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TENDENCIAS

LA HOJA DE TRABAJO

EL PC DEL AÑO 2000 A diez años de finales de siglo y del milenio resulta apropiado mirar hacia los comienzos del año 2000 e intentar definir cómo será el ordenador personal del futuro. De hecho hemos elegido el año 2000 y comprometido investigadores de distintas disciplinas, tanto en el campo de la electrónica como en el de la informática, en un proyecto de investigación futurista

e les ha solicitado que predigan, a la luz de sus aspiraciones y conocimientos, cómo ven los ordenadores personales a diez años vistas. Algunos han enviado éxtensos y detallados documentos y otros se han conformado con escuetas notas. Algunos temas recibieron variados tratamientos —un interface de usuario intituivo, personalizable; reconocimiento de la voz y de la escritura y un amplio área de comunicaciones loca-les y remotas sin enlaces. Las siguientes líneas resumen las especificaciones de nuestro PC del año 2000 - «La Hoja de Trabajo». Hemos encarado su presencia no como uno sino como tres modelos distintos, similares en funcionalidad, pero diferentes en tamaño y velocidad. La máquina principal será de tamaño A3, pero se plegará en dos para transformarse en un cómodo portátil, con la mitad de altura que los conocidos hasta hoy. También conoceremos una versión de tamaño folio, sin teclado y que, aparentemente, sólo consta de una gran pantalla. Final-mente habrá una versión de bolsillo, que funcionará como agenda, dispositivo de comunicaciones y soporte de notas y apuntes. Si después de leer este artículo, siente que hemos ido muy lejos en las predicciones, recuerde que todas las tecnologías aquí descritas ya son asequibles. Algunas se hallan en período de prueba y otras ya se producen,

aunque en una etapa muy primaria de su desarrollo. De cualquier forma, la experiencia ha demostrado que la tecnología avanza más rápidamente que lo imaginado. Hardware El hardware básico de «La Hoja de Trabajo» A3 ha sido diseñado para adaptarse al formato de un estuche y a las exigencias comerciales. La carcasa del A3 es de unos 420 mm x 297 mm x 40 mm de profundidad. Interna-mente utilizará dos circuitos impresos separados en ambas mitades de la carcasa y enlazadas por un cable plano flexible y multicanal, a través del eje central. Esta división de funciones entre ambas placas fue cuidadosa-mente seleccionada, para que la versión A4 pueda crearse simplemente con uno de los dos diseños de circuitos. Como resultado de este diseño, el microprocesador central y los coprocesadores esenciales estarán coloca-dos a un lado, con la mitad de los 32 Mb de memoria RAM del A3, mientras que los otros 16 MB de RAM y los coprocesadores opcionales que configuran la variante más potente del modelo A3 están en la otra mitad. La circuitería de visualización estará montada directamente sobre la pantalla flexible de cuarzo líquido, que en el modelo A3 implica una serie de 48 procesasores de video dedicados,


