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Tradução: Debby Revisão: Brynne Formatação: Addicted’s Dezembro de 2018


Sinopse Holly passou toda a sua vida como um desastre ambulante, de bater em paredes, tropeçar em objetos invisíveis e estar sempre no lugar errado, na hora errada. Quando um passeio aparentemente normal, levando o seu excessivamente exigente cãozinho para uma caminhada, resultou em um objeto no rosto, ela não achou que seu dia poderia ficar pior. No momento em que ela abriu os olhos e viu o Adônis de pé sobre ela, ela sabia que estava errada. Estava prestes a ficar muito pior.

Ben viveu toda a sua vida desobedecendo a sua mãe tensa, egocêntrica e megera. Em vez de entrar no negócio da família, ele seguiu seus sonhos e abriu sua clínica veterinária. Um dia comum no parque dos cães, e um desonesto brinquedo de cão depois, ele se viu cativado pela mulher curvilínea que tinha uma fúria que o incendiava. Só poderia melhorar daqui, certo? Pena que a mãe dele tinha outros planos.


STUMBLING INTO HIM

MOLLY O’HARE


AGRADECIMENTOS Em primeiro lugar, quero agradecer-lhe. Sério, obrigada! Nos últimos meses, conheci pessoas incrivelmente apoiadoras na minha vida, e não consegui fazer isso sem nenhuma delas. Eu sou um escritor melhor por causa de todos vocês. Quero agradecer ao meu marido por ter sempre as minhas costas. Minha amiga, minha editora e uma das minhas maiores apoiadoras, Karen. Aos meus amigos que me apoiaram quando pensei que ninguém faria. Eu te amo, CBFFL. Para minha tribo KB: Você me ajudou muito. Eu não sei o que eu faria sem você. Também quero agradecer a Angela Verdenius. Estou muito honrada em chamá-la de uma das minhas boas amigas. Eu realmente não sei como agradecer a nenhum de vocês além de oferecer-lhe meu amor eterno, o qual você já tem. Não leve para trás!

E apenas por uma boa medida. Obrigado novamente... Ok, agora vou parar.

Enganei você...mais uma vez: Obrigado! - Vamos, sou eu que estamos falando. Você realmente achou que eu pararia?


DEDICATÓRIA Eu dedico esta história para todos vocês. Você é linda. Você é forte. Você é um unicórnio. Não deixe ninguém te dizer nada diferente. O mundo é um lugar melhor porque você está nele.

Esta história vai para quem nunca se sentiu bem o suficiente ou desprezado por qualquer motivo. Como eu disse no meu último romance, seja quem você é. Há apenas um você lá fora, então você também pode aproveitar cada segundo!

Fique incrível. Mantenha a classe. E seja você!


CAPÍTULO UM "CUIDADO!" Holly Flanagan ouviu uma comoção vindo do outro lado do parque. Ignorando o grito, ela se inclinou para pegar seu cão da raça corgi, Waffles, a mais recente aquisição. Com o histórico da Holly, no entanto, ela deveria saber que alguém gritando ‘cuidado,’‘se esconda’ ou ‘que está prestes a cair,’ seria direcionado a ela. Mesmo depois de anos sendo a porta-voz de ‘azarados,’ ‘desajeitados,’ e ‘trapalhões,’ ela ainda desconsiderava a gritaria enquanto continuava com seus deveres de pai e mãe. Antes que ela pudesse registrar o que aconteceu, ela foi jogada de costas com uma dor que irradiava de sua boca e nariz. “Bem, pelo menos o céu está bonito hoje,” murmurou Holly enquanto tentava se orientar. Ela alcançou sua boca quando sentiu a dor começar a se espalhar. "Senhora, você está bem?" Holly fechou os olhos ponderando a pergunta exata. Ela estava bem? Ela tinha acabado de ser atingida com algo em sua boca. Ela tinha certeza que alguma parte do seu rosto, ela não sabia qual parte, mas ela tinha certeza de que algo estava sangrando. Waffles começou a latir incontrolavelmente, e sua cabeça doía. Então ela estava bem? Holly suspirou. Sim, ela estava bem. Este era apenas mais um dia para ela, e até agora, se ser atingida por um projétil desconhecido no rosto foi a pior coisa que aconteceu com ela, ela considerou um bom dia.


Abrindo os olhos, ela ofegou. Acima dela, apenas alguns centímetros do rosto dela estava, de longe, o homem mais bonito que ela já havia visto. Ele tinha cabelos castanhos escuros e profundos olhos azuis que eram mais ricos que o oceano. Sua mandíbula era esculpida, com um leve toque de barba, do macho alfa, ‘eu estou no comando aqui’ do jeito certo.

Maravilhoso. Certo, vamos nos envergonhar diante de um deus grego em suas listas de atributos para o dia. Ei, só pode ficar melhor daqui, certo? Ela percebeu que estava olhando para ele pelo que poderia ter sido considerado por muito tempo. Ela rapidamente empurrou a cabeça para frente tentando se endireitar. Infelizmente para ela, ela bateu a cabeça diretamente na testa do Deus Grego.

Absolutamente maravilhoso. Não só a boca dela estava doendo, a cabeça dela agora latejava.

Absolutamente incrível! "Merda," ela ouviu o Deus Grego dizer através da onda de dor percorrendo seu corpo. Tomando a chance, ela abriu os olhos mais uma vez só para ver o Adônis segurando sua própria cabeça. E, para piorar a situação, Waffles começou a latir para ela, depois olhou para o recente mal feito dele no chão e depois de volta para ela. “Pelo amor de todas as coisas. Eu estava tentando pegar,” ela murmurou tirando a mão da boca para lidar com a majestade dele, Lorde Waffles. No entanto, no segundo em que a mão dela apareceu, ela viu o sangue e gritou. "Ah Merda. Senhora, você está sangrando,” o Adônis disse antes de estender a mão para agarrar sua boca. “O que aconteceu?” Ela perguntou quando o pânico começou a percorrer ela. Ela quebrou o nariz? Ela estava inconsciente? Ela estava morrendo?


O Adônis removeu a mão que cobria sua boca e inclinou o queixo para trás. Ele então gentilmente segurou sua mandíbula e abriu ligeiramente a boca dela. “Eu estava jogando o Frisbee com Ripley, e de alguma forma ele desviou do curso. Eu tentei avisá-la para tomar cuidado.”

Típico. Ela gemeu. Cara quente jogando frisbee. O Frisbee me bate na cara. Cara quente então insinua que é minha culpa por não sair do caminho rápido o suficiente. Quer dizer, eu sei que geralmente sou invisível para homens como ele, mas, caramba. Você acha que, esses quadris extra largos me deixariam mais visível. Em vez disso, minha invisibilidade não funcionou por estar na linha de fogo de um frisbee maldito. Ela olhou para o frisbee caído ao lado dela. Ignorando o objeto, ela voltou sua atenção para o Adônis. Holly tentou falar, mas ele ainda estava segurando sua mandíbula. "Eu não posso dizer se é um lábio cortado ou pior," disse ele enquanto a examinava. Holly arrancou o rosto da mão dele. Ela seria capaz de dizer se era apenas um lábio cortado. Ela teve o suficiente disso, caindo, levando objetos no rosto e até mesmo caindo nas escadas. Ela enfiou a mão no bolso e tirou o guardanapo que ela havia colocado lá depois de comer seu pretzel macio. Ela soltou um pouco de sal e começou a limpar a boca febrilmente. "Deixe-me ver," ele exigiu, antes de pegar um dos guardanapos da mão dela. Ele começou a esfregar em seus lábios também.

Bem, Holly. Essa é a maior ação que você teve em meses. E, se algum cara gostoso que normalmente não presta atenção a alguém como você, estiver em cima de você, você também pode aproveitá-lo enquanto durar. Ela virou a cabeça para encará-lo completamente. Waffles, que agora estava engatinhando em seu colo exigindo atenção, começou a beijar a parte inferior de sua mandíbula.


Por que agradeço a Waffles, por trazer a atenção do meu queixo duplo para o Adônis. "Obrigado amigo por tentar me ajudar a limpar sua mãe," comentou o Adônis antes de abandonar rapidamente o trabalho de limpar o sangue para dar um tapinha na cabeça de Waffles. "Ele não está tentando ajudar você," ela comentou. "Ele está tentando me lembrar que eu ainda preciso pegar seu cocô e depois dar a ele sua comida." "Sua mãe não deveria ser a única a receber o tratamento, se é ela quem está pegando sua merda?" Ele perguntou ao cachorro. Waffles, sempre o único a argumentar, olhou para o homem que agora ostentava um sorriso travesso, com o olhar mais crítico que ele poderia ter. Ela teve que dar crédito a seu cão, porém, ninguém vem entre ele e seus deleites. O Adônis mais uma vez acariciou Waffles na cabeça antes de voltar para a boca de Holly, dispensando o olhar do filhote. "Eu acho que é apenas um lábio cortado, mas, seu dente da frente..." ele tossiu enquanto olhava para longe. “Meu dente da frente?” Holly rapidamente passou a língua pelos dentes da frente. Com certeza, ela sentiu um pedaço irregular. "Oh, droga." Ela rapidamente puxou o telefone do bolso e abriu a câmera virada para a frente. Assim que ela viu sua aparência, ela recuou. Você teve dias melhores,

Holly. Ignorando sua aparência exterior, ela abriu a boca às pressas. "Ah não." Olhando para ela, havia um dente da frente lascado junto com um lábio rachado. Maravilhoso. Muito obrigado, Universo. Muito obrigada. Ela não sabia se queria rir ou chorar. A azarada, desajeitada, atrapalhada, Holly,

ataca novamente, ela pensou.


Quando seus olhos se encheram de lágrimas, um nariz súbito e frio atingiu seu braço, distraindo-a. Ela olhou para a esquerda e viu um dos pastores australianos cinza e preto mais lindamente colorido que ela já tinha visto. Felizmente, seu amor pelos animais anulou qualquer tristeza e dor que estivesse sentindo. "Você não é uma gracinha?" Ela disse suavemente. "Esse é o Ripley," o Deus Grego riu profundamente. "Eu pensei que você estaria mais preocupada com sua boca do que com um cachorro." Ignorando-o, ela estendeu a mão para acariciar Ripley. "Você é tão bonito." Ripley deve ter concordado porque ele latiu. "Senhora, eu não sou médico humano, mas acho que devemos prestar mais atenção aos seus ferimentos em vez dos cães." "Médico humano?" Ela zombou ignorando ambos os filhotes, voltando para seus ferimentos. "Ao contrário do que, um médico alienígena?" “Eu não trabalhei em nenhum alienígena que eu conheço, mas eu cuidei de um gato chamado Alien uma vez. Isso conta?" Os olhos de Holly se arregalaram. “Oh, ótimo, você tem um corpo de um Deus Grego e agora você também é veterinário. O que significa que você ama animais. Porcaria maravilhosa. Você é o cara mais perfeito, e aqui estou eu na calçada com sangue saindo de mim com um dente lascado.” Ela tirou Waffles do colo e se levantou. "Por favor, desculpe-me enquanto eu vou encontrar um lugar para morrer de vergonha." Um canto de sua boca se levantou. "Você é engraçada." "E você é gostoso. Então, agora nós estabelecemos com sucesso quais grupos nós pertencemos.” Irritada consigo mesma, mais do que tudo, ela com raiva começou a se afastar do Deus Grego. "Ei, espere!"


Ela rapidamente se virou. Quando ela viu Waffles sentado ao pé da Adônis, seus olhos começaram a se contorcer. Claro, seu cachorro iria traí-la. "Waffles, venha." Ela puxou a guia um pouco, mas Waffles não se mexeu. "Senhor Waffles, traga sua bunda aqui." O homem levantou a sobrancelha. "Senhor Waffles?" "Sim," ela respondeu. “Ele pensa, que ele é um maldito rei. Daí o ‘senhor’ e eu amo waffles." O Adônis jogou a cabeça para trás em gargalhadas antes de se inclinar e começar a acariciar seu cachorro. Para piorar a situação, o cão Corgi traidor rolou de costas pedindo esfregações na barriga. É isso aí. Sem mais agrados

para você! Ela olhou para ele. "Quem é um bom menino?" O Adônis murmurou. "Você tem um nome estranho, mas cada um com o seu." O olho de Holly começou a se contrair com mais vigor. Ela começou a se arrastar de volta para seu cão bastardo e o Deus Grego quando seu pé bateu em uma rocha invisível fazendo-a tropeçar. Dentro de uma fração de segundo, ela acabou caindo nos braços da ruína de sua existência no momento. "Whoa, você está bem?" "Estou bem," ela resmungou enquanto se endireitava. “Vá em frente e adicione isso à lista ‘isso só pode acontecer comigo.’" "Eu sinto que você precisa andar por aí com um aviso ou pelo menos um capacete," ele brincou. "Não é a primeira vez que ouço isso," ela respondeu. Rapidamente ela se abaixou e pegou Waffles. “Bem, se você me der licença. Não só preciso encontrar um lugar isolado para morrer de constrangimento, como também preciso ligar para o dentista ou ir ao banheiro. Talvez os dois.” Ela se virou e começou a andar pela calçada. Quando ela passou pelo local em que ela


tropeçou; ela examinou o cimento. Claro que, não haveria absolutamente nada lá. Se houvesse uma categoria esportiva em tropeçar em objetos invisíveis, ela ganharia ouro duas vezes. "Ei," ela ouviu atrás dela. Ela continuou andando, fazendo o seu melhor para esconder sua humilhação e ignorar o Deus Grego. Infelizmente, isso foi de curta duração. "Ei, eu quero ter certeza de que você realmente está bem?" Ele perguntou quando a alcançou em dois ponto três segundos. Pernas curtas estupidas! "Estou bem," disse ela. "Seu lábio ainda está sangrando muito." Ela olhou para ele. "Maravilhoso." "Ei..." Ele pegou o braço dela, impedindo sua fuga. "O que?" “Deixe-me ajudá-la. Meu consultório é apenas um quarteirão daqui. Eu tenho todos os suprimentos para limpar seu lábio. Eu também posso dar uma olhada melhor no seu dente.” "Você é um veterinário." Seus olhos começaram a se contorcer mais. "Tenho certeza que se eu puder remover cirurgicamente nozes de um animal, posso olhar para o seu lábio cortado." Ele deu de ombros. Ela não pôde deixar de rir. Ele tinha um ponto. Suspirando, ela olhou para Adônis. "Obrigado pela oferta..." Ela parou. “Ben. Meu nome é Ben Richman.” Ele estendeu a mão para ela sacudir. "Obrigado pela oferta Dr. Richman, mas há uma clínica não muito longe de onde eu moro." “Me chame de Ben. E, por favor, deixe-me fazer isso. Isso vai me ajudar a dormir à noite sabendo que a mulher que eu mutilei com um frisbee está um


pouco melhor.” Ela observou seus olhos se arregalarem implorando para ela. Até mesmo Waffles, que ainda estava em seus braços, olhou para ela e choramingou. “Oh, pelo amor de… bem. Mostre o caminho, Ben.” "Perfeito." Sua boca se curvou em um sorriso. "Siga-me." Ele assobiou alto. Ripley foi imediatamente ao seu lado. Antes de começarem a jornada, ele rapidamente se abaixou e prendeu a coleira. Holly começou a seguir o Adônis, Ben. Ela olhou para Waffles que estava gostando de ser carregado. "Acho que você tem uma viagem extra para o veterinário." Ela começou a rir quando Waffles fechou a boca e olhou para ela.


CAPÍTULO DOIS Por alguma razão estranha, o coração de Ben não parou de pular desde o momento em que ele viu o desvio do frisbee diretamente na direção da exuberante mulher curvada. Felizmente, sua clínica ficava a menos de cinco minutos a pé do parque, mas agora, de alguma forma, parecia uma eternidade. Ele secretamente olhou por cima do ombro. A mulher, a quem ele ainda não tinha descoberto o nome dela, segurou o filhote no colo durante todo o tempo em que parecia ter uma discussão silenciosa com ele. Ele fez o seu melhor para reprimir seu sorriso. Os dois eram perfeitamente adequados um para o outro. Enquanto ela estava distraída, atirando a morte para Senhor Waffles - seriamente, quem nomeia seu cachorro, Senhor Waffles? Desta vez ele riu. Ele olhou para o lábio dela. Felizmente, a laceração parou de sangrar. Tudo o que restava eram securas de sangue no queixo. Isso não estragou sua beleza, no entanto. Ela estava absolutamente deslumbrante. Se ele tivesse que adivinhar, ele diria que ela tinha cerca de um metro e meio, talvez um pouco menor. Ela também tinha longos cabelos castanhos escuros, que tinham sido naturalmente realçados pelo sol. Seus olhos eram um tom profundo de verde-caçador, uma cor que ele nunca tinha visto antes. Ele rapidamente sacudiu os olhos apreciativamente pelo corpo dela. Suas curvas duraram dias e é exatamente assim que ele gosta. Madura e cheia. O cara nele não conseguia parar sua imaginação de imaginar suas mãos em seus quadris. Seus seios transbordariam bem nas palmas das mãos, e ele tinha certeza de que a bunda dela faria o mesmo. No momento em que ele


sentiu sua parte inferior começar a despertar, ele se repreendeu. Veja lá, Ben.

Você poderia ser mais baixo? "Pare de me encarar, Waffles." Ele olhou de volta para o rosto dela antes de olhar para o filhote. Estes dois eram uma dupla. Sua inteligência rápida e comportamento engraçado não eram páreo para o Corgi super-opinativo. Ele sorriu. Com senso de humor e linda. Perfeito. “Ei, doutor. Ben, você tem olhos no lado do seu rosto? Como você sabe onde você está andando se você está olhando para Waffles e para mim o tempo todo?” Apanhado. "Só para ter certeza de que você não está sangrando ainda." Ela rapidamente limpou as costas da mão contra a boca. "Eu estou?" "Não que eu possa dizer." "Bom. Quanto mais temos que andar?” Ela olhou para Waffles. “Ele puxou a mamãezinha. Não é o mais leve.” Ben parou de andar antes de se virar para ela. Suas sobrancelhas se uniram. "O quê?" Ela perguntou.

Ela acabou de se chamar de gorda? Antes que ele pudesse questioná-la, ela tropeçou em uma fresta na calçada. "O que-" Os instintos de Ben estavam na hora certa. Em menos de um segundo, ele pegou Waffles que estava voando pelo céu e foi capaz de usar seu corpo para evitar que a mulher desajeitada caísse de novo no rosto dela.


"Senhora, você tem que ser a pessoa mais descoordenada que já conheci." Enquanto ela se endireitava, afastou o cabelo do rosto. "Obrigado pela perspicácia, agora eu posso morrer satisfeita sabendo que eu sou mais uma vez a vencedora do desafortunado prêmio desajeitado." Ela estava respirando pesado, fazendo seu peito subir e descer. Ele se forçou a olhar nos olhos dela. "Quanto mais longe é o seu consultório?" Ela perguntou antes de arrancar o cachorro de seus braços. Ele apontou para a placa do outro lado da rua onde se lia ‘Richman Hospital Veterinário.’ Ele deu um tapinha na cabeça de Waffles, antes de fazer o mesmo com Ripley. "Bem ali, Grace." "Ei, esse não é o meu nome!" Ele deu um meio sorriso. "Não? Bem, deve ser desde que você é tão graciosa.” Ele viu como seu olho começou a se contorcer, assim como no parque. "Meu nome não é Grace." Ela passou por ele enquanto Waffles lhe dava o olho lateral. "É Holly."

Holly chegou à porta da frente da clínica e se virou para ver Ben olhando em sua direção. Seus olhos estavam brilhantes e seu sorriso se estendia de orelha a orelha. Com um rápido aceno de cabeça, ele assobiou para Ripley antes de fazer o seu caminho em direção a ela. "Grace combina com você melhor." Ela olhou para ele. “Mas também gosto de Holly.”


"Fico feliz que você aprove meu nome. Agora, por favor, podemos acabar com isso?” Ela começou a bater no pé. Ela ainda não conseguia entender que havia uma clínica veterinária aqui. Ela dirigiu e até andou por essa rua muitas vezes. Bem, em sua defesa, ela geralmente estava olhando para baixo, certificando-se de que ela não iria tropeçar, mas ela saberia se tivesse visto um consultório de veterinário. Ela definitivamente precisaria ser mais observadora. Especialmente se veterinários quentes passeavam pela cidade. Uma vez que Ben estava bem ao lado dela, ele sorriu. "Aqui estamos, Grace." Instintivamente, ela chutou o pé enquanto ele entrava na clínica efetivamente tropeçando nele. Uma vez que ele se endireitou, ele olhou para ela. "Bem jogado." Ela ergueu as sobrancelhas triunfantemente. “Um ponto para Holly. Agora, Doutor Ben, eu gostaria de acabar com isso.” "Oh, você com certeza é uma mal-humorada." Ele balançou a cabeça. “Você acha que pode ir para a sala de exames sem quebrar um braço?” "Muito engraçado." Holly o ignorou e começou a caminhar em direção ao quarto indicado. Infelizmente para ela, o peso do Waffles em seus braços, combinado com o pânico de estar no consultório de um veterinário, a desequilibrou. Antes que ela pudesse ajustar o seu cão, ela acabou batendo na porta que se abriu. "Oh pelo amor de-" "Eu pensei que você disse que poderia fazê-lo sem incidentes," ela ouviu atrás dela. Holly se endireitou antes de colocar o Waffles no chão. "Eu não quebrei nada!" Suas sobrancelhas se levantaram quando ele entrou na sala. "Ainda."


"Eu não tenho que ficar aqui e aguentar isso." Ela se inclinou em sua cintura para recuperar o Waffles agitado. "Vamos querido. Podemos ir ao atendimento de emergência.” Antes que Holly tocasse Waffles, uma mão quente agarrou seu ombro. "Ei, estou brincando com você. Você sabe, tentando aliviar o clima no que poderia ter sido uma situação terrível.” Ele estava certo. Ela estava mais ou menos descontando sua raiva nele. Ela não pôde evitar. Não importa quantos centavos de sorte ela carregasse, ou amuletos de boa sorte que ela tinha, ela sempre foi a única pegar o bastão curto. Além disso, ela tinha tantas outras preocupações rolando em sua cabeça. Agora, adicionando o lábio cortado e o dente lascado, não aliviou nenhuma tensão dela. Respirando fundo, ela fez o seu melhor para se centrar. Tudo o que esse homem estava tentando fazer era ajudá-la. E ela não podia culpá-lo por zombar dela. Ela era um desastre ambulante noventa e nove por cento do tempo. "Você está certo." Ela abriu os olhos. Ben olhou para eles quase como se estivesse estudando-a. A intensidade do seu olhar a fez engolir. "Eu tento sempre estar certo," ele falou suavemente. Ele gentilmente acariciou o lábio dela com o polegar. Ela sentiu como se estivesse em um sonho ou algum estranho filme reverso de Hollywood. O tipo em que o cara quente se apaixona pela garota impopular e pouco atraente. Ele tirou o polegar do lábio dela, e lentamente percorreu o queixo dela, nunca uma vez quebrando seu olhar nela. Então ela ouviu. O sinal revelador de um deles, Senhor Waffles, marcando seu território. Ela instantaneamente quebrou o transe olhando na sala, procurando seu filhote desobediente. "Realmente, Waffles, realmente?" Ela olhou para ele.


Eu sei que a luxúria em seus olhos estava toda na minha cabeça, mas você teve que me trazer de volta à realidade tão cedo, Waffles? Ben jogou a cabeça para trás e riu. "Tenho que amar os cães." Ele se abaixou até o joelho, o que chamou a atenção de Waffles. Em menos de um segundo, o bastardo traidor estava ao lado de Ben, implorando por esfregar a barriga. Nenhum pedaço de bacon para você! Nunca mais. "Tudo bem, garoto," disse ele enquanto arranhava Waffles. "Nós, homens, precisamos marcar nosso território." "Os homens não precisam marcar seu território," ela retrucou. Ben olhou para ela. “Claro, nós precisamos. É assim que divulgamos a notícia.” "Ninguém nunca vai fazer xixi na minha perna para marcar o seu território," disse ela com desgosto absoluto até mesmo o pensamento dele. “E, se alguém ousasse experimentá-lo, eu arrancaria sua masculinidade e o faria comê-lo.” Isso provocou uma das mais genuínas e profundas risadas que ela já ouvira de alguém antes. "Eu gosto de você, Grace." Quando ela levantou o braço como se para agarrá-lo, ele ergueu as mãos em sinal de rendição. “Eu quero dizer Holly. Você é engraçada. E eu não estava dizendo que os homens têm que fazer xixi em itens ou pessoas para marcar o que é deles. Isso poderia ser feito de muitas maneiras.” "Oh sim," ela questionou cruzando os braços sobre o peito. "E, o que você supõe que é?" "Bem, para começar, um anel de casamento faria um bom trabalho, talvez uma tatuagem declarando seu amor eterno pela outra pessoa." Ela revirou os olhos. "Eu nunca seria tola o suficiente para fazer uma tatuagem do nome de alguém em mim." Ela não ia admitir que a ideia de ter seu marido tatuando seu nome nele causou arrepios em seu corpo. Na


realidade, ela sabia que se alguma vez fizesse uma tatuagem, com a sua sorte a tinta não iria ficar. Ela provavelmente desenvolveria alguma infecção e toda a parte do corpo que ela tatuou acabaria tendo que ser removida cirurgicamente. Não, obrigada. Ela não estava dando essa chance. "Os homens não são os únicos que podem marcar," disse ele. A tensão no quarto mudou. "Minhas marcas favoritas são arranhões nas minhas costas." Calor inundou suas bochechas. Ben ficou em pé antes de dar um passo para perto dela. O que no mundo estava acontecendo? Ela lutou contra o desejo de procurar as câmeras. Ela tinha que estar em algum show de brincadeira. "Sim, bem, eu acho que um veterinário estaria melhor equipado para deter seus pacientes para que ele não fosse arranhado." Assim que as palavras saíram de sua boca, seu rosto empalideceu.

Oh Deus, Holly. Bom andamento. Por que você é tão estranha! Agora, ele provavelmente pensa que você está com a coisa toda de algema e amarrando coisas. Ela se repreendeu. Por que não tenho filtro do cérebro para boca? Seus olhos escureceram. "Talvez você esteja certa." "Não!" Ela recuou. "Não, eu não estou certa em tudo. Eu estou tão longe de estar certa. Eu estou errada. Oh, olhe para lá.” Ela apontou para trás dele. Quando ele se virou, ela se inclinou e tentou pegar Waffles. Ben riu novamente. "Você é uma coisa, Holly." Ele acenou com a cabeça em direção à mesa de exame. "Vamos lá, vamos dar uma olhada em você." Holly olhou para a mesa e depois para Ben. Ele realmente achava que ela

chegaria lá em cima? A mesa de exame era mais alta que os seus quadris. Ela então olhou para o único cano de metal segurando a mesa no lugar. Não havia nenhuma maneira no inferno que essa coisa iria segurar seu peso.


Ben deve ter lido sua mente. “É feita para aguentar duzentos quilos. Eu não entendo apenas animais domésticos aqui, eu sou conhecido por realizar cirurgias no ventre de porcos.” "Você acabou de me chamar de porco?" Sua sobrancelha subiu. “Tudo bem, mesmo que tenha sido feita com algum mecanismo de força ninja secreto industrial, como você acha que eu chego lá?” Antes que ela percebesse, as mãos de Ben estavam em seus quadris, levantando-a sobre a mesa. "Bem, ok então." Sua boca estava ligeiramente aberta em choque e admiração. Ele sorriu. A confiança irradiando dele enviou ondas de choque através dela. Sua linha do maxilar era intensa. Ela teve o desejo de tocar ele. Ela sentiu seu braço começar a se mover quando uma comoção que rosnava no chão chamou sua atenção, efetivamente quebrando o feitiço. O que há de

errado com você, Holly Flanagan? Componha-se. Este veterano insanamente quente não está flertando com você! Sacudindo esses pensamentos de sua cabeça, ela olhou para os cães que agora estavam lutando. Uma risada de Ben desviou sua atenção mais uma vez. “Vamos, Holly. Vamos dar uma olhada nos danos.” Ben alcançou a luz extensível presa à parede.


CAPÍTULO TRÊS Ben posicionou a luz, então estava diretamente na frente da boca dela. Seu coração pulando contra seu peito. Ele não sabia o que havia acontecido com ele, mas no segundo em que a mandou sentar na mesa de exame, ele aproveitou a oportunidade para ajudá-la. Ele estava feliz que ele fez. Seus quadris se moldaram perfeitamente às mãos dele. Ele teve que parar de escorregar os dedos por baixo da blusa dela para sentir sua pele.

Se comporte, Ben. Claro, ela era linda, mas mesmo isso era um comportamento incomum para ele. Havia algo nela que inflamava todas as terminações nervosas que ele tinha. Agora, a única coisa que ele queria fazer era explorar todas as possíveis razões. Talvez fosse sua inteligência rápida, sua falta de jeito adorável, ou suas curvas insanamente deliciosas, mas o que quer que fosse, ele queria se afogar nela. Respirando fundo, ele ordenou que seu corpo se controlasse. "Feche seus olhos, Grace, para que a luz não cegue você." Ele foi instantaneamente recompensado com seu olhar desafiador. Ah,

ela é divertida para irritar. Ela deu a ele um olhar sujo. "Eu vou ter Waffles sobre você em um piscar de olhos." "Você quer dizer o mesmo Waffles que está lambendo minha perna agora?" Ela olhou para o chão, estreitando os olhos antes de atirar de volta para ele. "Ele está te enganando. Ele está tentando convencê-lo a acreditar que ele


é tão doce quanto o xarope de bordo, mas assim que eu der o comando, ele atacará.” "É assim mesmo?" Para tirar um mentiroso fora dela, Waffles rolou de costas e exigiu uma massagem na barriga. Ben nem tentou reprimir sua risada. O que apenas fez com que o mal humor vindo de Holly se voltasse para ele. Essa mulher era outra coisa, quanto mais tempo ele passava com ela, percebia que não tinha se divertido tanto em meses. "Você não tem um trabalho a fazer?" Ela exigiu. Ele riu mais, colocando a mão em seu estômago. “Sim, sua alteza, eu tenho. Agora feche seus olhos e deixe-me dar uma olhada.” Holly finalmente ouviu suas instruções. Ele agora era capaz de ver melhor suas lacerações. Ele podia ouvir Ripley e Waffles brincando no chão, ele os ignorou e concentrou toda sua atenção em Holly. Em seu lábio inferior, havia um corte de cerca de um centímetro e meio de largura. Ele usou os dedos para se mover ao redor do tecido para ver se havia algum outro dano. Mesmo que eles estivessem machucados e inchados, eles eram macios. Ele acariciou o lado do lábio dela que não tinha o corte. Ele não conseguia parar de imaginar como seria ter seus lábios pressionados contra os dela. Rapidamente, ele desviou o olhar para a parede. Que merda absoluta

está acontecendo comigo? Ninguém jamais atraiu essas reações dele antes. Respirando fundo, ele se concentrou. Ele examinou o lábio superior e notou uma laceração menor; esta era apenas cerca de menos de um centímetro. Felizmente, nem pareciam precisar de pontos. Quando ele pediu que ela fosse para a mesa de exame, ele pegou algumas bolas de algodão e solução de limpeza. Ele pegou uma das bolas com a solução e começou a limpar o sangue seco.


"Ai, seu idiota." "Esta é a razão exata porque eu fui para a rota dos animais em vez da rota humana," disse ele segurando o queixo com uma das mãos enquanto limpava os cortes com a outra. "Porque, porque os humanos reagem?" "Se você acha que os animais não reagem, você está muito enganada," ele respondeu. "Animais não abrem a boca enquanto eu estou tentando limpar e consertá-los." "Eu não estava abrindo minha boca. Eu expliquei o que você estava fazendo doer.” No começo, ele achou que ele realmente a machucou e ia se desculpar. No entanto, isso foi antes de ele olhar nos olhos dela. A pequena merda estava brincando com ele. "Claro, Grace," disse ele retaliando. Instantaneamente seu rosto mudou de presunçoso para aborrecimento. "Idiota." Ele balançou sua cabeça. “Abra, Grace. Deixe-me dar uma olhada no seu dente.” Ela cruzou os braços sobre o peito, mas fez o que ele pediu. Quando ela abriu a boca, ele foi capaz de ver claramente o dente da frente lascado. Ele fez mais alguns exames, e pelo que ele poderia dizer não havia rachaduras que tivessem aparecido. Ele usou algumas das suas ferramentas de exame dentário para verificar novamente embora. Ele também moveu o dente para ver se estava solto. Uma vez que ele completou a tarefa, ele desligou a luz e empurrou-a de volta para a parede. Ele tirou as luvas com um estalo, fazendo com que ambos os cães se virassem. "Bem, Grace, seus lábios vão sobreviver para trazer prazer para os clientes que não esperam mais um dia." Seus olhos começaram a se contrair


novamente... Talvez ele realmente devesse levá-la para o atendimento urgente, caso algo estivesse errado com seu cérebro. "É bom saber," ela finalmente disse. “Sim, sem pontos. Seu dente, por outro lado.." Ela jogou a mão na boca. "Eu vou morrer?" “Você é bem dramática. Alguém já te disse isso?” "Eu vou morrer é uma pergunta legítima para alguém que se encontra em certas posições mais vezes do que não." Ben riu. "E quais poderiam ser essas posições?" Ele perguntou. Quando seus olhos se estreitaram, ele ergueu as mãos em sinal de rendição. “Como eu estava dizendo, seu dente definitivamente teve uma perda. Mas não vejo rachaduras. O que é uma boa coisa. Eu não sou um dentista humano, mas nenhuma rachadura significa que seu dente deve ficar bem. Tenho certeza de que um dentista pode facilmente adicionar um pouco de composição à parte lascada, e você estará boa como nova." Ben se afastou dela, retirando o telefone do bolso. "Tudo o que você vê é um dente lascado?" Ele não olhou do telefone enquanto respondia. "Sim. Eu também movi seu dente ao redor. Há alguma frouxidão, mas nada para se preocupar. Eu não acho que você terá problemas duradouros com isso.” "Você sempre ignora seus pacientes?" Ela perguntou. Ele finalmente olhou de seu telefone. "Eu não estou ignorando você. Estou marcando um dentista para você.” "Você está o que?" Suas sobrancelhas se levantaram. “Esse é o próximo passo lógico. Estou tentando ver se eles podem nos ajudar hoje.”


Ele acabou de dizer ‘nós?’ A cabeça de Holly girou enquanto ela tentava entender o que estava acontecendo. "O que você quer dizer com a gente?" Ben encostou-se no balcão em frente a ela. Ele cruzou as pernas enquanto digitava furiosamente em sua tela. Ele olhou para ela. "Bem, nós teríamos que deixar os cachorros na minha casa primeiro, então eles não vão atrapalhar." "Uou," ela disse, "você precisa dar um passo atrás. Eu não estou largando meu cachorro em qualquer lugar que não seja no meu apartamento. E eu não vou a um dentista maluco.” “Oh, mal posso esperar para dizer a John que você disse que ele era um maluco. Vai fazer o seu dia.” Ben, então começou a escrever no seu celular novamente. "Eu não vou ao seu dentista." "Por que não?" "Porque eu não o conheço. Inferno, Ben, eu nem te conheço.” Ele desligou o telefone e abriu os braços. "O que você quer saber, eu sou um livro aberto." "Não é isso que eu quis dizer." Ela respirou calmamente. "Eu aprecio o que você está tentando fazer, mas eu realmente só preciso sair daqui." Ela olhou ao redor da sala procurando algo para ajudá-la a descer da mesa. Ben deve ter lido sua mente novamente porque suas mãos estavam novamente em seus quadris antes de colocá-la em segurança no chão. “John é nosso amigo da família, e mais tarde dentista, há anos. Deixe-me ajudá-la aqui, Holly. Eu me sinto horrível que foi meu erro de cálculo com o


Frisbee que causou tudo isso. Eu quero consertar isso,” ele argumentou com ela. Para piorar a situação, seu cão traidor estendeu sua bunda grande ao lado do pé de Ben e choramingou para ela. Você não entende, sou eu quem

te alimenta? Ela passou a língua sobre o dente mais uma vez. Ela sabia que o quebrado não era tão ruim, mas ela também sabia que não conseguiria parar de tocá-lo com a língua. Ela fechou os olhos. Ela poderia lidar com a possibilidade de cortar a língua na borda irregular? Abrindo os olhos, ela viu uma cena perfeita. Ben estava de joelhos com Waffles à sua direita, e Ripley à sua esquerda, todos os três exibiam o olhar de cachorrinho. "Tudo bem, você sabe o que, vamos para o seu cara, mas eu juro que se ele se tornar um negociante esquisito do mercado negro tentando pegar meu apêndice, diga a ele que foi removido anos atrás. Ah, e vou matar você.” Ele pega o cachorro dela em seus braços. "Você quer dizer que finalmente vai soltar o senhor Waffles em mim?" Ela ia matar os dois.


CAPÍTULO QUATRO Bem observou Holly de canto do olho quando se sentaram na sala de espera. Ela balançou a perna nervosamente enquanto fingia estar focada em uma revista antiga em suas mãos. Havia algo sobre ela que ele não conseguia identificar. Ele não podia deixar de se sentir enamorado por ela. Tudo sobre Holly gritava adorável. Especialmente agora, a cada poucos segundos ela mudava seu peso no assento, tentando relaxar. Talvez ela não

fosse fã de ir ao dentista em geral? Então ela fez isso de novo.

Porra. Ben fez o seu melhor para morder seu gemido. Holly mais uma vez passou a língua pelo lábio inferior rechonchudo, sentindo a laceração. Seu coração acelerou quando ele imaginou ser sua língua. Ele beijaria a dor e o desconforto que ela sentia. Ou melhor ainda, ele beijaria ao longo do seu queixo, sendo cauteloso com os pontos sensíveis, ele faria sua missão para distraí-la com as mãos. Jesus Cristo, Ben. Acalme-se. Agora, ele estava começando a se assustar. Ele precisava se recompor. A pobre mulher tinha passado por muita coisa hoje, e ela não precisava dele fantasiando sobre ela para adicionar a isso. Não importava que a luxúria crua que ele sentia por Holly era uma sensação nova para ele. Claro, ele tinha desejado mulheres bonitas antes, quem não tinha? Mas com Holly, suas terminações nervosas ganharam vida, e ele não tinha a menor ideia do motivo.


Seus olhos continuaram focados em seus lábios. Ele logo foi recompensado por sua admiração. Em menos de um minuto, sua pequena língua rosada escapou de sua boca para acariciar seu lábio.

Ela não entendeu o que isso faz com ele? Agora, seu pau pressionou com tanta força contra a frente de sua calça jeans; ele estava prestes a explodir. "Ei, terra para Ben, você pode me ouvir?" Afastado de seus pensamentos, ele olhou para ela. Ele sentiu suas bochechas levemente aquecidas. Limpando a garganta, ele se sentou reto em seu assento, discretamente puxando a frente de suas calças, tentando desesperadamente abrir mais espaço. "Uh, sim." Holly levantou uma sobrancelha. Aparentemente, ela não tinha lã sobre os olhos. "Você me pegou. Eu honestamente não tenho a menor ideia do que você estava dizendo.” "Ben, isso é sério." O pânico que ele viu em seus olhos, agiu como um balde de água fria sendo jogado sobre ele. Ele descruzou as pernas, movendo-se alguns centímetros mais perto dela. "Qual é o problema?" Ele sabia, não importava o que a estivesse perturbando, ele faria qualquer coisa para consertar isso. Não importava o custo, se estivesse em seu poder consertar, ele consertaria. "O que eu posso fazer?" "Pelo amor de todas as coisas, você não estava ouvindo nem um quarto do que eu disse." "Eu já disse que não, Grace, agora me diga que bicho tem na sua calcinha?" O olhar que ela atirou foi direto para sua virilha. Foco, idiota. “Você acha que Waffles e Ripley ficarão bem em sua casa? Eu nunca o deixei sozinho com outro cachorro. E se ele achar que Ripley está lá para


roubar algum pedaço de comida que foi deixado no chão e eles lutam até a morte?” Ela mordiscou o lábio entre os dentes. "Aouch." Sem questionar sua reação instintiva, ele alcançou o lábio dela, puxandoo da boca. “Cuidado, Holly. Ele parou de sangrar por agora, mas você pode facilmente abrir novamente.” Ele aproveitou a oportunidade para acariciar o tecido sensível brevemente antes de se afastar. “Ripley é uma cadela muito bem treinada, mas também é uma enorme sedentária de sofá quando está em casa. Eu posso te garantir que agora, ela está dormindo no sofá, provavelmente com as pernas no ar.” "Como você pode ter certeza de que não há uma briga de comida acontecendo neste momento?" Seu coração se aqueceu. Alguém preocupado com o cachorro dela era um amante de animais, ele não tinha dúvidas sobre isso. Outro ponto para Holly na coluna ‘pró.’ Ela seria o equilíbrio perfeito para um médico animal que dedicou sua vida a salvá-los. “Ripley é o melhor aspirador de pó que você encontrará na cidade. Todos os cantos da minha casa foram bem limpos. Posso assegurar-lhe que não haverá brigas alimentares.” "Mas você não deveria deixar animais sozinhos que acabaram de se encontrar?" “Tecnicamente, como médico veterinário, diria sim. No entanto, eu estava assistindo a maneira como eles interagiram quando estávamos todos juntos antes. Não havia sinais de agressão. Não só isso, Ripley é um cão de terapia certificada. Se houver uma situação de alto estresse, ela se cansa rapidamente. Ou, se ela achar que o melhor curso de ação é se retirar da situação, então ela vai.” Os olhos de Holly ainda mostravam sua preocupação. "Você acha que eles estão bem?" "Eu posso provar."


