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PSICOLOGIA Tema 3 – La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo (Correspondiente al Tema 5 del libro de texto)

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TEMA 3 Wilhem Wundt: la fundación de la psicología científica La determinación del comienzo de la historia de la psicología tiene una rara peculiaridad: la casi absoluta unanimidad: Sin embargo, si se pregunta a un psicólogo por el comienzo de la psicología científica, casi con total seguridad dará un nombre y una fecha: Wilhem Wundt, 1879. Wundt es considerado el fundador de la psicología como ciencia independiente. La fecha de 1879 corresponde a la fundación, por Wundt, de su laboratorio de psicología en la Universidad de Leipzig, el primer laboratorio formal de psicología de la historia. En algunos textos de historia de la psicología se recoge que un historiador de la talla de Edwin Boring prefiere situar el comienzo de la psicología experimental en 1860 con la publicación de la obra de Fechner Elemente der Psychophysik. El propio Boring se refiere así a Wundt: “Wundt es el psicólogo más importante de la historia de la psicología. Es el primero que sin reservas podemos llamar propiamente psicólogo…Cuando lo llamamos el fundador de la psicología experimental, queremos decir que él fue quien promovió la idea de la psicología como una ciencia independiente y que él es el más importante de los psicólogos”. Para Wundt la psicología es la ciencia de la experiencia,, su objeto lo constituye la experiencia consciente; de este modo la psicología es la ciencia de la mente, o de la conciencia. Wundt inaugura así las teorías mentalistas en psicología, cuyo objeto es la mente (a diferencia de las teorías conductistas cuyo objeto a la conducta), y entre las que estarían el estructuralismo y el funcionalismo, el psicoanálisis (en este caso el objeto será la mente inconsciente) y, más tarde, la psicología cognitiva. Cuando Wundt estudia la conducta (por ejemplo, en los experimentos sobre tiempo de reacción) lo hace para estudiar la operación de la mente implicada en la conducta. De un modo más concreto, el objeto de estudio de la psicología será la experiencia inmediata, la experiencia tal como se nos presenta. El estudio de esta experiencia inmediata Wundt concibe en tres pasos o niveles: 1. El análisis de los procesos conscientes en elementos 2. La determinación del modo en que se relacionan esos elementos 3. La determinación de las leyes que rigen esa relación El primero de los pasos o niveles, el análisis en elementos, es característico del sistema wundtiano. La experimentación trata de aislar los elementos básicos como contenido de la experiencia inmediata. Estos contenidos pueden ser objetivos, como las sensaciones (por ejemplo, lo dulce de un sabor, la intensidad de un sonido), o subjetivos, como los sentimientos. Formuló el principio de síntesis creativa, en la que se afirma que el producto no es una mera suma de los elementos separados que componen tales combinaciones, sino que representa una nueva creación. El concepto de apercepción le sirvió para tratar de explicar esa síntesis activa. Este concepto se entiende suponiendo la existencia de dos grados de conciencia: uno sería todo el campo de la experiencia consciente, pero dentro de ese campo sólo algunos procesos llegan a estar en el “punto de mira” de la conciencia: los procesos bajo ese punto de mira son apercibidos. Wundt afirmaba que la apercepción es activa, conecta lógicamente los contenidos mentales y, finalmente, permite la síntesis. La apercepción requiere, el sistema wundtiano, la intención de poner atención, es decir, la claridad de conciencia que resulta de la apercepción se alcanza por una activa participación del sujeto, por un acto de voluntad. Este último aspecto de la teoría de Wundt, la importancia concedida a la voluntad, es importante para conocer su visión de la psicología. Conocido como voluntarismo, cuadra perfectamente a la psicología de Wundt. Los procesos psíquicos suceden a través de cuatro fases: la estimulación, la percepción (mediante la cual la experiencia se vuelve consciente), la apercepción (la experiencia consciente es atendida en el sentido que hemos visto antes) y, finalmente, el acto de voluntad que elicita la reacción psíquica. www.misapuntesuned.com – Psicología Tema 3. La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo


