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Pseudónimo: Tormenta Gris

Ecoturismo en la Provincia de San José de Ocoa: Visión, Potencial y Desarrollo

A modo de Introducción

Cuando hablamos de turismo nos referimos a la industria considerada líder en generación de empleos y divisas. El ecoturismo o turismo ecológico según Siwinska (2003), ofrece aparentemente ilimitadas oportunidades para el desarrollo económico de comunidades alejadas de los centros de desarrollo industrial y del poder financiero1. El ecoturismo pretende ser la nueva colonización del turismo, presentando un verdadero desarrollo lejos del deterioro social, ambiental y económico que puede ocasionar el turismo tradicional, para no ser fuente de conflictos y contradicciones.

En la República Dominicana el agotamiento y crisis del modelo turístico tradicional se pone de manifiesto con los crecientes problemas de uso inadecuado de los recursos de la naturaleza y su impacto verificado en sequías recurrentes, deforestación, inundaciones, daño de las costas “playas”, todo estos efectos de la contaminación en la salud lo que va dejando una huella ecológica2. Estudiosos del tema como los autores Blázquez, Marciá & Cañada, Ernest (2011) establecen que los informes IDDH 2005 e INDH 2008 respectivamente, llaman la atención sobre al menos diez características y problemas relevantes, los cuales, contribuyen a exacerbar los impactos negativos y la insostenibilidad de este tipo de desarrollo. Estas son las siguientes: dominio monopólico de los tour-operadores, producto 1

Siwinska, Malgorzata (2003). Turismo Ecológico y Desarrollo Regional en Costa Rica. Revista Actas, Tomo 26. “Estimación del monto de recursos naturales que el país consume medidos en términos de superficie terrestre, comparados con los recursos disponibles”. Blázquez, Marciá & Cañada, Ernest (2011). 2

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turístico homogéneo y poca tendencia a la diversificación de la oferta, los hoteles de gran tamaño dominan la oferta habitacional, intensa competencia de precios y en la provisión de servicios, imagen turística estereotipada por las tres S (sun “sol”, sand “tierra”, sea “mar”), la actividad turística es de enclave y las facilidades turísticas son concebidas a espalda de las comunidades, el desarrollo turístico se concentra en las costas, escasa regulación estatal, fuerte carga y deterioro ambiental y del entorno, creciente inseguridad ciudadana y ausencia o escasez de capital social.3

Analizando las características que estancan el modelo actual del turismo tradicional, es notable que es necesario un relanzamiento del sector para que este se vea dinamizado, es donde el turismo ecológico se torna alternativo, en vista de que representa la posibilidad de las provincias del país que no cuentan con mar y arena, que dicho sea de paso son la gran mayoría y donde está San José de Ocoa, puedan insertarse a la industria del desarrollo.

Ocoa se vislumbra con esperanza a ser una de esas provincias que pueda relanzar el modelo turístico alternativo, liberando el monopolio de los touroperadores, diversificando la oferta de productos a los turistas, generando oportunidades a los grandes y pequeños propietarios de hoteles, ofrecer una experiencia nueva y diferente a lo acostumbrado (sol, arena y mar), involucramiento de las comunidades, considerando las regulaciones estatales medioambientales, fomentando la seguridad ciudadana y aumentando el capital social, arqueológico, cultural, religioso y científico.

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Blázquez, Marciá & Cañada, Ernest (2011). Turismo placebo: nueva colonización turística: Del Mediterráneo a Mesoamérica y El Caribe. Lógicas espaciales del capital turístico. EDISA, Managua, 1ra. Ed.

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El ecoturismo pretende hacer que el modelo turismo tenga un significado más positivo para la gente de las provincias turísticas, que puedan experimentar una mejoría sustanciosa en su calidad de vida y en sus oportunidades; es por eso que en la actualidad se espera que se rompan los paradigmas del actual modelo turístico del país, para enriquecerlo y relanzar el sector con nuevos bríos, para lograr que sea más pluralista involucrando las fuerzas vivas de la nación y así el desarrollo será visible a todo lo largo y ancho de la geografía nacional, por recóndito y apartado que sea. Ocoa aportará significativamente a la reconstrucción de un modelo turístico avanzado y acorde a los nuevos tiempos, haciendo énfasis en la sostenibilidad y aprovechamiento de los recursos naturales, las redes de movilidad social, cultural, científica, educativa, económica y la tecnología.

Con este estudio se pretende estructural un modelo teórico conceptual viable a partir de un marco práctico de iniciativas tendentes a enfocar tres aspectos fundamentales dentro del desarrollo provincial en materia de ecoturismo esquematizadas a continuación: Esquema 1. Muestra cómo se componen las variables en su cuerpo o matriz temático de las iniciativas en la propuesta en materia de ecoturismo.4 Visión Ecoturística

Ecoturismo “Turismo Ecológico” San José de Ocoa

Potencial Ecoturístico

Desarrollo Ecoturístico

Inversión financiera, inclusión social, protección y aprovechamiento de los recursos naturales, arqueológicos, científicos, educativos, económicos.

