Issuu on Google+


Disponibilizado: Curly Claire Tradução: Curly Revisão: Hope Revisão Final e Formatação: Claire


Sinopse As pessoas imaginaram e fixaram Camille Logan: como a menina do papai; A jovem bonita e estragada que conta com o equilíbrio do banco de seu pai para financiar o seu estilo de vida. Mas Camille está determinada a ter uma vida livre de suas amarras. Saindo por sua própria conta, ela cometeu erros, inclusive um que se encontra arranhando seu caminho de volta depois de um período de reabilitação e de uma imprensa ruim. Agora, depois de lutar tão duramente para ser independente e feliz, ela encontra a sua vida ameaçada por resultados dos negócios implacáveis do seu pai. Travada entre o ressentimento e o medo. Camille se prepara para as medidas de proteção de seu pai. Mas nada poderia prepara-la para o ex-franco atirador SAS que colide com a sua vida. Jake Sharp reside em seu próprio inferno pessoal. Ele esteve distraído do seu dever anterior e as consequências foram devastadoras, tanto pessoal, como profissionalmente. Ele jurou nunca deixar que isso acontecesse novamente. Aceitar o trabalho como guarda costas de Camille Logan não seria o tipo de distração que os seus demônios deveriam tomar. As mulheres e Jake não se misturam bem, mas proteger a herdeira parece ser o menor dos dois males. Mas Jake logo descobre que ela não é a mulher que ele pensava ser. Ela é calorosa, compassiva, sua presença vai se estabelecendo, e seu dever de protege-la logo se torna mais intenso do que um trabalho bem pago, não importando o quão duro ele lute. Ele precisa de absolvição. Ele precisa de Camille. Mas ele está ciente que não pode ter ambos.


Capítulo 1 Jake Seus olhos estão abertos e muito aterrorizados, olhando para mim, seu corpo esta congelado sob o meu. O calor, a poeira, os sons de gritos a minha volta, é tudo o que torna quase impossível me concentrar. Mas devo me concentrar. Eu pisco rapidamente, mudando para mantê-lo seguro, empurrando-o para a gravilha (aglomerado de pedras) e areia debaixo de mim. Eu não deveria estar aqui. Eu deveria estar fora da vista nas colinas circundantes, invisível em meio ao crescimento excessivo e pedras. O desconhecido ameaça o invisível. O homem que eu estou mantendo prisioneiro está magro e desnutrido, e o branco de seus olhos é tingido de amarelo. Este filho da puta (sequestrador) fez uma lavagem cerebral e tirou dois dos meus companheiros. A dor intensa no meu ombro me lembra que ele quase me tirou fora, também. Eu deveria ter ficado na posição. Eu estou fodido. A necessidade egoísta, imprudente fez com que chovesse um inferno nesses idiotas fodidos resultando na morte de dois soldados. Eu deveria estar morto no chão a poucos metros de distância. Eu mereço. Seu coração está batendo freneticamente atrás do fino material de sua camiseta suja. Eu posso sentir as batidas altas no meu peito, mesmo através das camadas de minhas roupas e colete à prova de balas. Mas esse brilho maligno em seus olhos vidrados ainda está lá com ele murmurando um amontoado de palavras estrangeiras para mim. Ele está orando. Ele deve estar. —Vejo você no inferno.— Eu puxo o gatilho e coloco uma bala em seu crânio.


*** Eu me viro na cama, suando e arfando, os lençóis finos colando em cada parte que toca em mim. —Filho da puta— eu respiro, permitindo que os meus olhos se ajustem ao brilho da manhã, até que eu possa ver o horizonte manchado de Londres, a partir da janela panorâmica no meu quarto. São 06:00, eu sei, nem sem sequer preciso olhar para o relógio na mesa na minha cabeceira, e não é apenas o sol nascente que me diz isso. O alarme na minha cabeça que explode ao mesmo tempo todas as manhãs é tanto um fardo e uma bênção. Jogando minhas pernas para fora da cama, eu pego o meu telefone, não me surpreendo quando eu não encontro mensagens ou chamadas não atendidas. —Bom dia, mundo— murmuro, jogando-o de volta para a mesa de cabeceira antes de estender os braços para o teto, estendendo meus músculos tensos. Eu rolo meus ombros, respirando um pouco de ar em meus pulmões antes de deixá-lo fluir para fora calmamente pelo nariz. Inclinado para frente, eu descanso os antebraços nos joelhos e olho para fora em toda a cidade, empurrando para trás o pesadelo, para um canto seguro da minha mente enquanto eu respiro lentamente absorvendo. Dentro e fora. Dentro e fora. Dentro e fora. Eu fecho meus olhos e agradeço o poder de serenidade forjado. Eu sou um mestre nisso. Mas, então, meus músculos ficam tensos tudo de novo quando a cama se desloca abaixo de mim. Minha mão desliza em linha reta sob o colchão para tirar a minha VP9 antes da minha mente manifestar o seu comando. Impulso. A arma é destinada a minha meta de vigília diante dos meus olhos, mesmo focado. Instinto.


Eu estou em meus pés, nu como no dia em que nasci, braços firmes e esticado no comprimento cheio na minha frente. A pistola 9mm se encaixa muito bem ao meu alcance. —Hmmmmm.— O ronronar suave afunda em minha mente, e eu vejo o emaranhado de pernas longas e nuas se esticando na minha cama. Minha mente em execução pega isso, me levando de volta para o bar que eu desembarquei na noite passada, e eu imediatamente tiro a arma fora de vista, apenas a tempo de seus olhos se agitarem abertos. Ela sorri preguiçosamente e alonga o corpo esguio, apertado em um caminho com, um movimento calculado projetado para me ter com água na boca e meu pau com espasmos de desejo. Muito ruim para ela. Há apenas uma coisa em minha mente. E não é ela. —Volte para a cama— ela sussurra, com intenção impura, olhando sobre todos os meus 1.93 de altura enquanto se levanta sobre o cotovelo magro, com o queixo apoiado na mão, os dedos longos que rufam a pele suave de sua bochecha. Eu não lhe dou a atenção que está exigindo. Eu estou antecipando uma mulher muito decepcionada no horizonte. A mesma cena, em um dia diferente. Eu vou embora, sentindo os golpes de um olhar sujo sendo jogados em minhas costas. —Desculpe, eu tenho coisas para fazer— eu digo sem rodeios sobre o meu ombro, sem dar-lhe o privilégio de minha atenção enquanto falo. Eu não tenho tempo para isso. —Sinta-se livre para ajudar a si mesma. — Digo pegando uma banana no caminho. — Eu vou para o meu banheiro. As janelas vão do chão ao teto em duas paredes que me dão uma vista de 180 graus da cidade, mas tudo que eu posso ver é o meu rosto desfigurado no espelho. Eu suspiro e apoio a minha mão ao lado da minha pia quando eu giro a torneira e olho para o meu reflexo lamentável. Eu pareço como a merda que eu me sinto. Porra, porra de Jack Daniel's. Minha palma vem e atropela a aspereza da minha mandíbula, assim quando eu ouço “Você é um babaca!” seguido pelos


sinais reveladores de uma mulher nua saindo do meu banheiro. Eu não posso discordar dela. Eu sou um idiota. Um tenso, idiota vingativo. Eu gostaria de poder encontrar a paz e ficar tranquilo sobre mim, mas na minha vida não há paz. Eu vejo seus rostos cada vez que eu fecho meus olhos. Danny. Mike. Eles eram como irmãos, e até mesmo quatro anos mais tarde, eu sei que é por minha causa que eles estão mortos. Minha estupidez. Meu egoísmo. Não há escapatória. Apenas distração. Trabalho, bebida e sexo são tudo o que tenho. E sem uma atribuição no momento, eu estou para baixo. Lancei os olhos cansados depois da minha reflexão e a encontro olhando tão indignada como eu sabia que ela estaria. Mas há o desejo lá, também. Seus seios maiores são derrubados com mamilos sólidos e os olhos irritados ainda estão recebendo a minha atenção. Virando a cabeça para o lado, eu espero por seu olhar ganancioso caindo para o meu. Seus lábios se abrem. Meu pau permanece macio. Nem mesmo duro da manhã. —Feche a porta quando sair— eu digo sem rodeios, dando-lhe nada mais do que uma cara séria para acompanhar o meu fim brusco. E então eu a vejo. A intenção. —Aqui vamos nós,— Eu

foco em mim, afastando-me da pia e

brevemente, me preparando. Ela vem em direção a mim, com a mão bloqueada e vindo em seu caminho. —Seu filho da puta!— Ela bateu limpo em minha bochecha. Eu deixo, rangendo os dentes e espero que a picada desapareça antes de virar o meu pescoço e abrir os olhos. —A porta está logo ali— eu digo, estendendo o braço por ela. Nós caímos em um impasse nos olhando por alguns momentos atordoados, provavelmente refletindo de volta para boa porra que eu dei a ela na noite passada, e eu estou impassível, desejando que ela se apresse com a sua boca e saia para que eu possa ficar com o meu dia. —Obrigada pela hospitalidade — ela diz, finalmente girando sobre seus pés descalços e saindo.


Momentos depois, a porta bate, fazendo as paredes em volta de mim vibrar com a força, e eu volto para o espelho, agarrando a minha escova de dentes. Eu escovo os meus dentes, em seguida, puxo alguns shorts e tênis e vou para as ruas.

*** O ar da manhã é bom. Eu vou para os parques, ouvindo os sons de decantação de Londres ao amanhecer, o tráfego escasso, os pássaros, o som de outros pés correndo batendo na calçada. Tudo tem o efeito calmante que eu preciso para ter um bom começo no meu dia de folga. O orvalho ainda é persistente na grama, e um pano úmido esta sobre o meu corpo nu. As minhas pernas estão começando a ficar dormentes. É assim que eu gosto. Meu foco continua para frente, minha direção automática, quando eu corro provavelmente em uma meta como se eu executasse o percurso um milhão de vezes. Eu provavelmente tenho. As mesmas caras, na sua maioria mulheres, todas sorriem sem esperar quando me veem correndo na direção delas, com as costas retas, minha respiração, de repente está forçada em algo próximo a consistente. Hoje pode ser o dia em que eu vou parar e dizer OI, ou talvez até mesmo atirá-los um sorriso rápido como quando eu corria antes. Como eu disse, a desilusão. São apenas mais um rosto entre um mar de rostos sem sentido, dos seres humanos em meu caminho. Eu passo cada um deles furtivamente, meu corpo funcionando automaticamente para evitar colisões. Meia hora em partida da minha mente para se sentir mais claro e o suor tirando o álcool do meu sistema. Tudo isso se infiltra do meu corpo sobre os últimos metros da minha corrida até meus pulmões começarem a queimar com a necessidade. Feito. Eu quebro o meu ritmo, chego a uma parada lenta e vou para o café Nero, olhando para o céu. Eu aceno para mim, satisfeito. 07:20 em ponto. Empurrando o meu caminho através da porta, pego um


guardanapo e limpo a minha testa enquanto passo para o balcão. Pego uma garrafa de água quando passo a geladeira e abro antes de chegar à garçonete. Ela olha antes de eu ter a chance de colocar a mão no bolso e recuperar uma nota. —Seu café preto está a caminho— diz ela, tendo uma verificação rápida sobre seu ombro enquanto fala. —Obrigado— murmuro, jogando a garrafa de água vazia ao lado. Ela cai com precisão no lixo. Meu café preto está no balcão no momento em que eu volto a minha atenção para a garçonete. Todos os dias, o mesmo. Eu pego o meu café e saio. O tráfego está se construindo quando eu chego na Berkeley Street, recolhendo um jornal do meu fornecedor habitual. Ele está segurando-o para mim quando me aproximo, a sua face com emoção. — Lindo dia, senhor. Concordo com a cabeça e pego o jornal, lhe lançando um dólar antes de olhar a primeira página. A raiva sobe de meus dedos do pé no segundo em que vislumbro o título.

19 MORTOS NA TURQUIA após o disparo em HOLIDAY —Bastardos. — Eu engulo a fúria, assim como a impotência, e continuo a ler. Evacuações estão sendo feitas, os turistas avisados para não viajar para lá. O Peru foi adicionado à lista de outras zonas vermelhas. Todo o maldito mundo é uma zona vermelha nestes dias. Eu dobro o jornal e o lanço no lixo quando passo. Eu não sei por que eu faço isso para mim mesmo. Não há nada que eu possa fazer para ajudar. Agora não. Eu não estou. Ou queria. Minha fúria destrutiva no Afeganistão cuidou disso. Os rostos dos meus companheiros, meus amigos, começam a quebrar a parede de defesa em minha mente. Rostos felizes. Faces mortas. Eu pisco de volta com o flashback, forçando-o para longe antes que possa tomar posse. Preciso de outra porra de corrida de dezessete quilômetros.

***


Eu vou para o chuveiro e deixo a temperatura exatamente onde ela está. Congelando a porra de fria. Balas de água gelada me batem por todas as quatro direções, garantindo que todo o meu corpo receba uma punição. Isso é bom. Real. Minha cabeça se inclina para trás no meu pescoço e dá o acesso de pulverização para o meu rosto, enquanto eu medito sobre a minha carga de trabalho para o dia. Limpo a minha arma... Pela quarta vez esta semana. Verifico os meus e-mails. Talvez chame Abbie. Esse último item estava na minha lista a cada dia durante os últimos quatro anos. Ele continua lá para ser cumprido. Basta ligar para ela. Deixar que ela soubesse que eu estou vivo. Isso é tudo o que ela precisa. Tudo o que posso dar. No entanto, eu não posso me trazer e voltar ao passado. Minha respiração fica mais lenta, minha cabeça cai. Tiros, explosões, gritos. E-mails! Eu esfrego o meu rosto, puxando-me de volta da beira de um ataque de ansiedade, e pego o gel de banho. Preciso continuar com o meu dia. Depois que eu me lavo e enrolo uma toalha em volta da minha cintura, pego as minhas pílulas e vou diretamente para o espaço aberto do meu apartamento, até o pé das janelas panorâmicas, onde a minha mesa domina o espaço. Eu sou menor que a enorme cadeira de couro preto, vou até meu laptop, olhando para fora em toda a cidade, enquanto o meu computador carrega, descansando de volta em pensamento silencioso. Mande apenas um texto para ela. Deixando que ela saiba que eu ainda estou vivo. Eu rio friamente sob a minha respiração em minha realidade patética. Abbie é a única pessoa neste planeta que provavelmente se importa se eu estou vivo ou morto. Ou talvez ela não faça mais. Sou só eu. Nenhuma família. Sem amigos. Nenhum pai. A partir do momento em que minha mãe e meu pai foram mortos no vôo 103 da Pan Am, eu tinha um propósito. Guerra. Eu tinha sete anos de idade. Eu nem sequer realmente entendia o que tinha acontecido, mas eu sabia que haviam pessoas ruins lá fora, e eles


precisavam ser interrompidos. A necessidade premente de combater o mal cresceu quando fiquei mais velho. Minha avó cuidou de mim até que a velhice a levou. Então, não havia ninguém para se preocupar mais comigo. Eu poderia juntar as forças e fazer a minha parte. Qualquer coisa para ajudar. Minha capacidade de atirador de elite foi logo notada e eu fui puxado dos cadetes. Eles me entregaram um rifle. Eu nunca olhei para trás. Eu apontei, eu mirei, eu bati. Uma e outra vez, e cada vez eu senti uma sensação de realização. Sem culpa. Realização justa. Porque havia menos um bastardo perigoso no mundo para me preocupar. Ding! O barulho de um e-mail me puxa dos meus pensamentos. —Olá, lindo—, eu digo para mim mesmo quando vejo o nome dela na minha tela. De repente, estou esperançoso preciso de um pouco de descanso. Tem sido duas semanas sem atribuição, e eu estou perdendo a minha mente fodida. Duas semanas sem nada para fazer, somente beber até parafusar, e lutar para manter a minha mente longe de memórias me assombrando. Como sempre, e típico de Lucinda, sua nota é simples e direta ao ponto... Que é, sem dúvida, porque ela é a única mulher que eu realmente gosto. Mas meu sorriso satisfeito logo cai quanto mais eu leio.

CLIENTE: LOGAN Trevor, magnata de negócios e proprietário do imóvel. ASSUNTO: Camille Logan, Filha mais nova do cliente e única filha. MISSÃO: Sombra Duração: Indefinidamente Valor: 100.000,00 p/s


Eu me inclinei para trás em minha cadeira, os dedos formando uma torre na frente da minha boca. Cem mil por semana? Deve haver algum tipo de captura. Uma missão sombra? Eu não estou na batalha por um longo tempo, e eu não tenho certeza se é uma boa idéia agora, por nenhuma outra razão do assunto ser a filha de Trevor Logan, um homem de negócios impiedoso que tem pisado em qualquer um e todos em seu caminho para o topo. Eu o vi nos jornais, mais recentemente, em uma batalha judicial quando foi acusado de suprimir um acionista minoritário de uma empresa que comprou. Claro, ele ganhou. Ele sempre vence, e a imprensa sempre faz a picada. O homem é insuportavelmente hipócrita, e eu não posso imaginar que sua preciosa filha seja diferente. Lucinda deveria ter considerado isso. Ela deveria saber melhor. Ela conhece o meu passado. Os horrores, cada pequeno detalhe sujo. Este tipo de trabalho requer vigilância constante, uma sombra completa. E para uma mulher assim? De jeito nenhum. Eu ia acabar a estrangulando... Ou, pior ainda: os lembretes constantes de outra mulher que tinha as mesmas qualidades poderiam acelerar meus flashbacks. Eu estalo os meus pensamentos de volta na linha antes de fugir comigo. Não. Eu não posso, nem mesmo por esse tipo de dinheiro. —Eu estava começando a gostar de você, Lucinda—, eu digo tranquilamente sob a minha respiração quando eu digito uma resposta. Ela vai saber que vou estar lutando sem nada para me concentrar. Beber e fuder não estão adiantando depois de semanas cedendo em ambos com a falta de uma atribuição, mas me enviar esta oferta é estúpido. Ela está tentando me matar? Estou prestes a clicar em enviar quando a barra de pesquisa do Google acena. —Foda-se— murmuro, digitando algumas palavras no espaço vazio que está implorando para ser preenchido. Eu imediatamente odeio o que vejo. Uma mulher em meados de vinte anos talvez, com pernas finas e um sorriso perigosamente tentador. Seu longo cabelo loiro está revolto e trançado a esmo por cima


do ombro enquanto ela bebe champanhe em um local no jardim, cercado por homens babando. Eu já fui a este local. Esta aqui é o pior tipo de mulher, e eu definitivamente não devo me envolver por mais tempo do que leva para foder os meus miolos. No entanto, quando eu deveria estar fechando a janela e retornando à minha resposta a Lucinda e clicando em enviar, encontro-me sem pensar clicando em mais imagens, em vez disso. Eu pesquiso dezenas de fotografias, algumas de suas saídas aos clubes, um pouco dela em festas, alguns de seus passeios por uma Rua de Londres, carregando pilhas de sacos de compras para baixo. Depois, há mais fotos profissionais, principalmente para as marcas de moda e designers. Eu franzo a testa quando Wikipédia surge na tela. Ela tem uma página da Wikipédia, porra? Eu suspiro, mas ainda encontro-me clicando no link e na leitura. Camille Logan, a mais jovem filha do magnata dos negócios Trevor Logan uma menina que tem renome. Nascida dia 29 de junho de 1991, Camille estudou moda na London College, brevemente antes de ser procurada por Elite Models. Ela vive no centro de Londres e é um rosto conhecido no circuito social. Suas ligações românticas incluem Sebastian Peters, herdeiro da Peters Communications. Camille aumenta estatísticas de modelo típico: 1.73 de altura, 86cm de perna, 70cm de busto, e 60 de cintura. Cabelo loiro, olhos azuis. Depois de um rompimento difícil com Peters ano passado, Camille foi admitida na A Clinica Priory para superar um vício em cocaína. Ela está desde então tendo a sua carreira de modelo e representando marcas como Karl Lagerfeld, Gucci e Boss. Eu cai de volta na minha cadeira, chocado. —Eles dão as suas malditas medidas?— Minha mente sofre torções em descrença quando eu volto para o meu e-mail e adiciono um; OS

Nem por um milhão! É um desfiladeiro. Eu não adiciono um obrigado. Lucinda deve ter perdido sua mente fodida. E com isso, eu bato meu laptop fechado.

***


Eu agito o líquido âmbar no copo, observando o farfalhar suave da minha bebida enquanto reveste o interior do copo. Como muitos desta noite? Dez? Onze? Eu respiro e bato de volta, colocando o meu copo vazio no bar. O barman repõe imediatamente o meu copo, e eu aceno meus agradecimentos, descansando os cotovelos sobre a barra. Estou ciente dos olhares sendo apontados na minha direção pelas mulheres aqui, todas dispostas que eu olhe para cima para que elas possam pegar o meu olhar. Mas se eu der a qualquer uma delas até uma sugestão de minha atenção, a noite vai acabar como a maioria delas tem acabado recentemente. Em foda, um adeus, e um tapa. E repito. Apenas uma noite de bebida. Apenas uma bebida. Meus dedos calçam em meus olhos e esfrego duramente. Com a falta de uma distração, seja uma atribuição ou uma mulher para foder, a luta para parar a minha mente de viajar ao passado, em locais escuros é uma batalha como nenhuma outra. Rostos começam a piscar na minha mente, rostos que me assombram diariamente. Explosões chocalham meu cérebro e meu coração descansado começa a pôr em marcha acima da velocidade. —Filho da puta— eu respiro, olhando para cima e encontro uma mulher batendo os cílios para mim do outro lado do bar. Ela é uma pausa da minha tortura pessoal que eu vou tomar, mas apenas quando eu estou levantando-me para passar por cima, o som ensurdecedor de vidro quebrado me tem chegando para o bar para me equilibrar. Meu coração está em minha maldita garganta, minha mente zunindo freneticamente através de cenas familiares. Estilhaçamento de janelas, explosões do fogo, inimigo, gritos de medo. Eu tento me colocar para baixo, meus olhos correndo ao redor do bar em uma tentativa de me lembrar onde estou. O barman diz maldições e olho para encontrá-lo olhando para a bagunça de vidro quebrado em seus pés. —Ei lindo. Meus olhos atiram para o lado e encontro a mulher do outro lado do bar, sorrindo sedutoramente. A noção de que eu pudesse agarrá-la, arrastá-la de volta para o meu apartamento, e transar com ela até que


meu coração estivesse martelando por outra razão não me contenta como deveria. Eu não posso ver seu rosto. Só posso ver o meu passado. Isso não vai funcionar. Eu procuro no bolso interno do casaco e retiro as minhas pílulas, desenroscando a tampa, quando vou para fora do bar. Eu preciso de algo para me concentrar e preciso disso rapidamente. Os flashbacks são cada vez mais frequentes e minhas pílulas menos eficazes. Se eu continuar indo a este ritmo, eu vou ter o quarto de Camille Logan na Clinica Priory. Eu estarei de volta para onde eu estava há quatro anos perdidos, desperdiçados e com nada a fazer, mas constantemente me torturando e revivendo os meus pesadelos. Eles nunca vão me deixar, mas eu posso limitá-los. Eu só preciso forçar minha merda pessoal para o lado e ver Camille Logan pelo que ela é. Um trabalho. Concentrar-me na missão. É isso aí. Isso é tudo o que eu tenho. Pego meu telefone e disco a tábua de salvação. —Eu estava prestes a chamá-lo— diz Lucinda em saudação. —O trabalho de Logan. Vou levá-lo. —Eu não dou a mínima para quem é o cliente. Uma mulher, uma criança, uma porra de um macaco. Eu só preciso trabalhar. Nada poderia ser pior do que isso. —Bom— ela responde simplesmente, não fazendo um grande negócio disto. —Fico feliz que você me salvou de ter que chutar o seu traseiro em forma. Meu coração começa a aliviar um pouco. —Alguém precisa— murmuro. —Onde está você? —Chelsea. —Em um bar? —Só de saída. —Com? —Ninguém.


Ela ri, como se ela não acreditasse em mim. O que ela, sem dúvida, não. —Tenha uma boa noite de sono, Jake. E esteja na Torre Logan amanhã, às três. Cem mil será depositado em sua conta na parte da manhã. —Ela desliga e eu vou para casa, a minha mente agora centrada no trabalho em frente e por si só. Eu sou o melhor segurança da empresa para qual trabalho. Eu não estou soprando fumaça no meu próprio rabo (ele não está querendo se engrandecer disso). É um fato frio, duro. Você deseja manter alguém seguro, você me contrata. Eu tenho uma ficha limpa. Estou pensando em mantê-la dessa forma. Minha cabeça está no jogo.


Capítulo 2 Cami —Camille! Eu giro ao redor, minhas bolsas girando comigo, criando o que eu sei que vai ser a ilusão de um enorme tutu de papel elaborado. Eu sorrio quando vejo Heather correndo na minha direção, os olhos brilhantes e animados. Coloco a minha mão no meu rosto, minhas bolsas batem do meu lado quando ela me levanta, eu retiro meus óculos de sol antes que o peso das minhas compras levem meu braço para trás e para baixo. —Hey!— Eu canto, combinando com sua excitação. —Não trabalha hoje? — com a cara feliz de Heather assumindo uma vantagem de repulsão, pouco antes dela jogar os braços a minha volta. Eu sou incapaz de retornar o abraço devido à quantidade obscena de sacos de compras no meu alcance, e eu não estou nem um pouco arrependida. Ela vai adorar o que eu tenho para mostrar a ela. —Eles me despediram— ela cospe ressentida, apertando-me a ela. —Ah Merda! O que aconteceu? — Pergunto quando ela me libera, dando uma chicotada com seu cabelo castanho brilhante por cima do ombro, e reorganizando a sua bolsa Chanel. —Terça-feira à noite. Foi o que aconteceu. —Ela entrelaça os braços comigo e começa nos levando para baixo na Bond Street. —Ohhh.— Terça-feira vem à tona para mim. Ou o que eu posso me lembrar de terça-feira. Champanhe. Lotes do mesmo, e alguns questionáveis movimentos de dança em nosso bar favorito. —Sim, oh— ela contraria, dando-me um sorriso de lado. —Eu tinha que trabalhar ontem, mas eu não poderia nem com a minha vida


ler o teleprompter (dispositivo para roteiro de orador). Estava tudo borrado. Eu ri, a imaginando apertando os olhos para os monitores além da câmera. —Estar em forma é uma espécie necessária quando você está ao vivo na TV. Atravessamos a rua e nos dirigimos para um café como pombocorreio. Eu preciso de um chá de limão gelado pronto. —E agora?— Eu pergunto, deixando todas as minhas bolsas caírem como chumbo das minhas mãos doendo quando chegarmos a uma mesa. Heather descansa sua bunda em uma cadeira. —Agora eu começo a focar em nosso sonho, Camille!— Seus olhos dançam animadamente. —Qualquer desenvolvimento? —Nós temos um ou outro investidor interessado,— eu digo a ela, tentando soar casual. Eu não me permiti ficar animada sobre o potencial de conseguir a nossa linha de roupas. Não até que tenhamos uma firma de acordo sobre a mesa. Já tínhamos cometido esse erro antes. Nós praticamente tivemos a caneta sobre a linha pontilhada quando notei uma cláusula que não foi mencionada nas negociações. Algo sobre a confecção de roupas até certo tamanho, o que basicamente significa que qualquer mulher, mesmo com a menor curva ou sugestão de uma bunda não estaria vestindo nossa linha de moda. Foi um disjuntor do negócio, e algo que Heather e eu desejamos fortemente. Deixamos claro que nossas roupas devem estar disponíveis para todas as mulheres de toda forma e tamanho. Os investidores não se mexeram e nem nós também. —Eles tem um som agudo. —(frase de efeito para, eles parecem bons) —Sério?— Ela me dá um grande sorriso, cheio de dentes. —Realmente — eu confirmo, incapaz de parar de igualar o sorriso de Heather, mas eu estou tão nervosa. No momento em que nós somos apenas duas caras bonitas com corpos que ficam bem em roupas. Eu amo o meu trabalho de modelo, mas o desejo é feroz para provar a todos, incluindo meu pai, que eu posso ser mais do que apenas um


manequim. Eu sei que Heather sente o mesmo. Nenhuma de nós está disposta a comprometer o nosso sonho, e em cima disso, também não estamos dispostas a aceitar qualquer financiamento a partir de nossos pais. O pai de Heather também tem dinheiro. Não tem dinheiro como o concedido a mim, muitos não tem, se houver, em Londres, mas ele são obscenamente ricos, no entanto. —Temos uma reunião com a minha agente amanhã. Ela tem algumas coisas a mais para executar com a gente. —Eu estarei lá!— Ela sorri e aponta para as minhas bolsas. —O que você comprou, uma vez que a gama da moda de Camille Logan e Heather Porter ainda não está disponível? Você percebe que vamos sempre ser capaz de usar a nossa própria marca quando estiver disponível. O pensamento me emociona. Escolhendo tecidos, chegando com desenhos, criando com boa qualidade, peças acessíveis. A Moda se move rápido demais para as mulheres que gastam uma fortuna com as últimas tendências. —Apenas um vestido para a festa de vigésimo quinto aniversário de Saffron.— Pego minha bolsa. —E algum tecido que peguei em Camden que eu quero que você olhe. Um vestido dele vai ficar incrível. —Eu já tenho o projeto em minha cabeça, e eu só sei as habilidades tomadas do vestido e Heather vai fazer justiça. (frase de efeito, que a Heather vai conseguir desenvolver bem o vestido) — Chá gelado? —Por favor.— Ela está buscando minhas compras antes de ir para o café. Ainda sentindo a pressão do meu excesso de indulgência na terça-feira à noite, minha pele menos radiante e macia, eu pego uma garrafa de água para acompanhar o meu chá gelado e engulo antes de eu chegar ao balcão. Eu preciso de hidratação e talvez uma massagem facial. Jesus, eu tenho vinte e cinco anos, e eu já sinto que estou passada, onde a vida social em Londres está em causa. —Eu vou ter um chá gelado regular e um chá de limão regular gelado. Obrigada —, eu digo à garota do outro lado do balcão quando eu vou para a minha bolsa e retiro uma nota de dez dólares. —Oh, e a água.


—Oh meu Deus!— Ela suspira, indo alguns passos para trás. — Você é Camille Logan, não é? Eu sinto minhas bochechas ficarem vermelhas, e lanço os meus olhos para ela, vendo um rosto crivado de temor. É lisonjeiro e embaraçoso. —Sim—, eu confirmo, esperando que ela não vá fazer um grande negócio disto. —Você é ainda mais perfeita em carne! —Obrigada. —Eu sou tão ciumenta! Sua vida é perfeita! Eu te amo! Meu sorriso agora forçado. Perfeita. Sim, claro que é. Ela deve ter dezessete anos, se for. Ela não tem idéia. Ninguém tem qualquer ideia sobre a batalha constante para manter a minha mente focada no meu futuro e não o meu passado, o pai autoritário que tenta controlar a minha vida, ou o desafio que enfrento quase diariamente na cena social de Londres, que é impulsionado pela cocaína e champanhe. Estas são as batalhas privadas que permanecerão privadas. Muitos de meus esforços já foram transmitidos para o mundo... E meu pai. —Você é muito doce.— Eu estico a minha sinceridade, apesar do fato de que ela é, na verdade, muito doce. Ingênua, mas doce. —Eu tenho uma amiga esperando lá fora. Você se importaria? —Eu aceno para a máquina atrás dela, esperando que meu toque sutil fosse tirá-la fora de seu momento chocada. —Oh Deus, sim!— Ela voa em ação, tudo num alvoroço, e tem a minha encomenda pronta em tempo recorde. Entregando as minhas bebidas, com o rosto orgulhoso, ela se inclina um pouco. —Eu vou pagar por estas. Então eu posso dizer que eu comprei uma bebida para Camille Logan! —Oh, não, você realmente não deveria.— Eu

balanço a minha

cabeça, com o ponto de recusar em aceitar seu gesto amável. —Eu estou pagando pelas bebidas, mas obrigada de qualquer maneira. —Não!— Ela as devolve e da passos para trás, fora do meu alcance então os dez dólares apenas flutua no meio de nós no balcão.


Ela está inflexível e cruza os braços sobre o peito, com um brilho atrevido nos olhos. Eu não vou ganhar um presente com palavras convincentes, então eu tomo a única outra opção. Eu vou para a minha bolsa e retiro outro dez dólares, em seguida, coloco no balcão, antes pegando as minhas bebidas e fazendo uma corrida para ela. —Agora você pode dizer às pessoas que Camille Logan comprou-lhe uma bebida!— Eu apenas a ouvi gritar de alegria quando eu vou para a calçada em frente. Heather tem as resmas de material fabuloso que eu achei espetado, a mão dela parou e quase tendo um acidente vascular cerebral com o tecido aveludado enquanto me observa sentar em minha cadeira. —Tudo bem?— Ela pergunta, dobrando-o de volta. —Encontrei alguém animada. — Eu entrego o chá gelado quando ela ri, esticando o pescoço para ver dentro do café. (ela está falando da menina que encontrou dentro do café) —Abençoada!— Murmuro para Heather, tomando um longo gole de meu chá. —Amei o material! —Fabuloso, não é?— Eu vou para baixo com o meu chá e meu canudo e descanso para trás na cadeira de metal, minha pele absorvendo os raios solares. —Estou pensando em garantir o meu corselette. — Com saia cheia.— Heather acaba por mim, sorrindo. —Sim!— É por isso que eu a amo e por isso que somos parceiras de negócio perfeita. Estamos tão em sincronia com os nossos pensamentos e idéias. —Eu vou ter um desenho para você até o final da semana. —Vou direto a ele. —Perfeito. E precisamos fazer arranjos para visitar o fornecedor de tecidos sobre o qual você estava me contando. —Eu pego meu diário e folheio as páginas. —Semana que vem? —Certo. Não é como se eu estivesse ocupada em um dia de trabalho mais.


Eu ri. Ela parecia devastada. —Eu vou deixar você conseguir isso, então. — Olhando para o meu chá, eu observo o derretimento do gelo rapidamente. Eu tomo um longo gole no canudo antes de deslizar o meus óculos. —O que você estará vestindo para a festa de Saffron? Ela se inclina, incentivando-me a fazer o mesmo. Qualquer pessoa assistindo pensaria que ela está prestes a divulgar algo suculento no departamento de fofocas. —Eu estava pensando no vestido vermelho e saltos dourados. —Bom plano— afirmo rapidamente. —Você? —Você não me ajudaria a ver esse saco, então?— Eu pergunto, descendo e tirando o meu vestido novo. —Isso seria rude— ela diz, arregalando os olhos enquanto pega na bela peça preta. —Wow eu amo isso! —Eu também— eu concordo. —É curto.— Ela levanta uma sobrancelha para mim, e eu recebo a essência imediatamente. Paparazzo. Com fotógrafos à espreita na maioria das nossas noites fora, estamos todos plenamente conscientes dos potenciais danos que uma foto errada poderia fazer se fosse para ser colocada em uma revista na próxima semana. Tal como o seu vestido indo para cima e revelando um pouco demais de perna, e, Deus me livre, um pouco de celulite. Isso é um exemplo leve no grande esquema das coisas, no entanto é chato. Há um lado bem desagradável da imprensa, um lado mais prejudicial, e, infelizmente, eu estive no fim da recepção durante esse tempo particularmente difícil no ano passado, quando Seb e eu nos separamos. Eu sei que meu pai pagou muitos dos jornais para impedilos de imprimir as imagens. Seja com dinheiro ou promessas. Mas suas conexões

e

relacionamentos

não

contavam

com

as

revistas

sensacionalistas. E havia demasiadas fotos de mim lá fora. Eu tremo, lembrando o quão desesperada eu me senti, e como meu mundo era escuro, e como decepcionada comigo mesma eu fiquei.


Sebastian fez isso comigo. Me arrastou para o seu entorpecimento induzido por drogas e quase me arruinou. Ele pegou meu dinheiro quando desperdiçou o seu próprio e seus pais viraram as costas para ele; Ele foi preso em mais de uma ocasião por violência, álcool e explosões induzidas por drogas; e quando ele não tinha ninguém para atacar, eu estava sempre à mão. Espero que ele nunca mais volte a Londres. Espero que ele nunca seja liberado da reabilitação. Nunca mais quero vê-lo novamente. —Camille?— A voz suave de Heather me assusta, e eu pulo na minha cadeira, tentando me concentrar na minha melhor amiga. — Onde você estava? —Em nenhum lugar. — Eu olho para o meu copo e bebo o meu caminho através dele, enquanto eu estava perdida na terra de pesar. Eu posso sentir Heather me observando, provavelmente com um sorriso triste no rosto, sem dúvida, depois de chegar à conclusão correta. Eu olho para cima e colo em um sorriso tenso, e ela sorri de volta, vindo mais para o meu lado. —Ele se foi— ela sussurra, apertando meu braço. Eu aceno e expiro lentamente, reunindo-me. Heather estava lá através de tudo isso comigo, sempre leal. Graças aos meios de comunicação, o mundo sabia sobre o meu emaranhado com a cocaína, mas eles não sabiam sobre o hábito de Seb de liberar a sua raiva em mim. Isso acontecia a portas fechadas. Heather remendou isso depois que eu implorei, ela não contou a ninguém. A imprensa já tinha meu pai controlando indo na ultrapassagem, desbastando a independência que tinha lutado tão duro. Heather ajudou a me puxar de volta para o caminho certo. Somos almas gémeas. Melhores amigas de infância. Cada passo da nossa vida tinha sido tomada lado a lado. Espero que nunca mude. Heather é a única pessoa no mundo que conhece os detalhes explícitos de mim e o relacionamento com Sebastian. Estou pensando em mantê-lo dessa forma. —De qualquer forma!— Ela libera a minha mão e bate a sua própria. —Imagine uma viagem para Harvey Nic?


Meus ombros caiem desanimados. Eu não gostaria de nada mais, mas não posso. E eu estou chateada com isso, porque o que eu tenho que fazer é muito menos emocionante. Muito, muito menos. —Eu fui convocada por meu pai.— Eu dou a Heather meu lábio de Elvis, que é mais comumente conhecido como um lábio enrolado. —Na verdade, eu fui convocada pelo seu assistente pessoal, mas quem se importa como eu recebi a ordem. Ela veio, então eu vou. Seu rosto vai para cima. —Será que ele vai tentar forçá-la a namorar algum associado de negócio chato de novo? Meu rosto corresponde ao de Heather com o pensamento da idéia de que meu pai tenha arranjado um casamento para mim. Rico. Eles são sempre ricos. E mortalmente chatos. Eu estou recolhendo as minhas sacolas, inclinando-me para dar a Heather um beijo na bochecha. —Eu prefiro empurrar uma chama quente nos meus olhos. Quer uma carona para algum lugar? Ela empurra o rosto em meus lábios. —Não, Saffron vai me encontrar. Ela precisa encontrar uma roupa para seu aniversário. Eu resmungo o meu aborrecimento, desejando que eu pudesse me juntar a elas, e vou de cabeça em direção ao NCP1 na rua para recolher o meu C63. A viagem inteira para Torre Logan é gasta tentando desesperadamente evocar um pouco de força para mim através do meu “encontro” com o meu pai. Que basicamente significa que a minha cabeça está presa firmemente.

1

Estacionamento de baixo custo em Londres.


Capítulo 3 Jake Balançando as portas de vidro de Torre Logan, eu não estou surpreso de encontrar uma máquina de raio-X e um scanner de bagagem no saguão. Mas se eles pensam que vão me impedir de ficar com uma arma no lugar, eles são estúpidos. Eu vou um passo ao lado de uma mulher latino-americana impressionante, mantendo meus olhos fixados firmemente para a frente no guarda de segurança. É sério? Todo este equipamento de detecção de alta tecnologia e este velho menino é empregado para monitorar isso? Balanço a cabeça em consternação. Ele deve estar pronto para a aposentadoria, e ele está cobiçando a mulher ao meu lado, em vez de observar os meus 1.93 — elevando-se, o cara adequado com uma Heckler VP92 escondida. Ok, eu vou dar um drible na segurança com alguma folga. Ele não sabe que eu tenho uma arma escondida, mas eu sou definitivamente mais uma ameaça do que a pequena beleza que agora está roçando meu braço, alheia ao olhar cheio de luxúria do guarda de segurança. Porque seus olhos estão olhando com ar sonhador para mim. Eu faço questão de pressionar nossos braços um pouco mais perto, enrolando-a. Eu a ouço respirar um pouco. Então eu faço a minha jogada, paro abruptamente e viro, como se eu tivesse esquecido alguma coisa, tendo a certeza de bater a bolsa do ombro dela. Acontece perfeitamente.

2


Ela grita, deixando cair a sua bolsa e cambaleando para trás. Eu só pego o seu braço e estabilizo antes de soltar meu aperto. O conteúdo de sua bolsa cai a seus pés, e eu dobro como o cavalheiro que ela irá em breve acreditar que eu sou. —Desculpa— eu digo roboticamente, reunindo algumas de suas coisas. Ela é breve no chão comigo, como planejado, levando a tempo para endireitar a sua camisa equipada do que me ajudar a recolher seus pertences. Eu levemente observo o material fino abraçando o que eu posso ver será peitos muito saborosos. —Não há problema— ela jorra, assim quando o guarda de segurança se junta a nós, disposto a rachar seus ossos para que ele possa se agachar para ajudar e eu espero que ele absorva alguns elogios à beleza de cabelos escuros. Foda-me, eu não poderia ter escrito isso melhor. Eu chego às minhas costas e puxo a minha arma, tendo uma verificação rápida antes de eu deslizar apenas com a força certa e precisão pelo chão de mármore do lado de fora da máquina de raio-X. Se trata de uma parada suave apenas sob o scanner de bagagem do outro lado. —Aqui.— Eu entrego a senhora a sua bolsa e faço a coisa decente. Eu ajudo os ossos do velho antes que ele realmente rache um osso. —Tudo bem aí? —Tudo grande!— Ele ri, com o peito estufando enquanto sacode a minha mão amiga. Eu sorrio no interior. Na verdade, eu sorrio, e é genuíno. Ele me vê como a concorrência. Sou de meados dos anos 70 anos, meu velho sobrepeso me dá uns trinta e cinco anos de idade, rasgado, conhecido como guarda-costas e como uma ameaça. Tem que amar o seu orgulho. —Depois de você.— Eu varro meu braço no gesto para a mulher a liderar uma vez que o guarda de segurança assumiu a sua posição. O sorriso dela. Juro, se eu tivesse vinte Jacks em mim e fosse as primeiras horas, eu poderia aceitar a oferta flagrante. Eu deslizo as minhas mãos em meus bolsos, quando ela vagueia para o scanner de bagagem, adotando uma influência sem-vergonha, sedutora de sua


ampla bunda quando ela vai. (frase de efeito: aqui ele está dizendo que ela está descaradamente dando em cima dele e ele comeria ela até ali se quisesse) Eu rio baixinho, mas aproveito o show enquanto dura, quando eu acelero e esvazio os bolsos com meu telefone, chaves e carteira, coloco ordenadamente em uma bandeja no scanner de bagagem. Então eu ando casualmente pela máquina de raio-X atrás dela. O velho mal olha para mim mesmo, provavelmente não teria sequer ouvido o carrilhão afiado se eu fosse disparar o alarme. Ele está muito arrebatado por aquele rabo cheio de curvas indo em direção ao elevador. —Você

pode

passar—

ele

murmura,

dando-me

um

breve

momento de seus olhos antes que ele caminhe de volta para seu banco e grunhi quando vai para o assento. Claro? Ele não tem idéia. Eu recolho as minhas coisas e, em seguida, mergulho para amarrar meu cadarço, pegando a minha arma e colocando-a de volta ao seu lugar de direito quando subo. Então eu faço o meu caminho até o elevador e me junto à beleza, olhando para os indicadores de piso e juntando as minhas mãos atrás das costas. —Tecido agradável— ela reflete, atingindo mais e acariciando a seda que está pendurando o comprimento do meu torso. Eu não consigo conter meu sorriso em sua impetuosidade, meus olhos caindo para assistir seus dedos acariciar o material. —Uma senhora que sabe o que quer, — eu digo em voz baixa, encontrando seus olhos. —Alguns homens acham que é atraente. Ela morde o lábio, empurrando o peito de forma discreta quando deixa cair a minha gravata. —Eles fazem? Eu ri baixinho em sua inocência fingida. —Aparentemente.— As portas do elevador desliza em sua mão esquerda aberta, e eu passeio na sua frente. Não há necessidade de maneiras cavalheirescas agora. Ela serviu

o

seu

propósito.

Viro-me

e

pressiono

o

botão

para

o

quinquagésimo andar. —É uma pena que eu não sou um deles. Teria sido um prazer. —Eu pisco descaradamente, apenas recuperando o seu olhar de incredulidade diante das portas espelhadas que se encontram


no meio. Para mais uma das mulheres que me encontram, eu sou um filho da puta. História da minha vida. Ou, pelo menos, nos últimos quatro anos. Estou indo rapidamente para o topo da Torre Logan e saio em um espaço

mínimo,

com

o

branco

em

cada

turno.

Sinto-me

instantaneamente frio. Pisos de mármore branco, paredes brancas quebradas apenas por algumas telas abstratas que são tão frias e uma enorme recepção branca. —Senhor. — Um tom agudo, encantado puxa a minha atenção para uma mulher atrás da mesa. —Como posso ajudá-lo? —Eu tenho um encontro às três horas com o Sr. Logan.— Eu faço a varredura da área, observando as câmeras em cada esquina. Eu ia colocar a minha vida no fato de que ele está me observando agora. Minha coluna se alonga, minhas mãos ligando atrás de mim quando eu volto os olhos para a recepcionista. Ela endireita os ombros e pega o receptor. —Sr. Logan, eu tenho um Sr. ... —As palavras dela desaparecem a nada enquanto seus registros deslizam. Ela parece mortificada, e isso só aumenta quando ouço a crescente demanda de um homem para baixo da linha. Ela visivelmente se encolhe, cobrindo a peça de alto-falante do receptor. — Eu não peguei o seu nome. —Isso é porque eu não lhe disse meu nome.— Eu a deixo ver como ela morreria no local. —Seu nome? Eu coloco um dedo na parte de trás de seu computador. —Essa coisa não te disse? —Você não está no sistema.— Ela está perdendo a paciência, e eu estou perdido em minha terra de diversão, mais uma vez, para quê? A segunda vez hoje? —Jake Sharp.— Eu a coloco para fora de sua miséria e ela rapidamente retira a mão do receptor, seu corpo relaxa com alívio. —Senhor Sharp, senhor. Jake Sharp. —Ela pula em sua cadeira, deixando cair o receptor. A reputação de Logan o precede-o, ao que


parece. Eu sinto muito por ela... Se eu fosse o tipo compassivo. Que eu não sou. Ela luta para recuperar o telefone. —Sim, senhor!— Batendo para baixo, ela afunda na cadeira e vai, fechando os olhos. —Última porta à esquerda.— Ela aponta para o corredor. Eu procuro as poucas telas espalhadas no meu caminho, meu nariz se deslocando até ao mau gosto do empresário notório. Todos eles se parecem com um desejo de tiras as cores, salpicando a esmo. Tenho certeza de que minha percepção seria engasgada pelos amantes da arte, mas eu digo o que vejo. E eu vejo uma bagunça. Ao levantar o punho para bater na porta de mogno sólida, eu ouço a demanda lacônica, —Entre!— Eu puxo a minha mão para trás e lanço um olhar por cima do ombro, vendo uma câmera montada na parede ao lado da porta de seu escritório. — Mas que porra,— murmuro, tendo pegada e empurrando o meu caminho. Eu não sei se era para ser insultado ou impressionado para encontrá-lo ladeado por dois homens enormes. —Tarde— eu digo agradavelmente, sacudindo um olho treinado para as bestas enormes me olhando com cautela. Logan faz movimentos para uma cadeira na frente de sua mesa. —Sente-se, Sharp. Fechando a porta suavemente, um movimento calculado para dar seus homens-macacos uma falsa sensação de segurança, eu ando casualmente, mantendo meu foco sobre o Sr. Logan, mas capturando cada detalhe de seu escritório para a memória. Desaperto o meu paletó, puxo as minhas calças um pouco nos joelhos e abaixo calmamente na cadeira. Eu não procuro entreter os meninos-macaco, mesmo dando um olhar fugaz. Ou digo-lhes que estou ameaçado por eles. Eu não estou. Muito músculo e pouco cérebro. Aposto que não poderia manter-se em um arranque mais de cinco segundos. —Prazer— eu minto, relaxando na minha cadeira. A animosidade que emana dos dois pugilistas perfura a minha pele. Eles não gostam de mim. Bom. Eu não estou aqui para ser apreciado.


—Sua reputação é impressionante.— Logan pega um arquivo e olha através, fingindo ler o que ele espera que eu acredite que é uma pilha de dados Intel (Informações de valor militar) sobre mim. Eu estou envergonhado em seu nome. Não há nada nesse arquivo, mas aponta-lo para esse idiota seria tolo. Ele está me pagando muito bem. Jogue seu jogo, Jake. —Eu nunca falho.— Há pouco ponto em ser humilde. Minha reputação é realmente impressionante, e todos que valem seu sal na segurança sabem disso. Mas isso é apenas alguns dos detalhes limitados que alguém sabe sobre mim. Todo o resto é classificado. Ele lança o arquivo inútil de lado, de pé na cadeira. Suas fotos fazem-lhe justiça. Ele é ainda mais feio em carne. Camille Logan recebeu a aparência de sua mãe, segunda ex-esposa de Logan, algo que eu descobri rapidamente após uma pesquisa detalhada sobre ela. A mãe de Camille é um espanto, provavelmente, vinte anos mais nova do Logan. A esposa número um, com modestos dez anos mais jovem que ele e mãe de sua filha Camille, meia-irmã de TJ, posto de lado pela mãe de Camille. Ela fugiu do país para seu país natal a Rússia, depois de perder a custódia de TJ em uma batalha judicial desagradável, deixando seu filho nas mãos de seu pai cruel. Olhei para cima vendo TJ também. Ao contrário de Camille, ele tem sido infeliz o suficiente para herdar a aparência de seu pai, em vez de sua bela mãe russa. Agora Trevor Logan, que estará completando sessenta no final deste mês, está na esposa número três, a mulher pelo qual ele deixou a mãe de Camille. Ela é ainda mais jovem do que Camille e TJ. —Você recebeu o pagamento?— Logan perguntou, caminhando até a janela, de costas para mim. —Sim— eu respondo simplesmente, evitando agradecer-lhe por isso. Precisamos estabelecer um terreno, mesmo trabalhando, e expressar qualquer gratidão não consta isso. —Quando você quer que eu comece?


—Imediatamente.— Ele se vira e gesticula uma instrução para um dos seus homens, que rapidamente recolhe um arquivo da mesa de Logan e traz para mim. —Tudo o que você precisa saber sobre Camille está contido no arquivo. O

menino

macaco

#1

vem

pairando

sobre

mim

ameaçadoramente. Qualquer homem normal estaria em posição de evitar alguém acima de você. Eu não sou nenhum homem normal. Eu alcanço o arquivo e descanso os meus dedos na extremidade, à espera de algum sinal de que ele está indo para liberá-lo. Não há nenhum sinal, nenhum indício de que ele pretende entregá-lo de bom grado. Ele quer que eu puxe, só assim eu posso sentir a sua resistência. Eu tranco os olhos com ele, mas eu não alimento o seu ego. Eu mantenho meus dedos prontos onde estão e espero. Eu não vou recuar, e ele não parece que fará. Poderíamos ficar aqui por um longo tempo. —Grant!— Logan diz, obviamente detectando a animosidade. — Dê-lhe o arquivo , pelo amor de Deus! Grant abandona a sua espera em um flash, como um gato assustado, deixando-me ter o arquivo. Não me deliciando com a minha vitória. Isso me coloca a um nível igual a esses dois idiotas. Eu descanso o arquivo no meu colo e dou um breve folhear. —Minha filha é muito preciosa para mim— diz Logan. Eu não olho para ele, não porque eu estou absorvendo a informação antes de mim, mas porque Logan teve sobre si mesmo e incluiu uma riqueza de fotografias de família de sua filha, que vão desde quando ela era um bebê até agora, e nenhuma da qual eu já vi na internet. Ela sempre foi um espanto. Meus olhos congelam em uma imagem de sua saída de um clube. A data exibe outubro de 2015, e ela parece totalmente perdida. O ex. Esta era uma imagem de paparazzi. Quanto Logan pagou para mantê-la longe da imprensa? Seja como for, foi desperdício de dinheiro. Há muitas mais como estas na Web, todas mostrando a sua filha com olhar perdido e tudo em companhia de seu ex-namorado viciado em drogas. Em uma careta, eu agarro o arquivo fechado e dou a Logan a minha atenção.


—Então, por que exatamente você está me contratando?— Pergunto. Eu sei por que estou aqui, mas a informação foi esboçada. Eu preciso saber mais. —Para proteger a minha filha. —Por que ela precisa ser protegida, Sr. Logan? Houve uma ameaça? —Os seus serviços são uma medida de precaução. Precaução? Eu não acredito nele. Eu sou uma precaução muito cara. —Você vai ter que me dar um pouco mais do que isso— eu digo sem rodeios, jogando o arquivo de volta em sua mesa, ignorando o olhar chocado. Eu estou supondo que não há muitas pessoas que digam a este homem como as coisas vão ser. —Eu o contratei como segurança privada. Seu trabalho é para proteger a minha filha. —Do que, Sr. Logan?— Eu digo, uma frustração rara subindo em mim. O homem é um pau. —Quanto mais informação eu tiver, melhor eu vou estar no meu trabalho. Ele bufa e acena a mão no ar para um dos gigantes que ladeiam sua mesa. —Mostre a ele. Eu vejo quando um dos homens leva um envelope branco da mesa e passa, desta vez, sem sinais de resistência. Ele é um aprendiz rápido. Eu pego e retiro o papel desdobrado, encontro uma foto de Camille com cinco letras digitadas em baixo de seu rosto. MORTA Curto e direto ao ponto. —Isso veio através do correio ontem— diz Logan. —Provavelmente é só um tolo que veio para querer justiça no lado ruim de um acordo. As ameaças são parte do trabalho. Eu perturbo um monte de gente. —Ele indica os seus homens de segurança. —Mas nunca uma ameaça foi dirigida a minha filha. Como eu disse, você é uma medida de precaução. Você é o melhor.


Eu aceno, duvidoso, correndo o polegar sobre o papel pensativo. —Ontem, você disse?— Pergunto casualmente quando eu atiro o papel sobre a mesa com o arquivo. O papel é muito fresco e limpo para ter sido muito manipulado. Não há vincos, sem bordas dobradas, sem amassamento. É intocado. Você esperaria algo em algum lugar, mesmo que seja uma pequena onda em um canto, uma vez que ele foi colocado em um envelope, entregue e removido. Deus sabe quantas pessoas devem ter lidado com isso em sua jornada para o quinquagésimo andar de Torre Logan. Nada? —Sim, ontem. Eu jogo com calma. —O nome do correio? Ele acena uma mão desconsiderando no ar. —Nós temos infinitos correios que fazem entregas aqui. Nós não mantemos registros. Eles vêm, alguém assina, e ele é enviado até o andar direito. Eu aceito a sua resposta. Pelo menos, faço de conta. —Nenhuma procura de algum dinheiro? —Não. —Nenhuma procura por alguma coisa? —Nada. —Então, eles só querem assustá-lo? —Muitas pessoas querem me assustar, Sr. Sharp. —Eu prefiro ter o seu dinheiro.— Eu dou de ombros com indiferença, ficando cada vez mais suspeito a cada segundo. Algo definitivamente não está certo. —A motivação de cada um é diferente. — Ele me dá um olhar sabendo que eu não gosto em tudo. —Eu acho que agora é uma taxa considerável a que eu estou pagando a você. Eu forço meus olhos para não se estreitar e sorrio em seu lugar. Logan não precisa saber qual é a minha motivação. —Eu vou olhar para isso. Tenho certeza que você quer saber quem está fazendo essas ameaças contra a vida de sua filha. —Eu reverto para a razão pela qual eu estou aqui.


—Claro.— O rosto de Logan torce um pouco de raiva, atirando-me um pouco. Ele parece genuinamente perturbado. Poderia até estar mentalmente tramando a morte de quem está ameaçando a sua filha. — Eu tenho dados ao acesso de sua colega para o meu e-mail e registros. —Bom.— Eu faço uma nota para chamar Lucinda na minha primeira oportunidade quando eu pegar o arquivo de Camille Logan e folhear de novo brevemente. —Não há nada no arquivo sobre um namorado. Será que ela tem um? —Não no momento.— Ele parece aliviado por isso. —A escolha de Camille com homens é historicamente ruim. Embora eu esteja pensando em retificar isso. —Sério? —Meu amigo tem um filho. É hora de Camille começar a se estabelecer, e ela vai se casar de forma sensata. A união das duas famílias seria... Benéfica para todos nós. —Exceto para Camille— eu digo. O que é isso, um casamento arranjado na década de 1800? —Sr.Sharp, você não está aqui para questionar as minhas decisões de negócios. —Ele olha para o relógio, e eu rosno no meu interior. Sua filha é uma decisão de negócios? A porra de uma piada. — Ela é devida momentaneamente. Provavelmente é melhor você não estar aqui quando eu lhe contar o que está acontecendo. Ela pode ficar brava. —Ele olha para mim, quase com carinho. —Tem a sua própria mente. Você sabe como as meninas são. Na verdade, não, eu não sei sobre meninas. —Você não contou a ela sobre nada disso?— Eu pareço e estou chocado. —Ela está lá fora sem proteção? —Eu quero tudo esclarecido em primeiro lugar. Não me surpreendo muito frequentemente. É preciso muito para jogar depois de toda a merda que eu já tratei. Mas eu estou jogando agora. —A vida da menina poderia estar em risco e ela ainda não sabe? Ela está lá fora agora, correndo pelas ruas de Londres no lampejo em sua Mercedes cabriolet, e você permitiu isso? —


—Ela é teimosa— murmura Logan, quase com pesar. —Eu tentei tirá-la para ficar com sua mãe, mas ela não fez nada disso. E eu posso te dizer agora que ela não vai ficar feliz com você sombreando ela. Eu sopro uma longa corrente de ar. —Estarei quase escondido— murmuro sob a minha respiração e assim estarei. Você só pode proteger alguém, se eles quiserem ser protegidos. Eu pensei que ela queria ser protegida. Eu ando longe dos três homens, atônito, a minha arma queima um buraco em minhas costas, ansiosa me chamando, se destinando em fogo em punição, de Trevor Logan por ser um canalha e tanto quanto narcisista de produzir tal pirralha de uma mulher. —Você tem meia hora antes de eu sair— eu digo sobre meu ombro enquanto me vou. Vou manter o 100 mil adiantado. O pagamento para o meu transtorno e por ser enganado. Vou ter que ver com Lucinda uma fonte para mim com outro contrato pronto. Em qualquer lugar do mundo. Eu não me importo. Basta manter-me ocupado. Quando eu vagueio pelo corredor, eu puxo o meu telefone do bolso e defino o cronômetro. —O tempo começa agora, Logan,— eu digo sob a minha respiração.


