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各種不同的植物,生長在不同的環境裡,有的喜歡強烈的陽光,有的喜歡陰暗一 點的光線,有的喜歡亮又不會太亮的日照。為了能適應這些環境,爭取到足夠的 陽光,所以,莖就有了不同形式的生長方式,好讓本身所長出來的葉片有足夠的 空間伸展,迎接陽光,製造養分,快快樂樂的生存下去,高高興興的結婚生子。 有的植物的莖貼著地面生長,莖節處長根和葉,緊抓住地面,好擴展自己的生存 空間。這一類莖的生長方式,稱為匍匐莖。因此,這類型的植物通常能夠在地面 上大片的生長著。

雷公根─匍匐莖

蛇莓─ 匍匐莖

天胡綏─匍匐莖

有的植物的莖太過柔軟,沒有辦法讓植物站立起來,就讓莖一圈一圈的纏繞在別 的植物身上,管它是死的還是活的,就是要讓自己到達高處。這一類莖的生長方 式,稱為纏繞莖。 一樣是為了能夠攀升到高處,有的植物就不像纏繞莖那麼死皮賴臉的,反倒顯得 獨立而又聰明,在莖、葉子、不定根上做點小的變化,使得柔軟的莖,能夠攀爬 在垂直的牆壁上或是別的植物身上。這一類莖的生長方式,稱為攀爬莖。

山藥─纏繞莖

薜荔─攀緣莖

爬牆虎─攀緣莖

除了前面所提到的賴皮鬼和聰明小子之外,當然也有昂然獨立的植物,通常他們 擁有堅硬的木質化的莖,可以支撐自己的身體重量,抵抗風雨的挑戰,扶持別的 植物一把,高高的站立著。這一類莖的生長方式,稱為直立莖。


竹─直立莖

玉蘭花─直立莖

亞歷山大椰子─直立莖

莖的變態 不過,話說回頭,植物在生活上要面臨的問題,實在也是太多了,所以,有的植 物的莖也會有不同於平常的模樣,這就是莖的變態。有的保留了老祖宗的傳統, 並且加以發揚光大;有的可就把老祖宗的傳統徹底推翻,幾乎看不到了。 在地面上可以讓我們觀察到的莖的變態,包括葉狀莖、針狀莖、肉質莖、纏繞莖、 攀緣莖、匍匐莖和走莖等等。 有的植物的葉子已經退化了,因此讓莖長的如同葉子一般的扁平,好在陽光下, 能夠順利的進行製造養分的工作;有的植物不希望製造養分的葉子被動物們吃掉, 就讓部分的莖長得像刺一般,擔任護衛葉子的保鑣;有些植物生長在乾燥的地方, 為了能夠保存生活下去所需要的水分和養分,所以葉子退化,莖就長的肉肉的、 肥肥的,擔任起製造養分的工作,同時又當作倉庫一般來用。 值得一提的是有些植物,它的莖會在地面上爬行,節的部位很容易長出新芽和新 根,並且進一步繁殖成新的一棵植珠。這種莖我們稱為走莖。校園裡的莎草科植 物是很容易觀察到的植物,小朋友有時間不妨多留意一下,相信你也會為它的美 妙、神奇感到興奮的。


曇花─葉狀莖

柚子─針狀莖

火龍果─肉質莖

想生存下去,就要有生活下去的秘訣。尤其是當冬天來臨的時候,寒冷惡劣的環 境,想要繼續生存,在地面上可是討不到半點便宜的,所以,有的植物的莖就轉 入地下活動,等待來年春回大地,好重新出發。 大部分植物的莖是長在地面上的,但是有一些植物會把莖長在地面下,我們稱為 地下莖。最常見的地下莖的變態,有根莖、鱗莖、球莖和塊莖。 植物為了度過寒冷的冬天,所以在地下莖的部位貯存大量的養分,並在莖上預留 了芽,好在隔年可以重新出發,不過這些莖的構造並不一樣,所以又區分為鱗莖、 球莖和塊莖:有的是長著許多肥肥厚厚的鱗狀葉片,稱為鱗莖;有的是長的像顆 被押了的球,稱為球莖;有的則是長成不規則的形狀,稱為塊莖。另一類的植物 地下莖,不但負起貯存養分的工作,也承擔著繁殖的作用,像根一般在地下橫走, 所以稱為根莖。

薑─根莖

洋蔥─鱗莖

馬鈴薯─塊莖

莖的功用 莖的主要功能是提供植物體長出葉片或芽或是花和果實、輸送養分和水分、支撐 或固定植物體,好讓植物能夠爭取到足夠的陽光,順利的成長。 雖然各種植物的莖有不同的外形、不同的質地,但是,在莖上頭固定的地方長出 葉子;葉腋的裡面又能生芽;葉和芽長出來的位置叫做節;兩節之間叫做節間。 這四個特徵是它們都具備的。


莖的質地 植物因為壽命的長短、植物的高度的關係,所以,莖的質地有所不同。通常一年 生和二年生的植物壽命短,植株的高度比較低矮,不需要強大的支撐力量,所以, 莖是草質的;多年生的植物壽命長,植株的高度比較高大,所要面臨的外力既複 雜多變而且強大,因此,莖是木質的。所以,我們習慣把植物依照莖的質地,區 分為草本莖和木質莖。


各種不同的植物