En este contexto el entorno de este ensayo busca conciliar el crecimiento económico provincia viable a través del ecoturismo con la necesidad de garantizar financiamiento para el desarrollo local sostenible, en este estudio se propone 4

Creación propia del autor.

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mecanismos concretos para lograr el bienestar social a partir de la transferencia autentica de beneficios que generan la actividad económica ecoturística mediante el crecimiento de los estratos sociales y comunitarios de San José de Ocoa.5

Visión Ecoturística

La visión del turismo alternativo en la provincia de San José de Ocoa ha de enfocar como eje fundamental la definición de ecoturismo según la concepción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN): “Aquella modalidad turística ambientalmente responsable, consistente en viajar o visitar áreas naturales con el fin de disfrutar y apreciar la naturaleza, así como cualquier manifestación cultural del presente y del pasado que promueva la conservación, tiene bajo impacto de visitación y propicia un involucramiento activo y socialmente benéfico de las poblaciones locales”.6

El ecoturismo se ha de concebir como el motor para el impulso de la economía local y medio de desarrollo regional, el enfoque de visión ecoturística de la provincia de San José de Ocoa debe ir más allá de las sombras de la localidad, su enfoque debe colindar a nivel mundial. El establecimiento de escalas en su misión7 que contribuyan al logro de estrategias locales, regionales, nacionales y mundiales para el logro de la visión general percibida desde la idea de los mercados turísticos globales, permitirá que la provincia pueda ir desarrollando su potencial en diversas fases, de modo que el modelo no se desvirtúe, se estanque o se muera en el intento. Si es cierto que pensar en competir en los mercados globales 5

Ver explicación y esquematización de la propuesta en “Desarrollo Ecoturismo” Mateo Féliz, José Manuel (septiembre 2004). Concepto de Ecoturismo: Referencias de Aplicación del Concepto en el País. Fundación Dialnet, www.dialnet.com, recuperada el 29 de junio de 2013. 7 Permite alcanzar una visión a través del logro de varias misiones. Ej. Se plantea conquistar el mercado local, al cumplirse, se plantea alcanzar el mercado regional y continuar esa línea hasta llegar al objetivo mayor o visión. 6

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de turismo es ser muy ambicioso, quedarse en la localidad es ser miope y desaprovechar las oportunidades en términos macro, eso sería subutilizar el potencial y limitar el desarrollo real de la provincia.

La idea de que San José de Ocoa a través del desarrollo de su potencial ecoturístico dirija su visión a la conquista de los mercados globales turísticos no es una idea alejada de la realidad, no es una utopía, aunque no deja de ser un sueño hasta que no se conciba como tal. El turismo alternativo dirigirá el desarrollo de Ocoa por senderos de prosperidad porque apuesta a la sostenibilidad, el tener un enfoque turístico mundialista siempre y cuando se mantengan los lineamientos del turismo ecológico impedirá la depredación de la naturaleza y sistemas sociales, de modo que no se generen a futuro problemas altamente preocupantes que pongan fin al bienestar integral de la provincia.

Un ejemplo a modo de motivación lo es la isla Cozumel ubicada en el Mar Caribe, en la Región sureste de la República Mexicana, la superficie comprende aproximadamente unos 490 km2. Esta isla alcanzó los mercados mundiales a través de una fusión del turismo tradicional (sol, playa, arena) y el alternativo (ecoturismo), su misión desde un principio fue situarse en los altares de turismo global, se enfocaron, desarrollaron la visión y lograron posicionarse. El error estuvo en no enfocar el logro de la visión en etapas definidas en su misión, lograr un objetivo pequeño que le permitiera ir por un objetivo mayor evaluando el impacto, las ventajas y desventajas, para establecer una excelente estrategia de supervisión, control del modelo y plan de contingencia ante los resultados de cada logro. No se trata sólo de desarrollar un polo turístico, es hacer que este sea sostenible en el tiempo, la prosperidad de hoy puede ser la pobreza del mañana.