Capítulo 4 Cami Eu vou para a Torre Logan. O lugar me enche de pavor, porque quando eu sou convocada ao escritório de papai isso normalmente significa que eu não vou gostar do que ele vai me dizer. Seja o que for, eu vou sentir como uma intrusão. Meu pai, no entanto, vai ver como um negócio. É por isso que eu estou no seu quartel-general. Seu local de trabalho. O centro de seus negócios. Se a chamada esta manhã fosse sobre o verdadeiro tempo de qualidade pai / filha, eu estaria em sua mansão gigantesca nos arredores da cidade, rangendo os dentes enquanto eu aguento a sua esposa atual dominadora, Chloe, e ouvindo enquanto ele enche a minha cabeça com detalhes sobre homens adequados para os seus padrões. Não os meus. Os dele. O que significa que eles são ricos, mas também incrivelmente chatos e com falta de uma personalidade além dos negócios. Eu odeio que eu ainda encontre uma necessidade de ter um pouco de bravura cada vez que estou aqui. Eu nunca vou me curvar às suas exigências e insistências irrazoáveis, sejam elas quais forem, como quando ele tentou me forçar a estudar direito em vez de moda, ou quando ele tentou me inscrever para a Universidade de Londres e eu o desafiei e assinei para London College. Ou quando a sua tentativa de me arrumar com um dos seus associados, quando comecei a namorar Sebastian. Todas as suas esposas tinham caído em linha, sem perguntas, incluindo a minha mãe. Eu não faço, e ele não pode se divorciar de mim também. Ele é o meu pai, e eu o amo, mas ele é um valentão, também. Eu empurro o meu caminho para seu escritório e espiando a posição em ambos os lados de sua mesa Pete e Grant saíram. Eles não


estão aqui para show. Meu pai é um homem de negócios impiedoso que está chateando muitas pessoas em seu caminho para o topo, como o tempo que ele teve com musculoso a noventa anos, presidente de uma cadeia de casas de repouso que ele comprou em uma aquisição hostil. O homem morreu uma semana depois, e uma semana depois, um dos edifícios do meu pai foi incendiado. Ou licitante rival no tempo do meu pai na luta para garantir a venda de uma cadeia de hotéis foi preso por assédio sexual de um membro do pessoal, resultando em ele ter que puxar o seu lance. Sugeriu-se que meu pai pagou a mulher para fazer as acusações. As suspeitas foram infundadas, embora eu acredite até hoje que meu pai tinha algo a ver com isso. Eu não sou cega para as ações do meu pai. Ele é insensível e cruel. Eu lanço a sua segurança um sorriso forçado, que eles retornam por hábito, e então eu foco minha atenção sobre o homem sentado entre eles em sua mesa. —Minha pequena estrela!— Para um homem da sua idade, ele é vem para cima e para mim surpreendentemente rápido antes que eu chegue à cadeira. —Me dê um abraço! Eu vou para ele, suspeitando de seu entusiasmo excessivo. Estou ficando mais preocupada a cada segundo. —O que foi?— Eu pergunto, olhando para Pete e Grant. Ambos fogem dos meus olhos. Isso não cheira nada de bom. —Nada, querida.— Ele me libera e me segura pelo topo dos meus braços, sorrindo com carinho. Ele tingiu o cabelo de preto novamente. Eu gostaria que ele admitisse a derrota e abraçasse o prata. Ele ficaria muito mais distinto e menos como se estivesse tentando manter-se com sua mais recente esposa. E isso é quase impossível, já que ele realmente tirou as paradas neste momento, e casou com uma mulher um ano mais nova do que eu. Eu tremo com as imagens mentais de Chloe, a esposa número três e a mulher pelo qual ele abandonou a minha mãe, engolfam minha mente como um incêndio. Ela é uma beleza deslumbrante, mas não é a


mais brilhante. Abençoe-a, ela só quer ser minha amiga. Pessoalmente, eu prefiro enfiar as unhas nos meus olhos. —Sente-se.— Ele praticamente me empurra para baixo na cadeira. Então isso me preocupa mais, porque ele não toma a sua posição habitual atrás de sua enorme mesa acima do topo, onde ele é o rei de seu castelo. Ele puxa uma cadeira ao meu lado em vez disso e toma um assento, mexendo com a abotoadura dourada maciça de sua gravata. —Você parece particularmente bonita hoje.— Ele pega uma mecha do meu cabelo e inclina a cabeça, pensativo. —Estou tão orgulhoso de você, querida. —Você está?— Eu questiono cautelosamente. O que está acontecendo? Eu tenho a chance de um olhar sobre Pete e Grant novamente. Eles não me dão nada. —E eu faria qualquer coisa para garantir a sua segurança. Ah, porra, tinha um fotógrafo bastardo tirando foto de mim saindo de um bar? Eu estava mexendo em minha calcinha, muito grosseiramente, quando cheguei a um táxi? Não importa isso foi perfeitamente inocente. Milhares de mulheres jovens saem de festas todas as noites do ano. Infelizmente para mim, os paparazzi podem fazê-lo parecer muito rude. Desde o meu período na reabilitação, eu só tenho que cheirar uma garrafa de vodka ou ser capturada piscando e é relatado que estou no caminho para a auto-destruição novamente. Esses dias acabaram, e embora eu ainda lute ao longo do tempo, meu pai não precisa saber disso. Ele já é insuportável o suficiente. —Pai.— Eu me inclino para a frente, pronta para defender a minha inocência e mais uma vez assegurar-lhe que eu nunca planejaria voltar a esses lugares escuros. —Eu não estou... —Apenas me escute por um momento. Para minha própria surpresa, e, sem dúvida, ao meu pai, eu faço. Eu calo a boca e o deixo dizer o que está em sua mente, porque os meus sentidos aranha está me dizendo que é sério. —Eu recebi uma coisa ontem— diz ele. —O que?


Ele suspira, tomando as minhas mãos, como uma demonstração de apoio. Eu não gosto disso. Nem um pouco. Eu já vi muitas disposições do meu pai, mas eu nunca vi esta. Ele está preocupado. — Uma mensagem. —Uma mensagem?— Eu pergunto. —Que tipo de mensagem? —Uma de ameaça. Eu poderia rir. Meu pai está sendo ameaçado diariamente, e é por isso que ele tem Pete e Grant flanqueando-o constantemente. Por que tal preocupação agora? —E?— Pergunto indiferente. —E eles te ameaçaram. Eu recuo, minha boca ficando fechada. Eu não preciso perguntar mais nada. Suas palavras, além de serem potentes e estressadas agora quando ele segura a minha mão, olhando para mim com os olhos arregalados, me diz que ele acha que isso é sério. Eu posso sentir ressentimento mexendo no meu intestino, e ele sabe disso. Eu tento me desligar dos negócios do meu pai, tanto quanto possível. Eu trabalho duro, para fazer o meu próprio dinheiro, e me esforço para fazer o meu próprio caminho. A única espera que eu permito que ele tenha, e, conceda, é um grande problema, é o meu apartamento. Ou o seu apartamento. É dele, mas eu insisto em pagar a renda. O fato de que ele vai sair da minha conta bancária e cai em outra das minhas contas, juntamente com os cinquenta mil que ele deposita mensalmente, é inconsequente. Eu não toquei em um centavo dele, e eu não pretendo. Meu meio-irmão, TJ, por outro lado, trabalha para o nosso pai. Ele está envolvido em todas as transações comerciais e está seguindo os passos de papai como um homem de negócios incondicional, mas ele é muito mais agradável do que o meu pai. Todo mundo diz isso. E eu o amo muito, mas ele prospera em ser o filho de um dos homens mais rico, mais poderosos em Londres. Ele quer ser uma parte de tudo isso. Ele é filho do nosso pai, isso é uma certeza. Por que não é ele quem está


sendo ameaçado? Não que eu quisesse, não sempre, mas isso faria mais sentido. —Agora me escute, querida.— Meu pai procede com cautela, provavelmente esperando a bomba proverbial de palavrões explodir da minha boca a qualquer momento. Se eu pudesse formar uma frase, eu iria, mas eu não posso. Minha mente é uma confusão vazia. O que isto significa? —São apenas ameaças vazias, tenho certeza— ele continua. —Mas eu tenho tomado medidas de precaução, no entanto.— Sua mão se aproxima e segura a minha bochecha, seu polegar gorducho acariciando meu rosto suavemente. —Eu posso ser muito cuidadoso com a minha pequena estrela, posso? Eu só olho para ele, e através da névoa de confusão e choque, consigo compreender uma coisa. Ele não acha que isso é uma ameaça vazia em tudo. —Ok— eu digo. Ele não pode esconder seu espanto. Sua filha, a quem ele se refere abertamente como um “fio vivo e desafiante”, acaba de se inclinar para ele e suas medidas de precaução. Passado o espanto é que vejo alívio, porém, isso só enfatiza o quão sério ele acha que isso é. —Boa

menina.—

Ele

se

inclina

e

beija

a

minha

testa

carinhosamente antes de se levantar e sacudir um dedo exigente para Pete. —Tragam-no. Eu lanço um olhar severo para Pete, vejo um pequeno aceno de cabeça afiado de sua grande cabeça em seu pescoço grosso, antes que ele caminhe para fora da sala. Ele? O trazer? —O que está acontecendo?— Eu pergunto, sentando-me no meu lugar quando o meu pai despenca no seu. Ele não diz nada, e em vez disso começa a bater afastado em seu iMac, olhando fixamente para a tela. —Grant, tenha o meu carro pronto em meia hora. —Sim, senhor.— Grant diz, passando por mim sem uma palavra, o vejo sair rapidamente, deixando-me sozinha com meu papai . Não me lembro da última vez que eu estive sozinha com meu pai. Ele sempre


tem ou seus acompanhantes ou a sua nova esposa burra presa a seu lado. Descansando na minha cadeira, eu olho para o homem do outro lado da mesa, meu pai, e tento lê-lo. Agora, eu não posso. Toda a sua preocupação e estresse parece ter escapado. —Pai, você vai... A porta de seu escritório se abre, e minha cabeça gira ao redor. Pete está praticamente enchendo a porta, seu rosto não chegou lá, mas muito perto de uma carranca. O que acontece? Ele entra em cena. —Senhor— ele murmura, movendo-se para o lado, revelando... Um homem. Toda a umidade na minha boca se evapora. Fora. Seca como um osso, o que torna impossível para falar as palavras que estão presas em minha língua. Quem diabos é esse? Ele? Meus olhos estão queimando com uma mistura de prazer e curiosidade. Oh meus Deus, ele é impressionantemente, tão alto, sólido sob esse terno cinza, mas não volumoso, e suas longas pernas estão um pouco espalhadas, sua postura aberta. Ele parece poderoso. Forte. Porra delicioso. Abro a boca, querendo um pouco de umidade lá, engolindo continuamente enquanto meus olhos permanecem bloqueados no rosto bonito. Sua mandíbula é forte uniformemente com restolho escuro, (resto de barba) curta, correspondendo ao cabelo e seu estilo, mas com manchas de cinza nas têmporas. E seus olhos. Escuro, marrom escuro, e eles estão me observando com igual intensidade. Eu mudo na minha cadeira, minha mente gritando para eu dizer alguma coisa. Mas nada está funcionando, exceto a minha capacidade de apreciar o homem ridiculamente fino no limiar do escritório do meu pai. Ele da apenas alguns passos longos com suas longas pernas e faz isso para mim. Minha cabeça levanta quando ele se aproxima, o magnetismo de seus olhos me segurando no lugar, até que ele está de


pé em cima de mim, impassível e tão grave. Uma palma grande se estende em direção a mim, e meus olhos caiem para ele. —Jake Sharp— diz ele, essas duas palavras simples lambem toda a extensão da minha coluna e tem que tirar peça por peça até que seja esticado em linha reta e eu estou sentada ereta. Está fodidamente quente aqui. Eu aproveito a mão, vendo meus dedos finos cercados por seus grandes e capazes, e a sensação estranha toma conta de mim. Minha mão. Ela parece tão segura na sua, a noção é estúpida, é claro. Mas ele não está lá por muito tempo. Ele deixa cair, o braço retraindo rapidamente. Meus olhos se levantam para ele, e eu só pego uma carranca e um agitar atordoado de sua cabeça antes que ele se volte para o meu pai. —Estamos prontos para ir?— Pergunta ele, sem rodeios. A presença desse estranho homem é tangível. Faz Pete e Grant e todos os seus ossos musculosos parecerem pequenos. —Cuide dela— diz meu pai. —Ela está em boas mãos.— Dou um olhar estranho para baixo para suas mãos grandes. Eu sou obrigada a agarrá-las e traçar cada uma das muitas linhas sobre as palmas das mãos. Em boas mãos. Uma de suas mãos me faz parecer muito segura envolvida em torno da minha, então eu só posso imaginar o quão segura eu me sentiria com todo o seu corpo envolto em torno de mim. Quem é esse Jake Sharp? Acho que meus músculos estão ficando relaxados, meu corpo se fundiu na cadeira. Eu poderia passar no escritório do papai mais frequentemente se este homem estiver agora em sua folha de pagamento. Talvez meu pai fosse substituir Pete ou Grant. Talvez ele tenha percebido que ele precisa de velocidade e agilidade em vez de uma montanha de músculo. Talvez… Meu trem de pensamento deriva do nada quando as palavras de papai voltam para mim. Cuide dela.


Estou parada antes de conhecê-lo, mas minhas pernas não parecem muito dispostas a apoiar o meu peso. Eu cambaleio à direita para Sharp, colidindo com o seu corpo. Ele não se move, mantendo-se alto e estável. Seus únicos movimentos detectáveis são braços furtivos que surgem rápidos e me pegam. —Cuidado agora— ele murmura baixinho, me segurando com facilidade até que eu estou constante em meus próprios pés novamente. —Tudo bem?— Ele olha para mim, mas não me dá nada. Eu imediatamente perco o calor do seu peito largo. Este é apenas o homem mais perfeito que eu já vi, e isso é uma conquista, uma vez que tive imagens com homens mais bonito do que eu gostaria de lembrar. Mas ele é um homem. Um homem-grande, bom, forte, maduro. O colar de sua camisa, rígida, branca e sua gravata cinza perfeitamente atada não pode esconder a energia primal praticamente vibrando dele. Oh Deus! Eu luto com alguma compostura e volto para o meu pai. —O que quer dizer, cuide dela?— Pergunto. —Eu já contratei Sharp para cuidar de você— ele explica. Tosses afiadas ao meu lado, e meu pai corre para reformular isso. —Ele é o seu guarda-costas para o futuro previsível. O melhor dinheiro que a proteção pode comprar. —Desculpe-me?— Eu faço barulho. —Ele... — Eu lanço um braço na direção de Sharp, e minha mão colide com seus bíceps sólidos, me retraio em estado de choque. Porra, ele é como o Homem de aço. —Ele é o meu guarda-costas? —Sim.— Meu pai balança a cabeça decisivamente. —Não.— Eu rio, olhando para Sharp. —Sem querer ofender. —Não ofendeu— ele responde, completamente imperturbável, como se totalmente devesse ser submetido a este pequeno drama familiar. Eu olho para longe, incapaz de me concentrar sobre ele por muito tempo por medo de explodir em chamas luxuriosas. O rosto de meu pai é apertado com a frustração que tem estado ausente desde que cheguei. —Camille Logan, isso não é motivo de


debate. Contratei Sharp para protegê-la, e você não vai ser difícil sobre isso! —Eu sou uma mulher adulta— eu digo calmamente, segurando a raiva que está morrendo de vontade de ser desencadeada. —Eu tenho uma movimentada agenda de contratos de modelagem para cumprir, reuniões para assistir. A irritação não condiz com o que meu Pai lança sempre que ele mostra como desrespeitoso é com a minha carreira. —Você quer dizer quando está olhando muito para a câmera? —E a negociação de um acordo sobre a minha nova linha de moda— acrescento eu, controlando o meu temperamento calmo. —E consigo lhe mostrar, como estou construindo o meu perfil fora da minha carreira de modelo. —Camille, quantas vezes eu tenho que te dizer?— Meu pai suspira. —Você e essa sua amiga parva estão desperdiçando seu tempo. Há uma abundância de marcas de moda lá fora. Eu cerro os dentes. Ele simplesmente não aprende. —Em seguida, mais uma não vai doer, não é?— Eu tapo meus olhos para o homem corpulento de pé ao meu lado. —Eu duvido que o Sr. Sharp vai gostar de ter de suportar as simplicidades da minha carreira sem sentido. Afiado olha para fora de canto de olho para mim. —Eu suporto o que eu preciso. —Como está a sua pista para desfilar?— Pergunto a sério. Vamos ver se ele está ciente do que vai ser submetido. —Talvez eu possa usá-lo em uma campanha.— Eu posso dizer pelo pequeno levantamento de sua sobrancelha o que ele pensa disso. Boa. —Talvez você possa me dar um tutorial.— Seu rosto de repente é tão grave quanto o meu. —Já que você é a especialista. —Você está se oferecendo? —Você está perguntando?


Eu apenas seguro para não ficar de boca aberta. Ele está sendo sarcástico. Eu xingo para mim mesma. Dois podem jogar esse jogo. — Faça uma pose. —Se você tiver sorte— diz ele em voz baixa, endireitando os seus ombros. Eu fecho a boca, vasculhando os cantos da minha mente confusa para uma resposta inteligente. —Eu acho que você ficaria bem em uma saia. —Me disseram que tenho os pés grandes. Meus olhos malditos despencam para as pernas. Pernas longas e poderosas com coxas grossas. Eu largo meu olhar para o chão rapidamente. Como isso aconteceu? Por que estou interagindo com ele? Eu atiro um olhar de volta para o meu pai. —Eu não quero ou preciso de um guarda-costas me seguindo aleatoriamente.— ele muda afiado ao meu lado, limpando a garganta. —Não vai ser aleatório— afirma de maneira uniforme, olhando para mim novamente. —Vai ser constante. Se eu não soubesse melhor, eu acho que ele está saboreando isso. —Constante? —Vinte e quatro horas por dia, todos os dias.— Há um brilho maligno em seus olhos escuros que, de repente me faz querer bater nele. —Eu vou ser sua sombra em cada movimento seu. Eu finjo indiferença e volto a minha atenção para o meu pai, furiosamente ignorando a corrida emocionante de desejo que quase me vira fora do curso. —Você não vai invadir a minha privacidade— eu digo calmamente, recupero a minha bolsa do chão. —E de nenhuma maneira você estará me dizendo o que fazer. —Eu não vou aguentar isso!— Meu pai grita. Eu nem sequer pestanejo. Sua paciência está se esgotando. Eu não me importo. Esta sou eu. Eu não tenho idéia o que eu esperava quando meu pai me disse que ele tinha tomado medidas de precaução, à luz da ameaça, mas esta


criatura não era isso. Talvez um motorista, ou um toque de recolher. Eu poderia viver com um toque de recolher. Dê-me um toque de recolher! Mas ele? Eu dei uma espiada com o canto do meu olho, vendo que Sharp está fazendo o mesmo para mim. Eu rapidamente desvio o olhar. Não, isso não está acontecendo. Tê-lo perto vinte e quatro horas, todos os dias? Todos os homens com quem já trabalhei duro para retratar

a

intensidade

em

uma

fotografia.

Sharp

exala

isso

naturalmente. É além de masculino. É quase demais para suportar. E é... Tão gostoso. —Eu me recuso ser ensombrada por um de seus asseclas (guarda costas). — Eu viro e vou embora, ouvindo meu telefone tocando na minha bolsa, assim como um grunhido audível de frustração do meu pai. Torcendo através da minha bolsa enorme enquanto eu continuo no meu caminho, eu pego meu telefone e vejo uma mensagem de Heather. Sebastian está de volta na cidade. Meu coração para no meu peito, e os meus pés derrapam a uma parada perto da porta. Eu olho para baixo na mensagem, esperando que as palavras possam mudar e formar outra mensagem. Mas, depois de lê-la pela quinta vez, eu ainda estou passando por cima das mesmas palavras terríveis. Isso não pode estar acontecendo. Meu ex está de volta? Isto é ruim. Assim, tão ruim. Eu finalmente cheguei de volta em meus pés. Levou tudo de mim para me encontrar novamente, e agora ele está de volta em Londres e toda a estabilidade que eu luto diariamente para manter de repente é frágil. Eu sinto e as lágrimas traidoras que apertam a parte de trás dos meus olhos e começo a respirar profundamente, mas quando eu começo a raciocinar comigo mesmo, dizendo-me mais e mais que eu sou mais forte agora do que já estive antes, algo começa a infiltrar-se em minha mente. Viro-me para enfrentar o meu pai, uma vez que todas as aberturas estão no lugar. Ele já sabe que Sebastian Peters está de volta


na cidade. Claro que ele sabe. Esse negócio de guarda-costas é tudo apenas um elaborado plano para me manter longe de Sebastian. Eu rio por dentro para sua criatividade, mas sua malandragem não é uma surpresa. Tendo me ensombrada por um guarda-costas, tendo relatórios de guarda-costas de volta para ele, certamente vai mantê-lo a par da minha vida, algo que ele se esforça para fazer diariamente. Eu cerro os dentes e corrijo o meu pai formidável no lugar com um olhar chateado. Ele não tem nenhuma fé em mim? Será que ele acha que eu vou correr de volta para os braços de Seb e deixá-lo colocar uma grama de cocaína no meu nariz? —Você realmente não me conhece, não é?— Eu cuspo quando eu viro e saio.


Capítulo 5 Jake Minha mão vem e esfrega o queixo quando eu a vejo desaparecer da porta do escritório de seu pai, e uma coisa que vem à mente, me surpreendendo, é que eu não vi uma pirralha. Não havia sinais de, uma mulher egoísta auto-indulgente. O que eu vi, na verdade, era uma mulher jovem e brilhante ferozmente independente. Não é o que eu esperava, e a revelação deveria ser um alívio, exceto por meu coração dedilhando, minha mente correndo... E meu pau irritantemente doendo me dizendo para não ficar à minha frente. Meus pés estão repentinamente se movendo por vontade própria, levando-me para fora do escritório de Logan e em busca de sua filha. Protegendo-a. É simples e o que vai me manter ocupado por um tempo. Eu estou no piloto automático, meus passos largos e rápidos, quando eu faço o meu caminho pelo corredor em direção aos elevadores. Mas então eu pego um flash de Camille desaparecendo em torno de um canto, e não na direção dos elevadores. —A pequena porra... — Minhas pernas estão correndo, se alimentando depois dela, antes que meu cérebro raciocine rápido proporcionando a instrução. Impulso. Instinto. Chegue até ela. Conjuro através da porta para a escada, a madeira pesada batendo os tijolos por trás dela e criando um eco ensurdecedor que salta fora das paredes contidas. Eu paro, lutando contra a vontade de puxar a minha arma.


Ela está apenas me enrolando, eu raciocino comigo mesmo. Isso é tudo. A última coisa que preciso fazer é assustá-la até a morte com meu jeito. Eu forço a minha respiração abaixo de um entalhe, ouvindo, e eu ouço o clique de luz de seus saltos. —Pronta ou não, aqui vou eu— murmuro sob a minha respiração, me jogando para baixo das escadas atrás dela. Minhas longas estocadas comem os passos em algum momento, e é apenas alguns segundos antes de eu encontrar a delicada mão segurando o trilho. Essas coisas ridículas que ela tinha em seus pés, de repente tudo que eu vejo em minha mente. Estúpidos saltos altos. Ela vai quebrar sua porra de pescoço. Nenhum assunto já foi ferido sob a minha guarda, acidental ou n��o. Maldita! Meu ritmo aumenta, cada vez mais urgente, e o alívio quando ela entra em plena vista, eu voo um lance de escadas e quase me sufoco. É uma reação tola para uma situação boba, mas eu nunca tive uma chance sujeita a me escapar. Ou uma mulher, para essa matéria. Eu voo por ela, pousando na parte inferior da escada ela está cambaleante, girando de frente para ela. Porra, eu estou suando. Alguns lances de escadas e eu estou porra transpirando. O que se passa comigo? Ela não tem tempo para descobrir eu apenas corro para ela como um touro furioso. Seus pés não conseguem parar e ela colide com o meu peito em um grito. Meus braços estão em volta dela rápido, segurando-a para mim. Eu suspiro, também. Eu não sei por que, mas ela é um quadro leve comprimido no peito provocando um raio de calor, listando em linha reta até... Meu pau. Porra! Eu a liberto antes que tenha certeza que ela está se ajeitando e dou alguns passos muito cautelosos e prudentes para trás. Meu queixo está tenso. A porra do meu coração vai explodir. Que porra é essa? A palma da minha mão aparece e prensa na minha testa, os olhos apertando fechados.


A pé, Jake. Basta caminhar a porra da distância. Eu não sei quanto tempo eu estou aqui repetindo o mantra firme, mas quando eu finalmente abro os olhos, ela ainda está de pé diante de mim, olhando estável e composta. É mais do que eu posso dizer para mim mesmo, mas suas forças claras, auto-controle para intimidar os meus pensamentos de volta na linha. Seu queixo pequeno bonito levanta com confiança, com o rosto determinado. Por um segundo, deixei-me admirar a sua postura, pensando que é bastante excitante. Então ela fala e todos os pensamentos de quão sexy ela parece desaparecem com o lembrete do por que estou aqui. —Eu não estou concordando com você me seguindo. Eu tenho uma vida, e eu quero ir em frente. —Concordando ou não, você e eu vamos estar muito perto. — Eu lamento a minha escolha de palavras imediatamente quando a sua boca cai aberta... Porque eu posso ver a ponta da sua língua-rosa, e é tudo o que posso fazer para não bater com a minha boca na dela e sentir o gosto. Eu volto novamente, colocando espaço entre nós, assim como ela. Eu uso a sua necessidade de distanciar-se a meu favor, ignorando o fato de que eu me afastei, também. —Não se preocupe, eu não mordo.— Isso é uma mentira descarada. Eu iria felizmente afundar meus dentes nela... —Talvez eu faça. Minhas sobrancelhas saltam para cima com surpresa antes que eu possa pará-las. Ela é rápida. Eu vou dar isso a ela. —Bem— eu sou inexpressivo. —Eu tenho bom gosto. Ela faz uma carranca. —Você parece ter um pouco mais de carne para o meu gosto. —Claro. Você é o tipo que gosta de garoto, não é? —Eu estou alto e limpo a garganta, como se para reforçar o fato de que eu sou o mais distante que ela poderia começar a partir da escolha de um homem, simplificando e me retratando. Ela dá um passo para frente, confiante, mas seus olhos definitivamente lutam para não obter um preenchimento rápido de


mim. —E qual o seu tipo?— Ela ergue a cabeça, esperando pela minha resposta. Essa é a única pergunta que me tem engolindo uma tosse. —Você não quer saber— eu respondo honestamente, não obtendo emoção do ligeiro alargamento dos seus olhos. Lembro-me rapidamente do por que estou aqui, e não é para incitar ela. Eu passo para trás de novo, dandonos espaço. Camille se endireita de forma rápida e puxa a bolsa no ombro. — Não há nenhuma ameaça, não é? Meu ex-namorado está de volta na cidade, e essa é a única razão pela qual meu querido pai contratou você. Meu primeiro pensamento é: O viciado em drogas, seu ex-namorado está de volta? Por que eu não sabia disso? Meu segundo pensamento é: Se ele chegar perto, eu vou colocar uma porra de bala em seu cérebro. O último pensamento é puramente profissional. Porque é meu dever protegê-la. —A ameaça é muito real, senhorita Logan.— Eu ligo o interruptor profissional. Aquele que está sempre ligado. Por que ele está funcionando corretamente agora, é algo que eu planejo em fixação muito rapidamente. —Eu não fui empregado para mantê-la longe de seu ex-namorado, — eu digo mecanicamente, acrescentando na minha cabeça que eu vou sair da minha maneira e faço exatamente isso, de qualquer maneira. Eu vi as fotos de Camille durante esse breve colapso. Ela era uma sombra da mulher de pé diante de mim, essa mulher bonita, brilhante, atraente. Aliciante? (que atrai) A ironia não me escapa. Eu encontro mulheres diariamente que fazem comprimentos vergonhosos para pegar meu olhar. Esta mulher está fazendo isso sem sequer tentar. E maldição, se não é a coisa mais sedutora e atraente no mundo do caralho. Balanço a cabeça levemente e esses pensamentos não profissionais se distância. Mais uma vez. —Certo — ela bufa e empurra para além de mim, me pegando desprevenido. Eu tenho-a presa à parede em um nanossegundo.


E um nanossegundo depois disso, eu estou me perguntando o que diabos aconteceu. —Oh meu Deus— ela respira, pressionando-a de volta nos tijolos atrás dela, seu hálito fresco bate no meu pescoço em suma, ofegante rajadas. Considero, apenas por um segundo, que eu tenho ela assustada. Então eu sinto os seus mamilos endurecidos pressionando em meu peito através do meu terno. Eu inspiro, engulo e repito. Mais e mais, dobrando os joelhos para obter o seu rosto em linha com o meu. O que eu estou fazendo? Isso é estúpido. Solte-a. Afaste-se! Seus olhos estão arregalados, inseguros e... Cintila com desejo. Isso normalmente não seria uma surpresa para mim, mas eu sei, assustadoramente, que o meu está espelhando o dela. Ela engole, pisca, e desvia o olhar. —Eu tenho certeza que fisicamente restringir-me não está na sua lista de tarefas. — Ela engole. —Não faça nenhum movimento brusco — eu estalo, lutando fora todos os pensamentos obscenos que a sua declaração tem cravado, direto as mais profundas e mais seguras profundezas da minha mente. —Eu pensei que você estava indo fazer um desfile de novo. — Eu passo para trás, e ela se endireita, e bate-me com os olhos de topázio brilhantes. —Uma vez que parece que estou presa com você, vamos buscar algumas coisas em linha reta. Eu aceno meu acordo, curto e afiado, pensando que esta é uma ótima idéia. Definir as regras básicas. Os limites. —Vá em frente — Eu digo secamente. —Não fale comigo— diz ela, olhando para longe de mim. —E não me toque. Novamente, eu aceno com a cabeça, concordando com facilidade. É provavelmente mais seguro em um todo. Camille faz uma pausa por alguns momentos. O que ela está pensando?


—Tudo bem— ela murmura, dando um passo hesitante em direção a mim. —Eu vou passar por você agora. Só quero ter a certeza que não vai me enfrentar novamente. Eu mantenho minha boca firmemente fechada e faço um gesto para ela liderar o caminho. Ela passa rapidamente e eu sigo, mas eu centro o meu foco quando passo por ela, localizando a minha disciplina e trancando-a para baixo. Firmemente. Antes de fazer algo incrivelmente estúpido.


Capítulo 6 Cami Eu ainda estou tremendo por dentro quando vou para fora e tomo o ar fresco, não me lembrando de como eu cheguei aqui. Minha respiração está em todo o lugar. Ele está atrás de mim, mantendo a distância, mas ainda muito perto para o conforto... Ou a minha estabilidade. Eu paro e olho por cima do meu ombro, encontrando-o parado atrás de mim, com as mãos ligadas atrás das costas. Ele se parece com um guarda-costas típico, e estou mortificada que ele esteja me vigiando. Heather vai desmoronar. Ou seja, vai ficar ciumenta. Tenho certeza. Franzindo a testa para mim, dou dois passos para frente, em seguida, paro de novo, tomando outro olhar sobre meu ombro. Sharp dá dois passos, também, trazendo a distância entre nós de volta a um nível que ele obviamente considera confortável. Quilômetros de distância longe deste homem ainda não seria confortável. Na verdade, desde que este homem esteja no mesmo planeta que eu, eu nunca vou relaxar novamente. Eu me sinto violada. Minha liberdade, minha vida, minha felicidade... Meus sentidos. Eles estão todos sob ataque. Eu tomo mais dois passos e vejo como Sharp faz a mesma coisa. —Isso é ridículo!— Murmuro, marchando meu caminho, discando para Heather ao mesmo tempo. —Pensei que você chamaria e pronto— diz ela, a preocupação definitiva em suas palavras. —O que aconteceu com o seu pai? Oh, ela deve estar preocupada, porque se Jake Sharp está me seguindo, então ele vai estar também sombreando a minha melhor amiga, já que estamos praticamente grudadas. Na cola de Sebastian. A


mensagem ameaçadora. O meu novo guarda-costas. Na última meia hora, eu tive mais choques do que é justo. —Ele contratou um guarda-costas para mim. Aparentemente houve alguma ameaça contra mim. Ela tosse e arranha para baixo da linha. —Está falando sério? —Infelizmente,

sim.—

Ressentimento

explode

na

boca

do

estômago. —Pelo menos isso é o que me disseram. Agora que você já me tirou da reabilitação de Seb, eu sou suspeita. —Hmmm. Abro meu carro e jogo a minha bolsa no banco do passageiro antes de entrar. Eu coloco a chave na ignição e ligo o meu carro, esperando o Bluetooth ligar antes que eu jogue o meu telefone no banco, ao mesmo tempo, à espera de algo mais da minha melhor amiga. —Olá?— Eu peço. —Estou aqui. —Então diga alguma coisa! —Bem, é uma possibilidade, eu acho. Seb ou a ameaça. Então, o qual é o negócio com o seu guarda-costas? — Ela pergunta, confusa. —Ele está basicamente sombreando-me em todos os momentos. —Bem, isso é sua vida sexual abaixo do furo de plugue.— Ela ri e eu olho feio para o meu pára-brisas. Eu não tinha pensado nisso. Eu estava mais preocupada com a minha liberdade. O que eu coloco acima de qualquer coisa, mas se surgir à oportunidade, eu não quero um pé afiado no final da cama, me observando. Eu tremo. —Engraçado... — murmuro, indignada. —Você sabe, se você estiver indo para dizê-lo, basta dizer— ela despreza como sempre faz quando eu utilizo o meu insulto. —Eu preciso ver você. —Estou no Picasso’s. Você quer um copo de frizante? —Sim— eu respiro, apenas me impedindo de dizer a ela para pedir uma garrafa, embora não há nada para se comemorar. —Eu estou apenas saindo da Torre Logan.


—Vejo você em um instante.— Ela desliga, e eu deslizo o meu Merc em direção, mas sou interrompida de acelerar quando a porta se abre e Sharp aparece. —Isso deve ser bloqueado— ele aponta secamente, indicando a porta do passageiro. Eu tinha quase esquecido dele. Quase. De modo nenhum. —Você não vai entrar no meu carro.— Eu olho para longe antes que eu tenha a chance de imaginar sua linda masculinidade. No meu carro? Isso é muito perto. —Hoje não, não, mas uma vez que tenha ordenado a logística, você estará viajando comigo no meu carro. Eu zombo dos meus pensamentos sobre isso. —Vamos ver— eu digo para mim mesma, sabendo muito bem que ele pegou. Talvez se eu fosse mais difícil possível, ele fosse embora. Vale a pena tentar. —Sim,

nós

vamos.—

Ele

aponta

para

um

Range

Rover

estacionado em frente de mim. —Este é meu. Vou te seguir para casa. —Eu não vou... — Eu deixei minhas palavras trilhar fora, minha mente conivente rapidamente cria um plano. —Bem. Ele balança a cabeça e fecha a porta, e eu assisto com os olhos apertados, quando as suas longas pernas comem a curta distância até o seu carro enorme. Ele remove o paletó no caminho. Eu assobio, batendo meus olhos fechados para evitar a visão do Deus lindo com seu rabo apertado por baixo da calça, e uma visão malditamente linda de suas costas largas sob o algodão branco de sua camisa fresca. —Bastardo—, murmuro, cautelosamente deixando as minhas pálpebras abertas. Seu braço aparece fora da janela e dá um sinal para que eu passe. Droga. Eu estava esperando que ele assumisse a liderança e me deixasse segui-lo. Eu suspiro e verifico meus retrovisores antes de indicar e puxar para fora do meu espaço, dirigindo a uma velocidade sensata de 32 km/ hr na estrada, verificando constantemente o meu espelho retrovisor. Ele está logo atrás, o capô robusto do seu Range Rover praticamente


cheirando o rabo do meu carro. Por mais tentador que fosse bater os pés sobre os meus freios então ele me forçaria por trás e eu poderia processá-lo irritante. Me batendo por trás... Meu pé vai todo pesado, meu prezado Mercedes costeando e descendo a estrada, mas ele ainda permanece escondido perto e atrás de mim. Eu viro à direita, depois à esquerda, depois à direita novamente, e mesmo ultrapassando alguns carros para ganhar alguma distância dele. Nada disso o faz e perder, e minha frustração se constrói e aumenta à medida que o meu carro fica mais rápido e mais rápido. — Foda-se, Sharp. Eu tomo uma súbita esquerda dura, cortando um táxi preto, que fica buzinando e amaldiçoando para mim. Olhando para o meu espelho, eu dou risada quando vejo que o táxi fez uma parada abrupta através da junção, bloqueando qualquer coisa descendo a estrada atrás de mim. —Tome isso!— Eu canto, sentindo-me satisfeita comigo mesma. O melhor guarda-costas que meu pai poderia comprar? Okay, certo! Eu aumento a música e remexo em meu assento, feliz da vida, quando pego meu caminho para encontrar Heather.

*** Eu puxo por uma rua lateral, vendo Heather sentada fora do restaurante sob um guarda-sol, duas taças de champanhe na frente dela. Seu pescoço se alonga como uma suricato (é um pequeno mamífero da família Herpestidae, nativo do deserto do Kalahar) quando ela me vê, e ela me acena com mais urgência. Aposto que ela está morrendo de vontade de ouvir tudo. Eu poderia deixar o meu carro exatamente onde ele está toda a noite afim de uma garrafa que eu tão desesperadamente preciso. Corro em direção a ela, mas chego a uma parada rápida quando eu ouço o som brusco de pneus nas curvas à frente.


—Oh... — Eu respiro, a minha presunção desce como um dreno nas proximidades para os esgotos. Sua Range Rover acelera em direção a mim, o barulho do motor estrondoso, quase como se estivesse com raiva. Ou poderia ser o motorista dentro? Ele derrapa até parar, e eu tenho um vislumbre de Heather. Ela está rebitada. A batida de uma porta me faz saltar um pouco, e eu juro que eu sinto o chão tremer sob os meus pés enquanto ele caminha em direção a mim. Eu reúno uma parada difícil para enfrentá-lo. Seus dedos aumentam e aponta para mim acusadoramente enquanto ele se aproxima, com o rosto torcido. —Se você alguma vez puxar um golpe como esse de novo, então eu vou... Eu vou... Eu vou... —Você o quê?— Pergunto, adotando o meu desprezo Elvis (frase de efeito). Com quem diabos ele pensa que está falando? Ele vem e fica nariz a nariz comigo. A distância de segurança não parece ser aplicada agora. O pulso em sua mandíbula tensa é detectável, mesmo que eu esteja olhando fixamente seu olhar duro. — Vou colocá-la sobre o meu joelho— ele sussurra ameaçadoramente. —E espancar a porra da sua bunda e deixar vermelho brilhante. Meus músculos da bunda endurecem, e mais uma vez eu estou lutando para conter este cocktail bizarro de desgosto e luxúria. — Desculpe-me?— Eu respiro, dando um passo para trás para escapar de sua proximidade. Ele ajeita a altura máxima e revira os ombros, como se ele pudesse estar tentando se livrar de um peso descansando lá. —Só não tente me enganar de novo. —Ou você vai me espancar? —Foi uma figura de linguagem. —Um elemento impróprio, você não acha?— Por favor, diga não. Por favor, diga não. Por favor, diga não. Eu não sei o que estou pensando.


—Sim— ele murmura, olhando à nossa volta, alto e baixo, cada espaço que existe. Ele tem um olhar furioso fixado no lugar, quando ele diz. —Por que você está aqui?— Ele pergunta. Eu olho através de Heather, vendo a sua boca aberta e sua taça de champanhe pronta em seus lábios. —Vou me encontrar com uma amiga. Sharp segue a minha linha de visão e suspira. —Heather Porter. —Como você sabe...?— Minhas palavras se desintegram. Claro que ele sabe. Puxando a minha trança por cima do meu ombro e pousando com um olhar de desprezo, eu o deixo parado e faço meu caminho até a boquiaberta Heather. —Dê-me a bebida— eu digo, me jogando em uma cadeira. Ela não quer me ouvir ou totalmente me ignora, assim que eu chego do outro lado da mesa e agarro eu mesma. Dou um gole! —Olá! Ela dá um olhar para mim de, que porra é essa? —Não — eu digo, balançando a cabeça. Dando outro gole! —É ele?— Ela murmura, não avessa a apontar o copo para ele. — O guarda-costas? —Sim.— dou um gole! —Oh, porra. —Eu sei.— outro gole! —Onde está o cartaz? Eu engulo. —Hã? —O outdoor.— Seus olhos se fixam, realmente olhando ao redor. — O outdoor? —De onde ele acabou de sair? Eu ronco a minha repulsa e dou mais um gole. —Ele é um idiota. —Um ajuste a vulva.— (frase de efeito, a vagina dela se ajustou quando o viu ) —Heather, esta não é a conversa que eu queira ter sobre o meu guarda-costas. —Dá um tempo!— Ela ri, propriamente divertida. —Não me diga que você não tem pensado sobre ele na cama. Ele é sólido. Alto. Lindo.


Eu olho por cima do ombro quando o olhar encantado de Heather começa a se mover, claramente seguindo Sharp. Era melhor ele não ter vindo aqui! Ele não vem. Ele se senta algumas mesas para cima, parecendo enorme na pequena cadeira. E parece relaxado, mas eu posso ver cada músculo tenso sob a camisa e as calças. Ele é como um tigre gigante, pronto e à espera de um ataque. —Nem um pouco— murmuro baixinho, mais para mim do que Heather. —De qualquer forma, ele está grisalho nas têmporas. —Oh!— Heather ri, e eu volto a minha atenção para ela, tomando mais champanhe. —E agora ela está desesperadamente à procura de razões para achá-lo pouco atraente. —Eu não preciso de pesquisa. Há muito por onde escolher. —Fale? —Como ele é valentão, para um começo. Pesado e forte. —Eu sei que, no fundo, não havia nenhuma intenção de me machucar ou assustar-me, e ele não o fez. O que realmente me assustava cada vez que ele chegava perto, falava, ou me tocava, é a minha reação. A batalha interna que estou tendo, enquanto luto para me manter forte e já me sinto esgotada. E ele está comigo há menos de uma hora. Vinte quatro/sete? E por quanto tempo? Encolho-me na minha cadeira e tenho mais um gole do meu frizante. —Vamos mudar o assunto—, eu imploro, e me arrependo instantaneamente quando os lábios de Heather se endireitam. Há apenas outro assunto que deve ser abordado agora, e eu não posso decidir se é mais uma situação para o homem sentado atrás de mim e por que ele está sentado atrás de mim. —Saffron disse que ele parecia bem — Heather diz timidamente, e sabiamente, também. Ou talvez ela não deveria ter dito isso em tudo. Eu não preciso ouvir isso. Não quero ouvir os detalhes desagradáveis de Saffron. Até onde ela e todos os outros estão em causa, Sebastian levoume para seu escuro caminho, forrado de cocaína. Isso é ruim o


suficiente, e tudo que alguém precisa saber. Sebastian é um modelo, também, com um rosto esculpido bem como o corpo. Ele faz as meninas babarem... Mas ele é perturbado. Terrivelmente perturbado, e me meteu em problemas, também. Ele tem uma personalidade viciante, bem como uma natureza viciante. Mas ele é uma causa perdida. Até mesmo seus pais o abandonaram. —Ele está limpo?— Pergunto. Heather dá de ombros. —Saffron disse que seus olhos estavam claros e seu corpo não tão tenso como sempre costumava estar. Mas quem sabe? —Hmmm.— Eu olho para longe, refletindo sobre esses tempos sombrios. —Então, onde é que ele está dormindo?— Heather corta meus pensamentos antes que eles surjam, e eu sou grata. Mas sua pergunta me confunde... Até que ela assente para mim. Encontrando-me a espreita atrás de mim novamente. Ele está me observando como um falcão, intensamente. A respiração instável que me escapa é pouco evidente, mas meu instinto me diz que ele detectou tudo do mesmo jeito. Em seguida, nossos olhos se encontram e ele se desloca na sua cadeira. Evocando um olhar sujo, um mecanismo de defesa estúpido, eu miro e atiro. —Boa pergunta— murmuro, observando seus olhos caírem para a minha boca. Eu não quero, realmente eu não, mas minha língua me trai e desliza pelo meu lábio inferior. Mudanças bruscas acontecem no seu lugar novamente, suas narinas estão dilatadas, enquanto olha para longe. —Então você precisa esclarecer, porque se o Sr. lindo-de-calças lá ficar no seu lugar, então eu poderia, também. —Ele não vai— eu digo claramente, decididamente, quando encontro os olhos de minha amiga novamente. Ela não está ajudando. Nem um pouco. —Diga-me o plano para o aniversário de Saffron,— Eu ordeno, perguntando quando nós desviamos de volta para Sharp.


—Bem, é no The Picturedrome.— Ela sorri. —A vaca altiva contratou todo o lugar. Aposto que papai pagou por ele. Eu rolo meus olhos. Ao contrário de Heather e eu, nossa amiga Saffron não pensa duas vezes antes de desperdiçar o dinheiro de seu pai para tais luxos. —E ela afirma ser independente?— Eu poderia rir. —Eu sei— ela concorda. —Mas você não é tão independente agora, dessa maneira, não é?— Ela balança a cabeça por mim novamente, mas desta vez eu me recuso a olhar. Eu só preciso fingir que ele não está lá. Ele não está lá. Ele não está lá. Eu luto contra a vontade de virar e obter um preenchimento de seu lindo rosto, perguntando como conseguimos desviar os assuntos novamente. Meu perguntando se é bobagem. Não é como se ele pudesse ser ignorado.


Capítulo 7 Jake Eu não posso proteger alguém que não quer ser protegida. Você precisa de cumprimento e de cooperação. Ela não está me dando nenhum dos dois. E isso me faz querer arrancar seu belo pescoço, obstinado. Depois que ela abraça sua amiga em um adeus e caminha para seu carro, ela me leva em outra alegre dança em torno de Londres, todo o caminho até seu apartamento em Mayfair. Eu puxo para dentro do parque de estacionamento subterrâneo, apenas para descobrir não há espaços disponíveis. Eu vejo o olhar complacente em seus olhos enquanto ela recolhe suas sacolas de compras do porta-malas de seu Merc... Então eu despejo o meu Range Rover por trás do carro dela. Ela não pode ir a qualquer lugar se eu estou bloqueando-a de sair. Uma vez que ela recolheu todas as suas sacolas e pilhas de arquivos, ela gira e seu sorriso de satisfação cai como uma rocha. Eu deslizo para fora do meu carro, puxando a minha bolsa atrás de mim. Eu vim preparado. Eu respondo a sua pergunta antes que ela possa perguntar. —Eu estou dormindo aqui, caso você esteja se perguntando. É parte integrante do contrato e seu pai insistiu. Seus lábios adoráveis se endireitam. —Esta é uma violação dos meus direitos humanos. —Fale com o seu pai. Eu tenho as minhas ordens. —Bem, eu estou ordenando que me deixe em paz. —Você não está me pagando, senhorita Logan. —Quanto?


Eu levanto as sobrancelhas interessado para ela. —Isso é confidencial. —Então você vai, literalmente, fazer qualquer coisa que meu pai lhe diz? —Dentro da razão— eu respondo. —Estar me perseguindo em um banho está dentro da razão?— Ela sorri sarcasticamente enquanto eu luto contra as imagens mentais dos picos bonitos e cheio de graça. —Depende se você quer que eu entre com você. — Eu giro a minha cabeça, parecendo estar à espera de uma resposta séria. Ela bufa. É tão bonito, que eu quase abro um sorriso. Então ela me dá um olhar sujo antes que gire com altivez e se apressa a distância. —Você não se encaixa. Não tão bonito. Eu mal me impeço de estar revirando os olhos e começo a segui-la através de uma porta de aço sólido e o hall de entrada, onde há grandes elaborados espelhos dourados pendurados em cada canto. Eu dou uma boa olhada em volta, confirmando o que eu já sei das minhas verificações de antecedentes. Entrada somente com cartão, três câmeras, dois elevadores, um concierge. O paizinho possui este edifício, e eu ia colocar minha última libra no fato de que Camille Logan não pagou uma única taxa. Concordo com a cabeça educadamente para um porteiro intrigado, que acena de volta. Então eu espero o elevador chegar, de pé, parado a um metro de Camille. As portas são espelhadas. Evito o seu olhar assassino, então eu desvio o meu olhar e continuo a delimitação do âmbito do edifício. Portas giratórias, não muito seguras, apesar da entrada de cartão, e um porteiro que parece que poderia ser o gêmeo do rapaz que protege a Torre Logan. O fraco barulho indica a chegada de um elevador, e eu faço a coisa cavalheiresca e permito que Camille entre em primeiro lugar quando as portas são abertas. Então, assim quando eu estou prestes a ultrapassar o limiar, as portas se fecham na minha cara.


Eu juro, eu só puxo rapidamente antes de bater a cabeça no vidro, mas eu consegui pegar o sorriso satisfeito no rosto de Camille antes que eu a perdesse de vista. —Pelo amor de Deus—, resmungo, deixando cair a minha bolsa no chão e cerrando os punhos. Respirando um pouco, pedindo por paciência, eu viro o meu pescoço sobre os meus ombros e fecho os olhos, repetindo um mantra calmante. Não a estrangule. Não a estrangule. Não porra a estrangule. Estou tentado a colocar uma bala em minha própria cabeça e me colocar fora da minha miséria. Que porra é essa que eu me inscrevi? O outro elevador chega e eu pego a minha bolsa e passo, pressionando o botão para o andar de cima. O elevador viaja de maneira devagar demais para o meu gosto. Ela está fora de vista. Ela nunca deve estar fora da vista. —A dor na minha porra de bunda— murmuro. Mas ela é uma dor na minha bunda para tantos motivos diferentes do que eu imaginava, em irritantes razões porra dolorosas. Saio quando o elevador finalmente chega ao andar de cima, encontrando o que eu sabia que eu iria quando eu virasse a esquina no corredor. A porta do apartamento 30 está firmemente fechada. Posso garantir que os parafusos, e correntes, e que os parafusos enferrujados estão todos envolvidos, também. Dois minutos e eu poderia entrar, mas eu decidi ser contra utilizar as minhas habilidades e, em vez disso bati na madeira calmamente. Eu não fiquei surpreso quando não recebi resposta, então eu bati de novo, garantindo e mantendo a calma, uma pessoa controlada. É difícil quando por dentro eu quero chutar a porta e colocar as minhas mãos em torno de seu magro, e lindo pescoço. Ela permanece quieta do outro lado. —Porra.— Eu puxo a minha arma e aponto para a fechadura, pensando que isso será muito mais rápido do que tentar argumentar com a mulher tola. Em seguida, um pedaço de minúsculo de razão perdida com a minha frustração para entrar no prédio, aconselha-me contra isso.


Eu suspiro e guardo a minha arma na parte de trás da minha calça. —Camille, esta porta é muito bonita— eu digo tranquilamente, sabendo que ela está do outro lado, provavelmente com sua orelha pressionada contra a madeira. —Seria uma vergonha danificá-la.— Eu noto no buraco olhando e sorrindo para mim. Então eu lentamente inclino para frente, trazendo meu olho cada vez mais perto até que ele é pressionado contra o pequeno cilindro de lupa que atravessa a madeira. Há uma briga e uma explosão de atividade diretamente atrás da porta. Eu rio de mim mesmo. A menina é impossível. —Nós podemos fazer isso da maneira fácil ou da maneira mais difícil. —Foda-se! Minha cabeça cai sobre os meus ombros, sacudindo meu pescoço enquanto eu pondero as minhas opções. Eu posso quebrar essa porta, e me rebaixar a sua abordagem infantil para esta situação, ou eu posso mostrar-lhe que esta situação não vai levá-la a lugar nenhum, não importa quão difícil ela faça. E refiro-me ao risco, da situação. Não é a potente química que me mordeu na bunda e mastigou até doer. As mulheres têm servido a um propósito para mim e um propósito sozinho. Nem a frustração, nem fúria é essa finalidade. Na verdade, essas duas emoções exatas são porque as mulheres e eu ficamos mantidos melhor em períodos de tempo limitados. Camille Logan já ficou além do tempo, bem vindo em minha vida. Olhando para o tapete, eu decido contra quaisquer faíscas esta noite e sento o meu traseiro cansado para baixo, pronto para uma longa porra de noite. Com as costas apoiadas na porta, eu puxo o meu telefone e envio uma atualização rápida para Logan, que sua filha apenas me impediu de entrar e que ela é uma senhora teimosa. Eu, no entanto, disse-lhe que o ex-namorado está de volta na cidade. Então eu puxo para cima a minha lista de contatos. E o meu coração salta. O nome de Abbie olha para mim, e meu dedo paira sobre o ícone de marcação, abaixando e levantando uma e outra vez. Contatar vai servir a um propósito. Bater memórias. Eu não preciso delas. Eu rio em voz alta, um frio, riso calmante. As memórias estão sempre lá, me


torturando por dia, mas eu não preciso abastecê-las. Eu não preciso voltar para lugares que só vão aumentar a agonia e o ódio por uma mulher que me rasgou em pedaços e enviou a minha vida em uma espiral descendente. Eu coloco o meu telefone para o lado e pressiono a cabeça na madeira atrás de mim, olhando para o teto enquanto eu luto para limpar minha mente. Meu telefone começa a tocar, uma distração bemvinda de uma das minhas regulares batalhas internas, e eu olho para ver o nome de Logan. Eu não estou surpreso. Antes de conectar a chamada, eu coloquei meu ouvido à porta, ouvindo o movimento distante. Ela não está escutando. —Pensei que você ligaria bruscamente— eu digo em saudação. —Sebastian Peters.— Há puro veneno na voz de Logan que eu posso apreciar plenamente. Eu li toda a merda na Internet. —Ele quase a quebrou. —É por isso que você me contratou?— Pergunto a título definitivo, pensando que talvez Camille estivesse em algo. —Não, você sabe por que eu o contratei. Você viu a mensagem, mas não vai doer que você possa olhar para Sebastian Peters. —Há uma vantagem em seu tom que cheira desgosto. Sim, eu vi a mensagem, mas por que tenho a sensação de que eu não ouvi falar de tudo? —Ele tem uma predileção por cocaína. Eu não quero essa merda em qualquer lugar perto da minha filha de novo. —Certo— eu respiro, pensando que a proteção contra exnamorados não é o que me inscrevi. Eu sou um guarda-costas. Não um conselheiro ou um terapeuta. Não é o meu trabalho parar Camille Logan de empurrar cocaína no nariz se é isso que ela quer fazer. Mas eu porra tenho vontade. —Eu vou chamá-lo se eu tiver algo a relatar. Você deve se estender a mesma cortesia para mim. —Eu desligo antes que ele possa confirmar se vai, e mudo de uma maneira, e depois outra, tentando ficar confortável, minhas pernas estendidas na minha frente.


Depois de dez minutos nessa posição, os joelhos chegam, meus antebraços estão apoiados sobre eles. Dez minutos depois, minha arma machuca em minha parte inferior das costas e minha bunda está começando a ficar dormente. Eu estou sendo pago, eu me lembro. Muito. Eu posso aguentar esta merda. Eu estive em lugares piores em piores condições. Eu fecho meus olhos e imagino espinhos de supercrescimento cortando meu rosto enquanto eu me arrasto em meus cotovelos através do terreno selvagem, e antes que eu possa parar a minha mente de cair em espiral, se movendo para a visão dos meus companheiros, Danny e Mike, mortos na sujeira. Eu sinto a dor profunda de uma bala enterrada no meu ombro. O cheiro da morte invade meu nariz, e os gritos de civis inocentes enchem os meus ouvidos. Em seguida, uma imagem mental clara de seu rosto me faz lembrar de como eu vim parar no meio desta anarquia. Estalo os olhos abertos e pego uma respiração ofegante, enxugando uma gota de suor da minha testa. —Droga.— Tanta coisa para me distrair. Eu amaldiçôo Camille Logan por não me permitir fazer o meu trabalho quando eu chego a minhas costas, puxando a minha arma fora e colocando ao lado da minha coxa. Descansando a cabeça para trás de novo, eu tento me distrair correndo através de todas as informações que eu tenho. O que não são muitas. Há uma pilha de empresários lesados que caíram na ruína financeira após aquisições hostis por Logan. Qualquer um desses poderiam estar à procura de vingança. Muito simplesmente, Trevor Logan tem um monte de porra de inimigos. Eu sinto que estou mergulhando em um pote de possibilidades com nenhuma pista de onde mergulhar mais fundo. Adiciono à situação que eu tenho com um sentimento no intestino que Logan está retendo informações, e eu estou em todos os tipos de um emaranhado com a mente. Depois, há o exnamorado. Tecnicamente não é um suspeito, mas definitivamente uma ameaça. Ameaça? Sim, uma ameaça. Ele é uma ameaça para a saúde de Camille, possivelmente, sua vida se ele colocar as mãos sobre ela


novamente. O que faz dele igual a uma ameaça como a ameaça potencial. Então, eu vou tratá-lo como tal. A mensagem que Logan me mostrou. O papel era perfeito demais. Por esse pensamento, eu pego meu telefone e envio a Lucinda uma mensagem rápida.