Ben pegou seu telefone antes de abrir seu aplicativo de segurança em casa. Ele começou a rir. Droga. Ele deveria ter apostado seu dinheiro. “Veja, Grace. Exatamente como eu te disse,” Ele lhe entregou o telefone. Ripley estava precisamente onde ele disse que ela estaria, de costas com as quatro patas no ar, dormindo longe. Waffles, por outro lado, estava tentando, com todas as suas forças, pular na cadeira no canto da sala. Infelizmente, para ele, suas pequenas pernas de corgi não ajudaram. "Meu pobre bebê," Holly choramingou. Ben olhou para o vídeo novamente. Waffles recuou alguns passos, depois correu com toda a força tentando pular na cadeira. Waffles: Zero. Cadeira: Um, ou quantas vezes o pobre rapaz tentou pular na cadeira almofadada. Eles assistiram como mais uma vez Waffles passou pelos movimentos, no entanto, desta vez, quando ele pulou seu estômago bateu na cadeira fazendo com que ele caísse virado de costas. "Waffles!" "Ele está bem," disse Ben, rindo. "Veja." Waffles desistiu de sua postura de sentar-se na cadeira e foi até a cama dos cachorros junto à parede. "Crise evitada." “Por agora,” murmurou Holly. "Vamos fazer algo para afastar sua mente de tudo," ele sugeriu. Holly voltou toda a atenção para ele. "Ok, como o quê?" "Fale-me sobre você?" "Não há muito para contar." "Claro que sim." Ben mais uma vez cruzou as pernas. "Onde você trabalha, quais são seus hobbies, você já foi presa, você tem um namorado?"


Holly examinou-o por um segundo antes de jogar a cabeça para trás, rindo. "Você é outra coisa, Benjamin." Ele estremeceu de aborrecimento e desgosto. "Não me chame assim. É como minha mãe me chama.” Ela estudou ele. "Oh, isso é definitivamente algo que vamos explorar." "Não em sua vida." “Oh, sim, Benjie. Amigos conversam um com o outro, não é isso que você continuou insinuando que somos... Amigos, é isso?” "Bem, sim." No entanto, a última coisa que ele queria falar era sobre sua cheia de botox, preconceituosa, puta de uma mãe. Ele precisava mudar de assunto urgente. "Eu vejo que você está evitando as perguntas, há algo que você está escondendo, Holly?" Ele perguntou, esperançosamente, desviando-a de seu curso. “Nada a evitar. Eu trabalho para a biblioteca pública na Oitava com a Johnson, eu tenho trabalhado lá há três anos, e eu amo isso. Nenhum namorado, a menos que você conte com o senhor Waffles. Eu adoro ler, portanto, trabalho na biblioteca. É um trabalho dos sonhos para mim. Eu também gosto de escrever contos aqui e ali. Eu quero tentar minhas mãos para escrever um romance completo. Mas eu realmente passo a maior parte do meu tempo livre cuidando do meu pai. Quanto a ser presa, invoco a quinta emenda.” Tantas perguntas e imagens estavam passando pela cabeça de Ben. Uma merda de bibliotecária? Não havia como ela ser mais perfeita. Seu coração começou a correr enquanto as fantasias dela sendo a bibliotecária suja passavam por sua cabeça. Ele adoraria ver o cabelo dela preso em um coque apertado, talvez alguns óculos de aros escuros no rosto. Ela vestindo uma saia lápis apertada preta com uma blusa branca. Desta vez ele não segurou seu gemido.


"Você está bem?" Ela perguntou. Através de sua névoa de luxúria, suas outras palavras surgiram nele. "Espere, você foi presa?" Seu rosto inundou de calor. "Sim e não." Ele descruzou as pernas antes de colocar os cotovelos nos joelhos, inclinando-se mais perto. "Explique." “Não há muito o que explicar. Foi tudo um mal-entendido. Como hoje, eu estava no lugar errado na hora errada.” "Continue." “Bem, eu decidi um dia que queria fazer uma nova rota para casa depois do trabalho. Você sabe, agitar um pouco as coisas. Bem, eu fiquei um pouco perdida e acabei em algum beco. Depois de alguns minutos de caminhada, vi alguns cavalheiros encostados a uma parede de tijolos.” "Oh, Holly, por favor, me diga que você não fez." “Eu pensei que eles poderiam me ajudar a voltar ao caminho certo. Antes que eu percebesse, estava sendo jogada contra a parede e me disseram que estava presa por comprar drogas.” Ben voltou a se sentar reto na cadeira e começou a rir. "Ei, não foi minha culpa, e assim que tudo se acalmou, fui liberada." "Você realmente é outra coisa," disse Ben. "Ok, então você não é uma criminosa. Você disse que cuida do seu pai durante o seu tempo livre, ele mora perto?” O rosto de Holly se iluminou. Claramente, a menção de seu pai trouxe uma alegria juvenil para ela. Ele não pôde evitar a risada que lhe escapou quando ela sorriu mostrando os dentes. O dente lascado na frente estava sempre presente.


“Sim, ele vive a poucos quilômetros de mim. Eu tenho tentado levá-lo para morar comigo, mas ele jura que ainda é capaz de viver por conta própria. Eu não concordo, mas é como bater em um cavalo morto. Eventualmente, ele vai ceder.” “Por que você quer que ele vá morar com você? Se ele for capaz de viver sozinho, não vejo problema com isso." Mais uma vez, ela mordiscou o lábio. "Não, eu entendo o que você está dizendo, e ele ainda é na maior parte independente. Foi logo depois que ele se machucou e não pôde voltar ao trabalho, as coisas pioraram. Veja, é só ele e eu. Somos tudo o que temos neste mundo depois que minha mãe morreu quando eu tinha cinco anos.” Ele cegamente pegou a mão dela, dando-lhe um leve aperto. "Sinto muito por ouvir isso." "Não sinta. Nós estamos muito bem por conta própria. A maior parte do meu tempo livre eu gasto ajudando-o a fazer coisas pela casa que ele não pode mais fazer. Sempre me certifico de que suas despensas estejam estocadas e ele tem tudo de que precisa até que eu possa voltar para ele.” "Você parece uma boa filha." “Ele é meu pai. Eu faria qualquer coisa por ele.” A dor cortou o coração de Ben. Ele conhecia o sentimento. "Agora que você conhece a minha triste história de vida, por que não me conta tudo sobre você e porque aparentemente odeia o nome, Benjamin?" Holly se ajeitou em seu assento mais uma vez, sorrindo mostrando seu dente lascado. Essa pequena pirralha! Quando Ben abriu a boca para falar, um dos técnicos de prótese dentária entrou na sala de espera. "Holly Flanagan." "Oh, boo." Ele projetou o lábio inferior para fora. "Eu acho que o tempo da história acabou."


Ele amou quando ela se virou para ele, dando-lhe um olhar sujo. "Eu vou voltar," ela resmungou.

Depois de mais de uma hora com o dentista, John, como ele gostava de ser chamado, o dente de Holly estava tão bom quanto novo. Bem, para a maioria. O dentista conseguiu fixar a parte lascada com um composto. No entanto, ele avisou que ela precisava ser cuidadosa com o dente de agora em diante. O fato de que agora havia algum dano aparentemente poderia enfraquecer o dente e causar uma rachadura. Se fosse esse o caso, ela talvez precisasse consertar seu dente inteiro. Felizmente, isso não estava em qualquer lugar no horizonte para ela. Ela caminhou até a área da recepção e viu Ben se levantar e ir até ela. “Como foi?” Ele perguntou. “Não tão ruim quanto eu pensava que seria. Como você disse, ele não viu nenhuma rachadura e conseguiu substituir a parte lascada com um composto de preenchimento.” "Isso é ótimo." O rosto de Ben se iluminou. “Ele disse mais alguma coisa? John é conhecido por nunca calar a boca. Ele está com as mãos na sua boca, e ele fez perguntas como se você pudesse realmente responder.” Uma risada escapou dela. Isso foi exatamente o que John fez. Ele estaria fazendo perguntas sobre tudo e qualquer coisa, e quando ela tentasse responder, ele diria a ela para manter a boca aberta enquanto ele trabalhava. "Não realmente, ele só disse que eu preciso ter cuidado sobre como eu mordo."


"Faz sentido." Holly se inclinou sobre o balcão da recepcionista. "Quanto eu te devo?" A senhora atrás da mesa começou a digitar em seu computador. "Vamos ver." Depois de trinta segundos, ela olhou para Holly. "O total será de 698,98." Ela empalideceu. Que diabos? Como o preenchimento de um pequeno

dente lascado custava tanto? “Uumm, posso perguntar por que é tão caro? Eu te dei meu seguro dental quando cheguei.” A senhora digitou mais. "Tudo feito hoje foi considerado um tratamento cosmético e seu seguro não cobre isso." "Oh." Holly sentiu seu coração afundar. Como ela iria pagar por isso? A partir de agora, se ela pagasse essa conta, ela teria ao todo cinquenta centavos restantes em seu nome. Como isso poderia durar duas semanas inteiras até que ela fosse paga novamente? E o pai dela? Cada centavo sobrando que ela tinha, ela colocou para suas contas médicas que estavam se acumulando. Ótimo, por que essa porcaria sempre acontece comigo? Por

que não posso dar um tempo? Ela rapidamente tentou fazer alguns cálculos. Ela foi às compras há dois dias. Se ela dividir todas as suas refeições em três porções, ela deve ser capaz de fazer isso. Então ela se lembrou dos recentes avisos de atrasos de seu pai. Ela estava tentando elaborar um plano de pagamento com o departamento de faturamento médico, mas eles não estavam dispostos a ajudar. Ela estava brincando com a ideia de conseguir um emprego de meio período adicional para ajudar a pagar suas contas. Talvez esse fosse o empurrãozinho que ela precisava. Empurrando todos esses pensamentos para fora do seu caminho, ela respirou fundo. Ela não tinha outra escolha aqui. O trabalho já havia sido concluído em seu dente. Ela enfiou a mão na bolsa para procurar seu cartão.


"Coloque nesse aqui." A voz de Ben a chocou. “O que você está fazendo?” Ela perguntou. "O que parece que eu estou fazendo?" Ele estava prestes a dar seu cartão para a senhora quando Holly o parou. "Estou pagando sua conta." "O que você quer dizer com você está pagando a minha conta?" Holly protestou. "Exatamente isso. Foi meu erro não observar onde o Frisbee estava indo. Eu deveria ser o único a pagar por isso.” Ben tentou entregar o cartão à recepcionista novamente. "Eu não me importo com isso. Eu posso pagar meu próprio tratamento.” "Eu nunca disse que você não podia." "Eu não vou deixar você pagar por isso, Ben. Além disso, é muito caro.” O que era verdade. "Não aceito não como resposta." "O que é toda essa comoção aqui fora?" John, o adorável e sádico dentista que ela tinha acabado de ter o prazer de conhecer, perguntou entrando na sala. “Ben, o que diabos está acontecendo? Você está causando problemas?” "Estamos tendo uma briga de amantes sobre quem vai pagar."

Briga de amante? Eu vou matá-lo. Os olhos de John se arregalaram por um breve segundo, antes que a pura alegria nublasse seu rosto. "Senhora Flanagan..” "Holly," ela o corrigiu assim como ela tinha feito toda vez que ele tentou chamá-la de Sra. Flanagan. “Tudo bem, Holly. Confie em mim quando eu disser isso, deixe Ben acertar a conta.” "Exatamente," Ben concordou.


"Não." "Ele pode pagar," disse John. "Sim, bem, eu também posso," ela respondeu. Boa sorte. “Não, ele realmente pode pagar. Além disso, ele precisa colocar seu dinheiro em bom uso, como a minha prática.” "Você sabe, você poderia apenas ficar com o trabalho dentário," Ben comentou. "E perder de assistir isso, como você chama, briga de amantes?" Ninguém está fazendo nada. Holly virou-se para a recepcionista e entregou o cartão. "Aqui." Ben estendeu a mão para cima puxando o cartão para longe. "Não." Ele mudou seu corpo para que ele estivesse agora completamente de frente para Holly. "Estou pagando por isso. Fim da história.” Ele ergueu as mãos em sinal de rendição. "Que tal você me comprar o jantar para compensar isso?" Holly cerrou os punhos ao lado do corpo. Isso estava levando-a a lugar nenhum. Você sabe o que, se ele quisesse pagar, então tudo bem. Quando

ela o levasse para jantar, seria o restaurante mais caro que ela poderia encontrar... bem, dentro do seu orçamento, é claro. "Bem. Mas estamos pegando bifes.” "Você sabe as palavras exatas para fazer meu coração palpitar," disse ele antes de colocar a mão na cabeça para fingir desmaio.

Sim, ela pensou. Mas eu vou encontrar uma maneira de fazer com que o bife tenha veneno. "Eu disse a você, Holly, os Richman sempre conseguem o que querem," disse John. "E nós sempre vamos."


“Lembre-me de dizer isso à sua mãe na próxima vez que ela entrar e começar a reclamar sobre como você se recusa a desistir do trabalho bobo dos animais e trabalhar para os negócios da família.” Ben empalideceu. Então o reconhecimento ocorreu em Holly. Richman? Como nas indústrias Richman. Ela sentiu o estômago se arrepiar. Foda Sagrada. Seus olhos se arregalaram. "Você é um homem rico."


CAPÍTULO CINCO Holly andou o mais rápido que pôde ao longo da rua da cidade. Agora, seu principal objetivo consistia em ficar o mais longe possível de um Richman. Fazendo o seu melhor para não tropeçar em qualquer rachadura invisível, ela acelerou o passo. Sua parte azarada a atingiu mais uma vez. Claro, seria ela que ele acidentalmente bateria com o Frisbee.

Universo, por que você me odeia? Ela sentiu lágrimas em seus olhos. De todas as pessoas que ela poderia ter se feito de boba na frente dele, tinha que ser uma das pessoas mais influentes em todo o estado.

Industrias Freakin' Richman. Ela empalideceu.

Bom trabalho, Holly. "Grace, por que você está fugindo?" Ela ouviu atrás dela.

Porque sou uma idiota. Dentro de alguns segundos, Ben estava ao lado dela. “Sério, por que você está correndo como se sua bunda está pegando fogo? Você sabe que John não teria cobrado de você, certo? Ele só fez isso porque é um bom amigo meu e sabia que eu ia pagar.” Ele riu. "Além disso, eu não acho que descer a rua é uma jogada inteligente para alguém que é tão..." Ele parou por um momento. "Devo dizer propensa a acidentes?" Holly parou abruptamente e fez uma careta para ele. "Não é legal tirar sarro das pessoas."


"Eu não estou tirando sarro de você, Holly, estou apenas afirmando um fato." Ele colocou uma das mãos no bolso de sua calça jeans. “Agora, me explique por que você saiu do escritório como um morcego fora do inferno?” "Eu não," ela protestou cruzando os braços sobre o peito. Ben levantou a sobrancelha. "Bem. Eu me senti tola, ok?” Seus olhos instantaneamente caíram no chão enquanto seu rosto corava. "Por quê?" Ela olhou para ele. "Uh, eu não sei, talvez tenha algo a ver com me fazer parecer uma, como você colocou? Ah sim, uma perdedora propensa a acidentes na frente de alguém que poderia ser o homem mais poderoso de todo o estado.” Ela bufou. Ótimo, agora você acabou de vomitar palavras em

todo o homem. O rosto de Ben se contorceu. “Eu nunca te chamei de perdedora.” "Semântica." Ele curvou a cabeça para o lado. "Não. Não é. Eu nunca e nunca ouviu, te chamaria de perdedora, Holly. Claro, eu poderia brincar com você, mas nunca diria algo assim. Eu não acho que você é uma perdedora em tudo. Na verdade, gosto de todas as suas qualidades.” Seus olhos escureceram. "Muito." Ela deu a ele um aceno. "Certo." "Okkkkk." Ben agarrou seus braços e começou a movê-la de um lado para o outro, olhando ao redor dela. “O que você está fazendo, seu maluco?” Perguntou Holly. "Estou tentando encontrar a mesma garota que conheci no parque há algumas horas. Ela foi sequestrada por alienígenas e você foi enviada para substituí-la?”


Holly saltou de seu alcance e examinou-o. "Você é estranho." As sobrancelhas de Ben dispararam para o céu. "Diz aquela que pode ter sido sequestrada." Nesse instante, toda a tensão que ela estava sentindo diminuiu. "Você é algo mais." As sobrancelhas de Ben balançaram. "Você ainda não viu nada." Ele jogou o braço em volta do ombro dela, puxando-a para o lado. "Agora, que tal irmos para a loja, pegar alguma comida e podemos preparar o jantar na minha casa." "Eu não acho.." "Agora, se bem me lembro," disse ele, interrompendo-a. "Você me prometeu uma refeição." Ela parou de andar e se virou para ele. "Não, eu concordei em pagar para você." O rosto de Ben se iluminou. “Oh, Grace. Você acabou de me convidar para um encontro?” Ela empalideceu. "Espere o que? Eu nunca disse isso." “Não leve de volta. Eu aceito.” Ben a puxou para o lado, a persuadindo a andar. "Eu não gosto de ser manipulada," ela resmungou. Mesmo que cada fibra de seu ser queria jogar o braço para fora e correr na direção oposta, havia algo sobre Ben que a puxou para ficar. "Eu não estou manipulando você, Grace. Eu estou simplesmente concordando com os seus termos," afirmou ele de fato. "Alguém já te chamou de idiota?" Seus olhos brilharam quando ele olhou para ela. "O tempo todo."


A cabeça de Holly ainda girava enquanto ela se sentava na bancada da ilha na cozinha de Ben, do outro lado de onde ele estava preparando a refeição. Como ela conseguia entrar nessas situações? Balançando a cabeça, ela olhou para a marca vermelha se formando em seu braço. A ida ao supermercado fora de longe uma das experiências mais agitadas de sua vida. O que estava dizendo alguma coisa, porque todo dia era uma experiência para ela. Talvez fosse devido ao fato de Ben a enervar, ou talvez ela ainda estivesse abalada pelos acontecimentos do dia? Parecia que quando ela estava perto de Ben, ela acabava sendo ainda mais desajeitada do que costumava ser. No corredor oito, quando ela tentou alcançar a prateleira de cima para pegar algumas das cebolas fritas, a prateleira inteira desmoronou, com todos os seus produtos caindo em cascata sobre ela. Felizmente, ela não se machucou além de algumas marcas vermelhas, e depois que Ben parou a maioria das suas risadas, ele a endireitou em um movimento rápido. Então, quando Holly tentou pagar pelos itens, Ben rosnou para ela.

Honestamente ele rosnou para ela. Ela nunca ouviu falar disso na vida real. Claro, em seus livros de romance ela lia várias vezes. Rosnar não era algo que acontece no mundo real, no entanto. Holly estava apenas levemente irritada, ele se recusou a deixá-la pagar. Mesmo com seu argumento de que ela era a que deveria estar lhe dando uma refeição, ela mordeu a língua e se recusou a discutir. Nesse ponto, ele ainda tinha seu cachorro. "Os bifes estarão prontos em poucos minutos," Ben anunciou, afastandose da comida para encará-la.


Waffles e Ripley, ambos latiram em uníssono com sua excitação. Os dois estavam sentados como cachorros perfeitos na borda do balcão da ilha, onde ela estava sentada. “Quem disse que eu compartilharia?” Holly dirigiu sua atenção para Waffles, que ficou olhando para ela, sua língua pendendo para fora da boca. Ele deve ter pensado que suas palavras eram um convite porque ele correu até as pernas dela e começou a lamber sua calça jeans. "Você é tão esquisito, Waffles." Ela pegou sua penugem enterrando as mãos em sua pele dandolhe um bom arranhão. "Você sabe que a mamãe sempre lhe dará o que quiser." "E pode ser por isso que ele se aproveita de você," Ben interrompeu, enquanto movia os bifes para um prato que ele já preparava. Holly olhou com raiva. "Você vai ignorar que sua cachorra latiu também?" Ben acena para Ripley por cima. “Ela sabe que só vai conseguir o que eu dou a ela e não o tempo todo. Que tipo de veterinário eu seria se a alimentasse com comida humana?” Holly timidamente olhou para Waffles, depois de volta para Ben. "Ooops" Ben soltou uma risada antes de virar e tirar as batatas assadas do forno. Holly olhou ao redor da cozinha de Ben. Era modesta, e nada daquilo que ela imaginaria para um homem rico ter. Lembrando que era maior do que o apartamento dela, mas não era bem o que ela imaginava pelo nome da família. Antes que ela pudesse se conter, as palavras saíram de sua boca. "Se você é um Richman e é considerada uma das famílias mais ricas do estado, por que você não mora em uma mansão ou algo do tipo em um lago?" Ela estremeceu. Por que não tenho filtro de cérebro para boca?


Depois de colocar as batatas assadas em seus pratos, Ben se virou para Holly. “Primeiro, eu nunca vou morar em um lago. Mosquitos são uma cadela. Em segundo lugar, não sou rico. A empresa dos meus pais é rica, minha família é rica, mas não sou. Eu vivo da renda que ganho com a minha prática.” Ele caminhou em direção à ilha, apoiando ambos os braços no balcão em frente a ela. "É por isso que você deu uma corrida, depois de saber que sou um Richman. Você acha que ter dinheiro é algum tipo de superpotência?” "Não, é só que-" "Holly, eu não quero absolutamente nada a ver com as Indústrias Richman e, tanto quanto eu estou preocupado, o lugar pode queimar até o chão." Os olhos de Holly se arregalaram. "Uau." "Sim," ele disse. "Tudo bem," ela murmurou. "Eu sinto muito por ter mencionado isso." Ela observou o corpo de Ben endurecer. "Não sinta." "Você não se dá bem com seus pais, então?" Ela perguntou antes de bater a cabeça com a palma da mão. “Não responda isso. Junto com a minha falta de jeito, pareço ganhar o prêmio de dizer a coisa errada na hora errada.” Ben riu. "E, no entanto, acho isso extremamente adorável." "Adorável." Ela bufou e revirou os olhos. "Ok, certo." Os olhos de Ben escureceram antes de se inclinar sobre o balcão. Seu rosto estava a apenas alguns centímetros do dela. "Oh, Holly, se você soubesse o que eu penso sobre você." Ela engoliu em seco. Abortar, abortar. Para mudar de assunto ela desabafou: "Waffles tem que fazer xixi!"


Ben balançou a cabeça com uma risada. "É isso mesmo?" Ele olhou para Waffles que estava sentado a seus pés olhando para ele com devoção pura em seus olhos. Eu sinto o mesmo que você, Waffles. Estou apaixonada pelo

cara também. "Você tem que sair, rapaz?" Ben perguntou. Waffles caiu de costas, dando a barriga para Ben. Cachorro estúpido. "Eu acho que ele quer comida humana." “Seja o que for,” resmungou Holly. Holly se virou para Ben antes de perguntar: “Qual é o problema com sua família? Você realmente os odeia?” Ben zombou. "Não é que eu os odeie, é mais do que nós não vemos com o mesmo olho em muitas coisas e eu não concordo com noventa e oito por cento da merda que minha mãe faz." "E o seu pai?" Holly questionou antes de pegar sua bebida. Ela observou o olhar distante que penetrou nos olhos de Ben. “Meu pai foi incrível. Ele é a razão pela qual estou aqui hoje.” Holly endireitou-se na cadeira. “Você disse que foi. Ele não está mais por perto?” Ben desviou o olhar antes de falar: "Não, as Industrias Richman o matou e eu culpo minha mãe por isso." Holly não tinha certeza do que ela poderia ter aberto, mas ela estava procurando desesperadamente por algum tipo de abridor de latas reverso para colocá-lo de volta. Ben deve ter visto o pânico em seus olhos, conforme declarou: “Ele trabalhou até os ossos para agradar minha mãe, mas ela nunca ficou satisfeita. Cada centavo que ele ganhava, ela queria que ele ganhasse mais dois. Cada presente que ele comprou, ela zombou e exigia outra coisa. Ele


trabalhou duro e tudo o que conseguiu foi um ataque cardíaco que o levou a um túmulo prematuro.” "Oh, Ben, eu sinto muito." Holly não tinha certeza do que mais dizer. Ela só conhecia Ben algumas horas, mas para ele falar tão pessoalmente com ela, derreteu seu coração. Ela lutou contra o desejo de correr para ele e puxá-lo em seus braços. "Não se desculpe. Não foi sua culpa foi minha mãe.” A dor em sua voz a esmagou por dentro. "Agora, eu entendo porque você não gosta dela." “Não gostar dela, é um eufemismo. Não vemos olho no olho em nada e, depois que meu pai morreu, ela exigiu que eu assumisse o cargo de CEO da empresa.” "Isso não é o que você queria, certo?" Holly perguntou. "Claro que não." Ben recuou. "Sempre que há uma razão para entrar nas Indústrias Richman, fico com calafrios." Ele fechou. “Eu odeio esse lugar. Essa não é a vida que eu quero. Desde que eu era um garotinho, os animais sempre me intrigavam. Tudo sobre eles me fascinou, de sua lealdade a suas personalidades únicas. Eles me deram amor incondicional quando ninguém mais era capaz. Até meu pai estava muito ocupado agradando minha mãe para estar lá por mim. Os animais sempre estavam lá, no entanto.” O coração de Holly foi para Ben quando ela pensou em sua própria vida. “Eu entendi completamente. Depois que minha mãe morreu, meu pai nos deu um gato. Eu amava aquele gato mais do que qualquer coisa no mundo. Eu a nomeei princesa Huffle Stuffle, e ela me deixou contar a ela todos os meus segredos. Eu a amava mais do que jamais percebi. Eu estava de coração partido quando ela foi diagnosticada com insuficiência renal e faleceu.


"Você e os nomes estranhos que você escolhe para seus animais." Ben riu. Ele balançou a cabeça, antes de suspirar. "Os animais trazem um lado nosso que não sabíamos que tínhamos," afirmou Ben. “Animais podem acalmar você. Eles podem protegê-lo e ser um companheiro quando você acha que o mundo está contra você. Meu pai entendeu isso. Ele nunca me empurrou para seguir seus passos. Pelo contrário, ele fez tudo ao seu alcance para me ajudar a realizar meus sonhos de possuir minha própria clínica veterinária.” Ben relembrou. “Eu me lembro do dia em que me formei em Medicina Veterinária, e ele me entregou a escritura do prédio onde minha clínica está instalada. Ele me disse que estava orgulhoso de mim e desejou ter seguido seus próprios sonhos. Aparentemente, isso causou uma briga entre meus pais. Ela não entendia por que meu pai queria que eu buscasse a felicidade em vez de me juntar aos negócios da família e ganhar tanto dinheiro quanto eu pudesse.” Ben rapidamente se virou abrindo uma gaveta para pegar os talheres. "Eu nunca tinha certeza de seus motivos, mas eu sabia que ela estava pressionando para que eu fosse o chefe da empresa e que fosse apenas para beneficiá-la." Depois de fechar a gaveta, ele entregou a Holly seu prato. “Meu pai nem tinha esfriado ainda quando minha mãe começou a bater na minha porta exigindo que eu tomasse o lugar dele e lhe desse mais dinheiro.” "Bem, merda," disse Holly. "Eu, uh, nem sei o que dizer." "Você não precisa dizer nada. Honestamente, eu não tenho ideia do porque eu te contei tudo. Eu normalmente nunca falo sobre isso. Além disso, eu tive sorte na vida, eu trabalho na minha prática todos os dias e sei que estou seguindo o caminho que foi traçado para mim.” Ben tinha um ponto. Ele claramente sabia o que queria da vida e não tinha medo de prosseguir. Holly desejou poder dizer o mesmo sobre si mesma.


"Agora que eu sei mais sobre você," disse Holly, tentando aliviar o clima. "Eu não me sinto tão assustada que estou sentada em sua cozinha depois de conhecê-lo apenas seis horas atrás, comendo um bife que pode ter sido envenenado enquanto meu cão decidiu que você é um ser humano melhor do que eu." Ben jogou a cabeça para trás e riu depois de dar uma mordida em sua comida. “Você me faz rir, Holly. Eu gosto disso sobre você." Holly sorriu. "Talvez eu deva mudar meu trabalho do dia para ser um palhaço?" "Não," ele respondeu. "Você é mais o tipo de bibliotecária sexy." Seus olhos brilhavam com malícia. "Que tal esse encontro que você me prometeu?"


CAPÍTULO SEIS Holly sentou-se à sua mesa, mastigando uma tampa de caneta. Toda vez que ela tentava se concentrar em catalogar livros, sua mente vagava para Ben e sua noite juntos. Os acontecimentos de ontem ainda incomodavam sua mente. Como ela passou de andar com Waffles no parque até jantar na casa dos Adônis? Ela bloqueou isso. Ela ainda poderia chamar Ben de Adônis agora que ela o conhecia? Uma parte dela pensou que era estranho, mas depois havia outra parte dela que gostava disso. Era raro alguém como Ben prestar atenção em alguém como ela. Claro, ele era o motivo para ela ter um dente lascado e, ele provavelmente se sentia culpado. Sua pena era mais do que provável a razão para suas ações ontem. Exceto que havia algo sobre Ben que a fazia querer acreditar que seus motivos eram honestos. Holly passou a língua ao longo do seu dente da frente. Ela não saberia que havia sido feito um trabalho ali. Cuidadosamente, tentando não irritar seu corte, Holly mordiscou seu lábio inferior, algo que ela faz enquanto pensava. Quando ela fechou os olhos, ela ainda podia sentir o toque suave dos dedos de Ben quando ele a examinou. Ela não conseguia se conter enquanto acariciava a língua sobre o corte. Deixe com ela ser atingida com um frisbee, lascar um dente e ser cuidada por um dos homens mais quentes que ela já viu. Então esse mesmo homem acabou por ser um Richman.


Holly inadvertidamente inclinou a cabeça para o lado enquanto pensava. Depois de conversar com Ben, ela quase não podia mais vê-lo como um Richman. Não com a maneira como detestava as indústrias Richman. Enquanto Holly estava sentada em sua mesa, seu coração se partiu por ele. Tinha que ser difícil viver isolado da sua família. Ela não sabia como era ser isolada de seus entes queridos. Seu pai significava o mundo para ela. Então, novamente, o pai de Holly era amoroso e solidário. Depois de ouvir sobre a mãe de Ben, ela não podia culpá-lo por erradicar-se dela e das Industrias Richman. Uma vez que Ben terminou de contar a ela sobre sua mãe, tudo o que Holly queria era encontrar sua mãe e lhe dar um soco no nariz. Fazendo o melhor para afastar esses pensamentos, ela pensou em Ben. Como no mundo tinha um homem construído para ser tão bonito? Durante a conversa da noite passada, ele se inclinou na mesa mostrando seus braços sólidos. Então havia o jeito que ele olhava para ela. Era inédito em seu livro. O olhar intenso em seus olhos quando ele a viu fez seu coração disparar. Havia algo sobre ele que ela não podia ignorar. Deus sabe que ela estava tentando. Nenhum homem como ele jamais se interessaria por uma mulher desajeitada como ela. Suspirando, ela abriu os olhos para voltar ao trabalho. "É melhor você desabafar." Holly foi arrancada de seus pensamentos ao som de Mildred, sua cobibliotecária de sessenta e sete anos. "O que?" “Você me ouviu, senhorita. Existem apenas duas coisas que podem colocar esse tipo de olhar no rosto de uma mulher. Ou é um homem que sabe o que está fazendo ou comida. E não vejo comida perto de você. Portanto, é melhor começar a derramar suas entranhas.” Mildred puxou a cadeira rolante de sua mesa para onde Holly estava sentada. “Eu estive


esperando pelo dia em que posso começar a reviver minha vida através de você. Normalmente, você tem sua cabeça enfiada tão alta em um livro, que eu pensei que você fosse uma dama louca com gatos, com um ventre seco e encolhido. Mas não agora, mocinha. Aquela cara ali é o rosto de uma mulher que sabe que tem um homem que pode deixá-la de joelhos e vice-versa.” Mildred balançou as sobrancelhas. “Eca. Deus, Mildred. Você tem que ser tão grosseira?” Holly perguntou antes de se afastar da mulher intrometida de volta para seu computador. "Grosseira? Eu não fui grosseira. Seria grosseiro se eu perguntasse o quanto longo ele era?” "Mildred!" "O quê?" Ela sentou-se em sua cadeira cruzando as pernas. "Eu não posso perguntar como o seu dia foi ontem?" Holly empurrou para trás de sua mesa virando-se para ela. “Claro, você pode perguntar como foi meu dia. Eu fiz a mesma coisa que faço toda vez que tenho meio dia aqui. Eu vou para casa e ando com Waffles. É só isso." Mildred inclinou a cabeça para o lado. “É isso?” Ela perguntou. "Sim, é isso." Holly olhou para Mildred. Risos brilhavam em seus olhos. Essa era uma coisa que ela amava sobre a velha louca. Ela seria a primeira a te chamar em sua besteira. E ela também seria a primeira a apoiá-lo em uma briga, mesmo que ela tivesse 67 anos, ela tinha mais fogo nela do que Holly tinha visto em alguém. "Waffles é aquele que tem suas bochechas vermelhas e seus olhos cheios de luxúria?" “Mildred, meus olhos não estão cheios de luxúria!” Ela gritou. Para seu horror, ela ouviu alguém limpar sua garganta por trás dela. Ela sentiu suas bochechas avermelhadas. Fazendo o melhor que podia para ignorar seu embaraço, ela se preparou para pedir desculpas por gritar e perguntar à


pessoa o que ela poderia fazer por eles. Assim que viu quem estava ali, entrou em pânico. "Ben!" "Oh, esse é o jovem que está te dando uma calcinha molhada?" Holly voltou a cabeça para Mildred. “Chega, mulher velha! Vá de volta à sua caverna de bruxa, antes que eu te dê a lista dos atrasados?” Holly fez o melhor que pôde para ser firme, pois suas entranhas eram uma bagunça confusa. De todas as coisas para Ben ouvir, o absurdo da boca de Mildred sobre o estado de sua calcinha não era uma delas. O rosto de Mildred ficou iluminado. "Sim, este deve ser o homem." Ela estendeu a mão por Holly. "Meu nome é Mildred. Prazer em conhecê-lo. Fico feliz que alguém tenha limpado as teias de aranha entre as coxas de Holly.” Ben soltou uma gargalhada ao apertar a mão de Mildred. "O que posso dizer? Estou muito satisfeito.” Ele piscou. Mildred se virou para Holly. "Você deveria ter sorte de eu não ser trinta anos mais jovem, ou eu estaria pulando nele tão rápido que faria nossas cabeças girarem." "Você é casada," lembrou Holly. "E?" Mildred piscou antes de partir para o final da biblioteca. “Por favor, desculpe Mildred, sua velhice a fez senil. Acho que vamos ter que procurar colocá-la em uma casa de repouso em breve” - Holly tentou aliviar a situação. "Hum?" Ben sorriu. "Isso é uma vergonha. Eu gostava dela." "Quem não faz?" Holly sentou-se mais para trás em sua cadeira, antes de tirar o cabelo do rosto. “O que posso fazer por você, Ben? O que te trouxe a minha área?” O rosto de Ben se iluminou quando ele inclinou o quadril esquerdo para a mesa dela. "Eu estava na área e pensei em parar e dizer oi."


Ela olhou para ele com curiosidade. “E Ripley me contou que sentia falta de senhor Waffles e queria uma brincadeira. O que você diz para o jantar e um filme hoje à noite, a sua escolha?” "Minha escolha em comida ou no filme?" Ele franziu o rosto. “Você só tem uma escolha: comida ou filme. Eu escolho o outro.” "Oh, quão cavalheiresco de você," ela comentou. "Eu pensei que sim." "Por que você está realmente aqui?" "Pela razão exata que acabei de dizer." "Seu cachorro quer um encontro pra brincar?" "Sim?" Holly jogou a cabeça para trás em gargalhadas. “Claro, seu filhote quer uma brincadeira. Você nem consegue se convencer.” O rosto de Ben se abriu em um sorriso ridiculamente largo. "Bem, quando você coloca dessa forma eu quero uma brincadeira também." Holly levantou a sobrancelha. "Você quer que eu leve Mildred?" Os olhos de Ben brilharam. "Não, ela é, sem dúvida, muita mulher para mim." "Você provavelmente está certo." "Tirando a brincadeira de lado, Grace..." Ela olhou para ele. "Eu tive um bom tempo ontem, além de bater em você na cara?" "Você bateu na cara dela?" Mildred gritou por trás de uma estante de livros. “Volte ao trabalho, sua velhinha!” - Holly gritou de volta.


"Vocês dois não são divertidos." Ben sacudiu a cabeça. “Se eu soubesse que a biblioteca era tão divertida, teria gasto mais tempo em uma, em vez de no campo.” "Claro, porque você só tinha que ser um atleta, não é?" "Você diz isso como se fosse uma coisa ruim." Com seu olhar sujo, ele segurou as mãos em sinal de rendição, o que a fez estreitar os olhos. “De qualquer forma, eu me diverti muito com você ontem. Não me lembro da última vez que ri tanto quanto de você. Achei que poderíamos sair de novo esta noite se você não estiver fazendo nada.” "Ela não está fazendo nada!" Holly atirou a cabeça para onde ouviu a voz de Mildred. Em baixo e eis que a velha curiosa estava olhando para eles de entre alguns livros. “Por mais que eu gostaria de discordar de Mildred...” Holly voltou-se para Ben. "Eu não estou fazendo nada. Eu só planejei trabalhar em uma pequena história que estou escrevendo e assistindo a algumas reprises.” "Perfeito." Ben ficou trazendo as mãos juntas em um aplauso. "Que horas você quer se encontrar?" Holly se inclinou sobre a mesa, olhando para a agenda. "Eu prometi ajudar a atualizar nosso catálogo de leitores eletrônicos hoje à noite. Eu não acho que vou sair daqui até as seis e meia. Posso ir para casa buscar Waffles e te encontrar em sua casa às sete e quinze.” “Saio às cinco hoje, a menos que haja uma emergência. Que tal eu pegar algo para comer, pegar um filme e te encontrar em sua casa quando você sair? Dessa forma, você não terá que se preocupar com nada além de ir para casa.” Holly pensou nisso por alguns instantes? Ela queria que Ben soubesse onde ela morava? Sua alegria de menino derreteu seu coração, fazendo com


que toda a sua preocupação partisse. Além disso, ela odiava se sentir apressada. Sempre que se sentia apressada, sua falta de jeito disparava mil por cento. Seria melhor que Ben lidasse com tudo e Holly aparecesse. "Você sabe o que, isso soa muito bem." Ela pegou um pedaço de papel e escreveu seu endereço. "Aqui está. Encontre-me fora do meu prédio de apartamentos às seis e quarenta e cinco.” "De acordo." Ele chegou em torno de Holly pegar seu celular que estava em sua mesa. Ele começou a brincar com isso antes de devolver o telefone para ela. "Meu número está lá no caso de você precisar ligar. Eu também mandei um texto para eu mesmo, então eu também tenho o seu.” Ela pegou o celular e colocou no bolso. “Ok, Ben. Vejo você mais tarde." "Sim," ele disse se afastando. "Vou vê-la hoje a noite. Talvez então possamos falar sobre como eu deixo a sua calcinha molhada.” Ele olhou por cima do ombro e piscou.


