Issuu on Google+

12 SPORTWERELD

AE

DINSDAG 26 FEBRUARI 2008 AD

VALENTINO ROSSI Superkampioen verlengt zijn loopbaan in de

Een extra rondje voor de belasting Zevenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi (29) hoeft niets meer te bewijzen. Toch is de Italiaan er op gebrand juist dit seizoen weer de MotoGP-titel te veroveren. Zijn relatie liep op de klippen. En de belastingdienst zette hem klem. ,,Omdat ik een navordering kreeg van 35 miljoen euro, ga ik zeker een jaar langer door met racen dan ik had gepland,’’ zegt de motorcoureur in een exclusief en openhartig interview met AD Sportwereld.

o

NATASCHA KAYSER

‘H

et afgelopen jaar is één groot drama geweest. Nog nooit heb ik zo’n moeilijk jaar meegemaakt, op alle fronten. In 2006 miste ik de wereldtitel op domme pech. Was ik in Le Mans of in China of in Jerez niet door iets pietluttigs uitgevallen, dan was ik gemakkelijk kampioen geworden. Ik won meer wedstrijden dan Nicky Hayden, was bijna overal sneller. Dat was frustrerend, maar niet zoals vorig jaar. Dat was veel erger, omdat Casey Stoner bijna op alle circuits sneller was. Zijn pakket was gewoon beter dan het mijne. Bovendien had ik privé nogal wat aan mijn hoofd. Mijn relatie is in de zomer op de klippen gelopen, kort daarna kwam de fiscus langs, met de boodschap dat ik jarenlang de belasting had ontdoken. Ik kan nog niet geloven hoe dat mogelijk is geweest, dat er zulke blunders zijn gemaakt door mensen in mijn omgeving. Ik ben daar zelf misschien naïef in geweest, maar ik ben geen fiscaal deskundige. Ik heb gewoon gedaan wat mij is geadviseerd. Er werd mij verteld dat ‘woonachtig zijn’ in Engeland belastingtechnisch gezien interessant was. Dus ben ik naar Londen gegaan. Het eerste jaar was fantastisch. Ik vond – en vind – het een geweldige stad. Ik heb het daar erg naar mijn zin gehad. Maar gaandeweg begon ik heimwee te krijgen. Ik miste mijn vrien-

den, mijn familie en ging steeds vaker naar Italië en steeds minder vaak naar Engeland. Het laatste jaar ben ik er amper geweest. Tja, daar heeft de belasting gelijk in: ik was niet permanent daar. Ik wist niet dat ik fout zat en heb daarom bij de afwikkeling mijn volledige medewerking verleend. Ik ben blij dat het nu, voor het begin van het seizoen, afgehandeld is. De belastingzaak heeft me veel energie gekost. Ik heb er nachten van wakker gelegen. Begreep niet wat er gebeurde, hoe het kón gebeuren. Ik voelde me belazerd door mensen die ik mijn leven lang al ken, die ik vertrouwde. Dat was nog wel het ergste. Wat me ook pijn heeft gedaan, is dat er allerlei verhalen in de Italiaanse kranten zijn verschenen die echt gemeen waren. Ik ben door het slijk gehaald. Er is een smerige oorlog gevoerd. De ellende stapelde zich op in die periode. Het was het één op het ander. Maar de gifbeker is nu wel leeg. Hoop ik. Ik ga nu een huis in de buurt van Tavullia kopen. Ik was toch al van plan om weer definitief naar Italië te verhuizen. De fiscus heeft dat versneld. Natuurlijk baal ik ervan dat ik 35 miljoen euro moet betalen. Dat is een onvoorstelbare hoop geld. Ik probeer maar niet te denken aan dat hele bedrag, want het duizelt me. Ik hoef er gelukkig niet veel voor te laten. Dat geld stond op de bank en zat in aandelen, die zijn verkocht. Ik moet alleen wel nog zeker

een seizoen méér blijven racen. Het is niet zo dat ik nu blut ben, maar vrouwen hoeven niet meer achter me aan te lopen voor mijn geld, haha. Ik ben wel veranderd door alles. Ik heb om me heen ook veel veranderd. Ik heb een aantal pijnlijke keuzes moeten maken, maar ik ben nu al blij dat ik ze gemaakt heb. Ook in het team. Ik heb minder mensen in de garage. Het zijn alleen nog mensen bij wie ik me goed voel. Ik denk dat ik klaar ben om weer voor het kampioenschap te gaan. Ik voel me sterk, ook mentaal. Het wordt een stevig gevecht, dat zeker. Maar daar hou ik van. Net als vroeger, met Max Biaggi en Sete Gibernau. Van die duels op het scherp van de snede. Daar kijk ik zelfs naar uit. Casey Stoner is de te kloppen man. Hij rijdt zo sterk. Het is niet vanzelfsprekend dat ik hem nu zal kunnen verslaan. Na twee moeilijke seizoenen opnieuw beginnen, is een hele opgave. Maar dat mag geen excuus zijn. Ik ben altijd gewend geweest om als kampioen aan het seizoen te beginnen, ík was the man to beat. Nu zijn de rollen iets anders. Dat vergt een mentale omschakeling: van prooi naar jager. Maar dat ligt me wel. Het is leuk om weer echt te moeten knokken voor een zege. Dat maakt de motivatie alleen maar sterker en een zege waardevoller. Ik ben zeven keer wereldkampioen; ik hoef niets meer te bewijzen. Maar ik wil wel nog een acht-