Eu acho que Logan não está nos dando todas as informações relevantes. A ameaça foi impressa em papel que parecia que tinha sido recém-saído de uma impressora. Ele disse que chegou ontem por correio. Verifique a CCTV da Torre Logan. Eu clico em enviar, e como se estivesse esperando, eu recebo uma resposta dentro de segundos.

Interessante. Estou tratando disso. Em outra nota, eu fui através de e-mails de Logan com um pente fino. Nada de suspeito. Ninguém suspeito. Tudo limpo como um assobio. Como está indo? Eu rio de meu telefone.

Não pergunte. Vocês mulheres são difíceis. Enquanto você está nisso, pegueme tudo o que encontrar sobre Sebastian Peters. Sua resposta é rápida.

O ex? Posso perguntar por quê? Minha resposta é simples e doce.

Não. Deixando cair meu telefone, eu retomo a minha posição, com antebraços apoiados sobre os joelhos levantados, minha cabeça cai para


trás enquanto eu começo a mastigar as coisas. Nada disso fica particularmente bem. Falando nisso… Eu

mudo

novamente,

de

cara

amarrada,

mas

a

minha

aniquilação silenciosa do piso desconfortável é interrompida quando eu ouço o clique de uma fechadura. Eu congelo. E então eu estou de repente, caindo para trás, meus músculos do estômago se envolvem demasiado tarde para me segurar. Eu estou nas minhas costas, olhando para as pernas mais incríveis que eu já vi. Elas continuam para sempre, começando com as pontas dos dedos rosa os belos tornozelos perfeitamente estreitos que deriva até sua bunda magra. Estão apenas sobre a bunda mais perfeita. E as coxas. Eu posso sentir minhas mãos se contraindo, implorando por um pouco de acidente vascular cerebral. A calcinha rendada rosa estão espreitando fora da parte inferior de sua camiseta branca de grandes dimensões. O slogan na parte dianteira faz meus lábios se contorcerem. EU NÃO ESTOU aqui para ser ignorada. Será que ela usa isso de propósito? Não, senhorita Logan, você certamente não faz. Especialmente agora. O que diabos ela está tentando fazer comigo? Merda, eu preciso me recompor antes de nos deixar ambos mortos. Distração. Ainda é a melhor tática para pegar um alvo, e quem quiser potencialmente pegar Camille Logan está em uma enorme vantagem no momento. Porque eu estou estupidamente distraído. Seu cabelo loiro está caindo por cima do ombro, caindo sobre um peito perfeito debaixo de camiseta, e quando eu chego ao seu rosto, eu acho que ela tirou a maquiagem. Meu pau sacode por trás da minha calça. Jesus Cristo, ela é uma obra-prima. Sinto-me obrigado a dizer-lhe para não se preocupar com a ladainha de aplicar mais maquiagem. Ela não precisa disso.


Seu rosto de cabeça para baixo se move, pairando sobre o meu. Ela cruza os braços, pressionando o material da camiseta em suas curvas. Meu pau dá solavancos e está instantaneamente duro. —Por que você tem uma arma?— Ela passa rapidamente olhando a minha Heckler, lembrando-me onde ela está. Sua pergunta também me faz lembrar por que estou aqui. Eu me atiro para cima, recolhendo a minha arma no meu caminho, e coloco na parte de trás da minha calça. —Para atirar em você quando me irritar novamente. Ela faz uma carranca, seu nariz de botão enrugando em desgosto. Boa. Odeie-me. Isso vai fazer esta situação muito mais fácil. —Você é um encantador real, não é?— Ela diz, girando sobre os calcanhares nus e me punindo com um retrovisor dessas pernas nuas. —É melhor você entrar. Minhas sobrancelhas saltam para cima com surpresa. O que mudou? Eu não sei, mas eu não estou prestes a discutir. Minha bunda ainda está como um formigueiro em seu caminho de volta à vida. Pego a minha bolsa e passeio lentamente em... Inferno. Eu olho em volta, assustado, apesar de eu me manter contido. Para uma mulher tão impecavelmente acabada, ela é uma filha da puta confusa. Sapatos, bolsas, roupas, maquiagem, cada coisa de garota imagináveis espalhadas por cadeiras e no sofá. E depois há os desenhos, restos de material, e pilhas de papéis em todo o lugar, também, incluindo o chão. Como ela vive assim? Certamente ela tem um aspirador? Eu sou incapaz de confirmar exatamente o olhar que ela tem no seu apartamento, a não ser a porra de uma bagunça, mas a julgar pelas paredes claras, que são as únicas áreas livres de algum tipo de porcaria de moda, eu estou supondo que é mínimo. Mínimo? Eu interiormente bufo. Camille Logan logo tomou o cuidado de fazer isso. Eu posso sentir-me contorcer, meu arregimentado e corrido passado militar vindo para a superfície. Eu chuto meu caminho através de um mar de roupas e solto a minha bolsa em uma mesa que é confusa com todas as cores de uma unha polonesa sob o sol. Eu imediatamente


identifico o que ela atualmente tem na ponta dos pés. Rosa suave. Sutil e garota. —Você pode dormir aqui. Eu olho para cima e a vejo curvando-se no sofá, roçando mais desordem nos assentos. Eu quase fico vesgo. Puta que pariu, ela está me matando! —Eu vou limpar,— Eu ofereço, qualquer coisa para impedi-la de se curvar assim. —Deixe-me.— Eu passo por ela, literalmente, batendo-a para fora do caminho com meu quadril para evitar o contato prolongado. —Tudo bem.— Ela parece desprezada quando vagueia para seu quarto. —A porra de um cavalheiro. Eu ignoro a insolência e tomo a minha arma da minha calça, apoiando no braço do sofá. Então eu chuto meus sapatos quando eu abro a braguilha, notando que Camille não fechou a porta do quarto completamente. Seu movimento inocente, deixando um pequeno espaço, me faz sentir um pouco melhor sobre estar em outra sala. Eu arranco a minha gravata frouxa e desabotoo a camisa, em seguida, passo cinco minutos procurando um espaço livre para colocálas. Eu desisto e coloco minha pilha cuidadosamente dobrada em cima de algumas roupas espalhadas em uma cadeira. Fazendo o meu caminho de volta para o sofá, eu caio na minha bunda e esfrego as palmas das mãos sobre o meu rosto, suspirando. Essa ainda vai ser uma noite longa. —A mulher tem um desejo de morte— murmuro. Ela me chama a atenção pela fresta na porta quando ela se move em torno de seu quarto. Eu preciso desviar o olhar. Eu preciso fechar os olhos e fingir que não está lá. Maldição, ela destrói o plano quando ela para em frente da porta, de costas para mim. Lentamente, muito lentamente para ser inocente, ela tira sua camiseta por cima da cabeça e atira para o lado. Minha respiração fica presa em minha garganta. A exposição dessa vasta extensão de sua pele cremosa é uma visão que nunca vai me deixar. Meu Deus, eu estou mudando de novo, e minha mão


repousa sobre meu pau, que desenvolveu o seu próprio batimento cardíaco. Eu estou subestimando essa mulher. Não havia nada inocente sobre ela deixando a porta aberta. Nada inocente em tudo. Ela está me jogando como a porra de um violino. Talvez eu seja o único que tem o desejo de morte. Ela desaparece de vista e todo o ar armazenado que eu estava mantendo fica trancado em meu pulmões queimando e jorrando, o meu coração dança em meu peito. Eu pego as minhas pílulas da minha bolsa e engulo em um gole duro, esperando que elas não só vão manter os pesadelos na baía, mas também me dando alguma resistência a minha nova cliente.


Capítulo 8 Cami Eu ainda estou no escuro, mas eu posso ouvir os pássaros cantando a chegada da manhã. Eu não dormi um segundo. Eu não poderia me desligar e ir dormir sabendo que ele estava na sala ao lado. Com uma arma. Eu nunca vi uma arma, não na vida real. Ele parece ser bom com uma arma. Caia-lhe muito bem. Ele parece uma boa parada, completa. (frase de efeito, ela gostou de vê-lo com uma arma). Sinto meus olhos inchados e sem dúvida ficarão vermelhos. Não vai me dar uma boa aparência quando tenho uma reunião com o meu agente hoje. Passei a maior parte da minha noite no meu iPhone em busca de informações sobre Jake Sharp. Senti-me compelida a descobrir tudo o que podia, já que ele tem um conhecimento detalhado sobre mim e minha vida. Eu não achei nada, embora uma pesquisa no Google apareceram algumas fotografias de várias celebridades com ele ao fundo, olhar impassível e frio. Fora isso, nada. Um beco sem saída me deixou frustrada mais do que eu gostaria de admitir. Qual é a sua história? Seria mais fácil odiá-lo se eu não estivesse tão insanamente atraída por ele. Ele deve ter o que? Meados de trinta anos? Eu realmente não tenho como saber onde a sua idade esta, exceto a camada de cinza nas têmporas e de sua experiência óbvia no trabalho. Rolo para o meu lado, eu olho para a lacuna em minha porta. Eu sei que ele me viu na noite passada quando eu descaradamente me despojei da minha camiseta antes de rastejar para a cama. Eu ainda estou pensando a respeito de porque eu fiz isso. Auto-satisfação? Eu não sei. Talvez o desejo irracional de tê-lo confirmando que ele é tão atraído por mim como eu estou por ele levou a melhor sobre mim.


Eu ergo o meu pescoço, olhando para a sala até que algo vem na vista. A perna dele. Sua perna nua, imóvel se estendia para baixo do sofá. Eu inspiro, os olhos pregados nele. Eu posso ver os pêlos escuros de seu tornozelo pouco acima do joelho, e me obrigo a obter um olhar em sua coxa, eu coloco as minhas mãos no colchão ao lado da minha cama e começo a inclinar-me um pouco. Decepção me enche quando ele vira, tomando seu tempo, tirando seu corpo magro e musculoso fora da minha vista. Eu lanço um olhar sujo na porta e inclino-me um pouco mais, batendo devagar e com cuidado até que o pé está de volta na minha mira. —Foda-se!— Minhas mãos caiem do lado do colchão, e meu corpo segue-os para o chão. Baque! —Ai!— Eu sussurro um silvo, meu rosto esmagado nas fibras do tapete, minhas pernas ainda na cama, meu tronco pendurado para fora da borda. Eu tremo e prendo a respiração, esperando que ele venha em meu quarto para localizar a ameaça. A única ameaça aqui são os meus olhos gananciosos. —Idiota— murmuro para mim mesma, começando a desdobrar meu corpo enrolado e empurrando de volta para cima da cama. Ele é suposto ser o melhor segurança que um indivíduo pode desejar. O que é uma carga de merda. Ele nem sequer veio me verificar. Eu poderia estar presa à minha cama com uma arma apontada para a minha cabeça. —Idiota— eu sussurro de novo, desta vez o meu insulto aponta para o homem pecaminosamente delicioso atualmente esparramado em meu sofá, possivelmente nu. Esparramado no meu sofá. Possivelmente nu. —Oh Deus.— Eu estou de repente, não na cama mais, mas movendo-me em direção à porta, como se atraída por uma força invisível. A pilha macia no meu tapete do quarto está empurrando entre as minhas pontas dos pés enquanto eu preparo a minha camiseta, e a porta está ficando cada vez mais perto, até que todo o comprimento do


seu corpo está minha vista perfeita. Senhor tenha piedade. Ele está deitado, de costas, os braços estendidos acima da cabeça, o rosto apoiado para dentro em seu bíceps direito. Ele está dormindo. Duro. É a primeira palavra que vem à mente, seguido de perigoso. E, em seguida, seguido rapidamente por obra-prima. Eu desenvolvo um tremor, e meu sangue está pulsando em meus ouvidos, tornando impossível registrar a voz na minha cabeça que está me dizendo para fechar a porta, em vez de abri-la mais ampla para que eu possa ver mais embaixo. Eu estou no espaço do meu apartamento, dando, passos em direção a minha sombra, com fome de um olhar mais detalhado, tendo uma vista de sua perfeição. Eu fico ao seu lado sem instigar um murmúrio ou mexer com ele. Ele parece sereno e ainda mais bonito, sem a dureza em seus olhos que está presente quando ele está acordado. Seu rosto sozinho poderia segurar a minha atenção para toda a eternidade, seu cabelo escuro despenteado todo torto, sua barba áspera, sua mandíbula afiada. Absolutamente lindo. Viril. Primal. Áspero. Permitindo que os meus olhos comecem a se afastar da tranquila beleza de seu rosto, eu deixo permanecer em seu torso. Seus músculos estão relaxados, mas ainda em destaque, cada cume definido sob uma pitada de cabelo escuro. Estou apenas um pouco grata que ele tem shorts pugilistas quando eu chego a sua virilha. O material preto abraça os quadris e envolve em torno de suas coxas grossas muito bem. Não há um pingo de gordura sobre ele. Ele é como um show de horrores, é tão perfeito. Ele tem a arte de menos, mais baixa para um chá onde seu corpo está em causa. (frase de efeito que diz que seu corpo é perfeito) Eu estou perto o suficiente para apreciar tudo, mas eu ainda mergulho um pouco, prendendo a respiração, a certeza de que se eu respirar, vai tocar sua pele e acordá-lo. Eu tenho que forçar minhas mãos para que permaneçam ao meu lado, para não senti-lo. Então eu


noto uma pequena cicatriz na carne tensa de seu ombro. É fraca, um mar prateado em sua pele perfeita. Eu me inclino um pouco mais, intrigada. Ele se move. Isso acontece tão rápido que nem sequer tenho a chance de ganir em estado de choque. É só quando minhas costas encontram o chão e eu pisco a minha visão clara que eu percebo onde estou. Abaixo dele. Sua pele nua pressionado na minha camiseta fina. Sensibilidade está me dizendo para protestar, me contorcer e libertar-me, mas ele é tão bom me tocando, firme e forte, quente e seguro. Ele está olhando para mim, sem expressão, os olhos escuros chamuscam a minha pele até que eu possa sentir um rubor trabalhar o seu caminho até o pescoço para minhas bochechas. Apesar da minha incapacidade de me mover, minha respiração irregular faz o meu corpo alçar debaixo dele, fazendo com que nossa pele se pressione... Em todos os lugares. Oh Deus, seu pau está duro e está empurrando em minha coxa, e os meus mamilos estão doloridos, provavelmente injetando o peito com choques elétricos. Ele tem meus pulsos presos ao chão acima da minha cabeça. Eu sou uma prisioneira, presa no lugar, antecipando seu próximo movimento. O que seria? Me beije! Oh meu Deus, eu acho que isso? As palavras estão subitamente gritando em minha cabeça repetidamente. Eu quero que ele me beije, me violente, suba em mim com seu corpo poderoso. Eu nunca experimentei atração instantânea antes. Não a este nível. Isso é novo, algo selvagem e perigoso, e ele me tem toda desesperada e reprimida. Ele deve ser capaz de ver e, a julgar pelo grande comprimento, duro de carne entalado na minha coxa, eu estou supondo que ele sente isso também. Eu procuro seus olhos por qualquer sinal de seus pensamentos, tornando-me frustrada e irritada quando não encontro nada. Apenas


poços escuros de vazio olhando para mim. Mas então algo muda e uma onda de frustração franze a testa, formando lentamente uma carranca profunda. De repente, registro uma falta dele se levantando. Ele está segurando a respiração. Engolindo todo o ar que estava armazenando, ele muda e se encolhe quando esfrega seu pau na minha coxa. Ele rapidamente se puxa de volta ao redor, embora, obviamente, a localização de uma força de vontade que abandonou. Liberando meus pulsos, ele se empurra para fora de mim, deixando-me sentir estupidamente deserta. —Deu uma boa olhada, não é?— Diz ele, afastando-se. Eu sinto como se tivesse levado um tapa na cara, todo o desejo que senti se afasta. Eu voo em modo de defesa. —Você sempre dorme semi-nu no sofá de um cliente?— Pergunto quando eu estou com os meus braços em volta do meu tronco, recuando para o meu quarto, sentindo-me tão sangrenta e estúpida. O que eu estava pensando? —Você sempre tem um hábito de cair da cama?— Ele responde por cima do ombro. Eu tremo e me amaldiçôo ao inferno e percebo que ele estava acordado o tempo todo. É claro que ele estava. Se ele estivesse dormindo e pensasse que era um intruso, a arma teria estado apontada para minha cabeça, tanto no meu quarto quando eu caí da cama e agora quando ele me abordou no chão. Ele nem sequer pegou a sua arma. Ele simplesmente me agarrou em seu lugar. Ele estava atordoado... E então ele estava louco. Comigo. A noção puxa meu intestino, por razões que eu nunca poderia saber. Fechando a porta do meu quarto, eu deixo as minhas costas cair de encontro a ela e olho para o teto em desespero, sentindo-me como uma tola. —Estúpido!— Eu me forço a sentar-me no final da minha cama e passo uma boa meia hora tentando achar algum sentido em mim. Jake Sharp minha sombra está se revelando mais um problema do que eu imaginava.

***


Depois de tomar banho e ficar pronta, saio do meu quarto provisoriamente, vestindo uma kanga e um top cigana de grandes dimensões, minhas Havaianas nos meus pés. Estou trançando o meu cabelo áspero e seco enquanto eu vago por meu espaço para a cozinha, os olhos correndo, procurando Sharp. Eu o encontro encostado na bancada, de banho tomado e parecendo obscenamente fresco e bonito em um jeans desgastado e uma camiseta preta em torno do pescoço. Então, ele encontrou o outro quarto e banheiro? Ele olha para mim quando eu entro, o celular em sua orelha. Eu rapidamente desvio o olhar e vou para a geladeira, pegando uma garrafa de suco de laranja e sacudo bebendo metade da garrafa de uma só vez. —Aprecio— diz ele, não soando grato em tudo. —Adeus. Eu mantenho a minhas costas para ele, ainda extremamente constrangida, morrendo por dentro que eu praticamente me ofereci em uma bandeja e ele não aceitou. Se ele não achava que eu era uma menina estúpida antes, então ele definitivamente fazia agora. Ouço uma mudança do movimento atrás de mim, seguido por uma tosse leve. Eu começo a aparafusar a tampa da minha garrafa, mentalmente localizando o paradeiro de tudo que eu preciso antes de sair. —Você não mencionou que havia um quarto sobrando com um banheiro— diz ele de forma clara, sem acusação, mas eu sinto que isso está lá. —É realmente arrumado lá. Ele está fazendo uma escavação. A única razão pela qual meu apartamento está uma bagunça é porque Heather e eu estivemos ocupadas aperfeiçoando os nossos projetos, examinando tecidos e debatendo idéias de marketing. Não que eu lhe deva uma explicação. Então, eu não digo nada e vou em busca da minha bolsa. Eu a encontro e vou para a porta, coloco a alça sobre o meu ombro quando eu saio. Fazendo uma garra na alça, eu puxo a porta aberta, mas a sua palma bate para a frente sobre a minha cabeça, mantendo a porta se abrindo. Eu me amaldiçoo por saltar.


—Desde que eu aceito as suas regras básicas, você pode me fazer a decência de seguir uma das minhas. — Ele fala por trás de mim, segurando a porta fechada por cima do meu ombro. Eu olho feio para a madeira antes, mantendo a minha boca firmemente fechada e de costas para ele. —Nunca se aproxime de mim de novo.— Ele puxa sua mão e eu não perco tempo estendendo a mão para a alça de novo e deixo-me para fora, descartando os arrepios cravado

em minha pele por sua

proximidade. —Você está se esquecendo de quem está trabalhando para quem?— Eu digo quando ignoro o elevador e empurro o meu caminho para a escada, não me sinto preparada para ficar e esperar o elevador. Eu preciso me manter em movimento. Longe dele. Ele não respondeu à minha pergunta; nem ele reconhece, escolhendo seguir calmamente. Bom. Ele está respeitando o meu limite. Sem falar. Eu quebro para o parque de estacionamento subterrâneo e tenho como objetivo chegar ao meu Mercedes, caminhando ao longo. —Você pode mover seu carro, por favor?— Eu chamo sobre meu ombro. —Nós estamos indo no meu carro— diz ele categoricamente. —Eu posso dirigir.— Eu puxo a minha porta aberta e jogo a minha bolsa antes de cair no assento do motorista. Eu ligo o motor e puxo o meu cinto, olhando pelo espelho retrovisor. Sharp fica em seu Range Rover, e eu cantarolo para mim mesma, satisfeita. Talvez ele decidiu que não pode suportar estar tão perto, e decidiu retirar o seu domínio de que eu esteja com ele. Boa. Eu espero, minhas mãos no volante, para que ele se mova em seu carro enorme, mas dois minutos depois, ele ainda está parado e minha paciência está começando a se esgotar. Eu começo a moer os dentes, e alguns minutos mais tarde, eu estou quebrando meu chifre (frase de efeito está com raiva). Sharp pelo contrário não esboça nenhuma reação senta-se no banco do motorista de seu carro, ocupado em seu telefone, calmamente como pode ser.


—Idiota—

murmuro,

balançando

a

minha

porta

aberta

e

marchando ate seu carro. Eu bato na sua janela que começa a descer, embora ele mantém os olhos na tela do seu telefone. —Mova-se— eu ordeno secamente. —Não—, ele responde simplesmente. A janela começa a subir, e eu vou para ele, quando não leva muito o meu aviso à sério me sinto ofendida. Eu bato o lado do meu punho em sua janela, e o vidro desce de novo, sua atenção ainda em seu telefone. —Eu tenho uma reunião onze horas com a minha agente, — Eu informo tão calma quanto posso ser. —Eu não tenho tempo para isso. —Então eu sugiro que você pare de ser difícil e entre. — A janela levanta de novo, negando-me a oportunidade de alcançar e estrangular o bastardo. Deixo escapar um frustrado grito e bato para o meu carro, passando a minha bolsa do assento e bato a porta. Eu nunca conheci um homem tão irritante! Entrando em seu carro, o vapor praticamente explodindo das minhas orelhas, eu bato a minhas costas no banco e pego o meu telefone da minha bolsa. Sharp se retira sem uma palavra, e eu me lembro de ligar para meu pai. Eu não posso lidar com isso. Não é justo. —Camille.— A voz direta do meu pai não faz nada para me ajudar. Ele simplesmente me lembra quem ele é, e que meus protestos não vão chegar a lugar algum nesta ocasião. Mas eu ainda tento. —Pai.— Eu aponto para a doçura, bloqueio de volta a isolência que eu tenho certeza que ele está esperando. —Tanto quanto eu aprecio a sua preocupação, eu não posso ter esse cara me seguindo. Tenho trabalho a fazer. Reuniões para onde ir. Ele está ficando no meu caminho. —Camille, eu já lhe disse que isso não está em discussão. —Isso é sobre Sebastian?— Pergunto. —Porque eu posso assegurar-lhe que não vou vê-lo nunca mais.


—Isto não é sobre Sebastian. Trata-se de uma ameaça eu não estou confortável. Sharp permanece até descobrirmos quem a enviou. —Mas... —Camille, eu não tenho tempo para isso.— Ele me interrompe, e meu lábio de Elvis (bico) toma forma. —Eu estou no meio de uma reunião importante. Sharp está contratado. Eu não vou ouvir mais nada disso. —Ele desliga, e eu jogo o meu telefone na minha bolsa, então porra acabou! Eu sempre desafiei meu pai por seu controle-demasiado. Sempre fiz o que eu queria em vez do que ele queria. Esta é a primeira vez que eu realmente não tenho qualquer escolha, porque a menos que eu mate Sharp e jogue fora, eu não estou me livrando dele. Eu estou impotente. E eu odeio isso. Vislumbrando com o canto do meu olho discretamente, eu vejo o seu perfil, seus olhos treinados na estrada. Ele nem sequer se encolheu enquanto eu estive falando sobre ele como se não estivesse aqui. Isso é o que eu preciso fazer. Fingir que ele não está aqui. Não mais cair estável para admirá-lo irritantemente. Não tendo mais cenas inéditas em seu peito largo ou o poder evidente de seus músculos. Não tendo mais que me perguntar sobre ele. Não em qualquer capacidade. Ele olha em frente para mim, e eu rapidamente desvio os olhos, mortificada que eu estava fazendo todas essas coisas naquele momento e ele me pegou fazendo isso. Eu definitivamente o ouço rir de leve sob a sua respiração, e eu lhe dou uma careta, a mancha de cinza em sua cabeça segurando a minha atenção. —Quantos anos você tem, afinal?— Isso só cai para fora da minha boca sem aviso, me mortificando. —Trinta e cinco.— Ele transforma um meio-sorriso divertido para mim. —Você? Meu cenho se aprofunda. Sim, porque ele não sabe de tudo sobre mim. Eu me afasto, ignorando-o. —Onde é o escritório da sua agente?— Pergunta ele, quando ele gira para fora da minha rua da maneira correta, me dizendo que ele já sabe exatamente onde ele está indo. Ele está tentando me fazer falar.


Então eu mantenho a minha boca fechada, ignorando-o novamente. Ele está fazendo minha vida miserável, e tenho a intenção de devolver isso. Ele vai sair até o final do dia.

*** Nós puxamos para cima fora do escritório da minha agente Kerry em Hatton Garden e eu salto para fora, fechando a porta atrás de mim sem uma palavra. Eu vou me encontrar com Heather que esta esperando lá fora por mim e para me apressar mais, ignorando seu pequeno sorriso quando ela obviamente verifica e acaba em Sharp. Ela me abraça. —Então como está... —Não pergunte,— Advirto, rompendo e abrindo a porta. Sei que ele está a alguns passos atrás de nós quando nós tomamos as escadas para o primeiro andar, e quando entramos no escritório da minha agente e seus olhos se arregalam, olhando por nós, eu sei que vou ter que explicar. Como eu disse antes, não é como se ele pudesse ser ignorado. —Acordo de curto prazo— eu digo, aproximando-me da mesa de meu agente e tendo um assento. Heather se senta na cadeira ao meu lado. —Papai foi perturbar as pessoas de novo— ela brinca. Minha agente ri um pouco, nem um mínimo pouco surpresa. —O bom e velho papai. —O que você tem para nós?— Eu pergunto, tentando me concentrar no trabalho, algo que eu amo e que me distrai da Sharp, que está ficando em algum lugar atrás. Kerry tem um assento e desliza um arquivo sobre a mesa. —Você não se importa se eu passar por cima de alguns outros pedaços com Camille, não é?— Ela pergunta Heather. —Não me importo.— Minha amiga faz umas ondas de uma mão casual no ar e olha por cima do ombro. —Claro que posso encontrar algo para passar o tempo. Eu bato o joelho de Heather, e ela dá de ombros, relutantemente voltando a sua atenção para Kerry, que está paralisada por nós


novamente. Eu tusso para encaixá-la do contrário. —Certo!— Kerry sacode-se para trás na reunião. —Levi está lançando uma nova linha, e querem suas pernas em seus jeans. —Ohhh,— Eu digo, abrindo o arquivo e navegando através, ignorando Heather, que está girando novamente para cobiçar o meu guarda-costas. —E Dior está lançando um novo creme milagroso. Você é topo da sua lista de loiras para fazê-lo. —Kerry dá piscadelas, apontando para o meu rosto. — A tez mais clara na indústria. Heather ri, voltando-se ao redor. —Isso importa? Eles ainda jogam a merda fora dela. — (frase de efeito, mesmo que não fosse a tez mais clara ainda assim ela seria contratada) Kerry empurra os dedos pelo contrato grave, descartando o comentário da minha amiga. —Interessada? —Claro, — eu gritei. —Quais são os temas?— Eu coloco o arquivo em sua mesa e vejo quando os seus olhos constantemente passam rapidamente por mim, fazendo-me saber que Jake está parado atrás de mim. Kerry está corando? Minha agente dura na queda que nunca exibe uma pitada de emoção? Eu franzo a testa e viro o meu pescoço, olhando por cima do meu ombro. Ele está de pé ao lado da porta, as mãos unidas na frente dele... Olhando porra pecaminosamente lindo. Eu balanço para trás em torno de Kerry antes que eu possa deixar meus olhos ávidos apreciarem a vista por mais tempo. —Temas?— Eu peço. Os olhos de Kerry chicoteiam para os meus. —Oh, sim, temas!— Ela está toda perturbada, lutando pelos papéis em sua mesa quando Heather ri ao meu lado. Esta é a primeira vez. Kerry nunca se perturba tanto. Suponho que a visão deve ser um conforto. Não é só eu que acho o idiota arrogante atraente. —Aqui.— Ela pega um pedaço de papel e desfia breve. —Levi vai voltar às suas raízes. O tema Rancho, vaqueiro, chapéus e botas, esse tipo de coisa. Dior é um tiro na cabeça mínimo. Maquiagem mínima, sem expressão; você sabe o placar. — (frase de efeito/uma propaganda mais rápida)


—Parece bom!— Meu humor está se levantando, alguns novos projetos me darão o empurrão que eu preciso. —Ótimo. Vou começar as negociações. Qualquer pedido? —Sim— Heather vai para cima. —Ela quer uma bacia cheia de Doces laranja e de temperatura ambiente em 19 graus. Nenhum cheiro mais— ela diz, e comecei a rir. Kerry olha para cima quando ela escreve algo para baixo, algo que eu sei não será um registro do que Heather apenas exigiu. —Você sabe que eu obtenho para você, certo? Eu sorrio, divertida. —Eu sei. Mas eu não gosto de doces e haverá vestes para me manter quente. —Deus, eu amo como você é fácil de lidar. — Kerry volta para seu rabiscos. —Vou chamá-la com mais detalhes. —Perfeito. Agora conte-nos sobre o novo investidor potencial — eu pergunto, não gostando do filme cauteloso dos olhos de Kerry para os meus com a menção. —O que? —Sim, o quê?— Heather senta-se para frente. —Bem.— Kerry tosse, protelando. —Kerry, fale de uma vez. —Eles querem trabalhar com você, Camille. Eles realmente fazem. Eles gostam da idéia de você de frente para a campanha, e até mesmo ter defendido a idéia de estender o intervalo para todas as mulheres de todas as formas e tamanhos. —Mas?— Heather e eu pedimos em uníssono. —Mas você não tem voz nos projetos.— Ela morde o lábio. —Ou os tecidos. Ou os acessórios. Eu desinflo na minha cadeira. —Então, basicamente, eles só querem o meu rosto e corpo para vender uma nova linha de roupas que vai ter nossos nomes, mas ainda não temos opinião sobre... Coisa alguma? —Onde eu me apresento neste arranjo?— Heather pergunta indignada.


—Você não faz,—

Kerry responde, no ponto, deixando minha

amiga murcha em sua cadeira, a ferida invadindo seu rosto bonito.— Desculpe, mas ainda é uma grande oportunidade, Camille. E eles estão oferecendo muito dinheiro. —Ela empurra um arquivo em sua mesa para mim. Eu chego e esfrego o braço da minha amiga quando eu dou a minha agente um olhar cansado. Será que ela realmente acha que eu vou aceitar isso? —Kerry, não vai ser algo diferente a partir da modelagem eu faço dia sim, dia não. E eles querem que eu abandone a minha melhor amiga e parceira? Temos centenas de desenhos, alguns grandes projetos! Seus lábios se endireitam, com um pouco de simpatia fazendo o seu caminho em seu rosto. —Dê uma olhada em sua oferta.— Ela bate o arquivo, e eu rolo meus olhos. —Eles estão interessados. Eu recolho a minha bolsa, enchendo com o arquivo dentro descuidadamente antes de cutucar a minha amiga atordoada de seu transe ferido. Ela se levanta lentamente. —Chame-me quando você tiver os detalhes sobre Levi e Dior.— Eu giro, e meu desânimo se aprofunda quando sou forçada a confrontar Sharp. Nossos olhos bloqueiam por alguns momentos, mas ele é o primeiro a quebrar o nosso olhar fixo, abrindo a porta para mim. Murmuro meus agradecimentos quando empurro Heather para passar por ele. —Eles não me querem, — murmura Heather, se arrastando para baixo nas escadas com os pés pesados. —Eles querem você, mas eles não me querem. —Nós somos um pacote, — Eu a lembro. —Isso não está acontecendo, a menos que nós duas estejamos envolvidas. Eu não estou fazendo isso sem você. Ela se vira e olha para mim com os olhos vidrados. —Você realmente quer dizer isso? —Sim! Heather, você é um gênio de uma costureira, e seu olhar para o detalhe, texturas e contrastes são enormes! Eu não iria querer trabalhar com mais ninguém além de você.


Para não mencionar que esta menina tem estado comigo nos bons e maus momentos. Ela estava lá, segurando a minha mão através de meus dias mais escuros. Ela nunca desistiu de mim. Devo-lhe tudo. A razão pela qual eu estou aqui agora é porque Heather não desiste de mim. Eu nunca vou esquecer isso. Somos uma equipe, e ninguém vai mudar isso. Não importa quanto dinheiro eles joguem pra cima de mim. Vejo as dúvidas drenarem de seu corpo, e ela se joga em mim. — Obrigada. Deixei que ela me apertasse, sorrindo. —O que você está fazendo agora? —Almoçando com a minha mãe. Quer se juntar a nós? —Ela me libera e endireita-se para fora. Eu pondero a sua oferta por alguns instantes, pensando se Sharp iria suportar e se isso vai ser horrível o suficiente para ele querer sair. —Não, mas obrigada pela oferta. — Eu preciso de algo trabalhoso. Não para mim. Para Jake. Eu sorrio para mim mesma. —Esta livre está noite ? —Você quer sair? —Eu estava pensando em uma noite de garotas? Vinho, talvez uma manicure enquanto comemos porcaria e assistimos algo de garotas na TV? —Sharp vai odiar. Eu vou me certificar disso. —Poderíamos elaborar mais idéias, também. —Adoro! —Esteja em minha casa as seis? —Fabuloso!— Ela pula e acena para um táxi. —Até mais, então! Eu aceno meu adeus e volto para ver um Sharp carrancudo, mas não para mim. Ele está olhando para o outro lado da estrada. Quero saber o que tem a sua atenção aguda, eu sigo a sua linha de visão, mas tudo que eu vejo são filas de veículos estacionados na rua. —Espere aí— ele ordena secamente, caminhando para a estrada. Ele está tenso, enrolado e focado.


—Jake, o que está...— Minhas palavras desvanecem-se quando ele vai em uma corrida leve. Eu sinto minha testa enrugar, perplexa. Então eu vejo uma van branca acelerando e descendo a via rápida. A corrida de Jake se rompe até que ele para, e van desaparece em torno de uma rua lateral. Ele pega o celular de seu bolso e se vira para mim, andando rapidamente. —Van branca— diz ele. —Não peguei as placas ou um rosto. Pode não ser nada. —Ele desliga, e eu olho para ele, confusa. —O quê?— Ele pergunta, colocando o telefone de volta no bolso. —Ele só estava estacionado na rua. —Ele fez uma fuga muito rápida. —Assim eu também iria se eu te visse correndo para mim.— Eu balancei a minha cabeça, afastando-me. Ele está sendo paranóico. Eu posso sentir que ele me rastreia quando eu atravesso a estrada em direção a sua Range Rover, mas antes de eu ter a chance de pegar velocidade e colocar uma distância mais confortável entre nós, vejo um rosto familiar e puxo uma parada afiada. Sinto solavanco afiado em minhas costas em uma maldição e eu sacudo para frente. — Cuidado!— Eu estalo, jogando uma careta por cima do meu ombro, enquanto veementemente ignoro a eletricidade a partir de nosso contato. Ele imediatamente faz fica de guarda vejo seu tique na mandíbula. Mas os seus olhos permanecem nos meus. —Desculpa. Eu tiro o meu olhar para longe, localizando o que teve a minha atenção em primeiro lugar. —TJ!— Eu grito, começando e a correr em direção ao meu irmão. —Ei, pequena estrela!— Ele ri quando eu colido com ele, me abraçando forte. Engraçado, o apelido não me irrita tanto quando TJ o usa. É tão bom vê-lo! Nossos encontros são raros, principalmente porque o nosso pai trabalha até os ossos. Não que TJ esteja incomodado muito por ele. Ele saboreia a confiança que meu pai coloca nele, assim como a responsabilidade. Ele tem estado alimentado pelo


Pai para sucedê-lo em todas as coisas em que o negócio está em causa, mas TJ não é tão cruel como ele. —O que está fazendo por aqui? Ele me solta dele e dá em minha bochecha um aperto atrevido. — Só peguei meu terno da limpeza a seco.— Ele segura um saco de terno. —Agora eu estou indo para atender o pai no escritório do seu advogado. Eu não estou surpresa. Esse é um evento semanal para o meu irmão e pai. —Quem o está processando agora? —O mundo do caralho!— Ele ri. —E os truques, do garoto?— (falando de Sharp) —Tudo bem— eu respondo rapidamente. TJ saberá o que esta acontecendo. Papai compartilha tudo com ele. —Será que ele é uma máquina de matar? Ele bate meu ombro levemente, em seguida, me deixa em pé, desarruma o meu cabelo. —Tudo bem, Srta. Calcinhas engraçadas. —Hey!— Eu me desvencilho, e assim eu escovo alguns fios que escaparam de cabelo no meu rosto, acho que eu não posso mais ver o meu irmão. Porque Sharp colocou seu corpo grande entre nós. Ele está tão perto que eu tenho que inclinar a minha cabeça no caminho de volta para olhar para cima na parte de trás de sua cabeça. Eu pego os sinais de músculos se ajuntando debaixo de sua camiseta preta no meu caminho. —Você é...?— Pergunta ele, cheio de desconfiança e hostilidade. Sério? Este homem pode ficar mais quente? Fico pensando sobre isso, ele deve saber muito bem quem TJ é. Ele deve ter visto fotos dele nos extensos antecedentes que ele provavelmente conferiu. E, venho para pensar sobre isso, ele é a cara do meu pai. Sharp está sendo patético. Ele ainda saiu correndo. Por causa dessa van? Colocando a minha mão no braço da Sharp, eu coloquei um pouco de peso atrás de mim e o empurro para o lado. Ou eu tento. Ele não se moveu. Nem mesmo uma sacudida minúscula com meu esforço.


—Este é meu irmão.— Eu suspiro, movendo-me para o lado para que eu possa ver TJ novamente, uma vez que Sharp não está mostrando vontade de se afastar. Como esperado, os olhos de TJ estão bastante alarmados. — Portanto, esta é a máquina de matar, não é?— Ele levanta a mão. — Prazer em conhecê-lo, Sr. Sharp. Eu tenho certeza que eu ouvi um grunhido emanar de meu guarda-costas enquanto ele levanta a mão. Ele tem um olhar mortal trancado no meu irmão, que, é ainda menor que eu, tem de recuar ou quebrar seu pescoço, a fim de ver o rosto de Sharp. —E você— responde Sharp, brevemente, nítido e sem sinceridade por trás dele. TJ praticamente puxa a mão livre do aperto feroz da Sharp e me joga um olhar interrogativo. Dou um passo para frente, tomando o braço do meu irmão. Ele, não me deixa mover. TJ ri nervosamente. — Papai não estava brincando quando disse que não o contratou porque gostava dele. Ele é um idiota! Chegamos a uma parada e eu cantarolo, pensativa, quando eu lanço um olhar por cima do ombro. A presença de Jake em todos os lugares. Está começando a me deixar nervosa. —De qualquer forma, — TJ passa, me puxando para trás de volta. Seu rosto é grave. Eu sei o que está por vir. —Eu ouvi que um certo alguém está de fora da reabilitação. —Engraçado, eu ouvi isso, também. —Camille— ele adverte, puxando o meu nome, cansado. —Nós estamos apenas... Eu seguro a minha mão para detê-lo. —Eu estou feita com ele.— Eu me esforço para dizer as palavras, não porque elas são difíceis, mas porque estou chateada por ter de repetir pela milionésima vez. Minha preocupação inicial quando Heather me disse que Seb estava de volta na cidade foi substituída com uma tonelada de determinação. Eu não planejo vê-lo. De qualquer forma, pelo que eu ouvi, ele estará de volta na reabilitação antes do tempo.


—Engraçado como no dia em que Sebastian foi liberado, Sharp foi contratado para me proteger.— Eu dou a TJ um olhar acusador. TJ levanta, a sua sobrancelha em um arco de aviso. —Eu vi a ameaça, garota. Não podemos ser muito mais que cuidadosos com a nossa pequena estrela. —O que ela dizia, de qualquer maneira? E quem mandou? —O que ela dizia não importa. E se soubéssemos que a enviou, você não acha que algo teria sido feito sobre isso? Eu suspiro, admitindo a derrota. Eu sei que não tenho lugar nos negócios, mesmo se o negócio me envolve. —Você quer um café?— Eu indico o café do outro lado da rua. —Talvez outra hora. Eu tenho que chegar a este encontro. — Na sugestão, seu telefone começa a tocar e ele sorri, segurando-o para mim. Eu vejo “pai” piscando na tela. — Eu estou trinta segundos atrasado.— Deixando cair um beijo na minha testa, TJ se afasta em direção ao seu carro, tendo a certeza de dar ao meu guarda costa desmedido um olhar. —Cuide da nossa menina,— ele diz para Sharp, sendo todo fraternal. Me fazendo quente no interior... até que eu vejo Sharp visivelmente rígido novamente. O homem precisa relaxar, pelo amor de Deus! TJ salta em sua Maserati e some pela rua, e eu começo a ir em direção ao carro de Sharp, sabendo que ele não está muito atrás. É como se ele recebesse certa distância de mim, uma corda invisível começa a enrolar-se para trazê-lo mais perto.

*** Quase às seis horas, Heather bate a porta. Eu corro para responder, mas Jake vem primeiro, olhando pelo buraco espiando com a mão descansando na parte inferior das costas, onde eu sei que ele mantém a sua arma. Tão, porra paranóico. —É Heather,— murmuro, vendo quando ele se vira e se afasta da porta, sem se preocupar em abri-la para a minha amiga.


Meu lábio se aperta enquanto ele passa e eu chego para abrir a porta, combinando com o sorriso de Heather que trás duas garrafas de vinho. —Eu estou aqui!— Ela canta, abrindo caminho por mim. Eu sei o segundo que ela encontra Sharp porque ela dá uma parada e se cala. Eu fecho a porta e a empurro por diante, até a cozinha. —Ele é divino—, ela sussurra-sibilando, colocando as garrafas no lado enquanto eu busco as taças. Eu

zombo

de

mim

mesma.

—Se

você

gosta

do

tipo

temperamental. —Oh, eu faço.— Heather derrama enquanto eu vasculho os armários por qualquer coisa para fazer um lanche. Depois de ter carregado a bandeja, eu volto para a sala de estar, com Heather a reboque. Sharp está no sofá, seu laptop em suas coxas grossas. Eu chego parando em frente a ele e espero por ele para tirar os olhos da tela e olhar para mim. —Desculpe-me— eu digo educadamente, sorrindo docemente. Ele olha do outro lado da sala para a única cadeira, em seguida, para Heather. Seu rosto está perfeitamente em linha reta, e apenas quando eu acho que ele pode se recusar, ser difícil, ele se levanta de sua cadeira. Todos os seus músculos se desdobram dolorosamente devagar, obrigando-me a lançar meus olhos antes que eu esteja capturando e babando por cima de tudo. Eu pego Heather com o canto do meu olho. Ela não está se contendo, recebendo seu preenchimento, seus olhos encantados com os avanços de Sharp para a cadeira do outro lado da sala e se instalando de novo, com o rosto em seu laptop. Eu caio no sofá e tusso, chamando a atenção da minha amiga paralisada. Ela balança a cabeça maravilhada e se junta a mim. Eu posso dizer, existem todos os tipos de coisas que ela quer dizer para mim, mas a presença de Jake a esta está impedindo. É provavelmente uma boa coisa. Eu coloco a tigela de batatas fritas entre nós e brindo o seu copo com o meu. —O que estamos brindando?— Ela pergunta.


Sua pergunta me dá uma pausa, e desde que eu não sei, eu não respondo, em vez disso faço uma pergunta por mim mesma. —Qual é a cor?— Eu pego a minha caixa de esmaltes e enfio debaixo do nariz de Heather. Vamos começar a merda de garotas. —Vermelho!— Ela mergulha e pega um vidro. —Você pode fazer os meus pés para mim.— Chutando os sapatos, ela fica confortável e descansa no meu colo Eu começo a trabalhar separando os dedos dos pés com almofadas de algodão. —Eu tenho um esboço para você. Do vestido. — digo a ela. —Eu já sei o que parece— ela responde, e eu sorrio, começando a trabalhar na ponta dos pés, enquanto ela continua. —Eu arranjei uma reunião com o fornecedor de tecidos. E eu tive uma idéia para uma gama de lingerie. Oh meu Deus, você vai ficar fabulosa nele! Uma tosse abrupta faz eu me assustar um pouco, e eu olho em frente para Sharp, encontrando-o olhando para mim. Ele rapidamente desvia os olhos de volta para seu laptop, no entanto, evitando o meu olhar questionador. Franzindo a testa em um aceno de cabeça, volto a minha atenção para Heather, encontrando-a apertando os lábios, avaliando meu guarda-costas. Então eu bato o pé para chamar sua atenção. Ela sorri para mim. Eu ignoro. Depois que eu pintei os dedos dos pés de Heather, nós sossegamos e passamos as próximas horas conversando, rindo, debatendo e ficando um pouco tontas. Uma vez que Dirty Dancing está terminado, eu salto para cima e arrasto Heather atrás de mim, forçando-a a dançar como Patrick Swayze enquanto eu giro e empino em torno dela. Ela canta. Mal. E eu rio quando ela se prepara para eu mergulhar para ela. —Sério?— Eu rio. —Eu sou mais forte do que pareço.— Ela me acena com as mãos impacientes.


Minha diversão aumenta quando eu viro, pegando Sharp nos observando dançando ao redor. Ou, pelo menos, me observando. Ele está sorrindo? Eu estreito meus olhos um pouco, curiosa. Em seguida, ele parece sacudir em sua cadeira, lançando os olhos para longe rapidamente. —Vamos, Baby!— Heather grita, puxando-me para encará-la. Meu sorriso está de volta, e eu corro para ela, vendo como ela muda seus pés, tentando ancorar-se no chão. Nós colidimos de forma desordenada em ganidos agudos e vamos para o sofá, ambas rindo como idiotas. —Não tão forte,— Eu rio, tão relaxada na privacidade do meu apartamento brincando com a minha melhor amiga. Não há nenhuma necessidade de estar em guarda, esperando o flash de uma câmera para me pegar em um dia de folga. Nenhum pai controlador para manter à distância. É só eu e minha melhor amiga. —Aposto que ele poderia levantá-la como uma pena.— Heather acena para Sharp, sorrindo, e lembro-me que não estamos sozinhas. No entanto, o stress que Jake me causou neste dia passado me vem a superfície com a lembrança de que ele está aqui. A palma da minha mão repousa sobre a minha exigente barriga quando eu olho para ele, vendo-o se deslocar no assento. Eu passo mais tempo do que é aceitável admirando a sua linda forma na cadeira. Eu estudo o rosto mal barbeado e olhos castanhos escuros por um momento, enquanto ele me estuda. Seus olhos estão sorrindo. Eu viro a minha cabeça, assim quando ele inclina. Ele não parece de todo exasperado e tendo sido forçado a suportar eu e Heather tendo uma noite de meninas. Por quê? Eu franzo os lábios, pensando. E então Sharp rapidamente olha para o lado, como se ele só percebesse que ele estava olhando. Eu mordo meu lábio e vejo a caixa de unha polonesa colocada ao meu lado. Eu sorrio, recolhendo o rosa mais berrante que eu posso encontrar na caixa, e subo, andando lentamente ao longo, tentando não cambalear depois de muito vinho. Estou de pé em seus pés por alguns bons segundos antes de ele decida


olhar para mim. Eu tenho o esmalte de unha polonesa para cima — Quer que eu pinte os dedos dos pés? Seus olhos definitivamente crescem em um toque. —Não— ele responde categoricamente, olhando para seu laptop, dispensando-me. Meu sorriso se estende quando eu caio de joelhos a seus pés. Seus pés descalços. Ele tem bons pés. Eu alcanço o pé e tento puxá-lo para o meu colo. —Eu acho que essa cor vai servir. Ele luta em minha espera, afastando-se. —Camille— adverte, mas eu o ignoro, lutando com o pé. —Camille, o que diabos você está fazendo? —Deixe-me!— Eu insisto, rindo, minha diversão aumentando quando Heather se junta no chão, me ajudando a obter o pé de Jake onde eu quero. Mesmo nós duas, não somos páreo para ele. Ele nos sacode tanto dentro como fora de pé, deixando-nos caídas em nossas bundas. Eu olho para ele pairando acima de mim, meu corpo tremendo com

diversão.

Posso

vê-lo

reunindo

paciência,

respirando

profundamente. Agora ele está irritado e eu não posso ajudar, deliciando-me com ele. Eu espero que ele saia a qualquer momento para eu e minha amiga chata escaparmos. Mas então ele me surpreende, revirando os olhos em uma pequena bufada de ar, tendo os topos dos meus braços e me puxando para cima. Minha risada seca em um segundo, quando ele me levanta como se eu não fosse nada. E ele não me libera uma vez que eu estou em meus pés. Provavelmente uma boa coisa, desde que eu não posso sentir meus pés. Ou meus músculos. Eu posso sentir meu coração, apesar de tudo. Está maluco no meu peito, e só fica pior quando ele se inclina, colocando os lábios na minha orelha. Eu congelo em seu toque. —Eu já lhe disse, Camille — ele respira, segurando a boca estreita. —Eu suporto o que tenho que suportar.— Ele deixa cair seu aperto, deixando-me tremendo no local, e dá passos de distância. —Eu vou estar no chuveiro.


—Oh... Bem.— Heather está ao meu lado num piscar de olhos, a mão no meu braço. —Note que ele não me ajudou a levantar. E ele estará no chuveiro? Será um convite? Eu me reúno e endireito os meus pensamentos. —Não seja estúpida— murmuro, indo para a cozinha para pegar mais vinho. —Talvez, mas você pode imaginá-lo nu? E úmido? Eu silenciosamente imploro para a minha melhor amiga calar a boca e não alimentar os meus pensamentos já inadequados. Meus planos para irritar Sharp têm saído pela culatra. Sou eu quem está chateada. Comigo mesma.

*** Depois de Heather sair estou de costas para a porta da frente, meus dentes afundados no meu lábio inferior. Ele não retornou após o banho. Deixou-nos a sós, provavelmente, decidiu que ele tinha tido bastante do material garota. O pensamento deveria me fazer sorrir, mas isso não acontece. Tudo o que posso pensar são as infinitas vezes que eu capturei ele me observando. Ele não parecia triste. Ele olhou grande. O completo oposto do que eu queria ou esperava. Um bocejo rasteja acima de mim. Preciso dormir, e, mais importante, desligar a minha mente girando. Eu recolho alguns dos meus desenhos da mesa e faço o meu caminho para o meu quarto, definindo em fazer algumas notas sobre os meus desenhos na cama. Mas só quando eu estou prestes a fechar a porta atrás de mim, eu o ouço. Eu sou incapaz de me impedir de espreitar para fora da porta em busca dele, pulando quando eu encontro bem na minha frente, de banho tomado, mas completamente vestido. Meus olhos cimentam-se ao peito, imaginando a carne debaixo de sua camiseta cinza quando eu brinco com os esboços em meu alcance. —Camille? Meus olhos voam até encontrar o seu. —Sim? Ele está quieto por alguns momentos, pensando antes de falar. Então ele chega para frente e pega um de meus esboços. Eu fico quieta,


em silêncio divertido quando ele varre o desenho. Aposto que ele ainda não sabe o que está olhando. —É bom— ele brinca, inclinando a cabeça um pouco. —O que é isso? —É um cinto. Parte da linha de acessórios que eu projetei. —Eu tomo o desenho para trás, rindo para mim. Por que ele está sendo todo amigável, de repente? —Quer modelá-lo para mim? Seus olhos sem achar graça se estreitaram em mim. —Eu não uso cintos.— Ele chega até a bainha de sua camiseta e puxa. Espero que ele esteja me mostrando o que seria aros de cinto vazios em seu jeans, mas tudo o que posso ver é o estômago tenso em exibição. Minha boca seca, e eu chego à moldura da porta para o apoio. Porra. Eu poderia cortar um dedo em qualquer uma das linhas definidas. —O único acessório que eu visto é uma arma.— Ele gira em torno de seus pés descalços e passeia a distância. —Eu não posso atirar em você com um cinto de merda. Só assim, meu desejo desaparece e meu rosto se contorce de raiva. E com nenhuma palavra que vem de mim, eu corro e bato a porta em um temperamento.


Capítulo 9 Jake Se ela está fazendo isso de propósito. Eu juro, toda essa merda de garota está deixando o meu cérebro rosa. Tudo em tudo, estou me sentindo muito foda feminino agora. Eu estou atrás Camille Logan no departamento de beleza na Harvey Nichols, observando uma senhora atrás do produto no contador, Camille está provando produto após produto, dando e jorrando, opiniões positivas em todos os tons de batom que ela aplica aos lábios. Pessoalmente, acho que os lábios parecem mais belos em seu estado natural, mas eu estou supondo que minha opinião não é necessária ou desejada. Eu recorro a fechar os olhos quando Camille dobra-se na minha frente, inclinando-se em um espelho para verificar a mais recente sombra manchando seus lábios. Ela está fazendo isso de propósito, também. Na minha escuridão, eu forço meus pensamentos retos, limpando a imagem mental de seu rabo apertado dentro da distância para agarrar, e só abro os olhos mais uma vez quando eu tenho certeza que eu peguei a minha compostura. Eu deveria te-los mantidos fechados. Ela está olhando para mim no reflexo do espelho, revirando os lábios lentamente por alguns segundos provocando antes que ela os junte. Meus pau se contrai, e eu tusso, rapidamente olhando para longe e tendo a oportunidade de me acalmar. Ela definitivamente fez isso de propósito. Eu não estou jogando seus jogos bobos. Eu não sei o que diabos ela estava pensando na manhã de ontem, vindo para mim assim. Um movimento imprudente da minha parte e ela poderia ter estado morta em meus braços. Quando eu a tive presa ao chão, eu não vi nenhum um olhar de susto que deveria ter estado lá. Havia algo mais, e eu não


gosto disso. Era tentador. Irritantemente tentador. Eu apenas poderia atacar a sua boca com a minha. E, em seguida, na noite passada, me fazendo suportar ela e essa amiga de bobeira com ela. Deus, eu nunca estive lutando tanto, e não tinha nada a ver com a merda de garota que ela estava causando em mim. Meus olhos malditos se recusavam a ficar treinados no meu laptop. Eles continuavam a assumir uma mente própria e buscá-la. Seu rosto, tão bonito de qualquer maneira, é além de impressionante quando ela está sorrindo. Ela não sorri muito nas fotos que são tiradas dela. Está sempre temperamental e principalmente inexpressiva. É um desperdício do caralho. Eu olho para Camille e meu coração fica mais lento. A sua presença, embora desafiadora, está se instalando. Eu não posso parar o desejo de descobrir. Este é um problema do caralho, porque eu não deveria estar olhando para ela assim, e eu definitivamente não deveria estar tendo esses pensamentos malditamente estúpidos. Mas não escapou a minha atenção que eu não tive um pensamento escuro ontem, e ontem à noite, enquanto eu estava tentando ficar confortável no sofá do caramba, eu estava pensando em Camille, e Camille sozinha. É um alívio e uma preocupação em igual medida. Lancei os olhos ao redor da sala, evitando Camille no espelho. Meu telefone toca em um timing perfeito. Após a reunião com o meioirmão de Camille, TJ, eu imediatamente mandei uma mensagem para Lucinda e a fiz cavar mais fundo nisso. Eu não gostava dele. Ele é astuto e tem um rosto bajulador que implora para ser perfurado... Um pouco como o seu pai. Eu não posso dizer-lhe como era difícil resistir a fazer exatamente isso. O irmão de Camille, o filho da puta insolente, teve a coragem de me dizer para cuidar dela. Idiota! Se tivesse uma desculpa interessante puxada para cima sobre ele teria me dado a desculpa de que eu estava procurando para rasgá-lo à parte.


Eu abro a mensagem de Lucinda. Ela me diz que a sua escavação não trouxe nada. Limpo como um apito da porra. É claro que ele é. Eu suspiro e bato para fora uma resposta.

O correio? Que entregou essa ameaça?