CAPÍTULO SETE Ben estava fora do prédio de apartamentos de Holly com Ripley ao seu lado. Ele não sabia o que aconteceu com ele durante todo o dia. Quando chegou a hora do almoço na clínica, antes que ele percebesse, ele se viu indo em direção à biblioteca de Holly. Nenhum plano em mente, tudo o que ele sabia era que ele queria vê-la. Ele ficou agradavelmente surpreso quando ele entrou na conversa que Holly e sua colega estavam tendo. Ele achou que iria acertar na loteria. Mildred era uma coisa. Sua boca suja e observações cruas só o fizeram gostar mais dela. Foi a sua vantagem que elas estavam falando sobre ele. Além disso, como poderia dar errado quando a calcinha molhada estava envolvida? A mortificação no rosto de Holly divertiu-o além da medida. Você teria pensado que ela tinha sido pega com as calças em torno de seus tornozelos, com o rabo no ar. Instantaneamente, sua metade inferior agitou-se quando ele reprimiu um gemido. Ripley sentindo a mudança em seu dono, encostou-se na perna dele, colocando a cabeça no colo dele. Seus olhos azuis gelados olharam para ele em busca de orientação. "Desculpe garota. Seu pai de alguma forma foi e perdeu a cabeça.” Ripley choramingou.


"Você ainda é minha garota número um, Rip. Prometo.” A resposta de Ripley foi um ‘flop’ da língua em seu joelho direito. Ben coçou a cabeça, agitando sua pele. "O que eu faria sem você?" "Você provavelmente estaria sentado aqui falando sozinho." Ben olhou de Ripley para ver Holly descendo a calçada. Porra, ela estava linda. Ela usava uma camisa verde caçador de manga comprida, com calças pretas que abraçavam seus quadris. Seu cabelo foi puxado em cima de sua cabeça em um coque bem colocado. Pelo que ele podia dizer, ela mal usava maquiagem, se é que usava alguma. O que por sua vez só o excitou mais. Holly era uma beleza tão natural, e o fato de ela não se ver assim fez seu desejo por ela mais forte. Tudo nela gritava luxúria, de seus amplos quadris que imploravam por suas mãos acariciarem, a seu incrível peito. Então havia o jeito que ela balançava os quadris de um lado para o outro enquanto andava. Se ele não soubesse melhor, ele juraria que ela estava tentando seduzi-lo. "Você estava esperando aqui por muito tempo?" Ela perguntou, alcançando os degraus da porta do saguão. "Não," ele sufocou, antes de limpar a garganta. Se recomponha. "Oi, Ripley." Holly inclinou-se em sua cintura para cumprimentar seu cão, dando-lhe uma visão perfeita de sua bunda deliciosa. Ele teve que se controlar de estender a mão e apertá-la. Fechando os olhos, ele lutou contra as imagens dela quando ele a pegou por trás. "Você está bem?" Seus olhos se abriram. "Sim." Ele balançou a cabeça. "Sim, não, estou bem." "Você parecia um pouco estranho por um segundo." Ele ergueu a sacola de viagem. "É a comida. Eu trouxe chinês, e o cheiro está me deixando com água na boca. Estou faminto."


"Eu não sabia que a comida fazia isso por você," brincou Holly. "Oh, Grace, muitas coisas fazem isso por mim." Ele segurou a porta do saguão para Holly entrar, mais uma vez dando-lhe uma visão perfeita de sua bunda. Ele segurou a coleira de Ripley e a comida enquanto seguiam para o elevador. Uma vez que eles estavam dentro, Ripley não pôde conter sua excitação, ela trotou para estar ao lado de Holly. Quando Holly se virou para encará-lo, ela não viu a coleira que a fez tropeçar nos braços de Ben. Felizmente, ele teve reflexos rápidos. "E você diz que Grace não é o nome para você?" Ele brincou enquanto endireitava Holly. Ela escovou a camisa antes de olhar para ele. “Não é.” Holly levantou o queixo e entrou no elevador. Porra, ela é adorável quando é teimosa. Isso só o fez gostar dela ainda mais. "Eu moro no terceiro andar." Ela apertou o botão. Quando as portas se fecharam, ela caiu de joelhos para coçar Ripley. Lá foi ela novamente sendo perfeita. Quando a porta do elevador se abriu, eles foram para o apartamento dela. Ela abriu a porta e Waffles veio correndo em sua direção. Ele começou a abanar a bunda o mais rápido que podia, enquanto ladrava sua excitação de que sua mãe estava em casa. “Aqui meu menino grande! Quem é o garotão da mamãe?” Ela disse enquanto recebia ansiosamente Waffles em seus braços. Alguns segundos depois de cumprimentá-los, Waffles olhou ao redor de Holly e olhou para Ben e Ripley, a quem estava a seu comando, sentada pacientemente ao seu lado. Waffles decolou em uma perseguição a toda velocidade em direção a ele e a Ripley. Uma vez que suas pequenas pernas


chegaram até Ben, ele pulou em cima dele, como um animal de estimação exigente. Holly se virou para encarar a comoção. "O que? Eu sou fígado picado agora?" Ben riu ao cumprimentar Waffles. "O que posso dizer, Waffles é homem de um homem." "Seja como for," Holly bufou antes de jogar sua bolsa na mesa próxima. Quando Waffles voltou sua atenção para Ripley, Ben aproveitou o tempo para examinar a casa de Holly. Era um apartamento relativamente pequeno. A porta da frente levava direto para a sala de estar. As paredes eram de um tom claro de azul, com citações inspiradoras que estavam emolduradas espalhadas por toda parte. Havia um sofá de tamanho decente no meio da sala que tinha visto dias melhores, com uma mesa de café de segunda mão em frente a ela. Tudo parecia muito manso. O que o surpreendeu, Holly parecia tudo menos mansa. Olhando para a direita, ele notou uma minúscula cozinha que só tinha espaço para o essencial. Mais uma vez, havia citações inspiradoras nas paredes, acompanhadas por estranhas bugigangas. Continuando a varredura, ele entrou no meio da sala de estar, virando-se para a parede oposta. É aí que ele viu fotos de família. Bem, ele assumiu que eram fotos de família. Nas fotos, Holly estava ao lado de um homem mais velho, que se parecia muito com ela. Havia também uma foto de Holly e do mesmo cavalheiro mais velho liberando o que pareciam borboletas em um nascer do sol. “Isso foi no que teria sido o quinquagésimo aniversário da minha mãe. Meu pai e eu queríamos fazer algo especial, então soltamos borboletas em sua homenagem” - comentou Holly, movendo-se para ficar ao lado dele.


"Essa é uma maneira maravilhosa de homenagear alguém," disse ele, pensando em seu próprio pai. “Nós também pensamos isso.” Holly estendeu a mão para acariciar Waffles na cabeça antes de ela rapidamente se afastar dele indo até a porta da frente. Ela então tirou os sapatos pretos antes de deslizar os pés em chinelos que foram colocados perto da porta. Ela removeu o elástico do cabelo deixando-o cair naturalmente. A breve sacudida de cabeça que ela fez para fazer seu cabelo livre subiu diretamente para sua virilha. Porra. "Fique à vontade. Eu preciso levar Waffles para fora.” Ela pegou a coleira, fazendo o garotinho pular de excitação. "Deixa," disse Ben antes de tirar a coleira da mão de Holly. "Que tal você arrumar alguns pratos e colocar no filme." Agora, ele precisava de um pouco de distância de Holly. Sempre que ele estava ao seu redor, seu corpo perdia a cabeça e ele se esquecia de como ser um ser humano racional. Ele precisava desesperadamente de um pouco de ar fresco. “Tem certeza?” - perguntou ela, mordiscando o lábio inferior. Sim, ele

tinha certeza... Ele precisava lutar contra o desejo de empurrá-la contra a parede e morder o lábio. "Claro. Você sabe onde tudo está e tenho certeza de que os homens podem dar um pequeno intervalo.” Ele se inclinou para Waffles, franzindo o pescoço antes de enganchar o colarinho. "Você tem que ir urgente, carinha?" Waffles latia de excitação antes de pular em círculos, fazendo Ben rir. "Vou tomar isso como um sim." Ben tirou Waffles do apartamento e do lado de fora. Assim que o ar atingiu sua pele, ele respirou fundo enchendo seus pulmões com o ar fresco de Holly que precisava. A coleira puxando suas mãos o trouxe de volta à realidade. Ele começou a andar com Waffles em torno da frente do prédio esperando por ele para


fazer o seu negócio. "Você sabia que sua mãe é algo mais?" Ben perguntou olhando para Waffles que estava em uma missão para encontrar o local perfeito. "Há algo nela que eu não consigo entender, mas eu não consigo me cansar disso." Waffles ainda o ignorou quando encontrou o lugar que procurava e começou a fazer o seu negócio. Depois que Waffles terminou, ele olhou para Ben e depois para a grama, depois novamente para Ben. "Droga. Eu acho que Holly estava certa. Você exige que seja pego imediatamente.” Ben rugiu de rir. "Bem, você realmente pensa em si mesmo como um rei, agora não é?" Alguns minutos depois, voltaram para o apartamento de Holly. Havia dois pratos na mesa de café com dois copos de água. Holly saiu da cozinha com duas tigelas de cachorro nas mãos. "Eu vi que você tinha comida de Ripley em um saquinho, então eu fiz o jantar dela também. Eu espero que você não se importe, eu adicionei caldo de galinha a ele. Quando eu adicionei na comida a Waffles, Ripley olhou para mim como se estivesse faminta e começou a choramingar.” Ben revirou os olhos. "Não deixe ela te enganar, mas sim, tudo bem." "Estou feliz." Ela colocou as tigelas de comida em extremidades opostas da sala antes de voltar para Ben. "Você nunca sabe se pode haver uma briga e tenho certeza que Ripley iria chutar o traseiro de Waffles." Ben rugiu de rir. "Você provavelmente está certa, e isso é uma boa criação de animais. Eu queria que metade dos meus clientes fossem como você.” Ela sorriu para ele antes de colocar os recipientes de comida chinesa na mesa de café e se sentou. "Tudo está pronto quando você quiser." Ela pegou seu prato e começou a adicionar pedaços de comida para ele.


Ele sentou ao lado dela fazendo o mesmo. “Você colocou o filme?” Ele perguntou, recostando-se uma vez que seu prato estava cheio. "Não! Não!" Suas sobrancelhas dispararam para o teto. “Eu não vejo filmes de terror nervosos. Agora serial killer, filmes de stabby 1, estou bem com eles, mas essa porcaria que você tentou passar, de jeito nenhum. Não.” Ela balançou a cabeça. Ele não pôde deixar de sorrir. Mesmo que seu plano de assustá-la em seus braços não desse certo, sua personalidade animada o aqueceu. “Bom gata assustada. O que você escolheu em vez disso?” Ele perguntou alcançando o controle remoto. "Alguma comédia aleatória." Seus olhos gritaram com malícia quando ela colocou uma garfada de macarrão em sua boca. Ignorando, ele apertou o play. Alguns minutos do filme ele gemeu. "Grace, você tem que estar brincando comigo, não é esse o filme de vampiros onde eles brilham ou alguma coisa assim?" Holly começou a rir antes de pegar o controle remoto de Ben. "E é isso que você conseguiu por tentar me assustar." Seu rosto sorriu enquanto ela manobrava em torno do programa de streaming antes de escolher um filme que ambos iriam gostar. Ela colocou o controle remoto na mesa de café e começou a comer de novo. "Você não usa pauzinhos?" Ele perguntou. "Você viu como eu sou desajeitada, certo? Não há nenhuma maneira de eu conseguir passar uma refeição usando pauzinhos ilesa.” Ela se sentou no sofá puxando os joelhos para baixo dela.

1

Facada


"Você está certa, Grace." Ele colocou um bolinho na boca com um sorriso de pauzinho. "Idiota." Ela projetou o queixo na direção da tela. "Assista o filme."

Enquanto o filme passava ao fundo, Ben se viu aproximando-se do lado de Holly do sofá. Em sua defesa, Waffles e Ripley se juntaram a eles no sofá, empurrando-o para mais perto de Holly. Ele não estava reclamando, no entanto. Em vez disso, isso lhe deu uma oportunidade melhor de observar suas reações. Holly estava completamente absorta no filme. Ela estava na beira da almofada com toda sua atenção na tela. Seu prazer nas cenas era contagiante. Sempre que havia um momento engraçado, ela ria como se fosse a única na sala. Ela tinha absolutamente zero cuidados no mundo. Ele sentiu seu coração quente. Holly era genuína e nos dias de hoje era uma raridade. Ele voltou sua atenção para o filme e observou preguiçosamente enquanto se certificava de acariciar cada um dos cães ao seu lado que estavam exigindo sua atenção. Assim que o filme terminou, ele se virou para Holly. Ela brilhava. A luz refletida da tela iluminou seu rosto, destacando suas feições. Como diabos ela era tão linda?


"Obrigado por ter vindo," ela sussurrou olhando para ele. "Foi muito divertido." "Foi divertido," ele concordou. Enquanto as sombras dançavam em seus lábios, ele viu o corte. A ligeira laceração, de maneira indireta, os unira. Ele assistiu enquanto sua língua escapava molhando seu lábio inferior. Ele não conseguiu segurar mais um segundo. Ele se inclinou para mais perto dela. Quando ele ouviu sua respiração engatar, ele sussurrou, "Holly." Seus olhos se arregalaram quando sua respiração acelerou. Ele não conseguia parar quando colocou a mão atrás do pescoço dela. "Oo quê?" Ela gaguejou. Ben olhou nos olhos dela. "Eu vou beijar você."


CAPÍTULO OITO O ar na sala ficou mais denso quando Holly olhou para Ben. Seus lábios estavam apenas a milímetros um do outro. Ela poderia beijá-lo? Sua cabeça parecia leve enquanto tentava analisar tudo. Homens como Ben não deveriam querer beijar uma mulher bagunçada e desajeitada como ela. Eles deveriam?

Não. Tente dizer isso para o Ben. Mesmo na escuridão da sala, Holly podia ver seus olhos cheios de luxúria. Este foi seu momento de fazer ou morrer. Ela tentou fazer sentido por que esse Adônis a queria ou ela deveria jogar a cautela ao vento e ir para ele? Mesmo que ele nunca volte a falar com ela depois desta noite, ela não deveria viver sua vida? Ou talvez ela devesse viver a vida das mulheres que ela queria escrever. As mulheres sensuais, sexy e, confiantes. O tipo de mulher que Holly sempre quis ser. Além disso, quem era ela para procurar defeitos na boca de um cavalo de presente? É isso aí. Ela tomou sua decisão. Jogando os braços atrás do pescoço de Ben, ela se lançou para ele. No momento em que seus lábios se conectaram com os dele, a tensão explodiu. Ela o beijou como se fosse uma pessoa faminta e seus lábios eram sua salvação. Ben passou o braço em volta da cintura dela quando ele se recostou no sofá, trazendo o corpo dela em cima do dele. Ele segurou-a firmemente contra sua pele. Normalmente, ela nunca seria peso morto nessa posição, mas havia algo fortalecedor sobre estar no topo.


A mão de Ben migrou para sua bunda, apertando-a. Ele começou a moêla em seus quadris, enquanto ele empurrava para cima. Sua conexão disparou através de seu corpo, enviando sensações devastadoras em toda parte. Ela já podia sentir sua força aumentar quando o membro de Ben se balançou contra o seu ápice. "Porra," ele gemeu, enquanto arrancava seus lábios dos dela. Ele se moveu em direção ao pescoço mordiscando e sugando sua pele. "Ainda não." Sua voz saiu ofegante quando ela jogou a cabeça para trás, dando-lhe um melhor acesso. Ela pode não ser super experiente no departamento de amor, mas ela era bem versada em seus romances. Sua mente correu para recordar todas as informações que ela leu ao longo dos anos que a excitaram. A mão de Ben moveu-se para seus quadris empurrando-a para baixo em seu eixo. “Porra, eu quero você, Holly. Eu te quero muito.” "Eu também," disse ela. "Eu também." "Fora." Ele agarrou a bainha em sua camisa puxando de seu corpo e jogando-o atrás dele. Uma vez que ela estava de topless, suas mãos migraram para seus seios cobertos de renda. "Eu sabia que você era de encher as mãos," ele disse mais para o peito dela do que para ela. Jogando cautela ao vento, Holly alcançou atrás dela, soltando o sutiã de uma só vez. Ela jogou sua roupa atrás dela, fazendo o possível para ignorar o canto de dois cachorros correndo para o cabo-de-guerra. Err, um sutiã

destruído valia a pena. O gemido de Ben trouxe sua atenção de volta para ele. Ele colocou as palmas das mãos nas costas dela enquanto se endireitava. Seus lábios procuraram a pele recém-exposta.


No momento em que ele colocou o mamilo direito em sua boca, suas terminações nervosas ganharam vida. Sua respiração quente e lábios, eram quase demais para lidar. "Como você é tão perfeita?" Ele perguntou em sua pele. "Menos conversa, mais chupada." Ela empurrou o peito em seu rosto que ele aceitou de bom grado. Ben deixou sua língua circular seu mamilo antes de arrastá-lo através de sua pele procurando o outro. Ele puxou aquele em sua boca enquanto empurrava em suas costas, trazendo-a muito mais perto dele. Ele então arrastou as mãos dele de volta para as pernas dela envolvendoas em volta da cintura antes de movê-las inteiramente nas costas. Ele começou a dar beijos quentes ao longo de sua pele antes de seguir para os lábios dela mais uma vez. Pelo menos ela não era a única com fome. Holly moveu as mãos para a bainha da camisa de botão de Ben, deixando as pontas dos dedos acariciarem sua pele. Sentindo seu calor a revigorou. Ela podia tocar o fundo do seu abdômen. Ela queria mais. Ela precisava contá-los. Se essa fosse sua chance de estar com um deus grego, ela também poderia ir à falência. Ela rapidamente pensou em uma cena de um romance erótico sombrio que ela acabara de fazer há poucos dias. Com toda a coragem que ela poderia reunir. Ela agarrou as duas bainhas de sua camisa e puxou com toda a força. Nada aconteceu. Nenhum botão saiu. Ela abriu os olhos para ver o rosto divertido de Ben olhando para ela. No começo, ela se sentiu mortificada, mas o beijo suave de Ben na ponta do nariz derreteu seu coração. "Você precisa de ajuda, Grace?"


Seus olhos se estreitaram. Antes que ela pudesse castigá-lo, ele capturou seus lábios com os seus. Ela abriu a boca para dizer alguma coisa quando a língua dele escorregou para dentro, fazendo-a perder a noção do que ela queria dizer. Afastando-se, ele olhou para ela. Ele endireitou as costas, alcançando os dois lados da camisa. Em um movimento rápido, ele rasgou sua camisa, enviando botões voando pela sala. "Isso é o que você queria, certo?" Ele riu. Ela estava prestes a mutilar ele por tirar sarro dela, mas a visão de seu corpo a fez perder todo o pensamento coerente. Ele estava sempre escondendo um corpo tão perfeito sob suas roupas? Ela tocou a pele dele. Quando ela acariciou seu abdômen, seus músculos se apertaram, fazendo com que um silvo escapasse dele. Seu dedo indicador seguiu a poeira do cabelo que levava a sua metade inferior. Ben ficou absolutamente imóvel enquanto a deixava explorar seu corpo. Graças a Deus, porque agora Holly queria memorizar cada centímetro dele. Ela queria que essas imagens fossem gravadas em sua mente pelo resto de sua vida. Quando ela alcançou o cinto dele, ela olhou nos olhos dele silenciosamente pedindo permissão. Algo sobre isso parecia muito real para ela. Com um leve aceno dele, ela levou as duas mãos ao cinto dele. Respirando fundo, ela soltou a fivela e desabotoou as calças dele. Ela foi cautelosa enquanto desabotoava o zíper. A tensão que seu pau colocou no material precisava de toda a sua atenção para que ela não o machucasse. Ela empurrou as calças e boxer para baixo em um movimento apressado, fazendo com que o pênis de Ben se soltasse quase batendo no rosto dela.


“Santo McJeebers2. Como você anda por aí com essa coisa?” - ela perguntou, com os olhos arregalados enquanto movia a cabeça de um lado para o outro para examiná-lo. Este era o tipo de pau que ela só lia em seus romances e nunca acreditou ser verdade. Ela olhou para os olhos de Ben mais uma vez, que estavam brilhando com diversão. "Com muito cuidado," ele respondeu. Ela olhou para o membro dele. Ela podia ver a pequena gota de umidade na ponta. Ela deveria ousar? Inferno sim, ela deveria ousar . Este foi seu único momento para brilhar. Ela rapidamente esticou a língua lambendo a gota que se formou. O gemido acima dela disse que ela tinha feito algo certo. No entanto, quando ela voltou para levá-lo completamente em sua boca, uma mão segurando seus cabelos a impediu. “Não desta vez, Grace. Se você olhar o meu pau de novo, eu vou explodir em todo o seu rosto.” Ela não viu nada de errado com isso. Esta foi sua última fantasia que ganhou vida. "Garota safada," disse ele. “Desta vez, quero estar dentro de você quando eu gozar. Podemos falar sobre outras opções depois.” Desta vez? Não haveria outra coisa senão desta vez. Este é um daqueles encontros de uma noite. Holly sabia disso. Ben iria dar uma desculpa para sair assim que terminassem e ela nunca mais ouviria falar dele. Ela já se resignou a aceitar isso. Não importava, no entanto, não era hora de discutir. Em um movimento, Ben inclinou-se para pegar Holly em seus braços. "Quarto?" Ele perguntou. A pele de Ben estava em chamas.

2

McJeebers- Personagem de livro


"Eu sou muito pesada, seu Neanderthal!" Ela exclamou, agarrando-se a seus ombros. "Você está me chamando de fraco?" Ele perguntou antes de beliscar a pele em seu pescoço. “Ouch.” Ela o empurrou. “Não, eu não estou te chamando de fraco, estou tentando salvar suas costas.” Com uma mão ainda segurando Holly para ele, ele usou a outra para espancá-la. “Continue falando, então você me dá outra razão para enrubescer essa bunda deliciosa, querida. Diga-me onde é o seu quarto?” Ele sentiu que ela segurava firme nele. "A única outra parte do apartamento." Ele olhou em volta e viu uma porta. Com o seu destino adquirido, ele foi em direção ao quarto. Infelizmente para ele, ele se esqueceu dos dois cães ansiosos e energéticos a seus pés. Estando a poucos metros da cama, Waffles correu entre as pernas dele. Com as calças já a um quarto das pernas, ele não conseguiu conter o obstáculo. Felizmente, quando Ben tropeçou, ele conseguiu jogar ele e Holly na cama. "Jesus, você poderia ter feito isso mais gentilmente," disse ela, empurrando o cabelo agora espalhado de seu rosto. "Culpa do Waffles." Ele tentou trazer uma de suas pernas para a cama para se preparar quando ele se sentiu puxando. Ele olhou para trás para ver senhor Waffles preso ao jeans puxando com toda a força. Holly deve ter visto também, porque desatou a rir antes de gritar com Waffles para cessar e desistir. Algo que Waffles não escutou. Ele olhou para Holly, que agora tinha lágrimas nos olhos de tanto rir. Ele não pôde deixar de rir, quando ele pulou na cama, tirando as calças. Ele jogou na cabeça de Waffles. O diabinho lutou com seu jeans por um momento antes de levá-lo para a sala de estar como se tivesse ganho um


prêmio. Olhando para trás, para Holly, ele disse: "Eu sabia que sexo com você seria divertido." Holly deu de ombros fazendo seus seios saltarem, fazendo os olhos de Ben se aproximarem deles. Calor mais uma vez penetrou em seu corpo. Ele olhou nos olhos de Holly, e ele sabia que sua luxúria refletia a dela. Ela mordeu o lábio inferior, provocando uma nova onda de desejo por ele. Ele começou a rastejar em direção a ela na cama. "Você tem roupas demais," ele rosnou. "Você vai fazer algo sobre isso?" Foda-se sim, ele ia fazer algo sobre isso. Ele a observou deixando seus olhos se moverem ao longo de seu corpo. Suas curvas o atraíram, e a redondeza de seu estômago mole o fez querer beijá-lo. Ele soltou um suspiro estrangulado quando colocou as mãos em sua calça preta e lentamente começou a trazê-la pelo corpo dela. Depois que eles se foram, ele olhou para ela. Realmente olhou para ela. De suas coxas grossas, todo o caminho para sua luxúria encheu os olhos. Ele a queria. Ele a queria tanto, ele podia sentir o gosto dela. Enganchando os polegares em sua calcinha, ele a tirou de corpo seu deixando-a nua diante dele. Ela era linda pra caralho. Por um breve segundo, ele viu preocupação em seus olhos. Quando ela se moveu para se esconder dele, ele gentilmente segurou seus braços. Ele queria ter certeza de que ela entendesse o quão bonita ele achava que ela era. Ele moveu o rosto para o ápice dela, inalando profundamente enquanto o cheiro dela fazia sua boca se encher de água. Antes que ela pudesse


protestar, ele usou os ombros para espalhar suas coxas antes de tomar seu primeiro gosto. Seu sabor explodiu em sua língua. Ele provou muitas mulheres em sua vida, mas nenhuma tão doce quanto ela. Ele se deliciava com o sabor dela enquanto perdia toda a trilha do seu entorno. Sua necessidade de fazê-la explodir excedeu qualquer coisa que ele já conheceu. Em segundos, as mãos de Holly estavam na parte de trás de sua cabeça, empurrando-o mais fundo dentro dela. Havia algo em que uma mulher estava encarregada de levá-lo à loucura, assim como aconteceu quando ela o jogou no sofá. Ele festejou sobre ela até que as pernas dela estalaram ao redor de sua cabeça e seu corpo começou a tremer. “Sim, oh sim. Não pare." Nunca. Ele puxou seu clitóris em sua boca ligeiramente mordendo. Ele foi instantaneamente recompensado com a umidade dela inundando sua boca. É assim que você satisfaz uma mulher. Holly deitou de leve na cama, o peito subindo rapidamente enquanto tentava recuperar o fôlego. Ben levantou-se entre as coxas dela, lambendo os lábios. "Por favor, me diga que você tem camisinha?" Ele perguntou se movendo de joelhos. Ela apontou preguiçosamente para a mesa de cabeceira. Ele riu inclinando-se sobre ela. Quando ele abriu a gaveta, seus olhos se arregalaram em sua pequena coleção de brinquedos. Ele fez uma anotação mental para lembrar que eles estavam lá. Eles definitivamente iriam sair e brincar um dia. Mas não hoje.


Ele embainhou-se antes de envolver as pernas ao redor de sua cintura. Ele chegou até a entrada dela. "Grace, minha Grace, você está pronta para mim?" Ele perguntou lentamente avançando seu caminho dentro dela. Ele sabia que ele teria que ir devagar, ele já sentia seu aperto em torno de sua língua. Ela olhou para ele. Seus olhos se encheram de luxúria e uma pitada de medo. Com um aceno sólido, ele entendeu a resposta dela. Ele olhou para a união deles. Sua leve camada de cabelo castanho o acendeu. Ele amava que ela não estivesse nua como a maioria das mulheres hoje em dia. Em vez disso, ela foi levemente aparada. Fodido perfeito! Ele viu quando ele avançou para dentro dela. Quando chegou ao meio do caminho, Holly surpreendeu-o, erguendo os quadris, ajudando a acomodá-lo. "Foda-se, você é enorme," ela gemeu. Ouvir aquela palavra sair de sua boca quase não o ajudou. Cerrando os dentes, ele fechou os olhos tentando pensar em outra coisa que não a mulher desajeitada, sincera, engraçada e bonita abaixo dele. Uma vez que ele se sentiu completamente envolto dentro dela, ele parou de deixá-la se ajustar. A verdade era que ele precisava de alguns segundos para se reagrupar. Seu calor junto com sua tensão o levou à beira do abismo. "Estou pronta," disse ela olhando para ele. Ele queria que este momento fosse gravado em sua cabeça pelo resto de sua vida. As bochechas de Holly estavam vermelhas de tesão, sua pele tinha um brilho de seu orgasmo anterior, seu cabelo estava uma bagunça completa, e ele nunca tinha visto alguém mais bonita em sua vida.


Abaixando a cabeça dele, ele olhou para a conexão deles. Lentamente, ele se retirou apenas deixando a ponta. Ele então empurrou totalmente dentro dela. Ele se repreendeu. Ele queria levar isso devagar, construir seu próximo lançamento, mas ela era muito quente, muito apertada, perfeita demais. "Próxima vez. Da próxima vez eu vou devagar.” Ele começou a empurrar com mais força e mais rápido. Certificando-se de alcançar entre eles, beliscar seu cerne. Quando ele sentiu que ela começou a tremer, ele sabia que ela estava à beira do abismo. Ele aprofundou seus movimentos, enquanto acelerava seu ataque em seu clitóris. "Agora. Holly. Porra, goze agora!” Ele não precisou esperar por uma resposta audível. Suas paredes se apertaram como um aperto de vício ao redor dele. Ela atirou da cama, quando seu segundo orgasmo da noite tomou conta. Ele alcançou seus quadris puxando-os para o seu pau, trazendo-os o mais perto possível. Segurando-a lá, ele parou, soltando-se. Seu próprio orgasmo sacudiu seu corpo. Sua respiração ficou irregular quando o suor estragou seu corpo. Ele nunca sentiu esse bem estar com alguém antes. Colocando as mãos em volta da cintura de Holly, ele a trouxe em cima dele. Ele então os virou e ele estava de costas. "Porra perfeita," disse ele. Ela deitou a cabeça em seu peito, sua própria respiração fora de controle. "Eu diria." Ela começou a circular seu mamilo preguiçosamente com a ponta do dedo. "Quando eu leio cenas como essa em livros, eu costumava revirar os olhos e dizer que a autora tinha uma imaginação hiperativa." Ela virou a cabeça para olhar para ele. "Acho que eu estava errada?"


CAPÍTULO NOVE Faz um total de três dias desde que Holly viu Ben. Olhando para o relógio em sua mesa, ela sentiu a dor familiar que estava acostumada. Setenta e seis horas, vinte e cinco minutos e trinta e quatro segundos, para ser mais exata. Bufando, ela balançou a cabeça. Ela não sabia por que se importava, não é como se ela não soubesse que esse seria o resultado. Ela teve essa chance uma vez na vida com Ben, e ela estava feliz que ela pegou. Holly pegou o telefone e olhou para a tela. Nada. Ainda doía embora. Ela não conseguia envolver a cabeça em torno de Ben deixando-a alta e seca. Especialmente, depois da maneira como ele a tratou durante a noite e na manhã seguinte. Ela tolamente quase esperava que houvesse mais entre eles. Depois, do que ela só poderia descrever como o melhor sexo de sua vida, ele a abraçou e suavemente acariciou sua pele. Uma vez que ela adormeceu, ele a acordou com sua cabeça habilmente habilidosa entre suas coxas, tirando outro orgasmo importante dela. Isso não foi tudo embora. Ela não podia deixar de pensar que poderia haver mais. Ben cuidou dela da maneira que você faria com um amante sério. Ele também a surpreendeu cozinhando Waffles, e um café da manhã completo, e seu beijo de adeus enquanto ele saía para o trabalho cheirava a promessas do que ainda estava por vir. Idiota, ela se repreendeu pelo desejo que sentia.


“Por que o rosto fechado?” Mildred perguntou, arrancando Holly de seus pensamentos. Holly fez o melhor que pôde para manter as lágrimas à distância. Ela odiava se sentir vulnerável. Não era como se ela não soubesse que ele não estava realmente com ela. Ela era uma conveniência para ele. Um homem com tesão sempre escolherá a opção mais fácil, e é isso que ela era. Nada mais. Limpando a garganta, ela olhou para Mildred. "Eu não tenho o rosto fechado." Ela estremeceu quando ouviu a falácia de seu tom. “Querida, eu posso ser uma velha bobinha, mas eu posso dizer quando uma garota está com o coração partido. O que aquele pedaço de amor ardente fez? Quer que eu arranque as bolas dele e o faça comê-las?” Havia uma seriedade no tom de Mildred que Holly nunca ouvira antes. "Mildred, você é uma figura." Holly riu pela primeira vez em dias. "Eu sou como uma fada madrinha ou algo parecido. Por que você não me conta o que aconteceu e eu farei tudo melhor? Ou, se eu não puder, vou pedir um favor e eles vão.” Mildred piscou. "Eu não sei se quero que qualquer um dos seus favores seja conectado comigo de qualquer maneira." Holly virou o telefone para verificar se Ben tinha enviado uma mensagem para ela. Quando ela viu mais uma vez sem mensagens, sentiu os ombros caírem.

Resista, Holly. Você tinha em mente fazer sexo com um deus do sexo. Coloque essa marca na coluna ‘você é incrível’ e siga em frente, ela tentou se convencer. Mildred colocou a mão no braço de Holly chamando sua atenção. "Sério, Holly, você quer falar sobre isso?"


Holly deveria falar sobre isso, assim que ela derramasse sua coragem, ela se sentiria melhor, certo? Respirando fundo, ela olhou para a amiga. “Você sabe Mildred, não tenho ideia do que aconteceu. Mas eu não vou deixar isso me derrubar. Se Ben quis só um teste rápido, tudo bem, porque eu consegui alguns orgasmos devastadores. Não importa para mim se eu não vi a pele nem o cabelo dele em três dias.” Ela olhou para o relógio em sua mesa. “Setenta e seis horas e trinta e dois minutos e dez segundos. Isso não me incomoda nem um pouco.” "Claro, não," Mildred comentou movendo um cabelo de volta com o discurso louco de Holly. “Homens são porcos, querida. E no final, se você teve um bom tempo, certo e mais poder para você. No entanto, se ele te machucou fisicamente ou fez algo malicioso me deixe falar com ele.” "Não. Não foi nada disso. Foi mais do que isso, nós começamos uma amizade que poderia ser bem legal, então nós dormimos juntos e ele foi embora. É isso aí. Nada mais. Nada menos." Mildred ficou sentada por alguns minutos observando-a. "Se não fosse nada mais, por que você está incomodada?" Ela perguntou gentilmente. Por que ela estava incomodada? Essa era a pergunta de um milhão de dólares. "Não é que eu esteja particularmente incomodada," disse ela. "É mais, como eu sabia que isso ia acontecer, mas ainda dói, sabe?" Mildred assentiu. "Bem, vamos nos concentrar em outra coisa." Do bolso da saia longa, Mildred tirou a caneta e o bloco que sempre carregava consigo. "Você pode me falar mais sobre os orgasmos devastadores da terra, por favor?" Holly voltou a se sentar mais ereta e começou a rir. “Você é uma figura, Mildred. É por isso que te amo."


"Aunn, você me ama?" Ela colocou a mão no peito. “Quieto meu coração. Mas querida, eu tenho que te dizer que sou uma mulher casada, então você não pode me usar como rebote.” Holly revirou os olhos. "Droga. Bem, então, o que é que uma garota pode fazer?” "Você sabe, se eu fosse você, Holly, eu marcharia minha bunda até a porta da frente e perguntaria a ele qual era o problema dele?" Choque irrompeu no rosto de Holly. "Eu nunca faria isso." "Por que não?" Perguntou Mildred. “Não há regra que diga que uma mulher não pode perseguir um homem. Mesmo que ela não quisesse persegui-lo, ela poderia muito bem perguntar a ele qual é o problema dele.” “E ele riria na minha cara? Eu acho que não." “Então, e se ele rir na sua cara? Você pode socar ele bem no nariz.” Mildred jogou o punho no ar. Holly pensou sobre isso. Ela poderia realmente confrontar Ben? Ela iria querer? "Aqui está a coisa," continuou Mildred. "Eu conheço você há um tempo. Eu também sei que você analisa demais até sua cabeça explodir. Você pode confrontá-lo e pegar o touro pelos chifres, ou pode sentar-se aqui, girando os polegares até que sua mente tenha surgido com um milhão de cenários diferentes. Tudo isso provavelmente está errado.” Holly se inclinou para o encosto da cadeira. Mildred tinha um ponto. Se seus relacionamentos passados ou a falta deles contassem alguma coisa, seria, que ela analisaria todo resultado ou situação possível durante dias. Mas, novamente, ela sabia que dormir com Ben era provavelmente um negócio único. Por que ela continuaria insistindo?


Mildred ficou de pé, colocando o caderno e a caneta de volta no bolso. “Eu acho que você deveria fazer isso. Agora mesmo. Você deve se levantar da cadeira e ir confrontá-lo. Sua resposta pode não ser aquela que você quer, mas no final, você saberá. Você poderá voltar aqui com a cabeça erguida.” Ela estava certa. "E, se for muito ruim, passarei as próximas horas na seção ‘Crimes Violentos’ pegando algumas dicas." Holly não pôde deixar de rir. Deixe para Mildred ir ao extremo. Estranhamente como Mildred poderia ser, ela estava certa. Esta era a chance de Holly se defender e de todas as outras mulheres que foram prejudicadas.

Eu sou mulher, então me ouça rugir. Agarrando seus pertences, Holly gritou para Mildred, “voltarei daqui a pouco. Cubra para mim.” "Sempre."

Deus Droga! As narinas de Ben se dilataram quando ele fez o melhor que pôde para reprimir suas emoções. Neste momento, ele andava de um lado para o outro na sala de exame, tentando impedir-se de tirar o próprio cabelo. "Benjamin, eu não entendo porque você se recusa a desistir desse sonho bobo e trabalhar no seu lugar de direito," sua mãe Barbra perguntou. "Por que você está aqui mesmo?" Ben perguntou, olhando para ela. "Para fazer você, fazer a coisa certa." Ben ordenou mentalmente que se acalmasse. Ele passou os últimos dois dias até seus olhos arderem em cirurgias de emergência. Infelizmente, dois cães foram atropelados por carros em quarenta e cinco minutos de intervalo um do outro. Ambas as operações levaram mais de seis horas. Então,


quando ele pensou que tinha conseguido um momento para recuperar o fôlego, recebeu uma ligação de seu amigo, Will, na delegacia. Eles salvaram um gatinho que foi envenenado por um desordeiro local. Felizmente, a polícia conseguiu pegar o estúpido, mas o pobre gatinho estava em estado grave. Com doze semanas de idade, o corpo do coitado não tinha a força ou a capacidade de lutar. Ben passou o dia inteiro tentando salvar o rapazinho. A partir de agora, felizmente, devido às ações rápidas de Ben, todos estavam no caminho da recuperação. Mas ele não teve um momento para si mesmo. As poucas horas que ele dormiu estavam no colchão que ele mantinha em seu escritório quando ele queria ficar perto de um paciente crítico. Seu telefone morreu no segundo dia e, agora, para completar todas as suas frustrações, sua mãe estava aqui novamente exigindo que ele ocupasse seu lugar de direito na cabeça da Industria Richman.

Lugar de direito, ele zombou. "Eu estou fazendo a coisa certa," ele retrucou. Acalme-se, ele disse a si mesmo. Sua mãe prospera no confronto. "Você acha que brincar com essas criaturas famintas e cheias de pulgas é a escolha correta para você?"

Não fique com raiva. Não fique com raiva. "Sim mãe. Esta é a escolha certa para mim.” Ela abriu a boca para responder quando a porta da sala de exame se abriu. “Por que você está me ignorando?” Holly invadiu a sala com sua recepcionista Stacy, quente em seu rabo. “Eu sinto muito, Dr. Ben. Ela entrou e se recusou a esperar. Quando ela ouviu sua voz, ela correu aqui.” Stacy tinha pânico em seus olhos.


"Tudo bem, Stacy. Eu vou assumir daqui." Esta era a última coisa que ele queria lidar. Holly conhecer sua mãe era algo que ele queria evitar, inevitavelmente, se pudesse. "Quem é essa..." sua mãe olhou Holly de cima a baixo. "Camponesa?" A cabeça de Holly disparou em direção a sua mãe. "Quem você está chamando de camponesa, sua velha bruxa?"

