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Cancer de seno El cáncer de mama es la proliferación descontrolada de las células mamarias. Para entender mejor el cáncer de mama, debemos entender cómo se desarrolla cualquier cáncer. El cáncer es el resultado de mutaciones, o cambios anómalos, en los genes que regulan el crecimiento de las células y las mantienen sanas. Los genes se encuentran en el núcleo de las células, el cual actúa como la “sala de control” de cada célula. Normalmente, las células del cuerpo se renuevan mediante un proceso específico llamado multiplicación: las células nuevas y sanas ocupan el lugar de las células viejas que mueren. Pero con el paso del tiempo, las mutaciones pueden “activar” ciertos genes y “desactivar” otros en una célula. La célula modificada adquiere la capacidad de dividirse sin ningún tipo de control u orden, por lo que produce más células iguales y genera un tumor. Un tumor puede ser benigno (no es peligroso para la salud) o maligno (es potencialmente peligroso). Los tumores benignos no son considerados cancerosos: sus células tienen una apariencia casi normal, crecen lentamente y no invaden tejidos próximos ni se propagan hacia otras partes del cuerpo. Los tumores malignos son cancerosos. De no ser controladas, las células malignas pueden propagarse más allá del tumor original hacia otras partes del cuerpo. El término “cáncer de mama” hace referencia a un tumor maligno que se ha desarrollado a partir de células mamarias. Generalmente, el cáncer de mama se origina en las células de los lobulillos, que son las glándulas productoras de leche, o en los conductos, que son las vías que transportan la leche desde los lobulillos hasta el pezón. Con menos frecuencia, el cáncer de mama puede originarse en los tejidos estromales, que incluyen a los tejidos conjuntivos grasos y fibrosos de la mama. illustration Con el paso del tiempo, las células cancerosas pueden invadir el tejido sano circundante y llegar a los ganglios linfáticos (pequeños órganos que eliminan sustancias extrañas del cuerpo) de las axilas. Si las células cancerosas llegan a los ganglios linfáticos, obtienen una puerta de acceso hacia otras partes del cuerpo. Los estadios del cáncer de mama hacen referencia a lo lejos que se han propagado las células cancerosas más allá del tumor original (consulta la tabla Estadios del cáncer de mama para obtener más información). El cáncer de mama siempre se origina por una anomalía genética (un “error” en el material genético). No obstante, solo el 5-10 % de los casos son producto de una anomalía heredada de la madre o el padre. Cerca del 90 % de los casos tienen su origen en anomalías genéticas vinculadas al proceso de envejecimiento y el “desgaste natural” de la vida. Si bien existen pasos que toda persona puede seguir para mantener su cuerpo lo más sano posible (seguir una dieta balanceada, no fumar, limitar el consumo de alcohol y ejercitarse de forma regular), el desarrollo del cáncer de mama no tiene culpables. Sentirse culpable o pensar que la enfermedad apareció debido a algo que hiciste o que hizo otra persona es contraproducente.

Estadios del cáncer de mama Estadio Definición Las células cancerosas permanecen dentro del conducto mamario y no invaden el Estadio 0 tejido mamario normal que se encuentra próximo. El tumor tiene 2 centímetros o menos y se encuentra limitado a la mama (los Estadio I ganglios linfáticos no están afectados).


Estadio IIA

Estadio IIB

Estadio IIIA

Estadio IIIB

No hay ningún tumor en la mama, pero se detectan células cancerosas en los ganglios linfáticos axilares (debajo del brazo) O el tumor mide 2 centímetros o menos y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares O el tumor mide entre 2 y 5 centímetros y no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares. El tumor mide entre 2 y 5 centímetros y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares O el tumor mide más de 5 centímetros pero no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares. No se detecta ningún tumor en la mama. El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos axilares que están adheridos entre sí o a otras estructuras, o se encuentra en los ganglios linfáticos cercanos al esternón O el tumor es de cualquier tamaño. El cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares, los cuales están adheridos entre sí o a otras estructuras, o se encuentra en los ganglios linfáticos cercanos al esternón. El tumor puede ser de cualquier tamaño y se ha propagado a la pared torácica o a la piel de la mama Y puede que se haya propagado hacia los ganglios linfáticos axilares que están aglutinados entre sí o adheridos a otras estructuras, o el cáncer pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón.

El Cáncer de mama inflamatorio pertenece por lo menos al estadio IIIB. Puede que no haya indicios de cáncer en la mama o un tumor puede ser de cualquier tamaño y haberse propagado hacia la pared torácica o a la piel de la mama Y Estadio el cáncer se ha propagado hacia los ganglios linfáticos sobre o debajo de la IIIC clavícula Y el cáncer puede haberse propagado hacia los ganglios linfáticos axilares o hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón. Estadio El cáncer se ha propagado (metastatizado) hacia otras partes del cuerpo. Tu informe patológico incluye información sobre el estadio del cáncer de mama, es decir, si está limitado a una zona de la mama o si se ha propagado hacia tejidos sanos dentro de la mama o hacia otras partes del cuerpo. Tu médico puede determinar esto durante la cirugía de extracción del tumor y, además, controlar uno o más de los ganglios linfáticos ubicados en la axila, que es donde tiende a trasladarse primero el cáncer de mama. También puede indicarte más análisis de sangre o estudios de diagnóstico por imágenes si considera que el cáncer pudo haberse propagado fuera de la mama.


