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D E S T I N AT I O N CA M B O D G E With MAADS # LivingCambodia

© Jérémie Montessuis

...Mais modérément : d’un autre côté, je souhaite passionnément que nous arrivions à garder vivantes et florissantes la culture, l’identité particulière du Cambodge. Des changements sociaux et structurels énormes sont à l’œuvre, parfois peut-être trop drastiques pour certaines régions du pays. Je ne cesse de remarquer dans ma vie professionnelle et personnelle combien il importe de préserver les richesses naturelles et culturelles du Cambodge. Je pense que l’industrie locale du tourisme en a conscience et je garde donc bon espoir.

Return to the Future

Retour vers le futur Monita To, une jeune business developer khmère découvre de nouvelles opportunités au Cambodge, un pays qui fait souvent penser à une vaste « startup » en soi. Extraits de sa conversation avec Latitudes-Destination Cambodge.

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Modernité... En tant que RP et chef des ventes dans des startups, je suis émerveillée par la facilité avec laquelle le pays embrasse les nouvelles technologies. La compagnie pour laquelle je travaille, Last2Ticket Asia, collabore maintenant avec une institution aussi vénérable que le Ballet royal du Cambodge pour développer sa présence et son marketing Internet ! J’ai rejoint un réseau de jeunes entrepreneurs locaux, Confluences Incubateur, et nous voyons actuellement des startups de toute l’Asie du Sud-Est s’intéresser au Cambodge pour développer des synergies. Il y a aussi toutes ces mégaopérations internationales qui débarquent sur le marché local, ce qui prouve que le Cambodge se situe définitivement sur la carte mondiale.

Photos ©  Tram Lyrattanak

émoires de mots : J’ai grandi dans une famille cambodgienne forcée de fuir la guerre civile vers la France. Nos parents nous ont protégés du traumatisme de l’exil, nous mangions de la cuisine khmère à la maison, mais en même temps ils veillaient à toujours s’adresser à nous en français, jamais en khmer, et ne parlaient pas du passé devant nous. Il y a un an, j’ai décidé sur un coup de tête d’ajouter le Cambodge à un voyage en Asie et je suis venue au pays de mes ancêtres... J’en suis tombée amoureuse. Brusquement, des mots que j’avais vaguement entendus dans mon enfance me sont revenus, « kroussa » (famille), « kalviphyek » (programme). Cela dit, je dois encore sérieusement travailler mon khmer !

 Manifeste pour nos anciens – Isolés par l’émigration et les difficultés économiques, les villageois les plus âgés de Phnom Kulen sont souvent abandonnés à la précarité. L’association Elders of Cambodia (www.eldersofcambodia.org) a récemment collecté des fonds en leur faveur lors d’une expo à For Arts’ Sake Gallery, Siem Reap.  Mind the Elders–Due to migration and economic strain, elders of Phnom Kulen (Siem Reap Province) are often left to a precarious, solitary life. Elders of Cambodia association (www.eldersofcambodia.org) is raising funds on their behalf, recently through an exhibition at For Arts’ Sake Gallery.

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Insider chat with Monita To, a young Khmer business developer finds new opportunities in Cambodia, a country that often looks like a vast start-up by itself. Excerpts of her conversation with Latitudes-Destination Cambodia. Memorized words: I grew up in a Cambodian family forced to flee the civil war to France. Our parents spared us the trauma of exile, we ate Khmer food at home but they made a point of never addressing us in Khmer, always in French, and they never talked about their past lives with us. One year ago, on a whim, I decided to include Cambodia to an Asian tour I had planned, I came to the country of my ancestors... and I fell in love with it. All of a sudden, words that I had overheard in my youth came back to me, like “krusa” (family), or “kalvipheak” (schedule). That said, I have to seriously work on my language skills! Modernity... As a PR and Sales Developer involved in start-ups, I marvel at how the country is effortlessly taking the fast lane towards new technologies. My company, Last2Ticket Asia, is now working with such a venerable institution as the Royal Ballet of Cambodia to develop web presence and marketing. I joined a hub of young entrepreneurs, Confluences Incubator, and we see start-ups from all around South East Asia looking into the Cambodian scene to foster synergy. There are also all these huge international operations entering the local market, which shows that Cambodia is definitely on the map now. ...Moderately: On the other hand, I really wish we could manage to keep the specific culture and identity of Cambodia alive and thriving. Social and structural changes are enormous these days, it might be too extreme for some parts of the country. In my business and personal life, I constantly notice the importance of preserving the natural and cultural bounties of this country. I think the local tourism industry is pretty much aware of this, and I do hope for the best.

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Latitudes 6  

L'Art de Vivre in Thailand - Culture and Lifestyle bimonthly magazine in French & English.

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