Puta merda. O fogo vindo de Holly o deixou quente. "Com licença, mocinha?" As sobrancelhas da mãe dispararam para o teto. "Eu acredito que você não se refere a mim como uma velha bruxa." Holly imitou sua mãe lindamente enquanto a olhava de cima a baixo. “Na verdade, eu fiz. Mas agora, isso não diz respeito a você.” Holly voltou sua atenção para Ben. Seus olhos mostrando mais fogo do que ele já viu. No entanto, quando ele realmente olhou para ela, ele viu dor, mesmo que apenas uma pequena sugestão. "Bem," disse ela. Ele podia ver o pânico e a vulnerabilidade nela. “Jovem senhora, você precisa sair agora. Estou tendo uma conversa particular com meu filho e você não está convidada.” Os olhos de Holly se arregalaram quando a face dela empalideceu. "Ah Merda." "Por que não me surpreende que uma mulher de sua estatura também tivesse uma boca imunda?" Sua mãe comentou. "Pare com isso," Ben exigiu ao entrar no meio quando viu Holly fisicamente engolir. Barbra se virou de Holly e olhou para ele por um momento antes de seus olhos se estreitarem. “Benjamin, você tem que estar brincando comigo? Você realmente se abaixou tanto para se associar a essa mulher?” Ela perguntou


balançando a cabeça. "Por favor, me diga que ela não está grávida? Eu não posso dizer com todo o peso ao redor dela.” "Pare com isso, Barbra," Ben cuspiu. Do canto do olho, ele pôde ver Holly recuar lentamente em direção à porta. Ele apontou para ela. "Não se mova." Voltando-se para sua mãe, ele olhou. "Nunca diga merda assim para ou sobre Holly. Então Deus me ajude, isso não vai acabar bem para você.” "Você admite que está dormindo com ela, então?" Ela perguntou, nem sequer balançou pelas palavras de Ben. "Não estamos," Holly guinchou. "Oh! Graças a Deus. Eu estava preocupada que ele enlameasse nossa família com você.” Barbra olhou para Holly. "Dê o fora daqui!" Ben ordenou. “A propósito, estou dormindo com ela e continuarei dormindo com ela. Eu também vou me certificar de entrar nela tantas vezes que ela não tem escolha a não ser engravidar.” Sua mãe engasgou antes de colocar a mão em seu peito. "Eu não criei você assim." "Você não me criou de jeito nenhum." "Se seu pai estivesse aqui, ele teria vergonha de você." Os olhos de Ben endureceram quando ele cerrou os dentes. "Não traga meu pai para isso." "Estou falando apenas a verdade. Ele ficaria tão desapontado com você. Primeiro, você se recusa a desistir desse trabalho bobo e vir trabalhar para a Richman Industries, e agora você está dormindo com ela.” "Stacy," Ben gritou chamando sua recepcionista. Ela entrou correndo no quarto um momento depois. "Sim?"


“Você pode me fazer um favor e ligar para a delegacia e chamar por Will? Eu preciso dele para remover minha mãe da propriedade.” Os olhos de Stacy se arregalaram antes de atirar para sua mãe. “Bem de todas as coisas,” disse Barbra, ela reuniu seus pertences em um

huff. "Eu não sei o que deu em você." Ela virou seu olhar de Ben para Holly. “Isso não é um comportamento aceitável para um Richman. Esta não é a última vez que você vai me ver, Benjamin.” Ela caminhou em direção à porta parando na frente de Holly. "E esta, não será a última vez que eu vou ver você também." Sua mãe saiu da sala de exames deixando Holly e Stacy em seu caminho. Respirando fundo, Ben olhou para a recepcionista. “Você pode me fazer um favor e segurar meu próximo compromisso por alguns minutos? Eu quero falar com Holly.” "Não há necessidade disso," Holly guinchou. "Eu já vou." "Não mova um músculo," ele exigiu fazendo-a plantar seus pés no chão. “Claro, doutor.” Stacy fechou a porta atrás dela deixando Holly e Ben sozinhos. Holly quebrou o silêncio constrangedor primeiro. "Peço desculpas por invadir aqui." "Não," disse ele antes de se apoiar na mesa de exame. Na mesma mesa de exame, que ele colocara Holly no dia em que eles se conheceram. "Sinto muito que você teve a infelicidade de conhecer minha mãe." "Ela parece maravilhosa," zombou Holly. O que fez Ben dar uma risada. "Claro, maravilhosa é uma palavra que você pode usar." Ele passou a mão em seu rosto antes de se virar para Holly. "Antes de entrarmos no que acabou de acontecer, quero pedir desculpas por não ligar para você."


“Não se preocupe com isso. Nem sequer passou pela minha cabeça.” Holly mordiscou o lábio inferior antes de endireitar o queixo. "É isso mesmo?" Os cantos de sua boca levantaram. Ela desviou o olhar brevemente. "Eu pensei sobre isso uma ou duas vezes." "Então você só invadiu aqui para o que?" "Bem, você vê..." Ela olhou ao redor da sala. "OK tudo bem. Você me pegou. Eu queria saber por que você desapareceu, especialmente depois do que aconteceu entre nós. Quer dizer, eu sei que eu provavelmente não sou a melhor por aí.” Ela desviou o olhar. “Antes de dormirmos juntos achei que estávamos, não sei, começando uma amizade esquisita ou algo assim. Além disso, Waffles realmente gosta de você. Eu queria saber o que aconteceu, então posso ser honesta com ele quando ele exigir sua presença.” Ela encolheu os ombros. Sua vulnerabilidade o aqueceu. Isso também fez com que ele percebesse que ele estava sob sua pele tanto quanto ela tinha conseguido estar sob a dele. Em dois passos rápidos, ele estava na frente dela. Seus dedos se enfiaram em seus cabelos enquanto ele devorava sua boca. Ele sentiu falta dos lábios dela nos últimos três dias. Uma vez que ele teve o seu desejo preenchido, ele se afastou dela, descansando sua testa na dela. "Sinto muito," ele disse novamente. "Eu planejei ligar para você esta noite e implorar para você me dar outra chance." Quando ela abriu os olhos, ele viu a dúvida ali, que o matou. "Estou falando sério. No dia em que deixei seu apartamento, eu tinha dois cachorros atropelados separados por carros.” Ela ofegou. Ele viu a preocupação em seus olhos. “Então, quando finalmente consegui controlar a situação, um amigo da delegacia trouxe um gatinho envenenado. Os únicos


momentos de folga que tive foram passados dormindo no colchão do meu escritório.” Seus olhos se fecharam lembrando dos acontecimentos dos últimos dias. Ele amava seu trabalho, mas às vezes isso o prejudicava. “Todos eles conseguiram?” Ela sussurrou. Quando ele abriu os olhos, viu as lágrimas escorrendo por suas bochechas. Naquele momento ele sabia que esta era a mulher para ele. Ele usou a ponta do polegar para enxugar as lágrimas. "Você gostaria de conhecê-los?" Ele perguntou. Ela assentiu. Ele pegou a mão dela antes de puxá-la para o quarto dos fundos. Eles foram até os canis. “Este é Murphy. Ele tem sido um paciente meu de longa data. Sua perna ficou muito machucada, mas ele ficará bem. Eu vou liberá-lo para seus donos amanhã.” Holly assentiu, ficando em silêncio. Ben podia ver as lágrimas ainda em seus olhos. “Aqui está o Red, um Blue Tick Beagle. Ele não se saiu tão bem. Tivemos que consertar um pouco de hemorragia interna, mas ele está subindo e se mantendo agora. Vou mantê-lo aqui mais alguns dias, mas tenho certeza de que ele vai se recuperar totalmente. Seus donos estiveram todos os dias para vê-lo.” "Isso é maravilhoso," disse ela, sem nunca tirar os olhos de Red. "Você gostaria de conhecer o gatinho?" Ele perguntou, suavemente. "Ele sobreviveu?" Ele ouviu a esperança em sua voz. "Sim, baby. Ele conseguiu.” Ele gentilmente a puxou para uma das jaulas perto da parede. Apontando para o que estava na frente deles, ele disse: “Este é ele. Ele melhorou dez vezes, mas ele ainda tem uma pequena contração na cabeça. Não é nada que eu esteja muito preocupado. Eu fiz tudo que podia para liberar o veneno do corpo dele. Seus últimos exames de sangue mostraram que todo o veneno desapareceu. Ele pode ter problemas


neurológicos duradouros, no entanto. Estou esperando para ver se a contração será um efeito colateral permanente ou se desaparecerá com o tempo.” Ele passou os dedos pelas barras, e o pequeno gatinho laranja e branco moveu-se lentamente para as barras, esfregando-as. Ele melhorou notavelmente durante o último dia, Ben podia até ouvir o ronronar dele durante todo o barulho da clínica. "Ele é tão amigável," anunciou Holly. "Posso acariciá-lo?" "Claro." Holly colocou o dedo pelas aberturas e o gatinho imediatamente começou a brincar com ela. "Ele é tão fofo." Ben assentiu. "Não tão bonito como você," disse ele com um sorriso extravagante. Holly riu. "Eu vejo que você tem estado ocupado." "Eu tenho. Holly, sinto muito por não ligar para você e contar o que estava acontecendo. Após a primeira cirurgia, eu ia mandar uma mensagem para você, mas percebi que meu telefone morreu. Eu não tenho meu carregador aqui. Assim que conseguir um minuto livre, planejo correr para casa para pegar meu carregador.” Holly relaxou fisicamente enquanto brincava com o gatinho. "Tudo bem, Ben." "Não está," disse ele. “Eu não quero que você pense que eu fodi e corri. Não foi assim para mim.” Ele colocou os dedos sob o queixo dela, fazendo-a olhar para ele. "Eu quero sair com você." A respiração de Holly engatou. Ele a viu entrar em pânico antes de atirar a cabeça de volta para o gatinho. "O que acontece com ele quando ele estiver curado?" Ela perguntou.


Ben riu ao evitá-la. Voltando para o gatinho ele tocou nas barras. "Eu não sei. Se ele acabar com a contração, ele será considerado um animal com necessidades especiais. Abrigos não vão levá-lo. Então, novamente, eu realmente não pensei sobre isso. Quero mantê-lo aqui o maior tempo possível para ter certeza...” "Eu quero ele," ela interrompeu. "Quero dizer, eu cuidei de gatos antes. Eu amava a Princesa Huffle Stuffle com todo o meu coração.” Ela mexeu os dedos chamando a atenção do gatinho. "Você quer vir para casa comigo, Twitch3?" Ela perguntou. O coração de Ben quase explodiu em seu peito. A ternura que Holly tinha pelos animais era espantosa. Em seguida, clicou. "Você acabou de chamá-lo de Twitch?" "Sim," ela disse, "é bem apropriado, não acha?" Ele jogou a cabeça para trás e soltou uma gargalhada. "Sim, eu acho que é." Ele pegou a caneta do bolso e sob a linha que dizia dono do papel pendurado na gaiola que ele escreveu Holly. Junto com o nome do bichinho: Twitch. Voltou-se para Holly, o rosto dela radiante de excitação, logo antes de seus olhos se estreitarem. "Você vai entrar em mim tantas vezes que não tenho escolha a não ser engravidar?" "Uh, sobre isso."

3

Twitch- Tremor, Tique, Contração


CAPÍTULO DEZ Waffles estava sentado na parte de trás do carro de Holly enquanto ela dirigia para ir a casa de seu pai, Henry. Ela sabia que trazer Waffles ao encontro diminuiria o golpe de não ver seu pai nesses poucos dias. Holly tinha o hábito de visitá-lo a cada três dias, no mínimo, mas com os eventos recentes, ela tinha vergonha de admitir que foram quase cinco dias. Entrando na entrada da garagem, ela olhou para o espelho retrovisor. "Waffles, tire o nariz das sacolas de compras!" Waffles olhou para ela por um momento antes de continuar sua busca. “Então Deus me ajude, Waffles. Eu vou virar este carro e deixá-lo em casa.” Esperando que Waffles não chamasse isso de blefe, ela esperou por sua resposta. Depois de um impasse, ele tirou a cabeça das sacolas, antes de cair no assento. "Bom menino." Waffles abanou a bunda, mostrando a ela, que ele sabia que ele era um bom menino. Holly estacionou o carro na frente da garagem, como fazia toda vez que via o pai. Ela recostou-se em seu assento, olhando para o bangalô de dois andares, que ela chamava de lar por tantos anos. O desgaste agora era claramente visível na casa. Ela podia se lembrar de todas as vezes que seu pai estaria em uma escada na instalação de janelas novas e melhoradas, pintura de acabamento ou até mesmo fixação de telhas soltas. Seu pai prosperou em consertar a casa. A cada poucos anos, ele refazia a varanda da frente e sempre a deixava ajudar. Seu pai encontrou sua felicidade trabalhando em casa, nos fins de semana ou depois do trabalho.


Tudo isso chegou ao fim um dia, há três anos. Holly ainda se lembrava do telefonema do hospital. Isso foi antes do desconhecido coágulo de sangue em seu pescoço migrar para o cérebro. Foi um dia sombrio na casa dos Flanagan. Depois de muitas cirurgias e meses de reabilitação, o pai recuperou algumas de suas funções motoras. Paralisia havia se instalado no lado esquerdo dele. Ele só tinha cerca de cinquenta e seis por cento de uso de seu braço esquerdo, e ele foi capaz de andar novamente. Ela não saberia o que aconteceria se o pai estivesse confinado a uma cadeira de rodas. Mesmo agora, ela ainda podia ver a frustração em seus olhos quando ele teria que se sentar ou se deitar. Passar de subir uma escada oitenta por cento do seu tempo livre, a não ser capaz de ficar de pé por longos períodos, o prejudicou, como faria com qualquer um. Sem mencionar a culpa que ele ainda nutria por suas contas. Depois de ser libertado da reabilitação, as contas começaram a aparecer. Com as novas deficiências do pai, ele não conseguiu voltar ao trabalho. Isso deixou a tensão financeira nos ombros de Holly. Claro, havia momentos em que ela queria arrancar o cabelo dela, especialmente quando tentava renegociar os juros ou um pagamento, e acabaria chegando a lugar nenhum. Ela não trocaria isso por nada no mundo. Ela tinha seu pai e isso superou tudo. E se você perguntasse a Holly, ela diria que seu pai ainda era perfeito. Ela adorava passar o tempo extra com ele, e ela nunca se importava de ajudá-lo em casa ou de se certificar de que ele tinha as refeições prontas para comer, de guardar a roupa limpa em sua cômoda e de uma casa arrumada. Era o mínimo que ela podia fazer. Seu pai lhe deu tudo o que ela precisava para crescer e, depois que sua mãe morreu, ele assumiu esse papel também. Ser capaz de devolver um quarto do que seu pai lhe deu era o que as filhas estavam lá para fazer.


Ela olhou ao redor do lado de fora do bangalô. Que já viu dias melhores. Agora, a varanda tinha algumas tábuas soltas, e havia tinta descascando em algumas das paredes. Ela sentiu a dor familiar em seu coração. Um dia, ela seria capaz de pagar suas contas e encontrar dinheiro suficiente para contratar um empreiteiro para consertar a casa. Ela acreditava nisso com todo o seu coração. Enquanto isso, ela passou muitas horas, pesquisando na internet por tutoriais e fazendo o melhor para fazê-los. "Essa é minha garota?" Holly ouviu a porta da varanda bater. Ela então viu seu pai mancar pela porta da frente olhando em sua direção. Felicidade irrompeu através dela. Mesmo com o mancar e o braço colados ao lado, e o lado esquerdo do rosto levemente caído, ele ainda era o pai mais bonito do mundo. Ela ouviu Waffles começar a se lamentar no banco de trás. "É o seu, vovô?" Ela perguntou antes de abrir a porta. Waffles tomou sua sugestão e correu pelo console central antes de saltar do carro. O cachorro estava em uma missão. "Oh, como eu poderia te esquecer, sua santidade?" Henry sorriu antes de se inclinar para acariciar Waffles quando o cão começou a pular ao redor dele em círculos. Sua bunda balançou tão rápido quanto ele conseguiu. "Ei pai," disse Holly saindo do carro. "Como você esteve?" Seu pai ficou de pé. "Já estive melhor," ele admitiu, o que a preocupou um pouco. O pai dela vai responder sempre foi ‘nunca estive melhor.’ "Isso é assim?" "Sim," ele disse. “Estou sentindo falta da minha filhinha. Onde você esteve na semana passada?” Holly sentiu a culpa correr por ela. "Sinto muito, pai."


"Eu estou apenas te dando um tempo difícil, Abóbora." Ele estendeu os braços, a esquerda não tão larga quanto a direita. "Venha dar um abraço no seu velho." Ela se apressou em seus braços, apertando-o. "Senti sua falta, Abóbora." "Senti sua falta também, pai." "Vamos lá, vamos levar as sacolas para dentro e podemos recuperar o atraso," disse ele dando-lhe um último aperto. Holly se afastou dele. “Você pode me fazer um favor e ir alimentar Waffles? Eu vou pegar as sacolas enquanto você faz isso.” Seus olhos se estreitaram brevemente enquanto ele a examinava. “Eu sei o que você está fazendo. Só porque eu sou um velho chato não significa que você pode puxar isso em cima de mim.” "O que você quer dizer?" Holly bateu os cílios. "Eu vou deixar você fazer isso desta vez, mas só porque eu passei a maior parte da manhã tentando trocar as lâmpadas na sala e agora meu corpo está gritando." "Você fez o quê?" Ela olhou para o pai. “Holly Ann Flanagan. O dia que eu não puder trocar minha própria lâmpada é o dia que você pode muito bem me levar para fora e atirar em mim.” Ele cruzou os braços sobre o peito. “Oh, pelo amor de todas as coisas, pai. Eu não achei que você não pudesse trocá-las, só quero ter certeza de que você não está se esforçando muito. Da próxima vez, espere por mim, ok?” "Tanto faz," Henry resmungou antes de virar para abrir a porta da frente. “Vamos lá, senhor Waffles. Eu tenho alguns pedaços extras de carne que posso adicionar à sua comida.”


Waffles ouvindo sua palavra favorita, comida, passou pelos dois e entrou na casa. Holly não podia vê-lo, mas se ela conhecesse Waffles, ele já estaria na cozinha sentado em suas pernas traseiras implorando. "Umas figuras." Ela revirou os olhos.

Depois que todas as sacolas foram trazidas e guardadas, e a roupa estava lavada, Holly se sentou com o pai na sala de estar e tirou um livro. Waffles sentou-se ao lado do pai, encravado entre o lado da poltrona reclinável e a perna do pai. Ele deitou de costas enquanto o pai dela coçava sua barriga. "Como foi sua semana, Abóbora?" Ele perguntou. Holly largou o livro e olhou para o pai.

Ela deveria contar a ele sobre Ben? Como ela poderia tentar explicá-lo quando ainda não entendia? Decidindo o caminho seguro, ela deixou escapar: "Estou adotando um gatinho." "Bem, então. Você está? O que fez você pensar em adotar um gatinho?” Ele começou a bagunçar o pelo de Waffles. "Esse carinha não é o suficiente para você?" “Waffles é mais que suficiente. Apenas meio que se encaixou, sabe? Tinha um gatinho que tinha sido envenenado por algum encrenqueiro idiota.” Vendo a preocupação nos olhos de seu pai, ela ergueu as mãos. "Ele vai ficar bem. Pelo menos eu acredito que sim, além da contração que ele agora tem em sua cabeça. Nenhum abrigo vai levá-lo, então eu me ofereci.”


"Uma contração?" Ele perguntou antes de coçar o queixo. "Então, ele está um pouco confuso, assim como eu." Parecia uma facada atravessando seu coração. "Você não está confuso, pai." Ignorando-a, ele continuou: "Como você descobriu sobre o rapaz com uma contração?" "Bem, Ben estava me mostrando dois cachorros que ele tinha operado depois que eles foram atingidos por carros e se ofereceu para me mostrar o gatinho que ele salvou." As palavras saíram de sua boca antes que ela pudesse detê-los. "Bem aí!" Exclamou o pai dela. "Eu sabia que sairia da sua boca mais cedo ou mais tarde." "Do que você está falando?" Ela tentou fingir inocência. "Eu sabia que havia algo um pouco diferente em você." Ele ergueu as mãos em sinal de rendição quando ela deu a ele um olhar sujo. “Não é ruim, apenas diferente. E agora sei que tem a ver com um menino.” “Um menino. Realmente?” Ela revirou os olhos. "Eu não estou mais no colegial, pai." "Então não será um grande problema quando eu disser a você para trazêlo neste fim de semana para o jantar." Holly sentiu o rosto pálido. Ela não podia trazer Ben para jantar. De jeito nenhum. Eles nem sequer estavam namorando. Pelo menos ela não achava que eles estavam. Claro, ele disse que queria namorar com ela, e eles dormiram juntos, mas isso não era estar namorando. Ela sentiu as palmas das mãos começarem a suar. Ela poderia convidá-lo para jantar. Não é como se ela não o visse antes de sábado para perguntar.


Ben, mandou uma mensagem para ela no começo do dia dizendo que ele acabaria mais tarde hoje à noite para o jantar e um ‘filme.’ Além disso, como ela poderia convidá-lo para conhecer seu pai depois do encontro que ela conhecera a sua mãe. Ela estremeceu. Tomando uma respiração calmante, ela falou: "Umm, bem, papai, veja que ainda é realmente novo." Então, antes que ela pudesse se conter, vomitou tudo para o seu pai. “Tudo começou quando me inclinei para pegar Waffles… você sabe, quando o Frisbee veio gritando no ar e me acertou no rosto. Foi quando eu conheci o Ben, foi ele que estava brincando com seu cachorro, Ripley, quando o Frisbee teve uma mente própria e se aperfeiçoou em mim. Isso me atingiu com tanta força que lascou meu dente.” Com a expressão preocupada de seu pai, ela rapidamente continuou. “Antes que eu percebesse, Ben tinha me levado no consultório de dentista do seu amigo para me arrumar. Ele é um bom dentista, pai. Você gostaria dele. Fala um pouco demais, mas ainda é bom. Eu não tenho certeza do que aconteceu depois, mas Ben e eu começamos a sair. Muito. Ele é engraçado, doce e veterinário. Eu apareci em seu consultório para conversar com ele, foi quando eu descobri sobre os dois cachorros e o gatinho. Tudo clicado, sabe? Ele é um cara legal e, de longe, o melhor sexo que eu já fiz— " "Calma lá." Seu pai fez uma careta. Holly bateu a mão na testa dela. “Quando eu vou aprender a calar a boca?” Para seu espanto, Waffles latiu em concordância. "Eu vou fingir que não ouvi a última parte, Abóbora, e vamos esperar um segundo." Henry sentou-se reto em sua poltrona reclinável. "Você diz, que ele acidentalmente bateu em você com alguma coisa, mas fez tudo o que pôde para consertar seu dente rachado?"


"Lascado," ela corrigiu "Seu amigo é um dentista. Meu sorriso foi consertado no mesmo dia.” "Bem, fico feliz em ouvir isso. Você tem um lindo sorriso, Abóbora.” "Obrigado, papai." "Ele é veterinário e salvou o gatinho que você está adotando?" Holly assentiu. "Sim. Foi tratado e vai ficar lá por um tempo, e Twitch provavelmente sempre terá os efeitos colaterais duradouros do veneno, mas sim, Ben salvou sua vida.” Henry coçou o queixo de novo. "Há quanto tempo você o conhece?" "O gatinho? Apenas um dia.” Ao olhar de seu pai, ela continuou, “Um pouco menos de uma semana.” Ela sentiu seu constrangimento se apoderar dela.

Bom dia, Holly. Agora você foi e disse ao seu pai que você dormiu com um cara que você nem conhece há uma semana. “Ele parece ser um bom homem. Se ele fez tudo o que você disse que fez, então ele está bem no meu livro.” Seu pai se reajustou em sua cadeira. "Ele não deveria ter um problema em vir no sábado para me conhecer. Você sabe, a coisa honrada a fazer depois de dormir com minha filha.” Sem saber o que fazer a seguir, ela jogou a toalha. "Eu vou perguntar a ele hoje à noite quando eu o vir. OK?" "Deve ser sério se você vai vê-lo de novo tão cedo." Ele a estudou. "Hum, bem, sim, Waffles tem gostado dele." Seu pai jogou a cabeça para trás e riu. "Eu acho que se ele tem o selo de aprovação Waffles, então quem sou eu para questionar?" "Podemos esquecer isso, por favor?"


“Claro, Abóbora. Embora eu espere que ele esteja aqui com você no sábado.” "Eu vou perguntar a ele, ok?" Ela bufou pegando seu livro e jogando-o em sua bolsa.

Simplesmente maravilhoso. Agora, ela precisaria inventar uma desculpa que seu pai acreditasse que Ben não podia vir ou realmente perguntar a ele. Maravilhoso! Essa foi a última coisa que ela queria fazer. "Não vá enrolando um de seus elaborados planos lá, senhorita. Espero que ele esteja aqui até às cinco horas de sábado. Vou pegar a grelha e ele pode me ajudar a cozinhar.” "Sério?" Ela atirou os olhos para o teto. Por favor, me dê força. Respirando fundo, ela olhou para o pai. "Ok papai, nós estaremos aqui. Eu provavelmente o trarei junto com o cachorro dele também.” "Quanto mais melhor." "Vou levar Waffles e ir para casa, ok? Sua roupa limpa foi guardada e você preparou as refeições. Eu te ligo amanhã. Você precisa de alguma coisa antes de sairmos?” Seu pai sorriu. “Não, Abóbora. Eu tenho tudo que preciso. Vejo você e seu amigo cavalheiro às quatro e meia de sábado.”

Quatro e meia? O que aconteceu com cinco! "Sim, pai." Ela beijou sua bochecha. "Eu te amo." "Eu também te amo." Waffles começou a choramingar. "E eu também te amo, Waffles." As palavras de seu pai fizeram o rapaz correr e pular em círculos. "Vou ligar para você amanhã, pai." Assim que Holly entrou no carro, com Waffles em segurança no banco de trás, pegou o telefone e mandou uma mensagem para Ben.


Nós precisamos conversar. Ela recebeu uma resposta instantaneamente dele. Está tudo bem, Holly?

Como ela poderia perguntar isso, especialmente com um texto? Ideia ruim, Holly. Balançando a cabeça, ela atraiu tanta força quanto pôde antes de responder. Hum, sim. Nós vamos conversar hoje à noite. Sua resposta provocou arrepios na espinha. Eu estarei no seu apartamento em vinte minutos. Ela engoliu em seco.


CAPÍTULO ONZE Bem está fora do prédio de apartamentos de Holly. Seus nervos estavam disparados. O trabalho fora outro dia difícil; sempre era quando a perda estava envolvida. Então, depois de receber o texto enigmático de Holly, ele não conseguiu se impedir de quebrar. Ele sabia que o relacionamento deles ainda era novo, e ela ainda tinha reservas sobre eles. Ele não podia deixar de pensar o pior. Ela iria terminar com ele? Ripley choramingou ao lado dele. Ele coçou-a atrás da orelha. “Eu sei garota. Estou nervoso também.” Ripley colocou a cabeça no colo de Ben. Ela sempre sabia quando ele precisava de conforto. Ouvindo um barulho, ele olhou de Ripley para a calçada. Foi aí que ele viu Holly andando na direção dele. O calor tomou conta dele de um jeito que ele se acostumou ao redor dela. Ela trouxe uma sensação de calma para ele. Ela caminhou em direção ao seu prédio, com Waffles ao seu lado. Ele podia sentir os nervos irradiando dela. Ela deu-lhe um pequeno aceno. Quando Waffles percebeu que Ben estava esperando lá, ele saiu da mão de Holly e correu direto para ele. "Waffles!" Holly tentou agarrar para ele. Ben caiu de joelhos, pegando o filhote fugitivo quando ele pulou em seus braços. "Ei, garoto." Waffles se jogou em suas costas exigindo que esfregasse sua barriga. Alta manutenção era um eufemismo. “Waffles mal! Não corra das minhas mãos.”


Ben olhou para Holly; o rosto dela se encolheu enquanto ela o observava. Seus nervos mais uma vez levaram a melhor sobre ele. "Está tudo bem, querida?" “Uh, sim. Quero dizer, não, sim, tudo bem.” Ela se afastou dele.

Não, tudo não estava bem. Ele se levantou longe dos dois cachorros que agora brincavam a seus pés. Ele estendeu a mão para os ombros de Holly, virando-a para encará-lo. "O que há de errado?" Seus olhos continham tantas emoções. "Vamos conversar sobre isso quando entrarmos." Querendo falar lá dentro, poderia ser considerado uma coisa boa. Se ela quisesse terminar, teria feito do lado de fora. Havia outra coisa realmente a incomodando. Ele sentiu sua necessidade de proteger ela. Se alguém a machucasse, ou se ela estivesse com problemas, ele faria qualquer coisa para consertar. Ao vê-la assim, sentiu como se fosse uma faca bem no peito dele. "Ok, querida," disse ele em um tom reconfortante. Ele assobiou para Ripley, sabendo que Waffles faria o mesmo. Abaixando, Ben pegou as duas coleiras antes de entrar. O caminho do elevador até o andar de Holly era, de longe, o sentimento mais intenso que ele já encontrara em sua vida, apesar de ter lidado com a mãe em várias ocasiões. A tensão também começou a afetar os cães. Waffles ficou inquieto, enquanto Ripley sentou-se nas pernas de Holly, inclinando-se para ela, tentando dar-lhe conforto. Ben observou Holly pelo canto do olho. Ela estava estranhamente quieta. Ela apertava as mãos enquanto mordia o lábio inferior. Toda vez que ela estremecia com a dor, ele lutava contra o desejo de alcançá-la.


Ele ficou sem saber o que fazer a seguir. Ele fez questão de não sobrecarregá-la, dando-lhe espaço para pensar, mas também permitindo que ela sentisse sua presença, caso ela precisasse dele. No momento, ele esperava que, fosse o que fosse que tivesse a mente dela em disparada, eles poderiam trabalhar isso juntos. Quando eles finalmente chegaram ao seu apartamento, ele se virou para ela, incapaz de aguentar mais um momento. "Holly, por favor, me diga o que está incomodando você?" Ele usou sua voz dura, assim como ele fez quando ele disse a ela para não se mover em seu escritório. Seu efeito desejado sobre ela pegou. Ela virou-se de frente para ele. Infelizmente para ela, os movimentos rápidos e descontrolados irritaram os cães. Waffles correu entre as pernas dela fazendo-a tropeçar. Quando ela tentou se segurar, Ripley decidiu que queria ajudar. Infelizmente, ela acabou bloqueando a tentativa de Holly de segurar na parede próxima. Em poucos segundos ela estava no chão. "Porra, baby, você está bem?" Ben perguntou correndo para o lado dela. Holly sentou-se na bunda dela, retirando os cabelos do rosto. "Este é apenas mais um dia da minha vida," disse ela, antes de colocar as palmas das mãos no chão, empurrando-se para ficar de pé. Ben vendo o que ela estava fazendo, agarrou seus quadris, levantando ela em segundos. “Como você sempre me levanta como se eu não pesasse nada?” Ela perguntou. "Você não pesa nada." "Humph." Seus olhos endureceram. "Você está tirando sarro do seu peso?" Ele perguntou. Ele começou a torcer as mãos. "Qualquer desculpa que você me der para avermelhar sua bunda, eu vou pegar."


Holly empalideceu. Os olhos de Ben se iluminaram quando ele riu. “Relaxe, Grace.” Ele se inclinou beijando seu nariz, enquanto levemente golpeava sua bunda. "Ei!" Ben foi embora com uma risada antes de se sentar em seu sofá. Batendo ao lado dele, ele chamou os dois filhotes. Uma vez que eles estavam ao seu lado, ele se inclinou para trás. "Derrame." Holly observou-o por um segundo antes de romper o contato visual com ele. “Eu quero dizer isso, Grace. Algo está te assustando e se eu estivesse sendo sincero, eu diria que também estou um pouco preocupado. O que deixou você no limite?” Holly começou a andar. "Bem. Você sabe que eu fui ver meu pai hoje?” "Sim." Holly continuou andando sem olhar para ele. “Eu fiz todas as coisas normais que faço por ele. Limpeza, lavando a roupa, certificando-me que ele tem refeições planejadas e prontas. Mas, eu acho que eu pareço diferente ou algo assim.” Ela parou de andar e olhou para ele, um olhar perturbado em seu rosto. "Certo." Holly respirou fundo e depois soltou. "Ele está exigindo conhecê-lo neste sábado para um churrasco!" Ela começou a andar de novo. "Você seria o único a ter que cozinhar na grelha, ele não pode mais fazer isso. Eu disse a ele que eu pensaria em te perguntar, mas ele exigiu que você viesse. Especialmente, depois que eu deixei escapar, que você foi o melhor sexo da minha vida. Ele disse que a coisa mais certa a fazer seria que você o conhecesse, porque você já adquiriu os bens.”


Os olhos de Ben se arregalaram por um breve segundo antes que ele jogasse a cabeça para trás, rindo. "Não ria de mim!" Ben saiu de seu assento e em dois passos pousou na frente dela. “Como eu não posso, baby? Você é adorável.” Ele a beijou apaixonadamente. Quando eles finalmente pararam para tomar ar. Holly ofegou. "Para o que foi aquilo? Quer dizer, eu não estou reclamando. Eu só pensei que depois que eu dissesse que você teria que conhecer meu pai, você ficaria chateado.” Ele descansou a testa na dela. "Por que eu ficaria chateado, Grace?" "É um grande passo conhecer meu pai." "Por quê?" "Eu não sei, não é sempre um grande passo conhecer os pais? Nós nem sabemos o que somos ainda.” Ele rosnou. "Eu sei o que somos, Holly." Ele a ergueu no ar, envolvendo as pernas em volta da cintura. "Eu sou o homem que lhe dá o melhor sexo da sua vida." Holly colocou a cabeça na dobra do pescoço dele. "Você ouviu isso?" “É melhor você acreditar que sim.” Ele correu para o quarto dela. Uma vez que ele chegou na cama, ele gentilmente a jogou em cima dela, seguindo o exemplo. “Podemos conversar sobre encontrar seu pai mais tarde. Que eu não tenho nenhum problema com isso, a propósito. Vai ser bom conhecê-lo. Agora, no entanto, quero expandir o melhor sexo da sua vida.” Ben olhou para Holly enquanto ela se deitava na cama, seu cabelo bagunçado. Ela nunca pareceu mais atraente. Ele usou a mão direita e gentilmente acariciou sua pele. "Você é tão linda," ele murmurou antes de se inclinar para beijar seu pescoço.


"Chega de falar, mais fazendo." Ela se contorceu “Tão briguenta, Grace. Eu adoro isso.” Ben alcançou a bainha de sua camisa forçando-a a se sentar enquanto ele a removia. Suas mãos instantaneamente foram para seus seios quando ele começou a massageálos. "Eles sentem tão bem," explicou ele quando ele beliscou o mamilo através de seu sutiã. "E você?" Ela perguntou pegando sua camisa. “Qualquer coisa que você quiser, baby.” Ele relutantemente tirou as mãos dos seios dela antes de tirar sua camisa e jogá-la atrás dele. "Eu ainda não consigo superar o seu abdômen." Ela estendeu a mão para ele e começou a massageá-lo. “Sério, como é possível que você esteja tão bem?” “Eu tenho que manter minhas forças. Você sabe como é difícil controlar um Rottweiler de cinquenta e quatro quilos que não é nada além de músculo? Não é uma tarefa fácil, baby.” Movendo as mãos para o sul, ela começou a desabotoar sua calça jeans. Deixando sua mão direita migrar um pouco mais abaixo, ela segurou-o, fazendo um silvo escapar de sua boca. "Mais," ele implorou. "Meu prazer." Ela usou as mãos e empurrou contra seu peito fazendo-o cair de costas na cama.

Uma mulher dominante é uma mulher selvagem, pensou antes de deixar Holly assumir o controle. Seus olhos estavam com as pálpebras pesadas de prazer quando ele a viu rastejar ao longo de seu corpo massageando seus músculos. "Você não me deixou fazer isso da última vez," afirmou, inclinando-se sobre seu pênis dolorido. "Eu quero saboreá-lo corretamente."


Ele cerrou os dentes quando um gemido escapou dele. Ele fechou as mãos ao seu lado, fazendo-se ficar no controle. Holly lentamente abaixou o zíper de seu jeans antes de remover rapidamente o material de seu corpo. Seu pau saltou livre, brilhando no topo. "Sim," ela sussurrou. Ela agarrou a base, dando um leve aperto. “Me espanta você andar por aí com essa coisa. Como você não senta nisso?” Ela perguntou. Ele estava prestes a dar-lhe uma resposta inteligente quando ela o envolveu em sua boca. "Oh foda-se." Perdendo o controle de suas mãos, ele pegou os cabelos dela. Holly começou a subir e descer pelo seu pênis, engolindo uma vez que ele estava completamente dentro de sua boca. "Não faça isso," ele rosnou. Ela o libertou com um pop. "Por que não?" Seus olhos seguraram uma sugestão de preocupação. "Eu não fiz isso certo?" "Você fez isso certo," ele rosnou tentando manter o controle. "Oh," ela sorriu. “Ok então.” Ignorando seu pedido, ela voltou para a tarefa em mãos. Desta vez, ela deixou a língua dançar na cabeça antes de sugá-lo. "Não." Ele a empurrou antes de desmoronar em cima dela. "Quando eu gozar, quero que esteja dentro de você." "Eu estava me divertindo." Seu adorável beicinho o fez sorrir. “Acredite em mim, eu também. Mas eu quero você, Grace. Eu preciso estar dentro de você.” Ele desceu pelo corpo dela, tirando as calças e a calcinha em um só movimento. "Você não quer isso também?" Ela inclinou a cabeça para o lado. "Bem, duh."


Ben riu. “Exatamente.” Com as calças de Holly removidas, ele deixou as pernas dela se abrirem ao lado dele. Olhando para o seu ápice, sua umidade o chamou. Ele olhou para o rosto dela. "Além disso, pretendo não mentir para você." "O quê?" Ela engasgou quando ele beliscou seu clitóris. "Eu tenho que entregar o melhor sexo da sua vida." Seus olhos dispararam para ele. "Oh, pelo amor de... você vai me deixar viver sem isso?" "Não em sua vida." Ele se empurrou para dentro dela. Suas paredes se apertaram instantaneamente ao redor dele quando seu orgasmo a disparou para fora da cama. "Porra santa.” Ele riu. Ben puxou-a em seus braços para que ambos estivessem sentados. As pernas de Holly se envolveram ao redor dele, enquanto ela se sentava em seu colo, seu pau totalmente dentro dela. "Alguma coisa santa está certo." Ele usou a gravidade a seu favor enquanto Holly se agarrava a ele. Seus movimentos eram profundos e lentos. Ele queria construir outro orgasmo nela. Ela sempre foi tão responsiva, ela explodiu com o simples toque de sua mão. Não desta vez, no entanto. Não, desta vez ele queria fazer uma

queimação lenta dentro dela. Ele queria marcá-la. Ele queria que ela se lembrasse do que ele sentia como se estivesse afundado nela, nos dias que viriam. "Mais rápido," ela implorou, agarrando-se a ele. "Não." Ele colocou as mãos nas costas dela, forçando-a a impedi-la de pular. "Por favor."


Agarrando o lado de seus quadris, ele lentamente a moveu em movimentos circulares. Ele sabia que a fricção ao longo de seu clitóris só intensificaria seu prazer. Holly começou a tremer quando sua respiração aumentou. Antes que ela pudesse incendiar, ele virou a posição deles na cama. "Não," ela implorou, tentando substituir a sensação em seu cerne. Ignorando-a, ele se posicionou atrás dela ao seu lado. Ele queria sentir cada parte de sua pele, e ele sabia que a única maneira de fazer isso era pegá-la. Jogando a perna sobre o quadril, ele gentilmente se enfiou em seu tesouro quente. Usando a mão esquerda, ele chegou ao redor deles procurando seu clitóris. "Oh deus, Ben," ela gemeu. Ele se moveu dentro dela, sentindo suas paredes se apertarem ao redor dele. Empurrando o cabelo para o lado, ele sussurrou em seu ouvido: "Agora." Ele mordeu suavemente o lóbulo de sua orelha fazendo-a entrar em erupção. Seu corpo convulsionando ao redor dele fez seu próprio controle escorregar. Ele parou para derramar tudo o que ele tinha dentro de suas paredes. Depois de apenas alguns momentos, ele ouviu a respiração suave de Holly sinalizando que ela havia adormecido. Ele ficou lá, com ela enrolada em seus braços. É assim que ele queria passar o resto de sua vida. Mesmo que seu corpo estivesse exausto, ele não conseguia dormir. Sua mente estava muito energizada com a mulher em seus braços. Ele pensou em sua conversa. Seu comportamento fracassado em dizer que seu pai queria conhecê-lo era adorável.


Ele sorriu. "Eu não tenho nenhum problema em conhecer seu pai, baby," ele sussurrou, certificando-se de não acordá-la. Ele beijou sua têmpora antes de se reposicionar. Foi quando ele percebeu seu erro. "Oh foda-se." Ele olhou para seu pau macio que não segurava nenhuma proteção em volta dele. O pânico tomou conta dele. Como ele ia dizer a ela que ele fodeu tudo? Claro, ele brincou sobre engravidar Holly, e quanto mais ele pensava nisso, mais gostava da ideia. Mas ele nunca a forçaria a nada. "Porra!" Ele gemeu, afastando-se dela. "O quê?" Ele ouviu Holly se virar para encará-lo. "O que há de errado?" Ben pulou da cama antes de passear pelo seu pequeno quarto. Ok, foi um

erro, não é grande coisa. Ela não vai te odiar. Waffles correu para o quarto, Ripley logo atrás dele. Eles devem ter pensado que o ritmo de Ben era um jogo. "Ben, você está meio que me enlouquecendo aqui." Ela limpou a felicidade de seus olhos. Ben parou de andar o tempo suficiente para jogar sua boxer para fora do quarto fazendo os cães irem atrás dela. Ele fechou a porta, trancando-os antes de voltar para Holly. "Eu estraguei tudo." Holly estendeu a mão para o cobertor e cobrir seu corpo, alarmando-o sobre como suas palavras soavam. Ele pegou o material puxando-o de suas mãos. "Não, não foi isso que eu quis dizer." Não querendo acreditar nele, ela usou as mãos para se cobrir. "Qual é o problema então?"