Dentro del marco general del método experimental, Wundt propone la introspección como método para el estudio de la mente. Introspección es mirar adentro, la observación interior de los propios actos o estados de ánimo o de conciencia. La introspección que propone Wundt no es la introspección libre, sin restricciones, en la que el sujetova dando cuenta de todo aquello que pasa por su campo de conciencia. La introspección en el sistema de Wundt es una introspección entrenada y sometida a las estrictas reglas del control experimental. El sujeto que utiliza la introspección debe ser entrenado para dar cuenta de los eventos mentales tal como se presentan a la conciencia y sólo tendrán validez en condiciones controladas rigurosamente. Las investigaciones de Wundt en el laboratorio versaron principalmente sobre sensación, percepción, tiempos de reacción y atención, pero también propuso una teoría sobre los sentimientos, abordó, entre muchas otras, cuestiones relativas al lenguaje y, en los últimos años de su vida, focalizó su interés en lo que hoy llamaríamos psicología sociocultural. Desarrollos en torno a la fundación Franz Brentano (1838-1917) fue el creador de un sistema conocido como psicología del acto. Brentano creía que se podía aprender mucho más de la experiencia en sí misma que de los meros contenidos de las asociaciones; para él la experiencia es un proceso activo, creativo y constructivo. Los fenómenos físicos son siempre objetos tales como sonidos o colores, pero los fenómenos mentales son siempre actos que “contienen” objetos, como escuchar un sonido o admirar un color. Es decir, le preocupaba más lo que hacia la mente que los contenidos mentales. La psicología de Brentano supone una visión de la psicología diferente de la visión experimental que propugnaba Wundt: si bien no negaba la validez de la experimentación supeditaba esta al trabajo conceptual. Otro de los retos a la psicología wundtiana surgió a partir de la obra de un colaborador y doctorando de Wundt, Oswald Kulpe (1862-1915). Kulpe y sus colaboradores han pasado a la historia de la psicología con el nombre de escuela de Wuzburgo. Sus dos aportaciones más conocidas son la del pensamiento sin imágenes y la de disposición mental. Kulpe y sus colegas se propusieron estudiar el pensamiento de forma experimental, lo cual era un primer reto para la tesis de Wundt, quien consideraba este método apropiado sólo para los procesos psíquicos más simples; el sujeto debía responder para luego describir los procesos de pensamiento que les habían llevado a dar tales respuestas. Uno de los resultados que los investigadores de Wuzburgo creyeron obtener fue la existencia del pensamiento sin imágenes. Otros de los hallazgos reportados por la escuela de Wuzburgo fue la existencia de la disposición mental. Esta hace referencia a la predisposición a responder de una determinada manera, es decir, la existencia de una línea conductora que dirigía la respuesta a la tarea. Por ejemplo, si se presentaban estímulos que variaban en diferentes dimensiones (tamaño, color, cantidad, etc.) a sujetos a los que se les había colocado, mediante instrucciones, en la “disposición mental” de atender a una sola de las dimensiones (por ejemplo, el tamaño), encontraban las diferencias relativas a esa dimensión y, lo que era muy relevante, apenas tenían conciencia de la variación en las otras dimensiones. Esto se consideró muy relacionado con la manera en que las personas solucionamos problemas en la vida cotidiana y abrió un campo de investigación que fue más allá de la supervivencia de la propia escuela de Wuzburgo. Hermanm Ebbinghaus (1850-1909) es, por la categoría de clásico que ha adquirido su trabajo original sobre la memoria, uno de los fundadores de la psicología científica. Su punto de partida fue que si bien no se puede tener acceso directo a la memoria de otra persona sí que hay condiciones externas de la memoria perfectamente accesibles a la medición. www.misapuntesuned.com – Psicología Tema 3. La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo


