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EL VIDRIO Y SU HISTORIA

ámbito científico debido a que el vidrio es un sólido amorfo

N

o debe confundirse con el cristal, un sólido cristalino y no amorfo como el vidrio.

(Sus moléculas no están dispuestas de forma regular) y no un sólido cristalino.

El vidrio es un material inorgánico duro, frágil, transparente y amorfo que se encuentra en la naturaleza aunque también puede ser producido por el hombre. El vidrio artificial se usa para hacer ventanas, lentes, botellas y una gran variedad de productos. El vidrio es un tipo de material cerámico amorfo.

HISTORIA

Nuestros antepasados usaban la obsidiana, un vidrio natural, desde hace más de 75.000 años para elaborar cuchillos y puntas de flecha

El vidrio se obtiene a unos 1.500 °C de arena de sílice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3). El término "cristal" es utilizado muy frecuentemente como sinónimo de vidrio, aunque es incorrecto en el 2


EL VIDRIO EN LA ANTUGÛEDAD

P

linio el Viejo (siglo I), en su Historia Natural, cuenta que unos mercaderes que se dirigían hacia Egipto para vender natrón (carbonato de sodio), se detuvieron para cenar a orillas del río Blus, en Fenicia. Como no había piedras para colocar sus ollas, decidieron utilizar algunos trozos de natrón. Calentaron sus alimentos, comieron y se dispusieron a dormir. A la mañana siguiente vieron asombrados que las piedras se habían fundido y habían reaccionado con la arena para producir un material duro y brillante, el vidrio.

Forma de esmaltes vitrificados, la fayenza. Hay Cuentas de collares y restos de cerámica elaborados con fayenza en tumbas del periodo predinástico de Egipto, en las culturas Nadada (3500-3200 a. C.)

En realidad, el hombre aprendió a fabricar el vidrio muchísimo tiempo antes en 3


EL VIDRIO EN LA ANTIGÛEDAD

L

os primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron cuentas de collar o abalorios. Es probable que fueran artesanos asiáticos los que establecieron la manufactura del vidrio en Egipto, de donde proceden las primeras vasijas producidas durante el reinado de Tutmosis III (1504-1450 a. C.). La fabricación del vidrio floreció en Egipto y Mesopotamia hasta el 1200 a. C. y posteriormente cesó casi por completo durante varios siglos. Egipto produjo un vidrio claro, que contenía sílice pura; lo coloreaban de azul y verde. Durante la época helenística Egipto se convirtió en el principal

Sin embargo, fue en las costas fenicias donde se Desarrolló el importante descubrimiento del vidrio Soplado en el siglo I a.C. Durante la época romana la manufactura del vidrio se extendió por el Imperio, desde Roma hasta Alemania.2 En esta época se descubrió que añadiendo óxido de manganeso se podía aclarar el vidrio

Proveedor de objetos de vidrio de las cortes reales. .

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EL VIDRIO EN LA EDAD MEDIA

E

l vidrio en los países islámicos, entre los siglos VIII y XIV, tuvo su auge en el Oriente Próximo. La antigua tradición Sasánida de tallado del vidrio fue continuada por los artesanos musulmanes que realizaron vasijas decoradas en altorrelieve, muchas con motivos animales, y con vidrio incoloro de gran calidad con diseños tallados a la rueda. La técnica de esmaltado al fuego y la del dorado incrementaron las posibilidades decorativas, destacando los artesanos vidrieros de Alepo y Damasco. De Egipto proviene el descubrimiento de coloraciones vidriadas con brillantes efectos metálicos, tanto en cerámica como en

Vidrio. Las lámparas de las mezquitas y otras vasijas de Uso cotidiano se pintaron con motivos geométricos propios Del islam. Sus formas y decoraciones influyeron en la producción occidental posterior, destaca

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EL VIDRIO EN LA EDAD MEDIA

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n el norte de Europa y Gran Bretaña continuaron produciendo objetos utilitarios de vidrio. El vidrio común tipo Waldglas (del alemán, ‘vidrio del bosque’) continuó fabricándose en Europa hasta la era moderna. Sin embargo, la producción más importante en este material durante la edad media fueron los mosaicos de vidrio en la Europa mediterránea y las vidrieras en la zona del norte. Los mosaicos se hacían con teselas de vidrio, que se cortaban de bloques de vidrio. En documentos del siglo VI se hace referencia a vidrieras en las iglesias, aunque los primeros ejemplares conservados datan del siglo XI. Las más apreciadas se elaboraron

Durante los siglos XIII y XIV, Principalmente en Francia e Inglaterra. El vidrio se coloreaba o se laminaba ya coloreado añadiendo óxidos metálicos a la mezcla, y después se cortaba. Los detalles se pintaban sobre el cristal con un esmalte. Las piezas se sujetaban con varillas de plomo en una

estructura de hierro. El arte de la fabricación de vidrieras decayó a finales del renacimiento aunque volvió a recuperarse en el siglo XIX

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DEL RENACIMIENTO DEL SIGLO XVIII

S

iglo XVI las vasijas se hicieron más

grabado al diamante, técnica de los artesanos

ligeras y delicadas. Desarrollaron un tipo de

Holandeses del siglo XVII, lograba elaborados

filigrana de vidrio que sería muy imitada.

diseños.