Ben subiu na cama antes de colocar as bochechas dela nas mãos e beijá-la apaixonadamente. Afastando-se, ele suspirou. “Há algo em você que me deixa louco.” "Ok," ela mordeu o lábio. Deixando de lado seu rosto, ele se virou. "Eu esqueci de colocar um preservativo." Seus olhos se arregalaram antes de olhar entre as pernas.

Só mesmo a Holly para ir até lá. Mesmo em tensão, ela o fez sentir que tudo ficaria bem. Ele riu. "Oh, umm, bem, eu acho que você está certo." Ela olhou para ele. "Eu sinto muito, querida. Eu nunca a colocaria em perigo de boa vontade.” "Você tem alguma coisa?" O pânico começou a irradiar dela. "Não!" Ele pegou a mão dela apertando-a. "Claro que não, eu não tenho nada. Merda Holly, antes de você, eu não fiz sexo em quase um ano.” “Quase um ano?” Ela questionou. "Sim. Não olhe para mim assim. Eu dedico meu tempo à minha prática.” Ela se sentou na cama sem dizer nada por alguns minutos. "Eu estou limpa também," ela sussurrou. "A última vez que fiz sexo foi há mais de um ano, mais como dois." Ele olhou para ela, mas ainda havia preocupação em seus olhos. "Eu sei que você ainda está preocupada com tudo, especialmente, engravidar. Eu prometo, Holly, eu estarei lá para você, não importa o que aconteça. Eu sempre quis ter filhos."


Ela ergueu as mãos. "Puta merda. Eu não vou engravidar. Eu estou tomando pílula, Ben. Eu tenho tomado por anos.” Ele sentiu uma estranha sensação de alívio junto com a decepção que o percorreu. "Ok, o que estava incomodando você?" Ele não sabia como lidar com a decepção de não haver chance dela engravidar. "Eu não queria que você me julgasse porque tem sido um tempo muito mais longo para mim no departamento de sexo." "Eu não julgaria você," ele assegurou. "Bem, você tira sarro de mim por outras coisas, porque não isso?" Ele rosnou antes de pular nela fazendo-a rir. “Eu gosto da ideia de saber que você não esteve com muitos homens. Me faz querer mais você.” “Tanto faz.” Ela riu antes de mover o pescoço para dar a Ben um melhor acesso. "Isso me deixa louco." "Bem, eu estou feliz que a minha falta de sexo faz isso por você." "Não vai faltar mais." Ele mordiscou o pescoço dela. "Bom." Ele fez o seu caminho pelo seu peito. Ele estava prestes a chupar o mamilo em sua boca quando a ouviu rir. Ele olhou para ela enquanto ela estava tentando o seu melhor para segurar em sua diversão. "Sou engraçado agora?" "Não." Ela riu novamente. "Eu estava apenas pensando em como você poderia ter tido que conhecer meu pai sabendo que havia a possibilidade de você ter me engravidado."


CAPÍTULO DOZE Holly estacionou o carro em frente à garagem na casa de seu pai, como ela fazia toda vez que ela visitava. Só que desta vez, a tensão em seu estômago a fez querer vomitar. Esperando que Ben não fosse uma bagunça como ela, ela olhou pelo canto do olho. Ben sentado no banco do passageiro com um sorriso estúpido no rosto. Ela sentiu o olho começar a se contorcer.

Como é possível que ele esteja tão calmo? "Se você segurar o volante mais apertado, você vai perder o sentimento." Ben riu, chocando-a de sua irritação. Holly rapidamente tirou as mãos do volante e colocou-as no colo, torcendo-as. "Eu não estava segurando firme." "Sim, você estava, Grace." Ele segurou seu queixo com a mão esquerda, movendo a cabeça para encará-lo. "Vai ficar tudo bem." Ele a beijou na ponta do nariz antes de beijar seus lábios suavemente. "Eu sei." Ela, sabia no entanto? Este momento parecia mais real para ela do que qualquer coisa que ela já experimentou em sua vida. “Eu quero conhecer seu pai, querida. Qualquer um que possa ajudar a produzir metade de você deve ser bastante notável.” “Eca. Grosso, Ben.” Ela empalideceu antes de socar o ombro dele. "O que eu disse?" Waffles começaram a se lamentar no banco de trás, arranhando a janela, interrompendo a conversa. "Eu preciso pegar a mangueira e esfriar vocês dois?"


A cabeça de Holly se virou. Seu pai tinha saído da casa e agora estava na varanda da frente olhando para eles. "Oh, droga." Seus olhos se arregalaram. Waffles começou a lamentar ainda mais, fazendo tudo o que podia para sair do carro e ver seu avô. Ben jogou a cabeça para trás em gargalhadas antes de abrir a porta para o rapaz. Waffles saltou sobre o assento e passou correndo por ele, Ripley não muito atrás. Ben saiu do carro e foi direto para o pai com a mão estendida. "Prazer em conhecê-lo, Sr. Flanagan." "Você estava lá brincando com a minha filhinha?" Seu pai acenou com a cabeça em direção ao carro. Holly queria morrer. Ela queria que o chão se abrisse e engolisse tudo. "Depende de qual é a sua definição de brincar por aí?" Ben respondeu. Seu pai o analisou por uma fração de segundo antes de gargalhar. "Me chame de Henry." Ele apertou a mão boa na parte de trás do ombro de Ben. "Eu gosto de você." Seu pai olhou para Holly e apontou para Ben. "Nós vamos mantê-lo." "Mate-me agora," ela resmungou antes de abrir a porta do carro. Ela subiu os degraus da frente tentando o seu melhor para não morrer de mortificação. "Este é Ben, papai." Ela apontou para ele. Henry se inclinou beijando Holly na bochecha. “Eu imaginei isso, Abóbora. Eu não achei que você fosse trazer outro garoto.” Ele se inclinou para a cintura. "E quem é este?" “Essa é Ripley. Ela é minha pastora australiana,” Ben respondeu, estendendo a mão para coçar o filhote.


Os olhos de Henry endureceram. “Essa com o qual você estava brincando quando você fez minha garota quebrar o dente?” “Lascado, pai. Só lascou.” "Mesma coisa." Henry cruzou os braços sobre o peito o melhor que pôde antes de estreitar os olhos para Ben. "Não, não é." Imitando seus movimentos, ela cruzou os braços sobre o peito. Seu pai estava tentando ser duro? "Sim senhor. Infelizmente, o Frisbee tinha uma mente própria,” Ben respondeu. "Mas você já a consertou?" "Sim senhor. Era minha prioridade número um.” Seu pai o olhou de cima a baixo, tentando encontrar a mentira. Holly sabia que ele não iria encontrar uma, no entanto. “Não me chame de senhor.É Henry. Senhor me faz sentir velho.” "Tudo bem então, Henry, me certificar de que Holly estava bem era tudo o que importava para mim." Ben se juntou à festa, cruzando os braços sobre o peito. "Tem certeza de que não estava tentando entrar em suas calças?" Holly empalideceu. "Ok, isso é o suficiente." Holly empurrou os dois, abrindo a porta da frente. “Todo mundo para dentro. Hora de cozinhar a comida.” Ben não movendo um músculo, olhou para o pai nos olhos. “Eu acho que sua filha é a mulher mais linda que eu já vi. Eu estaria mentindo se dissesse que não me senti atraído por ela, mas não. Eu não queria apenas entrar em suas calças. Foi o meu cachorro trapaceiro que a atingiu, tornando minha responsabilidade consertar o que precisava ser consertado. Naquela época, entrar em suas calças não era uma prioridade, sua saúde e segurança eram.”


Seu pai se endireitou. "E agora?" "Agora, sua saúde e segurança ainda são minha prioridade número um." Ele se virou para Holly, que parou na porta para testemunhar o confronto de testosterona. "Juntamente com entrar em suas calças." Ele piscou. Ela sentiu suas bochechas esquentarem antes de jogar as mãos no ar. "É isso." Ela se afastou deles correndo para a casa, certificando-se de que a porta batesse atrás dela. Ela ouviu os dois homens rirem antes de segui-la pela porta. "Você tem coragem e eu gosto disso," comentou Henry. "Holly precisa de alguém como você por perto." "Estou feliz que você pense assim. Eu planejo ficar por perto.” Holly ouvindo o suficiente de sua tagarelice pegou o saco de carvão que estava ao longo da parede. "Vou acender a grelha." "Você está saindo na esperança de que paremos de falar sobre você?" Perguntou o pai. "Não, eu estou indo embora, porque se eu ficar aqui por mais tempo, eu vou matar vocês dois." "Mal humorada," Ben riu. "Não é?" Henry concordou. Ignorando os dois, ela pegou o saco e se dirigiu para a porta dos fundos. “Waffles, Ripley. Lá fora,” ela gritou por cima do ombro. "Agora, ela está até levando os filhotes." Seu pai fez beicinho. Ela se virou para discutir com o pai quando seu pé ficou preso na soleira debaixo da porta. Antes que ela percebesse, ela começou a cair em direção ao chão.

Ela

se

preparou

para

o

impacto

Surpreendentemente, o impacto nunca veio.

como

costumava

fazer.


Abrindo um de seus olhos, ela percebeu que de alguma forma acabou nos braços de Ben, em vez de no chão. "Eu não posso te levar a nenhum lugar, Grace." Seu pai acabou ao lado dela em segundos. “Holly, sinto muito. Eu esqueci de mencionar que a soleira começou a subir. Eu pretendia ir até lá e pregar de volta, mas eu não consegui segurar as tábuas com força,” implorou o pai dela. A tristeza e a preocupação que viu foram acompanhadas de vergonha. "Tudo bem, pai," ela tentou tranquilizá-lo. "Estou bem." “Não, Holly, não está tudo bem. Eu pretendia avisá-la sobre isso.” A desgraça na voz de seu pai partiu seu coração em dois. "Não houve nenhum dano, não há erro," disse Ben endireitando Holly. "Grace nem derrubou o saco de carvão." Seu pai se endireitou, antes de fechar os olhos. "Grace?" "O outro nome de Holly." Ben tirou a bolsa de carvão das mãos dela colocando-a na varanda dos fundos. "Isso é uma coisa de sexo estranho?" Henry perguntou. "Oh deus." Holly brevemente fechou os olhos. “Não.” Ben riu. "Holly é extremamente graciosa." Henry assentiu com a própria risada. “Ahh, agora eu entendo. Ela é muito graciosa, não é?” Ben ficou de olhos acesos. "Muito." Henry abriu o braço direito. "Sinto muito, Abóbora." “Não se preocupe, pai. Tudo está bem." Seu pai a abraçou com mais força. "Te amo, Abóbora." "Também te amo, pai."


Duas horas depois, Ben tinha arrumado a soleira e a comida cozida e servida. Depois de sua guerra inicial, tudo entre Ben e Henry parecia certo como chuva. Na verdade, parecia melhor que isso. Henry lembrou a ele muito do próprio pai. Em pouco tempo, ele sentiu o mesmo nível de conforto que tinha quando seu pai estava vivo. Os dois conversaram livremente sobre tudo, desde esportes, animais, sua condição e Holly. Ele amava o modo como Henry falava sobre Holly. Ben podia ver claramente o amor que ele tinha pela filha. Henry era um homem comum de pé no chão, e Ben admirava isso nele. Ben podia sentir a dor vinda de Henry quando ele falou sobre a alegria que ele costumava arrumar a casa. Um olhar em seus olhos e, você veria que Henry achava que ele era menos homem agora. Ben sentiu a tristeza de Henry. Ele também prometeu ajudar Henry de qualquer maneira que ele precisasse. Ele teria feito o mesmo pelo pai se estivesse vivo e na condição de Henry. Nesse momento, Ben estava sentado na varanda dos fundos com o pai de Holly enquanto ela brincava com Ripley e Waffles. Seus olhos a seguiram enquanto ela corria pelo quintal jogando a bola de tênis pelo ar. Por uma fração de segundo, ele substituiu os cães por seus filhos. "Você foi apanhado." A voz de Henry sacudiu Ben de sua fantasia. Olhando para o pai dela, ele encolheu os ombros, por que negar isso. "Eu fui." Henry sentou-se na cadeira de balanço.


Antes que Ben soubesse, ele começou a derramar suas entranhas. “Há algo nela que me faz querer tudo. Eu sei que isso soa insano, ainda mais que nós não nos conhecemos há muito tempo, mas eu não posso evitar.” Ele se concentrou em Holly. "Não é insano, filho."

Filho. Ouvir essa palavra causou uma nova pontada de dor para rasgá-lo. Fazendo o possível para ignorar, ele olhou para Henry. "Eu me senti assim sobre a mãe de Holly quando a conheci." Ben sentouse de volta para ouvi-lo falar. “Ela me tirou o fôlego. Eu nunca consegui colocar meu dedo nisso, mas havia algo sobre ela que me atraiu. Era como se ela fosse meu farol. Nós nos casamos não muito depois de nos conhecermos.” Os olhos de Ben voltaram para Holly brincando com os cachorros. "Ela foi tirada de mim cedo demais." Ben entendeu isso. Ele sentia o mesmo por seu pai. "Eu sinto muito." "Não sinta. Mesmo assim, eu sofro por ela todos os dias. Eu preferiria que, então, não a tivesse em absoluto.” "Isso é bem profundo." Henry olhou Ben a baixo. "O amor é profundo." Ben abaixou a cabeça. Sim, é. "Holly não se lembra de sua mãe tanto quanto eu gostaria dela também. Eu me certifiquei de sempre trazer histórias com ela e fotos para tentar ajudá-la. Ela é muito parecida com a mãe dela. Até adquiriu o gene desajeitado.” Ben riu. "Então, ela conseguiu de algum lugar?"


"Definitivamente." Henry olhou para ele. “Helen era conhecida por sua falta de jeito. Eu não posso contar o número de vezes que eu estaria falando com ela no nível dos olhos, e no minuto seguinte ela estava no chão depois de tropeçar em uma pedra invisível.” Ben bufou. "Soa exatamente como Grace." "Era adorável." Ben sentou-se para trás, observando Holly novamente. "Isto é. Isso me faz querer mais ela.” Os dois homens ficaram em silêncio por alguns minutos antes de Henry decidir falar. "Você nunca sabe quanto tempo você tem a sorte de ter alguém," ele sussurrou. “Meu único conselho que posso dar a alguém é não esperar. Tome esse salto e siga seu impulso. Estamos todos vivendo por um relógio de tempo e ninguém sabe quando aquele relógio para.” Ben ouviu as palavras e as deixou afundar. Depois do susto do preservativo de ontem à noite, ele pensou que ele estaria mais no limite, mais cauteloso. Ainda mais reservados em se estabelecer. A forma exata que ele sempre pensou que viesse para o seu futuro. No entanto, ele encontrou-se a seguir Holly no quintal. Sua mente instantaneamente a, imaginou inchada com seu filho. Essa imagem acendeu algo dentro dele. Algo que ele nunca percebeu que queria. "Muito o que pensar," comentou Henry. Ben observou quando Ripley pulou em cima de Holly e roubou a bola de suas mãos. "Volte aqui!" Ela gritou correndo atrás de Ripley. Waffles com suas perninhas correram ao lado Holly tentando conduzir assim como Waffles fez, fazendo-a tropeçar em seus passos.


Ben não sabia se era cedo demais ou não, mas ele sabia com certeza que estava começando a se apaixonar por Holly. Inferno, ele pode já estar lá. "Vá buscar a sua garota," Henry murmurou. "Parece que ela precisa de uma ajudinha." Ele projetou o queixo para Holly no quintal. Ben saltou do seu assento descendo os degraus para ajudar a roubar a bola de tênis. "O prazer é meu."


CAPÍTULO TREZE Holly manobrou em torno das prateleiras intermináveis, tentando evitar os olhares indiscretos de Mildred. Até agora, ela fez um bom trabalho. Colocando um livro no lugar certo, ela virou-se para, o carrinho pronta para pegar, o próximo livro. "Caramba!" Holly segurou seu peito tentando manter sua respiração sob controle. Mildred estava ao lado do carrinho com os braços cruzados sobre o peito. "Você está me evitando?" Ela perguntou levantando a sobrancelha direita. "Eu não estava evitando você." "Mentirosa! Agora me conte tudo.” Mildred pegou o banquinho aos pés de Holly e sentou-se. Depois de um segundo impasse, Holly soltou um suspiro profundo. "Eu nem sei por onde começar." “Eu diria que sexta-feira à noite, depois que você saiu, é um bom lugar para começar.” Mildred tirou o bloco e a caneta do bolso, como sempre fazia quando a fofoca estava envolvida. Cruzando as pernas, ela se preparou para tomar notas. "Você é uma figura." Holly sentiu os cantos de seus lábios virarem para cima. "Nunca disse que não era." Quarenta e cinco minutos e uma inquisição depois, Holly estava de volta à sua mesa catalogando os livros vencidos. Mildred estava fora na seção de


romance procurando dicas. Para quem? Holly não sabia, mas era melhor deixar Mildred na pesquisa quando ela estava em uma de suas missões. "Não foi difícil encontrar você." Holly olhou de sua tarefa para ver a mãe de Ben, Barbra, andando na direção dela. Maravilhoso. “Olá, senhora Richman. Posso ajudá-lo a encontrar alguma coisa?” Holly colocou um sorriso no rosto e fez o possível para não fazer cara feia para a mulher. Barbra marchou em direção a ela como se ela tivesse um pau na bunda dela. Neste ponto, Holly não teria esperado mais nada. "Não." Barbra mediua. “Você não pode me ajudar a encontrar nada. O que eu preciso que você faça é ficar longe do meu filho.” Holly recuou em choque, que instantaneamente se transformou em raiva. Quem diabos essa vadia achava que ela era? "Sinto muito, Sra. Richman, mas isso não é algo que estou disposta a fazer." Ela endireitou os ombros. "É dinheiro que você procura, não é?" Barbra enfiou a mão na bolsa, ignorando a expressão agora aturdida de Holly. O corpo de Holly tremeu de raiva. Cruzando os braços sobre o peito, ela levantou a sobrancelha em desafio. "Desculpe?" “Você me ouviu, mocinha.” Barbra fechou a bolsa em um bufo, antes de olhar para Holly. "Você está apenas com o meu Benjamin, porque ele tem dinheiro?" Isso selou o acordo. Sim, essa vadia era louca. “Primeiro, velha senhora, não estou apenas com seu filho porque ele tem dinheiro. Eu não sabia que ele tinha dinheiro quando o conheci.” Barbra estreitou os olhos. "Provável história."


"Qual é o seu maldito negócio?" "Meu negócio?" Barbra perguntou. “Eu vou te dizer qual é o meu negócio. Eu não posso ter o meu Benjamin ser visto com pessoas como você. Você só arruinaria a reputação que ele trabalhou tão arduamente para conseguir. Se a notícia sair, que ele está com alguém como você; todo meu trabalho duro seria por nada.” Holly sacudiu a cabeça, incrédula. "Uau. Alguma mãe você é.” “Eu sou a melhor mãe. Farei tudo o que puder para proteger o nome dele.” "Você quer dizer o seu nome." Abrindo sua bolsa mais uma vez, Barbra retirou seu talão de cheques. "Estou aqui para lhe oferecer dez mil dólares para ficar longe do meu filho." A boca de Holly se abriu, enquanto suas sobrancelhas dispararam para o teto. "Você está brincando comigo?" "Eu não sou criança." "Uau." Holly balançou a cabeça em descrença absoluta. “Se você não está brincando, você está seriamente confusa na cabeça. Você não pode me comprar, Barbra.” "Todo mundo tem o seu preço," afirmou ela de fato. "E, por acaso, eu sei o seu." "Ouça aqui, sua maluca louca, eu nunca vou levar um centavo de você." Barbra colocou o talão de cheques de volta na bolsa. "Você tem certeza disso?" Ela zombou. "Eu sei que as contas médicas do seu pai estão se acumulando. Eu também sei que se você não pagar a hipoteca de volta até o final do mês, sua preciosa pequena casa estará pronta para ser executada.” Todo o sangue foi drenado do rosto de Holly. "Como você sabia disso?" “Eu possuo esta cidade, Holly Flanagan. Eu sei tudo."


Holly olhou para ela enquanto seu coração sentia como se tivesse congelado em seu peito. Poderia a mãe de Ben ser honestamente tão malvada? Respirando fundo, Holly endireitou o queixo. "Eu não aprecio você passando pelos registros financeiros do meu pai.” Os olhos de Barbra se iluminaram quando ela riu. "Você acha que a minha consideração pelos outros me levou até onde estou agora?" “Você quer dizer uma cadela de coração frio? Não." "Que bom que você pensa assim." Barbra virou-se antes de olhar por cima do ombro. “Eu me pergunto se você entende que quatro dos cinco membros da diretoria da biblioteca são meus amigos pessoais. Espero que você não tenha tido coragem de trabalhar aqui por muito mais tempo.” Barbra começou a andar em direção à porta. "Desculpe-me?" Os olhos de Holly se arregalaram. Bárbara se virou de novo. “Você me ouviu, sua prostituta.” Barbra jogou a cabeça para trás, rindo. “Talvez eu devesse dizer uma grande puta. Fique longe de Benjamin. Você não é o que ele precisa, e você nunca será boa o suficiente para ele. Você não é nada além de uma pobre desculpa infeliz para um ser humano. Marque minhas palavras, Holly Flanagan, se ao menos eu ouvir que você foi vista com Benjamin...” Ela parou de falar enquanto um sorriso assustador se espalhava por seu rosto. “Só é preciso um telefonema. Você pode dizer adeus ao seu precioso emprego. Humm, eu me pergunto o que vai acontecer com o seu pobre pai deficiente? Não há como você pagar todas as contas dele.” Ela colocou o dedo no queixo olhando para o teto. "Ah bem." "Você não faria?" Barbra riu. "Você não acha que eu vou?" Sua expressão endureceu. “Ouça isso senhorita, eu farei qualquer coisa que eu precisar, para proteger meu filho de pessoas como você. Não tenho nenhum problema em destruir sua


vida e a vida de seu pobre e triste casco de pai, se eu precisar.” Sem outra palavra, ela deu meia-volta e saiu da biblioteca. Holly ficou ali congelada enquanto as implicações das palavras de Barbra flutuavam em torno de sua cabeça. As palmas das mãos dela começaram a suar e a freqüência cardíaca aumentou.

Como poderia haver alguém tão terrível, como Barbra? O pânico começou a aparecer. Ela olhou para a foto do pai em sua mesa. Seu pai significava o mundo para ela. Em todos os sentidos, e formas. Ela nunca faria qualquer coisa que pudesse, potencialmente, machucá-lo de qualquer maneira. E se Barbra seguisse suas ameaças? Se Holly perdesse o emprego, não haveria nenhuma maneira de pagar as contas do pai e mantê-lo fora de uma casa de repouso. Ela não podia falhar com ele. Ela não iria falhar com ele. “Que puta!” Mildred saiu de trás de uma estante de livros. "O que rastejou até a bunda dela?" Holly não conseguia formar palavras. Mesmo que ela ainda não pudesse deixar de ter dúvidas sobre Ben, ela tolamente pensou que estava no caminho certo pela primeira vez. Mas agora, mesmo com o mero pensamento de seu pai sofrendo, fez com que a bile subisse em sua garganta. O pânico começou. Isso não poderia estar acontecendo. “Holly, querida, você está bem? Você perdeu toda a cor em seu rosto.” Tirando o transe, Holly olhou para Mildred com lágrimas nos olhos. "Ela exigiu que eu parasse de ver seu filho e se eu não o fizesse, ela teria me demitido." O coração de Holly parecia estar prestes a explodir de seu peito. "Eu não posso perder meu emprego, Mildred. Mais da metade do meu salário vai para o meu pai. Se eu perder meu emprego, ele perderá tudo.”


Mildred colocou a mão no ombro de Holly. “Acalme-se, querida. Tenho certeza de que podemos encontrar uma solução. Uma em que você não perde o emprego e ainda pode ver a carne do homem sexy.” "Que solução! Você ouviu ela. Ela é proprietária desta cidade. Ela poderia destruir a mim e a meu pai em um único telefonema.” Holly segurou sua mão contra seu estômago, permitindo que a bílis ficasse quieta. "Eu entendo que você está em pânico agora, e eu também estaria," Mildred calmamente respondeu. "Eu acho que você deveria ligar para o Ben e conversar com ele." Holly saiu do aperto de Mildred. “Ligar para o Ben? Você ouviu o que acabou de acontecer? Eu não posso ligar para o Ben. Se ela descobrir, tudo vai acabar.” Holly pegou sua bolsa e correu em direção à porta. Isso não poderia estar acontecendo. Depois que ela saiu, olhou para a rua. Seu primeiro instinto foi correr para a clínica de Ben e em seus braços. O telefone dela começou a tocar, então ela respondeu cegamente. "Olá?" "Oi, Abóbora," a voz de seu pai passou pela linha. "Papai." “Holly, eu queria saber se você viria hoje à noite? Eu recebi uma ligação

estranha do banco e queria falar com você sobre isso.” O coração de Holly se quebrou em um milhão de pedaços quando ela apertou o telefone no ouvido. Ela olhou para a rua na direção da clínica. Ela sabia que tinha uma escolha. Ela engoliu em seco antes de fechar os olhos, permitindo que uma lágrima perdida deslizasse por sua bochecha. Ela poderia ir a seu pai, o homem que a criou e esteve lá para sempre através de tudo em sua vida. O pai, que se tornou seu melhor amigo. O pai a


quem ela devia a vida. Ou ela poderia correr para o homem que ela sabia que já tinha se apaixonado? Quando as lágrimas caíram em cascata pelas bochechas dela, ela já sabia a resposta.


CAPÍTULO QUATORZE Ben colocou o martelo no chão antes de enxugar o suor da testa. Ele passou a maior parte da manhã substituindo a madeira na varanda de Henry, e o calor do sol fez com que sua presença fosse conhecida. Henry era um bom homem. Ben podia ver por que Holly o amava tanto. É por isso que, no domingo, ele ligou pessoalmente para todos os seus clientes agendados e reorganizou-os durante a semana, deixando sua segunda-feira completamente livre. Felizmente, seus clientes ficaram mais do que satisfeitos com o "inconveniente," se isso significasse que eles receberiam serviço gratuito quando chegassem para a consulta. Ele fez, no entanto, deixar claro que se uma emergência surgisse, ele estaria na clínica em um piscar de olhos. Ben não tinha muita certeza do que o obrigou a aparecer na porta do Henry às sete da manhã, mas ele sabia que depois do acidente de Holly no fim de semana e do olhar de devastação que atravessava o rosto de Henry, ele sabia que queria ajudar. Se isso significasse acordar cedo para obter um curso intensivo de melhoria da casa, então que assim seja. Olhando ao redor da varanda, ele sentiu os cantos de sua boca virarem para cima. Sobre os olhos atentos de um certo Henry Flanagan, a varanda parecia dez vezes melhor, se ele mesmo dissesse isso. Ben riu quando viu Ripley deitada de costas na sombra, fazendo o melhor para se manter fria. "Eu trouxe-lhe um pouco de água," anunciou Henry entregando o copo para Ben com a mão boa.


Grato pelo gesto Ben alegremente pegou o copo. "Obrigado." Tomando um grande gole, ele deixou a água fria deslizar por sua garganta. "Eu ainda não entendo completamente por que você está aqui, mas eu sou grato pela ajuda." Henry se jogou no degrau da frente. "Isso ainda me deixa maluco, eu não posso mais consertar essas coisas." Ben entendeu isso. Como ele não pôde? Sentando de volta em seus tornozelos, ele colocou o copo no chão. Henry olhou para a varanda. “Depois do tropeção de Holly, eu sabia de algo necessário para fazer. Eu planejei fazer um curso de ação esta semana.” "Eu acho que deu certo que eu estava livre hoje." Ele sorriu. "Estou aqui para ajudar, e você parece estar gostando de mandar em mim com o jeito certo de fazer as coisas." Ben riu, na esperança de aliviar o clima. "Filho," disse Henry, olhando para ele. “Há um jeito certo e errado de fazer as coisas. Nesta casa, sempre fizemos as coisas da maneira certa. Mesmo que isso demorasse mais tempo.” Ele estufou o peito. O sorriso de Ben ficou mais largo quando ele levantou o copo. "Eu não posso concordar mais." Os dois ficaram em silêncio por alguns momentos, enquanto Henry se inclinou de costas para o corrimão e observou Ben trabalhar para remover um pedaço de madeira apodrecido. "Obrigado, Ben." "Realmente não é problema." Desviando o olhar, Henry se concentrou em uma árvore próxima. “Eu sei que deveria começar a procurar um lar de idosos. Essa seria a coisa certa a fazer. Especialmente agora que Holly tem você. Eu não quero que ela se sinta obrigada a estar aqui o tempo todo ou ajude a consertar a porcaria da casa.”


Ben levantou a sobrancelha. "Holly não parece ser a única a consertar itens em casa sem se machucar." "Oh, eu não disse que ela saiu ilesa, mas ela faz tudo o que pode." Os olhos de Henry se iluminaram. "Acho que ela está economizando algum dinheiro para contratar alguém." "Estou feliz por ter vindo por aqui, então. Nenhum de vocês precisará se preocupar em arrumar este lugar ou contratar algum trabalhador para fazêlo. Assim que terminarmos o alpendre, faremos uma lista de todas as coisas que você gostaria de consertar e melhorar em casa. Vamos abordar tudo um passo de cada vez. E, com você supervisionando tudo, este lugar será bom como novo.” Henry examinou-o. "Por que você está tão ansioso para me ajudar a arrumar uma casa que já viu dias melhores?" Ele sabia que isso estava chegando, era apenas uma questão de tempo. "Eu gosto de você, Henry, e sei que se os papéis fossem invertidos, você faria o mesmo por mim." "Você tem certeza de que essa é sua única razão para ajudar?" Henry perguntou. "Eu tenho." Ele não mencionou que queria que qualquer obstáculo no caminho de Holly fosse eliminado. Ele sabia que o velho tentou fazer o certo com a filha, mas com a sua situação, a casa não era tão segura quanto poderia ser para uma desastrada propícia a acidentes. Sua mente rapidamente tomou um caminho ao qual se acostumou recentemente. E se Holly estivesse grávida quando ela caísse pela porta? Ele fechou os olhos com o pensamento. Quando ela engravidar, ele a envolveria em plástico bolha da cabeça aos pés.


"Você está certo," admitiu Henry. "Se as mesas fossem viradas, eu ajudaria um velho decrépito a arrumar sua casa." "Eu não diria decrépito." Ben riu. "Mas você diria velho." "Você disse isso, não eu." Henry riu. “Holly sabe que você está aqui?” Ben recostou-se nos tornozelos mais uma vez. "Na verdade, ela não sabe." "Você está escondendo isso dela?" A sobrancelha de Henry se levantou em dúvida. Ben teve que morder sua risada. Ninguém poderia questionar o amor de Henry por sua filha. Ele iria cara a cara com qualquer um em um piscar de olhos. "Não, senhor, eu não estou." “O que eu te disse sobre me chamar de, senhor? Isso me faz sentir velho.” O rosto de Ben se iluminou antes de sorrir. “Claro, senhor. Não vai acontecer de novo, senhor.” "O que a minha garotinha vê em você?" Henry riu junto com Ben. "Espero que um futuro longo." O rosto de Henry endureceu. "Você a ama, não é?" Antes que Ben pudesse responder, o telefone tocou. "Oh inferno", Henry murmurou. “Segure esse pensamento. Eu já volto.” Henry lentamente se endireitou antes de entrar correndo na casa para pegar o telefone. Ripley, que os observava, se aproximou e se jogou na frente de Ben exigindo arranhões. “Sabe, mocinha, acho que você anda muito perto com o senhor Waffles. Você nunca costumava ser tão exigente.” Ripley em resposta


rolou de costas dando Ben sua barriga. "Sim sua Majestade. Eu não sabia que eu tinha duas divas em minhas mãos agora.” Ele começou a coçar sua barriga, fazendo-a chutar as pernas para fora. "Eu não posso esperar para culpar Holly por seu autoritarismo recém-encontrado." Ripley rapidamente se afastou de Ben, ignorando seu comentário enquanto voltava para a área à sombra. "Eu só sou bom para alguns arranhões antes de você voltar para o seu lugar?" Ben estreitou os olhos para ela antes que ele riu balançando a cabeça. Pegando seu martelo, ele começou a voltar a trabalhar na tarefa em mãos.

Holly jogou o carro no estacionamento quando chegou à casa do pai. Ela rapidamente removeu o cinto de segurança e saiu do, veículo pronta para subir os degraus da varanda para encontrar seu pai. Uma vez que ela olhou para a casa, ela parou completamente depois de ver Ben. Ele estava em suas mãos e joelhos com uma caixa de ferramentas à sua direita. Ela ficou momentaneamente surpresa com sua aparência. Ela não pôde deixar de olhar para ele. Ele usava jeans escuros, que claramente tinham visto dias melhores. Mesmo com a maior parte de sua metade inferior bloqueada por sua posição na varanda, ela podia ver que o jeans estava rasgado e bem gasto. Ele também usava uma camiseta azul clara, que se estendia em seu peito. Tinha manchas escuras onde o suor dele havia se infiltrado. As mangas de seus braços estavam tensas enquanto seus músculos ameaçavam rasgar o material. Quando ele flexionou seu braço, sua respiração engatou.


Ben parecia com alguém que ela tinha lido em um romance de banca que pingava com homens sensuais. A única coisa que ele estava perdendo era um cinto de utilidades em volta da cintura. "Abóbora, você não deveria ainda estar no trabalho?" A voz de seu pai quebrou seu transe. Ela olhou do pai de volta para Ben, que agora estava de pé e lhe dava um sorriso que podia derreter gelo.

Não pense assim. Balançando a cabeça, ela olhou para o pai. "Depois de seu telefonema, eu sabia que precisava chegar aqui imediatamente." Ela se mudou para a varanda. "Por que você está aqui, Ben?" O rosto de Ben se iluminou. "Eu queria ajudar seu pai ao redor da casa." Ele limpou as mãos em seu jeans. Ele era um verdadeiro Adônis acima dela. Pela primeira vez em sua vida, ela se sentiu honesta com o verdadeiro desgosto. Aqui na frente dela estava o homem que a fazia sentir como se nunca tivesse sentido antes. Seu olhar tinha uma paixão que ela sabia que nunca chegaria perto de ver nos olhos de outro homem novamente. Sabendo que ela estava prestes a deixar isso, fez seu coração quebrar muito mais. Ela sabia que tinha uma escolha. A escolha de salvar o pai de ir para uma casa de repouso, e após a mensagem de texto que ela recebeu não muito tempo depois que ela desligou com seu pai, ela sabia que não tinha outra opção. Fechando os olhos, seu coração quebrou o pedaço mais impossível quando recordou a mensagem.

Só assim estamos claros. Infelizmente, eu odiaria que os clientes de Ben descobrissem que ele perdeu sua licença. O Conselho de Medicina


Veterinária tem estado tão ocupado ultimamente. Eu sei como a papelada pode ser facilmente perdida. Eu odiaria que ele precisasse fechar a loja.

Olhando para Ben, ela percebeu que nunca colocaria em risco sua carreira ou felicidade. Não importa quais fossem os sentimentos dela. Ela olhou entre os dois homens. À sua esquerda, estava Ben. O homem que ela sentiu que a completou, como nenhum outro faria ou poderia. À sua direita, estava seu pai. O homem que a criou e sempre esteve lá por ela. Em seu coração, ela sabia que suas próximas ações machucariam os dois. Ela só esperava que com o tempo eles entendessem para perdoá-la. Com alguma sorte, um dia muitos anos a partir de agora, quando ela por acaso topasse com Ben, provavelmente com sua esposa e família ao seu lado, o desgosto teria desaparecido. Mesmo que seja só um pouco. Ela saberia no segundo em que o visse feliz, que ela fez a coisa certa. Cerrando os olhos fechados, ela respirou fundo, preparando-se para o que precisava acontecer. "Você precisa sair, Ben." Com suas palavras inesperadas, Ben desceu rapidamente as escadas e parou bem na frente dela. A preocupação em seu rosto era quase demais para ela lidar. "O que há de errado, Holly?"

Faça ele te odiar. Não lhe dê outra escolha, mas sair. “A única coisa que está errada é você pensar que pode ir até a casa do meu pai e enfiar o fato de que ele não consegue consertar nada na cara dele. Só porque o seu pai está morto não significa que você pode aperfeiçoar o meu.” "Me desculpe?" Ben deu um passo para trás como se suas palavras o tivessem batido. "Jovem senhora," seu pai repreendeu.


“Eu quero dizer isso, Ben, pegue sua merda e vá embora. Você não é bem vindo aqui.” Ben deu outro passo para trás dessa vez segurando seu intestino como se tivesse levado um soco. "Holly Flanagan, o que deu em você?" Seu pai começou a descer os degraus da varanda. Os olhos de Holly queimaram com lágrimas não derramadas. Coloque o

prego no caixão. Ela tirou os olhos de Ben e olhou para o pai. "Vá para dentro, eu vou estar lá em um segundo, e podemos discutir os problemas. Mas primeiro, preciso ter certeza de que o Ben pegue o cachorro dele e saia.” "Holly!" "Entre agora, pai!" Henry olhou de sua filha para Ben. Seu intestino apertou quando ele parecia que tinha levado um soco. Seu mundo estava desmoronando. Tudo o que ela sentia dentro dela, quebrou. Agora ele a odiaria e, embora isso seja exatamente o que ela queria dele, ver a dor em seus olhos a perseguiria pelo resto de sua vida. "Eu só vou entrar porque não é assim que você costuma agir Holly. Estou totalmente desapontado com você. Vou deixar vocês dois conversarem, mas escute aqui, garotinha. Eu não tenho certeza sobre a parte de seu pai, mas o único que empurrou minha deficiência e inadequação na minha cara, foi você.” Ele virou-se e invadiu o interior. Fechando os olhos novamente quando a ferida tomou conta dela, Holly morreu por dentro. Ouvir que ela agora é uma decepção para o pai a quebrou além do reparo.

É por isso que você não se apaixona. Isso só leva ao desgosto e destruição para todos. "Holly?" Ben sussurrou.


Ela não conseguia abrir os olhos. Ela sabia que, se o fizesse, a dor nos olhos de Ben levaria o último pouco de controle que ela segurava. As lágrimas caíram por suas bochechas sem parar à vista. Ben colocou a mão sob o queixo dela, forçando-a a olhar para ele. "Abra seus olhos, baby."

Ela não iria. Ela não podia. "Eu posso consertar o que está acontecendo," ele implorou para ela. "Deixe-me consertar." Como ele ainda poderia querer ajudá-la? Como ele ainda poderia estar aqui tentando consertá-la? O controle de Holly se rompeu. Seus olhos se abriram quando seus punhos bateram em seu peito, empurrando-o para trás. "Você não pode consertar isso. Você não pode consertar nada disso. É tudo culpa sua para começar. Antes de você, eu tinha uma vida normal. Eu nunca tive que me preocupar com ninguém além do meu pai, e agora você veio aqui e estragou tudo! Eu gostaria de nunca ter ido àquele parque idiota naquele dia. Eu gostaria de nunca ter conhecido você.” A realidade da situação era demais para ela aguentar. Ela desmoronou no chão, seu corpo tremendo de soluços. Ben imediatamente a seguiu, segurando-a nos braços enquanto ela soluçava abertamente. Seus ombros tremiam quando ela deixou que os acontecimentos da manhã finalmente a atingissem. Ben a puxou em seu colo, envolvendo-a em seus braços, enquanto ele usava seu corpo para protegê-la do mundo exterior. "Tudo bem, baby, eu estou aqui. Tudo vai ficar bem.” Ele a embalou gentilmente. Ela queria se afastar. Ela queria ficar forte, mas enquanto tentava agarrar a coragem, ela se viu agarrada à camisa de Ben, puxando-o para mais perto.