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Según Palafox (2003) “Desde mediados del siglo XX Cozumel definió su vocación como destino turístico, sin duda gracias a sus formidables riquezas naturales, así como por su gran legado histórico y cultural, elementos que favorecieron su consolidación. Hoy en día, Cozumel es un referente mundial para la práctica del buceo, segmento en el que ocupa uno de los primeros lugares, y se ha posicionado como el líder de cruceros turísticos en América Latina y el Caribe. Como actividad económica, el turismo ha demostrado ser una efectiva vía para generar inversiones y empleos en Cozumel, aunque con un crecimiento económico que posee características de concentración y oligopolio, así como de exclusión hacia algunos grupos y sectores económicos tradicionales de la localidad. Además del permanente deterioro de los recursos naturales, existen otras preocupaciones de orden fundamentalmente económico: desplazamiento de los empresarios locales por las cadenas turísticas transnacionales; concentración de los beneficios hacia el segmento de la joyería y de las macro plazas comerciales de las terminales de cruceros; fuga de divisas, pues la mayoría de la mercancía y productos turísticos no se producen en la comunidad; la relación del valor al precio de las principales experiencias o actividades turísticas; y el impacto del turismo en los precios locales, lo cual produce inflación y encarecimiento de la canasta básica”.8

El caso presentado muestra que una visión turística por prometedora que parezca, si carece de fundamentos para el bienestar común, herramientas de control y monitoreo, protagonismo de las instituciones políticas, sociales, culturales, económicas, ambientales y de los habitantes de la comunidad, es imposible que el desarrollo sea real, viable y sostenible a largo plazo. Cozumel a parte de la 8

Palafox Muñóz, Alejandor (2003). Desarrollo Sustentable del Turismo: Contribuciones Académicas del 1er Congreso Internacional del 21 al 23 de mayo 2003. 1ra Edición. Cancún, Quintana Roo.

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situación descrita enfrenta también problemas de transculturación especialmente en el decreciente porcentaje de gente que habla la lengua regional, cambio en los patrones de conductas y hábitos autónomos, el índice de criminalidad y delito va en aumento, el modelo de inmigrante se ha desregularizado y heterogenizado, también en materia de salud pública han aumentado considerablemente los riesgos por el aumento de los casos de enfermedades venéreas incurables, el alcoholismo, drogadicción y prostitución.

La visión ecoturística de San José de Ocoa debe concebirse más allá del éxito de la actividad del ecoturismo y el progreso que a niveles económicos puedan alcanzarse, por lo que es importante que se consideren aspectos ambientales y socioculturales que no pongan en peligro el patrimonio de las actuales y siguientes generaciones. Por otro lado, el perfil de las instituciones ocoeñas tiene que consolidarse para liderar e impulsar una verdadera transformación que incluya los patrones característicos de la provincia que permita capitalizar el potencial de desarrollo y calidad de vida. Un postulado que lleve a la provincia a “ser un polo ecoturístico con liderazgo mundial que proporcione una experiencia vivencial a cada visitante por medio de la integración comunitaria, desarrollo sostenible de los recursos naturales y socioculturales, que contribuya al equilibrio de la biodiversidad”.9

Potencial Ecoturístico

Un almacenar de historias añejas, canciones sujetas en los vientos y una naturaleza torrente que enmudece los horizontes de transeúntes moldean la provincia de San José de Ocoa. La hospitalidad de su gente que al compás del 9

Del autor, propuesta de visión para el enfoque del modelo ecoturístico.

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brillo en sus rostros, se junta con la diversidad de su clima, fauna y flora, conforman un arsenal de atractivos ecoturísticos; por otro lado, la belleza de los paisajes perdidos en los tiempos, su envidiable ubicación geográfica en el corazón de la cordillera central y centro de la isla La Española hacen del Maniel el destino ideal para vivir una experiencia inolvidable.

El potencial para el desarrollo de la industria del turismo a través de un modelo ecoturístico viable y sostenible en la provincia de Ocoa es abundante, aunque se sugiere realizar un inventario del capital ecoturístico actual de la provincia, esto en vista de que muchos atractivos están aún en la oscuridad, lo que impide que sean desarrollados y utilizados.

Con la finalidad de general una idea y acercarse al potencial ecoturístico con el que cuenta la provincia de San José de Ocoa, detallo el siguiente inventario de atractivos que pueden ser explotados racionalmente a través de un modelo de turismo ecológico que centre su atención en el bienestar común de todos los habitantes de la comunidad. A continuación se presentan algunos de los aspectos a considerar a la hora de impulsar un proyecto ecoturístico en San José de Ocoa, de cara a la modernización, desarrollo y mejora de la calidad de vida.  Las instituciones: Según Blanco Díaz, Andrés (2013) “siendo CODEPROSJO el organismo rector en materia de desarrollo turístico, junto a su brazo administrativo, el Fondo de Desarrollo Ecoturístico de San José de Ocoa (FONDEPROSJO), existen otras instituciones que accionan de manera firme rumbo al desarrollo ecoturístico de la provincia sureña. Una de las punteras es la fundación Picos, Inc., fundada en 1994 e incorporada en 1997; una

