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BIRDWATCHING ICELAND

by

MARCOS LACASA


INTRODUCTION Iceland is one the best place where you can see different landscapes in short time. From Great Fiords to desert. From glaciers to forest lands. And all sightseeings very extreme, the falls are absolutely wonderful, the inland lakes and its rivers crossing hugh valleys… Indeed Iceland is the best destination for landscapes photographers. But I want to show you birding photography! First of all, I need to explain our trip, in this map. We depart from Barcelona on fourth of July and return on fourteenth. Ten days is very short time, and we must decide to choose where to go, and where not. We stayed in 5 guest houses. There are very few hotels, therefore Iceland is a good place to plan your trip into a caravan. You will save many kilometres (and you’ll save so money, because petrol is very expensive) and you could go where you want and stay it. In the beginnings of July there’s no night. Twenty four hours light each day!! But it’s highly probably very bad weather. It’s for that reason the caravan is a recommendable way to visit Iceland. You can go where you want, and if there is bad wheatear you can stay there waiting if it get better without to drive unnecessarily wasting your time and money. CHECKLIST and comments 1.

Red-Throated Diver (Gavia stellate) – common

2.

Great Northern Diver (Gavia immer) – easy to see.

The arctic Tern is one of the most commong birds in Iceland. Several rouds cross throught colonies, but you must take care because you won’t be welcome! Los charranes árticos son de las aves más comunes en la isla, pero hay que ir con cuidado, ya que muchas carreteras cruzan colonias de la especie y si bajas del coche, no serás bienvenido. Recibirás advertencias serias mediante vuelos rasantes a escasos centímetros de tu cabeza, luego se cagarán encima tuyo y finalmente si no abandonas el lugar recibirás picotazos!!!


3.

Slavonian Grebe (Podiceps auritus) – only Myvatn.

4.

Fulmar (Fulmarus glacialis) – common

5.

Gannet (Morus bassanus) – only in Raudinupur.

6.

Cormorant (Phalacrocorax carbo) – uncommon –

7.

European Shag (Phalacrocorax aristotelis) – common


8.

Whooper Swan (Cignus Cignus) – common

Bean Goose (Anser fabalis) – Yes, but very shy (all goose are hunted in Iceland).

9.

10. Pink

Footed Goose (Anser Brachyrhyncus)

11. Greylag

Goose (Anser anser)

12. Shelduck

(Tadorna tadorna) Once in the north.

13. Eurasian

Wigeon (Anas Penelope) Common in

14. Gadwall

(Anas strepera) Common in Myvatn.

Myvatn.

15. Teal

(Anas crecca) – Uncommon I see in the north.

16. Mallard

(Anas Platyrhynchos) – Few.

17. Pochard

(Aythya farina) – In Myvatn.

18. Tufted

Duck (Aythya fuligula) Common.

19. Greater

Scaup (Aythya marila) – Common, just with Tufted Duck. Take care don`t confuse!

20. Common 21. King

once.

Eider ( Somateria mollissima) – common

Eider (Somateria spectabilis) – rare. I saw

22. Halrequin

Duck (Histrionicus histrionicus) – You can find it!! But you must search.


Glaucous Gull. If you are watchful you’ll see. La gaviota hiperbórea se puede ver fácilmente, pero hay que buscarla puesto que suelen ser individuos sueltos mezclados entre bandos de gaviones y argénteas.

Down. Iceland Gull. I didn’t see it every day. I think is rarer than Glaucous Gull. La Gaviota Polar es más rara que la Hiperbórea, me da la sensación que hay en menor cantidad, o por lo menos yo vi


Artic Tern fliyng above peak-ice zones a few meters from the sea. Un Charrán ártico sobrevolando zonas heladas en unas colinas cercanas a una playa llena de focas. 23. Long-tailed 24. Barrow’s

Duck (Clangula Hyemalis) – I saw it quite every day.

Goldeneye (Bucephala islandica) – Only in Myvatn.

25. Red-Breasted 26. Goosander 27. White-tailed 28. Merlin

(Mergus merganser) – common Eagle ((Haliaeetus albicilla) – uncommon

(falco columbarius) – easy to see

29. Eurasian 30. Great

Merganser (Mergus serrator) – common

Oystercatcher (Haemantopus ostralegus) – common

Ringed Plover (Charadrius hiaticula) – common.

