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Rembrandt van Rijn «Self-Portrait with Shaded Eyes» © Department of Culture and Tourism – Abu Dhabi. Photo by Ismail Noor, Seeing Things

que Rembrandt a dû avoir sur les adultes, en particulier à cette époque, devait être vraiment profond. C’est parce ce que Rembrandt exprime la vérité. D’une manière très différente de celle de ses prédécesseurs. Rembrandt a rompu avec les conceptions classiques et a montré sa vision de la beauté.» Thomas Kaplan, 57 ans, n’était pas prédestiné à devenir collectionneur. «Je pensais que ce n’était pas pour moi», se confie-t-il. Sa mère l’emmenait régulièrement au Métropolitain Museum quand il était enfant, mais c’est Sir Norman Rosenthal, alors secrétaire de la Royal Academy, qui lui a insufflé le désir de collectionner les Vieux Maîtres. Et un jour Thomas Kaplan a acheté un petit portrait ovale sur métal de Gérard Dou, puis un second tableau puis... un par mois pour arriver, quinze ans plus tard, à plus de 250 peintures et dessins. Concentrés sur l’âge d’or hollandais, les Kaplan possèdent aujourd’hui l’assemblage le plus exhaustif des peintres originaires de la région de Leyde, parmi lesquels Jan Lievens, Jan Steen, Frans van Morris... tout cela évidemment en plus de dix-sept Rembrandt. La collection Leiden possède également le seul Vermeer qui ne soit pas détenu par un musée, «Jeune femme assise au virginal», issu du même morceau de toile que «La dentelière»

been truly profound. The reason is Rembrandt expressed the truth, in a very different way. Rembrandt broke with the classical conventions and showed his own vision of beauty». Thomas Kaplan, 57, was not predestined to become a collector. “I thought it was not for me,” he says. His mother used to take him regularly to the Metropolitan Museum when he was a kid. But it was Sir Norman Rosenthal, then secretary of the Royal Academy, who has instilled in Kaplan the desire of collecting works by the Old Masters. And one day Thomas Kaplan bought a small oval portrait on metal by Gerard Dou, Rembrandt’s first student. Then a second painting then ... one per month, to end up, fifteen years later, with more than 250 paintings and drawings. Focused on the Dutch Golden Age, the Kaplans now have the most comprehensive assemblage of painters from the Leiden region, including Jan Lievens, Jan Steen, and Frans van Morris... in addition to seventeen Rembrandt... The Leiden collection also owns the only Vermeer that doesn’t belong to a museum, “Young Woman Seated at a Virginal”, painted on canvas cut from the same bolt as “The Lacemaker” owned by the Musée du Louvre in Paris (the two paintings are exhibited today side by side in Abu Dhabi).

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Madame Magazine Summer 2019  

CULTURE : Tammam Azzam, Louvre Abu Dhabi, Marie José Escolar, Mademoiselle XY, Rembrandt, Zimoun. LIFE IN THE GULF : Le Pavillon français po...

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