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institución nacional que desde sus orígenes estuvo ligada a San José de Ocoa”.10  Cascada Cueva de los Indios: Ubicada en la comunidad de Parra, destino histórico y

arqueológico rodeado de grandes bellezas naturales: paisajes,

fuentes acuíferas y contacto con la cultura ancestral taina mediante varias cuevas que adornan el lugar y una cascada que cae de lo alto de una de ellas, estar allí, es una experiencia única, es como viajar en el tiempo y compartir el estilo de vida de nuestro ancestros. “Otra atracción en la zona, lo constituye las frescas aguas que caen constantemente desde alto y donde podemos recibir cientos de excursionistas, tanto los internos como los internacionales, quienes pueden hacer inolvidables fotografías en este asombroso medio ambiente”.11  Salto de Parra: “Es un charco natural encerrado en piedra compacta a cada lado y que fue hecho por la propia naturaleza. La idea aparte de ir a tomar un baño, también ir maroteando en el trayecto de unos tres o cuatro kilómetros (marotear: recoger frutas del campo), más arriba del salto de parra se encuentra el charco del Muerto, el Charco Las Tres Narices y Los Tres Hermanos”.12  Desarrollo de una industria de Cine Ocoaeño: “La película El Desvío, Pacto Incumplido, dirigida y producida por el joven del municipio de Rancho Arriba de Ocoa, Juan Ramón Martínez y en la que participan además los ocoeños Danerys González y Julio Ángel Aquino, en noviembre del 2010 se hicieron 10

Blanco Díaz, Andrés (16 de febrero de 2013). San José de Ocoa y su Desarrollo Ecoturístico. La Idea es Convertir un Municipio Semi-Rural en Destino Turistico. Listín Diario, recuperado el 30 de junio de 2013 (www.listin.com.do) 11 Casado, Odonnell (321 de octubre de 2009). Revista a Ocoa City. Recuperado el 30 de junio de 2013 (www.theocmag.blogspot.com) 12 Tejeda Báez, Henry (13 de enero de 2013). Vivencias en San José de Ocoa: Añoranzas de Mis Viajes al Salto de Parra. El Chachareo. Recuperado el 30 de junio de 2013 (http://iliocapozzi.blogspot.com)

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aprestos para presentarla en las salas de cine de Caribbean Cinema de Megacentro. Esta película también tuvo como escenario para la filmación de algunas escenas, los bellos paisajes de Nizao en Ocoa”.13 “Hermafrodita. Una película filmada totalmente en San José de Ocoa, ganadora del segundo lugar, elegida por la audiencia en el Festival Internacional de Cine Latinoamericano de Chicago 2009”.14  La Vuelta de la Paloma “Parada Efímera de la Esperanza”: Es conocida por el desarrollo del Arte Social, las pintorescas figuras que adornan el entorno de las casas de esta pequeña comunidad y la hospitalidad de su gente es sin duda una aventura. “Las casitas tienen un diseño diferente, pero todas tienen pintadas por dentro, en sus puertas, la bandera dominicana. Cada vez que se levantan en la mañana y abren sus puertas es como si estuvieran izando la bandera dominicana hacia las diferentes fronteras del mundo, pues nos visitan personas de todas partes que se hacen fotos aquí y las llevan a su país. El equipo del programa televisivo internacional Despierta, América; la Miss Mundo Dominicana 2009, Ana Rita Contreras, y el pintor, escultor y escritor Alberto Ulloa figuran entre los últimos visitantes. Ana Rita llevó al concurso de Miss Mundo 2009 (a celebrarse en diciembre en Johannesburgo, África) una réplica de las casitas y Ulloa donó al proyecto la obra “Tiempo de Nacer”, inspirada en La Vuelta de La Paloma y valorada en 100 mil pesos. Para aprovechar el auge turístico que está teniendo el proyecto, FUNDECO y sus promotores han decidido aprovechar la ubicación de La Vuelta de la Paloma para convertirla en una pequeña parada ecoturística y en un espacio apropiado donde los artesanos locales vendan sus productos. Parte de las artesanías disponibles 13 14

Ibid, (3 de octubre de 2010) Ibid, (7 de julio de 2009)

