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door knob girls


Práctica 2 Manuel Montes Sociología, 2 CAV, grupo Tarde


A. Motivos de la elecciรณn del tema B. Descripciรณn del contexto y estado de la cuestiรณn C. Grupos sociales implicados D. Anรกlisis de las imรกgenes/videos E. Conclusiones


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Ser un apasionado de la cultura japonesa tiene sus consecuencias y la investigación que se inicia a continuación es una de ellas. En una tarde de lectura llegué a un artículo publicado en una página web y clasificado en la categoría de arte contemporáneo. Su origen es muy sencillo, pasa por una idea original, una publicación en Twitter y toda una serie de réplicas, sin embargo, no es posible entenderlo sin saber un poco sobre la forma de entender la vida de las personas de Japón. Una de las partes del artículo decía algo así: “Un interesante desfile de arte memético comienza a popularizarse en la Red, sobretodo en Japón. Se trata de publicar fotografías de niñas (tu amiga, tu hermana, tu novia, tu misma) lamiendo la manija de una puerta. El origen de esta tendencia es ciertamente quimérico, ya que involucra una noche de copas, un tweet, una respuesta, y el inicio de una serie fotográfica que sería replicada por muchos.” Leyendo esto pueden surgir muchas preguntas: ¿en serio esto gusta tanto como para extenderse? ¿es legal? ¿es higiénico? ¿qué diablos es “arte memético”? No me atrevería a contestar algunas de estas preguntas, prefiero pensar que la respuesta es sí y dejarlo estar, sin embargo hay otras que sí tienen respuesta y vamos a intentar llegar a ella en las próximas páginas. Se han incluído algunas imágenes para ilustrar esta tendencia, las cuales están disponibles si se hace una búsqueda en internet, con lo cual su difusión no supone ilegalidad. De todas formas se intentará proteger la identidad de las personas que aparezcan en ellas. Dado el contenido y la temática de las imágenes he decidido no realizar la exposición en clase, aunque sin duda habría resultado la mar de divertido.

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Para saber por qué esta “moda” se extendió tan rápidamente desde un punto sin el respaldo de ningún medio de masas (si entendemos como medios de masas sólo la televisión, prensa y radio) debemos conocer qué son y cómo funcionan ciertos portales y fenómenos que surgieron en el medio global: internet. “Twitter es un servicio de microblogging, con sede en San Francisco, California, con filiales en San Antonio Texas y Boston (Massachusetts) en Estados Unidos. Twitter, Inc. fue creado originalmente en California, pero está bajo la jurisdicción de Delaware desde 2007.7 Desde que Jack Dorsey lo creó en marzo de 2006, y lo lanzó en julio del mismo año, la red ha ganado popularidad mundialmente y se estima que tiene más de 200 millones de usuarios, generando 65 millones de tuits al día y maneja más de 800.000 peticiones de búsqueda diarias.” Se trata de una red que sólo permite mensajes cortos, de un máximo de 140 caracteres, lo cual ya asegura la lectura de los mensajes (nadie se cansará y dejará de leer antes de terminar 140 caracteres, apenas 2 frases). Esta red es abierta por definición, es decir, cualquier usuario puede lanzar un mensaje y este puede ser leído aunque no se forme parte de ella. Además, cada usuario puede tener otros usuarios que, sea por el motivo que sea, quiere leer a diario, estos son los “seguidos”. Asimismo cada usuario puede ser guardado por otros para que aparezca siempre en su lista, son los llamados “seguidores”. No es extraño que cualquier persona en poco tiempo en dicha red pueda alcanzar un mínimo de tres cifras de seguidores, lo cual puede ampliarse hasta el límite hipotético de la cantidad real de usuarios registrados en la red excepto uno (él mismo). Si un usuario quiere que un mensaje de una persona de su lista sea leído por las demás aunque estos otros no hayan guardado al tercero en sus listas, existe una función llamada “retuit” que permite que esto ocurra. Así, un mismo mensaje puede al instante repetirse ante los ojos de cientos de personas y con que sólo algunas de ellas hiciesen lo mismo, hablaríamos de miles... y así sucesivamente hasta llegar a millones y mucho más... y todo esto puede ocurrir en apenas segundos. Claro que no todos los mensajes llaman la atención. Dada la cantidad de información diaria que existe en esta red, un mensaje debe tener unas características para que tenga éxito. Es aquí donde entra en juego