Não houve correio. Não naquele dia, de qualquer maneira. Eu franzo a testa para baixo na tela, sem saber o que significa ter minhas suspeitas confirmadas. Eu abandono as mensagens de texto e a chamo, andando alguns metros longe de Camille, mas mantendo meus olhos treinados sobre ela. —Nenhum correio?— Eu digo quando ela atende. —Não. Nada. —Ele está escondendo alguma coisa— medito, deixando cair os meus olhos para o chão, pensando. —Então, vamos perguntar a ele. —Não, não lhe dê qualquer razão para acreditar que estamos no seu caso. —Então, o que agora? Eu olho para Camille. Ela ainda está se inclinando sobre esse espelho maldito. —Ele não iria me contratar para nada— eu digo, concluindo que Logan teve genuinamente medo pela segurança de sua filha. Eu não sou qualquer medida de precaução. —Se mantenha cavando.— Eu desligo, deslizando meu telefone de volta no bolso. Estou frustrado. Cada ângulo é um beco sem saída, e aquela van branca fora do escritório da agente de Camille era definitivamente suspeita. Eu estive no cargo tempo suficiente para saber quando algo é suspeito. Eu olho ao redor. É obscenamente ocupado, as mulheres que inundam os contadores, cartões de crédito que estão sendo jogados à toa. É um inferno. Depois que Camille me forçou a sofrer uma hora no departamento de beleza horrível, ela vagueia fora, deixando-me a seguir. A mistura de


um milhão de perfumes começa a irritar o nariz, forçando-me a esfregar a coceira embora antes que eu saia em um ataque de espirros. À medida que viramos uma esquina, vejo um guarda de segurança à frente, seu grande corpo vem em direção a nós rapidamente. Uma avaliação rápida da situação me diz. Eu rapidamente procuro Camille e a encontro indo direto para o seu caminho, absorta em seu telefone. —Whoa!— Eu a agarro, puxando-a para trás. Seu grito assusta, mas não tira meu foco, e eu a puxo para fora da passagem apenas quando um jovem rapaz passa correndo, seguido rapidamente pela guarda de segurança. Eu o assisto ir, não imaginando as chances do guarda. O pequeno vigarista é rápido, apesar de ter claramente algumas guloseimas recheadas em seu capuz. Balanço a cabeça e me volto para Camille, não percebendo que eu ainda tenho o meu braço deslizado ao redor de sua cintura. O momento que eu registro, eu fico com o calor. Muito disso. Eu a deixo e volto, dando-lhe um espaço de forma chocada. Seus olhos como topázio são enormes bolas redondas de... Oh merda, é aquele olhar de novo, o mesmo que ela teve cada vez que eu a tocava. Eu limpo a minha garganta e minha cabeça, rasgando meus olhos dos dela. Ela está em transe. —Seu telefone— eu digo, notando-o no chão a seus pés. Eu mergulho e recolho, entregando a ela. Demora alguns segundos desconfortáveis para que ela saía de seu transe, seu braço levantando timidamente o iPhone. —Obrigada— ela resmunga e vira, parecendo tão instável como o meu coração está sentindo. Puta que pariu, seu limite sem tocar é provavelmente a melhor idéia que ela já teve, mas não é eficaz se eu fisicamente precisar tocá-la. Toda vez que eu olho nos olhos desta mulher, vejo e quero, desejo, necessidade, mas mais assustadoramente, eu porra sinto. Eu preciso de uma bebida. E um bom pensamento. Qualquer coisa para livrar a minha cabeça desses pensamentos, bucetas estúpidas. Há apenas uma mulher que teve mesmo que remotamente


esse efeito sobre mim antes, e ela é a porra do motivo que eu sou um fodido, ex-SAS3 atirador de emboscada. Ex sendo a palavra operativa. Tire isso para fora, Sharp! Recuperando-me vou atrás de Camille, eu caio em fila atrás dela, perguntando o que merda ela vai fazer agora ao lado. Nada pode ser pior do que uma hora no balcão de maquiagem, tenho certeza. Errado. O departamento de lingerie. Ela está brincando comigo? Eu mantenho meu foco para frente quando ela me conduz através de um labirinto de lingerie sexy, recolhendo várias peças quando passa completamente. Recuso-me a olhar. Eu mantenho meus olhos em algo seguro, e agora, o único lugar seguro para eu olhar é na parte de trás da cabeça de Camille. Até que ela se vira. Seus olhos azuis brilham, e não vejo mal em si. Uma mão carregada com sutiãs rendado e calcinhas surge entre nós, e eu enfrento o dilema do que é melhor para olhar agora: Camille, ou a pilha de roupas íntimas em seu alcance. A pequena… Ela sorri, apenas uma sugestão, e acena com a cabeça do outro lado. —Eu preciso tentar estes. Eu alargo a minha posição e junto as minhas mãos na minha frente, balançando a cabeça. —Leve o seu tempo— eu digo de forma uniforme, meus olhos me traem caindo para a massa de material de luxo em sua mão. Eu engulo e mentalmente atiro meu cérebro para fora. Se eu estivesse resguardando um cara, eu provavelmente estaria de pé no final de um bar em algum pub agora, ou, melhor ainda, estaria meio desfrutando de algum esporte ao vivo. Compras porra! E ainda roupa íntima? Lucinda deve me odiar. —Dessa forma— ela canta canções, vagando para os vestiários. Eu sigo obedientemente e a alcanço, tendo uma rápida verificação da área antes de passear de volta para fora e posicionar-me na entrada. 3

é uma força especial do Exercito da Grã-Bretanha, conhecida pela sua alta capacidade em condições extremas.


—Use a cabine mais próxima e você vai ficar bem.— É alguns metros de distância. Eu posso viver com isso. Ela me dá um olhar duvidoso. —Você vai ficar aí? —É o tanto de espaço que você ira obter, — eu digo a ela diretamente. Vejo-a virar seu pescoço ao virar da esquina para o corredor de cubículos. —A primeira cabine?— Ela questiona. —Sim. —Eu prefiro as na parte de trás— ela responde bruscamente, indo em seu caminho. Tento segurar o meu suspiro cansado. Realmente, eu faço. — Camille, não pense que eu não vou entrar lá.— Ela está me subestimando. —Não pense que eu me importo— ela retruca. Minhas sobrancelhas saltam para cima com surpresa. Ela não está sugerindo...? Eu rio para mim mesmo, mas eu não me sinto divertido. — Camille, basta usar esta. Eu passo para o corredor e bato meus dedos sobre a madeira para confirmar que está vazio antes de empurrar a porta aberta. Ela chega ao fim dos vestiários e joga um sorriso astuto sobre seu ombro antes de desaparecer na cabine de sua escolha. Eu fico como um idiota por alguns momentos descrente, olhando para o nada. Parece que estou sendo subestimando. Eu olho por cima do ombro, vendo as assistentes ocupadas, e lentamente, aceito o meu destino. Eu quero matá-la. Lentamente. Assim que eu chego fora de sua porta, eu ouço o barulho do além. Camille Logan tirando a roupa. Eu olho para o céu para ajudar. A porta se abre um pouquinho, o braço aparecendo por trás. Eu olho feio para sua mão, onde um par das menores calcinhas rendadas vermelhas que eu já vi estão penduradas na ponta do seu dedo indicador. —Estas são um sim— ela chama presunçosamente.


Eu inspiro e fecho os olhos, reunindo paciência, e cegamente levo fora de seu dedo. Há mais dois minutos de barulho soprando de trás da porta antes de abrir novamente, desta vez o sutiã combinando vindo em minha direção. —Outro sim. Deixo-lhe a mão pairando no ar, pensando que uma grande mordaça faria. Eu me surpreendo. Meu pensamento não é sexual. Quero enfiar a lingerie sexy em sua boca obstinada, para que ela não possa falar. Em seguida, ela abre a porta um pouco mais e espreita para fora. Nossos olhos se encontram, e o pensamento se transforma em uma imagem. Uma imagem sexual. Uma imagem de Camille Logan de quatro, com esse sutiã sob os seus peitos e eu empurrando dentro dela. —Sharp! Eu pulo, pegando o sutiã de sua mão delicada no reflexo. Fodame, eu preciso de uma transa. —Eu vou estar fora.— Eu saio, suando, sentindo-me tão extremamente

claustrofóbico.

Quando

eu

chego

à

entrada

dos

vestiários, eu descanso as minhas costas contra a parede e respiro profundamente, tirando para longe essa imagem com tudo o que tenho. —Senhor?— Aparece um assistente, apontando para o conjunto harmônico vermelho na minha mão. Eu olho para baixo e me arrependo imediatamente, essa imagem mental aparecendo na minha cabeça novamente. —Esse são um sim!— Eu as empurrei para frente e escovo as minhas mãos, como se a ação pudesse escovar a minha mente inadequadamente suja, também. Esta é uma porra de tortura. Faço uma nota mental de mandar um e-mail para Lucinda reforçando o ponto que eu nunca quero uma cliente novamente. A assistente de vendas leva o conjunto em um sorriso inseguro. — Vou levá-los para serem embrulhados. —Obrigado.


Ela deixa-me para terminar de desvendar meus músculos tensos, mas Camille aparece, interrompendo a minha tarefa. Todos eles vão de volta para cima novamente. —Pronta?— Eu pergunto, orando que a resposta seja sim. Ela tem um sorriso sabendo em seu rosto que eu gostaria de poder tirar. Com a minha boca, talvez? Ela levanta as duas mãos com um conjunto mais sexy de renda me dando um soco na cara. —Eu gosto desses, também.— Ela gira e coloca os conjuntos no balcão, olhando por cima do ombro com um pequeno sorriso. Eu mantenho meu lábio enrolado na baía e olho para longe dela. Sim, eu a odeio. Como uma vingança. Dez minutos mais tarde, eu posso cheirar a liberdade quando a saída entra em vista. Eu só preciso passar através do departamento de beleza novamente e espero que Camille não seja distraída por algo brilhante. Preciso de ar. Meus olhos treinados dividem a sua atenção entre Camille e a porta à frente que vai me tirar deste lugar horrível, minha mão se contraindo ao meu lado, querendo empurrá-la nas costas de Camille e apressá-la para fora. Sem tocar, eu me lembro. Não toque. Avisto uma mulher à frente armada com um frasco de perfume, espirrando longe em cartões e entregando para as pessoas que passam. em frente a loja a partir das portas de vidro, eu posso ver o ar à sua frente é uma névoa que joga partículas perfumadas. —Poison, senhora?— Ela pergunta a Camille quando passamos, tomando a liberdade de esguichar um cartão pronto para entregar a ela. Exceto que ela perde o cartão e o spray atinge o braço de Camille, assustando-a. Eu olho para baixo para vê-la esfregando seu braço, sorrindo para a mulher. —Não, obrigada. Não é o meu perfume. —Sinto muito!— A mulher, mortificada, limpa o braço de Camille, também. —O atomizador deve ter girado! —Está tudo bem, honestamente.— Camille pacifica a assistente. —É um pouco forte para mim. Esquecendo o meu limite, eu empurro Camille adiante, através da névoa de ar de perfume pulverizado. As partículas derivam no meu


nariz, e eu cheiro, estremecendo. Então eu tusso, e o cheiro me oprime. Eu largo Camille, meus pés moem a um impasse. Aquele cheiro. Meus batimentos cardíacos tem um queda, minha pele está ficando fria. Aquele cheiro. Eu engulo e pisco os olhos, vendo manchas flutuantes de tortura fechando em mim. Aquele cheiro. Eu sinto um flashback tomando conta de mim, cravando-me na posição, bloqueando todos os meus músculos. Não posso me mover. não posso escapar. Preciso respirar, e quando eu suspiro para respirar, meu nariz é invadido por uma enorme dose do cheiro pesado, indo direto para o meu cérebro. Poison. Eu não a sinto em quatro anos. Ela costumava usar esse veneno. Tudo ao Meu redor escurece, deixando espaço apenas para uma imagem. O rosto dela. Seu rosto seguido pelo banho de sangue no Afeganistão. Gritos, tiros, minha raiva fora de controle. Curvo-me e coloco as minhas mãos sobre os joelhos, começando a hiperventilar. Foda-se, eu preciso sair daqui. —Jake?— A voz de Camille é um zumbido distante. —Jake, você está bem? Eu tiro o ar pelo nariz, incapaz de controlar a partir de onde eu recebo meu oxigênio. Eu recebo outra batida potente de perfume e começo a sentir, o meu coração quebrando no meu peito. —Eu preciso sair— eu digo com firmeza. Eu corro para frente sem rumo, esbarrando em pessoas quando eu vou, batendo em qualquer um que esteja no meu caminho. As portas estão perto, mas tão longe. Eu caio fora da loja, suando como se eu apenas tivesse corrido uma maratona, e caio contra a parede em um monte de ansiedade. Minha mão trêmula vai para o meu bolso interno quando eu bebo em ar limpo, desastrado para encontrar as minhas pílulas. É estupido; não haverá qualquer efeito milagroso de engolir uma agora, mas a


necessidade psicológica está lá. Eu as puxo e mexo com a pequena tampa estúpida, a garrafa deslizando de meu aperto. Elas batem no chão aos meus pés. —Foda-se,— Eu amaldiçoo, em imersão, tentando endireitar a minha visão para localizar a pequena garrafa. Estou vendo dez de tudo. Respiro dez vezes mais rápido do que deveria. Minhas mãos sentem o chão enquanto eu tento desesperadamente ir sobre o meu alvo. —Aqui.— O borrão de outro lado aparece em minha visão turva, pegando a garrafa e segurando-a para mim. Minha visão limpa em um instante,

e

eu

olho

para

cima

para

encontrar

olhos

tópazios

preocupados olhando para mim. Eu engulo e tomo as pílulas, tentando desapertar a tampa quando eu subo e caio contra a parede novamente. Camille coloca-me para fora da minha miséria e reivindica o vidro, abrindo-a com facilidade e derrubando uma pílula para fora em sua palma. Ela segura para mim, e eu olho para o pequeno tablet por alguns segundos antes de tomá-lo e bater de volta. Eu fecho meus olhos e forço algumas respirações profundas, me odiando por expor o lado fraco de mim a outra pessoa. Isso nunca aconteceu antes. Não a este ponto, talvez apenas em meus sonhos. Mas esse perfume. Era um gatilho. Porra. —Os

beta-bloqueadores,—

Camille

diz

calmamente.

—Eles

controlam adrenalina. Parando os ataques de ansiedade. Eu largo a minha cabeça, encontrando-a fechando a tampa de volta, mordendo o lábio inferior. Eu não posso mentir. Mas que porra eu diria? Eu chego para frente e tomo a garrafa dela, deslizando-a de volta no bolso interior antes de avaliar a estabilidade das minhas pernas. Uma rápida e tensa nas minha coxas confirmam que elas estão boas o suficiente. Eu me esforço para longe da parede, sentindo-a observando cada movimento meu. —Onde em seguida?— Pergunto, evitando seus olhos.


—Eu tenho alguns papéis para passar por cima em casa esta noite— ela responde calmamente. —Casa então,— Eu declaro, gesticulando para ela levar por diante. Mas depois de alguns segundos desconfortáveis, ela ainda não mudou e eu sou forçado a procura-la, jogo em dar-lhe um olhar expectante. O olhar de expectativa não acontece. Ela está olhando para mim, e não com interesse e não com curiosidade. É a compaixão, e, tanto quanto eu sei que não deveria ser, é reconfortante. —Não sinta pena de mim— eu digo em voz baixa, os nossos olhos colados, nenhum de nós quebrando a ligação. —Por quê? —Porque eu não mereço isso.— Eu encontro-me vítima de uma queda com a intensidade de seus belos olhos, me arrastando, aumentando o conforto que eu não mereço. —O que aconteceu com você?— Ela sussurra. —Guerra— eu digo simplesmente, surpreendendo-me com a minha

facilidade, se não detalhada, oferta. Vejo uma superficial

compreensão em seu rosto impecável, e eu finalmente arranco os meus olhos dela antes de derramar mais merda sobre ela. —Casa.— Eu varro o meu braço para fora e espero que ela siga no momento. Ela faz. Em silêncio e pensativa, ela me passa. Camille Logan esgotou a sua insolência por hoje. Ela nunca vai saber o quanto sou grato.

*** Quando eu vou atrás de Camille para o saguão de seu prédio, minha mente ainda está se recuperando, meu nariz ainda cheio do perfume. Eu pressiono o botão de chamada para o elevador, virando quando ouço passos se aproximando. O porteiro está segurando um envelope, sorrindo. —Senhorita Logan, sua correspondência. Camille pega o envelope assim quando o elevador para a sua chegada e as portas estão abertas. —Obrigada— diz ela, puxando o selo


aberto enquanto vagueia para o elevador. Seus passos diminuem e eu franzo a testa, seguindo-a. —O que foi?— Pergunto, não gostando dos arrepios visíveis que estão saltando por seus braços nus. Ela olha para mim, um pouco vaga, forçando-me a tomar o envelope que está em sua mão mole. Uma imagem bate entre os meus olhos. —Foda-se,— Eu maldigo, olhando para a foto de Camille vagando por uma rua com sacolas penduradas em suas mãos. Eu inverto a imagem e sou imediatamente confrontado com outra, desta vez ela entra em seu Merc vermelho. Há um texto na parte inferior de um presente, e eu fico tenso com cada palavra que eu li.

Seu pai tem 3 dias para o cumprimento. As portas do elevador começam a se fechar, e minha mão atira para fora para detê-las. —Hey!— Eu grito para o concierge enquanto ele se afasta. Ele se vira, ainda sorrindo. —Quem entregou isso?— Eu seguro o envelope. —O correio mesmo— ele responde, me fazendo girar o envelope para cima e buscando o carimbo do correio. Não há nada, apenas o nome de Camille e endereço em uma etiqueta digitada. Eu deixo as portas fecharem neste tempo, pegando o meu telefone do bolso. Logan responde após o primeiro toque. —Camille teve algumas fotografias entregues.— Eu cortei direto ao assunto. —Quem quer que seja a estava seguindo. Eu vi uma van branca fora do escritório de sua agente na manhã de ontem. Me aproximei e eles foram embora às pressas. Logan deixa escapar um suspiro audível. —Quais são as fotografias? —Camille— eu agarro. De que porra é que ele pensa que elas são? —Há uma nota. Eles dizem que você tem três dias para o cumprimento. Cumprimento de quê?


—Eu não sei! Como obedecer se eu não sei o que eles querem? Eu resisto de perfurar a parede do elevador, olhando para Camille. Ela ainda parece vaga. —Você não teve mais ameaças?— Pergunto. —Não, porra! Você não a deixe fora de sua vista, Sharp! —Eu não planejo isso— digo, desligando e imediatamente chamando Lucinda. Ela responde com o silêncio. —Estou enviando-lhe algo pelo correio dentro de uma hora. Que isso seja controlado por impressões digitais. —As portas do elevador se abrem e eu faço o trabalho rápido de guiar Camille para fora. —Entendi. Colocando o meu celular de volta no bolso, eu venho a uma parada na porta do apartamento de Camille e olho para ela. — Chaves?— pergunto, derrubando-a de seu transe. Ela olha para mim, não fazendo nenhuma tentativa de obter as chaves fora. —Quão sério é isso?— Ela pergunta em voz baixa. O medo que eu esperaria estar colocado em sua expressão não está lá. Há ainda a compaixão em seu lugar. —As

ameaças

são

geralmente

exatamente

isso—

eu

digo

roboticamente. —Apenas uma forma de alarmismo. Além disso, nada pode acontecer com você enquanto eu estiver por perto. Abra a porta. — Eu forço os meus olhos longe dela. É mais difícil do que deveria ser, quando ela está olhando para mim com um milhão de perguntas nos olhos. Mas eu sei que elas não são perguntas sobre a ameaça e o que significa. Elas são perguntas sobre mim.


Capítulo 10 Cami Eu passei a noite deitada e acordada, mas as fotografias que apareceram não foram à causa de minha insônia. Foi a minha curiosidade sobre Sharp. Uma vez que eu nos deixei entrar em meu apartamento, ele só falou comigo quando foi absolutamente necessário, dando respostas de uma só palavra. A tensão era espessa. Horrível. E eu sei que não tinha nada a ver com as fotos que chegaram. Eu sabia o que eu estava fazendo em Harvey Nic, atraindo-o, fazendo-o sofrer, forçando-o para o inferno de um homem. Eu amei cada momento dele, vendo-o se contorcer e suar. No entanto, cada vez que nossos olhos se encontraram, a minha diversão foi arrancada e substituída por algo que eu não amo tanto. Mas eu não posso negar que estava ali. Eu tentei o meu melhor para ignorá-lo, mas eu não podia negar. A eletricidade escaldante que conclui não era minha imaginação. Não que isso importe agora. Desde o episódio chocante com Sharp na loja, ele está desligado. Nem sequer olhava para mim. Eu deveria ser grata. Isso removeria o embaraço constante de nossa atração um pelo outro, mas, infelizmente, a estranheza foi substituída por outra coisa. Tensão. Intriga. Pelo menos ele tem da minha parte. Ele está aqui, mas não aqui. Ele é como um robô, e eu não posso deixar de me perguntar se é porque ele deixou as suas defesas para baixo. Deixando-me ver mais fundo dentro dele. Não parecia que ele tinha muita escolha. Ele não estava no controle. Foi muito angustiante ver seu corpo grande, forte reduzido a uma confusão. Posso imaginar como ele se sentia. Tão forte, mas tão vulnerável. Isso me

lembra

de

alguém.

Eu.

Grande

parte

de

mim

é

isso.

Particularmente, eu sinto como se estivesse constantemente lutando


contra meus demônios. Sharp e eu somos mais parecidos do que eu estou confortável. Porque o que quer que seja sua batalha interna, eu entendo. Entendi. E ficou um pouco mais humanizado, me fez vê-lo um pouco diferente. Quando entro na sala, puxando meu cabelo eu encontro o espaço vazio. Sharp não está em seu lugar habitual no sofá. Parece estranho, sem seu grande corpo reclinado sobre ele. Eu ouço os sons da cozinha e sigo os meus ouvidos, entrando para encontrá-lo na pia, terminando um copo de água. Eu momentaneamente sei que teve de tomar outro comprimido. Beta bloqueadores. Uma coisa que eu descobri sobre Jake Sharp é que ele está definitivamente sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático. Eu sei, desde que ele me disse indiretamente, que ele é um veterano de guerra. Ele também tem o que sei agora deve ser uma ferida de bala. Mas não é o meu lugar para alavancar ainda mais, e após o estado em que estava no Harvey Nic, não me atrevo. Foi doloroso testemunhar. Eu não gostaria de expô-lo a isso outra vez. Eu faço o meu caminho até a geladeira para pegar um suco de desintoxicação. —Vou me encontrar com Heather para um café— eu digo, desenroscando a tampa do meu suco quando eu viro. Sharp não mudou e ele não parece ter me ouvido. Ele está em um devaneio. Eu avalio-o quando me afasto, bebericando meu suco. Então percebo uma mochila a seus pés. —Você vai a algum lugar? Ele olha em frente para mim, ainda aparecendo um pouco espaçado.

—Fui

designado

para

outro

trabalho—

diz

ele

mecanicamente. Meu coração afunda, o que é um disparate. Ele saindo é, sem dúvida, a melhor coisa que poderia ter acontecido. —Alguém está a caminho de assumir— acrescenta.—Você estará segura. Meu coração recebe um tiro agudo de dor. Confundindo-me além da medida, mas eu carrego no meu caminho, meu aperto na garrafa em


minha mão é forte até que o plástico começa a mastigar ruidosamente. O que é mais fodido aqui é que eu estou desapontada que ele vai, em vez de preocupada com as fotografias que foram entregues. É louco. —Tudo bem.— Eu forço a palavra através da minha mandíbula apertada, buscando a minha bolsa do outro lado da sala de estar quando eu entro. Apenas obtenha e vá embora. Não olhe para ele. Eu jogo o meu telefone dentro e quando viro encontro Jake em pé na porta da cozinha, me observando de perto. Seus olhos profundos quando eles me estudam atentamente neste processo sempre me tornando incapaz de movimento. —O quê?— Eu pergunto, soando dura e mal humorada. Ele pega sua mochila do chão, balançando a cabeça. —Você vai esperar aqui até eles chegarem. —Eu tenho coisas para fazer!— Defendo quando ele joga seu saco por cima do ombro e se dirige para a porta. —Cinco minutos, Camille. Você pode esperar por cinco minutos. Então você nunca vai ter que fazer uma coisa que eu lhe diga para fazer nunca mais. —Ele pega a maçaneta da porta e olha por cima do ombro, quase sorrindo para mim, esperando a minha resposta. É por isso que eu não dou-lhe uma. Eu não preciso provar nada a ninguém, exceto eu. Eu tenho a minha integridade e independência. Eu também tenho uma dor insuportável em meu coração quando eu o vejo puxar a porta aberta. Eu tento raciocinar comigo mesma, dizer a mim mesma que eu estou sendo estúpida e a única coisa que está me fazendo sentir dessa forma é o conforto. Eu não quero sentir a sua presença. Que ele possa me proteger. Mas isso não é apenas isso. Jake leva um último longo olhar, duro para mim, depois se vira para sair, mas ele não mais distante fica a dois passos, chegando a uma súbita parada, abrupta. Os músculos de seu corpo de volta sob sua camiseta, com os ombros elevados e tenso. Sua bolsa cai no chão, e sua


mão vem e volta para as costas rapidamente, descansando em alguma coisa. Sua arma? Eu passo para trás, cautelosa... E então eu ouço alguém falar. — Camille está em casa? Meu estômago encosta. Sebastian. Eu começo a recuar, assustada, mas depois eu entro em pânico por um motivo diferente. Merda, Sharp vai matá-lo! Eu voo para a porta e agarro a mão da Sharp, que está a meio caminho para puxar a arma na parte de trás de sua calça jeans. Ele habilmente puxa-se livre e oscila ao redor, os olhos cheios de intenção perigosa, a testa exibindo um brilho de suor. No momento em que ele percebe que sou eu, eu vejo seu rosto amolecer. —É o meu ex-namorado!— Corro para explicar. Ele congela, e uma vez eu posso ter certeza que a informação que eu acabei de dar-lhe afundou em sua mente de robô, eu começo a me mover em frente, devagar e com cautela, observando-o atentamente. Ele parece perigoso. Volátil. Bom Deus, ele parece assassino. —Jesus.— A maldição assustada de Seb puxa a minha atenção de Sharp. Meu ex está de pé no corredor, com as costas pressionadas contra a parede do outro lado. Seus olhos azuis são largos e cautelosos, mas eles são perfeitamente claros, também. Tem sido nove meses desde que eu o vi. Nove meses de triagem para fora. Ele sabe que estamos feitos, que não há como voltar atrás para mim. —Por que você está aqui?— Eu pergunto, sacudindo um olhar por cima do meu ombro, não gostando disso. Sharp parece positivamente mortal, sua mão ainda atrás das costas, pronto para puxar sua arma. —Como vai você, Cam?— Pergunta Sebastian. A versão em curta do meu nome, que só ele já usou, traz um ataque de flashbacks. Minha única graça é que os flashbacks são dos tempos sombrios. É o melhor lembrete.


—Eu estou bem.— Eu digo a Sebastian ainda o enfrentando para coincidir com a minha resposta. Estou bem, sem você! Enquanto na reabilitação, ele me deu atualizações regulares em longos, e-mails detalhados. Eu escolhi não responder, e após as duas primeiras semanas, eu parei de lê-los completamente. Eles só dificultavam a minha própria recuperação. Ele estava cheio de remorso. Ele sempre foi. Ele não vai me fazer fraca novamente. Ele não terá poder sobre mim. Sacudindo um olhar por mim, Seb olha até a montanha de massa muscular magra ainda aparecendo atrás de mim. Eu opto por responder a sua pergunta silenciosa, apenas para mover as coisas. Isto é estranho. —Ele trabalha para meu pai— digo a ele. —Ele está me deixando hoje.— Não é uma mentira, mas não é a verdade também. É irrelevante quem Jake Sharp seja porque, aparentemente, ele terá ido em breve. Mais uma vez, um tiro desagradável de pesar aperta meu coração, mas, mais significativamente, ele ofusca completamente qualquer medo de enfrentar Seb. Eu percebo neste momento como estou agradecida que Sharp está aqui. Especialmente agora. Sebastian da passos para a frente e sorri. —Café?— Ele pergunta. —Eu não penso assim— eu respondo. —Não?— Ele parece chocado com a minha recusa, e seriamente me surpreende. O que ele acha que eu ia fazer? Saltar em seus braços e dizer-lhe o quanto eu sentia falta dele? Eu aceno com a minha confirmação e vejo quando uma onda familiar de raiva cintila em seu rosto. Ele tenta escondê-lo, e talvez para o mundo exterior ele tenha sucesso, mas eu já vi essa calma forçada antes. Ele não está me enganando. —Vamos lá— ele canta, dando um passo para frente com um sorriso no lugar. —Não teve saudades de mim? Eu não tive a chance de responder neste momento. Eu grito quando estou saindo dos meus pés e sou colocada para o lado. Sharp leva a maçaneta da porta e se move em direção Seb, que sabiamente se


retira —Seu contato com a Sra Logan para aqui.— E com isso, ele bate a porta e vai para a cozinha, puxando seu telefone do bolso. Eu olho para minha porta fechada, em seguida, para a entrada da cozinha, apenas pego de volta em Sharp, ainda arfando, desaparecendo através da porta. O que diabos aconteceu? Eu o sigo para a cozinha e o encontro na pia espirrando água em seu rosto. —Eu pensei que você estava indo embora— eu digo, franzindo a testa ao ouvir de volta. —Houve uma mudança de planos— declara ele.


Capítulo 11 Jake Eu lentamente mexo o meu café quando me sento a algumas mesas de distância de Camille e Heather fora de um pequeno café italiano da Rua Kensington High Street, enquanto elas sorvem chás gelados e conversam como as meninas fazem. É tudo que eu posso fazer para não gemer quando ouço Heather mencionar o seu evento social esta noite. A festa do vigésimo quinto aniversário de Saffron’s. Ótimo. Mais tortura sob a forma de Camille Logan vestindo algo de merda quente e suportando em torno de um bar enquanto intermináveis homens babam em cima dela. Perfeito. Mal posso fodidamente esperar. Ela tem sido notoriamente mais receptiva a minha proteção desde o meu colapso no Harvey Nichols ontem. Sua nova abordagem é uma surpresa, e eu não consigo descobrir se é bem-vinda. O jeito que ela olhou para mim depois que me ajudou com o meu frasco de comprimidos escorregadios e me deu o que eu precisava fez coisas para mim que eu estou lutando para compreender. Não havia julgamento em seus olhos quando me ajudou. Não havia nada além de compaixão. Eu ainda estou questionando se era o impacto psicológico da deglutição do comprimido me acalmou, ou a paz que eu desviei dela. Eu tentei descobrir isso e encontrei-me cada vez mais angustiado e perplexo pela sensação de conforto que recebi do seu conforto. Eu não consigo parar de olhar para ela. Eu posso tentar enganar a mim mesmo que é o meu trabalho vigia-la, mas eu estaria mentindo. Eu não estou olhando para ela. Estou admirando a sua ética de trabalho, como ela se puxou de volta da beira da autodestruição, e sua determinação para perseguir seu sonho, em vez de tomar o caminho fácil. Como o dinheiro de seu pai, ou esses investidores com outras idéias que eu escutei ela


falar. Ela é tão porra forte. Só de estar ao seu redor oferece uma sensação de calma que eu sei que não deveria ter tomado. Ela não é uma distração. Ela é um conforto, e eu não mereço qualquer conforto. Deitei no sofá na noite passada e cheguei à conclusão sólida que todos esses fatores significavam que a minha cabeça não estava no jogo. Então, esta manhã eu liguei para Lucinda e lhe disse para me encontrar outro emprego. Eu estava com tudo pronto para deixar Camille Logan para trás, junto com os sentimentos confusos que ela tem sobre mim, e encontrar outra distração. Mas tudo isso mudou no momento em que abri a porta para seu ex-namorado. Eu sabia quem ele era no segundo em que eu coloquei os olhos sobre ele. Eu quase coloquei uma bala em sua cabeça elegante. O instinto natural para protegê-la era mais primitivo do que o dever. Eu não poderia ignorá-lo. E de repente eu não podia ir embora. Eu vi as fotos de Sebastian Peters desde a sua libertação da reabilitação, caindo fora de boates com olhos lacrimejantes e sua mandíbula apertada, tudo em evidência de que ele está usando novamente. Parece que ler revistas femininas tornou-se parte do meu trabalho. Se eu fosse um homem menor, eu me sentiria como um bichano. Sua visita inesperada para o apartamento de Camille mudou a minha decisão de entregar a sua segurança ao longo de uma substituição em um piscar de olhos. Eu vi um flash de ameaça em seus olhos quando Camille recusou a sua oferta de café. Ele parece mais um perigo para Camille do que quaisquer ameaças. Mas vou protegê-la de ambos. É imperativo que eu treine a minha mente até a submissão e evite todas as situações que têm o potencial para me desviar o curso de profissionalismo. Eu não estou indo para tentar alegar que isso vai ser fácil. Não vai ser. Camille Logan é uma mulher bonita, jovem tentadora, e ela também tem um ar de determinação e independência que eu não posso ajudar, mas acho fascinante. E atraente. Minhas conclusões iniciais são completamente infundadas. Ela não é menina. Ela é uma mulher lutando por sua independência. Ela repele a insistência de seu


pai para alimentar seu dinheiro e encontra claramente a supressão anexada a ser sua filha um fardo. Eu também concluo silenciosamente que há uma quantidade pesada de ressentimento pesando-a para baixo. Sua vida é observada, não só pelos paparazzi, mas agora por mim, também, embora ela aceitou que o cumprimento fará com que esta situação vá embora muito mais rápido se ela jogar a bola. Não há como negar que ela está atraída por mim, e pela primeira vez eu não sou presunçoso sobre isso. Eu também não estou sendo um idiota sobre isso. Eu observo absorto, porque ri tão despreocupada, com as bochechas cor de rosa, os olhos brilhando. Droga. Eu rapidamente desvio o meu olhar, e eu estou prestes a acenar para o garçom por um pouco de água gelada quando um forte movimento em toda a rua arrebata a minha atenção. Minha mente limpa e meus músculos se envolvem. Eu estou imediatamente em estado de alerta. Estreitando os olhos, eu assisto, procurando o espaço vazio na entrada do beco. Não há nada agora, mas havia definitivamente algo. Eu ouço a conversa fraca de Camille e sua amiga alguns metros longe quando eu mudo na minha cadeira, sentindo a minha

arma

contra as minhas costas. Minha mente capta instantâneos movimentos dos arredores e os armazena. Meus músculos das pernas estão flexíveis, prontos para se mover, se eles precisarem. Eu espero pacientemente, mantendo a minha atenção dividida entre as meninas e o beco. Então eu vejo o movimento de novo: a cabeça de um homem pulando para fora rapidamente e verificando a cena fora do café antes de se retirar. É um breve segundo, mas eu busco uma riqueza de informações nesse breve segundo. Seu rosto, seus olhos redondos. Ele é espião. Eu vou para cima e do outro lado da rua como um relâmpago, minhas pernas parecendo bem sob a tensão que tem estado ausente por muito tempo. Eu alcanço a parede ao lado do café e espero. É apenas alguns segundos antes de sua cabeça aparecer novamente. Pego o colarinho de sua camisa, puxando-o da escuridão oculta do beco e batendo-o na parede em frente. Segurando-o no lugar com o


meu corpo, os braços empurrando para cima suas costas, eu ignoro os gemidos e gritos. —Que porra você quer?— Eu assobio em sua orelha, soltando-o um pouco, em seguida, batendo-o contra a parede novamente. Ele gagueja e gagueja em todo o lugar, tremendo sob a minha espera. — Diga-me!— Eu rujo, ouvindo o clique de alguns pares de saltos ficando cada vez mais alto atrás de mim. Camille. Meu coração acelera e dirijo-me a encontrá-la correndo pela rua em direção a mim. —Para trás!— Eu abaixo, fazendo-a em uma derrapagem de uma e parando com medo. —Fique onde está! O homem em minhas garras se mantém choramingando e lamentando-se. A porra da buceta. —Sinto muito—, ele engasga. —Você porra sentirá.— Eu rapidamente verifico se Camille está fazendo o que ela disse, em seguida, giro em torno dele, mantendo os braços contido por trás das costas, agora pressionado nos tijolos da parede. Seus olhos arregalados parecem que poderia estourar de sua cabeça a qualquer momento. Bom. —Diga-me para quem diabos você está trabalhando, e eu vou deixá-los saber por que você não estará relatando de volta para eles. —Jake!— Camille grita sua voz urgente e preocupada. —Apenas fique onde está!— Eu grito, não tirando os olhos da escória na minha espera. —Ele é paparazzi!— Ela grita, chegando mais perto. Eu tenho um momento para permitir que as informações afundem-se. Paparazzi? Eu mantenho a minha espera, não estando convencido, e olho para baixo, vendo uma câmera quebrada em pedaços no chão. —Ele só quer uma foto,— Camille diz suavemente, sua mão chegando e descansando em meu bíceps. Vislumbro para baixo, vendo-a esbelta, com os dedos bem cuidados apoiado no meu braço nu. —Paparazzi?— Murmuro ao seu lado, sentindo um delicioso calor afundando em minha carne.


—Sim—, ela me garante, e eu olho para cima para encontrá-la sorrindo um pouco, tentando me pacificar. —Ele não vai me machucar.— Ela olha para o homem aterrorizado, que eu ainda tenho preso à parede. —Oi, Stan. —Hey, Camille.— Sua voz está tremendo tanto quanto seu corpo franzino. —Faça este cavalheiro agradável me deixar ir? Eu a ouço rir baixinho. É o som mais doce do caralho. —Claro.— Ela olha para mim. —Você se importaria de libertá-lo? —Sim, eu me importaria,— eu estalo, pensando nas imagens que foram entregues a Camille ontem. Quando ela se move um pouco, olhando para mim, percebo que ela está conectada a minha linha de pensamento. —Eu conheço Stan há anos— diz ela. —Ele é um dos caras bons. Eu avalio novamente, correndo os olhos suspeitos por todo o rosto alarmado. Ele parece realmente aterrorizado. —Para quem você trabalha?— Pergunto. —Freelance. Minha identificação é... É... Esta... No bolso da frente da minha camisa. —Ele gagueja e gagueja em todo o lugar. Eu vou para o seu bolso e retiro a sua carteira, abrindo-a e verificando, mantendo-o no lugar. —Stan Walters? Ele força um sorriso nervoso. —Este sou eu. Eu me afasto, satisfeito que ele não é uma ameaça, e ele cai contra a parede, levando a carteira de volta quando eu entrego. Eu volto para Camille. —Você está no primeiro nome com a porra do paparazzi?— Pergunto, incrédulo. —Claro.— Camille dá de ombros e começa a recolher as muitas peças de câmera quebrada espalhadas pelo chão. Stan se encontra em si mesmo e se agacha e ajuda, constantemente lançando o olhar desconfiado para mim. —Stan e eu temos um acordo, nós não temos, Stan? —Nós fizemos!— Ele ri sarcasticamente. —Eu acho que nós precisamos renegociar os termos. Que porra é essa?


—Sinto muito.— Minha mão aparece e passa pelo meu cabelo. — O que? Camille é seguida por Stan, com as mãos em todas as peças quebradas dando a ele. —Ele recebe suas fotos, mas apenas tantas por mês. —Então por que diabos ele está demorando em um beco espiando você? —Porque ele teve a sua quota deste mês. Certo, Stan? —Camille dispara-lhe um olhar acusador, mas perdoando. —Certo— ele admite culpado. —Desculpa. Você fez curtas aparições este mês. —Eu estou bebendo chá!— Ela ri, com a cabeça jogada para trás e tudo. Esse pescoço. Eu pisco e sugo o ar. Stan evita o comentário e olha para mim. Eu leio a sua mente em um instante. —Nem pense nisso, — Eu adverti com toda a ameaça que quero dizer. —Mas você é tão bonito!— Ele lamenta, em seguida, faz beicinho. Ele porra faz beicinho para mim. —Não. — Eu aponto o dedo para os lábios salientes. —Eu juro, se o meu rosto aparecer em qualquer revista, posando ou não, então eu vou te caçar e te matar. Compreende? —Mas o guarda-costas bonitos são um acessório mais precioso nos dias de hoje! E, menino, você carrega isso. —Foda-se!— Eu cuspo, indignado. Acessório? Ele está fazendo a porra de um escárnio dele. —Saia daqui.— Eu o demito com um empurrão no ombro e um lábio enrolado. Sabiamente, ele despeja todos os pedaços quebrados de sua câmera em sua bolsa e passeia fora, lançando uma onda de indignação por cima do ombro quando ele vai. —Eu vou substituir a câmera, Stan!— Camille chama a culpa no seu rosto adorável.


—Não, você não vai porra— retruco. Ela não tem nada para se sentir culpada, e nem eu, mesmo depois do desbaste até o pequeno imbecil. —Você terminou?— Pergunto a Camille, voltando-me para encontrar ela acompanhada por Heather. Ela tem um olhar irritado em seu rosto, enquanto Heather está sorrindo. —O quê?— Eu pergunto, verdadeiramente desconcertado pelo olhar sujo de Camille. —Você poderia ter acabado de arruinar meu relacionamento com a imprensa!— Ela empurra passando por mim e faz o seu caminho de volta para o café, recolhendo a sua bolsa e a de Heather. Eu cerro os dentes, quando o prolongamento do efeito de seu toque, com raiva ou não, se desvanece. Eu sinto o sorriso de Heather ainda apontado para mim, então eu a encaro, pronto para o que ela poderia atirar em mim também. —Eu amo como você é protetor com ela — ela reflete. Eu não estava esperando isso. —Claro que eu sou. Eu sou pago para protegê-la. Ela zomba enquanto se vira, balançando a cabeça quando se afasta de mim. —Abra seus malditos olhos, grande homem. O que diabos ela quer dizer com isso? Eu ia perguntar, mas ela está fora para falar a distância muito rapidamente. Eu vago, vendo algumas palavras graves trocadas, quando me aproximo ambas as mulheres se calam e Camille dá Heather um rápido beijo na bochecha. —Eu te vejo mais tarde—, diz ela para a amiga, jogando uma nota sobre a mesa para a conta, ao mesmo tempo, me lançando ainda outro olhar sujo. Eu suspiro. O que ela quer que eu faça? Espere até que alguém tente agrupa-la na parte de trás de uma van antes de eu fazer a minha jogada? Eu não posso foder com essa vitória. Camille sai fora e Heather se dirige para o outro lado, deixandome em pé como um idiota entre elas. Minha cabeça cai para trás, os olhos rolando para os céus. Então eu expulso um longo, porra suspiro irritado. O que não posso decidir, porém, é se estou irritado comigo


mesmo por disparar a partir do movimento, ou se eu estou irritado com o resultado. Ela está chateada comigo, e eu porra detesto-me por estar incomodado por isso. Seguindo Camille para o meu carro, eu entro e a encontro sentada no banco do passageiro, o foco enraizado firmemente para frente. Eu ligo a Range Rover e puxo para fora, olhando para ela com o canto do meu olho enquanto nós dirigimos pela estrada. É estranho, a tensão palpável. —Casa?— Pergunto, tendo à esquerda no topo da rua. Ela mantém a boca fechada e sua atenção para frente. —Casa?— Eu repito, dessa vez mais claro e mais alto. Mais uma vez, nada. Ótimo. Então, eu estou sendo punido com o tratamento do silêncio agora? Eu odeio que me incomoda. —Camille— eu digo, carregando a minha voz com autoridade quando chegamos a uma parada em algum sinal. —Você gostaria que eu te levasse para casa? O sinal muda para verde, mas eu fico exatamente onde estou. Eu não estou me movendo até que ela me responda. Eu poderia levá-la direto para casa, independentemente de onde ela queira ir, mas algo bobo dentro de mim quer que ela me reconheça. Fale comigo. Estúpido? Sim. Orgulhoso? Mais definitivamente. Ela está passando isso para mim, pelo amor de Deus. Buzinas começam bombando em torno de nós, motoristas xingando fora das janelas e atirando gestos com as mãos. Eu ignoro todos. Eu não estou incomodado. Eu vou ficar aqui o dia todo se eu tiver. Camille, no entanto, parece cada vez mais constrangida com todo o espetáculo barulhento, se deslocando em seu banco desconfortável. —A luz esta verde— ela murmura, recusando-se a olhar para mim quando ela sabe que estou virando no meu banco, de frente para ela. —Muito observadora você.— Eu não deveria ser sarcástico. Isso não vai ajudar. Eu deveria ter conhecido que o seu comportamento em conformidade não iria durar muito.


Seu rosto torce enquanto ela se vira para mim, sua mandíbula apertada. —Por que está sendo difícil?— Ela pergunta sério, buzinas ainda soam em torno de nós. Eu viro para ela em descrença. Eu? —Camille— eu ri levemente, tentando controlar-me antes de quebrar em uma gargalhada. Ela é um caso! —Eu estou fazendo-lhe uma pergunta simples. —Sim— ela se irrita. —Eu quero ir para casa. —Veja, não foi tão difícil, foi?— Eu me afasto rapidamente e deixo o barulho para trás. —Não me aborreça— ela cospe, e eu sorrio por dentro. Eu espero um foda-se a qualquer momento. Mas estranhamente, e muito surpreendentemente, eu não quero que ela me odeie. É uma revelação. A maioria das mulheres odeiam-me depois de apenas algumas horas em minha companhia, geralmente depois que eu as chuto para fora da minha cama. Elas nunca me custam um pensamento. Camille, no entanto, está me custando lotes de pensamentos.

Pensamentos

impróprios.

Pensamentos

dolorosos.

Pensamentos irritantes. Eu calmamente gemo. O que eu não faria por uma bebida agora. Eu não tive uma queda por dias. Beber me ajuda a relaxar. E eu não tenho corrido por muito tempo. Correr me acalma. Eu não fodo pelo que parece uma eternidade. Porra de ajuda com... Bem, porra é do caralho. É um meio para um fim. Eu mudo no meu lugar, meu pau começando a inchar, não importa o quanto eu tente fazer que fique para baixo. Eu sou apenas um saco grande de gordura de homem reprimido. Nada disso jamais foi um problema em todos os trabalhos anteriores, mas eu não estava resguardando Camille Logan nesses trabalhos. Não foi uma batalha diária para controlar a minha... Balanço a cabeça furiosamente, sacudindo-lhe um olhar, apenas para verificar que ela não viu meu deslocamento estranho. Eu a encontro olhando para fora da janela do passageiro, imersa em pensamentos. Parte de mim quer deixá-la ficar, para deixá-la ter o seu


tempo de silêncio, mas uma parte egoísta quer saber cada pequeno detalhe que atualmente circula por essa mente inteligente dela. Porque eu preciso saber se quaisquer uns dos seus pensamentos estão combinando com os meus. Pensamentos que são errados. Pensamentos que eu não deveria ter. E talvez então eu não sinta que estou indo devagar como um louco.


Capítulo 12 Cami Uma hora depois de Jake me trazer para casa, eu passo o resto da tarde no meu quarto vendo sobre a oferta do investidor, na esperança de encontrar alguma cláusula de resgate que irá torná-lo mais atraente. É perda de tempo, eu já sei disso, mas é um ótimo truque para evitar Sharp. Sinto-me culpada, como se eu estivesse traindo Heather até mesmo em tocar a oferta. Quando a deixei fora do café, depois que Jake tinha quase colocado Stan no hospital, ela comentou sobre a forma como Jake olhou para mim. Eu voltei ainda obcecada sobre ele toda a viagem para casa. Eu vi o jeito que ele olha para mim, também. Eu estou tentando não pensar sobre isso. E eu estou falhando. Depois de ter jogado a oferta de lado, eu chamo a minha agente para confirmar a minha recusa. Então eu perco um pouco mais de tempo atualizando a minha carteira. Tudo para evitá-lo. E então eu estou cheia de coisas para fazer. E eu estou com sede. Leva muito tempo para ter a coragem de deixar meu quarto para buscar um pouco de água, mas uma vez que eu tenho, me apresso do outro lado da sala para a cozinha como um rato em um cano de esgoto. Eu sinto seus olhos em mim o tempo todo. Depois de encher o meu copo, eu faço o trabalho rápido de voltar para o meu quarto sem ter de procura-lo. Eu quase faço se os meus olhos traiçoeiros não me traíssem e olhasse em direção ao meu sofá. Nossos olhos se encontram. Meu coração pula. Minha mão faz uma pausa na maçaneta da porta para o meu quarto. E a água no meu copo definitivamente vira um pouco e treme.


Tudo apenas por uma pitada de contato com os olhos. Ele retorna rapidamente a sua atenção para o seu laptop. A atmosfera é de espessura. Horrível. Ele sabe que estou aborrecida, mas o que ele não sabe é o porquê. Ele acha que sabe, mas ele está errado. Eu não estou com raiva porque ele poderia ter arruinado o meu relacionamento com a imprensa. Estou com raiva porque eu gosto de ter ele por perto. Já me habituei rapidamente a ele. Sempre lá, protegendo a mim. Sinto-me segura. A salvo de Sebastian, a salvo dos paparazzi, e segura contra as ameaças estúpidas por causa do meu pai. Eu empurro meu caminho para o meu quarto e imediatamente começo andando para cima e para baixo, olhando para a porta constantemente. Eu me sinto como uma prisioneira em minha própria casa. Com medo de andar livremente por medo de pegar seu olhar ou, pior, acidentalmente passar por ele. Eu suspiro e arranco a coragem de enfrentá-lo, preparada para manifestar a minha queixa falsa só para limpar o ar. Saio do meu quarto novamente, determinada, eu o encontro longe de ser visto. Checo a cozinha, não encontrando vida, e, finalmente, concluo que ele deve estar no quarto de hóspedes onde guarda as suas coisas e no chuveiro. Mas ele ainda insiste em dormir no sofá. Eu olho para baixo do corredor e forço os meus pés para se moverem, batendo de leve na porta quando alcanço. Eu espero por qualquer tipo de indicação para que possa entrar, mas não ouço nada, nem um barulho do outro lado da porta. Então eu bato de novo, desta vez um pouco mais firme. Nada. —Jake?— Eu chamo, trazendo meu ouvido mais perto da porta. —Você está aí? Fico sem resposta. Tomando o punho, eu viro e empurro a porta abrindo uma fração, espiando pela fresta. Não há sinais de vida. Eu olho para o banheiro. Não posso ouvir o chuveiro ou movimento vindo de lá. —Onde ele está?— Pergunto-me, empurrando o meu caminho para o quarto até que todo o espaço vem à vista. A cama ainda está


perfeitamente e no final algumas pilhas de suas roupas, dobradas e colocadas com precisão. Sua mochila repousa ao lado delas, o zíper escancarado. Há algo prateado colocado em cima, pegando o sol brilhando pela janela. O que é isso? Eu olho por cima do ombro enquanto rastejo para frente, incapaz de parar. Eu deveria sair. Eu estou invadindo a sua privacidade. Mas o conhecimento de que isso poderia lançar alguma luz sobre o mistério e escuridão que rodeia meu protetor é muito tentador para resistir. Além disso, ele sabe tanto sobre mim. Parece justo que eu tenha a mesma vantagem. Quando eu chego mais perto da cama e vejo o saco aberto que se encontra no topo dela, eu posso dizer que o prata vem a partir de um quadro de foto. Um quadro de foto? Minha respiração pega na minha garganta. Uma foto? Outra verificação rápida para a porta me diz que eu ainda estou sozinha. Eu fico na frente da mochila, uns bons metros de distância, estranhamente com medo de ir mais longe. O meu lado sensível, me dizendo para ir embora, sendo dificultado pela compulsão para ver a imagem nesse quadro. Eu viro o meu pescoço, tanto quanto eu posso de um lado da foto que vem à vista. Eu estou segurando a minha respiração quando vejo um cara feliz aparecer. O rosto de Jake. Meus dentes reprimem o meu lábio inferior para evitar qualquer suspiro minúsculo de surpresa. Ele está sorrindo brilhantemente, piscando os olhos, seus dentes perfeitos em plena exibição. Eu nunca o vi sorrir assim, e seus olhos são sempre tão escuros e sérios. Ele parece tão feliz na foto, e querendo saber quem está do outro lado da fotografia criando essa felicidade, eu dou o passo necessário para trazer toda a estrutura para a vista. Uma mulher bonita com o cabelo preto longo, brilhante, está abraçada ao lado de Jake, rindo. Meu coração aperta quando eu pego o quadro. Jake em calças de combate e uma camiseta cáqui. Ele parece letal por trás de seu sorriso feliz, seus braços sólidos, o material de sua camiseta esticada em seu bíceps.


—Que porra é essa!— Um grande estrondo de Jake envia meus batimentos cardíacos à beira de um ataque cardíaco, e a imagem cai de meu aperto. Eu pulo e balanço ao redor, minha mão no meu peito, meus olhos arregalados e assustados. Ele está de pé na porta, irritado, com o peito arfando. —Sinto muito— eu gaguejo, minhas bochechas se aquecendo sob seu olhar feroz. —Eu pensei... —Você

pensou

que

iria

bisbilhotar

nos

meus

pertences

privados?— Ele caminha para frente e agarra-se a imagem, colocando em sua bolsa e fechando. —Quem é ela?— A pergunta que eu não tenho o direito de fazer apenas cai para fora da minha boca, me surpreendendo. —Nenhum dos seus negócios— ele se encaixa e pisa no banheiro. —Saia. Eu estremeço em sua dureza, engolindo a dor razoável que está cravada. Eu adoraria que a vergonha ofuscasse a minha curiosidade sobre a fotografia, mas ela não faz. Aquela mulher o fazia feliz, e ela não está mais em sua vida. Quem é ela? E, mais interessante, o que aconteceu para fazê-lo reagir tão violentamente à minha pergunta sobre ela? Meu emaranhado de pensamentos é interrompido quando ele aparece na porta do banheiro. Eu não posso olhar na cara dele. Meus olhos despencam para baixo em seu corpo e tudo o que vejo são os seus pés perfeitos. Seus perfeitos pés descalços. —Você ainda está aqui— diz ele, descuidado, mas calmo, aqueles pés o trazendo para mais perto de mim. —Eu vou.— Quando eu passo para trás, finalmente, convencida o meu corpo se move, e eu relutantemente levanto os olhos para ele. Eu não encontro à raiva que eu esperava. Acho remorso. Mas eu não consigo entender se é remorso por aquela mulher, do seu passado e o fato de que eu vi uma sugestão dele, ou se é remorso por gritar comigo. Quando Sharp fecha os olhos e abre, concluo que é todas essas coisas. —Sinto muito— ele respira.