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son elaboradas por mujeres de la comunidad El Pinar, que en lo adelante también forma parte de “Parada Efímera de la Esperanza”. El objetivo principal sigue siendo mejorar la calidad de vida de los habitantes de estas comunidades de aproximadamente 30 viviendas”.15  Centro Educativo Padre Arturo: Fundado el 20 de mayo de 1967, por el Padre Arturo y obra continuada por el Padre Luis José Quinn junto a la Hermana María José. Con visión humana y religiosa, se dedica a la educación básica, creación de micro empresas y desarrollo técnico en diversas áreas como: joyería, panadería y repostería, ebanistería, computadora, artes manuales, artes vidríales, artes culinario, corte y costura, artesanía en bambú, artesanía en manera, arte lapidario y carpintería.  Los Parques Ocoeños: Según publicaciones de Odonnell Casado (2011)16; la provincia de San José de Ocoa cuenta con unos 6 parques; el municipio cabecera tiene dos (2) de ellos, siendo el Parque Libertad considerado como ecológico y uno de los más bonitos de la República Dominicana por la gran variedad de plantas y árboles que ofrecen su sombra creando un ambiente de exquisita frescura, además de una imponente glorieta donde cada se puede apreciar los conciertos de la Banda de Música Municipal. Parque Ángel Severo Cabra, un patriota y educador ocoeño que combatió la tiranía de Rafael L. Trujillo. Le conocen como "El Parquecito de los Muertos” porque a su lado está el cementerio viejo del municipio de San José de Ocoa. Otro de los parques de la provincia está en el municipio de Sabana Larga y lleva el nombre de 15

López, Yaniris (7 de noviembre de 2009). Arte Social en la Vuelta de la Paloma. Un Hermoso Proyecto Llamado “Parada Efímera de la Esperanza”. Listín Diario, recuperado el 30 de junio de 2013 (www.listin.com.do) 16 Casado, Odonnell (2011). Los Parques de San José de Ocoa. Revista a Ocoa City. Recuperado el 30 de junio de 2013 (www.theocmag.blogspot.com)

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Francisco Alberto Caamaño Deñó. El municipio de Rancho Arriba tiene el parque más joven de la provincia de San José de Ocoa, pues fue inaugurado en agosto del 2010. Este parque no tiene nombre. El Distrito Municipal de El Naranjal es uno de 2 distritos en Ocoa que tienen su parque, este aún no tiene nombre. El Parque Pedro Báez Rios, un comunitario que se destacó por su seriedad y trabajo comunitario. Ubicado en El Distrito Municipal de La Ciénaga.  El Limón: Una comunidad tecnológico que para los años de 1996 ya contaba con un proyecto avanzado de biblioteca basado en el uso de la internet, así como tienen una propia Micro Central

Hidroeléctrica ambos proyectos

realizados con fondos internacionales y el esfuerzo mancomunado de la comunidad. Su experiencia de desarrollo resulta ser un atractivo para el turismo científico, histórico y educativo. También cuenta con fuentes acuíferas que proporcionan al visitante una aventura sin igual.  La Bocaina: “En el municipio Rancho Arriba. Un terreno dedicado casi con exclusividad a las prácticas agrícolas, posee en su seno tres saltos de agua dulce que se constituyen en una tentación para los amantes de lo natural y que son celosamente custodiados por sus munícipes, quienes exigen al visitante cuidado y limpieza”.17  La Comunidad El Tatón: Ubicada en Palo de Caja y Rancho Arriba “es como estar en Suiza en verano por el friíto, las lujosas e imponentes casas de veraneo en zonas donde hay extensas áreas cultivadas de café, frutales, hortalizas, las flores agapantos, crocomias, lirios, aster-huk, girasoles, helechos 17

Blanco Díaz, Andrés (16 de febrero de 2013). San José de Ocoa y su Desarrollo Ecoturístico. La Idea es Convertir un Municipio Semi-Rural en Destino Turistico. Listín Diario, recuperado el 30 de junio de 2013 (www.listin.com.do)

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traídas de Ecuador, Estados Unidos, Europa, Canadá e Inglaterra, que llaman la atención del turista. Contempla el verdor de los pinos, la espesa neblina y el canto de los pajuiles, puede exhibir impresionantes ranchos”.18  Loma de Nizao por la carretera montañosa llamada Corredor Ecológico Cibao Sur: “Se avista la belleza de este valle rodeado de pinos, hortalizas, pastos, proyectos de invernaderos y el asfaltado de la vía hasta poco antes de la cumbre. En ese lugar se comienza a escuchar el agradable sonido del Río Nizao, que pasa bordeando la zona con sus aguas cristalinas”.19  Flora y Fauna: “Por su diversidad de lugares encantadores, Ocoa fue declarada provincia ecoturística por la ley 151-04. Su temperatura anual promedio es de 24 grados Celsius. La diversidad de recursos naturales del contexto Subregional San José de Ocoa, la define como una zona que alberga una gran variedad de áreas atractivas para el turismo y el ecoturismo, señala un tópico elaborado por el Consejo Nacional de Asuntos Urbanos (CONAU), con los auspicios de la presidencia de la República. Recursos naturales Las condiciones naturales que comparten las localidades que conforman el contexto regional de Ocoa: relieve, suelos, clima e hidrografía, unidas a su localización, determinan las características de los recursos naturales con que cuenta la zona, pactan las actividades a las cuales se dedican sus moradores para subsistir y condicionan las posibilidades de su desarrollo. Esta provincia cuenta con zonas atractivas como el municipio de Rancho Arriba, Valle Intramontano, que se ubica a 700 metros de altitud. Su vegetación pertenece al tipo de 18