un curioso fenómeno (por llamarlo de alguna forma) que surge en internet, el “meme”. El término meme surge en 1976 en el libro “The Selfish Gene” de Richard Dawkins, que lo define como “unidad de transmisión cultural, o unidad de imitación”. Si aplicamos esto a Internet tenemos que es una idea que puede evolucionar y que es tremendamente viral y propagable. No es sólo un muñecote, sino que un meme puede ser un vídeo, una foto, un collage, etc. Un meme normalmente no se crea, sino que surge. Muchos de los memes han surgido a partir de mutaciones de otros memes o a partir de cosas que nunca pensaríamos que pudieran convertirse en un meme. Los memes son una de las riquezas de Internet y se propagan brutalmente entre todos los usuarios. Es importante siempre mantener su origen y de dónde se han sacado, para mantener un punto de perspectiva. Muchos de los memes tienen su origen en la comunidad 4chan, pero hay que tener en cuenta que en cualquier comunidad de internet puede salir un meme en cualquier momento, eso sí, no hay que forzarlos. Según vemos, el meme tiene un componente de rápida propagación, lo cual casa muy bien con una característica de la red anterior, en la que según se sabe se originó el meme de las “doorknob girls”. Otra cuestión que facilita su difusión es que no tiene barreras idiomáticas, son universales. Su contenido fuerte está realmente en el estímulo visual, no en el sonoro o idiomático (si es que lo hay). En el que observamos en la página anterior, existe un intento de imitación de la fonética japonesa (dado que el meme surgió por la expresión facial de un personaje japonés) pero no es necesario conocer el idioma para entenderlo ni para que resulte gracioso, más aún cuando los memes de este tipo suelen ser el cierre de una cadena o sucesión de imágenes, algo así como una tira cómica. Pero la temática de los memes no es siempre el humor “gracioso”. Tenemos humor negro, sátira, crítica, simple burla, sexo...

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Como hemos visto, un meme no se planifica, simplemente surge, y eso fue lo que ocurrió con las “doorknob girls”. En esta doble página explicaremos su aparición que, por suerte, ha quedado relativamente bien documentada. En las noches con copas de más, a parte de la exaltación de la amistad, como todos sabemos, surgen grandes ideas (o al menos en ese momento a todos nos parecen geniales). En una noche de esas, la ilustradora (o ilustrador, no queda muy claro, aunque tras investigar un poco parece ser un chico cuyas ilustraciones en general tienen temática sexual, lo cual no es extraño) Ryuko Azuma escribió en su cuenta de Twitter que una serie fotográfica sobre chicas lamiendo pomos de puertas sería un gran éxito. Esto podría haber sido una anécdota que pasara desapercibida como tantas otras, pero hubo una respuesta. La fotógrafa Ai Ehara respondió al mensaje, y tras un intercambio de tuits surgió el blog “Doorknob Shojo” (la niña del pomo) en el que desde agosto del 2010 se publican con relativa periodicidad imágenes de este tipo. El fenómeno se extendió rápidamente por internet gracias a sus características como meme y a la multiplicabilidad inherente a la red en la que surgió, y pronto comenzaron a aparecer fotografías ya no realizadas por la artista sino por los propios usuarios voluntariamente. La foto que acompaña a estas líneas forma parte de la serie publicada en el blog “oficial”.


Tras contactar con quien inició la fama de los pomos y sus acompañantes, el ilustrador (o ilustradora) Ryuko Azuma, que antes de empezar se disculpó por su inglés básico, y se comprometió a contestar unas preguntas.

Lamentablemente no ha continuado con la comunicación, no obstante, investigando un poco sobre el tipo de personas que llega a estos contenidos, podríamos dividir dos grupos sociales implicados: Por un lado podríamos distinguir el grupo amante de la cultura japonesa, sea del país o de fuera, que llega a conocer esta subcultura navegando por la red, saltando de enlace en enlace. Por otro lado tenemos a los jóvenes japoneses que, sin haber experimentado nada en lo que a la sexualidad se refiere y recién abandonada la pubertad (como veremos más adelante), se encuentran con todo este bombardeo de propaganda en redes, calles, etc. Debemos aclarar que en el caso de este segundo grupo hablamos mayoritariamente de hombres heterosexuales.