Como poderia estar nos braços de Ben fazê-la se sentir segura? E por que ele ainda estava disposto a segurå-la, especialmente depois do que ela disse? Empurrando esses pensamentos longe ela chorou. Ela chorou por seu pai e dor que ela causou a ele. Ela chorou por Ben, e todas as coisas dolorosas que ela disse. Ela chorou pelo amor que ela sabia que tinha perdido. Ela chorou por toda a dor que ela colocou todo mundo. Ela chorou por ela ter uma chance real de felicidade e ser arrancada.


CAPÍTULO QUINZE Ben balançou Holly em seus braços enquanto tentava envolver a cabeça nos últimos minutos. Do olhar chocado no rosto de Henry, que ele com certeza espelhava o seu, para a dor nos olhos de Holly enquanto ela falava. Ele sabia que algo estava muito errado. Embora os comentários dela sobre o pai dele o tenham provocado, ele sabia que cada palavra da boca dela não era realmente ela. Mesmo quando as palavras de Holly ecoaram em sua cabeça, ele sabia que não podia acreditar nelas.

Ele não faria isso. Ripley sentou ao lado deles, olhando de Holly para ele. Mesmo ela estava sem saber o que fazer. Apertando Holly mais apertado, ele esperou que seus soluços angustiantes começassem a diminuir lentamente. Uma vez que ele soube que eles estavam sob um controle manejável, ele ergueu o queixo dela para poder olhar para ela. "Fale comigo, Holly, por favor." Ela balançou a cabeça, quando ele viu mais lágrimas em seus olhos. "Por favor, Holly." Ele descansou a testa na dela. "Deixe-me saber o que está acontecendo. Eu não posso consertar a menos que você me diga qual é o problema." Ela se afastou do abraço dele para olhar para ele. A tristeza em seus olhos parecia uma faca em seu peito. "Eu-eu..." Sua voz engatou. "Ben, eu não sei o que fazer!"


Ele colocou a mão atrás da cabeça dela e levou-a para o peito enquanto outro soluço lhe escapava. "Sshh, tudo bem baby, podemos trabalhar com qualquer coisa." Ela manteve a cabeça no peito dele enquanto falava: "Quando meu pai não pôde voltar ao trabalho, eu aceitei todas as contas dele." Ela segurou a camisa dele. Enquanto falava, a dor e preocupação em sua voz o quebraram. “Então, de repente, suas contas médicas começaram a chegar. Percebi que não conseguiria fazer tudo, não importa o quanto eu tentasse ou quanto dinheiro eu trouxesse. Antes que eu percebesse, as contas começaram a ficar atrasadas. Eu nunca quis sobrecarregar meu pai sobre isso, então eu nunca disse a ele o quão ruim realmente é. Eu planejava conseguir um segundo emprego, para que pudesse pelo menos ter sua hipoteca atualizada. Quando te conheci, acho que me distraí e escorreguei na minha cabeça. Então hoje, quando eu estava no trabalho, recebi um alerta.” Ele a apertou de volta. Se o dinheiro fosse sua única preocupação, ele tomaria conta de tudo que precisasse. Mesmo que isso significasse aproveitar o dinheiro que seu pai lhe deixara. "Baby, se você está preocupada com dinheiro eu posso te ajudar." Ela balançou a cabeça afastando-se dele. "Não é sobre o dinheiro ou você estar ajudando. Primeiro, eu nunca permitirei que você ajude com isso. É tudo o mais, incluindo os pagamentos atrasados.” Ignorando-a de sua ajuda financeira oferecida, ele gentilmente falou: “Ok, explique para mim, Holly. Explique o que 'tudo' é, e como foi esse despertar?” Ele viu os olhos dela se arregalarem quando ela desviou o olhar. "Holly. Fale,” ele usou sua voz mais profunda, ele descobriu que ela fazia o que ele pedia sem hesitar.


"Eu não posso perder meu emprego, ok! É a única renda que tenho para ajudar meu pai. Ele significa o mundo para mim, e se isso significa que eu tenho que deixar você ir no processo do que eu tenho que fazer. Não importa o quanto me doa, tenho que cuidar dele.” As sobrancelhas de Ben se juntaram. "Eu não entendo." Por que estar com

ele a faria perder o emprego? Nada do que Holly disse fazia algum sentido. Ela olhou para as árvores no quintal. Seus ombros caíram quando ela respirou fundo. "Sua mãe tem mais influência do que eu jamais imaginei ser possível." Ele ficou surpreso. Sua mãe tinha algo a ver com isso? Havia uma parte dele que não estava tão surpresa assim. Sua mãe encontraria qualquer coisa que o fazia feliz e tentaria destruí-lo. Holly incluído. Sabendo que sua mãe estava por trás do sofrimento de Holly, todos os músculos de seu corpo se apertaram. Ele precisava saber mais. Ele estava a apenas alguns segundos de explodir. "Explique," ele exigiu. O corpo de Holly ficou tenso com suas palavras duras. Ele sabia que precisava ser mais gentil, especialmente depois do colapso dela, mas queria saber exatamente o que sua mãe tinha feito. Holly firmou a mandíbula e olhou-o nos olhos. A determinação que ele admirava sobre ela estava de volta. "Ela apareceu na biblioteca esta manhã e me disse que se eu quisesse manter meu emprego, eu teria que parar de vêlo." "O quê?!" Isso tinha que ser uma piada do caralho. Holly se sentou em, seu colo um pouco mais reta enquanto continuava. "Ela tentou me pagar, sabendo que estou muito atrasada nas contas do meu pai. Esta casa...” Ela gesticulou atrás dele. “…está prestes a ser tomada. Eu tenho tentado elaborar um plano de pagamento com as empresas médicas, para que eu possa reorganizar mais dinheiro para a hipoteca, mas ninguém


quer aceitar.” As lágrimas se acumularam em seus olhos mais uma vez com a derrota. “Ela achou que poderia me dar dinheiro para consertar meus problemas, mas eu teria que parar de ver você. Ninguém me domina, Ben. Ninguém. Quando ela me ofereceu o dinheiro, eu lhe disse para guardar. Quando achei que ela finalmente entendeu o fato, ela mencionou casualmente, que ela conhece quatro dos cinco membros da diretoria da biblioteca e me mandaria pra rua com um telefonema. Eu pensei que ela poderia estar blefando, mas eu ainda entrei em pânico. Obviamente, suas ameaças têm mérito. Cinco minutos depois, meu pai ligou em seguida perguntando quando eu viria porque o banco ligou para ele.” Ela começou a respirar pesadamente quando seus ombros caíram na postura derrotada que ela tinha anteriormente. “Ela disse que eu tinha escolha. Escolha meu pai e, eu não perderia meu emprego ou escolheria você, e eu perderia tudo.” Ela pegou o telefone e enfiou na cara dele. "E você também." Ben leu na tela, enquanto fazia o melhor para digerir tudo o que Holly havia dito. Sua raiva contra a mãe estava maior do que de todos os tempos. Depois que as palavras em seu telefone se registraram, ele viu vermelho. "Essa puta do caralho," ele rosnou. Ele pegou o telefone de Holly e passou a mensagem. Com certeza, veio do telefone comercial de sua mãe. O mesmo telefone que costumava pertencer a seu pai. "Eu vou acabar com ela." "Você não pode!" Holly implorou. “Ela vai te destruir. Ela tem os meios para isso. Ela deixou claro que é dona desta cidade.” Ele rapidamente puxou Holly em seus braços. "Ela não pode fazer nada." "Ela já fez." Em sua mente, sua mãe estava tão boa quanto morta neste momento. Ela cruzou muitas linhas dessa vez. "Você confia em mim?"


Quando ele olhou nos olhos dela, viu que ela confiava nele. Com seu aceno rápido, ele beijou sua testa. "Bom. Primeiro, vamos cuidar de um passo de cada vez. Quero que você entre com seu pai e ligue para o banco. Descubra quanto é devido pela casa. Em seguida, descubra suas contas médicas. Eu tenho os fundos para cuidar disso.” "Não!" Holly gritou. "Eu nunca deixaria você fazer isso." Ela tentou sair do abraço dele, mas ele não permitiu. "Você não está me deixando fazer nada." "Você não entende, Ben. Mesmo se eu ganhasse dinheiro suficiente em alguma loteria e pagasse tudo, se ficássemos juntos, você perderia tudo. Se ela puder manipular facilmente uma diretoria da biblioteca, ou mesmo um funcionário do banco, ela definitivamente poderia seguir suas ameaças. Eu não posso fazer isso com você. Eu não posso ser a causa de você perder tudo pelo que você trabalhou tão duro.” A preocupação por ele e sua felicidade o dominaram. "Holly, eu prometo a você, ela não pode fazer nada para a minha carreira." "Sim, ela pode." Ele ouviu o desespero em sua voz, fazendo-o estender a mão e segurar seu queixo. “Não baby, ela não pode. Mesmo que ela fosse ao conselho veterinário do estado e exigisse que minha licença fosse removida, ela não chegaria a lugar nenhum.” "Como você pode ter tanta certeza?" Ele sorriu para ela. "Porque eu sou amigo pessoal de metade dos membros e um dos amigos mais antigos do meu pai faz parte do conselho, estou seguro." "Afinal, o que isso quer dizer?"


"Eu posso dizer que não somos os únicos que não gostam de Barbra Richman. Ela não teria uma perna para ficar em pé.” "Tudo bem, então você conhece a diretoria, isso não significa que ela não pode registrar reclamações ou, como ela disse, fazer a papelada desaparecer. Se ela pode me arruinar, uma bibliotecária desprezível, sem suor, se ela fizer um pouco de esforço, destruirá você.” “Baby, você não acha que se ela tivesse o poder de revogar minha licença, ela já teria feito isso? Ela está tentando me forçar a trabalhar nas Industrias Richman desde que meu pai morreu. Holly olhou para ele sem expressão. “A mulher que me deu à luz é uma cadela manipuladora. Ela para em nada para conseguir o que quer. Se ela tivesse alguma chance de tirar minha licença, já teria feito isso. Ela não pode fazer nada para comprometer minha carreira. Eu prometo." Ela suspirou. "Eu não entendo porque ela passou por todo esse problema." "Eu gostaria de poder te dizer, Holly, eu realmente gostaria de poder." Ele beijou o topo de sua cabeça. “Agora, quero que você entre e converse com seu pai. Ligue para o banco e coloque todas as contas no papel.” Quando ela abriu a boca para protestar, ele a impediu. "Agora. Holly." Ela cruzou os braços sobre o peito. Sua teimosia de volta com força total. "E o que faz você pensar que eu vou ouvir você?" Ele levantou a sobrancelha. "Vá para dentro, Holly." Ele a ergueu do colo endireitando-a. "Quando eu voltar, quero saber tudo o que é devido." Ela estreitou os olhos para ele. "E onde diabos você pensa que vai?" Ela perguntou. "Eu vou ver minha mãe."


CAPÍTULO DEZESSEIS Holly entrou na casa. No entanto, quando ela virou a porta para a cozinha, o olhar no rosto do pai a impediu de morrer. A confusão e a mágoa em seus olhos fizeram com que seu estômago chegasse ao fundo. "Você vai me explicar o que aconteceu lá fora?" O tom áspero do pai ecoou pela sala. "Eu sinto muito." Ela se resignou. O que mais ela poderia dizer? "Você sente muito?" Sua sobrancelha direita subiu. "Tem sido uma manhã terrível." "Isso não é desculpa, jovem senhora." Ele se levantou da mesa da cozinha, em seguida, fez o seu caminho até ela. Ele a puxou em seus braços. “Ouvir aqueles gritos me quebrou em dois. Querida, eu nunca mais quero ouvir essa dor vindo de você novamente.” Holly se puxou mais fundo no abraço do pai. Como ela acabou tendo tanta sorte de ter ambos os homens em sua vida se importando tão profundamente com ela? Claro, o pai dela pode ficar desapontado com a situação, mas ele nunca deu as costas para ela. Em vez disso, ele a puxou para mais perto, esfregando um pequeno círculo nas costas dela, deixando-a saber que tudo ficaria bem. "Sinto muito, pai," ela sussurrou. Dando-lhe um aperto rápido, ele apontou para a mesa. “Venha, sente-se. Vamos ver o que aconteceu.”


“Certo,” Holly estendeu a mão para o lado dela e deu um tapinha na cabeça de Ripley, que a seguira para dentro. Ela esperava que a cachorra lhe desse força. "Eu realmente não sei por onde começar, além desta manhã." "Isso soa como um bom lugar." Holly tentou sorrir, mas o gesto caiu. "Primeiro, precisamos tirar algumas coisas do caminho." Henry olhou para ela ligeiramente confuso. "Certo." "Eu não fui honesta com você." Holly respirou fundo. "O que você quer dizer?" Ele inclinou a cabeça para o lado, estudando-a. "As contas não foram tão atualizadas quanto eu gostaria." Ambas as sobrancelhas dele atiraram ao teto, uma ligeiramente mais alta que o outro. "Eu estou com tudo atrasado." A cabeça de Holly caiu em derrota. “Eu sei que deveria ter feito melhor. Eu desapontei você como uma filha. Eu deveria ter tentado mais.” Henry a puxou para seus braços o mais forte que pôde. “Holly, Abóbora. Não diga isso. Por que você não me disse que as coisas não estavam indo bem?” "Eu não queria sobrecarregar você. Você cuidou de mim a vida toda. É a minha vez de cuidar de você.” "Nós somos da família, Holly. A família fica junto e quando um de nós está lutando, todos nós estamos lutando.” Ele beijou o topo de sua cabeça. Puxando para trás, ela fez o seu melhor para olhar para o pai através de seu olhar aguado. "Eu percebo que deveria ter dito a você, e sinto muito por manter tudo em segredo." Ela colocou a palma da mão na lateral do rosto dele que caiu. “Depois de ver você lutando contra o coágulo de sangue, e como foi difícil desistir de algo que amava, não consegui colocar você em


contato com nada que pudesse te machucar novamente. Eu não podia ver esse olhar de devastação em seu rosto mais uma vez.” Henry a observou com a dor em seus olhos se enterrando nela. "Então, você assumiu tudo para que o seu velho não sentisse pena de si mesmo?" Fazendo o melhor para aliviar o clima, ela encolheu os ombros, antes de dizer: "Bem, quando você coloca dessa forma, parece bobo." Ele beijou a cabeça dela. "É bobo, Abóbora." "Eu prometo ser mais honesta com você." “Isso é tudo que eu peço. Isso é tudo que qualquer pai pede.” Ela puxou-se dos braços do pai, enquanto respirava fundo. "Você pode querer se sentar, pai." Ele olhou para ela intrigado. "Se a honestidade é o que você quer, eu vou te contar tudo." Seu pai se mudou para a mesa da cozinha antes de se sentar. "Estou pronto."

Ben invadiu as Indústrias Richman. No momento em que ele atravessou o saguão, o pavor frio que sentiu toda vez que entrou no prédio começou a se infiltrar. Fez o possível para evitar esse lugar. Nada de bom veio de estar aqui dentro. Passando pela recepcionista, dirigiu-se ao elevador. Grato que sabia que ninguém no prédio iria questioná-lo.


Entrando no elevador, ele apertou para o último andar. Ele conhecia o layout muito bem. Quando criança, ele passava inúmeros dias brincando ao pé dos pés de seu pai. Todo este edifício tinha sido seu playground pessoal. Ele costumava amar os dias em que seu pai o levou para trabalhar. Agora, o pensamento de pisar um pé dentro das Indústrias Richman o deixava doente de estômago. Chegando ao andar de cima, as portas do elevador se abriram. Ele sabia exatamente aonde ir. Andando pelo corredor curto, ele virou a esquina. "Sr. Richman, é tão bom ver você de novo,” cumprimentou a assistente de sua mãe. Ele tomou uma respiração controlada. Ele não estava zangado com a assistente dela, e ele se recusou a descontar nela. "Barbra está em seu escritório?" "Sim, sua mãe está lá." Ela sorriu para ele, fazendo o seu melhor para esticar o peito e seduzi-lo, o que o levou a revirar os olhos. "Ela não é minha mãe." Ele passou por ela e abriu a porta do escritório. Na frente dele sua mãe estava sentada. Com uma revista aberta na mesa do pai. Ela não tinha absolutamente nenhum direito de se sentar onde ele esteve sentado.

Ela era uma merda de fraude. Sempre foi e sempre será. Ouvindo a porta se abrir, Barbra deixou o que ele supôs ser uma revista de moda e olhou para ele. O sorriso presunçoso que se espalhou por seu rosto enviou novas ondas de raiva para percorrer seu corpo. "Benjamin, é tão legal da sua parte ter passado por aqui," ela zombou enquanto sentava na cadeira. "Corte a porcaria, Barbra."


Ela deveria ganhar um prêmio pelo olhar falso de mágoa e confusão que varreu seu rosto. "O que você quer dizer?" Ele andou a passos largos em direção a ela. "Você tem que estar brincando comigo, mãe. Eu sabia que você era uma cadela escorregadia, mas nunca pensei que você fosse tão baixa.” Sua mãe se endireitou, seu ato falso caiu. "Oh filho, você não percebeu isso agora. Eu farei o que for preciso para conseguir o que eu quero?” Ela sorriu para ele. Ben cerrou as mãos ao lado do corpo, tentando controlar sua raiva. "Você é uma porra de pedaço de trabalho. Como você se atreve a ir para Holly e ameaçar ela e seu pai? Você realmente acha que tem tanto a puxar por essa cidade? Novas notícias, Barbra, você não é nada por aqui.” Seus olhos endureceram. "Eu sou tudo nesta cidade." Ben se aproximou de sua mãe. "Você é uma piada do caralho. Ninguém pode suportar você. Eles só toleram você porque, infelizmente, você é a chefe das Industrias Richman.” "Oh, Benjamin." Seu ato de dor fazendo sua aparição mais uma vez. "Você não entende? Eu só quero te ajudar. Estou fazendo tudo isso por você.” Suas palavras me machucam. Ela teve a ousadia de colocar a mão sobre o coração. Ele levantou a sobrancelha. “Você não está fazendo isso por mim. Você nunca fez nada para mim na minha vida.” Ela se sentou ereta em seu assento. "Como você pôde dizer isso? Eu sou sua mãe. A única mãe que você jamais terá.” "Não mais." Ele se virou, pronto para sair e começar seus planos para derrubá-la de uma vez por todas.


Os recursos de Barbra escureceram. “Você sempre foi um pirralho ingrato. Agora que você tem essa vaca em sua vida, você acha que é melhor do que o resto de nós,” ela cuspiu. Ben se virou, seus olhos se estreitaram quando ele olhou para ela. "O que você acabou de dizer?" “Você me ouviu, seu incômodo ingrato. Como mãe, fiz tudo o que pude para ajudá-lo a ter sucesso. Você deveria assumir a direção da Richman quando seu pai morresse. Eu preparei você para este momento, mas você sabe o que você fez em vez disso? Você pegou tudo o que eu já fiz para você e jogou no lixo. Não só isso, você acha que passar cada dia com criaturas infestadas de pulgas, faz com que você fique melhor do que todo mundo. Sua clínica boba arruinou você.” "Você me arruinou." “Eu não fiz nada disso. Eu tentei te ajudar. Até seu pai tentou te ajudar.” Seu sangue ferveu na superfície de sua pele quando seus lábios se achataram. "Não traga ele para isso. Ele ainda estaria aqui se não fosse por você.” Barbra cruzou os braços sobre o peito enquanto sorria para ele. "Você é tão ingênuo." "Foda-se." “Sério, Benjamin, você realmente acha que seu pai aprovaria você se misturando com criaturas repugnantes o dia todo? Para não mencionar, que agora você está se associando com isso... você pode até chamá-la de mulher? Absolutamente nojento." O controle de Ben foi quebrado. Ele se inclinou sobre a mesa entrando em seu espaço pessoal. “Ouça aqui, cadela. Entenda sua história, papai pagou pela minha prática. Ele nunca quis que eu seguisse seus passos. Ele


me queria feliz, e então Deus me ajude, se você olhar na direção de Holly ou do pai dela, eu terminarei com você.” Barbra riu. “Oh filho, mesmo. Você realmente acredita que você, de todas as pessoas, tem poder suficiente nesta cidade para fazer qualquer coisa comigo?” Pela primeira vez desde que entrou na sala, Ben sorriu. "Por que sim, Barbra, eu acredito." Ela olhou para ele por alguns instantes, tentando chamar seu blefe. Quando ela chegou a lugar nenhum, pegou o telefone. "Eu acho que você não me deixa escolha." Ela pegou o receptor. “Espero que seu brinquedo tenha outro emprego em mente. Oh espere,” ela disse. "Eu sei que ela não tem." Ben pegou o telefone das mãos dela, batendo-o na mesa. “Caralho. Você está seriamente confusa na cabeça.” "É uma bagunça na cabeça querer o que é bom para você?" Ele jogou, as mãos para cima, incrédulo. "Para os seus olhos, o que é bom para mim é destruir a mulher por quem estou apaixonado?" “Você não ama aquela mulher terrível. Ela está abaixo de você.” “Sim, eu amo ela. Ela me faz inteiro. Eu nunca na minha vida queria alguém mais do que eu quero ela.” Ele colocou a mão em sua mesa inclinada ainda mais perto de seu espaço. "E eu vou destruir qualquer um que achar que pode machucá-la." "Por favor, você não pode fazer nada." "Me observe." “Com certeza é uma vergonha, Benjamin. Eu me pergunto como o pai dela vai se sentir com a perda de sua casa.” Ela abriu a revista sobre a mesa e começou a folhear novamente, dispensando-o.


Ben viu vermelho. Ele poderia ter perdido seu próprio pai para os modos exigentes de sua mãe louca, mas ele seria amaldiçoado se ele perdesse Henry também. Ninguém poderia substituir seu pai, mas quando Henry entrou em sua vida, muito parecido com o que Holly fez, o vazio que ele sentiu por anos lentamente começou a desaparecer. Ele seria amaldiçoado se alguém ameaçasse destruí-lo. Incluindo a mãe dele. Era hora de trazer as grandes armas. As informações que ele possuía há anos e, que ele deixou de molho no caso de precisar delas. Seu sangue corria com adrenalina. Ele sabia que sua mãe prosperava no confronto. Se ele queria acabar com ela, ele sabia a maneira perfeita de fazer isso. Ele respirou calmamente. Ele se endireitou, antes de encostar o quadril esquerdo na lateral da mesa. Casualmente, ele pegou o telefone e começou a mecher. "Eu não sabia que você se importava tanto comigo," ele comentou olhando para ela através de sua visão periférica. A postura de Barbra mudou para um dos campeões. “Claro que me importo, Benjamin. Você é meu filho.” "Eu vejo isso agora." Ele assentiu. "Estou tão feliz que você esteja finalmente recuperando os sentidos." Barbra, animadamente, abriu a gaveta da mesa pegando um calendário. "Agora que você percebe onde você pertence, eu tenho uma lista de eventos para você participar." Ela olhou para ele. “Você sabe, bajular os investidores para que possamos chegar aos seus talões de cheques. Eu sei que alguns deles têm filhas da sua idade, algumas um pouco mais novas.” Ele sentiu a bile subindo nessa garganta. “Oh, os Jackson sugeriram recentemente como querem ver a filha casada com alguém que se alinhe com seus pontos de vista. Howard Jackson é dono


de uma empresa têxtil de algumas cidades.” Barbra juntou as mãos. "Você poderia imaginar a renda que podemos adquirir se nos unirmos a eles?" O estômago de Ben se apertou. "Você quer dizer, você vai partir para uma aquisição hostil?" O mal brilhou nos olhos de Barbra. "Claro." "E você acha que seria melhor se eu me casar com alguém como a filha de Jackson?" "Ela seria perfeita em seu braço. Todos ficarão com inveja total dela, oh e de você.” Ele continuou a deslizar pelo celular, olhando as fotos que tirou sorrateiramente de Holly durante todo o tempo que passaram juntas. "E inveja de você, sem dúvida." O sorriso de Barbra se alargou. "Precisamente." Ele olhou para ela. "Eu tenho uma pergunta para você, mãe?" Ela assentiu. "Você já ouviu falar de uma pessoa que se chama Douglas?" Suas sobrancelhas se uniram. "Eu não posso dizer que eu tenho." "Huh?" Ben colocou o celular de volta no bolso. “Antes de meu pai morrer, ele me contou um pequeno segredo.” A boca de Barbra se estreitou. "Que segredo é esse?" “No final, papai parou de confiar em você. Ele tinha a sensação de que você não estava fazendo nada bom, mas ele não conseguia colocar o dedo nisso.” "O que você está dizendo, Benjamin?" Ele a olhou nos olhos. “Você sabia que investigadores particulares podem descobrir alguma coisa? Incluindo, mas não limitado a informação


privilegiada, ameaças, transferência de fundos da empresa para uma conta não declarada nas Bahamas, que por acaso tem uma transferência mensal que corresponde ao valor exato depositado em sua conta separada a cada mês?” Barbra empalideceu. “Interessante como esses fundos de alguma forma sempre evitaram o homem do imposto. Falando do homem do imposto...” Ben bateu com o dedo no queixo. "Eu me pergunto qual é a taxa atual de evasão fiscal agora?" "Você não faria isso. Eu sou sua mãe.” Ben levantou uma sobrancelha enquanto sorria para ela. “Você me ensinou muito bem ao longo dos anos. Eu sei que posso arruinar você, como você gosta de dizer isso? Ah, sim, em um telefonema.” O rosto de Barbra endureceu, seus lábios se desbastaram. "Eu vou destruir você primeiro." "Eu te desafio a tentar." Ele pegou o telefone. "O que você quer?" Desta vez, quando Ben olhou para ela, ele não viu nada além de puro ódio. Esta deveria ter sido a mulher para protegê-lo do mundo. Esta deveria ter sido a mulher que queria que ele fosse feliz e seguisse seus sonhos. Esta deveria ter sido a mulher que estava além de excitada por ele ter encontrado a pessoa com quem ele queria passar o resto de sua vida. Em vez disso, ela era a mulher, que matou seu pai com seus modos gananciosos. Ela roubou da empresa que seu pai trabalhou até os ossos para fazer sucesso. E o pior de tudo, era a mulher que ameaçava a felicidade de Holly e seu pai, a quem ele agora amava como pai. “Para você desaparecer porra. Entregue esta companhia ao conselho e saia.” Seus olhos se estreitaram.


"E escute claramente, Barbra, se você porra ameaçar minha família novamente, eu não hesitarei em destruir você." "Eu sou sua única família," ela zombou. "Você nunca foi minha família." Ela sentou-se mais ereta em sua cadeira. "Você não vai ter ninguém." Ben riu. "Holly e seu pai são a única família que eu preciso."


CAPÍTULO DEZESSETE Depois de uma longa conversa com o pai de Holly sobre os acontecimentos, incluindo Barbra e suas ameaças, Henry quis explodir. Ele exigiu que ela o levasse para as Indústrias Richman para que ele pudesse dar a ela um pedaço de sua mente. Ela não podia culpá-lo, ela mesma sentia o mesmo. Holly sabia que precisava dar a ele algum tempo para digerir tudo. Especialmente, a situação financeira e o que mais ou menos foi decidido. Ele não estava muito interessado em aceitar a ajuda oferecida por Ben, mas, a essa altura, nenhum deles tinha muita escolha. Ela tinha certeza de que seu pai faria questão de tentar convencer Ben a desistir assim que ele tivesse a chance. Depois que ela reuniu os documentos que Ben pediu, ela pensou em onde ir. Antes da tempestade da manhã, o plano original era jantar na casa de Ben. Ele deu a ela a chave extra e disse a ela para trazer Waffles depois do trabalho. Ela ainda poderia seguir com esses planos? Havia uma parte dela que queria abandoná-los e se enfiar em seu apartamento. No entanto, havia uma parte mais significativa dela que queria estar cercada pelas coisas de Ben. Durante o curto período de tempo juntos, a sensação de paz que ele lhe deu superou tudo.

Quando diabos eu fiquei tão estranha e carente?


Sacudir-se daqueles pensamentos que conhecia depois de um dia como hoje, era o que ela desejava. Para não mencionar, ela tinha certeza do que diabos Ben encontraria com sua mãe, ele precisaria dela tanto quanto ela precisava dele. Não sendo capaz de ajudá-lo, ela mordiscou seu lábio inferior. E se Ben decidir que sua mãe está certa? E se ele decidir que essa coisa toda é muito trabalho e desiste? Instantaneamente, seu coração se contraiu com o pensamento. Não, não seria esse o caso. Ela confiaria nele, assim como ele perguntou. Relacionamentos como esse não aconteciam todos os dias e Holly sabia disso. Ela sabia que havia algo especial entre eles. Ripley latiu do banco de trás claramente concordando com ela. "Você sabe o que estou pensando agora?" Ela olhou no espelho retrovisor. Ripley latiu novamente. "Você está certa, Rip. Vamos pegar seu companheiro.” Balançando a cabeça para Ripley pulando no banco de trás, ela virou na rua pronta para pegar Waffles e ir para a casa de Ben.

Sentada na sala de estar de Ben, os nervos de Holly começaram a tirar o melhor dela. A essa altura, ela achava que nada mais poderia dar errado, mas, com base em seu histórico, sabia que isso poderia acontecer. Ripley e Waffles estavam brincando na cozinha, esperançosamente, não desenvolvendo um plano mestre para pular nas costas de um, usando o impulso extra para alcançar as guloseimas no balcão. Ela honestamente não


colocaria isso neles. Desde que os juntamos, eles fizeram um trabalho

incrível de elaborar planos elaborados. Ela sorriu para si mesma, grata pela distração. Do canto do olho, viu Twitch sair do outro quarto. Ela não pôde deixar de sorrir para o gatinho. Ben o trouxe para sua casa na sexta-feira. Quando ela questionou por que ele não o trouxe para o apartamento dela, a desculpa dele consistia em: "Eu sou o profissional treinado e quero que o Twitch esteja por perto caso algo aconteça." Que carga completa de porcaria que foi. Além da contração que ele ainda tinha, o gatinho estava em perfeita saúde. Holly sabia a razão pela qual Ben queria Twitch em seu lugar. Ele finalmente queria uma razão para acabar em sua casa, em vez de seu minúsculo apartamento. Ela tinha certeza de que tinha algo a ver contra a sua cama king size cheia. Rindo para si mesma, ela não podia culpá-lo por isso. Duas pessoas, dois cachorros e agora um gato gritavam sedentos por cama. Com eles e os dois cachorros, ninguém tinha espaço para respirar. Agora, com o Twitch adicionado à mistura, terminaria com noites inquietas para todos. "Ei,

Twitch,"

ela

balbuciou

enquanto

o

gatinho

grogue,

que

aparentemente estava dormindo, entrou na sala. Uma vez que Twitch ouviu sua voz, suas orelhas se animaram. Ele correu em direção a ela pulando no sofá para estar ao lado dela. Holly sorriu. Talvez haja um animal nesta casa que me escute. Twitch se acomodou ao lado dela. Sua pequena contração, batendo nela de vez em quando. Mesmo que a maioria das pessoas considerasse um efeito colateral indesejado, ela não podia deixar de sentir seu coração aquecido com adoração. Isso a fez amá-lo mais. Holly coçou atrás da orelha,


aproveitando o ronronar que irrompeu dele. Ela se acomodou no sofá e fechou os olhos. Foi quando ela ouviu a porta da frente se abrir. Holly se preparou enquanto esperava que qualquer forma de Ben passasse pela porta. Ripley e Waffles vieram voando para a sala assim que a abertura da porta se registrou em suas pequenas mentes. Típico. Nenhum dos dois se importava dela estar morrendo no sofá a apenas alguns metros deles. Eles só queriam Ben. Quando Ben entrou, ele reconheceu brevemente Holly com um sorriso antes de se ajoelhar para cumprimentar os filhotes. "Ei pessoal," ele balbuciou, enquanto ele fazia o possível para manter-se ereto do ataque de beijos. Holly observou enquanto ele coçava ambos os cachorros, que simultaneamente se jogavam de costas exigindo esfregadas na barriga. Sabendo que uma vez que a saudação cerimonial dos cachorros terminasse, ele olharia para ela. Ela mordeu o lábio inferior sabendo que o momento chegaria a qualquer momento. "Que diabos vocês dois aprontaram enquanto eu estava fora?" Ele perguntou. Ripley respondeu em um latido profundo seguido por Waffles choramingando quando Ben tirou a mão da barriga do cachorro. "Parece maravilhoso." Ben riu antes de se endireitar. Quando ele finalmente olhou para Holly, o sorriso que ele deu a ela, fez seu estômago descer.

O que significa um sorriso?


Ben foi até ela, jogando a chave na mesinha de centro próxima. "Eu vejo que Twitch, está em casa em seus braços." Holly olhou para o gato sonolento, que se sentia bastante confortável. De repente, a visão de Holly ficou borrada de lágrimas que ameaçavam vazar. Ela não sabia quando a vida ficou tão entrelaçada com Ben, mas ela sabia que essa conversa poderia ser de duas maneiras. Ele diria a ela que cuidou de sua mãe, e seu trabalho e pai estavam seguros, ou ele mudou de ideia. Então um pensamento penetrou, fazendo seus olhos se arregalarem. E se

ele a matou e agora precisasse de mim para ajudá-lo a esconder o corpo? Ela não poderia ser um acessório para matar. Claro, ela amava o cara, mas ela tinha um cachorro exigente, e agora um gatinho para cuidar. Para não mencionar, o pai dela. Além disso, ela nunca ficaria bem em um macacão. Ninguém nunca fica. Sentindo suas emoções prestes a estourar, ela atirou a cabeça para Ben. "O que aconteceu? Me conte." "Contar o que?" Ele perguntou presunçosamente. "Desembuche." "Oh." Ele se inclinou sobre o colo beijando sua testa, antes de se levantar. "Você está se referindo ao que aconteceu quando vi minha mãe?" Ela estreitou os olhos. Não importa que ela seja o acessório para matar,

ela estava prestes a ser a pessoa que cometeu o crime. "Não me faça jogar algo em você." "Tudo o que você tem em seu colo agora é Twitch, e eu sei que você nunca vai jogá-lo."

Bem, droga, ele a descobriu. "Você está certo, eu nunca iria jogá-lo, mas vou tirar o meu sapato e apontar para a sua cabeça."


"Tão violenta." Ele mexeu as sobrancelhas, enquanto ele riu. O olho esquerdo de Holly começou a se contorcer. "Você já percebeu que quando está aborrecida, seu olho começa a se contorcer?" Ele estendeu a mão para acariciar o gatinho atrás da orelha, acordando-o. "Eu acho, vocês dois são perfeitos um para o outro, com o tremor e tudo." Ele alcançou em torno do gato arrancando-o de seu colo. Depois de dar-lhe um beijo na cabeça, ele colocou Twitch na outra extremidade do sofá, onde ele imediatamente caiu no sono novamente. Ben então pegou o braço direito de Holly e puxou-a para ele. Não dando a ela tempo para protestar, ele a beijou como um homem faminto. Depois de sucumbir aos seus caminhos, ela lembrou que estava brava com ele. Colocando as palmas das mãos no peito dele, ela o empurrou para longe. “Ben, então me ajude, eu vou te machucar. O que diabos aconteceu com Barbra? Preciso encontrar um novo emprego? Oh, Deus, é isso mesmo?” Ela começou a andar. "Eu preciso encontrar um novo emprego, um que pague o suficiente para minhas despesas, além do meu pai." Ela virou a cabeça para Ben. "Você acha que o banco ainda vai tomar a casa se eu implorar a eles?" Ela não deixou que ele respondesse enquanto continuava andando. Infelizmente, em seus movimentos apressados, ela julgou mal a distância da borda da mesa de café e bateu em sua canela. Antes que ela percebesse, ela começou a tombar, indo direto para o chão. Ela estendeu as mãos, como estava acostumada a fazer. No entanto, como em todas as outras ocasiões em que Ben estava em sua presença durante um de seus percalços, ela se viu em seus braços e não no chão. "Jesus, Grace." Ele riu antes de puxá-la em seus braços, segurando-a com força. "Eu posso precisar embrulhar você em plástico bolha agora, não só quando você estiver grávida."


Ela se afastou de seus braços. Seu rosto drenando toda a sua cor. "O que?" Ignorando sua pergunta, Ben se inclinou para frente beijando a ponta do nariz. Ele então se mudou para o sofá e se sentou. Holly sentiu o olho começar a se contrair novamente. Ele quer que eu

mate ele, não é? Respirando fundo, ela decidiu enfrentar um obstáculo de cada vez. Mas,

marque as palavras dela, toda essa conversa de grávida será discutida depois, quer Ben queira ou não. “Ben, se você não me disser o que diabos aconteceu entre você e sua mãe, então me ajude no universo, vou pegar Ripley, Waffles e Twitch, e sair. E você não poderá nos seguir.” Ele olhou para ela com uma alegria divertida em seus olhos. "Você vai roubar minha cachorra?" "Ela gosta mais de mim e, a essa altura, eu não consegui separar a dupla dinâmica." Ela olhou para Waffles, que agora usava Ripley como seu travesseiro pessoal. "E o que faz você pensar que eu não seria capaz de te seguir?" "Você não pode me seguir quando estiver rolando no chão procurando por suas bolas, depois que eu chutar com tanta força que elas encontraram um novo lar dentro de seus órgãos." Instantaneamente, a reação de Ben foi segurar entre suas pernas. Holly levantou o queixo em triunfo. Depois de alguns minutos, ela colocou as mãos nos quadris, esperando que Ben parasse com seus dramas. Quando ela percebeu que ele não ia parar, seus olhos se estreitaram. "Fale," ela rosnou.


"Oh, eu gosto quando você começa toda dominante." Ele riu antes de puxá-la para seu colo. Em poucos segundos ele a posicionou com as duas pernas de cada lado dele. Seus braços imediatamente foram para os ombros dele. "Não, Grace." Ele deu-lhe um beijo casto nos lábios. “Você não precisa encontrar um novo emprego. Você não precisa se preocupar com seu pai ou suas finanças. Não, você não está tomando nossos bebês e saindo da cidade. Você está ficando bem aqui, ao meu lado, para sempre. Entendido?" Sua sobrancelha atirou para o teto. Ele seriamente iria brincar com ela? Ok, ótimo, ela não precisava se preocupar com seu trabalho ou pai, mas precisava saber o que aconteceu entre ele e Barbra. Ela estava morta? Balançando a cabeça, ela estreitou os olhos e olhou para ele. "Porcaria, me diga o que aconteceu, Ben, ou eu vou beliscar você!" Sua risada na barriga ecoou por toda a sala antes de ele beijar sua testa. "Agora eu não posso ter o temido pirata da pinça vindo atrás de mim, posso?" Quando ela se moveu para beliscá-lo, ele estendeu as mãos em sinal de rendição. “Tudo bem, eu fui às Indústrias Richman e expliquei a Barbra se ela alguma vez ameaçar alguém que eu amo de novo, eu finalmente vou começar a esclarecer tudo o que ela fez.”

Alguém que eu amo. As palavras ecoaram por sua cabeça. Ele me ama? “Meu pai era um homem inteligente, Grace. Ele sabia que algo não estava certo no final. Ele poderia tê-la amado em algum momento, mas em algum lugar ao longo da linha, ele percebeu que algo não era tão inocente quanto ele queria acreditar quando se tratava de Barbra Richman.” Holly viu a dor nos olhos de Ben enquanto ele falava sobre seu pai. “Todas as informações que seu investigador particular encontrou dela foram entregues a mim depois de sua morte. Eu nunca planejei usá-lo contra ela. Afinal, ela


ainda era minha mãe e, por mais que eu a desprezasse por seu papel na morte de meu pai, ela foi a mulher que me deu vida.” Os olhos de Holly se arregalaram com o conhecimento recém-descoberto. “Eu sei que isso não faz muito sentido. Inferno, isso não faz sentido para mim. Eu deveria ter divulgado isso logo depois que meu pai morreu. Mas eu não fiz. Talvez houvesse uma parte de mim que ainda olhasse para ela como família. Eu realmente não sei.” Ele começou a esfregar o braço de Holly em círculos lentos. “Depois do que você disse esta manhã e seus modos manipuladores, eu tinha uma escolha. Você quer saber a resposta?” Ela assentiu. “Dada a escolha entre ela e você, eu sempre escolherei você. Eu sabia o que tinha que fazer. Eu sabia que precisava destruí-la, quando ela ameaçou destruir você.” Os pensamentos de Holly corriam por toda sua cabeça. Ben colocou a mão no queixo dela, fazendo Holly encará-lo. Ele olhou profundamente nos olhos dela. A paixão em seu olhar fez sua respiração falhar. "Eu amo você, Holly Flanagan." "Você me ama?" Ela perguntou em silêncio. “Sim baby, eu te amo. Eu amo tudo em você. Do seu senso de humor, à sua boca, ao corpo de dar água na boca e à maneira como você tropeça na vida, tropeçando e caindo em tudo,” ele disse com uma risada. "Ei!" Ela empurrou o peito dele. "Eu não te chamo de Grace por nada." Ela olhou nos olhos de Ben e viu o amor que ele tinha por ela. Seu coração disparou de felicidade. Apenas algumas horas atrás, ela pensou que


tinha perdido tudo: seu pai, seu trabalho e o amor de sua vida. Mas, aqui na frente dela, Ben queria dar-lhe tudo isso e mais de volta. Ele queria dar a ela o que ela sempre desejou e nunca pensou que ela iria conseguir. Inclinando-se para frente, ela o beijou profundamente. Ela derramou todas as suas emoções em seus braços. Afastando-se, ela descansou a testa na dele. “Você entrou na minha vida e parecia que eu estava jogada em uma montanha-russa. Está sem parar desde aquele dia no parque. Em algum lugar, ao longo do caminho, você me fez se apaixonar por você, Ben. Eu não sei como e eu não sei porque.” “Foi o Senhor Waffles. Ele e eu estivemos nesses planos o tempo todo tentando fazer com que você me amasse.” Ele sorriu um sorriso torto sexy, que poderia cegá-la. "Sério?" "Sim. Desenvolvemos este plano mestre aquele dia no parque. Nós sabíamos que tudo o que precisávamos fazer era você ficar no lugar certo no momento certo, e você ficaria tão encantada com o meu charme que você não poderia deixar de se apaixonar por mim.” "Isso é o que aconteceu você diz?" "Lógico." Ele a beijou. "Essa é a minha história e eu estou aderindo a ela." "O que eu vou fazer com você?" Ela balançou a cabeça. "Me ame."