cada uno con 1 Mb de memoria RAM y memoria, el ratio de barrido del moni- tiempo crítico hasta un cuadro cada tor varía enlazado al siguiente a través de un veloz según la aplicación: un cua- 100 segundos para monitorización de dro por segundo bus local en paralelo. para aplicaciones en seguridad, por ejemplo. La imagen de Las comunicaciones entre los circuitos video es otro objeto para los procesaprincipales y las secuencias de video dores de cerámica, y puede ser reposerán tratadas por un chip multiplexor, sicionada a voluntad. íntimamente ligado al procesador central La «Hoja de Trabajo» será una y a los coprocesadores a través del máquina íntimamente ligada al «softsistema principal de buses. Este chip ware» y tendrá un conmutador de transfiere los objetos gráficos que recibe, encendido que la inicializará conectando a la serie de procesa-dores cerámicos que su batería tamaño A4 al circuito principal. se encargan de visualizarlos. Posteriormente, la desconexión será una Otros coprocesadores esenciales son función software, a pesar de tener un los que manipulan la RDSI (Red Digital de botón de reset que sólo podrá activarse Servicios Integrados), que direccionarán por medio del lápiz codificado propio de un puerto óptico y dará acceso tanto a un cada máquina. La batería permitirá 12 bus para un dispositivo externo local horas de operación continua con como para redes RDSI de área expandida, tecnología recargable en 10 minutos el procesador de punto flotante de 160 desde cualquier fuente de alimentación. bits y el procesador de series interactivas. El propósito del diseño de este equipo Todo esto manipulado por el Sistema es sencillez y modularidad, haciendo fácil Operativo almacenado en 4 Mb de y barata su construcción, sin memoria ROM de 64 Bits sobre el circuito comprometer su performance y alterando principal. El Sistema Operativo podrá la relación actual de los costes: el configurar dinámicamente la arquitectura hardware será barato y el software del co-procesador para adaptarse a la relativamente caro. El circuito impreso en aplicación, activándolo cuando sea la caja es un único y veloz bus necesario y desactivándolo cuando no conectando memoria, procesador central está en uso, para prolongar la carga de la y co-procesadores entre sí para obtener batería. el flujo deseado. Los interfaces externos del modelo A3 incluyen los puertos locales y expandido El hardware será transparente; los del RDSI (el puerto local también tratará usuarios sólo tendrán que coger su lápiz y los periféricos de impresión, etc.), dos trabajar. zócalos para tarjetas inteligentes de 500 Mb y un único zócalo para bus de coLa pantalla procesador para aplicaciones específicas de ter-ceras partes. Todo ello colocado en a pantalla en el la tarjeta principal que es común a las La pantalla de la «Hoja de Trabajo» versiones A3 y A4 de la «Hoja de Tramodelo A3 será de representará el ordenador. Será el único bajo». dispositivo de entrada y salida para la 4.096 x 3.072 pixels, Sobre el segundo circuito del A3 están mayoría de las aplicaciones. los restantes 16 Mb de RAM y, con un total de memoria La pantalla estará construida sobre obviamente, los demás 24 procesado-res muchos procesadores gráficos interactiva de 48 Mb. de cerámica para la segunda mitad de la conectados montados en la parte pospantalla. También sobre este circuito terior de la pantalla flexible. Cada proencontramos el co-procesador de cesador controlará un cuadrado de 512 X comprensión/encriptación, el procesador 512 pixels y usará 1 Mb de RAM para analógico/digital de voz, y el procesador almacenar la información de la pantalla. de recubrimiento de video. De esta Esta permitirá 32 bits de información para manera se obtienen comunicaciones más describir cada pixel de pantalla. Los seguras y almacenamiento más eficaz, primeros 24 bits se utilizarán para con compresión y encriptación en tiempo describir los 16,7 millones de colores real, reconocimiento de voz y transmisión asequibles al mismo tiempo. Los últimos 8 directa o a través de los interfaces RSDI bits serán utiliza-dos para contener la de mensajes orales. información sobre la incrustación de Para reducir los requerimientos de señales de video, información profunda," estado táctil y presión táctil. El estado táctil comunicará al sistema qué áreas de la

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pantalla han sido presionadas y cuan-ta presión se ha ejercido. Gracias a la rápida comunicación entre los procesadores, el monitor no sólo comunicará al sistema qué áreas están activas sino con qué velocidad se ha producido, dato crucial para poder reconocer la firma del usuario con toda exactitud. La pantalla en el modelo A3 será de 4. 096X 3.072 pixels, con un total de memoria activa de 48 Mb. Emite pura luz blanca por toda su superficie y utiliza filtros de color de cuarzo líquido para dirigirla a cada una de las 16,7 millones de combinaciones. La retroiluminación provendrá de la última tecnología de Emisión Luminosa de Cuarzo Líquido. Esta es una tecnología de bajo consumo y alta brillantez, desarrollada inicialmente en los monitores de los aviones F24. La sensibilidad táctil surgirá de una triple capa sobre la pantalla. Esta tendrá la capacidad de imitar la sensación de varias sustancias. Un teclado de pantalla podrá imitar el sonido de las teclas en un teclado IBM o cualquier otro. Esto será posible porque la

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Pequeña pantalla de vídeo, para conectar con sistemas de seguridad, con su vídeo o TV.

a «Hoja de trabajo»

será una máquina íntimamente ligada al software.

Teclado QWERTY, modificable por soft a cualquier símbolo, tanto de lenguaje como matemático. Será posible alterar la «dureza>, de la superficie de la tecla, para conseguir la sensibilidad deseada.