»

ste keer kampioen worden en liefst een negende keer. Dit jaar is niet mijn laatste kans, zoals ik lang heb gedacht. Ik ga door. Daar dacht ik vorig seizoen anders over. Halverwege het jaar ging het zo beroerd. Ik maakte me zorgen, voelde mezelf voor gek staan. De Yamaha heeft een groot potentieel, maar het kwam er niet uit. Er zijn veel fouten gemaakt. Ik heb een aantal serieuze gesprekken gehad met Yamaha en daarin heb ik ook gezegd dat ik vond dat ze harder hun best moesten doen voor mij. Ik heb Yamaha heel veel gegeven, ik vond dat ik er recht op had daar iets voor terug te krijgen. Ik vind plezier hebben op de motor nog steeds het belangrijkste. Het is wat ik het liefste doe. Maar vorig jaar heb ik slechts drie races echt plezier gehad: Mugello, Jerez en Assen. De rest was een worsteling. Winnen maakt veel goed, maar lang niet alles. Ik wil elke wedstrijd om de winst kunnen vechten en dat kon het afgelopen jaar niet. Ik rijd om te winnen, om wereldkampioen te worden. Dat zat er vorig seizoen geen moment in, dat kon iedereen wel zien. Ja, ik heb overwogen te stoppen of naar een ander merk over te stappen. Die dreiging heeft wel geholpen, want ik heb nu een aanzienlijk beter pakket. Alles is beter:

‘Vrouwen hoeven niet meer achter mij aan te lopen om het geld, haha.’

Naam: Valentino Rossi Geboren: 16 februari 1979 Geboorteplaats: Urbino (Ita) Woonplaats: Londen (GB) en Tavullia (Ita) Racenummer: 46 Team: Fiat Yamaha Aantal GP-starts: 192 (30 in 125cc, 30 in 250cc, 132 in 500cc/ MotoGP) Aantal GP-zeges: 88 (12 in 125cc, 14 in 250cc, 62 in 500cc/ MotoGP) Wereldtitels: 7 (125cc in 1997, 250cc in 1999, 500cc/MotoGP in 2001, 2002, 2003, 2004 en 2005) de motor, het vermogen, het computersysteem, de bestuurbaarheid, de banden niet te vergeten. Deze machine is een stuk gemakkelijker te rijden dan die van vorig jaar. Het is nog maar het begin, maar het begin is goed. De uitgangspunten zijn beter dan vorig jaar rond deze tijd. Halverwege vorig jaar ben ik al gaan praten bij Bridgestone. Daar wilden ze mij graag als klant hebben, maar ze konden geen twee rijders voorzien van banden. Daarom rijdt mijn teamgenoot Jorge Lorenzo op Michelin. Het is een vreemde situatie: ik ben een eenmansteam binnen het team. Voor Jorge is het misschien wel moeilijk: het is zijn eerste jaar in de MotoGP en zijn teamgenoot zit aan de andere kant van een tussenwand. Voor mij maakt het niet veel uit. Ik moet nu hooguit iets meer testwerk alleen doen en ik kan weinig informatie uitwisselen, maar dat ben ik gewend. Het is wel spannend. Het voelt als een nieuw begin. Ik voel dezelfde tinteling, dezelfde sensatie als toen ik begon bij Yamaha, in 2004. Het is een compleet nieuwe motivatie.’’

Kawasaki wil Rossi graag

Loonstrookje in 2004: 21 miljoen euro De Italiaanse belastingdienst liet in de berichtgeving over de affaire-Valentino Rossi uitlekken wat de inkomsten van de motorcoureur zijn geweest in 2004, één van de jaren waarover hij te weinig belasting afdroeg. Algemeen wordt aangenomen dat Rossi nu meer inkomsten heeft. Alleen Yamaha zou al twee miljoen euro per jaar méér betalen. Het loonstrookje van Rossi in 2004 zag er als volgt uit: Yamaha € 10,5 miljoen Telecom Italia € 2,8 miljoen Gauloises (tabak) € 2,3 miljoen Kerakoll (lijm) € 1,7 miljoen AGV (helmen) € 1,4 miljoen Dainese (motorkleding) € 1,2 miljoen Brembo (remschijven) € 50.000

Paspoort

Op Rossi’s rug is zijn nummer 46 verdwenen. ,,Ik moest plaats hebben voor Bridgestone, mijn nieuwe bandenmerk.’’

Valentino Rossi wil niet reageren op de geruchten die over hem rondgaan in het rennerskwartier. Een heel hardnekkig gerucht, dat ook vorig seizoen al de ronde deed, wil dat hij naar Kawasaki overstapt. De Japanners zouden 72 miljoen euro voor hem over hebben. Kawasaki-teammanager Michael Bartholemy ontkent niet dat hij interesse heeft in Rossi. ,,Maar wie heeft dat niet? Wij zijn inmiddels op een punt gekomen dat we het ons kunnen veroorloven.’’


080226-itvrossi1