El estadio del cáncer se basa en cuatro factores: • el tamaño del tumor • si el cáncer es invasivo o no invasivo • si el cáncer ha tomado los ganglios linfáticos • si el cáncer se propagó hacia otras partes del cuerpo fuera de la mama El estadio suele expresarse con un número entre 0 y IV. El estadio 0 corresponde al cáncer no invasivo que permanece en su ubicación original y el estadio IV al cáncer invasivo que se propaga fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo. El estadio del cáncer no es lo mismo que el grado del cáncer, si bien ambos se expresan con números. Los estadios del cáncer van del 0 al IV. Los grados van del 1 al 3. Es posible que leas o escuches ciertas palabras que describen los estadios del cáncer de mama: • Local: el cáncer está restringido a la mama. • Regional: los ganglios linfáticos han sido afectados, especialmente aquellos ubicados en la axila. • Distante: el cáncer también se encuentra en otras partes del cuerpo. A veces los médicos utilizan los términos “localmente avanzado” o “regionalmente avanzado” para referirse a tumores grandes que afectan la piel de la mama, estructuras torácicas subyacentes, cambios en la forma de la mama y un agrandamiento de los ganglios linfáticos visible o sensible al tacto durante la revisión. El estadio del cáncer de mama, junto a los demás resultados de tu informe patológico, puede ayudarles a ti y a tu médico a comprender tu pronóstico (el desenlace más probable de la enfermedad) y a tomar decisiones acerca del tratamiento. El estadio del cáncer también ofrece un modo sencillo de describir la enfermedad, que te permite comparar y entender los resultados de tu tratamiento en relación con los de otras personas. Tu médico también puede utilizar otro sistema de determinación del estadio para describir el cáncer conocido como TGM. Este sistema se basa en el tamaño del tumor (T), el grado en que están afectados los ganglios linfáticos (G) y el hecho de si se ha propagado, o metastatizado, hacia otras partes del cuerpo (M). El sistema TGM se trata más adelante es esta sección.

Estadio 0 El estadio 0 se utiliza para describir los casos de cáncer de mama no invasivos, como el CDIS (carcinoma ductal in situ). En el estadio 0, no hay indicios de células cancerosas o células anómalas no cancerosas que salen de la zona de la mama en la que se originaron o que toman o invaden tejidos normales circundantes.

Estadio I El estadio I describe el cáncer de mama invasivo (las células cancerosas toman o invaden el tejido mamario normal que las rodea) en el que: • el tumor mide hasta 2 cm Y • no hay ganglios linfáticos afectados En el cáncer de mama de estadio I, es posible la invasión microscópica. Esto significa que las células cancerosas recién han comenzado a invadir el tejido ubicado en las paredes del conducto o el lobulillo, pero estas células cancerosas invasoras no miden más de 1 mm.


Estadio II El estadio II se divide en las subcategorías IIA y IIB. El estadio IIA describe el cáncer de mama invasivo en el que: • no se detecta la presencia de un tumor en la mama, pero las células cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos ubicados debajo del brazo (axilares) o • el tumor mide 2 cm o menos y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares O • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares El estadio IIB describe el cáncer de mama invasivo en el que: • el tumor mide entre 2 y 5 cm, y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares O • el tumor mide más de 5 cm pero no se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares

Estadio III El estadio III se divide en las subcategorías IIIA, IIIB y IIIC. El estadio IIIA describe el cáncer de mama invasivo en el que: • no se detecta ningún tumor pero el cáncer ha tomado los ganglios linfáticos axilares, que se encuentran aglutinados entre sí o adheridos a otras estructuras, o el cáncer pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón, O • el tumor es de cualquier tamaño y se ha propagado hacia los ganglios linfáticos axilares, que se encuentran aglutinados entre sí o adheridos a otras estructuras El estadio IIIB describe el cáncer de mama invasivo en el que: • el tumor tiene un tamaño indefinido y se ha propagado hacia la pared torácica o la piel de la mama Y • pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos axilares, que se encuentran aglutinados entre sí o adheridos a otras estructuras, o el cáncer pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos cercanos al esternón El cáncer de mama inflamatorio pertenece por lo menos al estadio IIIB. Las características típicas del cáncer de mama inflamatorio son: • enrojecimiento de un gran sector de la piel de la mama • la mama se siente caliente y puede estar inflamada • las células cancerosas se propagan hacia los ganglios linfáticos y pueden encontrarse en la piel El estadio IIIC describe el cáncer de mama invasivo en el que: • puede que no haya indicios de la enfermedad en la mama o, si hay un tumor, puede tener cualquier tamaño y haberse propagado hacia la pared torácica o a la piel de la mama Y • el cáncer se propagó hacia los ganglios linfáticos ubicados sobre o debajo de la clavícula Y • el cáncer pudo haberse propagado hacia los ganglios linfáticos axilares o los ganglios linfáticos cercanos al esternón

Estadio IV


El estadio IV describe el cáncer de mama invasivo que se ha propagado más allá de la mama y los ganglios linfáticos circundantes hacia otros órganos del cuerpo, como los pulmones, ganglios linfáticos distantes, la piel, los huesos, el hígado y el cerebro. Tal vez escuches las palabras “avanzado” y “metastásico” para describir el cáncer de mama de estadio IV. Un cáncer puede ser de estadio IV en un primer diagnóstico o puede tratarse de una recurrencia de un cáncer de mama anterior que se ha propagado hacia otras partes del cuerpo.

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