El enfoque dado por Ebbinghaus al estudio de la memoria supuso un cambio de perspectiva: el interés se dirige más al rendimiento en las tareas experimentales que a las propias introspecciones de los sujetos. El estructuralismo Los discípulos y colaboradores de Wundt continuaron la consolidación de la psicología como ciencia independiente. Edward Titchener (1867-1927), fue, quizá, de todos ellos quien más sobresalió. Su teoría psicológica se conoce con el nombre de estructuralismo. Fue Tichener quien dio el nombre de estructuralismo a su sistema y podemos decir que comienza con él (y acaba con él: las críticas a sus prepuestas y la aparición del conductismo hicieron que el estructuralismo como escuela no sobreviviera a su muerte). Para Titchener el objeto de estudio de la psicología es la experiencia, pero señala a la vez que la experiencia es el objeto de toda ciencia. De este modo, el objeto de la psicología es la experiencia consciente, la conciencia, entendida como el conjunto de procesos mentales que se dan en un determinado momento en un individuo. El interés de Titchener es aislar los elementos simples de los contenidos de la conciencia. Estos contenidos mentales son de tres tipos: imágenes, emociones y sensaciones. Desde este punto de vista la meta del psicólogo es triple: 1. Analizar la experiencia mental concreta real en sus componentes más simples. 2. Descubrir cómo se combinan esos elementos, cuales son las leyes que gobiernan su combinación. 3. Conectarlos con sus condiciones fisiológicas (corporales) Estos elementos simples poseen atributos. Las imágenes y sensaciones tienen cuatro: la cualidad (por ejemplo, caliente, amarillo, agrio), la intensidad (un sonido fuerte, p.ej.), la duración (largo-corto) y la claridad (la distinción nítida de un elemento). El método propuesto por Titchener para la determinación y estudio de estos elementos va a ser el mismo que propuso Wundt, la introspección, y con una exigencia si cabe mayor de la de Wundt, va a ser una introspección entrenada e hiperdisciplinada. La introspección entrenada y aplicada en un contexto experimental proporcionaba la descripción controlada de las sensaciones internas mientras se realizaba una tarea o se atendía a un estímulo. A pesar del intento de férreo control objetivo sobre la introspección, las críticas al estructuralismo se centraron principalmente en este método, por considerarse que no aseguraba la objetividad de los datos obtenidos. El interés en la función de la mente, antes que en su estructura también supuso un ataque al estructuralismo. El funcionalismo y su precursor, William James Frente al enfoque del estructuralismo, que se había centrado en la descripción de los estados mentales, el funcionalismo se va a interesar por el propósito y la función de los procesos. William James (1842-1910) es considerado, por un lado, una de las grandes figuras de la psicología, por otro lado, él se consideraba principalmente un filósofo y su relación con la psicología fue bastante ambigua. La definición que da James de psicología es la siguiente: “La psicología es la ciencia de la vida mental, tanto en sus fenómenos como en sus condiciones”. Con el concepto de fenómeno James hace referencia a conceptos tales como sensaciones, deseos, cogniciones, razonamientos, decisiones, etc., y con el de condiciones hace referencia a los procesos tanto corporales como sociales que tienen influencia en la vida mental. Para James el intento de captar la naturaleza de la mente diseccionándola en sensaciones simples, como intentan los estructuralistas, va en contra de la propia naturaleza del pensamiento tal como se nos presenta en la experiencia. www.misapuntesuned.com – Psicología Tema 3. La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo


El método para llevar a cabo el estudio de la mente deriva del convencimiento de James de la necesidad de múltiples niveles de análisis para abordar la realidad humana. Este convencimiento le lleva a rechazar todo absolutismo (es decir, estudiar la realidad desde un solo nivel) y aceptar que la variedad y espontaneidad de la experiencia humana requiere una metodología flexible. En cuanto a sus teorías concretas, la que produjo una mayor cantidad de investigación y de controversia fue su teoría de la emoción; la experiencia emocional depende, para James, de la percepción de cambios corporales, que a su vez provienen de ajustes reflejos e innatos del sistema nervioso. La primera versión de esta teoría tenía la siguiente expresión simplificada en palabras de James: “nos sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos”. El desarrollo del funcionalismo El interés principal de los funcionalistas se centró en los procesos psicológicos que capacitan a los individuos para enfrentarse a los problemas de la vida. El objeto de la investigación psicológica para el funcionalismo queda claramente definido por Harvey Carr, uno de los principales representantes de este modo de entender la psicología. En su opinión, el psicólogo se debe interesar por “las actividades mentales relativas a la adquisición, el almacenamiento, la organización y la valoración de las experiencias, y su utilización posterior en la guía del comportamiento”. Los puntos definitorios del funcionalismo en contraste con el estructuralismo. Son los siguientes: 1. Los procesos psicológicos producen consecuencias en su medio natural; los aspectos adaptativos son importantes. 2. Se presenta mucha atención al problema de las diferencias individuales. 3. Se priman las aplicaciones de la psicología. 4. Se utilizan diferente aproximaciones metodológicas. La función adaptativas por excelencia, el aprendizaje, va a ser el objeto principal de la investigación funcionalista y va a representar lo mismo que la sensación para los estructuralistas. El ensanchamiento del campo de estudio de la psicología, la flexibilización de sus métodos sin abandonar la idea de objetividad, son el principal activo histórico del funcionalismo. El funcionalismo, más que desaparecer, se diluyó ante la fuerza del conductismo; o quizá sea más correcto decir que un buen número de principios funcionalistas fueron asimilados por el conductismo. La medida de las diferencias individuales La historia de la psicología es, en buena medida, la historia de una elección: la elección del objeto de estudio. Wundt, como hemos visto, describe “la mente” desde un punto de vista general, pero otra elección posible, otro foco de interés, es el estudio de las diferencias individuales en las capacidades humanas. Ya hemos dicho que el funcionalismo norteamericano se interesó muy especialmente por las diferencias individuales y por las aplicaciones de la psicología. Para medir las diferencias individuales necesitamos a un psicólogo e instrumentos de medida. Estos instrumentos de medida que utilizarán los psicólogos para medir las diferencias individuales van a estar basados, en su mayoría, en conceptos y técnicas estadísticas. De entre estos conceptos y técnicas destaca por su larga historia y ubicua utilización la campana de Gauss. Esta curva refleja la distribución simétrica de una puntuación (por ejemplo, la estatura), estando la mayoría de ellas agrupada en torno a la puntuación media y reduciéndose al número de puntuaciones a medida que nos acercamos a los extremos, adoptando la forma de www.misapuntesuned.com – Psicología Tema 3. La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo


