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NUEVO CASTILLETE PARA EL POZO SANTA BÁRBARA DE UTRILLAS J. Manuel Sanchis

La Compañía Minas y Ferrocarril de Utrillas, S.A., fue fundada en el Casino Mercantil de Zaragoza el día 14 de Marzo de 1900, y para poder constituir dicha sociedad fue necesario adquirir todas las concesiones existentes en el término municipal de Utrillas, convirtiéndose por tanto en un único coto minero.

Pozo Santa Bárbara, en construcción. 1920

Las primeras minas explotadas en la zona por MFU lo fueron en 1903-04 (Cabezo de las Eras y La Serna), por medio de planos inclinados o bien a nivel de calle. Uno de los primeros pozos excavados fue el Pozo Los Calderones, en 1910, destinado a sustituir al plano inclinado de la mina La Serna, pero a la profundidad de 120 metros se abandonó su perforación al no justificarse la producción. Cuatro años más tarde se comenzaría la perforación del que sería el pozo más emblemático de la Compañía, el pozo Santa Bárbara, cuyo esbelto y robusto castillete se mantendría en servicio hasta 1981, fecha en la el pozo sería definitivamente cerrado. Este hermoso castillete sería incomprensiblemente derribado y desguazado tiempo después, quizás para facilitar las maniobras de carga del carbón en camiones por la antigua plaza de la mina, a la que llegaba mediante cintas. MFU cerraría todas sus


explotaciones de interior en el año 1999, manteniendo las de cielo abierto hasta 2002, año en que cesarían totalmente sus actividades mineras. El pozo Santa Bárbara, enclavado en la mina Huérfana, contó con una profundidad de 160 metros, con tres plantas de embarque, a 60, 105 y 150 metros. En 1920, el pozo se encontraba absolutamente terminado, la caña totalmente revestida, el guionaje acondicionado para el tránsito de dos jaulas que circulaban en sentido inverso y para su entrada en funcionamiento solo restaba esperar la llegada de la máquina de vapor, hecho que se produciría entre 1921 y 1922, siendo oficialmente inaugurado en 1923.

Castillete en 1979 (Fot. J. Albero)

Desde aquella ya lejana fecha, y hasta el momento de su cierre, por el pozo Santa Bárbara se extrajeron las producciones de carbón procedentes de las capas 1ª, 2ª, 3ª, 4ª y 6ª. Fue paulatinamente modernizado, llegando a convertirse en todo un referente de la minería turolense de interior.


Hoy, de todas estas grandes instalaciones, apenas quedan unos pocos edificios en pie, y la elevada chimenea por la que escapaban los humos de la antigua máquina de vapor. En un loable intento de recuperación de tan valioso e histórico pasado, se encuentran en fase de restauración los escasos edificios que rodean la plaza, entre los que se encuentran la nave de calderas y la casa de máquinas. La chimenea ha sido totalmente restaurada ya, y en su parte media puede ahora leerse el anagrama de la Compañía MFU, y el nombre del pozo, sin que tengamos constancia de que en la antigüedad estas inscripciones figurasen en la mencionada chimenea. Si, efectivamente figuraron, bien pintadas están, pero si se trata de un moderno añadido, a modo de reclamo publicitario para ser visto desde la carretera, entonces reciban sus autores nuestra más enérgica condena.

Castillete e instalaciones en 1960

En cambio, hemos de aplaudir la iniciativa de instalar nuevamente el castillete en su primitivo emplazamiento, operación esta que se encuentra en un estado muy avanzado. Las patas y la estructura metálica que soporta el guionaje están ya montadas, y las tornapuntas esperan junto a ellas la llegada de la grúa que las situará en su exacto lugar. Tras observar minuciosamente antiguas imágenes del castillete, observamos que por el momento la réplica es exacta y fiel al original, tanto en medidas (20 metros de altura) como en la estructura metálica de tipo celosía, a falta de instalarse las poleas, el tejadillo superior, la escalera de acceso al nivel de poleas y algún que otro detalle complementario. El municipio de Utrillas participa en el proyecto Smart denominado "Lugares anteriormente mineros", junto con las regiones socias de Sajonia y Dytiki Macedonia. El socio lider de este proyecto interno es la empresa griega Waste Management of Western Macedonia S.A. El proyecto consiste en reestructurar


los lugares que anteriormente ocupaban la industria minera que se extienden en enormes áreas de las tres regiones socias. El costo de esta iniciativa ronda los 200.000 Euros, de los cuales 65.000 están subvencionados por la Comunidad Europea.

Vista aérea del pozo Santa Bárbara. 1980

Durante años estos sitios han sido una fuente de beneficios, crecimiento económico y prosperidad para las sociedades locales. Tras la reducción de la extracción de carbón y el cierre de instalaciones, estos lugares se caracterizan por un crecimiento del desempleo y una degradación del medio ambiente natural y físico. Este proyecto ambiciona el desarrollo de una metodología para la reestructuración de estas zonas, acelerando los esfuerzos en la restauración, pero también planificando nuevas actividades y funciones para los territorios involucrados.

A la izquierda: casa de máquinas en 2003 (Foto J.M.Sanchis). A la derecha: plaza de la mina en 2005 (Fot. J.M.Sanchis)


Las regiones socios se han centrado en diversos temas relacionados con el desarrollo como patrimonio industrial, cultura, ocio, turismo o su conversión en espacios de uso común.Mediante la participación en este proyecto, los socios pueden intercambiar experiencias e enriquecer sus propios planes de reestructuración para promover lugares multi-funcionales, atractivos y viables, allí donde antes hubo minas.

A la izquierda: tornapuntas del nuevo castillete, sin instalar. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis). A la derecha: Plaza de la mina y castillete en fase de montaje. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis)

A la Izquierda: chimenea ya restaurada. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis). A la derecha, Nuevo castillete. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis)


Casa de mรกquinas, nuevo castillete y edificio de calderas restaurado. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis)

Plaza de la mina con el nuevo castillete. Diciembre 2007 (Fot. J.M. Sanchis)


Si censurable es la indolencia que permitió el derribo del castillete original, nos parece en cambio muy positiva la reconstrucción del mismo, emplazándolo además en el mismo lugar donde antaño estuvo, y no en una de las innumerables rotondas que por doquier se han construido en todas las poblaciones de nuestro país, convirtiendo nuestros queridos castilletes en gigantes varados, alejados de su entorno natural y absolutamente desarraigados de su lugar de emplazamiento, transformados en anuncios turísticos al más puro estilo del toro de Osborne. A la mar madera, y a la Virgen, cirios, reza el dicho popular. O lo que es lo mismo: los castilletes en las minas, y en las rotondas, geranios.

J. Manuel Sanchis. 4 de diciembre de 2007. Festividad de Santa Bárbara, Patrona de los Mineros.

Artículo remitido a MTI el 6 de diciembre de 2007 Editado en MTI el 9 de diciembre de 2007

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