—Não sinta. Eu não deveria ter mexido. —Quero dizer de todo o coração, mas o meu pesar é mais profundo do que o meu desprezo pela sua privacidade. Eu estou mais lamentável porque eu cravei perguntas sobre o meu protetor que eu não esperava que fossem respondidas. Seu passado não tem nada a ver comigo, mas a queimadura está lá e eu não posso ajudá-lo. —Ela é uma ex.— Ele diz as palavras rapidamente, e eu recuo surpresa. —Ela... —Suas palavras desvanecem-se em nada, e ele recua agora, também, evidentemente chocado com a sua semi-oferta de uma lembrança sobre seu passado. Ele parece agitar-se de volta à vida, parecendo um pouco perdido no momento. —Ela não é nada.— Ele olha para longe. Ela não é nada, mas ele ainda carrega a foto dela ao redor com ele? Eu ofereço um sorriso forçado e me movo para sair, mas a mão atira para fora e aperta meu braço, me parando. Eu não quero, mas eu recuo. É difícil não reagir quando um simples toque envia um calor tão intenso ao seu coração. Olhando para baixo em seu jeito para mim, ele cai em um transe, quase queimando buracos na minha carne, desde a dureza de seu olhar. Em seguida, os dedos soltam um pouco em meu braço, e todas as terminações nervosas que possuo derretem, minha respiração se torna superficial. Ela traz de volta memórias dele segurando a minha mão no escritório do meu pai, o quão incrível e calmante parecia. Eu quero saber como seria a sensação de ter todo o seu corpo envolto em torno de mim. Eu tive uma sugestão quando ele me prendeu ao chão na outra manhã. E quando ele me agarrou e me moveu no caminho do guarda de segurança em Harvey Nic. E quando ele me levantou do chão quando eu tentei pintar as unhas dos pés. Eu quero mais desse momento. Nós dois olhamos um para o outro exatamente ao mesmo tempo, os nossos olhares se reunindo e segurando. Então seu rosto começa a entrar lentamente para o meu, seus olhos passando rapidamente para


os meus lábios. Prendo a respiração, pela antecipação. Ele vai me beijar. Estou prestes a avançar, também, mas o som do meu telefone tocando no fundo rompendo o momento. Meus músculos bloqueiam, e Sharp se retira rapidamente. —Você deve obter isso— ele diz em voz baixa, olhando para longe. A atmosfera pesada retorna com força total. Eu

me

movo

rapidamente,

ansiosa

para

escapar

do

constrangimento, mentalmente amaldiçoando a minha bunda quando eu vou. Tão estúpida! Oh meu Deus, o que foi isso? O que eu fiz? Eu mentalmente me bato em torno da cabeça algumas vezes quando eu me apresso em afastar. Encontro o meu telefone, eu vejo o nome da minha mãe piscando para mim. Eu dobro um pouco no interior. Eu a evitei toda a semana, sabendo que ela vai ficar sem saber que o pai tem alguém me protegendo, e a razão pela qual. Ela não está exatamente presa ao meu pai com alta estima desde que ele a trocou por uma modelo mais nova. O conhecimento de qualquer coisa desagradável, especialmente quando eu estou preocupada, não será levado também. Eu não preciso de uma dor de ouvido por isso. Eu não preciso dela reclamando sobre meu pai e suas atividades de negócios questionáveis. De qualquer forma, ela fez vista grossa pelos vinte e dois anos em que estiveram juntos, quando ela estava vivendo a vida que estava acostumada. Ela ainda está conseguindo viver essa vida, graças a um bom investimento após a liquidação de seu divórcio, mas agora ela está vivendo a vida com uma porrada de amargura em anexo. —Mãe.— Eu tento soar tão alegre quanto eu posso, esperando o desprezo que mereço por ter desaparecido em ação na semana passada. —Não é a minha menina. — Seu suave, e bem falado Inglês me faz sentir um pouco melhor. —Eu estava começando a pensar que você me deixou pelo seu pai. Eu sorrio, assim que Sharp aparece na entrada para a sala de estar, parecendo não menos emocionalmente do que quando eu o deixei


há pouco. Embora eu possa ver a curiosidade fraca em sua expressão, querendo saber quem está do outro lado da linha. —Nunca, mãe— eu digo, dizendo-lhe sem realmente ter que dizer a ele. —Como você está, docinho? —Você está verificando as revistas?— Pergunto, sabendo que ela é uma otária por todas as fofocas, mesmo que seja sensacionalista pela mídia. Ela deve estar se perguntando por que ela está vendo Sebastian rastejando para fora de um bar. —Eu sei que você vai ser sábia. — Ela tem uma crença verdadeira em seu tom. Isso realmente ajuda. Ao contrário do meu pai, ela tem fé em mim. —Eu tenho uma noite livre— ela continua, me fazendo sorrir. Isso é uma raridade. Ela é uma borboleta social, espalhando seu tempo muito grande entre os clubes das mulheres, clube de ténis, clubes de boliche, e almoços intermináveis com senhoras. Eu estive em um desses encontros de senhoras. Apenas uma vez, e eu jurei

nunca mais ir

novamente. Uma mesa cheia de mulheres amargas e torcidas debatendo seus ex-maridos sobre sanduíches bonitos e champanhe não é minha idéia de tempo bem gasto. —Encontre-me em um local para jantar. —Eu tenho a festa de aniversário de Saffron para ir. — Eu desfio a minha desculpa facilmente, uma vez que é verdade, mas eu não seguro nenhuma esperança de que vá fazer qualquer diferença. —Então me encontre antes. Alinhe o seu estômago. — (frase de efeito, comer algo antes da festa) Eu tremo quando eu procuro Jake, vendo que ele está agora tomado a sua posição no sofá, com o laptop apoiado em suas pernas longas. Eu estou tentando descobrir o que será mais fácil de tirar. Sei que minha mãe não vai me deixar até que eu concorde. Além disso, eu não a vejo ha mais de uma semana. No entanto, não posso muito bem levar Sharp junto. Isso vai levantar todos os tipos de perguntas que eu não quero responder. Ele é quase imperceptível, com sua presença poderosa em 1.93 de músculo. Como posso convencê-lo de que o jantar com a minha mãe não exigi acompanhante? Vou sentar-me por alguns minutos e trabalhar a


melhor abordagem. Eu não posso negar que eu preciso de algum espaço dele agora. Todo esse constrangimento está se tornando insuportável. Eu não consigo dizer ou fazer a coisa certa. —TJ está vindo — acrescenta ela, selando isso para mim. Eu amo que minha mãe o trate como seu filho, mesmo que ele seja uma imagem de cópia carbono do ex-marido que ela odeia. Ela vê a qualidade cativante em TJ, assim como eu, provavelmente porque ela trabalhou duro para instalar dentro dele quando ele era uma criança. —A que horas e onde?— Eu definitivamente vejo a orelha de Sharp levantar quando eu falo. —Maravilhoso! Vou ter o meu motorista a buscando às sete. Amo muito, docinho! —Ela desliga e eu começo a mastigar meu lábio, pensando a melhor forma de abordar isso. —Essa era a minha mãe— eu digo casualmente, vagando até a cozinha para pegar um copo de água. Como esperado, eu não recebo resposta, não só porque eu não tenho dito a ele tudo o que ele já não soubesse. —Ela quer jantar comigo esta noite— eu digo, puxando um copo baixo de um armário. —Seu motorista vem me pegar às sete. Novamente, nenhum murmúrio de reconhecimento. Eu olho feio para a torneira enquanto eu encho o meu copo antes de passear de volta para o espaço de vida. Jake não está lá. Seu laptop está fechado e agora colocado no banco em que seu traseiro estava confortável um momento atrás. Tomo um gole de água, bem como um gole de confiança, em seguida, faço o meu caminho para encontrá-lo e dizer-lhe como vai ser. A cada passo, eu fico mais e mais confiante, e eu não estou ignorando o fato de que estou menos preocupada com mamãe e suas perguntas sobre quem é Jake, e mais determinada a ganhar algum espaço para respirar dele. Eu me sinto sufocada por... Eu não sei o que, mas eu sei que não é bom. Eu estou tão envolvida em minha conversa de vitalidade mental que eu me esqueço de bater e vou direto para o quarto de hóspedes. Meu copo desliza caminhando através da minha mão e bate o tapete com um baque, à água salpica até as minhas pernas.


—Oh foda-se!— Eu me engasgo, chegando cara a cara com a Sharp, nu e com uma toalha colocada frouxamente em sua mão. Ele não se move. Eu não me movo. Nós estamos apenas olhando para o outro, os olhos, sem dúvida, correspondentes a Sharp. Colada. Grampeada. Chocada. Sem utilidade. Cubra-se acima! Eu grito a ordem na minha cabeça, tentando mudar o comando do meu cérebro para a minha boca para que eu possa expressa-lo. A minha boca não está jogando bola. Mas algo mais está trabalhando, e não é para ser ignorado. Eu trago as minhas pernas mais próximas para tentar parar o pulso em um total de pulsação, duro, meus olhos caindo no peito. Cada pouquinho de ar que eu estava armazenando cai pelos meus lábios em um suspiro luxurioso. Seu pau. É longo, sólido e tem espasmos. —Camille. —Sua chamada suave do meu nome mal é registrada. Estou muito arrebatada pelo que eu sou confrontada. Alguém salve-me antes que eu caia de joelhos e comece a adora-lo. —Camille! Eu salto, tanto que minhas costas atingem a borda da porta, que envia de um tiro de dor através do meu ombro. —Foda-se!— Eu chego e seguro a parte superior do meu braço, tonta e confusa. —Você está bem? Eu agito alguma clareza na minha visão, vendo Jake se aproximando, agora com essa pequena toalha enrolada baixo em torno de seus quadris apertados. A definição de seu estômago, descendo em buracos perfeitos em seu abdômen, me faz toda distorcida novamente. —Sim!— Eu volto, escapando, colidindo com a maldita porta novamente. —Foda-se!— Eu esfrego o meu ombro. —Eu estou bem— eu digo quando eu cambaleio para o corredor. Jake chega e para um pouco antes da porta, uma carranca estraga o seu rosto. —Vou jantar com a minha mãe — Eu digo, afastando-me um pouco mais. —Eu sei.— Ele executa uma varredura rápida de mim, da cabeça aos pés, provavelmente, verificando se estou bem. Eu não estou. Meu


ombro pode doer, mas eu estou doendo mais em outros lugares. Eu preciso ficar longe pronta. —Seu motorista vem me buscar. TJ vai estar lá também. Você não precisa vir. —Eu posso dizer pela sua expressão súbita de nojo que ele pensa de outra forma. —Nem sequer pense nisso.— Ele se vira e se afasta de mim, deixando a toalha cair sem um pedaço de timidez, expondo tudo para mim. Eu bato meus olhos fechados para esconder a partir da perfeição obscena. —Eu vou ficar com minha mãe e irmão, — eu protesto de minha escuridão. —Eu vou ficar bem. —Eu não estou tendo essa conversa com você, Camille. Eu quero abrir os olhos e bater-lhe com o meu olhar mais sujo, mas isso seria um movimento estúpido. —Você já está vestido?— Eu pergunto, incapaz de esconder a minha irritação. —Sim. Meus olhos estão abertos e imediatamente o encontro com algumas calças, entreaberta na cintura, o peito ainda nu e fodidamente divino. Eu suspiro meu aborrecimento. —Jake! —Em seguida, vire, Camille.— Seus movimentos vacilam quando ele puxa sua camisa. Eu odeio o quão difícil eu me encontro para me afastar dele. Mas eu, relutantemente, ainda vendo todas aquelas linhas finas duras em seu estômago. —Não há realmente nenhuma necessidade para que você venha comigo. —Seu pai quer que eu proteja todos os seus movimentos. Você viu as fotos. Você tem sorte que ainda está autorizada a deixar este lugar, e deve notar que a única razão pela qual está é porque eu estou com você. Eu não sou avesso a impor isso. —Ele praticamente cospe as palavras, com sua crescente frustração.


—Impor como?— Meus ouvidos picam pelas razões erradas quando eu o imagino me fixando para baixo. Como fez quando me capturou estudando-o enquanto ele estava fingindo estar dormindo. Meu corpo vem à vida. —Experimente— ele diz simplesmente. Um pingo de desejo misturado com curiosidade bate o seu caminho até a minha espinha, endireitando. Eu quero testá-lo. Eu quero ver que ela vai fazer para que eu o obedeça. Eu quero que ele me amarre assim nós estaremos conectados e eu posso saborear esse encantador calor que afunda tão profundamente em mim. Eu quero… —Estou indo. — Sua respiração no meu ouvido me assusta, me puxando de minhas fantasias inadequadas, quando ele se move para além de mim, prendendo a gravata enquanto se afasta. —Chame sua mãe e diga-lhe que não há necessidade de enviar seu motorista. Eu encontro uma parede e deixo a minha testa encontrá-la com um pouco de muita força, esperando que a onda de choque da explosão criada vá afugentar a construção do meu desejo por um homem que não deve ser desejado. E, mais importante, não quer ser.


Capítulo 13 Jake Eu ainda posso sentir a pulsação monótona no meu pau, um efeito colateral de uma ereção que há muito tempo não dava as suas boas-vindas. Eu não sei o que eu estava pensando, mas o rosto de Camille quando eu lati para ela quase me quebrou. Eu me odiei naquele momento. Eu fui um idiota com muitas mulheres e nunca senti um pouquinho de culpa sobre isso. As mantive à distância. Simples. Com Camille, é diferente. Eu almejo a sua proximidade, e eu me sinto como um bastardo de primeira classe quando eu bato nela. Então eu me odiei ainda mais quando não a deixei sair depois de dizer a ela. Eu podia ver a maravilha em seus olhos, seus pensamentos indo na ultrapassagem. Posso adivinhar sobre o que esses pensamentos eram. Puta que pariu, por um momento, enquanto eu estava segurando-a, eu quase cedi. Eu quase a beijei. Eu não podia porra me impedir. Graças a Deus por sua mãe. Olho na bola, Jake, e a bola não é um cara digno de uma deusa e um corpo feito para ser adorado. (frase de efeito) Eu gemo, lutando para ignorar o pulso maçante em meu pau. Não é a minha única frustração. A idéia ridícula de Camille se envolver em público sem mim, tanto irritava e me frustra. E ainda não ouvi nada de Logan e Lucinda não mantém o controle de seus e-mails. O que diabos eles querem? O dinheiro é a resposta óbvia, mas Logan tem pilhas de coisas e eles não estão pedindo por isso. Ele está escondendo alguma coisa. Estou convencido de que ele está. Eu estaciono em uma rua depois de ser aconselhado, muito secamente por Camille, onde estávamos indo. Ela pula para fora e está


no seu caminho para a estrada principal antes que eu consiga desligar o motor. Eu caio em um ritmo a alguns passos atrás dela, seguindo em silêncio. Ela parece adorável sem esforço, jogou um pequeno vestido preto, mas essas coisas de solas vermelhas em seus pés parecem como armadilhas mortais. O material preto do vestido fazia seus olhos topázio saltar para o breve momento em que ela encontrou meu olhar antes de sairmos de seu apartamento. Ela não olhou para mim desde então. Quando chegamos à entrada do luxuoso hotel onde ela está encontrando sua mãe e irmão, o porteiro está ocupado carregando alguma bagagem chamativa para um carrinho, por isso resta a Camille abrir a porta. Eu vejo quando ela luta, empurrando seu corpo magro para o circulo de metal polido. Eu chego mais e seguro o metal, escovando a mão inocentemente. Eu congelo, assim como ela, antes que ela puxe sua mão em seu peito em um pequeno suspiro. Nós dois permanecemos imóveis, a minha mão pronta na porta, minha espinha formigando. Jesus, isso está ficando pior, a atmosfera, os toques inocentes... Minha reação a eles. Eu espreito para baixo em Camille, encontrando seus olhos se lançando descontroladamente. Eu rapidamente puxo a porta aberta para ela, que está de volta para eliminar o risco de nos tocarmos novamente.

Ela

passa

através

sem

qualquer

obrigado

ou

reconhecimento, e como uma brisa vai para o lobby como se eu não estivesse nem aí. Eu respiro profundamente e sigo atrás, mas chego e paro quando Camille anda alguns metros na minha frente. Ela se vira para mim, mas recusa-se a olhar para mim. —Mantenha-me à vista se você puder, mas você faça isso a uma distância para que a minha mãe não me interrogue? —Ela não sabe?— Pergunto. —Não, e eu não quero. Ela só vai se preocupar e vai aniquilar meu pai. Ela faz isso o suficiente.


Eu executo uma verificação rápida da área, avaliando cada canto e recanto, cada pessoa nas proximidades, armazenando tudo na memória. —Onde você vai estar sentada? —Ela tem a mesma mesa na parte de trás do restaurante toda vez. — Ela ainda está recusando-se a olhar para mim, mas indica a entrada do restaurante. —Parece que eu estou indo comer sozinho. — Faço um gesto para ela ir adiante, o que ela faz, ignorando o meu cinismo. Eu a deixo obter alguns metros longe de mim antes que eu siga, retendo enquanto o maître a cumprimenta antes levando-a a uma mesa. A mãe de Camille parece exatamente como ela está em todas as fotos que eu vi. Uma mulher bem em seus quarenta e poucos anos, com o cabelo loiro e olhos que coincidem com os de Camille, topázio que são um pouco menos brilhantes do que de sua filha. Além da semelhança estranha, eu sinto que não há outras semelhanças. Ela parece arrogante e auto-importante. A diva, de fato. A mesma mesa de sempre? Um motorista? Tudo o que falta é um Chihuahua em um jumper com babados rosa e um colar de diamantes incrustados. Elas se cumprimentam com abraços e beijos duplos quando eu faço o meu caminho para uma mesa vazia alguns metros longe de Camille e sua mãe. É quase tão longe como eu estou preparado para ficar. Sento-me em um ângulo, que a sala inteira está em vista, afastome o suficiente para olhar com discrição, mas apenas no direito de vêla. —Senhor? Eu olho para cima e encontro um garçom que paira na borda da minha mesa para dois, um olhar interrogativo no rosto. —Eu vou ter uma água, por favor. — Eu resisto a ordenar um Jack que eu tão desesperadamente preciso. —Eu sinto muito.— Ele parece nervoso. Eu quase não disse uma palavra, e eu fui educado. Qual é o seu problema? —Você tem reserva? Esse é o seu problema. Este lugar não se parece com o tipo de junção que você só se senta e espera para ser alimentado. —Sim— eu


respondo sem problemas, tendo um menu de sua mão em um sorriso que sugere que ele deve aceitar a minha resposta e pressa em seu caminho. —O seu nome, senhor?— Ele pergunta. Eu suspiro. —Verifique no seu pequeno livro sobre os que estão na frente.— Eu aceno um dedo em direção à entrada do restaurante. — Não importa o nome que você tenha para baixo para esta mesa, esse sou eu. —Sinto muito, senhor. Esta mesa é reservada. Sinto Camille me observando com cautela, consciente da virada potencial que poderia causar. E essa é a única razão que eu a contragosto cedo. —Você tem outra mesa?— Pergunto educadamente. —Sim, senhor.— Ele sorri e indica em frente ao restaurante. —Se o senhor puder me seguir. Eu sigo o dedo apontado e vejo a mesa vazia que ele deve estar se referindo. Então eu zombo. Muito longe. —Eu vou ficar aqui, obrigado. —Mas, senhor, eu... — Suas palavras são cortadas mortas quando eu olho para ele. Eu só posso imaginar a ameaça nos meus olhos. Não me faça ficar louco, eu digo para mim mesmo. —Senhor—. Ele acena com a cabeça e se afasta. —Eu vou pegar sua água. —Você faz isso.— Eu tenho uma olhada rápida em Camille e a encontro me observando, sua mãe mastiga sua orelha fora (frase de efeito). Vejo sua boca murmurando o acordo aqui e ali, os lábios macios convidando, movendo-se lentamente. Eu sou incapaz de parar a minha linha de visão derivando de sua boca quando eu sinto os seus olhos queimando em mim. Ela rapidamente olha para o lado, deslocando-se na cadeira e bebendo um pouco de champanhe, com foco em sua mãe, em vez de mim. A perda faz coisas para mim além da minha compreensão. Eu mentalmente tapo-me com um jarro de água, misturado com fatias de limões e limas, colocado em frente de mim. —Senhor, você já tomou uma decisão a partir do menu?


—O que você recomendaria,— eu digo, puxando o meu telefone do meu bolso, não encontrando chamadas ou mensagens. —A lagosta à Thermidor é famosa, senhor. —Então eu vou ter isso.— Eu puxo a minha lista de contatos e o nome de Abbie pisca para mim. Eu franzo a testa, esperando a torção inevitável do meu estômago. Ele não vem, e eu encontro-me olhando em frente para Camille como meu cenho se aprofundando. Eu tento pensar no que eu mesmo diria a Abbie se eu ligasse. Oi, você sentiu minha falta? Eu rio. Deixando cair meu telefone para a mesa, eu esfrego as palmas das mãos sobre o meu rosto antes de retirar a minha jaqueta e pendurá-la na parte de trás da cadeira. Eu não sei por que eu me torturo com este mesmo dilema dia após dia. Ela não quer saber de mim. Ela será mais feliz se eu ficar longe. Ela provavelmente se esqueceu de mim completamente agora. Melhor não perturbar isso. Nada de bom virá disso. Um riso me bate de lado, me chocando dos meus pensamentos desgarrados, e eu viro para ver Camille com a cabeça jogada para trás, sua mãe rindo também. Meu passado é subitamente esquecido quando meu presente me cheira no rosto, me fazendo sorrir. Nenhuma mulher me fez sorrir desde... Eu pego o meu telefone e ligo para Logan. Ele responde prontamente, como se fosse normal. —Sharp— diz ele quando eu sento, lançando um olhar rápido sobre Camille. Ela se perde na conversa. —Qualquer coisa?— Pergunto. —Nada. Meus dentes se fecham em frustração. —Checamos as entregas do correio para a Torre Logan no dia em que nos disse que a ameaça chegou. — Faço uma pausa para dar-lhe a oportunidade de falar e ouvir qualquer reação silenciosa, como um engate de ar, qualquer coisa para me dizer que eu estou em algo. Eu não tenho nada, então vou em frente. —Não há nenhum sinal de um mensageiro na tarde que chegou.


—Deve ter— ele afirma. —O senhor checou a CCTV? —Sim. —Os registros? —Sim. —Então, talvez ele tenha sido entregue por outra pessoa. Não um mensageiro. Sua dica me dá um momento de pausa. —Você estava muito certo de que era um mensageiro— eu indico. —Eu assumi. Talvez... Eu poderia estar errado. —Ele tropeça em suas palavras, somente aumentando as minhas suspeitas. —Eu entendo.— Eu o ouço, fazer o seu som em observação como se não fosse de nenhuma consequência, quando no interior eu estou furioso com a curiosidade frustrante. Tenho a sensação de que se eu empurrar isto, os meus serviços não serão mais necessários. Ele vai trazer alguém para proteger sua filha. Alguém que não vai fazer perguntas. Eu não confio em ninguém para fazer o trabalho. Além disso, mantém-me ocupado e distraído dos meus pesadelos. —Eu vou ligar com uma atualização assim que eu tiver uma.— Eu desligo, pensativo, até que o som doce de Camille rindo me bate em minha ponderação. Ela parece feliz. Relaxada. TJ chega poucos minutos depois e cumprimenta as duas mulheres carinhosamente. A mãe de Camille, a madrasta de TJ, abraça TJ como se ele fosse dela mesmo. A cena doce me faz ver algo na mãe de Camille que eu nunca teria esperado. Ela é abafada, mas ela claramente tem um carinho pelo enteado. Antes de TJ instalar-se em seu assento, ele lança um olhar para mim, balançando um Olá discretamente. Eu aceno em troca e realinho o meu foco sobre Camille.

*** Camille pega o seu caminho através de uma salada mesclada sem quase tocá-la. Os risos foram constantes em sua mesa. É realmente um prazer vê-la tão feliz na companhia de sua mãe e irmão. Todas as


poucas horas que estive aqui foram sem intercorrências contrárias. Nenhuma atividade suspeita, e nenhum paparazzi. Eu peço a minha conta, antecipando que Camille estará encerrando muito em breve, e espero por ela para ficar de pé. Vejo-a como um falcão, em busca de quaisquer sinais de embriaguez. Não há nada, embora sua mãe esteja um pouco instável em seus calcanhares dourados quando ela se levanta da mesa, batendo de volta as últimas gotas de seu champanhe quando faz. TJ pega o cotovelo de sua madrasta para estabilizá-la, e Camille liga os braços com ela quando eles vagam pelo restaurante, me deixando para trás. Quando chega à calçada, eu seguro enquanto se despedem, não gostando da nossa distância, tentando ser discreto. É difícil parecer casual e despretensioso quando você e é tão alto quanto eu. A Bentley puxa para cima e um motorista sai, dando a volta no carro e abrindo a porta traseira para a mãe. —Docinho, tem sido maravilhoso vê-la.— Ela abraça sua filha e abraça, antes que ela se mova para TJ. —Você tome cuidado— ela ordena. —Não vamos demorar mais tempo na próxima vez. TJ ri. —Você é a única com a vida social agitada! —Apenas mantendo o meu dedo no pulso.—(frase de efeito) Ela pisca e beija sua bochecha. —Bye-bye, doces queridos.— Ela se senta graciosamente no banco de trás e o motorista fecha a porta. O carro do TJ para logo atrás e um motorista passa para ele as chaves. —Obrigado— ele diz enquanto lhe entrega vinte dólares. — Esteja bem esta noite. Camille revira os olhos. —Eu estou sempre bem. Por que você não veio? Ele ri, bem divertido. —Vou deixar a festa para você.— Inclinando-se, ele beija sua bochecha e da um olhar em frente para mim. —Parece que você está em boas mãos, mas esteja segura, sim? Esteja segura? Eu percebo que ele não está tentando insultar a minha capacidade de observá-la. O que ele está fazendo é suavemente lembrando-lhe a merda que ela teve antes. E, a julgar pela expressão


suave, quase suplicante nos olhos de TJ, ele está me lembrando, também. Ele não tem nada com que se preocupar. Ela está segura. De tudo. Camille lança um olhar fugaz por cima do ombro, mordendo o lábio. —Sim— ela diz. Eu espero os carros se afastarem antes que eu me junte a ela na beira da calçada. Tudo o que está passando pela minha mente agora, injustificado e inapropriado, é como estou aliviado que as ações de Camille não trás nenhum dos traços de seus pais. Ela está moldada pela pessoa que quer ser, e apesar de alguns barulhos ao longo do caminho, ela deve estar orgulhosa de si mesma. —Mulher interessante, sua mãe,— Eu digo, parando ao lado dela. —Você quer dizer pretensiosa, certo?— Ela se vira para olhar para mim. —Você não precisa ser educado. Ela está bem em pequenas doses. —Ela pega seu telefone, dá um soco para fora em um texto e clica em enviar. —O Picturedrome fica a poucas ruas de distância. Vamos — ela declara decisivamente, caminhando na direção do meu carro. Eu desinflo quando sigo, lembro-me que a noite está longe de terminar.

*** O

barulho.

Jesus

é

insuportável.

Os

alto-falantes

estão

aumentando algumas batidas pulsantes rígidas e centenas de crianças em seus vinte e poucos anos preenchem o lugar, todos bebendo champanhe. A escuridão decadente me incomoda como escopo e o lugar. Algumas mulheres jovens descem de todas as direções, quando Camille entra, com gritos de alegria. Uma taça de champanhe é atirada nas mãos de Camille, cortesia de Heather e abraços são jogados. Eu rosno quando os abraços começam a vir dos homens. Alguns olhares são lançados em minha direção de mulheres interessadas, os homens cautelosos, quando eu assisto Camille pairar alguns metros de distância. Ela relaxa, ainda feliz, e isso me faz relaxar um pouco quando eu tomo uma posição a


alguns metros de distância e estabelecendo-me, preparado para uma longa noite. Uma hora mais tarde, eu estou no final do meu juízo. Eu já sofri algumas situações bastante tortuosas em meus trinta e cinco anos de vida, mas posso dizer com segurança, com a mão no meu coração negro, que a hora passada foi a pior. Observando dar a volta em volta dessa pista de dança está me causando dor física. De vez em quando, eu fugazmente sei que ela está propositadamente fazendo tão difícil quanto possível para mim. Independentemente disso, eu sou um profissional e posso suportar isso. Mas eu também sou um homem, um homem que não viverei isso por muito tempo. Eu gemo sob a minha respiração, tentando não olhar para ela. É difícil quando ela é minha cliente. Um trabalho. Mas, caramba, ela é perfeita, sem esforço linda e discreta em sua beleza e disposição. Não há um homem neste bar que está imune à atenção que ela exige sem realmente exigir isso. As outras mulheres, todas lindas, pálidas em sua insignificância com ela na sala. Sorrio um sorriso secreto, sentindo uma estranha sensação de orgulho. Então eu mentalmente bato-me, sacudindo os meus olhos até o topo de prateleira do bar. Eu preciso de uma bebida. —Hey!— Camille aparece ao meu lado, borbulhante e sorrindo. — Eu preciso sair um pouquinho— diz ela, começando a mudar de um pé para o outro. —Quer ir? Ela está bêbada. Sua declaração insolente não me perturba. Se qualquer coisa, eu estou contente que ela falou comigo em vez de dançar para o banheiro e deixando-me segui-la. —Vamos.— Eu coloco minha mão em suas pequenas costas, veementemente me recusando a reconhecer o quanto é bom que abrange quase toda a largura da mesma. Ela se move com facilidade, mas tem-me vacilante em meus passos quando ela chega atrás de mim e destaca meu toque. Dada à oportunidade, eu poderia ter lamentado a perda, ou possivelmente desprezado por isso, mas ela tem a minha mão firme em vez de eu


perder todo o pensamento cognitivo. Minhas pernas ainda estão trabalhando, mas todo o resto deixa de funcionar. A suavidade de sua mão delicada na minha está bom demais para ser seguro. Meu coração vibra no meu peito enquanto eu tento raciocinar comigo mesmo. Seu cabelo loiro oscila através parecendo uma guloseima para trás quando ela bate e trepida na minha frente, tendo os níveis de tortura que tive de aguentar toda a noite a novas alturas. Eu posso me comportar profissionalmente como eu gosto, mas meu pau e todos os outros órgãos vitais não estão jogando junto. Resistência é a chave. Ser sensível é primordial. Eu caio em uma névoa de conflito, incapaz de compreender o que é sobre essa garota que desenterrou todos estes sentimentos em mim, sentimentos que estavam mortos por anos. Desde que assumi essa tarefa, eu tentei ser forte, lutei para encontrar a razão através dos confusos sentimentos, para manter as coisas em perspectiva. Agora eu temo que os sentimentos estejam se tornando mais fortes do que a minha capacidade de lutar. Camille gira para me encarar quando nós chegamos a um longo corredor, seu cabelo flutuando em câmera lenta. Ela ainda está sorrindo. Eu nunca derramei uma lágrima na minha vida adulta. Fui treinado com dureza e a emoção era algo que eu esqueci há muito tempo. Eu estava feliz assim. Esta menina é foda tudo isso. Ela é perigosa para mim. Eu poderia chorar com porra de frustração. —Você vem?— Ela brinca, flexionando os dedos para me liberar. Eu olho para baixo, pensando em como perfeitas as nossas duas mãos parecem entrelaçadas e juntas, e ela aperta um pouco, franzindo a testa como eu. Que diabos está acontecendo comigo? Eu a deixo rápido e passo para trás, assim quando Saffron nos vê. Ela me dá outro olhar antes que ela fale. —Eu poderia precisar para me pegar um desse. —Saffron!— Camille diz desdenhosamente, cutucando sua amiga rindo.


—Eu não sinto muito.— Ela vira uma piscadela para mim antes de tomar a mão de Camille. —Você vai banheiro? —Se eu estiver autorizada.— Camille me olha sério, e eu encontro a força para puxar no meu rosto duro. —Eu estou entrando.— Eu não estou sendo um psicopata. Eu não estou apenas confortável com Camille fora da minha vista. —Você não pode!— Ela suspira, verdadeiramente horrorizada. Ele chega mais perto. —Você vai ser preso! —Camille, eu pareço um homem que teria uma emoção doentia de algumas mulheres que fazem xixi atrás de portas em um cubículo? —Não, mas as outras mulheres podem não concordar!— Ela olha para Saffron quando ela começa a dançar de um pé para o outro novamente. —Vamos. Eu avanço. —Ca... Toda a palma da mão dá um tapa na minha boca, e eu congelo, observando os seus olhos bêbados vidrados. O que é isso? Desejo? Ela rapidamente se afasta, seus olhos limpam um pouco quando eles caem como pedras no chão. —Não há perigo ali— ela murmura baixinho. Eu forço o meu coração para nivelar as suas batidas. Eu não posso suportar isso. —Então você não vai se importar se eu verificar, você vai?— Eu digo claramente, de forma uniforme, observando quando a cabeça começa a acenar bruscamente. Nenhuma objeção? Sem brigas? E, mais significativamente, sem insolência? Isso é demais. Eu sou uma bagunça sexualmente frustrada. Eu passo por ela e empurro a porta para abrir o banheiro das senhoras, entrando e indo para fazer com que saltem, parecendo um bando de mulheres alarmadas fazendo o seu truque. —Foda-se!— Eu libero a porta, apenas pegando os olhares das poucas senhoras no espelho. Compreensivelmente, elas não estão felizes. —Basta ir—eu digo impaciente para Camille, acenando com um braço puto para a porta. —E seja rápida!


Ambas as meninas desaparecem no banheiro rapidamente, e eu me planto em frente à porta, de costas para a parede. Hoje à noite tomou tudo de mim. Eu estou fodidamente esgotado. Mentalmente e fisicamente. Quando essa sessão, acabar, eu vou beber um engradado de Jack, e ter o sono por um ano, e foda-se por dois. A porta se abre e duas senhoras saem, lançando olhares em algum lugar entre atração e repulsa para mim. Não é nada que eu não esteja acostumado. —Senhoras— eu digo para o bem delas enquanto elas vão à distância. Eu ergo o meu pescoço, achando Camille no espelho escovando em suas bochechas, pouco antes da porta se fechar novamente. Ela parecia nervosa. Muito como estou me sentindo. Meus braços veem para cima e dobra em meu peito, meu pé começa a tocar com impaciência. Alguns momentos depois, outra saída duas meninas. Camille ainda está lá, mexendo com seu cabelo. Eu rolo meus olhos e silenciosamente prometo-lhe mais um minuto antes de eu entrar e removê-la. É o minuto mais longo da minha vida, porra. Eu percebo que ela não será melhor pressionada se eu for lá e cobrar, mas a porra do meu coração começa a palpitar incomodamente. Foda-se. Ela vai superar isso. Eu empurro as minhas costas da parede e bato as palmas das minhas mãos na madeira, empurrando a porta aberta. Ela atinge as cerâmicas para trás, mas eu não tenho certeza se o ruído é um resultado disso, ou se é resultado da minha cabeça explodindo. Meu estômago cai em meus pés, levando meu coração e os pulmões com ele. Como diabos Sebastian Peters entrou aqui sem eu notar? Sua mão voa para frente e se conecta com o rosto de Camille em um tapa afiado. —Você cadela estúpida!— Ele grita, empurrando-a para o chão. Sua bochecha atinge a borda da pia em um estalo ensurdecedor. —Você acha que eu não sou bom o suficiente para você? Você é minha!


Eu pulo. Minha mão está apertando a sua garganta antes de eu perceber que eu me mudei, e eu estou indo o resto do caminho através do banheiro das senhoras em espera. A força de suas costas batem na parede enviando vibrações até meus braços e no meu peito. E antes que eu até registrasse, eu dou dois afiados, ganchos e um passe perfeito em seu olho e um na sua bochecha. As sensações são boas. Então, bom pra caralho. Pego a minha arma e puxo o declive de volta, então bato em sua cabeça. Ele não sabe o que é o atingiu. Literalmente. Ele está tentando recuperar o fôlego, seus dedos agarrando o meu domínio sobre sua garganta. —Deixe-me ajudá-lo,— Eu rosno, forçando a arma em sua carne um pouco mais.—Há atualmente uma Heckler VP9 apontada para a sua linda cabecinha. Ela vai fazer uma bagunça quando eu estourar seus miolos de merda, e eu provavelmente vou ser preso pelo resto da porra da minha vida, mas eu vou feliz com o conforto que você vai estar morto. —Eu elevo o meu joelho e bato em suas bolas, fazendo com que faça um pequeno guincho em agonia. —Será que isso dói, Sebastian?— Eu entrego mais um golpe, sadicamente saboreando a sua dor. —Por favor— ele soluça, baba com lágrimas escorrendo pelo queixo pateticamente. Ele está farejando constantemente, seus olhos inchando e seu nariz exibindo dicas de vermelho em torno de suas narinas. Eu sei qual é o negócio. Aposto que ele se sente invencível quando ele está carregado até o pescoço com cocaína. Não tão invencível agora. Eu pisco. Eu não deveria ter, porque a minha escuridão fugaz me dá uma repetição rápida de sua mão conectando-se com o rosto de Camille. A raiva me consome. Eu matei muitos homens. Eu fiz o que precisava ser feito. Eu fui destacado, escondido longe e temido por milhares. Eu era o atirador. Eu era o desconhecido. Eu estava calmo, fresco e coletado. Perigoso para todas as razões certas. Tudo isso mudou quando ela me fodeu. Tenho a certeza que todos no meu caminho viram o ódio em mim. Não importava que a minha vingança estivesse mal direcionada.


Choveria inferno sobre o meu inimigo como se fosse a minha única saída disponível. Eu precisava de uma saída para a raiva e mágoa. A dor que ela me causou. Então me levei para fora da escuridão escondida na borda da zona de perigo e me coloquei no campo. Naquele dia, eu olhei nos olhos de um homem e vi o medo antes que eu o matasse. Eu não me importava. Tornei-me imprudente. Estúpido. Eu estava tão estúpido. A minha necessidade egoísta para atacar resultou na morte de dois dos meus próprios homens. Duas faces que vão me assombrar para sempre. Dois homens que deixaram para trás suas mulheres e filhos. Dois homens bons. Eu não era um bom homem. Deveria ter sido eu. Auto aversão e culpa me atormentavam. Tem feito isso desde então. Isso não vai ser um problema hoje. Meu colapso na época era porque uma mulher fodeu com a minha cabeça. Eu posso sentir uma raiva semelhante subindo em mim agora, só que eu estou perfeitamente lúcido com ele. Eu sei exatamente o que estou fazendo. Eu puxo a minha arma e libero o pescoço de Sebastian, e com mais um esmagamento de soco nos seus rins, ele desaba no chão como um saco de merda, se lamentando e choramingando em seu caminho. —Você não vai trabalhar por um tempo muito longo, menino bonito. — Meu pé sai e oferece um chute preciso para as suas costelas. Me segurar para não matar o filho da puta é o desafio mais difícil que já enfrentei.


Capítulo 14 Cami Eu nunca vi uma violência tão crua e prejudicial. E, no entanto algo profundo e assustador dentro de mim sabe que ele está se segurando. Ele poderia terminar isso em um segundo. Ele está fazendo Sebastian sofrer. O poder de seu punho é clarificado com cada rachadura estridente. O tempo para, os sons se transformam em nada. Se não fosse pela queimadura furiosa do meu rosto e a batida da minha cabeça, eu acho que eu estaria morta. Eu me sinto morta. Derrotada. Chocada e fraca. Sebastian apareceu em um dos cubículos como que do nada. Apenas uma recusa para entreter seus apelos por uma segunda chance o fez virar. Apenas uma tentativa de empurrar o passado para a sua postura ameaçadora aparecer vi um flash de raiva em seus olhos que eu já tinha visto antes, quando ele tinha estado alto. Mas a sua violência empalidece em comparação com o que estou vendo agora. Eu realmente acredito que Jake Sharp poderia matar qualquer homem com as mãos nuas. A precisão de cada batida, os golpes de punição. —Jake.— Eu empurro o seu nome passando a minha língua grossa e vejo quando ele libera Seb e deixa-o de deformado no chão enquanto me tira para fora, como se tivesse acabado de perceber que estou aqui. Quando ele coloca os olhos em mim, ele endireita toda a sua altura, parecendo mais alto do que nunca, e me dá um olhar cheio de determinação.


Então, ele se encaminha para frente, dobrando-se quando me atinge, e levanta-me em seus braços silenciosamente. Ele me puxa em seu peito e olha para mim, seus olhos escuros vidrados e assombrados. O nó que está resolvido na minha garganta expande e explode, porque através do meu estado de choque, eu consigo concluir que o que acabou de acontecer não era só Jake fazendo o seu trabalho. Suas narinas tremem e ele centra a sua atenção para frente e vai para fora do clube comigo em seus braços. A música ainda é alta, mas eu posso ver as pessoas sussurrando uns aos outros enquanto eu sou levada através da multidão, o aperto de Jake se tornando mais firme a cada passo que ele me leva. Meus olhos estão pesados, e meu coração está cheio de esperança. Espero que eu nunca encontre Sebastian Peters novamente. E espero que Jake Sharp fique comigo para sempre para garantir isso. Para me proteger dele. De tudo.

*** As luzes brilhantes do meu foyer me fazem apertar os olhos, o brilho áspero demais para a minha visão cansada tolerar. Meu corpo está subindo e descendo no fluxo com longos passos de Jake, e meus braços estão em volta de seu pescoço. Há muitos pensamentos enrolados em minha mente agora, mas o mais alto está me dizendo para segurar mais forte. Para não deixá-lo ir. Eu tive um monte para engolir, mas o ferrão de uma pancada e um corte na minha bochecha da minha queda tem feito um grande trabalho de me deixar sóbria. Estou cansada, mas com ele, nebuloso, mas claro. Depois de nos levar para meu apartamento, Jake me leva direto para o meu quarto e me coloca na ponta da cama. Em seguida, ele se vira e começa a se afastar. —Como você conseguiu esse ferimento de bala?— Eu digo, desesperada para saber mais do que aconteceu naquele banheiro. Ele estava lá, mas não estava.


Ele para, mas mantém as costas para mim. —Levei um tiro em combate. Guerra. —Você estava no exército.— Eu pergunto como um fato, uma vez que é, mas eu sinto que é um bom ponto de partida para tentar extrair mais dele. Ele balança a cabeça, virando-se para me encarar. —SAS. Eu sinto meus olhos se arregalarem. —Como um espião ou algo assim? —Eu era um franco-atirador. Minha mente entra na ultrapassagem. —É por isso que você não está nos serviços mais, porque você foi ferido? —Algo assim— ele murmura, olhando para mim, como se muitas memórias ruins estivessem invadindo sua mente. —Como

isso

aconteceu?—

Pergunto,

com

fome

de

mais

informações. —Julgamento ruim. Eu mordo meu lábio, minha mente corre. Estou levando em todas as suas vibrações desconfortáveis agora e concluindo que, contudo, apesar de ter ocorrido à ferida, ela o persegue. Eu posso ver um brilho de suor formando em sua testa e ele parece estar em uma espécie de um transe, apenas a menção de seu ferimento afetando-o severamente. E então ele se encolhe como se sacudisse uma memória. Ela confirma meus pensamentos. Ele tem flashbacks. Já ouvi falar deles, os homens voltando para casa da guerra com síndrome de stress pós-traumático. Eu ouvi como eles combatem os demônios e pesadelos e perdem o sono. Jake tinha aqueles momentos. Eu o vi tomar os comprimidos. O silêncio se torna desconfortável, mas antes que eu possa pensar em remediá-lo, Jake vira e vai embora. —Isso só aconteceu algumas vezes quando estávamos juntos. — Minha declaração tranquila vem do nada e sem mais explicações. Ele não precisa de uma. A tensão dos seus ombros enquanto ele chega e para e a raiva fervendo tangível falam por si. Eu não sei o que


está vindo em mim; Eu jurei que nunca ia contar a uma viva alma, mas uma necessidade profunda dentro de mim quer dizer a Jake. —Eu não me importo se isso aconteceu uma vez e ele sacrificou sua vida em desculpas. — Ele rosna as palavras. —Eu gostaria de encontrar uma maneira de trazê-lo de volta à vida apenas para que eu pudesse matá-lo novamente. Uma vez que é tempo demais. Não tente defendê-lo. —Eu não estou dizendo a você porque eu estou defendendo ele. Eu estou dizendo a você para que você não ache que eu sou uma vitória fácil e patética. —Eu não acho isso!— Ele se encaixa enquanto caminha até a porta, sua fúria óbvia. —Então o que você pensa de mim?— Eu pergunto, e ele para. — Como você me vê, Jake? Uma mulher um pouco fraca que precisa de cuidado? Um pouco mimada? A feminista egocêntrica materialista sem apreciação do que ela gostaria de fazer? Ele se move ao redor, indignado com minhas acusações. —Não! Exatamente porra oposto, na verdade! Eu salto para fora da cama, em quadratura com os meus ombros em uma tentativa de olhar tão imponente quanto possível. É risível quando eu sou confrontada com estatísticas de Jake. —O que aconteceu no banheiro?— Eu pergunto, batendo abaixo da cintura. Eu não me importo. Eu quero saber. —O que aconteceu?— Pergunta ele, olhando para mim como se eu fosse estúpida. Eu quero dar um soco nele por isso. —Eu bati em um homem que estava atacando você! O que você acha que eu vou fazer? Prendê-lo no lugar para que ele receba o seu direito objetivo? —Isso não é a única razão!— Eu grito. —Você estava em outro lugar! O que aconteceu com você? —Não é da sua conta!— Ele ruge, sinais de que ele se perdeu novamente vibrando diante de mim. —Você é minha cliente! Eu sou o seu guarda-costas! É isso aí! Pare de tentar se aprofundar! Pare de tentar me descobrir!


Eu começo a tremer de fúria, injustificadamente ferida. Algo aconteceu em seu passado e não é da minha conta. É claro que ele está certo, mas dado o fato de que eu derramei os meus segredos de bom grado a ele, faz a sua rejeição machucar ainda mais. Eu não sou a única que ultrapassou a linha. Eu o vi lutar com a química, também! Droga, eu sei que ele precisou, também! Sem aviso, a minha mão navega para fora em direção ao seu rosto. Ele vê chegar a uma distância, movendo-se rapidamente e pega o meu pulso. Nós ficamos na frente do outro, olhando fixamente... E a nossa raiva mudando para outra coisa. Eu respiro, trêmula e livrando-me dos arrepios, observando como seus olhos caiem para os meus lábios antes de rapidamente passar de volta até encontrar o meu olhar. Fogo crepita entre nossos corpos. Eu tento endireitar meus pensamentos, mas eu não obtenho o tempo que eu preciso para analisar tudo. Jake está vindo para mim rápido, me agarrando e batendo seus lábios nos meus. Eu sinto todas as explosões de pressão fora de mim, o estresse e confusão vai com ele. Seu beijo é primordial e implacável, seu corpo duro forçando-se contra mim. Eu estou choramingando, aceitando o seu poder, agarrando seus ombros, enquanto nós exploramos a boca um do outro, famintos e desesperados. Minhas mãos se deslocam para o cabelo, o prazer me arruína,

fazendo

meus

joelhos

fracos.

Eu

começo

a

balançar,

agarrando-me a ele para não cair de seus braços fortes. Oh Deus, eu imaginei isso por tanto tempo. Eu silenciosamente pedi para experimentá-lo. E agora está acontecendo, e isso está acontecendo, de maneira louca e frenética, apoiado por uma pilha de frustração e desespero. —Foda-se!— Jake amaldiçoa e me deixa, atirando de volta, deixando-me

levantar

incontrolavelmente

diante

dele,

os

lábios

inchados e crus. Ele passa a mão pelo cabelo, puxa um pouco, se transforma, e começa a andar ao redor do quarto. —Nós não podemos fazer isso— diz ele duramente. Sua resolução perfura meu coração


como uma adaga. —Está errado. Eu sou o seu guarda-costas. —Ele se vira para mim, revelando mais determinação na forma de um corte, com a mesma expressão. —Seu pai vai ter certeza de que eu nunca trabalhe novamente.— Ele murmura as palavras, cerrando os olhos fechados. — E eu preciso de um propósito, Camille. Eu preciso trabalhar. Sinto-me miserável as lágrimas ficam por trás dos meus olhos, e pela primeira vez na minha vida, eu porra não mando meu pai para o inferno. Jake precisa de um propósito. Ele precisa manter a cabeça no jogo para que ele não vaguei para outros lugares. Tal como o seu passado. Como a guerra. Como aquela mulher. Isso me mata, mas eu digo o que precisa ser dito. Não apenas porque Jake precisa de mim para dizer isso, mas porque eu sei que ele está certo. Meu pai iria destruí-lo se ele descobrisse Jake ultrapassando a sua marca profissional. Ele é o meu guarda-costas. —Eu entendo.— Meu coração se contrai no meu peito enquanto eu recuo alguns passos, antes de virar para fazer uma fuga precipitada, desesperada para ficar longe dele. Eu vou para a porta em minhas pernas instáveis e pego a maçaneta, abrindo, mas é o mais longe que eu chego. Uma palma vem sobre meu ombro e pousa na madeira com um tapa, empurrando-a fechada novamente. Meu coração bate espremendo até a minha garganta, e eu engulo, olhando para a mão na minha frente, sentindo seu torso perto de minhas costas. —Eu não quero que você entenda— ele respira no meu ouvido. Eu fecho os meus olhos quando suas mãos descansam sobre os meus ombros e lentamente me viram em minhas pernas trêmulas. —Abra os olhos— ele ordena. Eu faço. Minhas pálpebras ficam abertas, mostrando-lhe o caos na minha cabeça, a acumulação de água nos meus olhos quando eu tento reunir a minha mente esfarrapada. —Eu sei que isso é errado—, murmuro, tentando manter as minhas lágrimas na baía.—Eu sei que não deveria me sentir atraída por você assim.


Ele balança a cabeça levemente, concordando. —Entendi. Confie em mim; Porra eu tenho isso — ele murmura. —Mas eu não consigo pensar em nada agora, apenas você. Ele procura meus olhos antes de deixar cair seu olhar pelo meu corpo, como se agora ele pudesse dedicar tanto tempo quanto ele gostaria para me absorver em minha totalidade. E ele faz. Não há uma parte de mim que ele não tome, nem um cabelo na minha cabeça que não pareça ter um acidente vascular cerebral. Ternamente, com mais ternura do que eu jamais imaginei que ele fosse capaz, ele escova um cabelo da minha testa, observando enquanto empurra de volta. Eu estou tão quieta, ele provavelmente poderia atirar uma maçã na minha cabeça. Suas mãos me fazem tão bem onde quer que

vagueiam,

e

seu

rosto,

gravado

na

concentração,

parece

impressionado. —Tão, porra linda— ele sussurra suavemente, serpenteando seu antebraço em volta da minha cintura e me puxando para perto. Minhas mãos chegam entre os nossos torsos com um pequeno suspiro, descansando em seus ombros, e ele mergulha e traz a testa para baixo na minha, tendo que dobrar os joelhos um pouco para fazer isso. Sua outra mão envolve em volta do meu pescoço suavemente e ele fecha os olhos. Sinto-me tão pequena em seus braços. Tão segura. No entanto, toda a facilidade e perfeição não estão abrandando o meu coração de bater. Eu posso ouvir o barulho do meu pulso em meus ouvidos, minhas veias em fogo brando com um desejo tão intoxicante que isso está me deixando com as pernas bambas. Mas eu não estou indo a lugar nenhum, a sua espera mantém-me firme. Sua tática parece ter mudado. A reunião selvagem e caótica de nossas bocas de um momento atrás é quase esquecida quando ele respira constante e profundamente enquanto eu o vejo, tão perto que eu poderia beijá-lo. Mas eu me abstenho, eu estou desesperada para sentir seus lábios nos meus novamente, mas porque a sua pura beleza acidentada é tão gratificante, e eu sou fascinada por seu silêncio e


repentina disposição madura. Eu nunca o vi tão calmo. Completamente passivo. Como se ele se rendesse a uma necessidade interior. —Você está bem?— Ele pergunta, seus olhos lentamente se revelando para mim. A luz que eu vejo neles é deslumbrante. É esperançosa. É tudo o que eu sinto. Eu engulo em um pequeno aceno de cabeça e corro as minhas mãos para baixo nas mangas de sua jaqueta para os cotovelos, pensando o quão maravilhoso sua pele deve ser em baixo. Ele puxa a cabeça longe da minha e sua barba cerrada cobrindo o rosto prende a minha atenção em torno de sua boca. Seus lábios partem lentamente e sua língua traça um caminho através de seu lábio inferior. Eu olho em seus olhos, garantindo que ele vê a certeza e o desespero que sinto. Eu nunca me senti tão certa ou tão desesperada na minha vida. Eu quero este homem enigmático, incompreensível. Eu o quero com cada fibra do meu ser. Ele começa baixando a boca na minha, tomando seu tempo, como se estivesse se preparando para o ataque de prazer que ele sabe que está no horizonte. Eu estou fazendo o mesmo. Mais perto, mais perto, mais perto, os olhos pregados um no outro, até que seus lábios escovam os meus. Eu sacudo em sua espera, minhas respirações superficiais quase me estrangulando. As sensações que o pouco contato cria soprando a minha mente, mais do que o beijo animalesco de um momento atrás, o que me deixa pensando com desejo impaciente que está por vir. Ele geme, baixo e irregular, abrindo a boca para mim. Minha língua se lança e pega a sua. Sou consumida instantaneamente, estendendo as mãos para seu pescoço e puxando-o para mim, nossas línguas lambendo delicadamente, mas propositadamente. —Porra, Camille— diz ele em minha boca, forçando nossos corpos separados e minhas mãos de seu pescoço, mas mantendo a dança das nossas línguas.


Seus dedos escovam minhas coxas quando ele leva a barra do meu vestido, puxando para cima até que eu tenha de libertar a sua boca para que ele possa tirar sobre a minha cabeça. É descartado rapidamente, antes que as minhas mãos estejam em sua garganta, puxando a gravata solta. Combinando a sua súbita urgência, eu alcanço o casaco e começo a empurra-lo de seus ombros. Ele luta com os braços das mangas, enquanto sua boca encontra a minha novamente, abordando com força. —Camisa— ele murmura, encontrando o meu fecho do sutiã e soltando o gancho rápido. Eu sinto o material saindo dos meus seios se afrouxar quando os meu dedos vão para os botões de sua camisa, frenéticos e desajeitados. Ele percebe a minha luta e me alivia da minha tarefa, rasgando a frente de sua camisa à parte, o envio de botões voando em todas as direções. Então ele chega para frente do meu sutiã e puxa-o do meu peito, me deixando sem escolha, mas para estender os braços ou o tendo arrancado do meu corpo com a força. Eu suspiro, ficando a um vislumbre de seu peito que espreita através de sua camisa branca. Enquanto eu adoraria passar alguns momentos admirando, Jake tem outras idéias. Ele chega por trás das costas e recolhe a sua arma, a deixa cair no chão em seu paletó. O botão da braguilha é abordado com dedos ágeis, seus sapatos e meias expulsos e sua calça descartada. Tudo tão rapidamente. Ele não está para brincadeira. A cueca vem por último, mas ele as remove cuidadosamente e, lentamente, observando-me vê-lo quando faz. E agora ele está nu. E eu estou extasiada com a visão, mais uma vez, mas desta vez ele está mais próximo. Desta vez não é um acidente. Desta vez não há nenhum constrangimento... Apenas aceitação e compreensão. —Leve tudo — ele comanda com a voz rouca, apontando para baixo seu corpo alto. —Por favor, apenas porra leve tudo. Engulo em seco, eu começo a tremer como nunca estive agitada antes. Quero isso. Tudo isso. Tudo dele.


Mas sou de repente, incapaz de seguir através e afirmando que eu silenciosamente pedi. Ele é tão alto e forte. Parece que poderia me quebrar em duas com um movimento do seu dedo. Provavelmente poderia. Sua ereção está sobressaindo orgulhosamente de sua virilha, a ponta brilhando com sua excitação. Meus mamilos se apertam, com ânsia, e a cicatriz prata estraga seu ombro me chamando a atenção. Ele olha para baixo, sabendo o que está segurando a minha atenção. E então ele chega e circula a cicatriz de forma lenta e suavemente com a ponta do dedo por alguns momentos de reflexão, antes me puxa e me pega em seus braços, me levantando como uma pena e me levando para a minha cama. Eu vejo e sinto que suavemente a minha calcinha sai pelas minhas pernas com cuidado, pois ele se ajoelha ao lado de minha cama, seu peito se expandindo enquanto ele puxa o ar para os pulmões, a cabeça balançando levemente. Eu me sinto como um presente colocado sobre uma laje de pedra à espera de ser adorada. Minha cabeça cai para o lado, ficando no meu ombro. Jake pega as minhas mãos suavemente e as orienta para o travesseiro sobre minha cabeça, colocando-as ternamente

suavemente

traçando

um

caminho

para

baixo

no

comprimento para o meu peito. Eu lamento, incapaz de evitar expressar a minha indulgência, e ele sorri em resposta. Eu estou estendida, nua e exposta, minha respiração chegando mais rápido enquanto ele me acaricia, tomando seu tempo quase me dando um acidente vascular cerebral e sentindo-me. Quando ele atinge o meu mamilo, minhas costas se curvam sutilmente, arqueando e empurrando meus seios para cima, silenciosamente implorando por mais. Seus olhos vão para os meus quando ele começa a trilhar levemente a borda. —Você quer a minha boca aqui?— Pergunta ele, parando delicadamente circulando. Novamente eu aceno, silenciosamente desejando ele em campo, mas o dedo permanece imóvel no meu nós zumbido de nervos. —Fale comigo, Camille— diz ele, me observando de perto. —Digame o que você precisa de mim.


—Por favor— murmuro, não avessa a implorar por sua atenção e tato. Qualquer coisa. Seu dedo começa a se mover novamente, mas deriva a sul, seguindo um caminho reto em toda a minha barriga e na minha coxa. Um grito quebra baixo escapando-me, meu corpo tenso com antecipação. —E aqui?— Seu dedo desliza entre as minhas coxas e seus lábios espumam pulsando na minha entrada. Eu perco o controle, meus olhos estão se fechando e minha espinha se curvando e arqueando um pouco mais sobre um grito de desespero. —Jake, por favor!— Eu imploro, meus braços estão se contorcendo acima da minha cabeça, prontos para agarrá-lo e puxá-lo para perto. —Está chegando. — Ele empurra dois dedos dentro de mim, enchendo-me, anestesiando a queimadura do desejo. —Eu sinto isso. — Sua voz treme quando ele circula por toda parte, explorando-me por dentro. —Então está pronta e desesperada. —Oh Deus,— eu suspiro, estabelecendo-me um pouco com a sensação bem-vinda dele dentro, me massageando profundamente. Todos os meus músculos se contraem, duplicando o prazer. Eu já estou construindo. —Não goze — ele ordena, o que me leva a abrir meus olhos em alarme. Eu encontro o seu rosto, ainda estudando de perto enquanto ele me tortura com os dedos precisos, talentosos. —Ainda não— acrescenta ele para me tranquilizar, mas depois também adiciona o polegar aos meus clitóris inchado, aumentando a dificuldade de seguir a sua ordem. Eu não posso mais manter meus braços onde eles estão, puxando-os para baixo e deslizando em toda a minha barriga, saboreando a sensação do meu próprio toque. O cocktail inebriante de sensações que está sendo imposto a mim é novo. Ele também pode se tornar muito viciante. Jake já é viciante. O que ele pode fazer para mim, como ele pode me fazer sentir. Ele está dedicando a sua atenção para


mim por alguns momentos e eu já estou mexendo na beira da falta eterna. Da segurança eterna. —Você se sente bem, Camille?— Pergunta ele, baixo e áspero, observando as minhas mãos deslizando por toda a minha barriga quando bombeia seus dedos dentro de mim metodicamente. —Sim!— Eu estou perdendo a minha mente, e ele está gostando. —Eu estou com ciúmes.— Ele usa a mão livre para levar os meus dois pulsos em seu aperto e os puxa longe, me devastando. Ele libera as mãos suave e lentamente acima da minha cabeça, fixando-me com um olhar revelador. Eu não estou autorizada a movêlos, e quando ele está certo que eu vou cumprir, ele sobe e paira sobre mim. —Você está tomando contraceptivo? Eu concordo. —Você está limpa? Eu aceno de novo rapidamente, sem me ofender. Não há espaço para o insulto em meio ao bombardeio de desejo e necessidade. Também não há espaço para pensar, e é por isso que eu não volto à pergunta. Não que eu precise. —Eu também. — Ele vem para baixo em cima de mim, plantando seus punhos no colchão em ambos os lados da minha cabeça. —Meus braços?— Eu sussurro, pedindo instruções sobre o que fazer com eles. —Basta mantê-los onde eles estão. Seu peito encontra o meu, pesado e firme, seus braços dobrando os cotovelos para trazer o rosto mais perto do meu. Em seguida, sua virilha atende meus quadris e eu sinto a cabeça quente de seu pau empurrando levemente a minha abertura. Meu coração dispara, e ele assobia, congelando e fechando os olhos. Ele está à procura de contenção. Ele está se arrastando, fazendo-me tonta com impaciência, mas eu tenho que deixá-lo ir devagar. —Eu tentei não imaginar quão bem me sentiria.— Ele exala, abrindo os olhos e deixando se afundar no meu olhar. —Eu tentei tão duro.


