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CIENCIA

neurociencia y estados de animo

Sábado 10 de marzo de 2012 - Perfil

“La búsqueda de la felicidad puede no ser beneficiosa” iris mauss, experta de EE.uu.

cedoc perfil

Para la doctora en Psicología de la Universidad de Stanford, el pretender ser felices a toda costa genera grandes frustraciones. Por qué valora las emociones negativas. florencia ballarino , de la Segunda Jornada InterEn el estribillo de una can- nacional de Neurociencias de ción, en el argumento de una Adineu (ver recuadro). Antes película, en el título de un li- de su visita habló con PERFIL bro y hasta en el slogan de una sobre su trabajo y la felicidad, propaganda de desodorante a la que define como “la expefemenino; el mandato se repi- riencia de placer y emociones te: hay que ser feliz, cueste lo positivas en ausencia de disque cueste. No importa tener placer”. un mal día o estar enojado. —¿Cuáles son los benefiPerseguir la felicidad, debe ser cios de la felicidad para la un objetivo vital. Sin embargo, salud? nuevas investigaciones ponen —En primer lugar, la expeen juicio el valor absolutamen- riencia de emociones positivas te positivo de la felicidad. amplía el repertorio de recur“La ciencia demostró que sos vitales, físicos, sociales y la experiencia cognitivos que y búsqueda de “Un nivel excesivo n o s p e r m i t e n felicidad puede esponder en de bienestar puede rfor no ser siempre ma adaptab e n e f i c i o s a ”, hacer que la gente da al medio en dispara la psicóque vivimos. En se arriesgue en loga Iris Mauss, segundo lugar, del Laboratorio forma innecesaria” un aumento en de Cont rol de el nivel de emolas Emociones ciones positivas d e l a Un i ve r trae aparejado sidad de Denun incremento ver, en EE.UU. en la participa“Por eso hoy ción social de la h a bl a mo s del persona (mayor lado oscuro de interés por rela felicidad, y lacionarse sose hacen estucialmente). En dios para saber tercer lugar, las cuánto, cuándo, emociones popor qué y qué tisitivas per mipos de felicidad ten atender en son funcionales forma flexible a y c u á l e s n o ”, estímulos noveagregó. dosos y dirigir En uno de sus selectivamente trabajos, Mauss su atención a la e n c ont r ó q u e búsqueda de reluego de ver una compensas en el comedia en el cine, aquellas ambiente. Además, están asopersonas a las que le habían ciadas con un mejor estado de dado previamente para leer un salud física. artículo periodístico o un libro —¿Por qué dice que la felisobre cómo ser más felices se cidad no es siempre buena? sintieron peor que quienes no —Es posible experimentar habían leído nada relacionado felicidad en el momento y concon el tema. “Esto se debería texto inadecuado, buscar ser a que los primeros se sintie- felices a través de los medios ron frustrados al no haber incorrectos o experimentar cumplido con la expectativa modos inadecuados de felicide sentirse más contentos”, dad. En estos casos, la expeconcluyó el trabajo. Mauss riencia y búsqueda de felicillega la semana que viene al dad puede no ser adaptativa e país para participar, el viernes incluso llevar a consecuencias

mandato.

Hoy existe cierta presión social a no experimentar sentimientos como la tristeza.

negativas. Un excesivo nivel de felicidad, incluso, puede asociarse a problemas psicológicos y psiquiátricos en poblaciones clínicas. —¿Cuándo es negativa? —Nuestras investigaciones han encontrado que la gente que siente un alto grado de felicidad puede no ser tan creativa y además es propensa a arriesgarse más. Así, por ejemplo, las personas con manía, como el desorden bipolar, tienen un grado excesivo de emociones positivas que pueden conducirlas a consumir drogas, manejar de manera imprudente o gastar sus ahorros de toda la vida en un instante. Pero un alto grado de felicidad puede ser malo, incluso en quienes no tienen un desorden psiquiátrico. Sentirse muy feliz puede significar, además, que se tiene un déficit de emociones negati-

vas. Las emociones negativas cumplen un papel muy importante. Así, por ejemplo, el miedo puede evitar que se tomen riesgos que pongan en peligro nuestra vida y la culpa puede recordarnos que debemos de comportarnos bien con los demás. —¿Hay formas “sanas” de mejorar la felicidad propia? —Más que la búsqueda consciente y directa de la felicidad, hay que trabajar sobre las herramientas que traerán bienestar: implementar estrategias flexibles para regular las emociones; tener un mayor grado de consciencia de qué es lo que nos hace felices; e involucrarse en esas actividades que generan la sensación de felicidad. Estas herramientas tienen algo en común: llevan a las personas a realizar cambios en sus hábitos de regulación emocional o en sus actividades.  n

claves ◆ Aunque la sensación de felicidad es beneficiosa para la salud, la ciencia encontró que experimentar emociones positivas no siempre es bueno. ◆ Hay quienes se obsesionan por lograrla de manera consciente y en ese camino se enfrentan con frustaciones. ◆ Los científicos vieron que la gente que siente un alto grado de felicidad es menos creativa y, además, es propensa a arriesgarse más. ◆ A pesar de lo que se cree, sentimientos como el miedo y la culpa son positivos, en tanto ayudan a evitar riesgos y permiten comportarse bien con los demás.

Segundas Jornadas Adineu en Perfil II