una campana. La determinación de esta curva normal va a permitir comparar una puntuación concreta con las de la población de referencia. En el campo que nos ocupa va a ser el matemático y astrónomo belga Jacques Quételét (17961874) quien extendía las posibilidades de este modo de trabajar sobre las diferencias individuales. Sus estudios abarcan desde la investigación de diferencias fisiológicas con respecto al grupo de edad hasta la búsqueda de una relación causal entre analfabetismo y criminalidad. Su conclusión fue que no sólo las características físicas se distribuyen de acuerdo a la curva normal, sino que las cualidades morales y psicológicas a menudo también presentan la misma distribución. Entre sus aportaciones conceptuales destaca la del hombre medio, el tipo central en una población, en torno al cual se agrupan la mayoría de los individuos y a medida que se alejan de él decrecen en cantidad. Sin embargo no va a ser Quételét sino el inglés Francis Galton (1822-1911), primo de Darwin, quien va a ser considerado el fundador de la psicología de las diferencias individuales. El desarrollo de instrumentos con los que pueda medirse al individuo de forma rápida y con una cierta sencillez. Por esta razón Galton desarrolló el test mental, y, al mismo tiempo, conceptos y técnicas estadísticas de la importancia de la correlación, la regresión, la mediana y el percentil. ¿Para qué se estudian las diferencias? En el caso de Galton nada menos que para mejorar la especie humana: “es posible producir una raza de hombres altamente dotada por medio de matrimonios juiciosos durante varias generaciones consecutivas”. Galton introdujo la diferenciación entre naturaleza y crianza, tratando de probar con sus investigaciones el mayor peso de la naturaleza (hoy diríamos de la herencia) en la determinación de las capacidades humanas. Sus conclusiones sobre este tema (la heredabilidad del genio), y también sus interpretaciones sobre atributos raciales o sus conclusiones sobre la inferioridad de la mujer, que están basados en datos inadecuados e interpretaciones sesgadas. Este problema que podría definirse como la utilización de métodos objetivos para fines ideológicamente determinados que terminan por contaminar la objetividad, será, como se ha dicho, el fantasma que perseguirá a la psicología de las diferencias. En Estados Unidos Cattel, quien introdujo la expresión test mental, desarrolló una serie de pruebas que pedían diferentes capacidades, tales como capacidad sensorial, precisión en la discriminación y tiempo de reacción. El francés Alfred Binet (1857-1911) desarrolló el primer test de inteligencia que tuvo una aceptación generalizada. Estableció cinco grupos de edad: tres, cinco, siete, nueve y once años, y usó una serie de pruebas de menor y mayor dificultad para determinar el grupo de pruebas que podía superar el individuo medio de una determinada edad. A la norma para estos grupos es a lo que más tarde se denominaría edades mentales. De este modo, si un niño con fracaso escolar (que era el tema por el que las autoridades francesas consultaron a Binet) de, por ejemplo, once años daba en los tests el nivel de una edad mental de nueve años, el fracaso escolar podía ser atribuido a una deficiencia intelectual; en cambio, si sus resultados correspondían a los de su nivel de edad, la causa del fracaso no podía ser atribuida a una baja inteligencia y habría que buscarla en otro lugar (ambiente, motivación, deficiencia visual, etc.). La prueba fue desarrollada por Binet y su colaborador Theodore Simon, por lo que se conoce como la Escala Métrica de la Inteligencia de Binet-Simon. En Estados Unidos, Lewis Terman adaptó el test de Binet-Simon y utilizó el concepto de cociente intelectual (CI), propuesto por el psicólogo alemán William Stern, como una medida de la capacidad intelectual. El cociente intelectual se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronológica y multiplicando el resultado por 100 (CI = EM / EC x 100). Si un niño de cinco años da en los test una edad mental de cinco años, es decir, la de su grupo de edad, el CI resultante será 5 / 5 x 100 = 100; de este modo, un CI de 100 representa que el sujeto puntúa en el test de acuerdo a su grupo de edad. La psicología educacional, la clínica y el mundo laboral desarrollaron y emplearon sus propios test. Hoy podemos decir que la medida de las diferencias individuales mediante el uso de tests www.misapuntesuned.com – Psicología Tema 3. La fundación de la psicología: Estructuralismo y funcionalismo


siguen teniendo su lugar en el campo de las aplicaciones de la psicología, pero el enfoque psicométrico tiende a ser visto, en la clínica, en la educación o en la empresa, como una información adicional a la evaluación personalizada.

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Psicología tema 3