Outra escovada de contato da sua excitação queima fisicamente, e então eu prendo a respiração, quase com medo do prazer que estou prestes a experimentar. Por nenhuma outra razão eu sei que eu vou querer mais. Jake se levanta e angula seus quadris, em seguida, desliza suavemente para frente, inserindo-me sem pressa, gradualmente enchendo e me esticando. Eu gemo, suspirando, minhas pernas prendendo em volta de sua parte inferior das costas e puxando-o para dentro, meus braços rodeando em volta de seus ombros. —Oh, porra— ele sussurra. Deixando cair à cabeça, ele começa a respirar através de sua única respiração, o corpo tremendo nos meus braços. —Eu sabia disso— diz ele com voz rouca. —Eu sabia que ia ficar tão foda certo. —Ele faz. Ele é longo e grosso, mas meus músculos internos o abraça dentro de mim tão perfeitamente. —Mova-se— eu imploro, flexionando meus quadris um pouco, encorajando. —Apenas me dê um segundo.— Ele cai para os braços e levanta a cabeça, deixando a ponta do seu nariz encontrar o meu. —Eu preciso de um segundo. Eu quero apressá-lo, mas o vejo tão em êxtase de como nos estamos

conectados

tão

profundamente

que

mantenho

essa

necessidade na baía. Então eu deixo os seus olhos acariciar os meus e espero que ele ganhe alguma estabilidade. Eu uso o tempo para desenhar linhas delicadas em suas costas, meus dedos instigam tremores dele. —Você não está ajudando, Camille— ele gentilmente despreza, esfregando o nariz com o meu e retirando, deslizando livre até a ponta do seu pau e vindo a minha entrada novamente. Eu prendo a respiração. E ele tem a dele. Então ele mergulha seus quadris e mergulha em profundidade, novamente, nós dois ofegando na cara um do outro, nossas respirações quebradas colidindo e se misturando. Quando ele está totalmente submerso novamente, mói


difícil, mas lento, circulando e provocando todos os tipos de sensações inebriantes. Eu estou pronta. Minha cabeça é jogada para trás, meus braços agarrados a seus ombros enquanto ele encontra o seu ritmo, me batendo constantemente como um acidente vascular cerebral, cada um entregue meticulosamente. Eu estou perdida em um mundo de matéria abandonada com o meu forte protetor, rezando para que eu nunca encontre o meu caminho para fora. Nossos gemidos de prazer se afogam no ar tranquilo em volta de nós, a nossa pele molhada deslizando, nossos corpos se movendo juntos em harmonia. É tudo tão perfeito os sons, a sensação, o acerto deste momento. Jake mantém seu ritmo estendendo-se a bem-aventurança por tanto tempo quanto puder. A sensação dele inchando dentro de mim é um sinal de que ele não vai durar muito mais tempo. Eu sinto o meu próprio o início da libertação rastejando para a frente. —Coloque suas pernas para baixo— ele ronca, chegando até a sua parte inferior das costas e empurrando as minhas pernas a distância. —As endireite. Estou um pouco surpresa, mas eu sigo firme e endireito as pernas no comprimento total. O motivo de sua demanda me bate entre as minhas coxas como uma bola de demolição. —Oh meu Deus!— Eu grito, mas o som é logo engolido quando ele trava sua boca para baixo sobre a minha, beijandome com firmeza e com fervor. Meu prazer acaba de bater um novo patamar, a minha nova posição me manda lá. —Você sente isso?— Ele pergunta em minha boca, bombeando, me esfregando apenas no lugar certo, quando ele me enche. Eu choramingo e começo a luta em suas costas, o orgasmo em uma construção lenta agora está ligando um avanço rápido. —Reivindique isso, Camille— ele ordena, mordendo meu lábio inferior antes de atacar a minha boca novamente. Sinto meu mundo começando a cair longe e debaixo de mim.


Capítulo 15 Jake Eu nunca senti uma conexão tão intensa, que pudesse sentir isso fisicamente. Não é nenhuma distração. Não é nenhum meio para um fim. É tangível. Isso está puxando cada um dos meus músculos e esfaqueando em cada polegada de minha pele nua. Eu nunca me senti tão absorvido por uma mulher, no que me faz querer sacrificar a minha alma em sua honra. Eu nunca senti isso. Nunca. Muitas palavras estão tentando abrir seu caminho em minha mente retorcida, mas apenas uma diz completamente. Minha. Segurar seu corpo esguio contra mim está além de qualquer reino de prazer que eu experimentei em meu tempo. É um sentimento que é tão fácil aceitar, mas muito difícil de entender. Tudo isso. Eu não estou conectado com as mulheres. Eu não tomo o meu tempo para estender seu prazer ou desejando que isso nunca acabe. Esta mulher mudou tudo isso. Eu nunca quero que isso acabe. Ela está ofegante superficialmente na minha cara, esforçando-se para manter os olhos abertos. Ela está quase lá, e eu preciso estar com ela quando atingir o clímax. Eu me esforço com os meus punhos, enterrando-os no colchão para ter um melhor aproveitamento. —Espere— eu ordeno incapaz de ignorar o flash frenético de pânico em seu rosto. —Eu estou quase lá.— Eu pego o meu ritmo e realinho a minha posição e controle. Está lá. Está vindo. —Oh fodase!— Eu abaixo e bombeio, rapidamente entrando e recuando a partir


do calor gostoso da sua buceta apertada, cada unidade incrementando a urgência. —Jake!—

Seu

grito

diz

meu

nome

quando

ela

balança

violentamente debaixo de mim me dando dicas de estar sobre a borda. Meus pau explodindo, e eu rujo através do prazer incapacitante, sentindo a vibração em volta de mim quando eu encontro a libertação em longos jorros pulsando. Meu clímax bate, me fazendo cair em meus braços, prendendo-a debaixo de mim quando eu luto através do meu caminho. Isso vai para sempre, os gemidos sonolentos de Cami abafado no meu ouvido pela corrida de sangue para a cabeça. Meu corpo se sente aliviado, saciado, mas minha mente e coração estão mais torcidos do que nunca. Sinto-me estabelecido, mas apreensivo. Em seguida, ela suspira, longo e satisfeita, e a apreensão começa a nublar tudo, toda a paz, calma e acerto deste momento. Foda-se, eu sinto como se estivesse sob o ataque do inimigo, minha mente correndo através das minhas opções e analisando a minha rota mais segura e mais rápida para fora da zona de perigo. Desta vez, não sinto que há saída. É a estranha sensação de tranquilidade e terror. Ela é uma mulher jovem brilhante, com um futuro brilhante. Eu? Eu sou um babaca perturbado, trançado com uma alma negra e um coração duro. Eu não deveria arriscar infecta-la com meus demônios. Mas, ao mesmo tempo, estou cheio de esperança de que ela poderia ser a cura que eu não estava procurando. E sempre tem sido só eu, as minhas memórias e minha amargura. Isso foi bom para mim. Mas desde que eu conheci Camille, todos os meus encargos foram diluídos por um desejo tão poderoso que faz com que seja difícil de me concentrar em qualquer outra coisa. A ironia da minha situação é foda brutal. Meu dever é protegê-la de uma ameaça potencial. Um perigo desconhecido. Eu sou a maior, ameaça real a esta mulher. Ela precisa de proteção de mim. É garantido que eu vou machucá-la. Eu sou um perigo para ela. Seu pai não vai ficar feliz com isso, e Lucinda pode arrancar a porra do


meu pescoço. Nenhuma conexão emocional com o assunto. É a regra número um, porra. Isso distorce o seu propósito e dificulta o seu dever. E também recebo em ser ejetado da agência. Mas merda, há um monte de emoção correndo solta através de mim agora, e eu sou impotente para deter isso. Sentir-se impotente não é algo que lido bem. Eu preciso do meu propósito. Meu propósito é o meu trabalho. O que eu acabei de fazer poderia me fazer perder isso. Eu vou estar em um poço vazio, escuro, mais uma vez. Nenhum propósito. Apenas pesadelos. Eu cerro os olhos e levanto os meus quadris, puxando-me livre de seu calor, o tempo todo ignorando o sentimento de perda que me enche em cada polegada, eu retiro-me. Seus murmúrios sonolentos de protesto seriam como doce música para os meus ouvidos... Se eu não estivesse atualmente em crise mental. Que merda que eu fiz? Eu rolo para minhas costas e olho para o teto, a palma da mão apoiada no meu peito bombeando. A vontade de pegar a minha arma e afundar uma bala no meu crânio é tentadora. Assim como o meu desejo de me vestir, pegar minha bolsa e sair. Mas, em seguida, ela vai ficar desprotegida. Quem diabos vai protegê-la de mim? Quem vai avisá-la, dizer a ela que eu não sou bom para ela? Sei exatamente quem. Eu. Eu deveria. Minha cabeça cai para o lado enquanto ela se desloca ao meu lado, e eu a encontro deitada de costas, seu cabelo loiro abanando o travesseiro e seus braços deixados frouxamente acima de sua cabeça. Ela está cochilando, seu rosto se aninhou na curva do seu braço. Ela se parece com a porra de um anjo. Doce, inocente e vulnerável. Minha. —Filho da puta— eu respiro, empurrando-me com urgência antes de ceder ao meu instinto de puxá-la para o meu lado. Sento-me na beira da cama, meus cotovelos apoiados nos joelhos, e deixo o meu rosto cair em minhas mãos.


—Jake.— Sua voz doce é sonolenta e quebrada, mas a borda de veludo ainda lambe toda a minha pele nua, fazendo-me estremecer. Eu olho por cima do ombro e encontro aqueles olhos lindos semi-abertos, me observando. —Vá dormir, Cami.— Minha resposta é automática, e assim é a minha necessidade de tocá-la. Dirijo-me um pouco e chego para o rosto, empurrando algumas mechas douradas do cabelo de suas bochechas cremosas. Ela cantarola e fuça no meu toque, seus olhos fechando. E a porra do meu coração me quebra. Empurro meu rosto em agonia e desespero, eu rasgo a minha mão do seu rosto e subo para os meus pés, lutando contra o impulso desenfreado de subir na cama e mantê-la durante toda a noite. Distância. Preciso de distância. Ou à distância, que tanto quanto eu posso ter quando estou protegendo alguém. Eu sento na cadeira ao lado da janela, meu corpo grande discutindo com a decisão do meu cérebro para ficar lá. É uma pequena cadeira, mais para fins decorativos do que para um grande cara, de carne como eu para tentar ficar confortável. O que não é porra provável. Eu mudo para um lado e depois o outro, até que eu estou em algum lugar perto de confortável, a minha bunda na borda do assento para permitir-me reclinar, tanto quanto possível, as pernas estendidas e cruzadas nos tornozelos. Isso vai servir. Eu tenho sofrido muito pior. Plantando um cotovelo no braço, eu seguro a minha mão e encosto debaixo do meu queixo. E eu a vejo. A noite toda. E a cada minuto que passa, meu pesar se intensifica.

*** Eu sempre sobrevivi com pouco sono. Eu estou por um fio. Esgotado não é um termo que eu estou familiarizado, assim como estou me

sentindo

agora

é

alienígena.

Sinto-me,

porra

drenado.


Desaparecendo completamente. Eu também tenho uma bastarda de uma dor de cabeça. Tudo em tudo, eu me sinto como merda. Nem mesmo o meu bom amigo Jack Daniel tem a capacidade de fazer com que eu me sinta cansado. Eu estive sentado aqui por seis horas observando-a dormir. Tem sido o momento mais agradável e confuso na minha existência. Eu amaldiçoei mais vezes sob a minha respiração que eu gostaria de admitir. Porra, não, eu vou admitir isso. Isso não pode tornar as coisas piores do que já são. E as questões são ruins. Porra terríveis, na verdade. Minha consciência está me dizendo para sair antes que ela acorde e espero que ela ache que foi tudo um sonho, e uma possessividade profundamente enraizada que eu nunca soube que existia está me dizendo para envolvê-la firmemente em algodão e mantê-la para sempre. O conflito está fodendo com a minha cabeça, o que torna impossível alinhar meus pensamentos e razão. Eu pulei através de meus possíveis substitutos, qualquer pessoa em que eu confio para assumir a tarefa de protegê-la como eu posso. Existem algumas possibilidades, todos os guarda-costas experientes e renomados. Mas nenhum tão bom quanto eu, embora eu tema que o meu julgamento está sendo desafiado. Eu penso ao longo dos últimos dias, em especial para o banho de sangue que eu criei no banheiro feminino na noite passada. E eu não me arrependo de nada. Não Isso não é verdade. Lamento uma coisa. O rosto de Camille quando eu bati para fora da minha raiva cega. Ela viu a escuridão em mim. A escuridão que eu preciso esconder, especialmente a partir dela. Seus olhos estavam cheios de perguntas. O instinto e vontade de respondê-las, partilhar o meu fardo, estava lá. Esta mulher está fazendo coisas para mim que eu detesto e amo em igual medida. Eu leio sobre ela. Eu caí para o campo de idiotas que pensam que têm essa jovem pregada. Com os pais como os dela e a capacidade da mídia de torcer cenários inocentes para criar fofocas,


mais a influência de um namorado tóxico, todos em Londres acharão que Camille Logan tem tudo planejado. Eu estava em sua companhia por

alguns

minutos

e

conclui

que

o

que

eu

tinha

lido

era

grosseiramente impreciso. Aqueles que conhecem bem sabe que é uma carga de besteira, também, mas este mundo está cheio de cínicos. Este mundo está cheio de pessoas que prosperam na desgraça dos outros. Um murmúrio suave e um movimento tem meu coração gritando a sua presença no meu peito e minhas vértebras desenrolando da minha posição largada. Eu deixei todos os meus pensamentos conflitantes caírem e assisto em silêncio enquanto seu corpo nu fica exposto e se estende preguiçosamente em cima dos lençóis. Meu pau acorda, também. Eu gemo quando chego para baixo e coloco a palma da mão sobre a minha virilha, forçando-o a permanecer estável contra a minha coxa. Minhas tentativas são em vão. As pontas-rosa dos seios perfeitos estão chamando por mim, fazendo meus pés descalços se contorcerem no tapete. Estou rígido na cadeira, tentando freneticamente chamar alguma restrição. É a tarefa mais desafiadora que eu já realizei. Tudo dentro de mim está desejando ela, me dizendo que meu lugar é ao lado dela na cama, segurando-a, protegendo-a. Eu não insulto o meu instinto e digo a mim mesmo que é o protetor profissional em mim. É mais do que isso. Eu me enterrei em seu corpo e peguei-a com uma delicadeza que eu não sabia que eu era capaz. Minha necessidade de proteger esta mulher não é dever. É instinto. Seus olhos se abrem, e eu a estudo quando ela reúne os seus pensamentos. Eu posso ver sua mente jogando e apanhando, lembrando-a dos acontecimentos de ontem à noite. Eu sei de quando ela está lembrando do jantar com sua mãe dominadora. Ela me faz sorrir, lembrando o riso. Eu vejo quando ela se lembra da cena no banheiro de bar, seus olhos dando voltas e sua mão chegando à marca em sua bochecha cremosa. E eu vejo quando ela mentalmente se vê de volta aqui comigo, seu corpo se acalmando, como se estivesse tentando


descobrir se era um sonho ou não. Eu encontro o meu corpo se acalmando, também, meu coração se desacelerando com um pontapé maçante em meu peito. Seu pequeno engate de ar que vem em seguida aciona o meu, e ela fica na posição vertical na cama e freneticamente varre o quarto. Por aqui, meu anjo. Eu apenas bloqueio a ordem mental de expressar-me, mas não importa. Ela não precisa me ligar para isso. Ela me encontra num piscar de olhos, seus olhos azuis cintilantes pousando em mim com um estrondo, antes que ela caia, a digitalização de seu colo. Ela balança a cabeça, como se estivesse tentando argumentar com ela mesma, e então levanta lentamente o olhar para o meu. O fogo dentro de mim continua com a raiva. —Volte para a cama— ela sussurra, como se não tivesse certeza se isso fosse uma boa idéia. Eu sei que deveria recusar ela, eu disse essas palavras mil vezes para muitas mulheres. Mas as palavras não vêm. Eu não posso encontrá-las. E eu estou procurando realmente duro. Eu a estudo sentada na cama, com o cabelo uma bagunça adorável em volta de seu rosto lindo, suas longas pernas finas, um emaranhado de tremenda incerteza. Eu paro de tentar encontrar a minha rejeição. Eu não quero encontrá-la. Eu liberto o meu pau dos constrangimentos da palma da minha mão, deixando fazer o que ele muito bem quiser. E ele quer se sobressair da minha virilha, como se estivesse apontando o caminho. Não escapa que Camille, tem os olhos misturados com esperança e nervos caindo para o meu colo, seus lábios se separando revelando a sua brilhante língua. Lentamente fico de pé sobre cadeira, eu uso cada segundo que me leva para subir à minha altura cheia para aceitar o meu destino. Eu não estou indo a lugar nenhum. Ela é o meu destino.


Não é algo com que eu esteja preparado para lutar. Todas as minhas dúvidas e auto ódio ao vê-la com esses grandes, olhos redondos olhando para mim. Porque pelo seu olhar, vindo assustado e inseguro e... Esperançoso, ela me quer tanto quanto eu a quero. Eu não poderia compreender, mas eu também não estou preparado para ignorar. Meu passado não é o único desafio que vou enfrentar para estar com ela. Há também o pai, a agência, seu ex. Há uma pilha de problemas no meu caminho, e todos eles precisam ser lidados. Eu não vou fingir que será fácil. Mas por ela... Eu respondo-lhe a súplica silenciosa e vou até ela, tendo certeza de que, passou. Deixo os meus olhos acariciá-la, armazenando cada polegada de sua pele para a memória quando eu vou. Eu combato a noção de que meu subconsciente está fazendo isso por uma razão. Como se ele estivesse se preparando para o inevitável. Como talvez eu não terei o privilégio de ter a sua carne por muito tempo. Quando estou de pé na beira da cama, o seu queixo levanta para que possa olhar para mim. Nossos olhos se encontram e rezo para que ela não veja a forma como meu corpo começou a tremer. Eu estou em pânico sobre os danos que posso fazer para ela, o ódio que eu posso envenená-la. A escuridão que eu posso afogar a sua luz. —Eu não sou bom para você, Camille,— eu advirto. Os detalhes não importam. Eu não vou sobrecarregá-la com isso mais do que eu já tenho feito. Estou fazendo isso pelo dever de alertá-la, porque eu sinto que eu deveria. Galanteador, talvez, mas eu não sei o que vou fazer se ela não me ouvir. Quando eu esperava que ela recuasse, ferida, ela se move para mais perto em vez disso, mudando a sua bunda para frente na cama. Ela pega a minha mão e puxa, trazendo-me de joelhos diante dela. Eu vou de bom grado. Suas pernas se envolvem em volta de minha cintura, à força de suas coxas em constrição em volta de mim desafiando. Então, deslizando as mãos do meu estômago para os meus ombros, ela me puxa para dentro e esmaga nossos peitos juntos, com o rosto


escondido na dobra do meu pescoço. O sentimento de posse ofusca o pânico, e eu me acalmo instantaneamente, seguindo seu exemplo. Eu coloco os meus braços em volta dela e mais uma vez me maravilhando com sua força e determinação. Ela é tão malditamente forte. Estou, com o seu corpo ligado ao meu, o peso de seu sentimento tão bem em mim, e caminho até o banheiro, abrindo o chuveiro. Eu a mantenho parada confortavelmente em meu peito, cobrindo-a com o meu corpo, permitindo que a paz a cubra de mim. Meus esforços para assustá-la são fracos. Porque eu não quero que ela vá. Eu afundo em seu assento, enquanto o chuveiro aquece e tento limpar a minha mente de tudo, exceto o cumprimento do que eu estou sentindo neste momento. Tenro. Algo, mais uma vez, que é novo e estranho para mim. Ontem à noite, depois de rasgar aquele desprezível em pedaços, a minha prioridade estava em fazê-la se sentir segura. Eu não estou contornando o fato de que o meu pau doía com necessidade, mas estou ciente de que eu tinha uma necessidade mais forte que tudo. Eu não quero apenas foder. Parei o beijo maníaco antes que eu pudesse fazer o que é instintivo para mim, transar com ela com nada, mas o propósito do momento. Eu queria saborear seu desenrolar sob a minha atenção suave. E eu fiz, aproveitando cada segundo a mais do que eu deveria ter me permitido. Uma vez que o vapor nos rodeia, eu ando para o chuveiro e a coloco em seus pés. Camille cai de joelhos, me surpreendendo, e olhando para mim com os olhos pesados, procurando. Vejo sua intenção e solto a cabeça para trás, me preparando. Ela agarra meus quadris e os arrasta para frente, meu pau encontrando a sua boca como se houvesse um radar ligado. —Puta merda!— Minhas mãos seguram a parte de trás de sua cabeça, meus músculos da coxa oscilando. O calor de sua boca em volta do meu pau pulsando é incomparável a qualquer coisa que eu já experimentei. Minha cabeça cai para baixo, encontrando seu cabelo, uma cachoeira de louro prendendo-a. Eu quero vê-la. Quero ver sua boca trabalhar em uma


névoa de êxtase. Eu chego ao redor e puxo um punhado de cabelo longe de seu rosto. A visão é algo que nunca vai me deixar. Requintada. Sua boca desliza indo sobre trilhos, para cima e para baixo, devagar e com cuidado, os olhos fechados em êxtase. Libertando meus músculos amarrados, eu relaxo e aceito o prazer que ela está me dando. Meu plano para rejeitá-la foi destinado ao fracasso se ela me tentasse ou não. Ela é uma enorme força da tentação. Minha mão desliza para sua bochecha, e ela geme em torno de sua boca cheia com meu pau, roçando seus dentes na minha carne, provocando. Minhas bolas estão apertadas e meus joelhos fracos, minha palma patina em sua bochecha para a parte de trás de sua cabeça, meus quadris começam a flexionar no tempo com os avanços de sua boca. —Oh Jesus Cristo,— eu suspiro. Ela geme novamente, desta vez mais profundamente, as vibrações que agradam a ponta do meu pau quando ele se encontra com o fundo da garganta. Então ela recua e desliza a mão ao redor da base, segurando firmemente quando ela lambe e volta na cabeça molhada, puxando elaboradamente meu eixo que empurra uma gota de présêmen da ponta. Eu deixo cair a minha cabeça e vejo quando ela lambe como se ele fosse a coisa mais doce que ela já provou, gemendo seu prazer quando ela faz. E estou embora saboreando cada lambida, beijo, e chupada que ela proporciona, prosperando nas sensações incríveis que ela está me induzindo, eu tenho um desejo de ter mais dela. Eu aperto o meu punho em seu cabelo e delicadamente a puxo da minha virilha, sorrindo um pouco quando ela olha para mim, menosprezada. Eu não lhe dei tempo de perguntar o que está acontecendo comigo. Eu nunca poderia explicar, pelo menos. Eu a puxo até o meu corpo forte segurando o seu o seu braço e a levo de volta até que eu a tenho mantida prisioneira contra os azulejos escorregadios. Ela suspira, olhando para mim em estado de choque.


—Obrigado— eu digo, verdadeiramente grato por sua atenção. Mas é o meu trabalho me derramar com o tempo e a atenção que ela merece. Chego até a parte de trás da sua coxa e puxo até a minha cintura. —Você é boa, Camille, mas nada irá coincidir com a sensação de sua buceta apertada, quente enrolada no meu pau. Satisfação reflete em seus olhos topázio, um sorriso satisfeito cresce em seu rosto. Em seguida, ela levanta a outra perna e me captura em suas coxas, comprimindo com força antes de liberar para que eu pudesse me orientar para ela. Eu posso sentir tudo sobre ela, a mistura inebriante de meu suor limpo e seu aroma floral feminino uma combinação inebriante. Eu empurro um pouco, rompendo a tensão inicial. Isso rouba o fôlego. Seus lábios, molhados e convidativos, puxa-me para que e eu a beije

quando

eu

avanço

o

resto

do

caminho,

enchendo-a

completamente. A suavidade quente de sua passagem só é comparável a um embrulho de cobertor de lã em torno de todo o meu corpo e aquecendo-me completamente. O acerto. A gratificação. O conforto. A tranquilidade. É uma verificação da realidade rápida. É uma indicação de que acabei desperdiçando muitas horas batendo-me acima sobre algo que parece tão incrivelmente natural, isso não pode estar errado. Não vou perder mais tempo tentando dar sentido a isso, ou tentando meu para caminho sair dele. Minha. E nem mesmo vou tirar isso de mim.


Capítulo 16 Cami Ele está sendo cuidadoso e delicado comigo como estava na noite passada, apesar de ter me fixado a uma parede. Meu alívio é que está apenas se dobrando o meu prazer. Ele pode ser capaz de enganar a si mesmo, mas não pode me enganar. Cada palavra que ele me disse na noite passada está gravada no meu cérebro. Ele não pode riscar isso afastado com um ranger fingido ou uma tentativa patética de ser profissional. Ele não pode estar sem entusiasmo sem me avisar. Eu não sou estúpida, e ele sabe disso. Ele me conhece. Não a pessoa que a mídia percebe ou o que a minha herança dita que eu deveria ser. Ele me vê. Eu não estou a ponto de deixá-lo esquecer isso. Suas costas são escorregadias, mas é boa sob as palmas das mãos, a minha boca trabalhando em perfeita sincronia com a sua, a nossa língua rolando, nossos gemidos se misturando. Ele está bombeando em mim com precisão, me empurrando para cima da parede um pouco de cada vez. Eu deixei as minhas mãos deslizarem sobre a pele molhada e em seu cabelo úmido, carinho e sentimento, colocando peso por trás do meu toque para empurrar os lábios mais difíceis para os meus. Seu pau parecia mais suave como veludo que desliza dentro e fora de mim, cada avanço empurrando-me mais perto do lançamento, cada retirada fazendo-me gemer de desespero. Para um homem tão grande, às vezes ameaçador, o seu caminho comigo, quão cuidadoso ele estava sendo, só me faz querer ele mais e mais. Estou totalmente tomada por ele.


Ele morde o lábio suavemente e se afasta, arrastando meu lábio entre os dentes até que está olhando para mim, os olhos cheios de admiração. —Você se sente incrível— diz ele, levando as mãos à parte de trás das minhas coxas e me empurrando para cima, aprofundando a nossa conexão. Eu grito, sentindo-o todo o caminho até meu ventre. Ele apenas sorri, amando claramente o efeito que ele está tendo. —Você sentiu isso?— Sua voz adota uma ponta de aspereza. Eu aceno e respiro através da mistura inebriante de prazer e dor. —Bom.— Ele escava os dedos em minhas coxas e me bate com outra punhalada de seu corpo poderoso. Desta vez, eu grito. —Você é minha, Camille Logan!— Ele libera as mãos e bate na parede em cada lado da minha cabeça. Em um estrondo! —Você pode aceitar isso? Eu grito de novo, jogando a cabeça para trás. Será que ele realmente quer que eu responda isso? Pensar direito quando ele está causando este nível de prazer decadente em mim não é justo! —Jake!— Eu grito, jogando a minha cabeça de um lado para outro quando ele continua a me punir com pancadas fortes. Ele não está sendo mais tão gentil. Ele está sendo brutal, mas uma vez eu convenço a minha cabeça caindo de volta para baixo e minha visão limpa, eu ainda vejo ternura em seus olhos escuros. Seu instinto de bater em mim nada mais é do que a esperança desesperada. Ele está se deixando levar, e eu percebo que lhe dizendo o que ele precisa ouvir é realmente muito fácil. —Eu posso aceitar isso— arfando, colocando as suas bochechas e prosperando no alívio imediato que lava em seu rosto mal barbeado. Seu ritmo diminui em um instante, dizendo-me que a sua margem de crueldade foi induzida por um medo que era incapaz de controlar. Medo de que eu pudesse dizer não. Eu já dominava parte de sua mente complicada. E eu estou fazendo a minha missão para dominar o resto. Quero conhecê-lo de dentro para fora. Como eu sinto


que ele me conhece. Ele sabe tudo agora, incluindo o abuso físico de Sebastian. Há uma razão muito simples porque eu mantive isso para mim mesma. Algumas pessoas veem fraqueza em uma mulher que vive isso. Algumas pessoas seriam insuportavelmente simpáticas. Não me sinto confortável com nenhum deles. Jake sabe disso. Ele me conhece. Estamos de volta a um ritmo constante, e agora que temos esclarecido onde estamos, nós dois estamos subindo para um lançamento que eu sei que vai bater-nos para fora. Seu rosto cai no meu pescoço, seus dentes mordiscando a minha carne quando eu jogo a cabeça para trás e deixo o meu clímax me reclamar. Seu pau grosso está rolando em pulsos longos a cada vez que ele empurra para dentro de mim, girando os quadris e circulando profundamente. —Oh Deus!— gozo rápido e furiosamente, soprando meu mundo numa névoa de êxtase com a sua intensidade. —Oh! Oh! Oh meu Deus! —Eu afundo as unhas nas costas de Jake, e ele ruge no meu pescoço, resistindo e empurrando contra mim. Eu sei o segundo, que ele encontrou a sua própria libertação, não só porque a essência quente dele me inunda. Seus joelhos vão para fora e nos leva para o chão do chuveiro, e Jake rola em suas costas, levando-me com ele. Sua respiração é tensa e alta. —Puta que pariu.— Ele me libera e joga os braços sobre a cabeça enquanto eu cavalgo as ondas de seu corpo arfante. Estou inclinada a concordar. Meu mundo tem girado fora de seu eixo e está indo para o desconhecido.

*** Venho a em uma névoa de paz e escuridão na minha cama, Jake me embrulhou completamente, seus braços em volta de mim, onde estou em seu peito. Deve ser meio do dia, mas as minhas cortinas estão mantendo a luz na baía. Eu me sinto tão saciada. Tão pacifica. Como se um peso invisível foi tirado dos meus ombros. Olhando para o seu rosto


sereno, eu sorrio. Então eu lentamente começo a tirar o meu corpo afastado, sorrindo mais quando ele abre um olho e franze a testa para mim. —Eu tenho uma chamada para fazer— digo a ele. —Minha agente tem alguns detalhes sobre algumas novas campanhas que estou de frente e algumas fotos que eu tenho marcada para amanhã. —Seja rápida— ele murmura, abandonando seu momento comigo e rolando para a sua frente. Estou pensando em ser rápida. Puxando uma camiseta, eu encontro o meu telefone, observando algumas chamadas não atendidas de Heather, e chamo a minha agente, ouvindo enquanto ela desfia os detalhes antes de enumerar que sugeriram alterações na minha carteira. Eu estou ouvindo tudo, mas minha mente ainda está no quarto com Jake, revivendo cada segundo da noite passada e esta manhã. Estou ansiosa para voltar para ele. Quando eu desligo, eu começo a fazer o meu caminho de volta para o quarto, mas o telefone na minha mão vibra e por um momento fugaz, preocupo-me que meu pai tenha descoberto sobre mim e Jake. Então eu rio, porque como ele poderia saber? Eu vejo o nome de Heather e atendo a chamada. —Ei. —Oh meu Deus, Camille! Eu faço o caminho para a cozinha e descanso a minha bunda na bancada. —O quê?— Eu pergunto indiferente. Chame-me de uma amiga terrível, mas eu não posso dizer a ela o que aconteceu. Eu não quero que ninguém saiba. Eu confio nela, é claro, mas é... Complicado. —Você está falando sério? Eu vi seu rosto na noite passada quando a estava levando. E eu vi o dele! —Ele estava fazendo seu trabalho, Heather. —Foda-se, Camille!— Ela parece realmente irritada. Eu não posso culpá-la, mas a minha culpa não me pedi para confirmar o que ela acha que sabe. —Onde está o Jake?


—Em seu laptop,— eu minto, evitando o fato de que ele ainda está na cama. Minha cama. Onde estou pensando em acabar assim que o momento Heather de me interrogar terminar e sair do telefone. —Certo.— Ela suspira. —Eu posso dizer que eu não vou conseguir nada aqui. —Não há nenhum lugar para ir. —Sebas... —Por favor, não,— Eu digo, cortando-a. —Eu não quero nunca mais falar sobre ele novamente. Ela está em silêncio por alguns segundos antes dela respirar, cansada. Ela não pode argumentar com isso. —Para o registro, Cami, estou feliz por Jake estar lá. —Eu também— eu respondo tranquilamente. —O que está rolando? — Resolvendo as coisas com a minha carteira. —Quer ajuda? Minha culpa intensifica-se quando eu olho para a porta do meu quarto. —Eu estou bem, obrigada. Eu te ligo amanhã, ok? —Ok.— Heather cede após um suspiro alto, antes dela desligar. Eu não perco tempo rasgando-me por mentir. Eu corro para o meu quarto e subo na cama, sorrindo, quando Jake se apodera de mim e me puxa para a sua frente, me segurando deliciosamente. —Nós vamos ficar aqui até amanhã— diz ele no meu ouvido, áspero e sonolento. Minha resposta é um suspiro quando eu me esforço ainda mais em seu peito quente.

*** Amanhã vem muito rapidamente. O diretor da filmagem está menos do que satisfeito quando eu me troco no estúdio com uma contusão na minha bochecha. Os olhos de Jake cada vez que olhou para mim estavam brilhando com perigo, fazendo o meu instinto cobrir a lembrança da terrível noite instintiva. Mas cada vez que eu coloquei


minha mão sobre minha bochecha, ele a puxou para longe e caiu para beijar a mancha. Heather me ligou de novo ontem à noite para me checar. Jake ainda estava na minha cama. Ela entrou em uma conversa que Seb recusou uma viagem para o hospital, e eu sei por quê. Qualquer traço do hábito de Seb que fossem detectados por seus pais ou profissionais e ele vai ser carregado de volta para a reabilitação mais rápido do que Jake pode empunhar a sua arma. Que é fodidamente muito rápido. Eu vi isso apenas uma vez e nunca mais quero vê-lo novamente. Ele parece formidável suficiente sem uma arma carregada em seu aperto. Eu sorrio, pensando em como Jake não conseguia manter as suas mãos longe de mim ontem. Ele quis dizer o que tinha dito. Nós não saímos da cama o dia todo. Então no momento em que deixou meu apartamento esta manhã, ele foi sem emoção e profissional. Quase duro e frio. Seu nervosismo era palpável, seu corpo próximo a mim toda a viagem até aqui. Seus olhos estavam vigilantes na unidade, sua atenção treinada sobre cada momento em nossa volta. Eu não tenho nenhuma dúvida de que é porque hoje faz três dias desde que essa ameaça foi entregue. Ele está hiperalerta. Eu deixo cair a minha bolsa no chão e me mantenho imóvel enquanto Lawrence tira uma foto reclamando sobre o meu rosto machucado, encolhendo-se e murmurando baixinho. Ele não me pergunta como eu vim a ter uma marca, nem me pergunta se estou bem. Sua única preocupação é como organizar a iluminação e descobrir como eu posso manter esse lado do meu rosto inclinado longe da câmera. Eu suspeito que a composição vá levar muito mais tempo esta manhã. —Nós vamos maquiar, se o pior acontecer— declara ele, estalando os dedos. Uma jovem morena chega rapidamente com uma paleta de maquiagem e uma escova. —Honestamente, Camille— diz ele, com desdém, deixando a maquiadora comigo. —Esta filmagem foi agendada durante semanas. Fantasiava estar toda machucada.


Reviro os olhos para mim, cronometrando pela carranca de Jake e a entrada em Lawrence ele caminha mais, temo o pior. Lawrence dá um olhar para Jake com olhos cautelosos, enquanto Jake aceita, parando ao nosso lado. Eu olho para ele, enquanto a maquiadora dá um tapinha no meu rosto com um pincel carregado com corretivo. —Tudo bem?— Eu pergunto, sentindo o edifício em tensão. Jake resmunga a sua resposta, olhando para Lawrence de baixo até que o diretor se afasta rodopiando, e latindo algumas ordens a sua equipe. —Que picada— Jake cospe, virando-se para mim. Seus olhos amolecem e ele me observa por alguns momentos, enquanto eu sou cutucada com uma escova. —Não é tão ruim— a maquiadora diz, se afastando de mim e fiscaliza a sua obra. —Vamos levá-la para a composição para que eu possa trabalhar a minha magia. —Obrigada.— Eu sorrio. —Seja como um carrapato. Ela deixa-nos, e eu encontro-me chegando a minha bochecha novamente quando os olhos de Jake escurecem. Ele dá um passo frente para fazer o que ele fez toda vez que eu tentei esconder o hematoma. Ele toma a minha mão, mas não mais longe do que a meio caminho entre nossos corpos. Ele olha em volta, lembrando que estamos em público, antes de se retirar. —A filmagem é para o que?—Ele pergunta. —Propaganda de Perfume,— eu digo a ele, apontando para o canto onde uma extensão de telas brancas são configuradas. —Aroma limpo e minimalista para um novo designer, que complementa sua linha de moda. O tema é limpo e minimalista, também. Com prata no branco. —Eu vejo a fluência de interesse em seu rosto quando ele entende o que eu disse. —Tema Minimalista?— Pergunta ele, regressando no pequeno detalhe.—O que isso significa? Eu rio e recolho a minha bolsa. —Isso significa que eu não vou estar usando muita coisa.


Ele endurece da cabeça aos pés. —Quanto não é muito? —Um par de calcinhas. Seus olhos se escurecem e fica preocupado quando sua mão se aproxima e faz gestos na minha área sobre o peito. —E aqui? —Nada.— Eu estou

com muito, muito prazer ao seu alarme

evidente. Não importa que os ângulos da câmera sejam manipulados para dar um toque de nudez completa sem realmente mostrar qualquer um dos meus pedaços. Jake não sabe disso, e eu estou gostando de jogar com ele. —Nada?— Pergunta ele, tendo uma espiada em volta para verificar que ninguém está em estreita proximidade. Ele está seguro. Todo mundo está muito ocupado com a sua criação. —Cami.— Ele dá um passo para a frente, trazendo a cabeça para baixo um pouco para que ele possa sussurrar. —Você nunca posou nua e eu não tenho certeza se é um passo que a sua carreira vai agradecer. O material de design. Isso é coisa sua. Não desista disso. Eu mantenho a minha diversão contida. É complicado. Ele está tentando ser diplomático, quando o que ele realmente quer dizer é que não está feliz sobre eu piscando os meus seios para o mundo. Sua possessividade é profundamente gratificante. —Vou manter o foco na coisa de design— asseguro-lhe. —Mas esta é uma grande campanha com um apoio maciço dos investidores. Confie em mim, minha carreira vai me agradecer por isso. Ele faz uma carranca. É a expressão mais cativante. Então ele vira seu corpo alto, de volta à altura total, pensando claramente duro sobre o que ele deveria dizer. —Eu não posso sentar aqui e olhar para você praticamente nua. Isso vai me enlouquecer. —Ele passa por mim e meu sorriso irrompe, vendo como ele tenta ajustar discretamente a sua virilha, resmungando quando ele sai. —Camille! A voz familiar, animada puxa a minha atenção para longe do meu guarda-costas e vai para a entrada do quarto de vestir em todo o estúdio.


—Shaun!— Corro para lhe dar um abraço. Ele e eu temos estado na indústria o mesmo número há anos, nós dois temos sido ligados pela mesma agência por volta do mesmo tempo. Ele é um grande cara, moreno e bonito, com uma covinha única insolente que é sua marca registrada. As mulheres caem a seus pés, mas ele está feliz envolvido com Cynthia, uma apresentadora de TV em um programa matinal. Ele literalmente não vê a atenção que recebe. Ele é modesto e humilde. Eu o amo. —Como você está?— Eu jogo os meus braços em volta dele, sem me perturbar com o fato de que ele está ostentando apenas uma par de shorts desportivo prateado. Ele ri e me aperta. —Estou ótimo.— Soltando-me, ele me segura no comprimento do braço, o rosto feliz se transformando em uma carranca no segundo que ele bate os olhos na minha bochecha. —O que aconteceu aqui? —Oh, nada.— Eu escovo o seu inquérito de lado, ignorando a pergunta sobre o rosto. —Bonito tronco!— Eu olho para o material prata brilhante cobrindo sua virilidade. Ele ri. —Não fique muito convencida. Os seus trajes são menores. Eu rio e o espeto no ombro, notando que ele está olhando para mim com interesse. —Eu ouvi que você tem um guarda-costas— diz ele em voz baixa. —E não se vê você sozinha. Dou-lhe um olhar cansado antes de vislumbrar acima do meu ombro, encontrando Jake ainda sem sair do estúdio. Ele agora está me assistindo do outro lado da sala como um falcão, que está na vista profissional e hiperalerta. —Eu certamente. —Eu estou tão reto como eles te vêm Camille, mas eu faria o mesmo. —Shaun!— Eu suspiro, dando-lhe outro tapa. —Pare com isso e me diga como está Cynthia. —Linda como sempre— ele responde rapidamente, me fazendo sorrir. —Ela estava chateada que teve que trabalhar e não podia chegar e dizer oi.


—Nós vamos ter que nos ver em breve— eu digo, vendo a maquiadora picar sua cabeça em torno da porta, olhando para mim. — Ei, eu sou desejada.— Eu chego e beijo a sua bochecha. —Vejo você no set. —Sim, a vejo em um pouco. Deixo Shaun e faço o meu caminho para o meu quarto de vestir, mas eu não obtenho muito mais do que três passos antes do meu caminho estar bloqueado. Jake está olhando para mim, preocupado. —Tudo bem?— Pergunto, não gostando de sua disposição reprimida. Ele parece nervoso. —Quem era aquele? Eu franzo a testa. —Shaun? —É o nome dele? O chulo nas calcinhas brilhantes? —Você quer dizer os troncos prata? Ele acena uma mão indiferente no ar. —Tanto faz. Quem é ele? —Ele é um modelo. Estamos trabalhando juntos. —Eu vejo minha maquiadora aparecer novamente, batendo no seu relógio. —Eu tenho que ficar pronta.— Eu vou passá-lo, mas fico bloqueada. —Camille.—Jake

vem

em

estreita,

tentando

ser

discreto

novamente. Ele está a alguns metros e muito perto, escoltando so seu jeito. Não é possível para ele ser discreto. —Você acabou de me dizer que você vai estar vestindo quase nada sobre estas fotos, e agora você está me dizendo que Sr. Cuecas brilhantes vai estar esfregando-se contra você? Eu aperto os meus lábios juntos e acho a melhor forma de aliviar sua preocupação. Algo me diz que nada vai funcionar, e se isso acontecer, Jake não está indo para segurar o conforto por muito tempo, especialmente quando começamos e Lawrence começa a atirar sobre mim e Shaun instruindo sobre o que eu sei que vai haver algumas poses interessantes. —É um trabalho— eu digo em voz baixa. —Vai ser porra de tortura, isso é o que vai ser.— Ele suga o ar, já preparando-se.


Eu o estudo por alguns momentos, muito consciente de que Shaun estar no set não é a única coisa que está deixando Jake tenso. Ele tem estado nervoso toda a manhã. —Você está nervoso hoje. Seus se olhos atiram para o meu. —É de se admirar?— Pergunta ele, sacudindo a cabeça para o camarim de Shaun. Ele está tentando evitar o problema real, que precisa de muito mais atenção do que o meu amigo modelo semi-nu. —É o terceiro dia.— Eu mordo meu lábio nervosamente, mas quando Jake não reconhece a minha observação, eu suspiro. —Você deve esperar por mim lá fora. —Eu prefiro esperar aqui— ele murmura, movendo-se para o lado para me deixar passar. —Divirta-se.— Tem zero

sinceridade em sua

forma leve, sua carranca está apontando para o camarim de Shaun novamente. Eu passo por ele com cautela e um pouco de preocupação. Isso vai ser horrível.


Capítulo 17 Jake É oficial. Eu tenho a porra da minha bunda sentada nessa poltrona. Eu deveria ter. Por que mais eu iria me fazer passar por isso? Eu me despejo em um sofá de couro preto em todo o estúdio não estou me movendo. Por nada ou ninguém. Nem mesmo para ir ao banheiro. Vou mijar em minhas calças se eu tiver que fazer. Falando de calças, eu nunca vi nada tão fodidamente ridículo em minha vida. Que eram aqueles músculos com cueca prata? Ele pode estar me dando uma corrida para o dinheiro no departamento de definição, mas perdeu todas as esperanças de uma vitória no segundo que ele escorregou para aquelas cuecas brilhantes. Ele é um idiota! Tento relaxar em minha cadeira, lutando para livrar-me da tensão. Meu nervosismo não é apenas por causa do Sr. cuecas prateadas, embora ele certamente vem adicionando uma nova dimensão ao meu mau humor. É o terceiro dia. A proverbial bomba-relógio poderia explodir a qualquer momento, e o perigo desconhecido está me fazendo contorcer. Estou tenso, malhumorado, e desconfiado de tudo e todos. Eu deveria ter mantido ela na cama o dia todo. Camille aparece de seu camarim, com uma túnica branca fina amarrada frouxamente ao redor dela, uma mulher seguindo atrás pulverizando em seu cabelo com uma lata de alguma coisa. Eu sentome de frente e meu pau vem à vida. Santa... Porra... Seu cabelo está molhado e limparam o seu rosto, mostrando cada pedaço perfeito de sua pele. Cachos loiros molhados são espalhados sobre os ombros, e sua maquiagem mal aparece lá, embora a julgar por quanto tempo ela esteve naquela sala e o fato de que não há nenhum


vestígio de sua bochecha machucada, eu suspeito que há muito solidificado em sua pele. As maçãs do rosto parecem mais nítidas, com os olhos mais azuis e os lábios mais cheios. Ela parece porra divina. Eu cruzo as pernas taticamente, pegando-a apertando um olhar para mim. Seus olhos estão aparecendo loucamente, a intensidade do topázio a única cor no rosto. Isso foi um erro enorme, e minha conclusão só é confirmada quando alguém puxa o manto de suas costas e ela desliza livre, permitindo-lhes atacar seu corpo inteiro com mais uma lata de alguma coisa. Eu tusso e olho para longe, começando a suar. Boa merda, Cristo, esta quente aqui. Nua. Ela está praticamente nua, e embora eu soubesse que ela pensou que eu estivesse preparado, a realidade é muito diferente. Eu não estou mais preparado agora do que no dia em que entrei no escritório de Trevor Logan. Ela nunca deixa de me bater lateralmente. Eu dou apenas uma espiada em seu corpo nu, esbelto antes que eu me force a olhar para longe, mas esse vislumbre tem soldados na frente da minha mente, dançando provocativamente. Sua pele parecia suave e brilhante, e aquele pequeno biquíni prata agora só cobre seu lugar especial, o lugar que eu poderia me perder para sempre. Meu lugar especial. Eu gemo baixinho quando eu freneticamente procuro alguma coisa para distrair-me. Não há qualquer coisa além dessas revistas de garotas irritantes, nem mesmo um jornal do caralho. Eu deveria sair antes que eu me envergonhasse, mas só quando eu tomo essa decisão sensata e começo a levantar-me do sofá, o gay (ele se refere ao outro com raiva) e sua cueca prata aparece no set. Eu congelo na minha posição semi-elevada. Porra! Eu não estou indo a lugar nenhum. Eu libero meus músculos tensos, deixo a minha bunda cair de volta no sofá, e vejo como eles estão

todos

reunidos

em

um

círculo.

O

idiota

ignorante

que

cumprimentou Camille quando chegamos parece que está realizando um ballet, os braços acenando em torno de forma dramática quando todos acenam com sua compreensão. Então, alguém coloca um roupão


sobre os ombros de Camille quando eles estão falando, e eu cedo um pouco, aliviado. Ela poderia ficar com frio. Minha menina ouve com atenção quando é puxada para um lado pelo diretor, acenando e sorrindo, e uma vez que toda a gente parece estar clara sobre o que está acontecendo, todos se dispersam, espalhando ao redor da sala. Eu assisto, perturbado pelo pandemônio. É como uma porra de caos organizado. Em seguida, Camille senta sobre o cobertor branco que cobre o chão e duas paredes, e as luzes poderosas apontam nela de todas as direções, iluminando-a, fazendo-a com fulgor. Ela está mortalmente parada enquanto as pessoas ajeitam e puxam para ela, ouvindo as pessoas continuarem a latir ordens urgentes em torno dela. Eu começo a me preparar, sabendo que não vai demorar muito para eu ser forçado a suportar a visão dela nua novamente. Forçado? Não é verdade em tudo. Eu poderia me levantar e sair, se o homem das cavernas dentro de mim não estivesse acenando com o clube e rosnando para o idiota nas cuecas brilhantes. Eu

engulo

quando

seu

roupão

é

removido

novamente,

descansando meu cotovelo no braço do sofá e apoiando o queixo na minha mão. Apreciando, digo a mim mesmo. Desfrutando a assistindo fazer algo que ela ama, com paixão em seus olhos quando faz isso. Esse olhar é algo que tenho experiência em primeira mão. Esse brilho cintilante de seus olhos azuis estava lá quando eu estava enterrado dentro dela. É fogo e paixão. É único. Estou perdido em meus devaneios, congelados pela minha admiração e reverência. Em seguida, ele aparece, brilhando como um deus do caralho, me tirando do meu lugar feliz. O desejo de passar por cima e fisicamente removê-lo da área quase leva o melhor sobre mim. Eu respiro profundamente e raciocino comigo mesmo. Ela está trabalhando. É apenas um trabalho. Eu sou mais forte do que isso. Mais controlado e calmo.


Eu vejo com os olhos apertados como o cara nas cuecas brilhantes roda Camille e fica atrás dela. Fechando. Muito foda perto. Ele ri, ela ri. O estúdio porra todo está rindo. Exceto eu. Não há nada engraçado sobre isso. Estou quente novamente. As mãos dele; elas aparecem atrás de Camille, e eu assisto com a respiração suspensa para onde elas poderiam estar caminhando. Por favor, não. Não se atreva a porra tocá-la! Elas caem perfeitamente sobre seus seios. Oh, foda-se! Eu viro no sofá e bato o meu pé grande na perna da mesa de café, tropeçando no meu caminho da área. —Filho da puta!— Eu grito, pegando meu equilíbrio em cima da hora antes de cair de cara no chão. Eu balanço ao redor e encontro o meu desempenho não passando sem aviso prévio. Todo mundo está olhando para mim, Camille com olhos chocados e Mr. Cuecas com as mãos ainda nos meus seios. Eu olho para longe antes e vou logo dizendo. —Desculpe-me—, murmuro, saindo, acenando com meu telefone no ar. —Chamada.— Dirijo-me... E colido com a mesa de café outra vez, minha canela racha na borda. Eu assobio e cuspo através da pontada de dor, em seguida, faço uma saída rápida, apenas evito sair em uma arrancada até a porta. As mãos em sua porra de seio! Eu bato a porta atrás de mim e encontro a superfície plana mais próxima para bater minha testa diante. Isso foi totalmente desnecessário, e eu não quero dizer que o meu comportamento foi peculiar. Que porra é essa? Eu encosto-me à parede, tirando os flashbacks de outro homem com as mãos sobre Cami, tentando argumentar comigo mesmo. Tanta coisa para manter isso profissional. —Trate com classe, Jake,— murmuro. Meu telefone começa a tocar, e eu rio baixinho. —Um minuto demasiado tarde, Lucinda— eu digo, atendendo a chamada. —O que você tem?


—Nada— ela responde sem rodeios, direto ao ponto, como sempre. —Honestamente, eu estou em uma perda. Acabei de falar com Logan. Ele provavelmente vai tira-lo. —O que?— Essa advertência de três dias é tudo que vejo. Hoje é o terceiro. Ele está me tirando no terceiro dia? Ele não pode estar sério! — Ele está escondendo alguma coisa, Luce. — Eu digo. —Nós não sabemos com certeza. Se ele vai tira-lo não há nada que possamos fazer. —Ela suspira, e eu olho para o meu telefone, incrédulo. —Eu tenho outro emprego para você, de qualquer maneira. Não tão bonito sobre as taxas, mas não deve ser desprezado. Eu olho para a parede em branco na minha frente, sentindo meu estômago cair como uma pedra. Tirando-me do trabalho? Não podemos fazer nada? Outro trabalho de guarda costas? —Quem? —Diplomata grego. Tem um ponto que incomoda envolvendo lavagem de dinheiro. Grego. Grécia. Como outro país do caralho? Meu coração segue meu estômago para o chão. Sem Camille. —O que com o estado da economia grega, ameaças de morte parece razoável. — Lucinda continua enquanto eu continuo a olhar fixamente para a parede. —Acho que um ano de sol vai te fazer bem. Um ano? Eu reluto, com a sensação de dormência, minha cabeça girando, conforme eu volto para a porta que eu acabei de cair fora. Meus pulmões se apertam, fazendo minha respiração vir curta, rápida, e entrando em pânico. —Jake?— Diz Lucinda. —Você está aí? O doce som da risada de Camille se infiltra em meus ouvidos, intensificando meu pânico. A deixar está fora de questão. Eu recuso. —Eu passo— eu respiro para baixo da linha, consciente de que estou prestes a suportar uma série de palavrões. Mas eles não vêm. —Posso perguntar por quê?— Pergunta Lucinda.


—Não.— Eu a corto e desligo, despreparado e sem vontade de me explicar. Mas a notícia que acabei de receber me fez pensar seriamente sobre o que vem a seguir. Proteger Camille é essencial. Seu ex-namorado é uma ameaça muito real, e eu ainda não sei o que diabos está acontecendo com seu pai. Eu não posso deixá-la vulnerável. Eu não posso deixá-la com seu ex-namorado obtendo as suas desagradáveis garras de volta nela. O pensamento me faz suar. A deixar me faz suar. Este trabalho não tem sido sobre a minha necessidade de me enterrar no trabalho para me impedir de ser enterrado pela minha auto-aversão. Este trabalho não é sobre o dever ou manter a minha reputação como o melhor. Este trabalho tem sido diferente desde o primeiro dia, e a razão está nua do outro lado da porta, com as palmas das mãos de outro homem cobrindo os seus seios. E quanto a minha reputação? Bem, isso só explodiu em chamas patéticas quando eu cambalei para fora do estúdio como um cervo recém-nascido. Mas nada disso importa. Apenas Camille importa. E como ela me faz sentir. Pela primeira vez em quatro anos, eu tenho um propósito pessoal. Quero estar aqui, apenas para olhar para ela todos os dias. Eu caio em uma cadeira próxima e olho para a porta. Isso não é apenas sobre ela precisando de mim. Isso é mais sobre eu precisando dela. Jovem, forte de espírito, determinada e corajosa. Eu sou louco por ela. Eu preciso mantê-la. Eu preciso protegê-la.

*** São as mais longas horas da porra da minha vida, esperando por eles terminarem a sessão de fotos. Mas, estranhamente, minha tortura não tem nada a ver com o que inicialmente me colocou neste lado da porta e tudo a ver com a minha mente zunindo com a melhor forma de abordar a minha situação iminente. Camille aparece, com o cabelo ainda molhado, mas agora empacotada em um nó confuso sobre sua cabeça, sua composição ainda no lugar, mas, graças a Deus, ela está de volta em suas calças


largas e camiseta de grandes dimensões. O fato de que ela insiste em usar roupas que são dez vezes maiores que ela só me faz admirá-la ainda mais. Ela tem um corpo de matar, mas não se da conta Eu permaneço quando ela puxa a porta e se fecha atrás dela, olhando pensativa. A minha mente leva alguns instantes para recuperar o atraso. A última vez que ela me viu eu estava viajando por todo os meus pés grandes. —Tudo bem?— Pergunto quando eu pego a sua bolsa. Ela estreita os olhos brilhantes acusadores em mim. —O que é que foi isso? —O que? —Seu pequeno desdobramento engraçado lá dentro.— Ela acena sobre o ombro. —Como eu disse, uma chamada. — Eu evito os seus olhos, certo de que ela vai pegar a minha mentira branca. —O telefone não estava tocando— ela aponta, renunciando a minha frieza. —Estava no silêncioso. — Eu mentalmente torço por mim por meu pensamento inteligente. —E quem era?— Ela pressiona, obviamente, ainda desconfiada. Esta é fácil, porque eu queria realmente fazer uma chamada. Só não quando ela achasse que eu tinha sido pego. —Uma colega. Agora seria o momento perfeito para dar a Camille a verdade sobre o que poderia estar no horizonte. Não há mais proteção. Mas eu não, e eu não tenho idéia do por que. Porque eu não quero aceitar? Porque eu não quero aborrecê-la? Será que ela vai mesmo ficar chateada? —Apenas atualizações sobre alguns detalhes. —E existe alguma coisa?— Ela pergunta, andando quando eu me movimento para ela e lidero o caminho. Ela parece casual, mas eu posso ouvi-la com incerteza. Ela já pensou sobre o que vem a seguir, também? —Nada— eu digo, pensando que em outra oportunidade devo compartilhar a notícia.


—Isso é engraçado, porque meu pai ligou e mencionou que ele está deixando para o fundo as ameaças. Disseram que provavelmente vai ter tudo resolvido até o final do dia. —Ela diz isso tudo muito calmamente, olhando para mim de forma discreta. Eu forço meus olhos. Ele fez, não é? —Nada é certo— eu digo roboticamente antes de ir para a mudança de assunto rapidamente. —Você está com fome?— Ela deve estar. Eu não a vi comer nada café da manhã, e é hora do almoço de qualquer maneira. Eu não sou muito afeiçoado a seus hábitos alimentares no melhor dos tempos, mas sua tradição de morrer de fome durante vinte e quatro horas antes de uma sessão é um bicho-papão enorme. Não é saudável. —Não, eu estou bem— ela responde, pensativa, abrindo caminho através das portas na área da recepção. — Meu pai também me lembrou que é a festa de aniversário do jardim de Chloe esta noite.— Ela parece menos do que entusiasmada. —Eu preciso estar no seu lugar as sete. —A festa no jardim?— Eu digo. Soa porra horrível. —Soa emocionante. Ela lança um olhar cansado para mim. —Não seja sarcástico. Você tem que estar lá, também, lembra? Eu cantarolo para mim mesmo. Eu gostaria de ver alguém tentar me impedir. Como seu pai. É um tipo de prática que Logan provavelmente vai tirar a minha proteção depois que eu casualmente apontar que não houve correio no dia em que ele afirma que a ameaça foi recebida. —Vamos tomar um chá gelado,— Camille sugere, me carregando em seu caminho. Fecho os olhos brevemente e sigo. Eu estou tentando não deixar o meu nervosismo transparecer. Quero levá-la para casa e trancá-la, e não ir para o chá gelado da porra.