Ortíz, Willy. Flora, Fauna y Frescura en San José de Ocoa. Listín Diario. Recuperado el 30 de junio de 2013 (http://www.provinciasdominicanas.org/index.php/inicio/311/19975) 19 Ortíz, Willy. Flora, Fauna y Frescura en San José de Ocoa. Listín Diario. Recuperado el 30 de junio de 2013 (http://www.provinciasdominicanas.org/index.php/inicio/311/19975)

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bosque húmedo y de pinos, abarca 24 kilómetros cuadrados, de los cuales 8 kilómetros se dedican a la agricultura y los 16 restantes a la ganadería y la producción de café. La diversidad de microclimas, el verdor de la abundante vegetación, sus ríos y otros atractivos, hacen de esta provincia un destino encantador”.20  Balle Nuevo “Las Pirámides, Tumba del Coronel de Abril Francisco Caamaño Deñó, Los Manaclares”: “Está en el centro de la República Dominicana y sus 910 kilómetros cuadrados están principalmente en la provincia de La Vega, aunque también ocupan partes de las provincias de Monseñor Nouel, San José de Ocoa y Azua. Sus límites están a 15 kilómetros de la ciudad de Constanza. El Parque Nacional Juan Bautista Pérez Rancier (Valle Nuevo) tiene un alto potencial para el ecoturismo, con actividades como observación de aves, caminatas, disfrute de áreas de acampar, paisajes y vistas panorámicas. Actualmente se está trabajando realizando los estudios necesarios y el plan de manejo con un programa de uso público, para el desarrollo de las facilidades que permitan el desarrollo del ecoturismo en esta zona. La carretera Antonio Duvergé, con un recorrido de 90 kilómetros, comunica las poblaciones de San José de Ocoa y Constanza y al mismo tiempo facilita el disfrute de paisajes, ecosistemas boscosos y especies silvestres. En el lugar denominado Valle de los Frailes se encuentran Las Pirámides, monumento (Pirámide Ciclópea) construido en homenaje al dictador Rafael Leónidas Trujillo Molina. Los atractivos turísticos incluyen el salto de Aguas Blancas (de 60 metros), la Pirámide Ciclópea, el Alto de la Bandera y el

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Ibid.

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monumento a Caamaño. El centro hostelero Villa Pajón ofrece hospedaje limitado dentro de los límites del parque”.21  Iglesia Nuestra Señora de la Altagracia: Es un ícono en nuestra gente. El primer templo católico de la región fue bendecido el día 21 de enero de 1855 en San José de Ocoa. Fue consagrado a San José y a la Virgen de la Altagracia; esto explica las razones por las que las fiestas patronales son el día de la Altagracia pero la ciudad lleva el nombre de San José. En esta iglesia descansan los restos del padre Luis Quinn22. Casado (2008).23

 Presa Jigüey: La presa Jigüey es la primera de cuatro presas sobre el río Nizao, seguida aguas abajo por la presa de Aguacate, la de Valdesia y el contraembalse de Las Barías. Estas presas emplean las aguas del río Nizao, entre las provincias Peravia, San José de Ocoa y San Cristóbal, en la región sur del país. Este complejo hidroeléctrico tiene una capacidad de generación de 150 millones de megavatios, lo que lo convierte en el más grande de la isla en términos de producción de energía. FUNGLODE (2013).24  Fiestas Patronales: Las fiestas patronales del municipio cabecera se celebra sus fiestas patronales el 21 de enero en honor a la virgen de la Altagracia, matrona del pueblo dominicano. Estas fiestas son consideradas las más

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WikipediA, La Enciclopedia Linre (21 de abril 2013). Valle Nuevo. Recuperada el 30 de junio de 2013 (http://es.wikipedia.org/wiki/Valle_Nuevo) 22

Luis José Quinn, sacerdote de la sierra “El Guayacán”, actualmente el ocoeño con mayor trascendencia sociocultural y religiosa de la provincia a pesar no de haber nacido en suelo dominicano. Protector de la provincia. 23

Casado, Odonnell (12 de septiembre de 2008). Ocoa y su Iglesia Católica. Revista a Ocoa City. Recuperado el 03 de julio de 2013 (www.theocmag.blogspot.com) 24 Global Foundation for Democracy and Development (2013). Diccionario Enciclopédico Dominicano de Medio Ambiente. Principales Presas de la República Dominicana. Recuperado el 03 de julio de 2013 (http://www.diccionariomedioambiente.org)