La tarjeta no será parte integral del diseño de la Hoja de Trabajo, pero en el año 2000 muchas operaciones bancarias, identificación y acceso a servicios públicos se harán por medio de estas tarjetas. La Hoja de Trabajo permitirá programarlas y manipular la información que contienen.

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Las tareas en background se visualizan en un icono(enestecasounahojadecálculo).

Funciones standard, como borrado de ficheros, correo electrónico e impresiones, poseen sus propios símbolos. El usuario podrá sustituir o redefinir libremente estos símbolos.

Cada aplicación podrá definir sus propias teclas de función, designadas con sus propios nombres o símbolos.

capa intermedia será de un material dilatante por corriente eléctrica. Un material dilatante es aquel que se endurece al ejercer fuerza sobre él. Su dureza podrá ser modificada aplican-do corriente eléctrica. Las otras dos capas serán una sensora y la otra de larga resistencia. La arquitectura de la pantalla podrá incrementarse, una vez que el sistema operativo sepa cuantos procesadores están activados, y preparará las conexiones de datos necesarias. La pantalla operará entonces todas las funciones gráficas por sí misma. El único intercambio de datos entre la pantalla y el procesador será la forma de los objetos gráficos. En estos momentos los investigado-res de materiales se encuentran al borde de nuevos descubrimientos en el campo de la impresión matricial e introducción de información. Esto permitirá a la pantalla funcionar como impresora y lectora al mismo tiempo. Simplemente coloque la imagen que desea captar sobre la pantalla y será captada. Coloque un papel en blanco

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abrá una integración natural de teclas y punteros generados por la escritura manual para ejecutar funciones.

La estilográfica será utilizada para escribir sobre la pantalla, definir bloques y para seleccionar iconos o áreas con información.

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TENDENCIAS y transfiera la imagen al papel. El bloqueo en este camino se halla en producir un papel impregnado correctamente por varios niveles de tinta, sobre el cual la pantalla sólo debe «quemar» la información coloreada sobre ella.

Sistema operativo El Sistema Operativo de la «Hoja de Trabajo» será extenso, multitarea y sobre todo modular. En el año 2000 el incremento de la distancia entre el desarrollo del hardware y las aplicaciones de software para explotarlo dejarán de lado la importancia del software imperecedero. La mayoría de las funciones necesarias en un ordenador personal estarán integradas en el Sistema Operativo, reduciendo las aplicaciones a poco más que una secuencia de llamadas del S.O. a través del interface de usuario. El Sistema Operativo, OS/2000, consistirá en un núcleo de módulos de sistema como el Gestionador de Memoria, Controlador de Comunicaciones, etc., junto a un número de mecanismos de servicio cada uno ejecutando un tipo particular de tarea genérica. Habrá un mecanismo de Cálculo para comas flotantes, un mecanismo de Edición, un mecanismo de Diálogo para sostener el interface de usuario, un mecanismo Tipo-gráfico, uno de Dibujo, uno de Búsqueda, otro de Clasificación, etc. OS/2000 utilizará un bus de software para encadenar todos estos mecanismos en diferentes configuraciones para resolver problemas específicos. El diseño de este bus de software constituirá la parte más crucial de este Sistema Operativo y su forma sólo puede ser vagamente imaginada en nuestros días. Un sistema orientado al objeto, donde los mecanismos se asemejan a «cajas negras» conectadas por canales laterales que intercambian objetos y mensajes encapsulados. Los programas de aplicación compartirán el mismo bus de software que los mecanismos del S.O. y algunos podrán funcionar enteramente a través de funciones del S.O., mientras otros agregarán nuevas funciones. Será posible tratar cualquier aplicación como un nuevo mecanismo para construir pósteriores aplicaciones.