***


—Sente-se—

eu

digo,

puxando

uma

cadeira

para

ela

e,

instintivamente, digitalizando a área circundante. Pela primeira vez desde que comecei a protegê-la, eu tenho um assento na mesma mesa com Camille, meu movimento não me custando um pensamento. Então eu pego o menu e aceno para o garçom. —Um desses chás de limão gelado, um café preto, e uma salada de atum.— O garçom acena e segue seu caminho, e eu sento em minha cadeira, olhando para cima para encontrar Camille com as sobrancelhas levantadas. —O que? —Eu pensei que você fosse meu guarda-costas, não o meu cuidador pessoal. Meus cotovelos apoiam na mesa e eu me inclino. —Isso mudou no momento em que me deixou ficar dentro de você.— Eu tiro o melhor do prazer de ver o aquecimento de sua bochechas cremosas sob meu olhar ardente. —Nada mais a dizer? Ela balança a cabeça e toma o copo de água que o garçom apenas derramou. —Por que você não está comendo? Evito dizendo-lhe que o meu apetite foi sugado como um resultado da chamada que eu tive de Lucinda. Não que eu tivesse com muito apetite em primeiro lugar. —Não estou com fome.— Eu aceito o meu café e carrego com açúcar. —Eu estive pensando.— Ela toma a colher em sua bebida e mexe com a ponta. A agitação do meu café retarda quando eu olho para ela. — Sobre?— Eu peço desconfortável com a sua hesitação. —Sobre o quão pouco eu sei sobre você. — Ela olha para mim, avaliando a minha reação. Eu não a desaponto. Eu estou rígido na minha cadeira, a lembrança de que há muito mais para ela saber me morde na bunda. —Não a muito a dizer,— eu digo calmamente e instintivamente. Não é bonito e eu estou menos do que confortável com partilhar.


A ferida invade seu rosto, e eu me odeio por isso, mas antes que eu possa tentar fazer o certo, no entanto, ela continua. —Seus ferimentos de bala. Eu sinto meus dentes. —O que tem isso?— Eu estou sendo um pau, mas o meu estado de espírito não é grande no terceiro dia e depois do telefonema de Lucinda. Arrastar-me a um passado que eu tento controlar não vai iluminar isso. Meus ataques têm sido mínimos nos últimos dias e eu estou louco que Camille brinque com a minha estabilidade. —Eu perguntei... —Não, Camille.— Cortei-a duramente, e ela encaixa a boca fechada. O silêncio cai e eu agito o meu café até que ele possa desaparecer, a minha mão está trabalhando no piloto automático, dando-me algo para fazer. É estranho, mas não tão estranho como se eu tiver que falar. As vozes em minha cabeça gritam comigo, me dizendo para não ser um covarde, mas até que eu possa ter certeza de que ela não vai estar tão revoltada como eu sou comigo mesmo, então minha boca deve permanecer firmemente fechada em todas as coisas a meu respeito e minha história. Eu tenho que parar de odiar a mim mesmo e meu passado antes que eu possa seguir em frente. Eu rio para mim mesmo. Esse dia pode nunca chegar. Eu me detesto hoje, tanto quanto eu me odiava naquela época, e eu tive anos para tentar envolver a minha mente no que aconteceu. Nunca poderia ser esperado que Camille compreendesse. Eu sou um bastardo. Claro e simples. Ela vai me odiar, e isso é um pensamento tão doloroso quanto qualquer outro. —Salada de atum? Eu olho para cima e encontro o garçom pairando sobre nós, com um prato na mão. Camille está perdida em pensamentos, olhando para a distância. Eu indico que ele coloque em frente a ela e coloco mais perto, colocando minha mão sobre a dela. Ela se encaixa de seu devaneio e sorri um sorriso forçado, tentando me convencer de que a


minha brusquidão não a perturbou. Que ela entende. Eu não deveria ser tão sortudo. Eu retraio o meu toque, para que ela possa comer, tentando retornar seu gesto tenso. Ela

começa

a

picar

as

folhas,

ainda

semi-perdida

em

pensamentos. —Você tem família?— Ela pergunta baixinho, me lançando uma bola curva. Pensei que estivéssemos feitos com perguntas. Eu luto para não encolher na cadeira. —Não.— Eu não quero parecer tão cortado e final. Não que ela presta muita atenção à minha óbvia necessidade de evitar essa conversa. —E seus pais?— Seus dentes afundam em seu lábio, nervosa. Eu suspiro, fechando os olhos por um breve segundo. Mas eu mordo a bala e a alivio de sua pergunta. Dê-lhe algo. Nem tudo, apenas algo para acalmá-la. —Eles morreram quando eu tinha sete anos. Fui criado pela minha avó. Ela morreu quando eu tinha dezesseis anos. Assim que eu fiquei velho o suficiente para me inscrever para as forças, eu fiz. —Eu coloco para fora, em um vômito verbal de palavras e rezo para que ela não vá me pressionar ainda mais. Minhas

orações

ficam

sem

resposta.

—Como

seus

pais

morreram?— A pergunta tranquila está encharcada de simpatia que não posso suportar. — Desatre de Lockerbie.— Eu engulo e desvio o olhar, e ouço o seu engate tranquilo de respiração suave. Ela não era nem nascida em 1988, mas ela é, obviamente, ciente do terrível ataque terrorista. Quem não é? —Eu sinto muito. —Eu também.— Eu volto os olhos para ela e leio seus pensamentos, sabendo que ela chegou à conclusão a direita. Entrei para as forças por causa da minha perda. Para fazer a minha parte. Foi a minha própria missão de paz pessoal. Então eu paguei tudo com a ajuda de uma mulher. —E sobre aquela mulher?— Ela pergunta timidamente, como se ela ouvisse os meus pensamentos. Meu desconforto está em espirais.


—Ela é irrelevante. —Irrelevante o suficiente para você carregar a foto dela por aí? Eu sinto meus lábios se endireitar, o ressentimento latente dentro de mim mostrando sinais perigosos de pavimentação e me derrubando. Eu nunca seria capaz de explicar as minhas razões para manter essa fotografia. É foda, um lembrete doente, uma tortura pessoal. —Coma a sua salada— eu digo, apontando para o garfo, dizendolhe sem dizer de modo que isso é uma coisa que eu realmente não estou pronto para falar. Mas eu vou ter que dizer. Um dia eu vou ter de enfrentar aquele pedaço da minha história. As desculpas esfarrapadas que Abbie não vai querer ouvir de mim, o que eu digo a mim mesmo constantemente, está enfraquecendo a cada dia. Toda vez que eu uso o meu telefone, eu encontro-me puxando para cima o nome dela e olhando para ele, perguntando se hoje será o dia em que eu finalmente encontrarei a força para fazer o que eu deveria ter feito anos atrás. Eu sou um covarde. Um bastardo. Mas eu preciso estar no melhor estado de espírito para me aventurar no caminho para a redenção, e eu não tenho estado naquele estado de espírito desde que saí. Eu respiro profundamente. —Precisamos levá-la para casa para que você possa se preparar para esta festa. —Mal posso esperar. — Ela suspira, pegando um pouco de atum e mastigando, procurando por mim, pensativa. Eu suspiro, me sentindo desesperado, vendo como ela mastiga lentamente. Mas, então, os olhos de repente aumentam. —Ei, o que é...?— Minhas palavras desaparecem quando ela visivelmente começa a tremer, seu olhar assustado enraizado por mim. Eu balanço ao redor para descobrir o que tem a sua atenção em pânico, meu coração pulando, minha mão pronta para encontrar a minha arma. Eu salto para cima da minha cadeira. —Jake!— O grito de Camille está distante, nebuloso atrás de minha nuvem de instante de fúria.


O filho da puta! Seb está pairando a poucos metros de distância, a sua cara preta e azul, um pequeno exército de caras musculosos o flanqueando. Oh, aqui vamos nós. Quanto é que ele os pagou? Há cinco dos grandes sensacionalistas em esteróides, todos tentando se parecer ameaçadores. Insulto da porra. A raiva que se arrasta pela minha espinha pode fazer me sentir desequilibrado... Se eu não estivesse perfeitamente lúcido. Eu estou lúcido. Perfeitamente são. —Ainda andando, então?— Pergunto, empurrando a minha cadeira para fora do caminho. —Deixe-me corrigir isso para você. — Eu passo em frente, planejando meus movimentos quando eu vou, meu cérebro me dizendo qual chimpanzé pegar primeiro. —Jake, pare! Eu posso ouvir Camille através da minha raiva controlada, gritando para eu parar, mas só há uma instrução martelando em meu cérebro. Eliminar o inimigo. Matar o filho da puta que ousou colocar a mão sobre ela. O primeiro cara vai para baixo como um saco de merda com um golpe no rosto, o segundo tão fácil. Eu vou com a minha mente observando as posições dos três asseclas restantes de Sebastian quando eu balanço ao redor e jogo o meu cotovelo para fora, quebrando um limpo no queixo. Ele está em sua bunda, um segundo depois, rolando gemendo. —Merda!— A maldição aleatória é um sinal de que um saltou em suas pernas, e um abaixo atrás de mim aparece o último que está vindo. Amadores do caralho. Eu olho para a janela de loja em minha frente, vendo a picada carregada como uma porra de rinoceronte (frase de efeito o cara está vindo com tudo). Eu tenho muito tempo para descobrir o que fazer com esse. Cerca de três segundos. É ainda tempo suficiente para recuperar o fôlego.


Eu vejo o braço vindo longe, eu vou para o último segundo, fazendo-o cambalear para além de mim, direto para a janela da loja. Surpreende-me quando ela não quebra. Ele se recupera rapidamente, sacudindo as aves proverbiais que vibram em torno da cabeça, então ele vem para mim novamente.(frase de efeito sacudindo a sua mente para voltar ao normal) Eu permaneço onde estou e espero que o movimento que eu sei que está chegando. Ele não decepciona. Depois de uma falta de precisão de seu soco falhando, ele vai para um bom e antiquado me enfrentando em vez disso, o carrego na minha cintura e o levo dos seus pés. Eu o deixo, minhas costas batendo no concreto com força. Eu resmungo e faço um círculo com as minhas pernas em volta de sua cintura, em seguida, viro de costas, montado nele. Seus olhos estão atordoados demorando alguns momentos antes que ele perceba onde está. Eu sorrio maliciosamente, em seguida, o colocando para fora de sua miséria, lanço meu punho em seu rosto, o sangue de seu nariz quebrado salpicando a um metro em cada direção. Trabalho. Feito. —Você é uma porra de um psicótico, cara! Faço uma pausa, flexionando o meu punho. Não está assim tão feito. Eu olho para cima e encontro o ex de Camille recuando, seus olhos arremessando através da carnificina que causei com minhas próprias mãos. Eu sinto meu lábio ondulando quando eu subo para os meus pés. Esta pequena picada pensou que poderia me superar com alguns idiotas de grandes dimensões? Eu quero matá-lo ainda mais. Dolorosamente. Lentamente. Até que ele me peça para terminar. Eu dou passos longos em direção a ele, quando ele se retira, segurando as mãos para cima. —Eu vou... —Só quando eu estiver pensando em enviar-lhe. Sua costas bate em um carro antes que ele se vire e pule, disparando o motor do Porsche preto. Ele grita saindo rápido, as rodas


girando, a extremidade traseira do seu carro balançando toda na estrada, parecendo tão em pânico como o seu motorista. Permitindo que o nevoeiro de propósito limpe, eu verifico o dano que eu fiz, vendo quatro dos cinco homens que rolam ao redor, gemendo. O quinto filho da puta de carne sensível está longe de ser visto. Se eu fosse o tipo compassivo, eu me sentiria um pouco triste por eles. Eles devem ter tido um pouco mais de informação sobre quem eles enfrentariam, aparentemente, não vão fazer mais. Eu endireito a minha jaqueta em sua vez, defino em colocar Camille no meu carro e saio daqui antes que a polícia apareça. Eu localizo a mesa onde eu a deixei. E meus joelhos dobram. Ela se foi.

*** Eu nunca me senti um pânico assim. Eu estive tão entorpecido por

tantos

anos;

a

barragem

de

emoções

que

me

golpeiam

implacavelmente agora são suficientes para me fazer ir a uma matança até que esteja seguro em meu cuidado novamente. O que eu fiz? Dirijo-me no local, buscando freneticamente a área circundante. —Camille!— Eu rujo. Isto é minha culpa. Eu falhei com ela. —Camille!—

Eu

corro

para

onde

estávamos

sentados,

encontrando seu telefone ainda na mesa e sua bolsa onde a deixei no banco ao nosso lado. —Foda-se!— Pego a bolsa e telefone e vou em direção ao meu carro, atirando a bolsa para o banco do passageiro e correndo pela estrada como um louco. Eu subo e desço a rua em varredura de cada pessoa, olhando para baixo em cada beco, fazendo um olhar em cada carro. Nada.


Eu pego o meu telefone e ligo para Lucinda, nem mesmo lhe dou tempo para me cumprimentar antes de eu latir as minhas instruções para baixo da linha. —Camille se foi. Chame Logan, chame a polícia. Eu tenho o telefone dela e a bolsa. Há uma câmera de CCTV no edifício em frente ao café no Stretton Street. Tire a metragem a partir da última hora. —Entendi— responde Lucinda, fresca e coletando. —Onde você está? —Procurando por ela.— Eu desligo e perfuro o volante, tendo uma direita dura e correndo para a estrada principal. Eu não sei para onde estou indo, apenas dirigindo de forma aleatória, para cima e para baixo, rua após rua, procurando por ela. Eu vou me matar. Juro, se alguma coisa acontecer com ela, eu vou cortar-me em pedaços. Este será um erro que eu nunca vou me perdoar. Este será o prego no caixão para mim e minha alma negra. A pequena luz que eu encontrei na minha escuridão está desaparecendo a cada segundo.

*** Poderia ser uma hora, poderia ser duas, três, ou todo o dia da porra. Eu não sei. Eu perdi toda a noção do tempo no momento em que percebi que ela tinha ido embora. Eu puxo para o parque de estacionamento subterrâneo de seu bloco de apartamentos e vou a uma parada por seu carro. Algo me chama imediatamente a atenção. Um envelope no pára-brisas do Merc de Camille. Eu estou de pé ao lado do conversível vermelho brilhante rapidamente, e um segundo depois, eu estou olhando para mais fotos de Camille. Há duas palavras impressas em uma das imagens. Acabou o tempo. —Porra, não!— Meu medo e preocupação se multiplicam por um milhão, e o mesmo acontece com a minha raiva. As fotos se deformando no meu aperto sob a força do meu punho cerrado, meus dentes prontos para quebrar com a força da minha mordida quando eu bato o meu


caminho através do lobby e no elevador, discando para Lucinda. —Eu encontrei um bilhete no carro de Camille. Diz sobre o tempo. —Merda— ela amaldiçoa. —A câmera em frente ao café tem estado fora de ordem por mais de um mês. —Foda-se!— Enquanto as portas são abertas, eu saio vou em ritmo de uma névoa de ruína no corredor. —Logan? A polícia? —Em seu caminho para seu apartamento. —Bom.— Eu vou na esquina, a porta de Camille ficando à vista, e eu sacudo a uma parada gritando. Porque caída contra a madeira em sua bunda está meu anjo. Pego a parede mais próxima para me equilibrar, o alívio me deixando tonto. Ela olha para cima, os olhos transbordando de lágrimas, o rosto vermelho e manchado. Mas ela ainda é a coisa mais linda que eu já vi. —Eu

não

podia

entrar—

ela

engasga,

fungando

incontrolavelmente. —Minhas chaves estão na minha bolsa. E o meu celular. —Ela funga. —Eu estava indo para usar o telefone do meu vizinho.— Ela aponta outro lado do corredor. —Mas ele não está em casa. E eu não sei o seu número. Respiro o ar aliviado derramando de minha boca e eu deixo as minhas costas ir de encontro parede oposta a ela, minhas pernas finalmente desistindo de mim. Minha bunda bate no tapete com um baque quando eu vagamente ouço Lucinda chamando meu nome. Eu trago o meu telefone para meu ouvido. —Eu a tenho. Chame a polícia. E Logan. —O que? —Apenas faça isso, Luce. Ela está segura. Vou chamá-la em breve. —Eu desligo e solto o meu telefone para o chão por minha coxa, juntamente com a bolsa de Camille e o envelope. Eu não posso esconder minha emoção e eu não quero. Eu permito que uma lágrima de alívio escorra por meu rosto e caia sobre o meu paletó. É muito. Todos esses sentimentos e necessidade e a porra do medo.


—Eu pensei que você tinha sido levada.— Eu engulo todo o nó na garganta. —Eu pensei que tinha perdido você, Camille. —Eu não podia ver.— Ela respira e tosse em suas palavras. —Eu não gosto de vê-lo assim. Você me assusta. Eu balanço a minha cabeça, me sentindo tão arrependido, mas apenas por colocá-la em risco, por fazê-la se sentir assim. Eu estava tão perdido em minha missão de acabar com o ex-namorado e sua posse, que eu perdi de vista a minha verdadeira missão. Eu luto para os meus pés e caminho até ela, caindo de joelhos diante do seu corpo caído. Eu tomo as suas mãos e encontro os seus olhos, esperando que ela veja o arrependimento e culpa que estão me cegando. —Eu sinto muito. Eu vi vermelho, Cami. O que ele fez com você, eu não posso... —Eu aperto meus olhos fechados, lutando para terminar. —Eu não posso suportar isso. Ela usa as mãos como uma âncora, puxando contra elas para transportar-se em mim. Eu a pego e aperto o seu corpo quente contra o meu peito, na esperança de nos fundir juntos, sussurrando as minhas desculpas em seu ouvido e prometendo nunca mais deixá-la sair da minha vista novamente.


Capítulo 18 Cami Eu não tive a intenção de envia-lo para o inferno e traze-lo de volta. Eu não queria assustar a merda fora dele. Eu só precisava ficar longe da luta, e no meu desespero eu não considerei os riscos. Eu não considerei a preocupação de Jake. Eu cambaleei para a estrada e me joguei em um táxi, chorando meu endereço quando o taxista foi embora. Eu não considerei o fato de que eu não tinha dinheiro até que ele parou em frente ao meu prédio. Ele teve pena de mim. Fiquei grata, insistindo em ter os detalhes para que eu pudesse transmitir a tarifa. Ele recusou-se, passando-me um lenço antes de exigir suavemente que eu desocupasse seu táxi. A violência em Jake é potente. Ele desafia o controle que normalmente exala. No entanto, é como se ele estivesse planejado todos e cada um de seus movimentos sem a necessidade de tempo para pensar. Ele é como uma máquina. Eu não fugi porque Seb estava lá, ou porque eu não podia assistir Jake potencialmente se machucar. Havia cinco deles, afinal de contas, excluindo Sebastian, todos grandes e ameaçadores, e eu sabia o que ia acontecer. Eu sabia que Jake iria cortar através deles como uma faca quente na manteiga. Fugi porque eu não podia vê-lo. Ele é ex-SAS. Um soldado treinado. Um assassino treinado. Por que ele se juntou às forças é compreensível, dado o que aconteceu com seus pais. Mas ele é um guerreiro natural, mesmo que sua luta fosse pessoal. O que eu não consigo descobrir, porém, é por que ele não está servindo. Ele tem apenas trinta e cinco, por isso definitivamente não é velho o suficiente para estar aposentado. Seu ferimento a bala não tem


dificultado a sua capacidade de luta, portanto, não posso imaginar que seu objetivo foi comprometido. Há mais do que isso; Eu só sei que existe. Eu sei que ele não tem família. Mas e os amigos? Eu nem sequer sei onde ele mora. Eu preciso descobrir o que faz Jake Sharp. A mulher na foto. O ataque de ansiedade. A profunda mágoa que ele não pode esconder. O mistério está crescendo a cada dia. Eu me afasto e ele pega as minhas bochechas com as palmas das mãos, parecendo tão aliviado. —Venha— diz ele, de pé e me puxando para os meus pés. —O que é isso?— Eu pergunto, vendo como ele recolhe um envelope amassado com a minha bolsa e seu telefone. —Nada. Apenas alguns documentos da agência. —Ele me apanha e nos deixa em meu apartamento. Carregando-me para meu banheiro, ele me senta na borda da banheira, vai buscar um pano, e coloca sob a torneira de água quente. Ele se ajoelha diante de mim e começa a limpar cuidadosamente o meu rosto molhado de lágrimas, observando cada um de seus golpes leves quando ele faz. —Quanto tempo você tem sido um guarda-costas?— Eu pergunto silenciosamente, começando com uma pergunta fácil e que eu espero que vá quebrá-lo com cuidado antes de tentar aprofundar ainda mais em sua mente. Agora que ele me deu alguma coisa, eu quero mais. Eu quero tudo o que está pesando para baixo. Ele responde rapidamente e facilmente, ainda limpando as lágrimas que secaram em meu rosto. —Quatro anos. Um rápido cálculo mental me deixa mais curiosa, porque eu sei com certeza que ninguém iria se aposentar das forças aos trinta e um. Talvez eles sejam promovidos ou se movem em regimentos, mas não se aposentam. Teria de haver uma razão, e uma bala ferida que ele parece totalmente recuperado não podia ser isso. —Por que você faz isso? Ele não é tão rápido para responder a esta pergunta, sua mão definitivamente fica vacilante quando ele desliza a toalha na minha


bochecha. Ele parece estar pensando muito sobre como ele deve responder. —Para me sentir útil.— Ele franze a testa, parecendo um pouco confuso. —Como você fez quando serviu o seu país?— Pergunto. Ele sorri um pouco, seus olhos passando rapidamente para o meu. —Eu acho. Eu franzo os meus lábios, estudando-o, tentando manter a suspeita do meu rosto. Ele está concordando comigo, e meu instinto me diz que ele está fazendo isso porque é mais fácil do que discordar e se arriscar me ter o pressionando. Uma vez que ele me disse que precisa de um propósito. Seu propósito era a guerra, a luta contra os males do mundo. Algo impediu de ser capaz de fazer isso, algo importante, e agora ele encontra seu propósito na proteção pessoal. Tudo me faz suspeitar de que ele ainda estaria servindo se pudesse. Então, por que não pode? Seja qual for os demônios que Jake tem, ele não vai estar livre deles, a menos que ele queira estar. Ele será mantido prisioneiro por eles para sempre, e é irritante que ele pareça bem com isso. Eu estive nas profundezas do desespero. Eu pensei que não havia nenhuma maneira de sair. Foi difícil, mas eu achei a minha saída. Assim, Jake pode também. —Diga-me por que você parou de servir. Seus movimentos vacilam brevemente antes dele rapidamente se controlar e continuar a me limpar. Foi apenas uma fração de segundo, mas eu peguei, e eu também vi o brilho de dor em seus olhos. —Eu já tinha servido meu país. Precisava de tempo para seguir em frente. Eu não acredito nele, e ele seria um tolo por esperar. E a dor ainda é persistente profundamente em seus olhos escuros, não importa quão duro ele tente escondê-la atrás de sua face dura. Sua evasão me


irrita, e eu empurro a mão da minha bochecha, ignorando seu olhar preocupado. —Eu preciso ficar pronta— eu digo, de pé e o deixando agachado diante de mim, olhando para mim. Eu passo e faço o meu caminho para o meu quarto, esperando que ele tome a iniciativa de desocupar meu banheiro para que eu possa tomar banho. —Camille?— Ele chama, seus passos preenchendo no tapete enquanto ele me segue. —Por que você está se afastando de mim? —Você deixou perfeitamente claro que a conversa não vai a lugar nenhum. Não sou idiota, Jake. Há coisas que você não está me dizendo. Eu preciso me vestir para a festa. Eu puxo um vestido de grandes dimensões floral para baixo e coloco na minha cama antes de ir para o chuveiro, deixando Jake de pé como uma peça de reposição no meio do meu quarto. Fechando a porta atrás de mim, eu me lanço no chuveiro, tirando a roupa e entro em cena. A água quente está divina, e quando eu distraidamente passo o sabonete para baixo, olhando para os azulejos, minha mente começa a fugir comigo. Ele é tão complicado, mas tão simples. Estou perplexa com ele, mas eu estou ainda mais perplexa pela minha necessidade de ficar abaixo da frente fria e dura que ele mantém no lugar. Ele me mostrou um lado suave. Ele demonstrou que não é insensível e sem sentimentos, e eu o vi em espiral e em um colapso. Ele me deu pedaços de sua história. Pequenos pedaços. Mas tudo parece inútil sem sua confiança. É uma sensação unilateral, enquanto ele decide o que devo e não devo saber. E então eu me pergunto uma coisa. Alguma coisa importante. Por que eu preciso saber? Minhas mãos fazem uma pausa no meu estômago enquanto meus olhos caiem no chão do chuveiro, odiando a conclusão que eu estou alcançando. Não tem nada a ver com curiosidade. Eu não tenho uma necessidade premente para desvendar o quebra-cabeça que é Jake Sharp. Eu quero saber para que eu possa ajudá-lo.


Porque eu o amo. Uma única lágrima cai e se mistura com a água quente pulverizada no meu rosto. Eu não posso ajudá-lo se ele não quer ser ajudado. Eu não posso trazê-lo para a luz quando ele é residente na escuridão. E eu não posso deixá-lo me arrastar para essa escuridão. Eu não posso consertá-lo se ele não quer ser corrigido. Eu posso me sentir quebrar sob a pressão que eu estou colocando em mim mesma. Eu não sei quando isso se tornou mais emocional do que físico, mas eu sei que eu preciso me desconectar antes que eu esteja muito longe em sua escuridão para encontrar a saída. Eu estive lá antes e eu planejei nunca voltar. Circunstâncias diferentes, sim, mas vai ser o mesmo resultado. Ferida. Ainda temo a dor que Jake é capaz de infligir em mim e que seria insuportável, e eu sei que eu nunca iria recuperar-me.

*** O caminho para a mansão de meu pai, o campo é longo e doloroso, tanto Jake quanto eu estamos quietos e pensativos. Os portões para a propriedade de me pai rangem abrindo lentamente, e somos recebidos por um mar de carros de luxo estacionados na garagem. Jake dirige sem pressa em direção à casa, e os sons de conversas e risos ficam mais altos ao nos aproximarmos. É ensolarado e quente e eu estou temendo a noite à frente. Haverá dezenas de homens insanamente ricos que esfregam os ombros com meu pai, em trabalho ou em lazer, tudo como materialista e implacável como ele é. E suas mulheres tão rasas como são glamorosas, a maioria apenas esperando para o modelo mais jovem para o músculo dentro em suas vidas privilegiadas e arrebatar o tapete sob seus pés.(frase de efeito mulheres querendo se dar bem na vida) Se o meu pai ainda tentar empurrar qualquer namorado em potencial para mim, eu poderia gritar. É duro o suficiente manter um sorriso fixo no melhor dos tempos. Agora, quando estou me sentindo


tão desesperada e vazia assim, resistir às intenções do meu pai será um desafio que eu não estou confiante de superação. Eu pulo fora da Range Rover de Jack e tomo o caminho que leva aos extensos terrenos na parte de trás da casa de meu pai, andando através de intermináveis pavilhões com cascatas madressilva. Quando eu passo o arco final para o jardim, eu sou confrontada com centenas de pessoas, todos bebendo champanhe Pimm, e eu digitalizo os rostos, encontrando TJ à beira da piscina. Eu faço meu caminho, e ele sorri quando me vê. —Pequena estrela!— Ele canta, pegando o copo de um garçom que passava e colocando na minha mão antes de beijar minha bochecha. —Última a chegar, e eu aposto que você vai ser a primeira a sair. Eu não o corrigi. Ele me conhece muito bem. —Obrigada.— Eu levanto o meu copo e deixo antes de tomar um gole. —Heather ainda está aqui? —Sim, ali.— Ele aponta para o outro lado da piscina, onde eu acho a minha melhor amiga com seus pais. TJ retorna a sua atenção para mim. —Ainda sendo seguida?— Ele pergunta, obviamente, achando Jake em algum lugar atrás de mim. Eu não olho para ver onde a minha sombra assumiu posição. — Meu pai disse que eles podem ter chegado ao fundo das ameaças. Sabe de alguma coisa? — Pergunto, movendo-me mais perto de TJ. Ele vive no bolso do meu pai. Se a alguém que sabe alguma coisa, vai ser ele. TJ mergulha a cabeça, dando-me um olhar de advertência. —Você sabe que eu não discuto qualquer coisa que ouço dentro das paredes do escritório. —Mesmo que seja sobre mim? —Especialmente quando se trata de você.— Ele ri quando se inclina para mais perto e beija minha bochecha. —Você vai ficar livre como um pássaro novamente muito em breve, garota— ele me diz, reforçando a afirmação de papai.


Ele vagueia para fora, apertando as mãos e beijando bochechas quando se vai. Viro-me e vejo Jake a poucos metros de distância, seus olhos fixos firmemente em mim. Eu me chuto imediatamente por buscalo. Eu consegui fugir do contato direto, uma vez que tive algumas palavras anteriormente, sabendo que deveria refrescar a minha memória e que a atração não vai servir nenhum propósito em tudo. Ele está vestido com um terno cinza escuro, parecendo perfeito, mas formidável e obscenamente bonito. Quando eu olho em volta, vejo com atenção que ele está mexendo com as fêmeas em estreita proximidade. Meus olhos caiem para o meu copo e eu nivelo os meus pensamentos e anulo a vontade de lhes dizer para manter os seus olhos para si mesmas. —Cami! Eu olho para cima e vejo Heather me acenando, e com vontade de encontrar qualquer tipo de distração, eu faço o meu caminho ao redor da piscina para ela e seus pais, sendo abordada por várias pessoas no meu caminho. —Hey.— Eu os alcanço e recebo de cada um beijo. —Como vai você, Camille?— O pai de Heather pergunta, apontando por cima do meu ombro. — A empresa obteve, eu vejo. Eu deveria ter feito as minhas desculpas e ficado longe daqui. Tenho certeza de que o conjunto da empresa deve saber sobre o meu guarda-costas, e se não o fazem, não é como se eu pudesse escondê-lo aqui. Ele vai ser o assunto principal dessa noite. Eu detecto a mãe de Heather olhando Jake discretamente, um sorriso de aprovação no rosto. Então ela olha para Heather e assente. O que é que foi isso? Eu olho para a minha melhor amiga, que casualmente dá de ombros para o movimento de sua mãe. —Eu estou bem, Henry, obrigada— eu respondo ao pai de Heather. —Como você está? —Eu vou estar melhor quando o seu pai parar de jogar duro e aceitar a minha oferta em seu estaleiro em Belfast.


—Você sabe que ele gosta de jogar o jogo— eu ri, tendo o braço de Heather levemente pelo cotovelo. —Desculpe-nos por um segundo. — Eu me afasto com ela e a levo perto de um par de cadeiras vazias. —O que foi?— Ela pergunta, seguindo o meu exemplo e tomando um assento, deslizando as suas máscaras. —Aquele olhar que a sua mãe lhe deu. O que foi isso? —Eu não fiz rodeios. O que ela quis dizer-lhe? Heather finge inocência, um ato que eu cresci reconhecendo. — Que olhar? —Sério? —Eu poderia ter mencionado a façanha que Jake puxou na festa de Saffron. —Você quer dizer quando ele açoitou o meu desprezível ex após o bastardo me bater? Seus lábios fecharam em desdém, correspondentes a minha própria aversão para a minha vida baixa. —Não, você sabe que eu nunca contei a ninguém sobre isso. Eu disse a ela sobre Jake levando você para fora do bar como um cavaleiro de armadura brilhante. —Ele estava fazendo seu trabalho. Ela ri. É condescendente e deve ser. —Camille, não me trate como se eu fosse estúpida. Você se apaixonou por ele. Suas palavras me atingiram como uma pedra no rosto. É assim tão óbvio? —Eu não me apaixonei por ele— eu argumento de maneira ruim quando eu olho na direção de Jake. Ele se parece com uma estátua de mármore sólido, a poucos passos de distância. Eu não estou preocupada com ele nos ouvindo; o ruído no ambiente está muito alto. Ele me tem firmemente em sua mira. Não é diferente de qualquer outro momento, mas hoje eu realmente não gosto dele. Eu me sinto como se estivesse lendo a minha mente, imaginando-me. Sua mandíbula em cerdas é nítida e apertada, as cavidades das bochechas evidentes, e seu belo rosto esta gravado com aborrecimento.


É ridículo que ele esteja aqui. Estou rodeada pela família e amigos, e aparentemente, eu estou esperando que tudo fique muito claro em breve. Nada poderia acontecer aqui, de qualquer maneira. —Eu não me apaixonei por ele— murmuro baixinho novamente, rasgando meus olhos de Jake. A palma de Heather encontra a minha coxa. —Por que você não vai admitir isso?— Ela pergunta. Eu respiro fundo e escolho o momento para terminar a conversa ali mesmo. —Não há nada que admitir — eu digo com firmeza, ignorando meu coração gritando e o rosto incrédulo da minha melhor amiga. Ela suspira e relaxa de volta na espreguiçadeira, colocando os pés para cima. —Você se lembra de quando ficávamos aqui todos os dias nas férias de verão, planejando nossas vidas de contos de fadas, enquanto tomávamos ponche de fruta e dizendo a seu irmão e seus companheiros para parar de nos espirrar água? Eu sorrio e reflito de volta aos dias em que eram realmente assim tão simples. Só nós, traçando o nosso mundo perfeito sem o peso da vida real ficando no caminho. Não fazia sentido debilitante desespero ou medo. Não havia desafios como tentação e decisões erradas. Não havia meu pai tentando fazer escolhas para mim e me dizendo quem meu príncipe deveria ser. Não haviam ameaças. Não havia Jake Sharp. —Se isso ainda fosse assim tão fácil. —Pode ser. — Heather escorrega os óculos e olha para mim, mais que mil palavras tranquilizadoras em seus olhos. —Na maioria das vezes nós tornamos complicados para nós mesmos. — Ela balança as pernas para fora da espreguiçadeira e descansa. —Eu não sei por que é que você parou, para além do seu pai, e eu sei que você não se importa com o que ele pensa. Você então, obviamente, significa mais para Jake do que um contrato. —Ela mergulha e beija a minha bochecha. —Você deveria ir ver o seu pai e a sua madrasta maravilhosa. Ela quer um beijo de aniversário da sua menina favorita. Pegue em um pouco.


Eu vejo como Heather caminhar para fora, balançando a cabeça para Jake quando ela se vai. Ele não reage, não franzi a testa ou mesmo levanta as sobrancelhas em questão, mas ele não olha em frente para mim. Eu desvio os olhos e fico definida em encontrar meu pai, quando tudo o que eu quero fazer é ir para casa e me esconder sob as minhas cobertas. Quando eu faço o meu caminho até o jardim, eu evoco a coragem que preciso para enfrentar o meu pai e minha madrasta insuportável. Dez passos, nenhuma fortaleza de ser encontrado. Na verdade, eu cresci mais desanimada pelo segundo. Eu sei que eu vou encontrar meu pai a frente segurando em seu elaborado bar no laranjal, e eu sei que haverá alguns associados chatos dele, pronto para agradar meu pai e me desagradar. —Oh!— Eu gano com um resultado de um puxão brusco no meu braço, me puxando para um recesso nas proximidades na entrada do laranjal. Uma palma cobre a minha boca e um corpo duro me segura contra a parede. Eu pisco rapidamente, tentando me concentrar nos olhos escuros de Jake, seus lábios quase tocando o dorso da mão, onde está colocado em cima de minha boca, me mantendo calma. —Eu deixei minha emoção pessoal comprometer o meu juízo uma vez quando eu estava no serviço— ele sussurra em silêncio, procurando meus olhos. —Dois dos meus amigos morreram. Eu levei um tiro. E então eu fui considerado muito volátil e instável para continuar meus deveres. Eu vejo, mas meu coração bombeia mais rápido. Os olhos escuros de Jake fecham, roubando-me do conforto que eles estão oferecendo, enquanto ele derrama sua história, apressada, mas clara. Suas narinas se abrindo. Isto está levando tudo o que ele tem. —A única coisa que importava para mim foi arrancada depois de uma má decisão, porque eu deixei a minha vida pessoal afetar o meu dever. Eu jurei que nunca iria deixar isso acontecer novamente em qualquer elemento da minha vida, Camille. Eu sempre mantive essa promessa.


Eu

posso

ouvir

a

dor

em

suas

palavras,

e

ele

respira

profundamente. —Até você — ele termina suavemente, me olhando. Eu engasgo com um soluço, fazendo-o levantar a palma da mão um pouco, com o rosto borrado enquanto as lágrimas ameaçam. Seu rosto é reto, mas os seus olhos estão nadando com emoção. Em seguida, ele engole antes que continue. —Eu não posso fazer outro movimento errado de novo. Estou instantaneamente com medo do que ele quer dizer com isso. Seu rosto ainda é inexpressivo. Porque agora? No meio da festa no jardim do meu pai, por que ele está me dizendo isso agora? Aquela mulher. Aquela mulher na foto é a emoção pessoal que está falando, emoção que fez questionar seu julgamento. Eu o estou fazendo questionar seu julgamento? Ele vai falar novamente, mas hesita por um momento, reunindo forças. Então, ele aperta os olhos fechados, e meu coração fica mais lento no meu peito. Ele parece batido, pronto para desistir. Uma lágrima traiçoeira desliza pela minha bochecha e acerta sua mão, e ele abre os olhos. O conflito neles me machuca. —A minha necessidade de protegê-la vai muito, porra, mais profundo do que um emprego bem remunerado, Camille.— Ele sussurra as palavras tão baixinho, desafiando o grande homem que ele é. Eu respiro profundamente em relevo, tentando ver além das lágrimas nos meus olhos, e Jake tira a mão da minha boca e dá passos para trás, para fora do recesso à vista do público. Ele dá de ombros, como se estivesse pedindo desculpas, e meu coração finalmente começa a bater de novo, ignorando todas as marchas mais baixas e rugindo em linha reta em uma corrida estrondosa. A atividade da festa é um zumbido distante, e as pessoas são um borrão de movimentos letárgicos na distância. Todos existem, mas não existem. O mundo está acontecendo ao nosso redor, alheio ao Jake e me prendendo em nossa bolha, e eu percebo que, neste momento, quando eu olho em seus olhos, que ele não vai me puxar para a sua escuridão. Ele quer que eu o


ajude a encontrar seu caminho para fora. Ele se sente preso. Eu me senti assim. Eu sei como se senti ao não ver nenhum caminho para a luz. Eu tinha Heather para me ajudar. Jake não tem ninguém. Exceto eu. Eu não posso andar para longe dele. Eu tenho que ajudá-lo. Eu não sei o que fazer. Meu instinto me diz para ir com ele, mas meu cérebro funcionando precariamente está lembrando-me que meu pai está nas proximidades. Ele não vai aprovar isso. Na verdade, ele vai fazer de tudo para parar isso. Eu sei e tenho medo que ele vá. Eu me movo para fora do recesso e assisto Jake me ver quando eu vou de volta para o laranjal, uma compreensão silenciosa passando entre nós. Eu estou preparando as minhas desculpas ao pai para poder ir. A necessidade de Jake em me proteger é mais profunda do que um emprego bem pago? Quão profundo?


Capítulo 19 Jake Eu sigo quando Camille tece através da multidão, ignorando qualquer um que tenta impedi-la para uma conversa no caminho. Sua urgência é calmante. Eu não estou nada confortável com ela estando aqui, mesmo que seja a casa ou não de seu pai. Ainda é o terceiro dia. Ainda estou nervoso. E a intenção de Logan em deixar a minha proteção não está facilitando. Eu não tinha intenção de me apoderar dela e derramar os detalhes da minha escuridão para ela, mas como a noite passada, eu podia vê-la caindo ainda mais longe de mim, e eu não posso suportar a idéia de deixá-la ir. Eu vou fazer de tudo para mantê-la em minha vida. Mesmo que isso signifique que eu me coloque nu para ela. Mesmo que isso signifique perder a minha sanidade. É tarde demais. Eu já me sinto completamente louco. Eu não tenho nada a perder. Acabei jogado mais ou menos para baixo para ela, apesar do meu melhor julgamento. Fui dilacerado antes nas mãos de uma mulher. Eu nunca esperei que me colocasse nessa posição novamente. Sinto-me vulnerável e com medo. Ainda mais esperançoso do que nunca. Camille Logan pode me prejudicar muito mais do que qualquer outra coisa que eu encontrei no meu passado. Ela tem um poder mais forte. Ela tem a capacidade de me destruir. Mas ela é minha única esperança de felicidade mais uma vez, de me libertar das garras do meu passado. Uma fungada da minha história é tudo que eu estou preparado para lhe dar agora. É tudo o que eu sou capaz de fazer, e dizendo a mim


mesmo que ela tem o suficiente para lidar, no momento, sem a minha merda, é fácil. Parte de mim está cheio de culpa por deixá-la entrar em minha escuridão sem ser armado com todas as informações que ela precisa para decidir se está tomando a decisão certa. Mas a outra parte de mim esta muito desesperada para se agarrar à ela, não estou preparado para pôr em causa o que nós temos antes de nós realmente conseguirmos ter. Eu não vi nenhuma repulsa em seus olhos quando eu disse a ela uma parte da minha história. Vi apenas tristeza. Mas não é o problema. Foi apenas parte do meu passado, e eu preciso encontrar a força de algum lugar para compartilhar o resto. Para enfrentar essa parte da minha vida antiga. Para fazer a coisa certa e colocá-lo para descansar, para finalmente seguir em frente. Camille não perde tempo em se concentrar no grupo de seu pai, sorrindo suas desculpas quando ela interrompe a conversa. Trevor Logan lança seus olhos através da sala para mim, verificando minha presença e estreitando os olhos por alguns instantes antes de dar a sua filha a atenção que ela quer. Seu olhar me diz tudo que preciso saber. Eu não sou o tipo de homem que ele quer para sua filha. Eu nem tenho em mim o tipo de homem que eu quero para sua filha. Eu não sou ignorante do seu poder e influência. Ele poderia me destruir. Ter-me expulso da agência. Eu preciso descobrir a melhor maneira de abordar isso. Pessoas estão pairando em todo o caminho perto de Logan, vigiando como ele se entrega a sua filha. Sua atual esposa, Chloe, também é persistente por perto, mas sua atenção está em outro lugar, enquanto o marido está distraído por Camille. Eu assisto de perto quando Chloe fala com um homem. Ela está sendo modesta, com os olhos constantemente sacudindo a Logan e Camille, cautelosos e vigilantes. Em seguida, a mão do homem vem acima e escova seu braço sutilmente, e ela empurra nervosamente, afastando-se e atirando-lhe um olhar de advertência. Ele lhe pede para verificar se há algum conhecimento que possam ser apontado sobre ele, mas parece relaxar quando ele vê que Logan e todos os outros no grupo estão focados em


Camille. Pena que ele não me acertou. Eu pego o meu telefone do bolso e bato uma mensagem para fora, tirando uma foto discreta e anexando ao e-mail. Eu acho que a esposa de Logan está tendo um caso. [Imagem anexada.] Quem é ele? Eu clico em enviar e obtenho uma resposta imediata. Sobre ele. Só descobri que Trevor Logan financiou a reabilitação de Sebastian Peters. Eu também verifico extratos bancários do garoto. 100 mil desembarcou em sua conta no dia em que saiu da clinica. Um tipo conveniente. Eu seguro a minha compostura. Somente. Logan pagou o pequeno fudido para sair? Sim, porque isso claramente trabalhou. O bastardo não conseguiu nada, mas o hábito de alimentar as drogas do boa vida por um ano ou dois. Logan deveria ter acabado de fazer o que eu planejo fazer: matado-o. Ele ainda não sabe que a picada atingiu sua filha. Logan vai fazer qualquer coisa para manter Sebastian Peters longe de sua filha, e nesta ocasião eu vou darlhe crédito, mesmo que seu plano fosse uma merda. Ele também confirma o que devo esperar quando ele descobrir sobre mim. Eu deslizo meu telefone de volta no bolso, vendo Chloe se juntar ao marido. Seu sorriso é falso quando ela se aproxima e desliza um braço em volta dos ombros de Camille, abraçando-a, e eu posso ver a partir daqui que Camille endurece em resposta. Em seguida, outro homem se aproxima do grupo, o homem Neanderthal em mim grita como um demônio para soltar quando ele se inclina e beija a bochecha de Cami. Logan sorri com carinho e Camille faz uma careta, empurrando para longe. Um pretendente? O filho de um amigo que Logan planeja casar com Camille? Eu rosno profundo na garganta. Ele faz sua pele arrepiar. Ele me dá arrepios. Camille se afasta do grupo e o rosto de seu pai cai em decepção, mas ela não lhe dá a oportunidade de mantê-la lá.


Ela está me passando rapidamente, parecendo tão ansiosa para escapar dos limites da extensa mansão como eu estou. Eu caio atrás dela e acelero o ritmo para passar, e para que eu possa abrir a porta para ela. Eu uso a oportunidade de olhar para trás quando eu seguro a porta, vendo Logan nos assistindo sair, com o rosto pensativo enquanto seu olhar recai sobre o meu. Eu tranco olhos com ele por mais tempo do que deveria, incapaz de me impedir de tira-los. É um movimento estúpido; Eu não deveria estar deixando qualquer suspeita, mas vê-lo tentando jogar a sua filha naquele pau me chocalha perigosamente. —Eu preciso dizer adeus a Heather — Camille diz, dirigindo-se para baixo em direção à piscina. Eu não tenho escolha a não ser seguir quando tudo que eu quero fazer é recolhe-la, levá-la para casa, e mantê-la a salvo de mundo degradante de seu pai. Ela encontra Heather rapidamente, sussurrando algo em seu ouvido, e os olhos da melhor amiga de Camille sorriem, mas sua boca permanece em linha reta quando ela balança em um acordo para o que quer que Camille disse. Eu sei que estou sob inspeção perto de outro lugar, e eu olho para o meu lado, vendo uma mulher mais velha olhando para mim com conhecimento de causa. A mãe de Heather. Eu não dou qualquer indicação para confirmar o que ela pode ou não estar pensando, garantindo que eu mantenha o meu lado profissional. —Pronto?— Camille pergunta se aproximando de mim. —Apenas continue andando— eu digo sob a minha respiração, vendo a segurança pessoal de Logan sair do laranjal e digitalizar a área da piscina. Cami continua passando por mim como ordenado, e eu discretamente digitalizo as multidões conforme eu ando atrás dela, levando em todas as faces, super consciente. Alcançando nas minhas costas, eu sinto a minha arma, lembrando-me de que ela está lá esperando para explodir o cérebro de qualquer um que tente nos impedir de sair. Aquele olhar que dei a Logan, eu não deveria tê-lo desafiado assim.


Uma vez que estamos fora da área do jardim e chegando a casa, eu passo para o lado de Camille e deslizo a palma da mão na parte inferior das costas, empurrando-a junto. —Você está cheio de tiques.— Ela olha para mim quando eu meço a distância para o meu Range Rover. —Por quê? —Eu só quero te levar para casa.— Eu puxo a porta aberta e fisicamente a levanto para o banco antes dar a volta rapidamente e pular. Quando eu ligo o motor, vejo os macacos de Logan vindo ao virar da esquina. —Ei, o que Pete e Grant querem?— Camille pergunta, atirandome um olhar interrogativo. Eu puxo descendo a unidade, mais rápido do que eu planejei, a cabeça zunindo. —Jake! —Eu não sei, Cami,— Eu saio, ganhando velocidade. —Pode ser uma notícia— diz ela inocentemente. —Talvez papai descobriu que tem estado o enviando ameaças. —Eu não acho que eles querem falar sobre as ameaças. — Eu não tenho apenas metade de altitude, mas o que posso dizer a ela? Que eu escondo algumas coisas de seu pai? Eu não me sinto nem um pouco culpado por esconder suas fotografias mais recentes que eu encontrei no pára-brisas do seu carro. Ela tem o suficiente em seu prato. —Então o quê?— Ela pergunta. —O que você acha que seu pai faria se descobrisse sobre nós?— Eu olho em todo o carro e encontro horror gravado por todo o rosto. —Ele diria que ninguém é bom o suficiente para mim. Só um filho de um idiota do parceiro de negócios. —Eu sei disso, anjo. Mas você não respondeu a minha pergunta. —Ele faria qualquer coisa para mantê-lo longe. — Ela olha com dor enquanto admite abertamente o que nós dois sabemos. —Mas você é bom o suficiente — diz ela calmamente. —Eu não acho que seu pai vai concordar, anjo.— Eu chego mais e pego a mão dela, apertando alguma tranquilidade para ela, optando por manter o pequeno detalhe para mim mesmo de que ele pagou para Seb a

ordem de 100 mil. Isso é irrelevante, uma vez que não esta


funcionado, e isso só vai ser a virada de Camille, por nenhuma outra razão que ele é seu pai estão tomando a sua vida em suas mãos novamente. Não há nada razoável sobre os motivos de Logan. O desejo feroz de Camille ser independente nem sempre é uma coisa boa, especialmente onde abusivos ex-namorados estão em causa. Pequena coisa teimosa. —Não me importa o que ele pensa, Jake— ela cospe em breve. — Ele está obcecado com o controle de tudo ao seu redor. Ele não vai me controlar. Eu não vou casar com um homem como meu pai que possa fazer mais alguns milhões! —Ele se preocupa com você. Ele quer cuidar de você — eu digo em voz baixa, por razões que eu não sei. Ela olha para mim, a paixão feroz ardendo em seus olhos. —Mas eu tenho você para cuidar de mim agora. Minha respiração pega na minha garganta. Nunca nada soou tão bem. Tão certo. —Você me tem agora,— Confirmo em um sussurro, voltando a minha atenção para a estrada.

*** Eu não levo Cami de volta para seu apartamento. Eu a levo para o meu. Eu não quero Trevor Logan sabendo onde estamos, e a única maneira de seus capangas me encontrarem é se eles invadirem o banco de dados da agência. Isso não vai acontecer. Eu puxo para a unidade da fabrica de Docklands, sorrindo por dentro na evidente preocupação de Cami. —Onde estamos?— Ela pergunta, olhando em volta com uma expressão meio escondida, chocada em seu rosto. —Minha casa.— Eu saio do veículo e círculo para tirá-la, tentando não rir de sua repulsa óbvia. Ela está simplesmente horrorizada. Ela pega a minha mão e me deixa ajudá-la para baixo. —Você vive aqui?


—É isso mesmo, meu anjo.— Eu a coloco de pé, esperando o som de seus saltos estalando contra o concreto, mas quando eu chego ao antigo elevador industrial e paro, não há som. Eu soco o meu código e viro para encontrá-la olhando ao redor do enorme espaço aberto, até as vigas de aço e telhado de zinco. A baixa luz da noite bate em seu rosto, se infiltrando a partir de um dos painéis quebrados. Eu sorrio, sem esperar nada menos. Não porque Cami está de pé no espaço abandonado, mas porque é realmente assim muito mau. —Você vem, ou devo trazer o seu café aqui embaixo? Ela deixa cair os olhos das vigas e me dá um olhar de desdém. — Não é o que eu esperava; Isso é tudo. —Um pouco como você não me esperava?— Eu abano uma sobrancelha, amando ao vê-la tentando impedir de franzir o nariz em rugas. —Exatamente como isso— admite ela, fazendo seu caminho para mim. —Por que você me trouxe aqui? —Porque eu acho que o papai pode tentar ter nos seguido. —Por Pete e Grant? —Sim.— Eu a conduzo para dentro do elevador e faço uma raquete quando eu arranco as barras de ferro enferrujadas através, batendo-as na posição. —Não é exatamente discreto, não é mesmo? —Nem você.— Ela ri, agitando um dedo para cima e para baixo no meu quadro de altura. Dou-lhe uma piscadela insolente e enrolo o meu braço em volta dos ombros à medida que subimos para a fábrica, transportando-a, saboreando a sensação dela perto de mim. —O ponto de meu trabalho é ser uma presença, Camille. Um aviso visível. —Eu não recebi esse aviso. Seu telefone toca, e ela olha para ele, como eu faço. O pai dela. Ela rejeita a chamada e desliga, fazendo o que eu teria feito se não tivesse me batido nele. Então ela se aconchega feliz no meu lado e cantarola seu contentamento quando os solavancos do elevador declaram a nossa chegada para o meu apartamento. Ela resmunga


quando eu a solto para arrastar as portas abertas, mas o resmungo logo se transforma em suspiros de admiração quando o meu espaço de vida vem à vista. —Mais como isso?— Eu pergunto, pendurado para trás enquanto ela olha ao redor . —Uau.— Ela girou para me encarar, olhos cheios de choque. — Apenas Uau. Eu sorrio e a coloco nos meus ombros, andando de costas, todo o caminho entre o vasto espaço até que ela esteja no meu quarto. A vontade de jogá-la na minha cama e rasgar a roupa dela é quase demasiado forte para resistir, mas eu tenho algumas coisas para fazer. Então, eu me forço a empurrá-la sobre a cama, sorrindo para ela, achando a construção da luxúria reveladora em seus olhos lindos. O panorama da cidade entra em vista, e eu sei que ela pega a bela vista, mas ela se recusa a deixar cair os olhos dos meus. É um elogio enorme. Esse ponto de vista é foda imenso. —Tomar um banho— Eu ordeno, atingindo a parte de trás de sua cabeça e puxando o seu cabelo amarrado livre, deixando seus cabelos caindo pelos ombros. O desejo leva o melhor sobre mim. Minha cara cai para a massa de loiro em seu pescoço e eu inalo, dando-me uma dica do que eu tenho que olhar para frente, uma vez que eu vi o negócio. —Por mim mesmo?— Ela pergunta, trazendo as mãos nos meus ombros e cravando as unhas. Eu gemo, o sangue correndo para meu pau. —Estarei esperando na minha cama em dez minutos— eu exijo, rasgando-me longe. —As toalhas estão na prateleira.— Eu recuo e ela faz beicinho, seus grandes olhos cheios de decepção. —Dez minutos— reitero, virando e caminhando para longe dela. É um desafio, mas não vou relaxar e desfrutar até que eu esclareça algumas coisas. Avançando até o meu espaço, eu arranco a minha gravata do meu pescoço e minha jaqueta pelos ombros, jogando no sofá enquanto eu passo. Eu caio na minha cadeira e puxo o meu telefone do meu bolso, discando Lucinda quando eu abro o meu botão superior.


—Eu estava apenas indo chamá-lo— ela me cumprimenta. —Por quê? —Nós hackeamos o e-mail do Logan. —Tivemos seus e-mails— eu indico, franzindo a testa para baixo da linha. —Ele nos deu acesso. —Não a este. Ele optou por não nos dar um presente. Quaisquer pistas do por quê? —Porra eu sabia disso.— Meus lábios se fecham. —Ele está escondendo alguma coisa. —Sim. Ele recebeu um e-mail há dois dias. Com endereço de IP desconhecido e conta indetectável. O e-mail foi excluído do servidor, mas posso dizer-lhe que tinha um anexo. Sento-me um pouco na minha cadeira. —O que foi anexado? —Não posso confirmar isso, mas o endereço do IP não rastreável está tocando sinos de alarme, bem como a eliminação rápida do servidor. Logan ligou e confirmou que o seu contrato seja rescindido. Salientei as fotos que chegaram pelo Royal Mail e aquelas que você encontrou no carro de Camille anteriormente. Ele disse que sua equipe de segurança pessoal está se aproximando de fonte das ameaças. Eu não acredito nele. —Nem eu.— Eu respiro fundo e reclino na minha cadeira, ao lado do meu dedo roçando a barba do meu queixo. —A ameaça não se foi, mas ele quer que eu saia?— Medito, ouvindo Lucinda cantarolar para baixo da linha. —Parece que sim. Agora por que seria isso, Jake? —Não faço idéia.— Eu cortei a sua linha de conversa pretendida em suas faixas. (frase de efeito ele cortou o assunto dela sem dar chances de conversa) —Qualquer coisa sobre a atual esposa? —Por que você está me pedindo para olhar para sua esposa? —Ela é evasiva. Eu não gosto dela. —Você acha que todo mundo é safado!— Ela ri. —Mas por que você acha que a sua esposa iria ameaçar prejudicar sua enteada está além de mim.