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transcendentes del país. Se celebran fiestas patronales además en Sabana Larga, El Naranjal, El Pinar, La Ciénaga, Rancho Arriba.  Puente Curvo Las Malaguetas: Está ubicado en el paraje Las Malaguetas, sección La Horma del municipio Sabana Larga. Fue construido alrededor de 1956-1958 por una compañía norteamericana, la Hermont, que también construyó la carretera Ocoa Constanza en la época de Trujillo. Es el primer Puente Curvo en la Republica Dominicana y en América. Arias (2011).25  Loma de la Cruz (La Cruz): Fiel a su cultura y a su religión, esta provincia celebra el día de la cruz, con caminatas que van hasta uno de los lugares más altos del municipio cabecera donde está instalado el santuario conocido como “La Cruz”, donde cientos de creyentes acuden a rendirle salves de alabanza y adoración. Lluveres (2011).26  Centros Turísticos Rancho Francisco: Es más que un centro de diversión, ya que ofrece los servicios de hospedaje, restaurante y la realización de cualquier tipo de actividad. Contamos con 18 cabañas totalmente equipadas. En nuestro restaurante ofrecemos, plato del día y nuestro Menú a la Carta, así como todo tipo de bebida. En el Centro Turístico Rancho Francisco, puede realizar Bodas, Cumpleaños, Fiestas, Lanzamiento de Promociones y Cualquier otro tipo de Evento.27

25

Arias Víctor (10 de abril de 2011). El Único Puente Curvo de la República Dominicana. Blogspot El Maniel de Ocoa, recuperado el 03 de julio de 2013 (www. http://manieldeocoa.blogspot.com). 26 Lluveres, Julio (03 de mayo de 2011). Loma de la Cruz en Ocoa recibe devotos. Ocoa enRed, recuperado el 03 de julio de 2013 (www.ocoaenred.com) 27 www.ranchofrancisco.com

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Desarrollo Ecoturístico

Presentamos un enfoque alternativo que apuesta al avance del turismo verde en la provincia de Ocoa “tierra del convite”, un modelo de gestión del ecoturismo basado en comunidad que permitirá el desarrollo competitivo del turismo ecológico, este enfoque permitirá integral otros modelos dentro de la misma perspectiva de modo que permita aprovechar a gran escala el potencial de la provincia en todos los ámbitos. En la parte introductoria de este estudio se presentó una matriz temática de las iniciativas como parte del esquema teórico conceptual que estructura el modelo; a continuación se muestra un bosquejo del marco práctico de iniciativas de la propuesta: El esquema 2. Muestra las fases propuesta para el desarrollo ecoturístico28. 1

1.1

Definición de la visión y misión

1.2

2 Realizar un perfil del potencial ecoturístico de la provincia

3 Estructural el plan o proyecto de desarrollo ecoturístico

Definir la visión, se ha propuesto la siguiente: “Ser un polo ecoturístico con liderazgo mundial que proporcione una experiencia vivencial a cada visitante por medio de la integración comunitaria, desarrollo sostenible de los recursos naturales y socioculturales, que contribuya al equilibrio de la biodiversidad”. Definir en cadena cada misión en orden progresivo según se logren.

2.1 Realizar un Inventario de los recursos ecoturísticos ya identificados y enfocar otros recursos aún no explorados. 2.2 Hacer un levantamiento de la inversión para adecuar y acondicionar los recursos inventariados. 2.3 Diseñar un propuesta sustentada del costo de inversión y retorno, así como la viabilidad del proyecto ecoturistico. 2.4 Elaborar un directorio que determine las instituciones y personalidades que puedan invertir en el proyecto. 2.4 Diseñar y Formular el proyecto ecoturístico basado en el modelo propuesto. 3.1 Ecoturismo Basado en Comunidad 3.2 Turismo Rural 3.3 Turismo Recreativo, de Esparcimiento y Educativo 3.4 Turismo Científico 3.5 Turismo Arqueológico y Taino

Alcance del proyecto ecoturístico.

El esquema anterior muestra tres líneas de acción que han de estructural el proyecto ecoturístico de la provincia a partir de la propuesta del Modelo de Gestión Ecoturístico Basado en Comunidad, que busca integral tres componentes: a) desarrollo de nuevos recursos y productos turísticos en el ámbito comunitario operado eficientemente y de modo sostenible por emprendedores de las comunidades; b) brindar apoyo a las iniciativas de emprendimiento ecoturístico a 28

