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ÍNDICE LAS MASCOTAS Y LOS NIÑOS ............................................................... 3 Las mascotas y los niños .............................................................................. 5 1. La elección de la mascota __________________________________________________ 5 2. Cuidados de la mascota ____________________________________________________ 6 3. Ventajas de tener una mascota _____________________________________________ 6 4. Peligros de las mascotas ___________________________________________________ 6 4.1. Infecciones ___________________________________________________________________ 6 4.2. Mordeduras y arañazos _________________________________________________________ 7 4.3. Alergias _____________________________________________________________________ 8

5. Recomendaciones generales _______________________________________________ 8


ÍNDICE ILUSTRACIONES

Ilustración 1 .................... 5 Ilustración 2 .................... 5 Ilustración 3 .................... 6 Ilustración 4 .................... 6 Ilustración 5 .................... 7


LAS MASCOTAS Y LOS NIÑOS i Las mascotas pueden constituirse en un complemento importante para el desarrollo de los niños, tanto desde el punto de vista físico como afectivo. Los niños aprenden a cuidar a las mascotas, llegan a conocer la importancia del cariño y el respeto hacia los animales, aprenden a dar para recibir, y muchas veces la mascota se convierte en la mejor compañía para el niño, y en algunos casos, en la única. Pero precisamente por la importancia que tienen para algunos niños, es que debemos conocer bien los riesgos, con el propósito de prevenirlos apropiadamente. Con los perros y los gatos, siempre existe el riesgo de un mordisco o un arañazo. Los niños tratan de jugar con los perros en los momentos más inoportunos, por ejemplo cuando están comiendo, y el perro o el gato, que aparentaban ser muy pacíficos, los muerden, o el perro que el niño tiene como mascota, no es el más apropiado por su temperamento. El problema entonces tiene que ver con la lesión física que provoca el mordisco y con el riesgo de la infección, ya que la saliva está siempre muy contaminada con bacterias. Las infecciones son más frecuentes en las mordeduras de los gatos que de los perros. Por otra parte, los arañazos de los gatos, especialmente de los "cachorritos", se pueden complicar y provocar la llamada "Enfermedad por arañazo de gato", con fiebre y crecimiento importante de los ganglios cercanos al arañazo. Otras infecciones que pueden presentarse son la Toxoplasmosis, la cual es transmitida por los gatos y es especialmente peligrosa cuando se adquiere durante el embarazo, la infección por Toxocara, transmitida por perros y gatos, y que consiste en un parásito, semejante a las lombrices, que lesiona el hígado y otros órganos, la Psitacosis, una neumonía atípica transmitida por los pájaros, y las infecciones por hongos que afectan el cuero cabelludo o la piel (Tiña), y que pueden ser transmitidas por los perros y los gatos. Especial mención merecen las infecciones por Salmonella, los síntomas son generalmente digestivos, con fiebre, diarrea severa, deshidratación y en ocasiones septicemia. Lo destacable es que dentro de las mascotas que transmiten la Salmonella, una de las más importantes es la iguana. La iguana excreta la Salmonella por las heces y se contamina prácticamente en todo su cuerpo con esta bacteria, por lo que con sólo tocarla podemos contaminarnos las manos, y después infectarnos a través de la boca. Al popularizarse la iguana como mascota, aumenta el riesgo de esta infección. El otro gran problema que pueden provocar las mascotas, son los cuadros alérgicos, especialmente el asma. Muchos niños son alérgicos al pelo de los animales, y pueden desarrollar asma crónica por el contacto directo y prolongado con algunos de ellos, especialmente perros y gatos. El problema es que aún sacando a la mascota, los antígenos pueden permanecer en el ambiente por muchos meses. Y por último, tenemos que mencionar a las pulgas, que para su reproducción necesitan de la sangre de los animales. Cuando estas pican a los humanos, pueden provocar una reacción alérgica local, con infección secundaria por el rascado frecuente.


En resumen, antes de decidir si es necesaria una mascota en la casa, debemos considerar las condiciones de salud de los ni帽os, sus antecedentes, el tipo de mascota, las facilidades en cuanto a espacio y separaci贸n de los humanos, los riesgos reales, y estar dispuestos a consultar frecuentemente, tanto con el veterinario como con el pediatra.


Ilustración 1

Las mascotas y los niños Distintos estudios sobre comportamiento infantil sugieren que la interacción de los niños con animales domésticos produce beneficios emocionales y físicos. La supervisión de los padres en la elección y cuidados de la mascota son imprescindibles para que la relación de los niños con los animales sea una experiencia positiva para toda la familia.ii 1. La elección de la mascota

Elección adecuada. Que se ajuste a la familia y al medio, se cuide fácil y no sea agresivo. Un niño que aprende a cuidar de un animal y a tratarlo con cariño y con paciencia adquiere un comportamiento que puede ser útil para relacionarse con las personas. Para que la convivencia con una mascota sea un éxito es fundamental que la elección sea la adecuada.

