja n se ntir a l nivel de los m edios de com unica ción.E n pa rticula r, el periodism o m exic~ no em pieza a vivir ca m biosta nto en su concepción com o en las form as de hace rlo que , de continuar, nos aproxim aráncada vez m ás a un conte xto m e diá tico sem e ja ntea l que envuelve a los m edios estadounide nse de s sde principios de este siglo. Lo anterior llam a a conside ra rla s observacione s de los intelectuales estadounide nse s(y de otra s 23. D esglosarlas posible s a porta cione sde la sociología de la producciónde la s noticia s, arne rita , sin duda , un próxim o a rtículo.


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latitudes) en tom o al papel y al poder de los m edios inform ativos en la sociedad, y a indagar en este cam po en constitución (la sociología de la producción de la inform ación periodística), ubicar sus orígenes, explicam os y adaptar su lenguaje, y evitar el desencadenam iento de una m oda m ás de los estudios de la com unicación, en lugar de la consolidación de una interesante línea de investigación.

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AN E X O I C om entarios sobre algunos trabajos en español relacionados con la sociología de la producción de ilÍform ación periodística V E R Ó N ,E liseo (1987) C onstruir el acontecim iento. Buenos Aires: G edisa (edición original en francés 1981). Asum iendo com o presupuesto que "la producción de la realidad social" es una experiencia colectiva (prefacio, p. IV ), E liseo V erón sostiene que los m edios no "copian", sino que "producen realidad social" (prefacio, p. III), Y que los hechos sociales "no existen en tanto tales... antes de que los m edios los construyan" (prefacio, pp. IV -V ). V erón señala que su libro describe, con cierto detalle, las com plejas operaciones de la industria de la inform ación, y lo presenta com o una contribución al estudio de la "m ecánica" de producción de "realidad social" por parte de los m edios inform ativos (prefacio, p. V II). M enciona la existencia de una "m ateria prim a ", que pasa por "cadenas de m ontaje", que sufre "ajustes", y que debe salvar "controles de calidad", hasta convertirse en "el producto final": la noticia (prefacio, p. 11). H abla tam bién de que a la estructura tem poral que im ponen los m edios a la noticia se agrega un sistem a de exigencias de producción (Introducción, p. IX ). E stas afirm aciones hacen pensar que C onstruir el acontecim iento podría ser un texto enm arcable entre los estudios de la


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producción de la inform ación, desde la perspectiva que concibe a los m edios com o organizacione s. S in em ba rgo, una re visión de l libro nos m uestra que se trata m á s bien de un análisis de l discurso, que de una descripción de la s operacione s de la industria inform ativa (com o sugiere V erón e n su prefacio). E l tra ba jo de V erón no aporta ni elem entos teóricos ni m etodológicos para la m ejor com prensión de los m edios com o "m áquinas de producción de re alidad social" (prefacio, p. V II), o de los m edios com o industria inform ativa, entendiendo por industria precisa m e nte lo que V erón m ism o enuncia: el aparato en que tiene luga r un proceso productivo, en este caso el de la inform ación, en el que una m a te ria prim a pasa por cadenas de m ontaje, controles de ca lida d, etcétera, ha s~ a convertirse en el producto final. E l pre facio es e l único luga r en donde se m enciona algunas idea s bá sicas sobre la constr~ cción de la noticia (pero no se de sarrollan ni se re m iten a sus fuente s originales). A lo largo del texto, no hay una sola cita, ni siquiera una bibliografía básica que dé crédito al origen de las idea s. S e exponen sencillam ente los resultados del análisis del discurso realizado, sin m ayor refe re ncia teórica (lo anterior no pretende cuestionar la autoridad intele ctual con la que pueda ha blar V e rón). V ILLAF AÑ E ,J.~E . BU S T AM AN T E yE . P R AD O(1987) F a brica r noticias. Las rutinas productivas en radio y televisión. Ba rce lona :

M ire. E ste parece ser el trabajo español que se apega m ás a un e nfoque sociológico. Analiza esencialm ente la "objetividad" de la inform ación proporcionada por cua tro m edios, entendiendo por objetividad "la ausencia de m ediacione s". Los a utores pa re cen considerar tam bién a su trabajo com o un estudio del "profe sionalism o en la inform a ción". P la ntean com o obje tivos iniciar el estudio en E spaña de los m eca nism os de producción de la com unicación y de las práctica s profe sionale s im plica da s en e sos m e canism os, así com o de l gra do de m e dia ción que sufre n los m ensajes (p. 23). S e ubica a sí m ism o dentro de lo que los a utores llam an "los estudios sobre la m ediación profesional de la inform ación ", bajo este título describen los trabajos a nglosa jone ssobre