CAPÍTULO DEZOITO Ben apertou as bochechas de Holly quando ele a puxou para mais perto para beijá-la. Ambas as emoções eram cruas dos acontecimentos da manhã, mas enquanto Holly estivesse em seus braços, ele sabia que tudo ficaria bem.

Inferno, seria melhor do que bem. Ele tinha Holly. Ben mordeu o lábio inferior, fazendo com que um gemido escapasse dela. Holly começou a mover seus quadris, esfregando contra sua metade inferior, acendendo cada uma de suas terminações nervosas em chamas. Seu membro instantaneamente ameaçou romper sua calça jeans. No momento em que ele reconheceu o calor de seu núcleo, seus olhos rolaram para trás em sua cabeça. Deslizando as mãos para seus quadris, ele ajudou a ondulá-los contra ele. Porra, ele amava essa mulher.

Amor. Ele amava ela. Ele amava tudo sobre ela. De sua teimosa e todo o caminho até seu cachorro diva. Quando Holly entrou em sua vida, ele sentiu o que estava perdendo. Ele finalmente se sentiu inteiro. Ben sabia que essa era a mulher com quem ele planejava passar o resto da vida. Holly continuou a moer seus quadris, tentando obter mais atrito contra seu ápice, fazendo um silvo se romper.


Ben amava como Holly era devassa. Ela sabia exatamente o que queria e faria o que fosse necessário para consegui-lo. Seus pensamentos foram cortados no momento em que Holly alcançou entre eles para pegar seu pau através do material. Ben nem tentou segurar seu gemido quando ele fechou os olhos. Em vez disso, ele se arqueou para ela, dando-lhe tudo o que ela queria. Abrindo os olhos, ele olhou para ela. Ele viu a necessidade nos olhos dela. Seu rosto insinuou com vermelho, como a paixão tomou conta dela. Ela era perfeita. Holly era, de longe, a mulher mais perfeita que ele já tinha visto. Ela sempre seria. Enquanto seu corpo balançava contra ele, ele podia sentir o amor que emanava dela. Seu corpo empurrou contra o dela enquanto a tensão na sala aumentava. Ele se aproximou, beijando seu pescoço antes de beliscar sua pele. Ele precisava de mais. Ele precisava prová-la. Em um movimento rápido, ele tirou a mão dela do seu pau quando ele rapidamente os virou. Ele a deitou no sofá, prendendo os pulsos de Holly na mão esquerda acima da cabeça. Voltando a cabeça para a curva de seu pescoço, ele respirou profundamente. "Como você sempre cheira tão bem?" “Eu tomo banho diariamente,” observou Holly, o que fez Ben rir antes de sacudir a cabeça. Somente Grace. Ignorando seu pensamento, ele lambeu o pescoço dela mais uma vez. “Me faz querer saborear cada polegada de você.” Ele sentiu o pulso ao longo de seus lábios enquanto ele chupou suavemente sobre a pele. Seu sabor natural fez dar água na boca.


“Mais,” ela implorou, movendo o pescoço para o lado dando-lhe um melhor acesso.

Oh, ele estava indo para dar-lhe mais. Ele estava certo disso. Ben reposicionou-se, por isso ele foi embalado aconchegante entre as pernas dela. Moendo contra ela, ele usou seus movimentos para atrair um gemido de seus lábios.

Música para meus ouvidos. Esse som era algo que ele planejava ouvir muitas mais vezes esta noite. Deixando de lado seus pulsos, Holly se endireitou. Ben chegou por trás dele e puxou sua camisa de seu corpo. Jogando para trás, ele estendeu a mão para cima de Holly e puxou a dela de sua pele causando um som rasgando a ecoar pela sala. "Eu vou matar você!" “Não, você não vai.” Ele riu da cara irritada que Holly atirou em seu caminho. Ignorando-a, ele segurou ambos os seios em suas mãos. Seus mamilos endurecidos em picos através do material de renda do sutiã. Sacudindo os polegares sobre eles, seu corpo arqueado em direção ao seu toque, que só encorajou-o mais.

Como ele acabou com esta sorte de ter alguém tão malditamente responsiva? Ele olhou para o rosto dela. Suas bochechas tinham uma tonalidade vermelha nelas, enquanto seus olhos encapuzados olhavam para ele. Um sorriso se espalhou pelo rosto dele. Com seu mesmo movimento hábil, que ele tinha feito com sua camisa, ele tomou as duas xícaras do sutiã e as rasgou separadas. A renda cedeu, em segundos. “Esse sutiã custou um milhão de dólares!” Ela deu um soco no seu peito.


Bem, se sutiãs custam muito dinheiro, ele ia ter que investir em um estoque de lingerie da mulher, porque ele planejava rasgando cada pedaço de suas roupas intimas de seu corpo para o resto de suas vidas. “Eu vou te comprar outro.” “Claro que não!” Ela olhou para ele. “Você provavelmente vai sair da loja com o pedaço mais desprovido de nada.” Ela levantou os seios e sua boca molhou. Ela parecia uma deusa, oferecendo suas sobremesas suculentas em seu altar. “Essas meninas grandes precisam de apoio. Eu não vou ter você me comprando lixo que faz com que esses bebês caiam nos joelhos.” Mergulhando a cabeça entre o peito, ele ignorou cada palavra de sua boca, ele pegou o que ela ofereceu e os adorou. Além disso, assim que chegasse à loja, compraria exatamente isso. Menos material significava menos barreira. Ele puxou o mamilo em sua boca, fazendo-a gemer. Ele chupou e lambeu o bico enquanto usava a outra mão para ajustar o gêmeo. Soltando-a com um pop molhado, ele começou a trabalhar para baixo de seu corpo, beijando cada centímetro dela quando ele foi. Quando ele alcançou seu umbigo, ele mergulhou a língua, enquanto bloqueava os olhos com ela. A paixão com que ela olhava para ele tinha o seu coração disparado. Ele beijou logo abaixo de seu umbigo antes de se endireitar enquanto desabotoava o cinto e o zíper. Com alguns movimentos hábeis, ele a tinha nua debaixo dele. "Por que eu sou sempre aquela que está nua enquanto você veste a maior parte de suas roupas? Isso nunca faz sentido para mim.” "Eu não sou tão legal de olhar como você é." "Você que diz." Sua sobrancelha se levantou.


"É verdade." Ele se inclinou para a cintura, trazendo a cabeça para mais perto de seu ápice. “Eu fodidamente adoro olhar para você. Você é perfeita.” Beijando o topo de seu monte, ele olhou para ela. O lábio inferior de Holly se desenhou entre os dentes. "Sim, mas você é tão lindo de se ver." "Não para mim." Ele beijou seu monte novamente desta vez deixando sua língua escapar. Quando ele girou em torno de sua pele sensível, ela gemeu. Ben agarrou seus quadris, empurrando-a ainda mais para o braço do sofá, quase fazendo com que ela se sentasse em linha reta. Colocando uma de suas pernas no chão enquanto a outra descansava no sofá, ele abriu as pernas. Tomando um momento para se inclinar para trás, ele olhou para ela, querendo queimar essa imagem em sua mente para sempre. Ela se abria para ele, suas pernas dobradas e seu peito subindo e descendo, enquanto ela olhava para ele, com nada além de amor em seus olhos. Olhando para o monte dela, ele tinha um objetivo em mente. Fazê-la gozar quantas vezes ele pudesse antes que a noite acabasse. Usando os dedos, ele abriu os lábios inferiores, trazendo sua boca para ela, e finalmente se deleitar com a mulher que amava.

Enquanto a língua habilmente habilidosa de Ben trabalhava em seu núcleo, Holly pensou que de alguma forma havia morrido e ido para o céu. Segurando o cabelo de Ben, enquanto ele usava os dedos para procurar seu local e acariciar, ela puxou asperamente.


Holly poderia se acostumar com isso. Quando ele roçou levemente seu clitóris com os dentes, seu orgasmo a alcançou. Ben segurou-a enquanto seus quadris tentavam pular do sofá. "Puta merda," ela ofegou quando sentiu cada músculo em seu corpo explodir. Depois que seu corpo foi liberado, ela abriu os olhos para ver o rosto presunçoso de Ben olhando para ela. Ela não pôde evitar o sorriso que se espalhou pelo seu próprio rosto. Sim, ela poderia cem por cento se acostumar com isso. "Você está de tirar o fôlego quando você goza." Ben beijou o interior de sua coxa. "Não tão deslumbrante como o seu pau." Em um movimento rápido, Holly empurrou Ben de costas pronta para abrir suas calças. "Merda!" Ele parou o ataque de Holly antes de se sentar olhando para trás. Um pânico rastejou através dela, que ela o feriu. Ela o empurrou com

muita força? Ben chegou por trás dele puxando Twitch à vista. "Twitch está bem?" Ela perguntou com realização. O gatinho olhou para os dois com vergonha e pediu para ser colocado no chão. Uma vez que Ben o colocou no chão, ele saiu correndo. Depois de ver que Twitch estava bem, ela começou a respirar novamente. Voltando-se para ela, Ben sorriu. "Nunca existe um momento de tédio?" “Nunca.” De pé, ela pegou a mão dele que Ben alegremente deixou. Com confiança em seu passo, Holly levou-o para o quarto. Enquanto ela caminhava pelo corredor, ela não podia ajudar a sensação que se espalhava


por ela. Antes de Ben, ela nunca ousaria estar abertamente nua na frente de um homem. Especialmente, um homem que se parecia com Ben. Olhando por cima do ombro, ela viu Ben seguindo-a cegamente enquanto ele se recusava a tirar os olhos da bunda dela. Vendo onde sua atenção estava concentrada, ela soltou um pequeno gemido, fazendo um gemido alto se libertar dele. A maneira como ele adorava e amava seu corpo enviava outra onda de confiança através dela. Se ela soubesse que um deus do sexo era o suficiente para disparar sua auto-estima, ela teria se inscrito há um ano. Ela balançou a bunda mais uma vez, causando um gemido mais alto vindo de Ben.

Deus, ela o amava. Uma vez que chegaram ao quarto, Ben puxou a mão dela fazendo-a balançar de volta para ele. Ele sem esforço a pegou em seus braços. Alcançando seus quadris, ele a levantou, fazendo-a envolver as pernas ao redor de sua cintura. Não importando se eu coloquei. Espremendo sua bunda, ele apertou seu núcleo contra ele. "Porra, eu posso sentir o quão quente você é através do meu jeans." "Imagine o quão quente eu me sentiria se você tirasse isso." Jogando-a na cama, Ben rapidamente tirou suas roupas. Em poucos segundos ele estava em cima dela, beijando seu caminho até seu corpo. Segurando o rosto dela nas mãos dele, ele a olhou nos olhos. "Eu amo você, Holly." "Eu também te amo, Ben." E ela realmente amava. Nesse ponto, ela não conseguia se ver sem ele em sua vida. Com um impulso, Ben se empurrou para dentro dela.


Rolando os olhos na parte de trás de sua cabeça, ela sentiu cada movimento dos quadris de Ben enquanto ele mergulhava dentro dela. Antes que ela percebesse, suas paredes se apertaram. A plenitude dele, a fez se sentir inteira. Mais completa do que ela já foi. Os impulsos de Ben aumentaram quando ele alcançou entre eles e procurou seu clitóris. Uma vez que ele alcançou seu tesouro, ele beliscou antes de esfregar febrilmente seu cerne. A eletricidade que flui através de seu corpo foi o suficiente para jogá-la sobre a borda mais uma vez. Ben levou os lábios aos dela, onde enfiou a língua dentro da boca dela. Ele começou a beijá-la com tanta paixão que ela pensou que se afogaria nele. Arrancando sua boca da dela, Ben descansou a cabeça na curva do pescoço dela enquanto seus movimentos se tornavam mais erráticos. "Eu não posso aguentar." "Não." Seu corpo acendeu, mesmo que ela já tivesse explodido mais de uma vez. Ela podia sentir-se oscilando na borda de novo. Ben empurrou mais algumas vezes com mais força e profundidade do que antes. Com uma última passada em seu clitóris, irromperam estrelas por trás de seus olhos. Seu corpo tremeu quando Ben usou toda a sua força para se mover dentro dela. "Goze!" Ela gritou enquanto seu corpo tremia. O rosto de Ben se contorceu quando ela o sentiu esvaziar-se profundamente dentro dela. Este era um sentimento que ela nunca quis ficar sem. Ben desmoronou em cima dela, sua respiração pesada. Ele envolveu seu braço direito ao redor da cintura dela enquanto ele deitava a cabeça no seio dela.


Se aquecendo em suas endorfinas, ela sorriu. Seu mundo com certeza se tornou um redemoinho desde que Ben entrou em sua vida. Não havia dúvida disso. Mas quando ela deitou em sua cama, com Ben descansando a cabeça em cima dela em um abraço tão íntimo, ela nunca quis que isso acabasse. Seu sorriso se aprofundou quando percebeu que Ben começou a traçar círculos

ociosos

em

seu

estômago.

Um

estômago

que

ela

tão

desesperadamente tentou esconder tantas vezes no passado. Mas com Ben, ela finalmente se sentiu livre o suficiente para não se envergonhar. Esta era

ela, pegue ou deixe, e se você não gosta do tamanho dela, pode sair. Por quê? Porque ela tinha Ben e isso é tudo que ela precisava. Observando enquanto ele estendia a palma da mão sobre o estômago dela, ela não podia deixar de imaginá-lo fazendo a mesma coisa com um bebê que crescia dentro dela.

Espere um segundo! Um bebê? O bebê deles. Ela não sabia se ria ou chorava. Ela nunca pensou em ter filhos antes de Ben, mas agora... Bem, ela pode se ver empolgada com a ideia. Ela apertou os olhos quando se lembrou das palavras dele de antes. O

que ele quis dizer que me envolveria em plástico bolha? Tirando a mão de sua barriga, ela olhou para ele. Ele instantaneamente olhou para ela de onde ele estava em seu peito. "Por que você fez isso?" Ele perguntou, uma sugestão de irritação em sua voz. "Você não vai me envolver em plástico bolha, agora ou nunca." Sua sobrancelha subiu, enquanto o desafio nadava em suas feições. "Quer apostar?"


"Sim, eu quero apostar." Ela tentou empurrá-lo para fora de seu corpo sem sucesso. "Oh, Grace, como eu amo o seu jeito." Seu olhar presunçoso fez seu olho começar a se contorcer. "Meu jeito vai te dar um soco nos dentes." "Não," ele anunciou tão seguro de si mesmo. "Sua raiva me deixa duro." Ele pulou em cima dela. Beijando-a com todas as suas forças. Ele manobrou então ele estava entre as pernas dela mais uma vez.

Como ele estava duro novamente tão cedo? Ela não teve tempo para pensar quando ele se empurrou para dentro dela mais uma vez. A conversa deles sobre bebês e plástico bolha teria que esperar até outra hora.


CAPÍTULO DEZENOVE Ben acordou com Holly aninhada no peito dele. Ripley e Twitch dormiam ao pé da cama, senhor Waffles, de costas, com as pernas no ar. Ele havia aberto caminho entre as pernas de Ben, e estava roncando. Ele bufou uma risada para o cachorro louco. Ben não pôde evitar a sensação de calor que o atravessou. Ele queria que todas as manhãs fossem exatamente assim. Removendo os olhos dos ocupantes da cama, ele olhou ao redor de seu quarto. Antes de encontrar Holly, ele achava que sua casa era suficiente. Seu quarto costumava ser seu santuário, mas agora, ele percebeu que era estéril e frio. Seus olhos focaram na cômoda onde estava a bolsa de dormir da Holly. Olhando ao redor de seu quarto novamente, ele teve o desejo de ir até sua bolsa e remover seus pertences e colocá-los em torno de seu quarto. A ideia fez com que a adrenalina passasse por seu corpo, enquanto seu ritmo cardíaco acelerava. Isso é exatamente o que ele precisava em sua casa. Ele precisava de Holly, e seus pertences aqui, em uma base permanente para tornar sua casa um lar. "O que fez seu coração disparar?" A voz grogue de Holly soou em seu peito. "Bom dia, cabeça sonolenta." Ele beijou o topo de sua cabeça.


"Se seu coração está acelerado, porque você tem uma ereção, eu vou precisar remarcar. Você me esgotou na noite passada.” Ben soltou uma gargalhada quando ele colocou a mão sob o queixo dela, puxando-o ligeiramente para cima para que ele pudesse beijar seus lábios. "Eca hálito matinal," disse Holly antes de se afastar. "Você está dizendo que eu tenho hálito matinal?" Ele levantou a sobrancelha. "Não. Eu estou dizendo que provavelmente eu tenho o hálito matinal e não quero sujeitar você a isso. Essa merda não é todas as rosas, como dizem nos filmes ou nos livros.” “Anotado.” Decidindo ignorá-la, porém, ele a puxou para um beijo profundo. Quando ele se afastou de seus lábios, ele piscou. "Isso é o que eu penso sobre o seu preconceito de hálito matinal." Revirando os olhos, ela se acomodou no lado de Ben. "Isso é legal." Ele não poderia ter concordado mais. Ele beijou o topo de sua cabeça mais uma vez. "Waffles com certeza pensa assim." A língua do cachorro saiu da boca, enquanto ele roncava para longe. "Esse é o meu menino." Holly sorriu. “Língua pra fora por dias.” “Isso mesmo?” Os olhos de Ben se iluminaram com malícia fazendo Holly socá-lo levemente no peito. "Você tem uma mente suja, senhor." "Com você. Sempre." Ela riu antes de concordar: "Eu também." "Você tem trabalho hoje?" Ele perguntou, olhando para o despertador. Ele não precisava estar na clínica até as nove e quarenta e cinco, e agora, o relógio só marcava seis e quinze.


“Sim, eu trabalho no turno da manhã das oito e meia às três.” Ela começou a se afastar dele. "Isso me lembra, eu vou precisar me mexer se eu planejo andar com Waffles, tomar um banho e realmente tomar café da manhã antes de ir para o trabalho." "Eu tenho um quintal," anunciou ele. "Vou deixar Waffles sair, e você pode ir para o chuveiro enquanto eu faço um café da manhã para nós." “Isso tudo soa bom e elegante, mas eu tenho que ir ao meu apartamento primeiro. Eu esqueci de pegar roupas de trabalho com todo o estresse de tudo o que aconteceu ontem.” Ben não gostou da resposta dela. Holly merecia todo momento livre que ela recebesse. Ela não deveria ter que se preocupar em ir para casa para conseguir roupas para estar no trabalho na hora certa. Ele inclinou a cabeça para o lado quando começou a ponderar sua situação. A biblioteca ficava mais perto de seu apartamento e ela andava de ida e volta para o trabalho na maioria dos dias. Mas... foda-se. "Vem morar comigo," ele sugeriu. "Desculpe?" Ela tropeçou enquanto tentava sair da cama. “Você me ouviu, Holly more comigo.” Ele gesticulou com a mão ao redor do quarto. "Veja como tudo está vazio." Ela olhou para ele enquanto seus lábios diminuíam em uma linha fina. "Você quer que eu venha morar com você para que sua casa não pareça tão triste?" "Não, eu quero dizer sim." Ele recuou. "Não... droga." "Vá às compras e compre algumas bugigangas para preencher o espaço." "Isso não é o que eu quero." Ele passou a mão sobre o rosto. Use suas

palavras adultas, Ben. Não foda isso. Respirando fundo, ele começou de novo: “Eu quero suas coisas nos espaços vazios. Eu quero acordar todas as


manhãs da mesma forma que eu fiz hoje. Eu quero Waffles me empurrando para fora da cama todos os dias exigindo mais espaço.” Ele olhou em seus olhos, sorrindo. "Eu quero você." Holly inclinou a cabeça para o lado. "Então, não são apenas as minhas coisas que você quer?" O canto dos olhos dele se enrugou quando ele sorriu. "Por que você é tão teimosa?" "A maioria das pessoas não pede para alguém morar com elas dizendo que elas precisam de mais coisas para preencher os espaços vazios." Ele riu de seu nariz arrebitado. "Você tem um ponto." "Eu tenho um bom ponto." "Qual é a sua resposta?" Holly mordeu o lábio inferior quando encolheu os ombros. "Eu não sei, Ben. Você não acha que tudo isso está indo rápido demais? Um momento você está me batendo na cara com um frisbee, e no próximo você está me pedindo para morar com você.” Ben revirou os olhos. “Eu nem vou dignificar isso com uma resposta.” Suas palavras não devem ter sido registradas porque ela continuou: “E o que você espera que eu faça sobre o trabalho? Eu ando até lá todos os dias. É o único exercício que eu faço.” Ben levantou a sobrancelha. "Tenho certeza de que o nosso tango horizontal conta como exercício." "Isso não!" "É muito físico." "Você é um homem terrível."


"E você ama isso." Ele puxou os lençóis de seu corpo causando um rosnado de Waffles por estar coberto. Ignorando o cachorro, ele alcançou seu pau endurecido, apalpando-o. Ele piscou. "Você ama tudo." Holly soltou uma risada profunda antes de se arrastar para a cama. "Eu não sei se isso me deixa louca ou não, mas tenho uma voz estranha na parte de trás da cabeça me dizendo para jogar a cautela ao vento." "Ouça ela," disse ele estendendo a mão para ela. "O que eu ganho com isso?" "Fora isso?" Ele segurou a base de sua ereção. "Você é impossível." Deixando isso para si ele manobrou na cama para estar ao lado dela. "Diga sim. Você sabe que você quer. Seu apartamento é minúsculo, e aqui temos um quintal para os cachorros brincarem. Twitch já está acostumado com sua nova casa, e bem... eu quero você aqui. O tempo todo." Ela se sentou de joelhos antes de bater o dedo no queixo. "Eu não sei." “Grace,” ele avisou, o que a fez olhar para ele. "Eu nunca vou morar com uma calça mandona." "Holly Flanagan, não me faça te dobrar e espancar sua bunda," disse ele com firmeza. Rápido como um raio, ela se moveu para lhe dar um beijo rápido antes de se afastar. "Bem. Eu vou morar com você.” Depois de ouvir as palavras e registrá-la tentando fugir, ele atacou. Ele agarrou a cintura dela, lançando-a para baixo dele. Esticando as pernas, ele começou a beijar seu corpo.


Holly se sentou em sua mesa com um enorme sorriso no rosto. Como ela não podia? Depois que ela concordou em morar com Ben, ele a jogou de costas e a fez explodir mais vezes do que ela poderia contar. Ela esperava que viver com ele significaria muitas repetições exatamente como esta manhã.

Uau, eu realmente vou fazer isso. Eu vou morar com Ben. Sua boca formou um sorriso torto. "Esse é um olhar de uma mulher muito satisfeita." Anunciou Mildred vindo ao virar da esquina, o que fez Holly sorrir. "Eu não estou tão surpresa, no entanto." "O que faz você dizer isso?" Holly perguntou. “Você realmente acha que aquele pedaço de carne de homem deixaria você ir? Eu sabia que uma vez que você dissesse a ele sobre o que aconteceu, ele descobriria o que fazer.” Ela apontou para o rosto de Holly. "Ele obviamente fez." Holly assentiu. "Aqui está você sentada no trabalho que você pensou que perderia, depois daquela mulher miserável ontem. Eu diria que Ben cuidou de tudo.” "Ela foi muito infeliz, não foi?" Holly concordou. “Ela foi sim. Eu posso ou não ter pensado em como colocar uma maldição Vodoo nela depois que você saiu correndo daqui.” Holly sacudiu a cabeça. "Só você, Mildred."


“Claro, só eu. Quem mais vai cuidar do meu pássaro chickadee 4?” "Eu sou seu chickadee?" Holly perguntou. "Você é como a filha que eu nunca tive." O coração de Holly se aqueceu. "Isso é doce, Mildred. Eu não acho que você fez o tipo doce, mais briguenta e intrometida.” Ela sorriu. "Mas, sinceramente, posso dizer que você também é uma figura materna para mim." "Você tem certeza que não quer dizer irmã? Você não pode jogar para essa velha senhora um osso e me fazer soar mais jovem.” Holly riu. "Certo." "Isto é o que eu gosto de ouvir." "Fico feliz que eu possa servir de alguma coisa para você." “É por isso que eu mantenho você por perto. Agora, deixe-me adivinhar o que colocou esse sorriso em seu rosto.” Holly sacudiu a cabeça com uma risada. "Têm-no." “Depois que você fugiu daqui como um morcego fora do inferno, você espertamente aceitou o meu conselho e correu direto para os braços do seu homem, derramou sua coragem e então ele te informou que ele cuidaria disso e depois pregaria você na parede mais próxima.” "Seu marido sabe que você fala assim?" "De onde você acha que eu aprendi?" "Mildred," disse ela enquanto seus olhos brilhavam. "Eu posso dizer com sinceridade que você está errada. Eu não corri para os braços do Ben. Eu fui para os do meu pai, e o Ben acabou por estar lá, entendeu? Ele estava consertando a varanda. De qualquer forma, depois de algumas palavras de 4

Poecile

Chickadee- Grupo de aves norte americanas da família Tit, incluídas no genêro


baixa qualidade da minha parte, ele disse que iria cuidar disso. Ele foi direto para a mãe e deu-lhe um ultimato, mas devo dizer que você está certa em uma parte. Quando ele chegou em casa, ele me pregou. Mais de uma vez.” "É isso aí garota!" Mildred jogou o punho no ar. "E, mais uma vez depois que ele me pediu para morar com ele esta manhã." “É melhor você ter dito sim, senhorita. Então Deus me ajude, se você não o fez, eu posso ser velha, mas vou chutar sua bunda daqui até Timbuktu5.” Holly rugiu de rir. "Eu disse sim, sua velhinha maluca." Mildred colocou a mão sobre o coração. "Oh! Graças a Deus. Eu realmente não queria ter que te machucar.” "Aí está você!" Holly e Mildred viraram a cabeça para a porta da frente. O estômago de Holly se esvaiu quando uma Barbra Richman zangada começou a andar na direção delas.

5

Timbuktu- Cidade no centro de Mali - África


CAPÍTULO VINTE Holly empalideceu enquanto seus olhos se arregalaram além da crença incomensurável. Seu coração acelerou quando suas palmas começaram a suar. Rapidamente olhou ao redor do saguão enquanto tentava entender a situação.

Por que diabos Barbra estava aqui? O universo ataca novamente! Engolindo em seco, Holly puxou os olhos de volta para Barbra. O olhar que a encarou não continha nada além de puro ódio. Holly engoliu em seco quando Barbra avançou na direção delas, seus movimentos rápidos e precisos. Antes de Barbra chegar, Mildred deu um passo à frente. "O que devemos ao prazer de ver o demônio tão cedo?" Mildred comentou. "Eu não achei que você saia durante o dia." Ela bateu o queixo olhando para o lado. "Oh espere, isso são vampiros." "Isso não lhe diz respeito, mulher velha," Barbra zombou, o que fez a sobrancelha de Mildred disparar. “Você que diz.” Mildred sacudiu a cabeça. “E se você for mesmo um vampiro? Quero dizer que faria sentido, você parece ter um gosto por sugar a vida das pessoas. Eu entendo que o reino dos vampiros está na necessidade de saber o tipo de coisa básica, mas se você realmente é uma criatura sugadora de sangue, eu quero saber.” Ela pegou sua caneta e papel. Barbra se virou para encará-la. “Continue falando, sua velha gagá e observe o que posso fazer com você.”


Mildred cruzou os braços sobre o peito, desafiando Barbra a fazer qualquer coisa. "Soa como um vampiro para mim." Embora Mildred sempre achasse uma maneira de tornar qualquer situação divertida, Holly sabia que era melhor cortá-la no desafio. Além disso, Holly estava absolutamente cheia com Barbra e suas palhaçadas. Hora de finalmente colocar essa psicopata no lugar dela. Holly ficou com as mãos nos quadris, projetando o queixo na direção do alvo. “Você não pode fazer nada, Barbra. Você e eu sabemos que você não pode fazer nada. Por que você está aqui mesmo? Depois do que Ben informou sobre você, eu imaginei que você já estaria longe agora.” Ela encolheu os ombros. "Acho que a sua liberdade não significa muito para você." O olhar de Barbra se voltou para Holly quando suas narinas se alargaram e seus lábios se estreitaram. "Isto é tudo culpa sua. Se não fosse por você e sua intromissão na vida do meu filho, ele nunca teria me questionado. É por sua causa que tudo está desmoronando.” "Eu não fui a que roubou da empresa." Holly marchou mais perto apontando o dedo para o peito de Barbra. “Você fez tudo isso sozinho. Tudo está desmoronando porque você é um ser humano podre. Você não pode culpar suas ações por mim.” Holly se afastou, voltando para Mildred. "Além disso, eu não sou a única que matou seu marido." "Você assassinou alguém?" Mildred praticamente gritou no saguão. "Mantenha a voz baixa, menina," Barbra zombou para Holly. A explosão de Mildred aparentemente ignorada quando Barbra concentrou toda sua atenção nela. "Você já me conheceu?" Holly apontou para si mesma. "Eu não mantenho minha voz baixa. Não está no meu DNA.” "Assim como ter qualquer tipo de educação não está no seu DNA." “Saia do seu cavalo alto, Barbs.” Holly revirou os olhos.


“Você não consegue lidar com a verdade?” Barbra sorriu ao endireitar sua postura. A testa de Holly disparou para o teto. O olhar presunçoso no rosto de Barbra fez sua pele arrepiar. Por que diabos Barbra agiria corretamente de

repente? Esta mulher realmente tinha alguns parafusos soltos. Balançando a cabeça, Holly afirmou: "Você não está fazendo sentido, sua boba maluca." Barbra riu antes de colocar a mão na parte superior do peito, sorrindo. Os olhos de Holly se voltaram quando ela instintivamente deu um passo para trás. Claramente, a mãe de Ben havia desistido. Se o olhar insano em seus olhos não estava dizendo o suficiente, o comportamento bipolar era o prego no caixão. "Você acha que eu sou a única que é louca?" A boca de Barbra se torceu em um sorriso. "Você realmente acha que alguém como o meu Benjamin, que está tão acima de sua classe, iria realmente querer estar com alguém como você?" Ela riu um pouco mais alto do que antes. "Você não é nada além de um experimento, minha querida Holly." O mais esquisito comportamento de Barbra fez os olhos de Holly começarem a se contorcer. "Eu acho que todo homem deveria experimentar uma vaca medonha como você, antes que ele se case com alguém mais próximo de seu status." Holly mordeu o lábio inferior. Claro, ela não acreditava nas palavras que saíam da boca de Barbra, mas isso não impediu a pontada de não ser boa o suficiente para passar por seu corpo. Holly acreditou em Ben. Ele deixou claro seus sentimentos em relação a ela, mas quando ela passou a vida inteira sendo menosprezada ou sendo a desajeitada que existe para o alívio cômico, esses sentimentos negativos se tornaram enraizados nela. Mesmo


que ela soubesse que não eram verdadeiras, palavras como essa ainda a atingem onde podem machucar mais. "Oh, eu vejo que minhas palavras têm algum mérito." Barbra estalou seu quadril com alegria. “Você não acha que alguém como o meu Benjamin estaria mesmo com alguém que se parecesse ou agisse como você. Está certo, ele nunca enlamearia nossa árvore genealógica adicionando você e seu DNA degenerado a ela.” Seus olhos se iluminaram. “Devo dizer, no entanto, estou bastante surpresa. Aqui eu pensei que você tolamente acreditou que você estava destinada a ele. Obviamente, você tem algumas células cerebrais inteligentes dentro de você. Você entende que está muito abaixo dele, você tem sorte de ele até ter pena de você,” Barbra anunciou, com um sorriso. O olhar presunçoso em seu rosto fez o sangue de Holly ferver. Claro, houve momentos em que ela não pôde deixar de se perguntar por que um Adônis como Ben a queria, mas no final, especialmente depois da noite passada, ela sabia que ele era seu. Em algum lugar ao longo das páginas escritas para eles, foi escrito que eles deveriam estar juntos. Quem era Holly para questionar o que o universo decidiu? Ela cerrou os punhos. Ela não questionou, e ela tinha certeza de que iria se certificar de que Barbra, a própria vadia de alto escalão, sairia dali sabendo. Limpando a garganta, Holly olhou Barbra com firmeza nos olhos. Com o sorriso mais apertado que conseguiu, ela disse: “Engraçado você mencionar isso, Barbra. Você sabia que seu filho me pediu para morar com ele esta manhã?” "Chupe as maçãs!" Mildred exclamou atrás dela. Segurando as mãos para impedir Barbra de falar, Holly continuou: “Não apenas eu disse sim...” Holly deu um passo para a mulher fervilhante. “Ben já confundiu sua linhagem familiar. Você quer saber como? Consumando


nossos novos arranjos de vida enlouquecendo dentro de mim tantas vezes, e posso acrescentar sem proteção. Se ele não acertou a minha ‘vaca horrível,’ há algo seriamente errado.” A boca de Barbra se abriu com nojo, antes de se calar. Seus olhos se aprofundaram em Holly. “Se ele fez, então vocês dois são tolos. Ninguém nunca vai levá-lo a sério como um Richman, se ele já está junto com você. Espero pelo seu bem e dele, que você não esteja, como seu ego degenerado gosta de colocar, ‘acertada.’” Holly endureceu sua postura a ponto de dizer a Barbra Richman de uma vez por todas quando uma voz furiosa a interrompeu. "Eu pensei ter dito a você para ficar longe de Holly!" A voz de barítono de Ben berrou através da entrada da biblioteca. A tensão na sala aumentou para onde você poderia cortar uma faca com ela. Os olhos de Holly se voltaram para Ben, depois de ouvir sua voz. A raiva irradiava dele. Sua mandíbula parecia tensa enquanto seus olhos se enterravam no rosto de sua mãe. Se ele tivesse sido um desenho animado, ela juraria que haveria fumaça saindo de suas orelhas. Holly engoliu antes de se concentrar nos olhos de Ben. O ódio que ela viu lá fez seu estômago descer. Ela nunca tinha visto ele tão irritado, inferno ela nunca vira alguém tão zangado antes. "Benjamin, que surpresa agradável," arrulhou Barbra. Holly não perdeu o pequeno passo atrás que Barbra deu longe de Ben. Ele levantou um saco de papel, antes de se virar para Holly. "Eu percebi que Holly não trouxe um almoço hoje, e eu não seria capaz de sair da clínica mais tarde. Eu queria ter certeza de que ela tinha algo para comer.” Suas palavras foram duras, mas o gesto de cuidar de seu bem-estar derreteu o coração de Holly. Como ela tinha tido a sorte de ter um homem como Ben?


"A pergunta é," Ben continuou. "Por quê você está aqui? Eu não entendi por um segundo, que você realmente seria tola o suficiente para não acreditar em mim. Eu realmente pensei que você fosse uma mulher inteligente. Eu acho que o diploma da liga Ivy é tudo para mostrar então, certo?” Ele deu um passo em direção a sua mãe, seu corpo agora se elevava sobre ela. Se Holly não soubesse que Ben não machucaria fisicamente outro ser humano, ela ficaria com medo da vida de Barbra. "Ela estava saindo," disse Holly tentando neutralizar a situação. "Não, ela não estava!" Mildred fez seu caminho em direção a Ben. "Esta palhaça louca mostrou seu rosto aqui choramingando sobre como tudo desmoronou, e é culpa de Holly, e como você só estava com ela por pena." Os olhos de Holly atiraram adagas em direção a Mildred. A velha não sabia que era melhor desarmar esses tipos de situações do que adicionar mais fogo? Mentalmente se acertando na cabeça, Holly revirou os olhos. Claro que não. Esta era a Mildred depois de tudo. A velha morcego vivia de drama como este.

Os olhos de Ben se voltaram para Holly brevemente. Quando ele viu o reconhecimento de que Holly não acreditava nas besteiras de Barbra, ele relaxou fisicamente. Ele nunca tinha sido mais grato em sua vida do que ele estava neste momento. Se ele não tivesse decidido trazer um almoço para Holly, ele


nunca teria entrado nessa situação. E, pela postura que Holly estava, ele entrou no momento certo. Além disso, ele sabia que Holly não gostava de confrontos e como ela preferiria lidar com tudo sozinha. Caso em questão, como ela tentou romper com ele ao invés de dizer a ele que sua mãe a ameaçou. Ele sabia, sem sombra de dúvida, se ele nunca tivesse aparecido na biblioteca, ele não teria ouvido falar sobre sua mãe fazendo uma aparição. Os olhos de Ben se estreitaram em Holly. Assim que essa situação fosse resolvida, ele estaria conversando com ela. Ele sabia que ela poderia lidar com ela, mas estar em um relacionamento sério significava não ter que lidar com tudo sozinho. E, muito bem, ele ia lembrá-la disso. Imagens de Holly inclinadas sobre a escrivaninha com a bunda no ar, enquanto ele a fazia prometer sempre conversar com ele, corria em sua mente. Sua bunda iria ficar bem colorida quando ela prometesse que sempre viria para ele. Empurrando esses pensamentos para a parte de trás de sua cabeça, ele voltou seu foco para sua mãe. Agora, ele tinha coisas maiores para lidar. Ele esperava que Barbra tivesse prestado atenção em seu aviso. Como ele disse a Holly ontem à noite, Barbra deu à luz a ele, e houve algum tipo de honra distorcida nisso. No entanto, ele agora sabia exatamente tudo o que Barbra era. Se ela tivesse que descer, ela também levaria todos os outros ao seu redor. Ben finalmente entendeu exatamente o que precisava fazer. Não importava mais que eles compartilhassem a mesma linhagem. Movendo-se para ficar no espaço de Barbra, os olhos de Ben se endureceram. “Eu nunca pensei que você seria tão estúpida. Eu acho que estava errado. Vir atrás de alguém que não teve nada a ver com seus erros, é


deplorável. Ameaçando seu trabalho, seu pai e até mesmo seu homem.” Ele apontou para si mesmo, antes de balançar a cabeça. “No fundo eu sempre soube que você era lixo absoluto.” “Não fale comigo assim, Benjamin. Eu sou sua mãe.” “Como eu te disse ontem. Não é mais.” Ele estendeu a sacola de comida. "Tome isso, Holly." Holly pegou apenas para jogá-la nos braços de Mildred. "Almoço grátis? Não se importe se eu comer,” anunciou Mildred, pegando a bolsa do ar. Ben pegou o telefone. "Adeus, Barbra." Usando todo o seu controle, ele deu um passo para longe dela. Ele sabia que, naquele momento, era melhor ligar para Douglas e deixá-lo cuidar dos próximos passos. Não havia como voltar atrás para Barbra. “Sua puta do caralho!” As palavras de Holly fizeram Ben girar ao redor apenas para ver sua teimosa namorada pular contra Barbra enquanto sua mãe se lançava para ele. "Você nunca toque nele!" Holly gritou. Ben largou o celular, correndo na direção das duas mulheres, enquanto Holly prendia sua mãe ao chão. "Vou mandar prendê-la!" Barbra gritou. Ben agarrou Holly pela cintura, puxando-a de sua mãe. O que só resultou em Holly agitando-se em seus braços, chutando e socando o ar. "Deixe-me ir, Ben!" “Não.” Ele fez o melhor que pôde para esconder sua risada quando os olhos de Holly se dirigiram para ele depois que ele a colocou no chão. Quando os olhos de Holly estalaram por trás do ombro, ele virou a cabeça para ver a mãe olhando para eles.