Ilustración 2

El animal adecuado es aquel que se ajusta al tipo de familia, a la casa donde se desarrolla la vida del niño y al estilo de vida que tiene esa familia. La elección no será la misma si la familia vive en la ciudad o en el campo, o si la familia es de pocos miembros o muy numerosa; también influirá el tamaño de la vivienda. Nunca se elegirá un animal agresivo o potencialmente peligroso. Debemos evitar también los animales exóticos ya que pueden ser difíciles de cuidar adecuadamente. Lo más adecuado es optar por un animal doméstico que sea común en el entorno de la familia, cuyo comportamiento sea, razonablemente, previsible y su cuidado sea sencillo.


Ilustración 3

2. Cuidados de la mascota Debemos implicar a los niños en el cuidado de las mascotas. Los niños pequeños deben estar acompañados por un adulto cuando estén cerca de los animales, ya que pueden hacerles daño y provocar una reacción de defensa en los mismos. Por ello, los niños pequeños colaborarán en los cuidados pero no los asumirán solos.

Los niños mayores asumirán mayor responsabilidad en el cuidado de las mascotas en función de su madurez. A partir de los 10–12 años el niño es capaz de cuidar al animal con cierta autonomía. 3. Ventajas de tener una mascota El poseer una mascota puede contribuir a aumentar la autoestima y autoconfianza del niño. Los niños que tienen mascotas suelen ser más populares entre sus compañeros. Puede también ayudar a desarrollar la comunicación no verbal. Ellos adquieren habilidades para cuidar a las personas y tienen una actitud más responsable y compasiva. Las mascotas pueden ser una lección acerca de la vida, el niño puede vivir con cercanía la reproducción, el nacimiento, el crecimiento, las enfermedades y la muerte del animal. También enseñan al niño a respetar a otros seres vivos. (Bermelin s.f.) Las mascotas pueden contribuir también a estimular la actividad física y el contacto con la naturaleza. La relación con la mascota puede potenciar el aprendizaje de valores como el afecto y la lealtad.

Ilustración 4

4. Peligros de las mascotas La convivencia con los animales domésticos proporciona muchos beneficios pero tiene inconvenientes que debemos conocer para poder prevenirlos.

4.1. Infecciones

Las mascotas deben ser revisadas por el veterinario, vacunados y desparasitados periódicamente.


Prevendremos de esta forma el padecimiento de enfermedades al animal y, eventualmente, su contagio a los niños o a algún miembro de la familia. Las infecciones que los animales pueden padecer y transmitir son numerosas, pero las más importantes son: - La toxoplasmosis, transmitida principalmente por los gatos. Es especialmente peligrosa para el feto cuando se adquiere en el embarazo. - La infección por toxocara por perros y gatos que puede lesionar el hígado entre otros órganos. - La hidatidosis, por parásitos que viven en el intestino de perros afectados por esta enfermedad. - La tiña, infección por hongos de la piel tras el contacto con el pelo de gatos y conejos, principalmente. - La salmonelosis por el contacto con las heces del animal infectado. - La psitacosis, neumonía atípica transmitidas por pájaros. - Picaduras de pulgas. - Infección por sarna. - Picaduras de garrapatas que puede transmitir enfermedades por rickettsias (en nuestro medio es frecuente la Fiebre Botonosa del Mediterráneo).

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4.2. Mordeduras y arañazos

Con las mascotas siempre existe el riesgo de un mordisco o un arañazo. Las mordeduras son importantes tanto por la herida que pueden hacer como por la infección de la misma. Las bacterias que las mascotas tienen en su boca son virulentas y pueden producir infecciones muy importantes en el niño. Los arañazos de los gatos pueden provocar la llamada "Enfermedad por arañazo de gato", con fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos cercanos. Es importante consultar con el pediatra en el caso de que se produzcan mordeduras o arañazos de las mascotas.


4.3. Alergias Otro gran problema que pueden provocar las mascotas son los cuadros alérgicos. Los niños alérgicos al pelo de los animales pueden desarrollar asma y rinoconjuntivitis por el contacto con las mascotas, especialmente perros y gatos. 5. Recomendaciones generales - Lavarse las manos después de tocar los animales. - Acostumbrar a las mascotas a no lamer a los niños. - No permitir a los niños dar besos a los animales. - No permitirle a los perros o gatos apoyar las patas en la mesa. - Alimentar a los animales con comidas preparadas o suficientemente cocinadas. - Vacunar y desparasitar periódicamente a los animales. - En caso de notar algo extraño en su mascota, acudir inmediatamente al veterinario.

ÍNDICE PALABRAS M mascotas ........................................................... 3 N

Niños...........................................................8

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Texto obtenido de la siguiente liga www.diagnostico.com/Pediatrics/Sano/mascotas.stm Dr. D. Luis Miguel Puello Pavés, Médico Pediatra Granada.

Los niños y las mascotas  
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