La programación para el usuario, en la secuencia resultante como un oposición a los diseñadores de siste- «Agente» inteligencia que ejecuta la mas, será en modo de ejemplo. Podrá tarea buscada. El Agente puede gene-avanzar en modo «estudio» y guardar ralizarse preguntando si debe incorporar datos y parámetros durante su ejecución. La comunicación transparente RDSI de nuestro PC significa que algunos mecanismos usados por nuestro Agente pueden estar en un ordenador remoto, por ejemplo, para controlar los horarios de vuelo de una determinada línea aérea. OS/2000 tendrá un mecanismo de base de datos cuya estructura de archivos será diseñada para facilitar un estilo hipertexto de referencias cruzadas entre los contenidos de diferentes documentos, más que una estructura de árbol sencillamente jerárquica como un PC-DOS y Unix. La gran cantidad de indexado necesario para esta tarea será realizado «al vuelo» en la mayoría de los casos. Si, por ejemplo, está escribiendo un texto en la Hoja de Trabajo, OS/2000 examinará cada palabra después de pulsar la barra espaciadora, la revisará utilizan-do el mecanismo de búsqueda encadenada incorporado y confrontará con su diccionario y la considerará como candidato a ser índice. Las categorías para las referencias cruzadas ya estarán definidas. Por otra parte cuando se cargue información en modo batch, el mecanismo de búsqueda encadenada será utilizado para filtrar el archivo y encontrar los términos indexables en modo background. Correctores ortográficos y muchas otras formas de manipulación de textos serán continuamente amblar de una ejecutados sobre la información entrante aplicación a otra será por el S.O., más que por cualquier otra tan sencillo como pasar aplicación. El mecanismo de Dibujo del OS/ 2000 la página de un libro. procesará un lenguaje de descripción gráfica de alto nivel, que también servirá como protocolo de comunicaciones para enviar faxes a través de una línea RDSI. Empleará una técnica de compresión de datos de base fractal para comprimir imágenes de mapas de bits, y permitir incluirlos como caracteres en la descripción de un vector de una imagen.

Conectividad Dado que la presión sobre la normativa de la conectividad será cada vez mayor en los próximos años,

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nuestro PC hará un uso extensivo de los standards esperados en el año 2000. En forma especial, esto incluye tecnologías de comunicación óptica y los standars RDSI. Ambos parecen tener un sitio significativo en la generalidad de los sistemas en el año 2000, por lo que parece lógico usar la misma tecnología. Para entonces habrá muchos servicios y productos basados en la RDSI, de manera que habrá oportunidades para explotar estos y la economía de serie que afectará al diseño y la fabricación de microprocesadores. La generación de estos standards pro-moverá la aparición de sistemas periféricos como impresoras, que harán uso del interface standard. ¿Y el interface? El PC utilizará dos puertos ópticos capaces de manipular todos los requerimientos de entrada y salida. Siendo ópticos, no deberán tener una conexión física con el mundo externo y bastará colocar el equipo sobre una mesa, en las cercanías de las conexiones, para su funcionamiento. La óptica ha sido seleccionada como la mejor opción para tratar la velocidad de las transmisiones, redes ópticas a una velocidad de 32 Mbtis por segundo ya están a nuestro alcance. En el año 2000 la tecnología de los semiconductores será capaz de producir controladores de mayor velocidad. Motorola ya ofrece un conjunto de chips a más de 2 Mbits/segundo, por ejemplo, y no resulta descabella-do pensar para ese entonces una velocidad de 64 Mbits/segundo. La razón para seleccionar el standard RDSI es exactamente ésa. Sin duda constituirá para entonces el standard primordial, con una amplia gama de aplicaciones y servicios a nuestro alcance. Voz y datos en el mismo canal ya es una realidad y gráficos, video y TV les seguirán. Dado que la conectividad de la red de área extendida será transparente, será fácil para los usuarios alquilar espacio para el almacenamiento de datos de terceras partes. Al mismo tiempo que se quiera ahorrar la pesa-da carga asociada a la escasez de memoria, tanto la RAM como las aplicaciones podrán ser utilizadas remotamente a través de la conexión RDSI. Muchas de las aplicaciones para el ordenador serán demandas de comunicación con estos sistemas y servi-

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cios a través de la RDSI, más que cualquier conexión directa entre el PC y el dispositivo específico. Será raro tener que acceder a la parte posterior del PC intercambiando cables de impresora o conexiones al puerto serial. Todo se canalizará a través del único puerto óptico, con todos los elementos trabajando en el mismo standard, tanto en la oficina como en la casa o en un periférico determinado. En la mayoría de los casos, sean estos periféricos impresoras o sistemas de almacenamiento, serán parte del sistema de la casa o de la oficina de cualquier manera. El interface El PC utilizará un interface de usuario gráfico basado en ventanas. Comunes a todas las aplicaciones serán los objetos delineados sobre el ordenador que representen tareas, archivos, aplicaciones, tareas background

a arquitectura de la pantalla podrá incrementarse y preparará las conexiones de datos necesarias.