31. European

Golden Plover (Pluvalis apricaria )–common

32. Purple

Sandpiper (Calidris maritima) – uncommon

33. Dunlin

(carlidris alpine) –common


Artic Skua, It’s very common, you can see it in all Iceland, but I didn’t take better photo. Aunque el págalo parásito es común en toda la isla no es nada fácil fotografiarlo, parecen muy desconfiados. 34. Common

Snipe (Gallinago gallinago) – Common

35. Black-Tailed

Godwit (Limosa Limos sp. Islandica) – Common

36. Wimbrel

(Numenius Phaeopus) – Common

37. Common

Redshank (Tringa tetanus) – common

38. Ruddy

Turnstone (Arenaria interpres) – Uncommon or rare.

39. Red-necked 40. Red

Phalarope (Phalaropus lobatus) – common

Phalarope (or Grey Phalarope) (Phararopus fulicarius) – rare I saw it in Flatey Island.

41. Arctic

Skua (Stercorarius parasiticus) – common

42. Great

Skua (Catharacta skua) – Common

43. Black-headed 44. Mew

Gull (Larus ridibundus) – common

Gull (Larus Canus) – Uncommon


45. Lesser

Black-backed Gull (Larus fuscus) – Common

46. Herring

Gull (Larus argentatus) – common

47. Iceland

Gull (Larus glaucoides) – Rare

48. Glaucous 49. Great

Gull (Larus Hyperboreus) – Uncommon

Black-backed Gull (Larus marinus) – Common

50. Black-legged 51. Arctic

Kittiwake (Risa Tridactyla) . Common only into nesting cliffs.

Stern (Sterna paradisaea) – Common

52. Common

Guillemot (Uria aalge) – Bridled Guillemots!! Common

53. Brünnich’s

Guillemot (Uria lomvia) – Common

Black Tailed Godwit sp Islandica, and a big crater in Myvatn. Buscando caminos por el lago Myvatn podemos encontrar escenarios como este, una aguja colinegra con un fondo maravilloso como es el gran cráter de Myvatn y más al fondo picos nevados.


Greater Scaup female. It’s common but it’s easy to confuse with Tufted Duck. Una hembra en una curiosa toma hecha en Myvatn. Aunque es relativamente común hay que fijarse y no confundir con los porrones moñudos. Requería digiscoping y no tuve suerte para poderlos fotografiar mejor, por el mal tiempo. 54. Razorbill 55. Black

(Alca torda) –Common

Guillemot (Cepphus grylle) – Common in Flatey Island.

56. Atlantic

Puffin (Fratercula artica) – Puffins are hunted in Iceland.

57. Short-eared 58. Meadow 59. White

Owl (Asio flammeus) – Easy to see.

Pipit (Anthus pratensis) – Common

Wagtail (Motacilla alba) – Common

60. Northern

Wheatear (Oenanthe oenanthe) .- Common

61. Redwing

(Turdus iliacus) – Common

62. Raven

(Corvus corax) – Common in cliffs

63. Common 64. Snow

starling (Sturnus vulgaris) – uncommon

Bunting (Plectrophenax nivalis) – Common in Flatey Island


Up left- Male long-tailed Duck. Up-right Barrow’s goldeneye (male). Down Slavonian Grebe. Arriba machos de pato havelda (izda) y porrón islándico (dcha), Abajo Somormujo cuellirojo y vemos como ya modificando su plumaje hacia el invierno. La belleza de estas aves es realmente fantástica!

Down left- Harlekin Duck. Right Red-neck Phalarope. Both common, but Halrekin must requiered time to find it on the sea. Abajo Pato Arlequín y Falaropo Picofino. El primero requiere tiempo para buscarlo en las playas y el segundo recomiendo la Isla de Flatey para poderlo observar a placer aunque se ve en toda


Key Points start track. Puntos clave para iniciar rutas. • Vatnsnes Peninsula. • Raudinupur. • Latrabjarg • Melrakkasletta.


KEY PLACES I WAS MYVATN A very good place to take photos of many birds. Digiscoping is the best way because the birds are often very far. You can ride around the lake and turn into the lake through tracks and discover little lakes which you can see whatever bird. I saw a dramatic scene. A Barrow’s Goldeneye female kill a Gadwall chick in front his parents. I Checked how aggressive are a Barrow’s Goldeneye female if she has chicks. HUSAVICK ROUD I recommend you visit the web http://www. birdingtrail.is/wp-content/ uploads/2012/03/Fuglast72kortahlid.jpg And I can comment where I was. I was into Husavick Harbour and I was Polar Gull and Glaucous Gull. There is a place very near from the road you can see puffins, but it’s not a nice place. There are better places to watch puffins. Lon Lake is a good place to see Divers, Ducks and sandpipers. I saw Snow Bunting, but in Flatey Island is easier than this area to see it. Nyhofn is a very good place for birding. The two trucks are very interesting. In the second you’ll arrive in Raudinupur is