Consistía en incorporar hebras de vidrio blanco opaco dentro de un cristal

También en Murano

transparente, que producía el efecto de un

de cristal, aunque fue la factoría de Neveras, en

encaje.

Francia, la que adquirió mayor fama durante el

surgieron muchos estilos diferentes para lámparas

También en Morano surgieron muchos estilos diferentes para lámparas

siglo XVII. La práctica del grabado al diamante, técnica de los artesanos holandeses del siglo XVII, lograba elaborados

de cristal, aunque fue la factoría de Neveras, en Francia, la que adquirió mayor fama durante el

diseños.

siglo XVII. La práctica del

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Los fabricantes de vidrio de Europa intentaron copiar las técnicas y decoraciones de los venecianos. La información se difundió con el libro El arte del vidrio (1612) de Antonio Neri, y también por los

en otros países europeos. Cada país desarrolló sus

sopladores de vidrio venecianos, pues aunque

imitaciones. La influencia italiana declinó en el siglo

una ley prohibía a los artesanos vidrieros

XVII, al surgir en Alemania e Inglaterra

abandonar Venecia y divulgar los secretos de

nuevos métodos para la fabricación de vidrio

su arte, muchos se instalaron

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PROPIEDADES DEL VIDRIO COMÚN

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as propiedades del vidrio común, son una función tanto de la naturaleza como de las materias primas como de la composición química del producto obtenido. Esta composición química se suele representar en forma de porcentajes en peso de los óxidos más estables a temperatura ambiente de cada uno de los elementos químicos que lo forman. Las composiciones de los vidrios silicatos sódicos más utilizados se sitúan dentro de los límites que se establecen en la tabla adjunta.

SiO2 68,0 74,5 0,0

4,0

Fe2O3

0,0

0,45

CaO 9,0

14,0

MgO 0,0

4,0

Na2O

10,0 16,0

K2O 0,0

4,0

SO3 0,0

0,3

Muchos estudios – particularmente en la primera mitad del siglo XX– han intentado establecer correlaciones entre lo que se denominó la estructura interna del vidrio – generalmente basada en teorías atómicas– y las propiedades observadas en los vidrios

Intervalos de composición frecuentes en los vidrios comunes Componente hasta %

Al2O3

Desde... %...

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Producto de estos estudios fueron un conjunto de relaciones, de naturaleza absolutamente empírica, que representan de manera sorprendentemente precisa muchas de esas propiedades mediante relaciones lineales entre el contenido de los elementos químicos que forman un vidrio determinado (expresado bajo la forma del contenido porcentual en peso de sus óxidos más estables) y la magnitud representando dicha propiedad. Curiosamente, las correlaciones con las composiciones expresadas en forma molar o atómica son mucho menos fiables.

73,20 1,51 0,10 10,62 0,03 13,22 1,12 0,20 Los contenidos en MgO, Fe2O3 y SO3 son consecuencia de las impurezas de la caliza, arena y el sulfato sódico, respectivamente. Fuente Coeficientes para el cálculo de propiedades del vidrio Coeficientes para el cálculo de propiedades del vidrio8 Propiedad Valor Unidades Fuente

Composición "tipo" de vidrio de Silicato sódico SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO MgO Na2O K2O SO3

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RECICLAJE DEL VIDRIO

E

l vidrio es un material totalmente reciclable y no hay límite en la cantidad de veces que puede ser reprocesado. Al reciclarlo no se pierden las propiedades y se ahorra una cantidad de energía de alrededor del 30% con respecto al vidrio nuevo.

El proceso de reciclado después de la clasificación del vidrio requiere que todo material ajeno sea separado como son tapas metálicas y etiquetas, luego el vidrio es triturado y fundido junto con arena, hidróxido de sodio y caliza para fabricar nuevos productos que tendrán idénticas propiedades con respecto al vidrio fabricado directamente de los recursos naturales.9

Para su adecuado reciclaje el vidrio es separado y clasificado según su tipo el cual por lo común está asociado a su color, una clasificación general es la que divide a los vidrios en tres grupos: verde, ámbar o café y transparente.

En algunas ciudades del mundo se han implementado programas de reciclaje de vidrio, en ellas pueden encontrarse contenedores especiales para vidrio en lugares públicos.

Contenedor de recogida de botellas de vidrio en España.

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En ciertos casos el vidrio es reutilizado, antes que reciclado. No se funde, sino

la absorción de fotones es baja, incluso para longitudes pequeñas de onda (transparencia a los rayos UVA). No es así cuando a esta sencilla estructura se le añaden otros elementos.

Que se vuelve a utilizar únicamente lavándolo (en el caso de los recipientes). En acristalamientos, también se puede aprovechar el vidrio cortándolo nuevamente (siempre que se necesite una unidad más. La apacibilidad de los vidrios también se modifica mediante tratamientos superficiales: con SO2, Sn, Ti, y otros. (6) Para moldear un vidrio es necesaria una viscosidad que se sitúa entre 1.000 poises y 5.000 poises. En el caso de la sílice son necesarias temperaturas de más de 2.600 °C, en tanto que para los vidrios comunes basta con 1.200 °C, aproximadamente. (7) La absorción de la luz se ve influenciada por la estructura íntima de estas materias transparentes. En el caso de una estructura Si-O 12


VIDRIONET  

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