o servicios y un teclado «blando». Pero además habrá una integración «natural» de teclas y punteros genera-dos por la escritura manual para ejecutar funciones. El PC no tendrá un teclado separa-do de la pantalla. Teclados, junto a otros botones, cursores, etc., estarán representados en la pantalla táctil y se podrá pulsar, puntear o señalar estos objetos, como si fuesen los diales de una radio o teclas de un teclado convencional. La diferencia radicará en que no será necesario teclear las órdenes necesarias para ejecutar diferentes aplicaciones. Cada aplicación definirá los conjuntos de áreas apropiadas, que responderán al contacto del lápiz o del dedo. Cuando sea necesario introducir muchos datos numéricos, como en una hoja de cálculo, la aplicación permitirá girar el PC físicamente 90 grados, de forma apaisada, con una amplia hoja de cálculo y, en lugar del teclado QWERTY, sólo con un teclado numérico. Notas escritas a mano pueden servir para introducir las peque-ñas cantidades de información textual que exige una hoja de cálculo. De esta manera cada aplicación puede ofrecer el teclado adecuado. Para un paquete de dibujo aparecerán botes de pintura con diferentes colo-res donde mojar el lápiz. Para una aplicación musical puede haber una representación de los diferentes instrumentos o incluso una orquesta. De pie frente al PC podrá dirigir la orquesta al mismo tiempo que compone la música, escribiendo las notas en el pentagrama musical que aparece en la pantalla. Un mayor uso tendrán los botones de aplicación específica. Cualquier aplicación tendrá un botón denomina-do «Ayuda». Pulsando uno de estos botones podrá aparecer otra serie de botones reemplazando el anterior, o incluso un menú, colocado en el exacto lugar donde todavía descansa el dedo índice. No será necesario tolerar mensajes de error o las pendantes discusiones sobre si para obtener «Ayuda» resulta más fácil pulsar F3 o JH. Cuando desee «Ayuda» pulsará «Ayuda». Muchas predicciones sobre los ordenadores del futuro insistieron en la importancia del sonido, tanto de entrada como de salida. El sonido


TENDENCIAS estará bien aprovechado en nuestro PC. Cuando reclame «Ayuda» es posible que sea mejor escuchar la explicación vocalmente, que obligarle a descifrar otra serie de símbolos por pantalla. Una serie de sonidos significará la llegada del correo electrónico, como si respondiésemos al sonido de los pasos del cartero en nuestra vecindad. La entrada vocal de información será una prestación adicional. Los comandos orales pueden utilizarse para acceder a la información por «la puerta trasera». Mientras la pantalla está ocupada por una serie de documen= tos de la base de datos, puede desear iniciar la recolección del correo electrónico. En lugar de distraer su atención de la tarea principal podrá utilizar la voz como un camino secundario de comunicación. «Ordenador, recoge mi correo» será suficiente, mientras continúa leyendo las pequeñas letras que representan en su PC el formulario de ingreso en una caja de ahorro. La personalización será una ventaja importante del interface del usuario. Algunas personas prefieren íconos y puede seleccionar o diseñar sus propios símbolos para representar funciones y actividades. Los que prefieren textos podrán hacer lo mismo con palabras. En cualquier caso se activarán punteando con el lápiz, o un gesto determinado sobre el objeto elegido. Y si decide que prefiere teclas de función rotuladas, será capaz de crearlas y colocarlas a voluntad. El ordenador recordará, por supuesto, sus preferencias, aún tratándose de una aplicación lejana. A pesar de que muchos usuarios utilizan múltiples ventanas para representar varias actividades multitareas, la mayoría prefiere ejecutar sus aplicaciones sobre una pantalla completa. La metáfora de la página se sentirá poderosamente. Cambiar de una aplicación a otra será tan sencillo como girar la página de un libro. En una página estará el editor de textos, en la siguiente la aplicación de autoedición, luego la base de datos y el anverso lo ocupará probablemente su periódico personal, construido sobre las noticas que le vayan llegando. La visualización del PC tratará imágenes de video tan fácilmente como textos o gráficos. Un área definida por el usuario será capaz de mostrar imágenes televisivas en circuitos cerra-

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dos de barrido lento como las visitas en el portal, el cuarto de los niños o cuadros selectos del programa en curso en la TV. Aplicaciones Todo este enorme despliegue de utilidades es maravilloso de por sí,

S/2000 examinará cada palabra después de pulsar la barra espaciadora.