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Que esta moda, meme o subcultura sólo podía haber triunfado en Japón es algo que damos por hecho, pero vamos a tratar de analizar los motivos. El mercado del sexo (entendido como la venta de publicaciones, juguetes, etc., no como prostitución) es de los más importantes del mundo, hasta el punto de que los comercios y demás servicios relacionados se anuncian en plena calle. “Imekura o ‘Clubes de Imagen’ son lugares donde el fetichismo campa a sus anchas. Cada club está especializado en una imagen concreta y en su correspondiente uniforme: colegiala, enfermera, policía, azafata… Los más “tradicionales” son los “Maid Cafés”, donde las camareras van vestidas de criadas y tratan a la clientela como “auténticos señoritos”. Algunos Clubes están especializados en exhibicionismo, con lo que un cliente puede contratar a una colegiala para que le acompañe en un viaje en metro, por ejemplo.” Sin embargo, no debemos pensar que se trata de una sociedad liberal. En Japón la sexualidad es tabú incluso a nivel legislativo, es decir, existen normativas que prohíben que sean visisbles ciertas imágenes e incluso las expresiones de placer en las películas. “Ellos pueden ver shows en directo, eso sí, sin que se vea ni la penetración ni los genitales ya que esta prohibido. Estos shows se realizan en determinados programas para adultos, en los cuales los propios cámaras tapan las zonas pudendas con un artilugio de última generación… ¡un palo con un círculo de plástico en la punta! Aparte, por supuesto, las actrices no pueden poner cara de placer, ya que, como no, está prohibido. Sí, como lo leéis, en Japón no se permite ‘disfrutar’ del sexo.” A pesar de que se trata de una sociedad que parece presumir de una libertad sexual casi envidiable, no obstante, la única información de este tipo que reciben es el bombardeo comercial. No se habla sobre el tema en las familias ni en la escuela, de manera que los jóvenes llegan a la etapa de la pubertad sin saber nada y sin haber experimentado nada, no hablamos ya de una relación física completa, sino un beso, una simple caricia...


Todo esto nos está aportando unos ingredientes muy claros para explicar el fenómeno, sin embargo, falta un pequeño detalle que nos dará la clave. “Mientras está prohibida la palabra ‘pornografía’ (ellos utilizan la palabra dvd) está bien visto que un hombre adquiera un ‘dvd’ de hentai en el que salgan niñas practicando sexo. De hecho, mientras aquí ves carteles anunciando el ya famoso ‘compro oro’ allí hay carteles anunciando que se venden dvd. Por otro lado está prohibida la pornografía infantil, tanto adquirirla como venderla. Sin embargo, ven bien que en las películas de hentai salgan niñas de menos de 10 años practicando sexo o incluso siendo forzadas.” Acabamos de sumar el ingrediente que nos da la clave para las “doorknob girls”: niñas. Dejando de lado lo perverso que puede resultar usar niñas como arma comercial, es cierto que ante las prohibiciones, el cerebro se pone a trabajar para eludirlas. “Las normas están hechas para saltarse” reza el dicho. No podemos, por tanto, mostrar ninguna imagen sexual claramente porque está prohibido, sin embargo, no se dice nada sobre la asociación de ideas... En otras palabras, no puedo mostrar, pero sí sugerir. Las “doorknob girls” tuvieron tanto éxito para empezar porque no fue prohibido por la ley (al no ser imágenes sexuales propiamente dichas) sin embargo, sí que existe una asociación de ideas, sobre todo porque ponerse a la altura del pomo de una puerta requiere una posición que se podría considerar como servil, de sumisión... y ni que decir tiene que se trata de una parte prominente de la puerta, que bien puede asociarse con otras partes prominentes. Además de esto, su velocidad de propagación se debió a que su temática es una de las más comunes en internet, en los virales o memes: el sexo. No obstante, pese a que ya hemos explicado que una subcultura así sólo podía surgir en Japón, no se debe ni mucho menos a la temática con la que está relacionada. Sí que es cierto que tal asociación de ideas sólo era posible en la cultura japonesa en parte propiciada por sus restrictivas leyes, no obstante, en otros países se han desarrollado subculturas del mismo estilo, unas relacionadas con el sexo, otras que simplemente siguen la premisa de ser “fotos con”.

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Aunque a primera vista nos pueda parecer chocante (desde nuestros ojos occidentales, sin ánimo de hacer el chiste sobre su forma), lo cierto es que si se investiga un poco sobre cómo se estructura la mente en la cultura japonesa, y sobre todo, en qué mundo crecen y de qué ambiente se ven rodeados, se puede llegar a entender el auge de estas iniciativas. Como ya comentaba anteriormente, elegí este tema por pura casualidad, ya que di con un artículo saltando de página en página, un día cualquiera. No obstante, verlo desde fuera ha ayudado a ir sin prejuicios. Posiblemente si hubiera decidido estudiar ciertas tendencias similares que han surgido en nuestro país, habría dado muchas cosas por supuestas y jamás habría llegado al origen. “Doorknob Girls” Por Manuel Montes


Bibliografía: • Kotaku.com • Pijamasurf.com • “Japón y el sexo”, Documentos TV • Kirainet.com • La mujer japonesa : realidad y mito (Elena Barlés Báguena) Citas (por orden de aparición): • Pijamasurf: http://pijamasurf.com/2011/11/doorknob-shojo-fotografiasde-ninas-lamiendo-manijas-de-puertas/ • Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Twitter • CC: http://www.cuantocabron.com/origenes • Selinevonnass: http://selinevonnass.com/curiosidades-del-sexo-enjapon-iii/

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