Three of the most famouse falls. Godafoss, Dettifoss and Gullfoss. En páginas anteriores y ésta, tres de las cataratas más famosas de Islandia, como son Godafoss, Dettifoss y Gullfoss. Añadir que como en Julio no hay noche, las fotos tenía que hacerlas hacia las 1-3h (2 horas más en España). para buscar texturas cromáticas de fondo.


one of the best places I saw in Iceland. Very recommended. There is the northern gannet colonies known. VATNSNES A very good place to see seals, merlins, seabirds, and perhaps Gyr Falcon (I didn’t see). Just ride along the road and make a circle. A very good place to shot Artic Stern with a good background. LATRABJARG Is the best place to take photos in the cliffs colonies. FLATEY ISLAND High Recommended. You can see easily Black Guillemot, Snow Bunting and you can find Grey (or Red) Phalarope. You can see Puffins, Fulmar, Red-neck Phalarope, etc… Grundarfjordur It’s a good place for Eiders, Divers, Ducks ….. I saw King Eider!! That’s all. If you want to know anything special, you can write in the forum.


http://foro.photodigiscoping.com/index.php?topic=5595.0 VERSION EN ESPAÑOL Islandia es uno de los mejores lugares del mundo para los amantes de la fotografía de paisaje. Creo que es insuperable! Uno puede pasar en pocos kilómetros de ver un desierto lunar a unas cataratas increíbles, y volviendo pasar por glaciares que peinan valles incomparables que mueren en unos fiordos maravillosos. Realmente es un lugar de ensueño. Pero yo os quiero hablar de las aves y cómo y dónde fotografiarlas. Cómo llegar. En avión, si se hace con tiempo sale más económico. Qué ropa llevar. Como si fuéramos en invierno a la alta montaña. No es broma, eso si vamos en Junio/Julio. Hace mucho frío y tuve que comprar gorro. No me esperaba tanto frío, y aunque el coche marcaba 5 C la sensación térmica era mucho menor!! Previos Page Limosa Limosa sp Islandica, Find out the difference with the picture below. A la derecha una aguja colinegra subespecie islándica, notar la diferencia vs la imagen inferior.


Alojamiento. Hay muy poco. Pero si soy pajareros mucho mejor alquilar una caravana. Os ahorrará mucho tiempo y horas de conducción. Pensad que durante las 24 horas hay luz, los atardeceres duran 3 horas y la luz es buena todo el día. Aprovechad para dormir cuando llueva o haga mal tiempo. Y luego seguid con vuestro viaje. Alternativas, reservad con mucho tiempo de antelación, mediante booking.com o tripadvisor por ejemplo. Los hoteles muy caros, las casas rurales son escasas, caras y además hay muy pocas. Por lo que tendréis que hacer muchos kilómetros (yo hice más de 3.000 en 10 días) y la gasolina es carísima!!. Lo que llaman Campervan Fun son como furgonetas adaptadas para poder dormir en ellos, con cocina, etc… salen por unos 200 euros/día hasta 350 euros/día ya que puede ser de 2 a 4 personas. Un coche sale cerca de los 100 euros/día, más los hoteles o casas rurales que difícilmente saldrán por menos de 100 euros/día. Hay muchos campings en Islandia y permite una gran flexibilidad. Una vez habiendo estado ahí, os recomiendo encarecidamente esta posibilidad. Comida Hay pocos restaurantes, caros. Se puede comprar comida, mejor. Todo muy caro. Muy pocos sitios para poder comprar o llenar el depósito de gasolina. Tener en cuenta eso!


Divisa Podéis pagar con Visa. Y comprar Koronas tanto en España como en el cajero con vuestra VISA. Las Koronas son como las pesetas pero un poco más caras, para haceros una idea, los que habéis vivido con la peseta. El resto obviar este comentario. DONDE VER AVES Vamos al grano. Ir a esta web ya que tiene información fiable de dónde ver aves en esta parte de la Isla. http://www.birdingtrail.is/wp-content/uploads/2012/03/Fuglast72kortahlid.jpg MYVATN Es imprescindible. Es el mejor sitio para ver Porrón Isándico entre otros. Es un gran lago y hay que ir aproximándonos en los lugares que se pueda. Las aves están algunas cerca y otros lejos. Imprescindible Digiscoping. Previous Page - European Golden Plover. Below a portrait of Eurasian Oystercatcher. Pictures taken in Melrakkasletta. A la izquierda un Chorlito Dorado con un expléndido plumaje nupcial. Quise buscar ese dorso combinado con ese fondo tan multicolor. El pecho es absolutamente negro como corresponde al plumaje