"Sim," Holly exigiu. "Se esse pedaço de lixo já vai dar queixa, pelo menos deixe-me conseguir um bom acerto." Os olhos de Holly nadaram com algo que ele nunca tinha visto antes. Em toda a sua vida, ninguém nunca mostrou que eles se importavam o suficiente para protegê-lo da maneira que Holly estava fazendo agora. Inferno, Ben nunca tinha visto Holly tão em pé de guerra. Realização cresceu nele. Holly arriscaria ir para a cadeia a fim de protegê-lo. Seu pai, Waffles, seu trabalho, foram todos jogados pela janela no momento em que ele poderia estar em perigo.

Porra, isso era quente. Mas também estúpido como o inferno. Holly não entendeu que ela poderia perder tudo e por causa de sua mãe? Mesmo que ela tentasse pular nele, sua mãe nunca teria uma chance. O que ela mais poderia ter feito, tentar puxá-lo para o chão? E então o que? Ele teve que lutar contra os dinamarqueses que pesavam mais do que sua mãe em mais de uma ocasião. Holly poderia ter se machucado. Ele não. Ela pensou que cuidaria de tudo sozinha. Estreitando os olhos para ela, ele a olhou. "Deixe-me ir, agora!" Ela empurrou em seu peito. Ele adorava como, embora não terminasse bem, ela não queria nada além de proteger o que era dela. Ele lutou para segurar sua risada. "Eu não vou deixar você bater nela," ele disse. Holly começou a saltar em volta dele sem tirar os olhos do alvo. Sua determinação o fez sorrir. Quando ela virou o olhar para ele, ele fechou a boca mordendo a língua.

Deus, ele tinha sorte. “Por que não?” Holly cruzou os braços sobre o peito.


"Sim, por que não?" Mildred entrou na conversa.

Como essas duas não se meteram em mais problemas? Ben pensou, balançando a cabeça. Ele viu Mildred pelo canto do olho tentando enganar Holly. “Estou apresentando as acusações.” Barbra levantou-se antes de ajeitar a saia. "Não, você não está," anunciou Ben. "Por que, sim eu estou." Com suas palavras, Barbra alisou o cabelo antes de puxar o telefone. "Eu vou te matar onde você está!" A voz de Holly ecoou pelo saguão. "Eu vou segurá-la!" Mildred felizmente se ofereceu para ajudar.

Pelo amor de Deus! Com medo de deixar Holly ir, ele decidiu que precisava acabar com isso de uma vez por todas. Virando-se rapidamente para encarar a mãe, enquanto mantinha Holly em segurança atrás dele, ele falou: “Só vou dizer isso uma vez, Barbra. Você tem vinte e quatro horas para sair. Deixe esta cidade e tudo o que você sabe para trás. Vou ver as Industrias Richmond sendo entregue ao conselho. Você tem uma chance de sair daqui sem acabar em um macacão. Um telefonema e tudo é enviado para as pessoas certas.” Os olhos de Barbra endureceram. “E para me esclarecer uma última vez, posso e vou destruir você. Eu ficarei muito feliz com isso também.” Pela primeira vez desde que lutou contra a mãe, Ben viu a resignação em seus olhos. Desta vez, ela sabia que ele não hesitaria em pôr fim a ela. "Tudo bem." Ela se aproximou dele. “Você quer que eu vá embora, você tem isso. Estou fora. Mas, escute-me, garotinho, no momento em que você permitir que alguém como ela entre na sua vida, você perde tudo.”


"A única pessoa perdendo tudo aqui é você." Barbra zombou. "Você tem vinte e quatro horas." Com um bufar, Barbra se virou para sair. Quando ela chegou até a porta, ela se virou para Holly. "Espero que você esteja feliz sabendo que está destruindo uma família." Ben entrou na linha de visão de Barbra. "Não, Barbra, ela é uma família." Os lábios de sua mãe se curvaram quando ela rosnou. Ela o olhou de cima a baixo mais uma vez antes de sair do prédio apressadamente. Uma vez que a porta se fechou atrás dela, ele finalmente deixou seu corpo relaxar. "Bem, droga, quem precisa de café quando você começa um show como esse?" Mildred comentou antes de enfiar uma batata em sua boca. Revirando os olhos, Ben fez uma anotação mental de ter uma pizza entregue ao meio-dia para o almoço de Holly. Movendo-se para o telefone descartado, ele pegou antes de começar a procurar. "Umm, bem, obrigado pelo almoço, ou o que sobrou," disse Holly olhando para ele. A incerteza em seus olhos o quebrou. “Venha aqui, Grace.” Em vez de seu protesto normal com o nome, ela de bom grado entrou em seus braços. Ele sorriu quando ele beijou o topo de sua cabeça. "Eu não disse que você faz da minha vida uma louca montanha-russa?" Holly perguntou, descansando a cabeça em seu peito. "Eu acho que você pode ter mencionado isso." "No caso de você não perceber a que eu estava me referindo..." Ela gesticulou para as portas, o que fez Ben rir.


"Eu sei, baby, mas adivinhe?" Ele beijou o topo de sua cabeça. "Às vezes, uma montanha-russa pode ser divertida, e a melhor parte, a partir de agora, vamos montar essas montanhas-russas juntos." "Até que sua mãe louca apareça novamente." Ele viu a pitada de pânico em seus olhos. "Não vai acontecer." "O que faz você ter tanta certeza sobre isso?" Ela questionou. Segurando o telefone, ele disse. "Eu poderia ter mentido na parte de vinte e quatro horas." Os olhos de Holly se arregalaram antes de um sorriso se espalhar em seu rosto. "Meu tipo de homem!" Mildred jogou um de seus punhos no ar quando ela deu uma mordida no sanduíche de Holly com a outra. “O meu também.” Holly ficou na ponta dos pés levando os lábios aos dele.


CAPÍTULO VINTE E UM Dois meses depois

Ben sentou-se de joelhos no alpendre que tinha acabado de ser terminado, enquanto Holly brincava com os cachorros no quintal. Quando ele ouviu a porta de tela se fechar, ele não precisou olhar para ver que Henry tinha saído para ele. Nas últimas semanas, isso se tornou uma rotina. Ben trabalhava em volta da casa, consertando o que precisava ser consertado enquanto Henry o guiava a cada passo. Holly cuidaria das tarefas antes de alimentar os cachorros e fazer as refeições durante a semana. Ela lhes pediria o jantar, ou Ben ajudaria Henry a cozinhar na grelha. Depois que eles comiam, Holly sempre insistia em ir ao quintal brincar com Ripley e Waffles, enquanto Ben terminava qualquer projeto que tivesse em mãos. Em algum lugar ao longo da noite, Henry sairia para a varanda e se sentaria ao lado de Ben. Às vezes, sentavam-se em silêncio, outras vezes, Henry contava histórias de seu passado. As histórias eram sempre as favoritas de Ben. Ele trabalhava silenciosamente enquanto Henry recontava histórias de sua esposa, seus anos de trabalho e de Holly. Aquelas com Holly que ele mais gostou. Ben não conseguiu evitar imaginar Holly de rosto redondo enquanto corria por todo o quintal, causando estragos quando tropeçou e caiu em objetos invisíveis.


De seu lugar na varanda, Ben olhou para a mulher que havia capturado seu coração. Atualmente, ela se sentou no chão enquanto senhor Waffles a rodeava em círculos, enquanto Ripley se sentava diretamente na frente dela, esperando pacientemente que Holly jogasse a bola de tênis. Uma risada escapou de seus lábios, enquanto ele gentilmente balançava a cabeça em suas travessuras. Isso é o que a perfeição era. "Um dia, quando eu sair daqui, você vai estar lá com Holly brincando com seus filhos," declarou Henry. Ben olhou para ele. Henry sorriu largamente enquanto observava Holly brincando com os cachorros. "Um dia," Ben concordou com uma risada. Essa foi outra coisa que ele se acostumou. As insinuações não tão sutis de Henry que ele queria ver ambos casados e com filhos. Ele não podia culpá-lo, enquanto os dias passavam, Ben também queria as mesmas coisas. Todos os dias, quando ele voltava da clínica para Holly em sua cozinha tentando não queimar o lugar. Ou, quando ele entrava e ela estava enrolada no sofá com o Twitch ao seu lado, ele se sentia bem. Ben riu para si mesmo pensando sobre a noite em que ele voltou para casa e encontrou Holly na cozinha. Ele descobriu cedo que ela não era uma cozinheira. Droga, ela não sabia cozinhar se sua vida dependesse disso. Caso em questão, quando eles estavam mudando as coisas dela para a sua casa, como um gesto para todos que ajudaram, ela decidiu se esgueirar e fazer para todo mundo o almoço. John o amigo de Ben e, o novo dentista de Holly se ofereceu para passar todo o seu fim de semana ajudando Holly a se mudar. Ela queria fazer algo de bom para ele e demonstrar sua gratidão. Três horas depois, um extintor de incêndio usado e pedaços de frango queimado foram o resultado, Ben percebeu o quão perigosa Holly era na


cozinha. Ele fez um acordo com ela. Ben lidaria com qualquer coisa que envolvesse qualquer tipo de aparelho de cozinha e ela faria qualquer outra coisa. Ele achou que tinha feito a escolha certa. Como é que ela poderia se machucar ou a casa, fazendo um sanduíche ou cortando legumes? Uma viagem de emergência para sua clínica mais tarde, onde ele costurou o dedo fatiado, disse-lhe o contrário. Rindo da memória, ele encolheu os ombros. Nem todo mundo precisava saber cozinhar, e ele podia dizer com certeza, sempre que ela tentava, ele se encontrava em algum problema rápido. Mas ele não mudaria nada disso. "Lá vai ela de novo," disse Henry, quando Holly jogou a bola de tênis no ar. Quando ela correu atrás dela junto com os cachorros, ela tropeçou. Felizmente, ela se equilibrou. "Ela definitivamente ficou boa ao longo dos anos em se recuperar." "Eu testemunhei isso", Ben concordou. “Lembra quando ela trouxe a caixa de louça de seu apartamento para a casa? Ela tropeçou nos degraus. Em vez de cair e quebrar tudo na caixa, ela fez um estranho movimento ninja onde se virou. Ela então acabou de costas para o lado do corrimão, ela e a caixa ilesa.” Ele riu. Ele ainda não sabia como ela conseguiu, mas ela fez. Mesmo a outra noite, depois que ela gozou duro de montá-lo. Quando ela tentou desmontar do seu pau, todo o seu corpo mudou estranho e ela caiu da cama. Na descida, porém, ela de alguma forma pegou cada lençol para amortecer sua queda. Ele entrou em pânico no início de que ela se machucou, mas quando ele olhou para o lado da cama, ela estava lá enroscada em todo o material, seu cabelo uma bagunça e seu rosto vermelho. Ela não se machucou, e mais importante, ela tinha o maior sorriso em seu rosto que ele já tinha visto. Holly se orgulhou de saber que estava em pé rápido. Quando se tratava dela, como ele gostava de dizer, seu ‘prêmio desafortunado e desajeitado.’


Seu sorriso se alargou. Sim, morar com ela havia lhe mostrado o quanto ela era engenhosa e desajeitada. Waffles começou a latir para tirá-lo de seus pensamentos. Sentando-se nos calcanhares, ele observou quando Holly jogou a bola. A vida era perfeita. Depois de observá-la por alguns momentos, ele olhou ao redor da parte de trás da casa. Todo o tempo ele fez anotações mentais de suas próximas tarefas manuais que queria completar. "Ben, eu quero falar com você sobre algo," comentou Henry. "Diga." “Eu sei que você pagou a hipoteca da casa, além de atualizar minhas contas médicas. Eu queria fazer algum tipo de coisa.” Henry sentou-se na cadeira de balanço enquanto Ben trabalhava na substituição de um pedaço de madeira podre no corrimão. “Henry, quantas vezes nós vamos ter essa conversa? Você não precisa me devolver de qualquer maneira.” "Eu sei que você continua dizendo isso, mas não me sinto bem que você pagou todo esse dinheiro do seu próprio bolso." Virando-se para encarar Henry, ele suspirou antes de revirar os olhos. Era quase a mesma conversa exata a cada vez que eles acabavam sozinhos. "Eu não vou tirar dinheiro de você." "Por que não?" Ben se resignou antes de se virar completamente para encarar Henry. "Você não tira dinheiro da família. É por isso. Quando perdi meu pai, nunca pensei que teria uma figura paterna ou algum tipo de pai em minha vida novamente. Todos nós sabemos o quanto Barbra era uma merda.” Ele balançou a cabeça. “Quando meu pai morreu, eu pensei que era


praticamente um órfão de um jeito estranho. Eu não tinha ninguém para ir. Meu pai foi quem me apoiou. Ele fez tudo em seu poder para me ajudar a alcançar meus objetivos de possuir minha própria clínica veterinária. Ele foi o único a quem eu me voltei quando tive problemas, ou quando precisei apenas de alguns conselhos. Ele estava sempre lá para mim, até que ele não estava. Eu sei que você não é meu pai verdadeiro, e eu estou muito grato por isso, ou eu dormir com Holly iria abrir uma nova lata de vermes. Mas, de uma forma reconfortante, você entrou no papel de pai que eu sabia que estava perdendo, mas nunca pensei em voltar a ter.” Os olhos de Henry se arregalaram. "Ben, eu não sabia." "Como você pode? Eu nunca disse nada. Aqui está a coisa, Henry, você é um bom homem. Um dos melhores que eu já conheci. Você tem integridade e bom coração. Você se importa com todos.” "Não com a sua cadela de mãe." Ben soltou uma risada. “Ponto anotado. Independentemente disso, você é minha família. Você, Holly, todos os animais e, quem mais vier. De agora em diante, temos as costas um do outro. Família cuida da família.” Os olhos de Henry se iluminaram. “Quando você entrou na vida de Holly, eu sabia que você era o único para ela. Você a fez feliz e cuidou dela. Desde que você apareceu, ela não parou de sorrir. No primeiro dia em que te conheci, sabia que seria bom para ela. Esse também é o dia em que te vi pela primeira vez como um filho.”

Bem merda. Ben não sabia o que dizer. Sentimentos e emoções nunca foram o seu forte. Em vez disso, ele sorriu para Henry. Palavras não eram necessárias neste momento. Voltando à sua tarefa, ele se estabeleceu em silêncio. Foi bom ter um ‘pai’ novamente. Especialmente, um que o lembrava muito do seu próprio pai.


Mais cinco minutos se passaram até que Henry finalmente falou: "Eu posso não estar bem com o fato de você ter pago tanto dinheiro, mas vou parar de falar sobre isso." Ben riu. "Você pode continuar falando sobre isso se quiser, mas sempre terá a mesma resposta." Coçando os dedos pelo queixo, Henry apertou os olhos. “Talvez eu possa fazer as pazes com uma troca. Sempre que você e Holly quiserem algum tempo livre, eu fico com os filhotes.” Um sorriso ridiculamente largo apareceu no rosto de Ben. "Soa como um acordo para mim." “Bom.” Henry se recostou na cadeira e observou Holly brincar com os cachorros.

Espero que agora eles tenham chegado a um entendimento mútuo . Mesmo assim, Ben sabia que ele não tinha ouvido a última vez sobre o dinheiro, ele pelo menos esperava que a menção a ele se acalmasse. Afastando os pensamentos, Ben voltou a trabalhar quando Henry olhou para o quintal, observando Holly. Alguns minutos se passaram antes que Henry limpasse a garganta, chamando a atenção de Ben. "Eu não vou estar por perto para sempre, filho," ele falou suavemente, enquanto sentava em sua cadeira de balanço. "Deus sabe, depois de tudo que passei, eu não deveria estar aqui agora... mas, eu sei que há uma razão pela qual eu estou." Concentrando toda a sua atenção em Henry, ele inclinou a cabeça para o lado. "E o que você acha que é essa razão?" Henry observou Holly enquanto ela se movia pelo quintal antes de se virar para Ben. Foi quando Ben viu seus olhos brilharem com lágrimas não derramadas. "Para andar com minha menina até o altar para você."


Holly jogou a bola novamente para Ripley e Waffles. Ela riu quando Waffles caiu sobre si mesmo correndo atrás da bola.

Tal mãe, tal filho, ela pensou. Depois de se certificar de que Waffles não se machucou, ela olhou para trás. Ben e seu pai estavam sentados na varanda, muito parecido com o que faziam toda vez que se aproximavam. Nas primeiras noites, ela se sentou com eles enquanto Ben trabalhava em qualquer projeto em que ele fosse empenhado por enquanto. No entanto, sua ideia de um bom tempo não incluiu, seu pai sendo minucioso com tudo o que Ben tocou. Tampouco envolvia os cães que ficavam sob seus pés e constantemente se preocupando com eles. Em vez disso, ela fez questão de levar os cães para o quintal e dar-lhes todos os exercícios necessários. Ela viu seu pai apontar para algo que Ben estava consertando. Felizmente, Ben gostava da orientação de Henry. Ele nunca reclamou. Em vez disso, ele absorveu o conhecimento e ficou grato por isso. O orgulho que Holly viu no rosto de Ben uma vez concluído o projeto, derreteria seu coração. Ele sempre esperaria a aprovação do pai para o trabalho dele. Uma vez que ele conseguia o ‘trabalho bem feito, filho,’ ele irradiava felicidade. Ver a expressão de Ben correspondia a uma criança recebendo aprovação de um pai. Isso só a fez amá-lo mais. Quando um nariz molhado atingiu sua perna, ela olhou para baixo para ver Ripley soltar a bola a seus pés. "Você quer que eu jogue de novo, linda garota?"


Ripley latiu enquanto pulava em círculos, o que fazia o Waffles fazer o mesmo. "Você vai deixar seu irmão realmente pegar a bola desta vez?" "Você sabe que ela não vai." Holly se virou para ver o pai indo até eles. "O que você está fazendo aqui fora?" Ela perguntou antes de jogar a bola. “Eu queria vir ver você. Eu disse a Ben para terminar o corrimão.” Holly olhou para ele de lado. "E você não queria estar lá para guiá-lo?" "Bem," Henry respondeu coçando o queixo. "Eu também posso tê-lo deixado com seus pensamentos." "E quais pensamentos são esses?" “Não é da sua conta, Abóbora. Agora, por que você não larga o interrogatório e me diz como está?” Ele deu seu sorriso torto. Desta vez, ela realmente parecia cética em relação ao pai. “O que está acontecendo, pai? Você já sabe como eu estou.” “Eu sei, Abóbora. Eu só queria ver você. Você tem vivido com esse grande idiota por um tempo agora. Eu queria ter certeza de que tudo estava de acordo com seus padrões. Preciso ameaçar Ben com o meu discurso: ‘Eu conheço pessoas na máfia?’” Holly empurrou levemente o ombro do pai. "Não, você não precisa." Ela riu balançando a cabeça. "Eu poderia. Você não sabe quem eu conheço.” Holly levantou a sobrancelha. "Sério pai, o que é isso tudo?" Henry sorriu. "Estou feliz por você, Abóbora." "Estou feliz também, pai." Seu sorriso combinava com o dele.


Holly pegou a bola que Ripley havia colocado a seus pés e jogou-a. Ela começou a correr levemente atrás dos cães enquanto seu pai anunciava: “Ótimo. Agora, quando posso conseguir alguns netos?” Holly instantaneamente tropeçou em uma rocha invisível antes de se ver de cara no chão. Ela rolou de costas antes de se empurrar para a posição sentada. Quando ela se concentrou, viu Ben correndo em sua direção enquanto seu pai morria de rir.


CAPÍTULO VINTE E DOIS Holly estacionou o carro na entrada da casa dela e de Ben. Mesmo que tivesse passado dois meses, ela ainda não acreditava que morasse com ele. Em uma casa, no entanto. Uma vez que sua mãe estava fora de cena, tudo se encaixou. O movimento foi fácil, menos uma situação com pedaços de frango queimado que estava fora de proporção, se você perguntasse a ela. Todos os seus pertences estavam bons na casa de Ben. Era como se eles sempre foram feitos para serem. Além disso, Holly até começou a escrever novamente. Ela não sabia se estava se sentindo confiante o bastante para publicar uma história, mas estava se divertindo em escrever. Andando em direção ao caminho para a porta da frente, ela notou o que parecia um biscoito marrom de cachorro caído no chão. Curvando-se, ela pegou um. "Por que isso está aqui?" Olhando para frente, ela notou mais guloseimas para cães em uma linha que levava aos degraus da frente. "Que diabos?" Em vez de pegá-los, ela decidiu seguir o caminho curioso sobre o que estava acontecendo. Quando ela chegou à porta da frente, ela abriu. Os biscoitos continuaram em um caminho para a sala de estar. Jogando seus pertences na mesa ao lado da porta, ela atravessou a sala para segui-los. Ela congelou quando chegou à sala de estar. Na frente dela, colocado no chão estava um coração enorme feito de guloseimas de cachorro. No meio, estava Ben. Ao seu lado, Ripley esperava


pacientemente, enquanto Waffles, por outro lado, mastigava o lado direito do coração. Lentamente fazendo o seu caminho para todos os deleites. "Waffles," Ben rosnou. “Volte para a formação. Nós praticamos isso por dias!” Waffles relutantemente olhou para Ben e depois para as guloseimas. Depois de um último olhar ansioso em direção às suas guloseimas, ele lentamente andou ao lado de Ben e se jogou em sua bunda com um bufar de raiva. "Por que você dá um trabalho tão grande?" Ben perguntou antes de coçar o rapaz entre as orelhas. Twitch não querendo ficar de fora, fez o seu caminho para ficar entre as pernas de Ben, a cabeça dele, se contorcendo a cada poucos segundos. A mão de Holly voou para a boca ao ver a frente dela.

A Família dela. Do canto do olho, viu velas e rosas acesas espalhadas por todo o quarto. Ela olhou para Ben, que lhe deu um sorriso torto. Ela estava completamente fixada nele. "Ei baby," Ben piscou. "Ben?" Quando Holly deu um passo à frente, ele estendeu as mãos. "Fique aí mesmo." Parando seus movimentos, ela plantou seus pés. "O que está acontecendo?" Ben inclinou a cabeça para o lado quando uma risada escapou de seus lábios. "Oh agora, Grace, você e eu sabemos o que está acontecendo." Seus olhos se arregalaram.


Ignorando a reação dela, Ben se abaixou até o joelho. Seu coração acelerou quando sentiu suas entranhas tremerem.

Isso está realmente acontecendo? Ben tirou uma pequena caixa do bolso. Sim, isso estava acontecendo. Sua respiração acelerou enquanto o observava. Ben abriu. Foi quando ela viu o anel. "Ah Merda." Ben riu profundamente. "Só você, Grace." Balançando a cabeça, ele limpou a garganta. “Holly Flanagan, você entrou na minha vida como um tornado. Um momento em que você estava de pé, no próximo você estava no chão com sangue cobrindo seu rosto.” "Culpa sua," ela foi rápida em interpor. Seu olhar, no entanto, a impediu de falar mais. “Sim, tecnicamente foi minha culpa, mas não se esqueça que eu gritei. Você simplesmente não tem habilidades de reação rápidas o suficiente.” Ele sorriu. "Quem sabia que sua falta de jeito e, a inteligência rápida me excitaria?" Ele piscou. “Jesus, Ben. Você não pode estar falando sério mesmo em um momento como este?” Ela colocou as mãos nos quadris. “Estou falando sério. Quando eu tinha você na mesa de exames olhando para o seu dente, eu quase perdi minha merda. Eu queria você então, tão ruim quanto eu quero você agora.” "Bem," ela avisou. "Bem. Eu não vou mencionar como você me deixa mais duro do que eu já fiquei na minha vida.” O olhar dela o fez rir. “Mas, é o seu amor pelos animais que realmente selou o acordo. Quando você descobriu sobre o


Twitch, você estava mais preocupada com o gatinho do que com o meu abandono.” "Você não me abandonou, estava salvando vidas." “E isso aí, é outra razão pela qual me apaixonei por você. Grace, você me completa. Depois que meu pai morreu, nunca mais fui completo. Eu andei sem rumo apenas passando os movimentos, mas quando você trouxe o furacão Holly para a foto, eu finalmente me senti completo novamente. Eu me senti bem. Você me faz sentir bem.” Ele gesticulou ao redor dele. “Agora vivemos juntos nesta casa com nossos filhos de quatro patas. Holly, eu odeio dividir isso com você, mas acho que é hora de torná-lo oficial. Waffles continua dizendo a todos os outros cães, sua mamãe e papai só vivem juntos, mas não são casados.” Ela levantou a sobrancelha. "Ah, é mesmo, e o que há de errado com isso? As pessoas podem viver juntas e não se casar. Não há absolutamente nada de errado com isso." "Eu concordo, não há nada de errado com isso." Ben riu. “Mas, Waffles também deixou escapar, que queria ver sua mãe em um lindo vestido branco e ele de smoking. Na realidade, porém, acho que ele está apenas nos obrigando a nos amarrar, para que ele possa exibir suas coisas em um smoking.” Holly olhou para Waffles que sorrateiramente fez seu caminho de volta para a borda do coração, onde ele começou a comer os biscoitos de cachorro, novamente. "Não me surpreenderia." "E Ripley, quer colocar um vestido de cachorro para combinar com sua mãe." Ela assentiu. “Uh huh. E o que você quer?"


“Eu quero passar o resto da minha vida com você ao meu lado. Eu quero encher esta casa com animais e crianças. Quero que você seja minha esposa, mãe dos meus filhos e minha companheira, pelo resto de nossas vidas.” Holly cruzou os braços sobre o peito, com um sorriso. "E o que eu ganho com isso?" "Eu." Holly correu para os braços abertos, fazendo-o cair de costas. "Cuidado com o Twitch!" Ele puxou o gato de trás dele e colocou Twitch fora de perigo. O olhar de aborrecimento no rosto de Twitch fez Holly morder uma risada. Felizmente, Twitch tinha visto o perigo vindo em sua direção e saiu do caminho sozinho. Isso não impediu que seu olhar de julgamento fosse disparado. Uma vez que Holly viu Twitch sair da sala, voltou-se para Ben. Ela sentiu suas bochechas começarem a doer quando ela sorriu. "Eu te amo, Ben." "Isso é um sim?" Ele perguntou, seus olhos esperançosos enquanto ele olhava para ela. "Você não me perguntou nada ainda," disse ela enquanto beijava o lado de sua bochecha. “Tão exigente. Bem. Holly Flanagan, quer se casar comigo? Você vai me colocar e Waffles fora da nossa miséria e me fazer a honra de se tornar minha esposa?” Ela bateu o dedo indicador no queixo enquanto olhava para longe. "Vou pensar sobre isso." Ben rosnou, antes de rolar de costas, enquanto ela ria. "Eu vou te dar uma coisa para pensar.” Ele começou a fazer cócegas nela, mostrando zero piedade. Quando Holly começou a se debater no chão, o cachorro começou a latir e brincar, correndo em círculos ao redor deles.


"Sim, Ben, sim." Ela segurou seus lados, tentando fazê-lo parar de fazer cócegas nela. "Eu casarei com você!" "Eu nunca tive qualquer dúvida." Ele finalmente parou sua emboscada antes de se inclinar e beijá-la. Depois de alguns segundos, Holly se afastou dos lábios de Ben. Ela olhou para o que restava dos agrados dos cães no chão. Waffles estava em sua barriga rastejando de petisco para petisco enquanto ele ia ao redor do coração comendo. "Por que os biscoitos de cão?" Ela perguntou, rindo ao ver Ripley fazendo o mesmo do outro lado. “Eu pensei que era uma escolha perfeita. Afinal, nos encontramos no parque dos cães.” Ele beijou seu pescoço. "Onde você me bateu na cara com um frisbee." Ben olhou para ela. "O que? Não olhe para mim. Você fez!" Ele colocou a mão atrás do pescoço dela antes de levar os lábios aos dela mais uma vez. "E eu não faria de outra maneira." "Eu também." Eles deitaram no chão, rindo, enquanto os cachorros limpavam as guloseimas. Holly olhou ao redor da sala e sorriu. Isto era exatamente onde ela queria estar. Empurrando Ben de cima dela, ela se moveu sobre os cotovelos, quando viu algo que chamou sua atenção. "Ben, por que há um portão de bebê ao redor da árvore de gato?" Ben olhou para Waffles antes de responder: “Fale com seu filho.” "O que você quer dizer com o meu filho?" "Eu cansei de vir aqui depois de ouvi-lo choramingar." Holly olhou para ele com a sobrancelha levantada. Ben continuou, "Ele de alguma forma conseguiu ficar preso no topo da árvore do gato. Ele acha que, se conseguir


alcançar os deleites do gato, isso significa que eles são seus para comer. Eu só coloquei eles tão altos para o Twitch pensando que eles estariam seguros.” Ben sacudiu a cabeça. "Ele subiu lá e os comeu bem, mas senhor Waffles não tem ideia de como voltar." Holly começou a rir antes de chamar Waffles para o colo. “É isso mesmo, rapazinho? Seu pai está cansado de você roubar todos os doces do gato?” "Não," respondeu Ben. "Estou cansado de ter que colocar sua bunda no chão." "Não é culpa dele que ele tenha pernas curtas." Ela coçou a barriga de Waffles. "Ele se levanta na árvore bem, não é?" "Todos nós temos nossos talentos." "E, ele gira em torno da comida." Colocando as mãos sobre as orelhas de Waffles para protegê-lo. "Ei, seja legal!" “Eu estou sendo legal. Eu não disse que não o amava.” A boca de Holly se abriu em um sorriso quando ela riu. "Que família louca somos." "E nós não teríamos de outro jeito." Ben arrancou Holly de seu lugar no chão e a colocou em seu colo. "Agora, vamos celebrar." Ele não deu a ela uma chance de dizer qualquer coisa antes de beijar seus lábios.


CAPÍTULO VINTE E TRÊS Um mês depois

Holly passeava pela sala de estar da casa do pai. Enquanto deixava sua mente vagar, percebendo o quanto Ben havia realizado. A casa parecia exatamente como era quando ela era mais nova. Se não melhor. Ben, com o olhar atento de seu pai, realmente fez um ótimo trabalho ao restaurar o bangalô. Balançando a cabeça, ela se repreendeu. Neste momento, o status da casa do pai dela não deveria estar no radar dela.

Não, ela tinha coisas maiores para focar sua atenção. Em menos de dez minutos, ela deveria sair pela porta dos fundos e descer os degraus da varanda e ir para os braços de Ben... para se tornar sua esposa.

A esposa dele. Puta merda, Holly Flanagan estava prestes a se tornar a esposa de alguém. A esposa de Ben. Ela nunca pensou que estaria aqui, nunca pensou que fosse possível. Mas aqui estava ela, prestes a se casar com o homem dos seus sonhos. "Você está bem, Abóbora?" Henry perguntou, enquanto entrava na sala de estar. Ela ficou momentaneamente surpresa com a aparência do pai. Ela


esqueceu o quão bonito ele era. Ele estava diante dela com olhos brilhantes e um sorriso torto. Ele parecia completamente arrojado. Ela olhou para o vestido. Oh Deus. Se o pai dela estava tão bem, Ben ficaria dez vezes melhor. Ela nunca seria capaz de comparar. Mordendo o lábio inferior, ela olhou para o pai. "Eu pareço bem?" "Bem, se o buraco no chão do seu ritmo é qualquer indicação do seu estado de ser, eu diria que não." Ele se moveu para se sentar no sofá, antes de focar sua atenção nela. "O que você tem que está em pé de guerra?" Antes que ela percebesse, Holly começou a andar de novo. "Isso está realmente acontecendo, pai." "Está." Ele acenou com a cabeça. "Estou prestes a casar com o amor da minha vida." “Isso é uma coisa boa, Abóbora. Se você vai se casar com alguém, você quer que ele seja o amor da sua vida.” Em suas palavras, ela parou de andar e olhou para ele. Como ele poderia não compreender o dilema dela aqui? Ele não entendeu o que estava acontecendo? Cruzando os braços sobre o peito, ela perguntou: "E se eu me fizer de boba?" Quando ela viu Henry morder de volta seu sorriso, seus olhos começaram a se contorcer. Quando ele percebeu que ela estava falando sério, ele se levantou, movendo-se lentamente na frente dela. "Como assim?" Foi quando ela começou a andar de novo. "Eu não sei. E se eu estiver em algum consultório veterinário com Ben e fizer algo estúpido como derramar molho vermelho na frente do meu vestido? Ou, e se eu tentar fazer pedaços de frango novamente e queimar a nossa casa?”


Antes que ela pudesse continuar, Henry entrou na conversa. – “Bem, não faça mais pedaços de frango.” "Papai," ela avisou. Antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa, ele continuou: - “E quanto a você derramar molho vermelho em seu vestido, você realmente acha que Ben se importaria com algo assim?” "Não." Ela balançou a cabeça. "Ele não iria. Se ele soubesse que isso me incomodava, ele provavelmente derramaria molho vermelho em sua camisa para combinar.” "Exatamente." Henry bateu palmas juntas. "Então, qual é o problema?" Ela mordeu o lábio inferior. “Diga-me, Holly. O que está enlouquecendo você?” Ela levantou o fundo do vestido de noiva. “E se eu cair? Não faço ideia de por que pensei que seria uma boa ideia me casar de salto e no quintal. Eu vou quebrar meu pescoço antes de dizer que eu aceito!” Henry jogou a cabeça para trás enquanto soltava uma risada profunda. "Bem maldição." Holly olhou para ele. Ele pode ser o pai dela, mas ninguém ri de uma noiva no dia do casamento. Calculou o quão rápido Mildred conseguia falar com um de seus contatos. “Coloque esses punhais longe, garotinha. Só estou rindo porque agora devo a Ben dez dólares.” O olho de Holly começou a se contorcer. "O que você quer dizer com você deve dez dólares?" Henry começou a se afastar dela sacudindo a cabeça enquanto se aproximava de uma sacola de reposição no chão. “Ben apostou dez dólares comigo que você iria surtar sobre a sua escolha de calçado. Algo sobre seus


modos teimosos e exigindo que você use saltos como qualquer outra noiva.” Ele tirou um par de seus sapatos de trabalho favoritos. "Ele embalou estes para você." Uma parte de Holly queria gritar com ele por não acreditar que podia andar nos saltos, mas uma parte maior dela suspirou de alívio. Veja, isso apenas provou o quão perfeito Ben realmente era para ela. Não só ele sabia que ela iria surtar, mas ele trouxe uma opção para ela trocar. Ela estava cem por cento se casando com o homem certo. No entanto, ela ainda planejava dar-lhe merda por isso, independentemente. Um pequeno sorriso apareceu em seu rosto. Ela sabia que ele poderia fazer as pazes com ela. "Coloque isso, e vamos começar a festa," seu pai comentou enquanto entregava os sapatos para ela. "Eu vou me certificar de que Waffles esteja no lugar." Depois que Henry saiu da sala, ela se sentou no sofá sorrindo enquanto vestia seu par favorito de sapatos de trabalho. Se endireitando assim que terminou, ela arrumou o vestido antes de seguir para a porta dos fundos. Quando ela saiu, Henry estendeu o braço bom para poder agarrar o braço com o dele. "Melhor?" Ele perguntou, antes de beijá-la na bochecha. "Muito." Ela se afastou dele e começou a descer o corredor improvisado. Ben estava sob o arco que ele construiu apenas alguns fins de semana atrás. Ele tirou o fôlego dela. Ele ostentava cada pedacinho do Adônis que ela pensou que ele era no primeiro dia que eles se conheceram. Ela sentiu a felicidade pura correr pelo seu corpo. Ripley se sentou ao seu lado em um vestido rosa. John ficou atrás de Ripley, como o melhor amigo homem humano de Ben.


Holly riu quando viu que Ripley tinha uma correia fina na boca que se ligava a um Twitch adormecido a seus pés. Ela olhou para Ben, que piscou para ela. Ele de alguma forma incluiu toda a família. Um sorriso se espalhou pelo rosto dela.

Perfeito. Foi um casamento pequeno. Apenas algumas pessoas estavam presentes. Nas cadeiras de cada lado do caminho, sentavam-se alguns membros da diretoria das Industrias Richman, com os quais Ben se tornara muito amigo enquanto ajudava na transição. Do lado oposto, estavam Mildred e o marido. Holly teve que rir da roupa de Mildred. Ela usava um dos maiores chapéus que ela já tinha visto. Seu pobre marido continuava sendo atingido na cabeça com a coisa. Típico da Mildred. Em seguida, sentando-se a poucos metros da frente de Holly no meio do corredor estava Senhor Waffles. Ele parecia tão bonito em seu smoking cachorrinho, enquanto sua língua caía do lado de sua boca. Ela teve que lutar contra o desejo de correr para o celular para tirar uma foto dele. Seu coração se derreteu quando ela percebeu, que ele ainda tinha em uma gravata preta. "Você está pronta para se casar com aquele homem esperando lá?" A voz de Henry a trouxe de volta à realidade. Seus olhos mais uma vez foram direto para Ben. Seu sorriso aumentou volumes enquanto ele a observava de longe. O amor que derramou dele, fez com que ela se sentisse como se tudo estivesse bem. Sempre. Ela teve que se impedir de correr para seus braços.


Holly não podia esperar outro segundo para estar ao seu lado. "Vamos fazer isso." Henry apertou a mão dela antes de sinalizar para o Waffles começar a andar. Uma vez que ele estava alguns passos à frente deles, eles seguiram o exemplo. Durante todo o tempo em que a música tocou, ela não conseguia tirar os olhos de Ben.

Quem disse que a vida real não era como romances? Ela adoraria estar de acordo. Sua vida foi um romance que ganhou vida.

Marque um para as meninas grandes! Eles pararam a poucos metros de Ben, onde seu pai se inclinou e beijou sua bochecha. "Vá buscar o seu homem, Abóbora." Ela sorriu brilhantemente. "Eu pretendo." Saindo do abraço de seu pai, ela começou a se mover em direção a Ben, seu foco total nele. Infelizmente para ela, ela nunca percebeu que Waffles tinha parado de andar. Antes que ela percebesse, ela se viu tropeçando no ar. Ela colocou as mãos na frente dela, tentando o seu melhor para amortecer o impacto. Fechando os olhos, ela amaldiçoou sua falta de jeito, pronta para o golpe. O impacto nunca veio, no entanto. Em vez disso, Holly encontrou-se nos braços de Ben antes de cair no chão, como todas as vezes anteriores. Ela ouviu sua risada, o que a fez abrir os olhos. Ela estava bem arrumada no abraço de Ben. Ele balançou a cabeça quando ele riu antes de se mover para beijá-la. "O que eu vou fazer com você, Grace?"


Seu rosto brilhava de felicidade, enquanto ele alisava alguns dos cabelos dela atrรกs da orelha. Holly deu-lhe um meio sorriso, enquanto observava seus olhos cheios de amor que ela tinha certeza que combinava com os seus prรณprios. "Sempre me pegar."

FIM


SOBRE A AUTORA Muito parecido com qualquer autor lá fora, dormir não vem facilmente para mim. Acontece que eu tenho a pior insônia de alguém que já conheci. Desde que eu era uma garotinha, para me ajudar a dormir, eu recitava histórias. Cada noite eu pegava onde a história tinha terminado até que a história estivesse completa. Certa manhã, depois que terminei uma história particularmente divertida, decidi que queria começar a compartilhá-las com outras pessoas. Alguns meses depois, aqui estou, compartilhando minha falta de sono com todos vocês. Quem disse que as histórias em nossas cabeças não podem ser divertidas para os outros? Acho que vou te dar alguns fatos divertidos sobre mim. Fatos Divertidos para Stumbling Into Him (Tropeçar Nele) Eu tenho um cão corgi. Eu amo picles. Eu sou uma pessoa saborosa em vez de doces. Eu comecei a acariciar uma cabra em março. (Eu ainda estou andando tão alto!) Eu me perco no buraco do coelho, que são tutoriais de maquiagem, mas eu não tenho ideia de como fazer maquiagem. Eu tropecei pelas escadas esta manhã... Não se preocupe, isso é uma ocorrência normal para mim. Eu quero viver em uma cabana em algum lugar que neva.


TAMBÉM POR MOLLY O'HARE Série Hollywood Hopeful Hollywood Dreams – Em Breve Risking It All (Danny and Lexi’s Story) – Aguardando Lançamento

Stumbling Into Him – este livro

Teased by Fire – Em Breve

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Stumbling Into Him - Molly O'Hare  

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