¿pero como resultará utilizar este sofisticado artilugio? ¿Qué sucederá cuando pulse el botón de encendido? Al frente aparecerá una hoja de papel electrónica. Inicialmente debera ejecutar su firma sobre la pantalla flexible, con sus patrones característicos de presión, velocidad y forma, es el mejor código de acceso imaginable. Una vez confirmada la identidad del usuario, el PC ofrecerá por defecto la configuración que supone deseará. Supongamos que son las 9 de la mañana, cuando comienza normalmente a trabajar. El sistema puede decidir, sin falta de sensatez, recuperar el documento que quedó revisado a medias el día anterior. Con unos 300 pixeis por pulgada, se acerca a la definición de una impresora láser en la actualidad, pero está cubierto de correcciones manuales donde se indican los cambios que esperan confirmación. Mueven la hoja por un momento y pulsando la pantalla aparece el teclado en su configuración favorita y comienza a teclear. Garabateando en los márgenes las ideas que aparecen, fluirá la escritura de su lápiz como si estuviese cargado de tinta. Ejecute un programa de dibujo en el equipo y esta maraña dejará lugar a que aparezca un ordenado grupo de limpios rectángulos, rótulos centrados y líneas rectas. Marque un círculo alrededor del documento, pulse el ícono del fax y podrá enviarlo inmediata-mente a Tokyo. Ya no es más una supercalculadura o una calculadora de sobremesa: el ordenador es una hoja de papel mágico. Una vez enviado su documento desea saber que ocurre en el mundo.


Abra una ventana en su pantalla y vea las noticias por TV, señale la ventana con su lápiz y obtendrá su telediario a toda pantalla. Algo ha despertado su interés y desea más información. El programa de televisión será reemplazado por un amplio periódico con conexiones de hipertexto entre historias y con artículos de fondo más detallados sobre el mismo tema. Como los periódicos convencionales, la página está diagramada con textos y fotografías. Pulse ahora una fotografía cual-quiera y se convertirá en una secuencia de video y dibujos animados. Toque la esquina de la pantalla y volverá la página. Colocando la entrada y salida en el mismo dispositivo tiene, por primera vez, la posibilidad de una interacción intuitiva con la aplicación. Active una hoja de cálculo y obtendrá un teclado numérico que puede mover a cualquier punto de la pantalla. Juege al ajedrez y podrá mover las piezas con los dedos. ¿Tiene que rellenar un for

mulario en la oficina de correos? La «Hoja de Trabajo» ofrecerá instantáneamente el formulario vacío listo para rellenarlo a mano. Utilice un programa de dibujo y al coger el lápiz sobre la pantalla convierte una rígida línea en una secuencia de puntos como un aerosol. La «Hoja de Trabajo» es una herramienta de la imaginación.

a pantalla sobre la que trabaja actuará exactamente como una

hoja de papel

Por supuesto que tendrá acceso a vastas bases de datos y a la tele-compra, pero, por encima de todo, las aplicaciones del mañana ofrecerán una vista más precisa de la realidad. Un realizador de vestuarios teatrales preparando una nueva puesta en escena, puede apreciar la ropa que está siendo diseñada por otro. Y ambos pueden estar en un parque, separa-dos por miles de kilómetros. Posiblemente el aspecto más irónico de este PC es que, más que nunca antes en la historia de la informática, el entorno de trabajo se asemejará al mundo que le rodea. La pantalla de papel electrónico sobre la que trabaja actuará exactamente como una hoja de papel. El banco electrónico le presentará un cheque para su firma muy similar a la realidad. Y por último, si así lo desea, podrá coger el extremo superior de la página en la pantalla con sus dedos y convertirla en una bola antes de lanzarla al cesto de la basura. (¡Si es que todavía existe!). q

La PC del año 2000  

Prediccion del auge de las tabletas electronicas