HUSAVIK – TJÖRNES Es un buen lugar para ir parando y buscar y completar el registro de las aves vistas. Se ven fácilmente los págalos (pomarino y grande). Si hemos empezado por Myvatn nuestra excursión, en la carretera veremos nuestra primera colonia de Frailecillos, aunque para disfrutar de ellos lo haremos en otros acantilados. KELDUHVERFI Buena zona para colimbos, cisnes, porrones, limícolas … por esta zona vi mi primer escribano nival, pero será en Flatey donde lo veremos mucho mejor. RAUDINNUPUR Aunque sólo sea por el camino vale la pena. Impresionante. Además será un lugar donde veremos Alcatraces, raros en la isla. A sólo 20 km del círculo polar. La zona increíble, vale la pena. Colonias de charranes, muy buen lugar para fotografiar al chorlito dorado con un entorno muy bonito, colimbo grande, arao aliblanco …. PENINSULA VATNSNES Un muy buen lugar para ver focas. Encontré una pareja de esmerejones, pero nada del Gerifalte. Aquí vi mis primeros harlequines. Buen sitio para buscar limícolas. Por aquí vi el correlimos gordo. LATRABJARG Es un paraíso para el fotógrafo. Aquí sí que vamos a disfrutar. Dejamos el Digiscoping y cogemos el gran angular y un tele. Es una enorme colonia de álcidos. Desgraciadamente en esta isla


Up- Femail of White-Tailed Eagle. I found a nest near from the road. I took my time to taste for being there. Right up - . Below three differents plomages of Common Eider male. Arriba una hembra de Pigargo, descubrí un nido activo cerca a una carretera, y realmente pude disfrutar de su compañía un largo rato. A la derecha un retrato de un Colimbo Chico y abajo tres plumajes distintos de machos de Eider común.

está permitido el asesinar a estas aves. Las cazan con una red tipo cazamariposas y les retuercen el cuello. Patético. Por supuesto hay controversia pero aquí matan a todo lo que se mueva. Los ánsares imposible hacerlos si no es con Digiscoping y metiendo 60x. Ni en España son tan desconfiados!! FLATEY ISLAND Es muy buen sitio para ver aves. Son más confiadas y podemos ver a placer al Escribano nival, Arao aliblanco, Vuelvepiedras, Ostreros, Falaropos picofinos (cientos) y poder buscar al Falaropo Picogrueso en plumaje nupcial!! Que yo tuve la fortuna de ver. STYKKISHOLMUR-GRUNDARFÖRDUR Esta carretera es buena para completar algunas aves como los Cormoranes grandes, entre otros. También ánsares. Pero aquí sabía que se podía ver al Éider Real y tuve la suerte de verlo!!!


Up - Red Phalarope. Rare bird in Europe, and rarer in nupcial plumage. Down Red Throated Diver. Arriba el raro Falaropo Picogrueso. Fue en la Isla de Flatey (que me la recorrĂ­ enterita) hasta dar con ĂŠl. Una tarde maravillosa. Abajo pareja de Colimbo Chico.


Up- Long Tailed Duck family. Down - Great Northern Diver. Arriba una familia de Haveldas, Abajo el Colimbo Grande.


Up- Brünnich and Black Guillemot. Down Bridled Common Guillemot and Kittiwake Gull. Arriba Arao de Brünnich y Arao Aliblanco. Abajo Arao común “embridado” y Gaviota tridáctila.


Up- King Eider. Very rare bird. Down - how Borrow’s Golden Eye Female kill Gadwall’s chick. Arriba el raro Eider Real, que me costó encontrar!! Abajo una escena como una hembra de Porrón Islándico mata a un pollo de Ánade Friso. 3 hembras lucharon desesperádamente para impedirlo... sin éxito.


Es un breve repaso a la Isla que tiene mucho mรกs. Es lo que me dio tiempo a ver a mi. Espero que os sea de utilidad. Cualquier duda o pregunta, en el foro. http://foro.photodigiscoping.com/index.php?topic=5595.0

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Birdwatching Iceland  

Where birdwatching and photo in Iceland. Biligue, Inglés/Español.

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