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C om unicación y S ociedad

la producción de noticias o de m ensajes inform ativos (véase introducción, pp. 11-16). M etodo1ógicam ente no es m uy explícito, aunque dice apoyarse en un diseño experim ental para m edir la objetividad (los autores hablan de "objetivar"), y en m enor m edida en observación participativa. R O D R IG O ALS IN A,M ique1 (1989) La construcción de la noticia. Barcelona: P aidós. S egún el propio autor, es un estudio del discurso periodístico inform ativo desde una perspectiva sociosem iótica, en el cual pretende analízar a la noticia com o un producto de la industria inform ativa (p. 27). M ique1 R odrigo sostiene que el discurso periodístico inform ativo es un discurso social, inserto en un sistem a productivo, y asim ism o la construcción de la inform ación sólo puede entenderse si se tienen en cuenta "las tres fases del proceso de construcción de la noticia ": la producción, la circulación y el consum o. E n este texto, R odrigo se centra en la producción (p. 14). Adopta la teoría de "la construcción social de la realidad" de Berger y Luckm ann, y afirm a que dentro de esa perspectiva concibe a la noticia "com o un tipo especial de realidad": la realidad pública (p. 15). D istingue entre actualídad, acontecim iento y noticia: "actualidad" son los acontecim ientos a los que tienen acceso los m ass m edia, y que transm iten en form a de noticia (p. 13); "la 'noticia' es la narración de un hecho o la reescritura de otra narración" y "el 'acontecim iento' es la percepción del hecho en sí o de la noticia ", y, para sintetizar, dice que la em presa inform ativa puede entenderse com o una industria que tiene com o inputs los acontecim ientos y com o outputs las noticias (p. 16). E stablece una reflexión sobre "el acontecim iento", apoyándose en planteam ientos de E dgar M orin. E ste autor, al referirse al estudio fenom eno1ógico del acontecim iento propugna el establecim iento de una "sociología del presente" (p. 27); m ientras


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que R odrigo, refiriéndose a 1 0 m ism o, propone la denom inación de "sociología de la noticia" (pp. 27-28). E n m i opinión, el texto e nuncia , m ás que profundiza, problem as im portantes de la producción de la noticia. Acude a m uchos de los autores anglosajones cuyas obras son fundam entales para la com prensión de este cam po de inve stigación, pero no establece enlaces que ya se han presenta do en otra s obras, y el orden de

descripciónde la s a portacionesno es el m ás afortuna do.N o cum ple con la expectativa que crea la descripción com ercial del libro, al decir que: e n él quedan a l de scubierto las prácticas productivas de las noticias, y las ide ologías subya centesa las m ism as, que se analizan las características del acontecim iento periodístico, el papel de las fue ntes, la incidencia de la organización inform ativa en la producción de la inform a ción, el debate sobre la objetividad y la profesionalidad periodísticas y el concepto noticia. S u aporte m ás interesa nte gira en tom o a la diferenciación entre actualidad/acontecim iento/noticia. D E F O N C U BE R T A, M ar (1 99 3) La noticia. P istas para percibir el m undo. Barcelona: P aidós, P apele sde com unicación l. U n texto para la ensefianza del pe riodism o, influenciado (equivocadam ente, en m i opinión) por lecturas sobre sociología de la producción de la noticia. F oncube rta cita a T uchm an, S igal, F ishm an (los tres textos "clásicos" traducidos a l espafiol), en el m ism o sentido que cita textos para aprender técnica pe riodística. N o se trata de un estudio sociológico. LÓ P E Z , M anuel (1995) C óm o se fabrica n las noticias. F uentes, selección y planificación. Barcelona : P a idós, P apeles de

C om unicación 9. U n texto-m anual elabora do pa ra la clase "producción periodística", para ensefiar a los estudiantes de periodism o las estrategias de organización de la inform a ción, las rutinas necesarias para producir diariam ente un m edio inform a tivo... E l autor retom a


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C om unicación y S ociedad

com o guía y "refuncionaliza" elem entos teóricos que fueron escritos en un tono crítico, com o los conceptos de agenda setting y las conceptualizaciones de G aye T uchm an (1983) y M ark F ishm an (1983) entre otros. E n ningún m om ento se trata de un texto sociológico. LO Z AN O , José C arlos (1996) "La sociología de la producción de m ensajes" en T eoría e investigación de /a com unicación de m asas. M éxico: Alham bra M exicana. La que presenta José C arlos Lozano es quizá la síntesis m ás didáctica que se ha publicado en español del enfoque de la sociología de la producción de m ensajes. Lozano sefiala que S hoem aker y R eese sostienen que la pregunta clave de esta perspectiva es: "¿ qué factores, desde adentro y desde afuera de las organizaciones de m edios, afectan el contenido de los m ensajes?" (cfr. Lozano 1996: 58). E l autor ubica el origen de la perspectiva de análisis en los estudios de la em isión, llam ados en los E stados U nidos M edia S oci% gy, y sugiere que en E spafiol se tom e la denom inación sociología de la producción de m ensajes, "para identificar su énfasis en el ánalisis de los em isores de la com unicación colectiva" (p. 58). Lozano describe, y enriquece con ejem plos, las características del m odelo propuesto por S hoem akery R eese para estudiar los condicionantes que inciden en la producción de los m ensajes: individuales, rutinas de trabajo, de la organización m ism a, externos e ideológicos (p. 61). R esum e que, según este enfoque, entre las características individuales de los profesionales de la com unicación que afectan la producción de los m ensajes de los m edios se encuentran: sexo, edad, clase social, educación, valores personales, actitudes políticas orientaciones religiosas (p. 62), Y los valores profesionales, com o el de la llam ada "objetividad periodística ", que diversos autores sitúan a un nivel m ás organizacional que individual "debido a que son las instituciones de m edios las que im ponen códigos de conducta y aspiraciones de profesionalism o a sus com unicadores" (cfr. Lozano 1996: 68).


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