Elaboración propia

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través de la elaboración e implementación de planes de promoción y comercialización; c) generación de aprendizajes y comunicar resultados del proyecto para controlar y ampliar el modelo. Estos tres componentes antes expuestos al ser integrados permitirán que las comunidades se conecten para la ayuda y cooperación mutua, con el fin de crear e impulsar iniciativas ecoturísticas de alto nivel. La organización comunitaria29 es la esencia del modelo, por lo que se establecerán funciones que viabilicen este factor y permita llegar a cada habitante de la comunidad los beneficios generados por la actividad ecoturística. Las directrices de la organización comunitaria que propone el modelo comprenden cuatro (4) fases:  Fase I. Contar con Emprendedores. Se incentiva el liderazgo rural de modo que se despierte en la gente el sentido de inversión y de ser entes emprendedores dispuestos a ofertar servicios para satisfacer la demanda generada a través de la propuesta ecoturística provincial.  Fase II. Asociación de Emprendimiento. Cada emprendedor pertenecerá a una asociación de emprendimiento que controlará la calidad de los productos y servicios ofertados a los turistas, además de administrar la rotación familiar de los servicios de modo que cada familia de la comunidad se comprometa a mancomunar sus esfuerzos para hacer rentable los negocios establecidos.  Fase III. Células Comunitarias. Las asociaciones de emprendimiento de dos (2) o más comunidades con proyectos de emprendedores se organizarán en torno a una célula comunitaria cuyo funcionamiento se basa en medir los impactos 29

Esta parte del modelo ecoturístico basado en comunidad, se recomienda que se estructure a partir de una metodología definida en la primera fase del modelo “definición de la visión y misión”.

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ambientales, sociales y culturales de las actividades ecoturísticas, controlar la calidad de la oferta ecoturística, la coordinación de los productos, gestión comunitaria y distribución equitativa de los beneficios entre los habitantes de cada zona.  Fase IV. Red de Células. Agrupará todas las células comunitarias existentes en la provincia con la finalidad de promocionar, comercializar y gerencial estratégicamente el funcionamiento del modelo.

Entre las iniciativas que se estarían promoviendo se encuentran: creación de senderos ecológicos, centro de visitantes, áreas de pic-nic, áreas de camping, miradores, senderos para caminatas, tomar baño/nadar, tomar fotos, navegar en botes, observar animales, observación de paisajes de amaneceres/atardeceres, recorridos a caballo, observación de prácticas culturales en poblaciones rurales, festivales culturales canto, teatro, poesía, restaurantes, hoteles, ranchos, cabañas, entre otras. En cuanto al turismo arqueológico y taino es necesario empoderar la Fundación Ecológica Ocoeña (FUNDECO) para que canalice las iniciativas al respecto. La creación de un museo arqueológico y taino es una prioridad para impulsar el ecoturismo en la provincia.

El modelo comprende además, la generación de alianzas estratégicas con otras provincias del país, en un primer lugar con Monseñor Nouel, Azua, San Cristobal y Peravia, por ser las provincias más cercanas y con las cuales se guarda un vínculo a través de la historia, estos permitiría a San José de Ocoa utilizar de forma combinada los atractivos ecoturísticos de estas provincias con los propios; por ejemplo: para un turista sería impresionante realizar un paseo por Las Cuevas de Los Indios en Ocoa, dicho recorrido sería mucho más atractivo si a la vez

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también desde Ocoa se contempla un tours que incluya una visita a la Reserva Antropológica Cuevas del Ponier en San Cristobal.

Entre las actividades que han de realizarse para poner en marcha el modelo propuesto se encuentran: determinar los recursos y productos para el desarrollo del proyecto ecoturístico, capacitar a los habitantes de la provincia en turismo y ecoturismo, adecuar espacios e infraestructuras, sensibilizar las instituciones y población organizada en gremios, junta de vecinos, clubes, equipos deportivos sobre las operaciones de la operación ecoturística, determinar que estrategias comerciales se utilizaran para promover y comercializar la actividad ecoturística, diseñar la medición de la línea base para el seguimiento del impacto, recolectar/organizar/procesar y difundir resultados.

Este modelo marca como eje central la revitalización de las manifestaciones socioculturales de cada comunidad ocoeña, esto constituye en la industria del turismo sostenible un gran atractivo. Algunas de las manifestaciones son: forma de vestir, baile, gastronomía, artesanía, saberes populares, formas de organización, valores.

En síntesis y a modo de recomendación, es importante resaltar que el éxito ecoturístico de la provincia de San José de Ocoa es posible, sostenible, viable y rentable; el modelo descrito en este estudio es una opción para alcanzar el desarrollo, reconociendo que el mismo está en manos de cada ocoeño que esté dispuesto a trabajar para mejorar su condición de vida y las de los demás, adoptando el sentido de cooperación y unión que como legado dejó El Guayacán. Yo apuesto al desarrollo ecoturístico de Ocoa, ven y únete “juntos lo lograremos”.

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Concurso Provincial “Ecoturismo Visión, Potencial y Desarrollo” - Elvin mordán (1er lugar)  
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