—Apenas me diga o que você tem — eu gemo, meu instintos em frustração. Todos esses becos sem saída que continuam batendo. Tem que haver algo em algum lugar que me diz alguma coisa! —Eu tenho um nome do cara que você me enviou uma foto. Simon Sanders. Ele é advogado de Logan. Seu advogado de divórcio. —A esposa de Logan está tendo um caso com o seu advogado de divórcio?— Pergunto, atordoado. Você não poderia dizer essa merda. —Sim. E pelo que parece, está em curso há meses. Os e-mails que voam entre eles está em uma taxa rápida. Eu não vou fazê-lo corar e lê-los para você. Eu ri, divertido. —Continue olhando. Vou chamar você de manhã. Eu desligo e marco outro número. Logan responde rapidamente, apesar do fato de que ele ainda está, sem dúvida, entretendo os convidados na festa de aniversário do jardim de sua esposa traidora. Ele deve ter estado esperando a minha chamada. —Seus seguranças foram bastante ansiosos para me acompanhar quando saímos mais cedo.— Eu cortei direto ao assunto. —Sim, eu queria uma palavra privada com você, mas você parecia em um pouco apressado. — Há uma tendência de desconfiança em seu tom, dizendo-me que estamos na mesma página. —Você me paga para proteger sua filha. Eu não gostava da intenção em seus rostos. —Sua intenção era pedir-lhe para voltar por alguns momentos, para que pudéssemos ter uma conversa privada. Camille não está em perigo com a minha equipe de segurança. Equipe? Sua segurança é a porra de uma piada. Não poderia haver uma gordura no exército dos filhos da puta. Um homem com metade de um cérebro pode engana-los. —Todo mundo é um perigo,— Eu rosno. —O que você quer falar? —Os seus serviços não são mais necessários. Ele diz o que eu sabia que ele faria, mas ao invés de acertar com o que eu sei, ou seja, uma conta de e-mail que ele optou por não compartilhar com a gente, eu tomo um ângulo diferente. Há uma razão


pela qual ele está mantendo isso para si mesmo, e eu estou pensando em chegar ao fundo da questão. —Então, eu ouvi. Posso perguntar por que? —Estamos lidando com isso— diz ele sem se importar e com naturalidade, fazendo a minha pele formigar com raiva. O bastardo está mentindo. —Como eu esperava, apenas rivaliza com a carne bovina. Todos com boca, e sem as calças. —(frase de efeito ele quer dizer que os caras falam muito, mas não vão fazer nada contra a sua filha) — Você tem nomes? —Provavelmente melhor do que lidar com isso. —Você está disposto a arriscar a segurança de Cami baseado em provavelmente?— Rezo para que ele diga que não, ou que Deus me ajude, eu vou correr de volta para a porra da mansão de fantasia dele e acabar com ele. — “Cami”?— Ele sente falta de tudo e casa no meu único erro. Merda! —Desde quando você ganhou o privilégio de chamar a minha filha por um apelido? Seu tom diz tudo. Sua impressão de mim, sua desaprovação. Pode vir, Logan. Estou ciente de que estou falando com seu pai, mas tudo o que sei não está me fazendo querer banhá-lo com respeito. —Desde que ela me pediu.— Eu amo as palavras. —Enquanto os pedidos dos meus assuntos não coloque a sua vida em perigo, eu sou todo para o seu bem estar, Sr. Logan.— Eu não posso porra ajudar-me, deixando-o ler nas entrelinhas. —Eu não acho que um simples desejo para mim de chamála pelo nome abreviado é um risco para a sua vida, não é?— Eu quero acrescentar que seu nome soa ainda melhor quando ele está caindo da minha boca com um gemido de prazer. Quando estou dirigindo meu pau dentro dela, firme e profundo. Eu quero. Mas eu não posso. Porque isso seria vingativo e serviria senão para confirmar o que ele pensa que sabe a propósito.


Eu percebo a importância de bater fora o cheiro. É difícil quando eu estou fervendo por dentro, sabendo que ele não está sendo honesto sobre a proteção de sua filha. Eu preciso me controlar. Ele está disposto a colocar Cami em risco em uma tentativa de me manter longe dela? Temo que é o cerne do mesmo. Será que ele percebe com quem ele está lidando? Eu não sou nenhum menino patético com um vício em drogas. Nem vou ser pago, nem por todo o dinheiro do mundo. Pela primeira vez na vida, eu vou fazer Trevor Logan se sentir fraco e impotente. E eu vou porra divertir. —Qualquer que seja que a minha filha queira— ele murmura baixinho, fazendo meu lábio fechar. —Tudo o que Camille quiser— eu respondo. —Eu vou me aliviar do dever quando tiver provas concretas de que de Cami não está em risco. Eu tenho uma folha limpa, Logan. É por isso que você me contratou,

lembra?

—Eu

desligo,

resistindo

em

adicionar

na

extremidade que eu estou a ponto de ir e dar a sua filha o que ela realmente quer. Eu. Eu também resisto em aconselhar o babaca pomposo que sua esposa está recebendo o que ela quer de seu advogado de divórcio. A informação é derramada dentro agora, mas leva um nanosegundo para decidir que seria mais seguro não dizer a Cami o que eu descobri, e enquanto isso vai contra o meu instinto, eu não vou me bater com a culpa. O suborno de Logan com o ex de Cami, a infidelidade de sua esposa, o segredo na conta do e-mail é tudo munição que eu posso usar em uma guerra que eu não planejo perder. Lançando o meu telefone na minha mesa, eu chuto meus pés para cima e descanso a minha cabeça na parte de trás da minha cadeira. Pela primeira vez hoje, eu me sinto relaxado, apesar de todas as revelações. Porque ela está aqui. Comigo. Tem sido um dia longo e desgastante. Eu posso pensar em uma maneira maravilhosa de terminar em alta.


Eu levanto e caminho para o meu armário de bebidas, pegando um cheiro do perfume há muito perdido de Jack no meu caminho. Eu não tive uma bebida em semanas, e eu nunca o faria normalmente durante o trabalho. Mas meu trabalho não esta geralmente dentro dos limites seguros de meu apartamento. Eu pego um copo, despejo uma dose saudável, e trago para os meus lábios, inalando. Oh, isso cheira bem. Eu bato de volta e bato o copo para baixo, deixando a queima do licor aquecer-me completamente em seu caminho para o meu estômago. Então eu começo a desabotoar a minha camisa quando eu rodo em direção ao meu banheiro, ouvindo o som da água que derrama sobre seu corpo nu. Eu dou de ombros fora de minha camisa e deixo cair das minhas mãos antes de iniciar a tirar a minha calça, parando na porta do meu quarto para empurrá-las de minhas pernas e tirar os sapatos. Uma vez que eu estou nu, eu deixo os pés descalços me dirijo em direção ao banheiro, a corrida de água soando mais alto até que eu estou na borda da sala cheia de vapor. Eu caminho tranquilamente para o chuveiro, buscando através da neblina, até que eu estou a um pé de distância da porta de vidro. Esta voltada para mim, seu corpo esbelto encharcado e chamando. Estou certo de que eu poderia ficar aqui toda a noite e vê-la em silêncio, enquanto ela passa as mãos sobre sua pele, sua cabeça caída para trás, aceitando a água batendo em seu rosto. Seu cabelo loiro está encharcado e preso em suas costas, deslizando a linda bunda empinada, e suas mãos vão para cima, apoiando sobre os azulejos antes dela. Minha ereção da estocadas, desesperada para eu levá-la. Abro a porta e vejo como seus ombros saltam um pouco. Ela sabe que eu estou aqui. Meus lábios partem, e eu imagino o prazer que estou prestes a tomar. Eu digitalizo as suas costas enquanto ela remove as mãos da parede, o queixo delicado chegando ao seu ombro, dando-me o seu perfil. Ela não me dá seus olhos, embora. Ela não precisa. Seu corpo está cantando para mim, me chamando para levá-la, tanto quanto o meu pau gotejando.


Sua fragilidade deve me processar petrificado de tocá-la. Mas eu não posso quebrá-la. Ela é muito forte, e quando nos ligamos, eu sinto a força crescente por razões que não posso compreender. Ela se alimenta de mim tanto quanto eu me alimento dela. Ela me quer. Talvez um pouco ingenuamente, mas eu me proíbo de questionar meus motivos para a realização de volta em informações que podem mudar a sua mente. Aqui e agora, há um perigo muito real na forma de seu pai corrupto, e proteger Cami dele é a minha prioridade. Não é apenas o meu dever pago para proteger esta mulher. É a missão da minha vida. Eu chego para frente e a levo segurando o cabelo, recolhendo-o suavemente no meu punho e movendo para o lado para que eu possa ver a extensão de sua coluna perfeita. Ela mantém seu perfil no meu ponto de vista, sua boca cai aberta quando ela vê que eu a recolhi e puxa para baixo na sua frente, me ajudando. Meus dedos derivam através do ar e veem para descansar na base do pescoço, a pressão fazendo com que ela empurre os seios para frente, curvando as costas. O animal em mim grita para eu bater-lhe na parede e tomar o que ela está disposta a dar, mas a suavidade crescente de meu coração proíbe. Toda mulher que eu tive neste apartamento foi fodida. Duro, rápido, e sem consideração para seu prazer. Cami não vai ser uma daquelas mulheres sem rosto. Levemente e lentamente, sabendo o que vou fazer com ela, eu desenho uma linha reta perfeita pelas costas, lambendo meus lábios quando eu vou, ouvindo o aumento de sua respiração. É como uma droga. Uma droga que vicia. A ponta de um dedo atinge a pequena reentrância no topo da sua bunda e fazem círculos, antes de espalhar a palma da mão e pegar possessivo. Ela empurra e bate as mãos de volta para a parede, um pequeno grito que permeia o ar. Eu me movo, incapaz de manter a minha distância por mais tempo, meu peito molhado fundindo-se com suas costas. Sua pele macia desliza provocativamente contra a minha quando o meu pau duro está em sua parte inferior das costas, obrigando-nos a estar mais perto, fazendo-me abandonar o meu toque de sua bunda. Não é


nenhuma grande perda quando estamos tocando em todos os lugares. A carne do pescoço dela brilha para mim, e eu mergulho para baixo, lambendo através dela, as palmas das mãos encontrando seus seios e cobrindo-os. —O que você gostaria que eu faça para você, Camille?— Murmuro contra sua pele, forçando-a para frente na parede até que ela está presa debaixo do meu corpo. Ela estica o pescoço, aninhando no meu rosto até que ela encontra meus lábios. A força de seu beijo é uma pequena surpresa. —Faça o que quiser. Pegue o que quiser. —Sua língua rola sobre as palavras perfeitamente, empurrando no fundo em meu peito. Eu sinto meu coração selar e trazer outra pequena parte de mim de volta à vida. Meu grunhido voraz faz burburinhos da boca do meu estômago e entra em erupção, ecoando através dos limites do meu chuveiro. Eu a giro para me encarar e chego por trás de suas coxas, puxando-a para o meu corpo e batendo as costas contra a parede. Ela engasga e se contorce, se contorcendo contra os azulejos enquanto fica em meus ombros. Os movimentos escorregadios não fazem nada mais do que aumentar a minha fome por ela, e eu estou pensando que ela sabe disso. Se eu estivesse em um humor para provocação, eu prolongaria todo o episódio, a faria implorar, apenas para obter uma emoção fora para saber o quanto ela quer de mim. Mas o meu próprio desespero para me livrar hoje dos julgamentos que enfrentamos é poderoso demais para eu me segurar. Eu Jake, estou a nível por mim mesmo, e a deixarei afundar no meu pau. A sensação de sua boceta molhada em minha volta faz exatamente o que eu sabia que seria. Minha mente é limpa de tudo, exceto Cami. Ela é tudo que eu vejo, tudo o que sinto. Ela pertence a mim, cada pedaço de seu espírito, seu corpo e seu coração. Eu vou valorizar com tudo o que tenho. Que se saiba, como Deus é minha testemunha, eu vou rasgar qualquer um que tentar levá-la para longe de mim, seja ele seu ex-namorado, o pai, ou uma ameaça desconhecida.


Sangue será derramado, e eu não vou mostrar nenhum remorso pelo massacre criado ao longo do caminho. De nenhum homem. Eu retiro-me, saboreando cada segundo, e então lenta e precisamente dirijo de volta para dentro dela, empurrando-a para cima na parede em um grito desconexo. Tenho toda a intenção de estender o nosso prazer durante toda a noite, até que ela esteja fisicamente exausta e eu posso levá-la para minha cama e deitá-la. Sabendo que ela quer isso, também, é o que torna tudo muito fácil até tomar meu tempo com ela. Eu encontro os lábios inchados e beijo suavemente, rolando minha língua lentamente, explorando a sua boca deliberadamente. Seus gemidos alimentam o meu propósito, as mãos patinam meus ombros, trabalhando o seu caminho para o meu pescoço e segurando quando ela retorna meu beijo com igual paixão e intenção. Meus quadris estão rolando, moendo, procurando a parte mais íntima dela, e com cada mergulho, torna-se mais difícil de resistir à liberação. Com cada estocada, meu pau pulsa mais difícil. Segurar o meu controle é fácil quando vejo que ela está tão perdida no momento como eu estou. Eu não estou pronto para que isso acabe ainda. Eu me surpreendo quando puxo livre dela em outra estocada, meus quadris tremendo, me dizendo para encontrar seu calor novamente. No entanto, eu não sei. Em vez disso, eu empurro as pernas para baixo e a deixo em seus pés, estabilizando-a, antes de agachar e olhar para ela, beijando o interior de sua coxa. —Oh Deus!— Ela agarra meu cabelo e me reboca, lutando comigo quando eu trabalho a minha boca em seu núcleo. Sua entrada está aberta, exposta e inchada. —Hmmm.— Eu lambo em um golpe firme

seu centro,

mordiscando seu clitóris que dá espasmos quando eu passo. Merda, ela tem um gosto divino. —Jake!— Ela começa a tremer diante de mim, vibrando contra as cerâmicas.


Eu poderia fazê-la gozar em um segundo se eu mantivesse a minha boca aqui, mas sabendo o quanto de satisfação eu vou ganhar fazendo isso não é suficiente. Então eu continuo o chicote duro da minha língua, até seu estômago, seu torso, e sobre os seios, as doces dicas como seixos escuros, cada um disputando minha atenção. Eu estou entre os dois, dividindo meu tempo, a água batendo nas minhas costas enquanto Cami continua a puxar meu cabelo. —Você me quer de volta para dentro, meu anjo?— Eu pergunto, levemente mordendo um botão ereto, arrastando por entre os dentes até que ele aparece livre. —Diga-me, Cami. Diga-me onde você me quer. Sua cabeça cai e ela calça, desesperada desenfreado em seu lindo rosto, fresco. —Eu quero isso.— Ela se abaixa e pega meu pau. Eu suspiro. —Eu quero isso dentro de mim. Eu não tenho idéia de como diabos ela consegue isso, mas ela me empurra em minha bunda. Então ela está no meu colo, pressionando em meus ombros um segundo depois, obrigando-me a minhas costas. Eu sigo seu exemplo, sorrindo como um louco no interior, e deitando-se no chão do chuveiro, imune à dureza abaixo de mim. Ela levanta de joelhos e me observa enquanto chega entre as pernas e recupera o meu pau. Foda-me, ela vai me montar, e ao mesmo tempo que retira um pouco do meu controle, eu estou mais do que feliz com o meu novo ponto de vista. Meus braços sobem por cima de minha cabeça enquanto ela toma seu tempo doce guiando-me com ela, a boca frouxa, os olhos encapuzados. Isso aqui acaba de tomar a primeira posição no meu ponto de vista mais favorito de todos os tempos. Seus seios, seu rosto, e seu olhar para baixo, meu pau entrando nela, estão todos dentro de vista. Puta merda, eu estou no céu. Ela afunda, me obrigando a ter respirações afiadas e uma necessidade de resistir jogando meus quadris para cima e bater nela. Deixe que ela tenha seu caminho. Deixo-a possuir o meu corpo como ela faz com a minha mente.


—Oh merda!— Eu olho para baixo e a vejo semi-submerso, mexendo na borda da penetração total. Ela não está sem uma forte reação de si mesma. Suas pernas estão tremendo, tentando manter-se acima de mim, estendendo o meu prazer torturante. —Todo o caminho, meu anjo. Leve-me todo o caminho. Ela suspira, dizendo-me que a posição está tornando mais difícil para que ela me leve plenamente. —Um segundo— ela calça, cerrando os olhos fechados quando ela libera seus músculos e se deixa cair o resto do caminho. Fanfarrão eu dou um rugido, e Cami dá gritos, o barulho sobrecarregando o martelar da água. Minhas mãos se atiram para cima e agarra o topo de suas coxas, mantendo-a imóvel. Ela ainda não se mudou e isso já é demais para lidar. Eu poderia explodir em um acidente vascular cerebral. Ainda não terminei! —Fácil, anjo,— eu digo, as sensações maravilhosas pura fazendome sonolento. —Não tenha pressa. Ela geme, batendo as mãos no meu abdômen, a cabeça caindo. — Eu posso fazer isso— diz ela, arredondando seus pequenos quadris, sugando o ar. Eu me forço a permanecer imóvel. É preciso cada pedaço de merda de força que tenho e muito mais. Então ela circula novamente, e eu sufoco, cavando meus dedos em suas coxas. —Oh Deus, sim!— Ela chora, me batendo com outra rotação. Meu mundo cai em uma felicidade decadente que nunca vai ser rivalizada. Ela encontra força de algum lugar e leva por diante, a cabeça atirada para trás, ela grita constante. Nunca antes eu experimentei nada parecido, e nunca farei novamente provavelmente, a menos que seja com este anjo enviado do céu ligado a mim, olhando como se estivesse à beira de explosão. Assim quando os braços endurecem, forçando as palmas das mãos para dentro de mim, a roda de sangue no meu pau corre para a ponta, fazendo meus quadris empurrar, assumindo uma mente própria. —Cami.— Eu tento avisá-la, tento dizer a ela que eu já atingi o ponto de não retorno, mas então ela geme, me pousando com olhos


grandes com fome. Ela está quase lá, também. —Oh, sim,— Eu engasgo, começando a trabalhar seus movimentos empurrando as coxas para trás, empurrando-nos tanto, estimulando mais sentimento. —Jake! Eu vejo a boca aberta e o lábio gritando meu nome, mas tudo que eu posso ouvir é o meu sangue correndo pelas minhas veias quando os meus incham em excitação, empurrando e explodindo dentro dela, os rolos de liberação vindo e vindo até a intensidade que ele me processa incapaz de admirar a sua luta contra seu caminho através de seu próprio clímax. Fecho os olhos, a sentindo cair no meu peito em uma pilha esgotada. Meus braços encontram um pouco de energia para segurar ela, meu coração bate descontroladamente contra o peito. Eu vou levanta-la em breve e levá-la para minha cama. Mas até lá, ela está bem sendo segurada com força em meus braços. É onde eu penso em mantê-la.


Capítulo 20 Cami Minha última memória é a sensação do peito de Jake contra a minha bochecha e a água batendo em minhas costas. Em algum lugar entre aquela hora e agora, ele nos levou para a sua cama. Não me lembro quando. Devo ter ficado inconsciente, nocauteada por exaustão e puro contentamento. Sexo com Jake tem sido enorme a cada momento, mas ontem à noite no chuveiro estava em outro nível. Eu nunca tinha sido levada para aquelas alturas antes. Eu nunca tinha sido feita para se sentir tão necessária e desejada. Tudo foi consumido. Eu olho através dos planos do peito de Jake, escondido no seu lado, em um emaranhado de pernas, cobertas e lençóis. Seu braço está me segurando no lugar, a cabeça ligeiramente caída para o lado. O seu coração está pulsando ainda, uma batida constante debaixo da minha orelha. Ele está dormindo. Não cochilando levemente como sempre; semi-acordado e consciente. Ele está em um sono profundo. É a primeira vez que eu o vejo parecendo tão à vontade. Eu passo os meus dedos pelo peito dele, incapaz de resistir sentir. Sua mandíbula é sombreada com sua barba de costume, os lábios completos e se separaram quando meus dedos passam levemente. Ele não vacila, seus olhos ainda fechados. Eu só me vejo, perguntando o que o hoje pode nos trazer. Devo enfrentar uma visita ao meu pai e dizer-lhe sobre mim e Jake? Ou devo apenas chamá-lo? Ou talvez eu não diga a ele em tudo e fujo com Jake? Quando eu decidi fazer as minhas desculpas para que eu pudesse deixar a festa de meu pai, eu sabia que se eu fizesse, ele ia mudar a minha vida para sempre.


Jake é provavelmente o único homem na terra que não é intimidado pelo meu pai. É tanto um conforto e uma preocupação. Meu pai me vê com um propósito, apenas como mais uma transação comercial. E Jake se atreveu a entrar em seu caminho. Seja qual for a precipitação, vai ser imenso. Mas o conforto de ter Jake ao meu lado oferece alguma segurança. Eu suspiro, aconchegando-me de volta em seu peito. —Isso foi um suspiro cansado.— Sua voz sonolenta quebra em meus pensamentos, e suas pálpebras vibram aberta, revelando, olhos preocupados escuros. —Basta saber sobre algumas coisas. Ele se move letargicamente puxando-se para baixo da cama e para o lado para que os nossos rostos ficassem no nível e fechado. A mão no meu quadril, ele se inclina para frente e beija a ponta do meu nariz. —Você parece inconcebivelmente linda esta manhã— diz ele, e eu sorrio. —Diga-me o que você está pensando. —Sobre o meu pai. Você realmente acha que ele tinha Pete e Grant nos seguindo? Ele me olha por alguns instantes, um sorriso carinhoso nos lábios. —Sim eu acho. Meus lábios se fecham. Desde que meu pai me disse que ele chegou ao fundo das ameaças, poderia haver apenas outro motivo para ele enviá-los depois de nós. —Porque ele acha que nós estamos...— Eu derivo, deixando meus olhos caírem no queixo. Eu não tenho certeza de como devo falar a palavra. Eu não posso dizer-lhe que eu caí no amor por ele. Principalmente porque eu ainda não descobri como Jake nos vê. Como ele se sente. Além de ter uma necessidade de me proteger que vai além de sua chamada do dever, o que mais ele sente? Como profundo é isso para ele? Agarrando o meu braço, ele me puxa para cima, manipulando meu corpo e me tendo, montando seu estômago. Eu vou sem protesto, a


minha mente uma montanha de pensamentos. Ele traz as mãos à boca e beija meus dedos. É um gesto de amor, e meus pensamentos se distorcem ainda mais. A última vez que ele deixou as suas emoções pessoais

comprometerem

seu

julgamento,

ele

disse

que

as

consequências foram graves. Mas eu estou com muito medo de perguntar o que aconteceu. Ou como tudo é conectado à mulher na foto. É óbvio é uma história dolorosa, mas eu descobri uma coisa. Ele deve tê-la amado. Eu me sinto terrível por odiar esse pensamento. —Goste ou não, anjo, seu pai não vai estar feliz. Estou preparado para isso, e você deve estar também. —Eu estou— murmuro um pouco aliviada que Jake e eu parecemos estar pensando ao longo das mesmas linhas. —Embora quando você diz que está preparado, o que você quer dizer? Essa é uma preocupação, também. Eu não podia permitir ou aceitar que Jake fique maníaco contra o meu pai. Eu tremo, com os flashbacks de ontem pipocando na minha mente quando ele aniquilou uma multidão de homens musculosos. —Ele vai tentar me impedir de vê-la. Eu não vou deixar isso acontecer. —Como?— Ele está sendo muito vago. Preciso de detalhes para que possa me preparar plenamente. Sua boca se abre no canto um pouco, como se ele soubesse o que eu estou pensando. —Eu não vou prejudicar o seu pai. —Promete-me. —Eu prometo. —Obrigada.— Respiro aliviada, eu abaixo o meu peito no seu e aconchego-me nele, sentindo a sua maciez, a barba na minha cabeça. Jake suspira, um suspiro longo liso, com a mão cobrindo a parte de trás da minha cabeça e me segurando para ele. Nós relaxamos em um belo afago, e é tudo muito calmo, até que um estrondo sutil de fora da porta do quarto faz o corpo relaxado de Jake tenso sob o meu. Ele se acalma e parece parar de respirar, e eu começo a empurrar o meu caminho para fora do seu abraço, mas sou


arrastada de volta para baixo e mantida prisioneira em seus braços. Seu súbito estado de alerta e as vibrações cautelosas torna impossível não entrar em pânico um pouco. —Jake, qual é o problema? Mais sons tocam para fora, desta vez uma coleção de barulhos, e desta vez mais alto. Sou removida do corpo de Jake num piscar de olhos. —Fique aqui— ele ordena severamente, saindo da cama. Eu voo de volta contra a cabeceira da cama, puxando as cobertas até meu corpo, como se os lençóis finos patéticos pudessem me proteger de tudo o que está chegando tão agitado. Seu corpo inteiro está tremendo com a tensão, e sua mandíbula está apertada. Eu o vi se comportar assim antes. Quando ele vê uma ameaça. Ele chega debaixo do colchão, mantendo os olhos na porta de seu quarto, e saca uma arma. —Puta merda!— Eu me encolho de volta um pouco mais, meus olhos enraizados na arma que sempre parece tão confortável em seu alcance. Como uma extensão do seu braço. —Jake... —Quieta, Cami!— Ele sibila, puxando lentamente uma seção sobre a arma. Encaixando enquanto ele caminha em direção à porta do quarto. Mesmo completamente nu ele parece letal, cada músculo nas costas e nas pernas preparados para atacar. Ele está segurando a arma constante por sua coxa, o dedo no gatilho. Ele toma uma olhada rápida ao redor da moldura da porta, em seguida, desaparece de vista, e eu estou à esquerda na cama, tremendo e lutando para respirar. Parte de mim está exigindo ir atrás dele. Parte de mim está me dizendo que eu preciso ficar parada. Parte de mim está me dando ordens para fugir. Sinto-me pequena e inútil, amontoada na cama, o silêncio me matando enquanto espero... Eu não sei. O que eu estou esperando? Grito? Tiros? —Foda-se!— Jake ruge. Meu coração pula na minha garganta em explosões, me sufocando. Mas eu não posso me mover. O medo me tem


congelada no lugar. Eu ouço uma coleção de maldições e algumas pancadas... E então ele fica em silêncio. —Jake!— Eu grito, meu corpo voltando à vida e me catapultando para o final da cama, os lençóis deixados para trás na minha pressa. Não há nenhuma resposta, e eu passo os olhos sobre a beira do colapso total, e não sabendo o que fazer para o melhor. —Jake! A porta se abre e eu salto para trás. Isso leva alguns segundos para me concentrar, e alguns mais para ver que a silhueta na porta não é Jake. É uma mulher. —Oh, isso é apenas porra perfeito!— Ela grita, acenando com a mão acusando para cima e para baixo na minha frente. Cautelosamente eu volto, recolhendo os lençóis para me cobrir e avaliar o que estou confrontado. Ela é pequena, mas parece formidável, e corte de seu cabelo preto em um estilo pixie (curto) . Ela está usando uma saia cinzenta, uma camisa branca por baixo do blazer. Quem seria? Jake aparece atrás dela, elevando-se acima, seus ombros e cabeça em compensação a seu pequeno quadro. Ela parece pensativa. Eu não gosto dela. —Eu quase explodi a porra de sua cabeça, Lucinda— ele resmunga, sacudindo-me um olhar preocupado. Lucinda? Quem diabos é Lucinda? —Eu gostaria que tivesse!— Ela se encaixa, balançando ao redor e fica cara a cara com mamilos de Jake. Ela bufa, um passo para trás, e olha para cima, enquanto Jake olha para ela um pouco cansado. — Porque— ela lança um braço para trás na direção geral da cama, ou em minha direção — me faz querer atirar em seus próprios miolos! Eu embasbaco, ofendida, e Jake revira os olhos. —Não me deixe para-la— ele resmunga, voltando-se e vagando até uma cadeira. Ele ainda está totalmente nu e completamente conturbado por ela. E essa pessoa Lucinda, quem quer que seja, não se intimidou pela massa do músculo nu, como qualquer uma. Ele puxa alguns shorts pugilistas e dá passos para fora do quarto.


Ela começa batendo atrás dele, sua raiva palpável. —Cabeças vão rolar, Jake! Toda a agência porra vai sofrer! Ooohhh... Eu estou começando a entender qual é a questão. Ela é uma colega,

e

ela

está

preocupada

com

as

repercussões

do

meu

envolvimento com Jake. A ira de meu pai é algo que eu estou bem ciente que poderia causar problemas para Jake e a agência onde trabalha. —E só porque você não poderia manter seu pau para fora de um buraco!— Ela segue adiante. —Qualquer porra de buraco! Se ele tem um pulso e um buraco de merda, é bom para ir, né? Eu recuo, desgostosa, quando eu permaneço na cama a ouço o discurso de Lucinda sobre a estupidez de Jake, mas Jake não discute, não respira uma palavra. Em seguida, ele cai tranquilo, e eu me pergunto,

provavelmente,

razoavelmente,

se

ele

poderia

ter

a

estrangulado. Eu saio da cama com os lençóis enrolados em volta de mim e me arrasto em direção à porta, ouvindo atentamente para detectar quaisquer sinais de asfixia. Mas quando eu alcanço o limite de espaço vital colossal de Jake, eu o vejo debruçado sobre uma mesa que está colocada em frente da janela do chão ao teto, olhando para uma tela de computador. Lucinda está muito viva. Eu tusso levemente, indicando a minha presença, e ambos balançam se virando. Jake me dá um pequeno sorriso, enquanto Lucinda balança a cabeça em desespero. —Você

conheceu

Lucinda,

Cami?—

Jake

pede

secamente,

indicando a mulher ao lado dele. —Ela está amigavelmente morta. Estou a meio caminho entre sorrindo e tremendo, sem saber se eu deveria estar brincando com ela como Jake parece tão confortável em estar fazendo. —Oi.— Eu ergo uma mão estranha, e ela suspira, vagando. —Prazer— diz ela, pegando a minha mão e apertando levemente, antes de uma pausa e olhar para as nossas mãos unidas. Ela franze a testa e se afasta, olhando para a mão antes de limpá-la em sua saia.


Jake ri alto, enquanto eu fico um pouco fora. Vaca insolente! Lucinda ignora diversões de Jake e mantém uma revista na frente do meu rosto, muito de perto para me concentrar. —Se o papai suspeita de qualquer coisa, então eu acho que ele vai ter isso confirmado em breve. Eu passo para trás e estou em casa sobre o canto superior esquerdo da página. Há uma imagem minha envolta nos braços de Jake. Quando ele me levou para fora do bar como um herói, meu rosto enterrado contra seu peito grande. Eu tiro um olhar para onde ele está parado em sua mesa, encontrando-o perdido em seus pensamentos. —Me deixe ler está seção, eu posso?— Lucinda diz, olhando para a impressão. Londres socialite Camille Logan, filha do magnata dos negócios Logan Trevor, está sempre um passo à frente. A loira de pernas longas, que desfila modelos para todos os gostos de Karl Lagerfeld a Christian Dior, poderia ter acabado de tomar as regalias de trabalho para um novo nível com o alto, moreno, e bonito guarda-costas. —Ela olha para Jake. —Isso é você, por sinal.— Ela tosse e continua. Os dois foram vistos —Ok!— Eu estalo, trabalhando em nome de Jake. —Entendi. Lucinda abaixa a revista e me olha como se ela pudesse ser meu pai. Eu poderia dar um tapa nela por isso. —Você realmente? Eu olho feio para ela. Eu sei o que ela está pensando. Ela está pensando a mesma coisa que todo mundo pensa quando lê a merda que é impressa sobre mim. Eles têm preconceito do tipo de pessoa que devo me basear nas merdas que eles lêem. Esta mulher acha que eu sou apenas uma menina estúpida que está apaixonada por seu guardacostas. Apenas uma parte dessa afirmação é verdadeira, mas não tenho


nenhum desejo de perder o fôlego em colocá-la em frente de outra pessoa. Como o resto do mundo que pensa que me conhece, ela pode ir se foder. Estou cansada de tentar me justificar. —Desculpe-me, eu preciso ir fazer as minhas unhas. — Eu giro e vou embora, fervendo por dentro. Eu lanço os lençóis na cama e vou para o chuveiro, resistindo perfurar a moldura da porta no meu caminho através dela. Eu poderia explodir de fúria. Como porra ela ousa? Abrindo o chuveiro, eu carimbo o meu caminho e cruelmente esfrego

a

minha

pele,

tentando

esfregar

para

fora

a

raiva

e

ressentimento, ao mesmo tempo. Quer dizer que ele coloca seu pau em buracos. Todos os furos. Ela acha que eu sou apenas outro buraco para ele. Meus dentes se apertam. Eu devo estar o mais limpa que eu já estive pelo tempo que eu estou feita, mas eu não me sinto melhor. Pegando uma toalha, eu esfrego o meu corpo um pouco mais até que eu sou um osso seco e minha pele está formigando dolorida. Então eu olho para fora da janela do outro lado à zona das docas, meu estômago se afundando mais e mais a cada segundo. Porra meu pai. Tudo é maldito. —Anjo?— Seu chamado macio deriva para a sala e faz redemoinhos ao redor em minha cabeça. Mas eu não olho para ele, escolhendo para puxar minha toalha e colocá-la em meus braços em vez disso, ocupando-me. —A Cruella já se foi?— Pergunto secamente. —Sim.— Ele está pensativo. —Por que você está tão brava? Eu faço uma cara de paisagem de Londres e o encaro, mas eu sou incapaz de apreciar o meu novo ponto de vista. —Eu não quero ser apenas mais uma foda sem sentido para você.— Eu só queria pensa isso e não dizer, mas as palavras estão para fora com nenhuma chance de ser retraída agora. Seu passado sexual não é da minha conta, e mesmo que eu pensasse que era, eu não quero saber.


Compreendendo as superfícies em seu rosto, e eu fecho meus olhos, cheia de remorso. —E temos isso — ele murmura, o som de seus pés vindo para mim. Eu me odeio por dizer o que eu disse. Principalmente porque eu soo carente e insegura, e isso é a última coisa que eu quero retratar. Mesmo para Jake. Mesmo se eu realmente sentir que eu preciso dele. A ponta do dedo encontra o meu queixo e ele aplica a mais leve da pressão, incentivando-me a levantar a cabeça. —Olhe para mim. Eu relutantemente abro os olhos, encontrando o escuro olhar de Jake suave e tranquilizador. Isso só serve para me fazer sentir pior, porque ele me entende tão bem. Ele sorri. —Eu não vou dizer-lhe que isso não é verdade. Eu não tenho orgulho disso. Eu estraguei muitas mulheres. Nada mais nada menos. —Pare.— Eu olho para longe dele, odiando o pensamento de qualquer uma que tome o prazer que eu recebo dele. —Não, eu não vou.— Ele pega totalmente meu queixo, uma indicação silenciosa, mas firme do que ele quer. Ele me mata, mas eu cumpro, olhando-o nos olhos. —Quando eu não podia me distrair com o trabalho, isso é tudo que eu tinha. Eram mulheres sem rosto, meu anjo. —Mergulhando, ele empurra o rosto arranhado no meu e sussurra em meu ouvido. —Eu te vejo. Sua sinceridade não pode ser confundida com qualquer coisa menos do que isso. Eu ouço isso, eu sinto isso. Mas e sobre a mulher na foto? Ela claramente significava mais para ele. E ela tem rosto. Ela tem um rosto, e está nessa fotografia. No entanto, eu quero que ela permaneça sem rosto para mim. Como se ela nunca tivesse existido. Cansada e com um suspiro, eu aceno e prometo a mim mesma nunca deixar minha mente vagar lá novamente. Eu círculo sua cintura e o abraço. —Assim é melhor.— Ele levanta-me dos meus pés, minha toalha caindo de meu corpo e me leva para o quarto. Ele me leva até a cama e beija seu caminho até o meu corpo até que ele encontra meus lábios.


Eu sou indulgente e adoro, sua boca consumindo a minha como seus dedos

rastejam

mais

perto

de

minhas

coxas,

meus

interiores

desfraldando rapidamente com antecipação. —Eu acho que nós deveríamos ficar na cama o dia todo— ele murmura em torno de meus lábios, beijando seu caminho para o meu ouvido e mergulhando sua língua dentro. O som abafado, seu hálito quente penetrando a minha audição, todos

fazem

um

trabalho

perfeito

de

livrar-me

dos

últimos

acontecimentos que me preocupam. Sua sugestão é muito boa para mim. Quanto mais tempo eu tenho que trabalhar até estar de frente para o meu pai, melhor. Até então, eu estou feliz em deixar Jake cuidar de mim, o dia todo, a noite toda... Para sempre. —Hmmmm...— Eu deixei minha mente ficar em branco e meu corpo vivo sob sua atenção. É bem vindo, os lábios em cima de mim, seu corpo deslizando contra o meu. Sinto seu pau inchado contra minha coxa. —Jesus, anjo, eu só não posso tomar o suficiente de você. Bang! —Jake!— A voz de Lucinda, segui por uma pancada forte, nós dois puxamos da nossa euforia, como se pudéssemos ter caído na água gelada. Jake rosna e está fora da cama em um segundo, me abandonando. —Eu pensei que você disse que ela tinha saido—murmuro, irritada. —Ela fez. —Jake!— Lucinda irritada grita lá fora mais uma vez. —Pelo amor de Deus, o quê?— Jake grita, perseguindo a distância. Eu rolo para o meu lado, não gostando dela nenhum pouco mais. Se ela trouxe outra revista carregada com noticias de nós, então eu vou tomar um grande prazer em empurra-la até o seu rabo. Isto é, se Jake não chegar lá primeiro.


Suspirando minha frustração, eu bebo a traseira despida de Jake enquanto ele dá passos de distância. Mas o meu desejo se transforma imediatamente em preocupação quando ele congela na porta, todos os músculos de suas costas ficando duros. Eu estou fora da cama como um tiro, minhas pernas trabalhando antes do meu cérebro, correndo para me juntar a ele e descobrindo o que teve a sua atenção. Acabei de chegar a ele quando ele pisa de volta sem aviso, e eu colido com suas costas. Seu braço se aproxima e se estende por trás dele, mantendo-me em volta. —O que foi?— Eu pergunto, tentando ver ao redor de seu corpo grande, não dando ao fato de que eu estou nua um segundo pensamento. —Jake!— Eu vejo através com um pouco de esforço e faço o meu caminho para o seu lado, o suficiente para ver, mas o suficiente para ainda ser escondida com segurança por seu corpo. —Oh meu Deus!— Eu suspiro quando eu levo tudo isso, meus olhos pulando de um lugar para outro, tentando fazer algum sentido. Eu não posso. Jake transporta-me para o seu lado. Sua pele está elétrica, me chocando. —Que porra é essa?— Ele pergunta, os olhos fixos firmemente em um só lugar. Meu pai. Ele está de pé perto do sofá de Jake, olhando preocupado, mas determinado. Ele está me levando em, seus olhos se recusando a cair abaixo do meu pescoço. Meu coração afunda quando eu me agarro a Jake, como se eu esperasse que meu pai me arrastasse para longe fisicamente. Ele vai ter que fazer. Eu não estou me movendo. —Você idiota imoral— diz ele, pousando em Jake um olhar de desprezo. —Eu confiei em você para mantê-la segura e você tirou proveito dela? Eu aperto meus olhos fechados, tudo dentro de mim esvaziando. —Ele não se aproveitou de mim,— eu digo, sentindo a raiva de Jake apenas afugentado e retornando. Eu sou uma mulher adulta. Eu tenho minha própria mente e minha própria vida.


—Quieta, Cami— sussurra Jake, forçando os olhos abertos e para cima. Ele ainda está olhando pai para baixo, ainda inabalável em seu olhar mortal. Jake parece pronto para carregar, e parte de mim quer que ele faça. Lançando um olhar ao redor da sala, eu tomo no resto dos ocupantes. Lucinda está parecendo incomodada mais do que tudo, flanqueada de cada lado por Grant e Pete. —Como foi que você descobriu onde eu moro?— Jake pede, lançando um olhar para Lucinda. Ela balança a cabeça. —Eu já tive a sua arma apontada para mim esta manhã— ela resmunga, indignada com Jake. —Eu não gostei de ser imprensada entre esses dois imbecis.— Ela joga em Pete e Grant um olhar sujo. —Eles devem ter me seguido. —Não pense que você pode me enganar,— meu pai se encaixa. — Cami, pegue as suas roupas. Você está vindo comigo. —Não.— Minha resposta é rápida e automática. Nunca. —Não me empurre, mocinha! Uma menina? Como uma criança que pode ser dito o que fazer? Eu defendo a minha terra, algo com que eu nunca tive um problema de estar fazendo com o meu pai, só que agora ele parece mais raivoso que eu já vi. Ele só me faz cavar meus saltos. Eu me movo para trás de Jake, me mantendo com ele. —Você vai ter que me rasgar. —Pete!— Meu pai da ordens com um gesto de sua mão, e seu idiota de guarda-costas começa a andar em direção a mim. Ele está falando sério? Jake da passos para trás, levando-me com ele. —Toque-a e eu vou te matar— ele respira, calmo como pode ser, mas eu posso sentir a raiva correndo em suas veias como um veneno perigoso. Pete puxa e da uma parada, sua hesitação clara. Ele é sábio. Eu vi do que as mãos de Jake são capazes. Eu o vi em espiral em como um louco destrutivo ele foi a todo um grupo de cinco homens, todos grandes e musculosos como o segurança do meu pai. Pete não vai se apresentar sem um grande problema.


—Jake,— Lucinda diz, dando-lhe um olhar cauteloso. —A ouça, Sharp,— papai diz, dando um passo para frente. —Vale a pena perder o seu trabalho por um rolo sem sentido em torno dos lençóis com uma mulher. Sua credibilidade? Pare enquanto está à frente. Minha Camille é muito boa para você, e você sabe disso. Eu fico em choque com as palavras saindo da boca do meu pai. Mal-intencionadas, bastardo egoísta! —E o que acontece com a segurança da sua filha?— Pergunta Jake. —Será que vale a pena comprometer por causa de sua patética necessidade de controlá-la? —Eu sei o que é melhor para a minha filha. A partir de agora, Camille já não é a sua preocupação. Afaste-se dela e não vou destruí-lo. —Meu pai inclina a cabeça e levanta as sobrancelhas, observando Jake de perto. —Por que você está fazendo isso?— Eu pergunto, sentindo meu controle escorregar mais se meu pai persistir com suas ameaças incessantes. Ele olha para mim, uma ponta de simpatia estragando o seu rosto redondo e de mau humor. —Porque eu te amo, Camille. Tudo o que faço é porque eu te amo e quero o melhor para você. —Como diabos você sabe o que é melhor para mim?— Eu grito, todo o meu corpo tremendo de frustração e desespero. —Você está na sua terceira esposa! Tudo o que você quer é um troféu em seu braço. Um bom par de mamas até que tudo vai para o sul e você encontre uma substituta! Alguém que não vai questioná-lo e tirar o dinheiro que você dispõe! Você não quer o que é melhor para mim! Você quer o que é melhor para a porra do seu negócio! —Você acha que você não é um troféu para ele!— Os rugidos do meu pai, lança o braço para fora para Jake. —A pontuação para um homem que está se agarrando em seu ego depois de ser jogado para fora do SAS!


Eu me retiro cambaleando pelas baixas táticas de meu pai. Ele estava investigando Jake? —Você não sabe nada sobre ele! —Eu sei o suficiente! —Como você se atreve!— Eu grito. —Você não tem o direito de ditar quem eu vejo. O que eu faço! Jake oscila ao redor e me empurra para trás em seu quarto, suas mãos encontrando o meu rosto e segurando firmemente. —Shhhh— ele me silencia, seus lábios pressionando um beijo na minha testa. A terna compaixão me faz quebrar completamente, e eu estou chorando incontrolavelmente enquanto eu me apego a seus antebraços. —Calma— ele sussurra. Eu estou cambaleando por seu auto-controle. Eu sei a agonia que ele carrega, a auto-repulsa e arrependimento. Seus pais morreram nas mãos de terroristas. Pessoas inocentes apanhados na guerra. Ele precisava desempenhar um papel na saída deles. Ninguém pode despir os esforços de Jake ou o perigo que ele colocou-se para proteger o seu país, não importa o quanto isso custou para ele. —Ele não sabe o que ele está falando,— Eu soluço, sendo puxada para frente em seus braços. —Não dê ouvidos a ele. Ele é um bastardo odioso. —Eu

quero

que

você

se

vista—

diz

ele,

aninhando-me,

empurrando o rosto no meu e chovendo beijos por todo o meu rosto. — Vista-se e eu vou falar com ele. —Não.— Eu me recuso a deixá-lo só. —Ele nunca vai ouvir. Basta jogá-lo fora. —Eu estou fungando sobre as minhas palavras, minha respiração presa constantemente em minha garganta. Jake pega meu rosto e puxa, olhando para mim com nada além de adoração. —Você confia em mim, meu anjo?— Pergunta ele, me olhando profundamente. Mas a minha resposta ainda é absolutamente fácil. —Mais do que tudo.


Ele balança a cabeça, deglutindo e me libera. Caminhando para uma cadeira no canto do seu quarto, ele pega um jeans largo das costas e puxa, em seguida, puxa uma camiseta sobre a cabeça antes de deslizar seus pés em umas botas de couro. Ele não diz nada mais para mim e sai de seu quarto, fechando a porta atrás de si. Eu fico lá, tentando desesperadamente lutar contra o medo que está me engolindo, não sendo capaz de me impedir de temer que Jake pode não voltar.


Capítulo 21 Jake Eu vi o jeito nos olhos de Logan quando ele inclinou a cabeça para mim. Aquele olhar me disse que ele sabia. Minha história militar, os relatórios de contração, as declarações tudo é confidencial e armazenado em um sistema seguro em algum lugar em um prédio impenetrável. Se ele pode ter acesso a isso, não há como dizer o que mais ele descobriu. Eu não estou o deixando usar como munição para uma cunha entre Cami e eu. Ela sabe algumas coisas, mas ela não sabe tudo. Ainda não. Eu preciso de redenção. Eu preciso corrigir muitas coisas e me aceitar antes que eu possa esperar Camille me aceitar. Tudo de mim, todo o escuro, sujo, a peça pecaminosa. Eu a deixo no meu quarto, longe dos ouvidos, e silenciosamente fecho a porta atrás de mim, por nenhuma outra razão do que se isso se transformar em algo desagradável, eu não à quero na linha de fogo. Eu entro em minha sala, levando em consideração onde cada um está posicionado, quem está de pé, onde, enquanto mentalmente estou traçando os meus movimentos. Eu olho através de Lucinda, a vejo segurando a compostura de ferro, mas eu conheço essa mulher há muitos anos, e sei quando ela está ansiosa. Ela está ansiosa agora. Não porque ela se sente ameaçada, mas porque ela sabe tão bem quanto eu que esta escumalha de lagoa ( frase de efeito a situação pode comprometer a agência) tem o poder e influência para causar estragos na agência. —Ela pode ir.— Eu aceno em direção a ela, certificando-me que eu não faço soar como um pedido. Não há hesitação no rosto de Lucinda, mas a alguma em Logan. Ele balança a cabeça e ela balança a cabeça, e sai sem uma palavra.


Assim que a porta se fecha atrás dela, eu falo. —Não há nada casual sobre meus sentimentos por sua filha — eu começo, chutando o plano A em ação. Eu só vou machucá-lo se eu achar absolutamente necessário. Eu espero que eu não precise. Logan é muitas coisas, mas ele não é estúpido. Levando-me a ser estúpido. Ele pode me surpreender ainda. Vejo que tudo o que ele pode ter descoberto sobre mim e seria estúpido, e eu garanto que vai me derrubar sobre a borda. Isso seria uma vergonha. Até agora eu consegui manter uma tampa sobre a besta violenta que está tentando tão desesperadamente se libertar. —Quanto mais cedo você perceber que sua filha não é uma donzela em perigo, mais rápido podemos esclarecer isso. Logo em seguida, Cami começa a bater na porta. —Ei! Por que a porta está trancada? Não, não há nenhuma donzela lá. Logan mantém seu olhar estreito em mim e cheira, me dando uma dica de como fácil será para limpar isso. Não vai ser fácil e limpo. —Vá embora e não vou manchar a sua crença de que você é um herói. Eu também vou manter o escândalo da guarda superior da agência e do conhecimento público que você deitou-se com uma jovem. Eu olho para ele, minha cabeça armada. —Você acha que pode me manter longe dela com as ameaças? Eu não dou a mínima para a agência. Meu objetivo vai além disso agora. —Quanto?— Logan pede, enquanto Cami bate incansavelmente na porta. —Você está brincando comigo? Você acha que pode me comprar assim como aquele viciado boa vida em drogas? — Pergunto, desgostoso. Logan definitivamente recua. Ele não sabia que eu sabia sobre a recompensa. Ele pode ter merda sobre mim, mas eu tenho merda sobre ele também. Eu ando para frente, ignorando os dois macacos grandes movendo-se em ambos os lados. Eu vou andando em uma porra de um piscar de olhos. —Sai fora do meu apartamento.


—Não sem a minha filha. — Logan se move para trás e olha por cima do ombro para a porta. Eu chego e paro, porque eu posso dizer que ele não mediu a distância que ele tem que correr e escapar. Além disso, um ruído acaba no degrau para fora do poço do elevador. —Ah, a polícia— diz ele casualmente. —Foi realmente um pouco brutal o que você fez para o pobre Sebastian Peters. Meu cenho se franze e é inevitável, mas as peças começam a cair lentamente no lugar. Ele sorri para mim. —Você não pode vê-la se você estiver preso. Filho da puta! Pete e Grant se movem rápido, um me agarrando em cada lado. Eu não me incomodo em desperdíçar energia lutando com eles. Eu os deixo me prender, os deixo pensar que eles ganharam. —Quanto você pagou para Sebastian Peters apresentar queixa contra mim, você é seu filho da puta imoral?— Eu pergunto, meu lábio virando. —Ele a machucou fisicamente!— Minha raiva está recebendo o melhor de mim, levantando-se rapidamente. —Ele bateu nela!— Eu rujo. Logan franze a testa, e eu me lembro... Ele não sabe essa parte. Para ele, Sebastian Peters é simplesmente um viciado que arrastou sua filha por um caminho escuro temporário. Ele não sabia que o ex de sua filha lhe batia algumas vezes, e Cami não queria que ele soubesse. O rosto de Logan se endireita, rapidamente me dizendo que esta notícia não vai fazer nenhuma diferença. —Adeus, Sharp.— Seu tom é embebido na vitória. Pete e Grant apertam contra mim, quando eles pensam que eu poderia começar a lutar. Não há nenhuma necessidade de lutar. A porta do meu quarto começa a pular fora de suas dobradiças da força da franja do Cami. —Deixe-me sair! Eu mantenho a calma e ainda por alguns segundos, apenas o tempo suficiente para a “segurança” de Logan relaxa um pouco. Então


eu jogo a cabeça para trás, pegando Pete limpo em todo o nariz. Seu grito vem depois que ele me solta, a dor de seu nariz quebrado tomando alguns segundos assustados para registrar em sua mente confusa. Ouço-o cambalear para longe e antes que Grant possa reagir, eu agarro o seu pulso, torço, mergulhando e me jogando para frente, puxando a massa sobre as minhas costas e lançando-o no ar. Eu mantenho a preensão de seu pulso, observando o seu corpo torcer sem jeito quando ele se encontra com o solo, o crack limpo de seu ombro tocando através do ar. —Whoa!— Logan tropeça para trás, suas mãos chegando na defesa. Mas quando eu estou a ponto de reivindicar minha presa final e destruir ele, o som do elevador faz-me lembrar a ameaça mais iminente. A polícia. Porra! Eu olho para Logan, meus lábios torcendo. —Se um fio de seu cabelo na cabeça estiver danificado antes de eu vir de volta para ela, eu vou matá-lo com as minhas próprias mãos. —Ela é a minha menina. Você acha que eu ia deixar alguém machucá-la? Suas palavras representam merda, mas eu não tenho nenhum tempo para foder isso. —Sua filha ainda está em perigo e você sabe disso. Você não estava me contando tudo e eu vou descobrir o porquê. As portas do elevador chocalham. —Você vai desejar nunca ter me conhecido, Logan.— Eu quebro em um salto e vou de cabeça para a única janela que se abre em todo o minha apartamento.

*** Então agora eu sou um homem procurado, fugindo da porra da polícia. Pior, eu não tenho nenhuma idéia de onde Camille está. Sua porra de telefone está desligado, ou ele foi tirado dela. Se seu pai acha


que eu vou apenas ir embora, ele está tão errado. Não vou descansar até descobrir o que diabos está acontecendo. Eu vou para o único lugar que eu tenho que ir, e é melhor que ela não me de um tempo duro sobre isso. Lucinda joga a porta aberta, seu pequeno corpo envolto em um roupão de grandes dimensões e seu rosto crivado pequeno com desdém. Eu empurro meu caminho por ela, ignorando. —Entre— diz ela, condescendente como o inferno. Eu bato até o armário de bebidas e despejo uma porção saudável de Jack. —Você os levou para mim. Pare de choramingar. —Eu tranco a minha bebida, orando por alguma calma no meu mundo tremido. —Você o deixou levá-la?— A porta bate e ela se junta a mim no gabinete, colocando um copo na minha frente em uma indicação para derramar. —Eu não deixei levá-la,— Eu rosno. —O pequeno idiota depravado de seu ex

desprezível foi pago e pressionado a fazer

acusações contra mim.— Deixo o copo vazio e despejo mais um. Apenas mais um. —A polícia apareceu. Eu corri. —Eu os persegui afastado, desta vez a bebo a minha bebida tragando, e me coloco em frente de sua janela. —Sinto muito— Lucinda diz, perplexa. —Você me perdeu. Ele pagou o seu ex para apresentar queixa? Para quê? —A imagem na revista,— eu respiro. —Eu estava ficando longe de seu ex. Eu lhe deixei com um par de olhos escuros. E, provavelmente, quebrei o nariz. E eu poderia ter lhe tirado a capacidade de se reproduzir. —Eu fiz um favor ao mundo do caralho. Eu devo receber um prêmio, não uma frase. —Você fez o quê?— Ela grita, mostrando o choque raro. —Sem pensar—. Viro-me e levanto um dedo para apontar para ela. —Ele a encurralou no banheiro das senhoras e bateu nela antes de jogá-la no chão como um pedaço de lixo. Lucinda sabiamente recua, alcançando o material duro e derramando um para si mesma. —Você sabe, nada disso teria


acontecido se você não tivesse ficado emocionalmente envolvido. É a regra número um. E você é você, pelo amor de Deus! As mulheres amam você durante o tempo que leva para fazê-las gozar. Então você as irrita e elas te odeiam! Que porra mudou? —Camille Logan,— eu respiro, deixando a minha cabeça cair para trás, meus olhos procurando os céus e um Deus em que eu não acredito. Alguém precisa me ajudar. É o direito de Lucinda. A emoção não tem destaque em meu rosto por um longo, longo tempo. Eu não posso culpá-la por estar chocada. Eu sou Jake Sharp, pelo amor de Deus! Idiota extraordinário! Eu não as amo, eu só as tenho. Meus pensamentos moem a uma parada brusca e eu fisicamente recuo. Lucinda franze o cenho para o meu safanão, não provocado, observando-me quando eu retrocedo através dos meus pensamentos. Quando eu encontro o que estou procurando, eu me dobro no momento longo e quase vomito. Amor? Camille Logan tem o hábito de me reduzir a uma buceta, e ela fez isso novamente. Amor. Amor, porra? DE onde diabos veio isso? Eu começo a rir em minha posição dobrada, enquanto tento desesperadamente localizar uma razão lógica para eu usar uma palavra tão estúpida. Eu amo seu cabelo. Eu amo seus olhos. Eu amo como ela olha quando está perdida em seus pensamentos. Eu amo o quão forte, determinada e apaixonada ela é. Eu amo… Minha diversão fica apagada e mais exigente. Porra, eu a amo. —Jake?— A mão de Lucinda repousa sobre meu ombro, o envio de choques elétricos de alta tensão em minha corrente sanguínea. Eu me endireito e salto para trás, para longe dela. Não há alarme em seu rosto e sua mão paira no ar, onde meu ombro estava a um momento atrás. —Você está bem? —Foda-se.— Eu amaldiçôo e bato as palmas as mãos para o lado do armário de bebidas, mergulhando a cabeça e lutando com a minha mente caótica, tentando forçá-la a se endireitar.


Você a ama. Sinto-me tão estúpido. E como eu estou ficando louco. Eu a amo pra caralho é a única razão que há para explicar os farrapos em que o meu coração está no momento. Eu estou em pânico, com medo de que eu vá perdê-la. —Jake, pelo amor de Deus!— A meia voz impaciente de Lucinda me puxa do meu colapso mental. Eu procuro-a, só assim ela pode ver a sinceridade em meus olhos. Ela tem a necessidade de ver. —Eu estou apaixonado por ela, Luce. Ela se embabasca comigo por alguns instantes antes de encontra a sua voz. —Oh, porra— ela sussurra, batendo de volta sua bebida. —Oh, Jake. Suas palavras dizem tudo. Ela é uma das únicas pessoas no planeta que sabe minha história pessoal, bem como a profissional. Ela sabe a magnitude da situação que eu sou confrontado. Ela sabe o que Camille deve significar para mim para eu me colocar nessa situação. —Sim eu concordo. —Inferno do caralho. —Será que ela sabe?— Ela não está falando sobre o fato de que eu a amo, embora eu estou pensando em me certificar de que Camille saiba como me sinto no segundo que eu encontrá-la. Lucinda está falando sobre a coisa que pode fazer com que Camille não retribua o meu amor. O pensamento me paralisa. —Ela sabe que eu estava no SAS; ela sabe que não havia outra mulher e a emoção pessoal tinha me aliviado do dever. —Acho uma cadeira e caio nela. —Mas ela não sabe sobre... — Ela deriva fora, sabendo que não poso enfrentar e ouvir as palavras. Eu balancei a minha cabeça. Como posso esperar que alguém entenda, se

nem mesmo eu não posso envolver a minha mente em

torno disso mesmo agora, quatro anos mais tarde? —O pai de Camille estava me investigando, também,— eu digo a ela.


—Não é censurado ter informações, Jake. Se ele quiser descobrir, ele vai. Se ele já não souber tudo sobre isso. — Camille ainda está em perigo, Luce. O terceiro dia está acima. Eles disseram que o tempo acabou! Eu não sei o que diabos está acontecendo, mas eu preciso saber. —Calma. Eu preciso manter a calma. Ela balança a cabeça, respirando fundo. —Então, vamos— ela afirma, indo para seu estudio. —Traga seu traseiro aqui, pônei apaixonado. Eu sorrio para mim mesmo e obtenho os meus pés, seguindo-a. —Você descobriu mais alguma coisa? —Sim, e é interessante— Lucinda pronuncia, e eu olho para encontrá-la abaixando para ver a tela de seu laptop melhor. —O quê?— Eu ando do outro lado da sala para ela antes que possa começar a me dizer. —A esposa de Logan está grávida. —O que? —Sim. Seus registros mostram uma visita de quatro semanas atrás. E eu aposto que Logan não é o pai. —Ah, porra. —De fato. Ela também apareceu na Selfridges em seu caminho para casa do escritório do médico e comprou um par de Louboutins. Eu olho para ela em total espanto. —Como diabos você achou isso? Ela encolhe os ombros. —Quem diabos usa Louboutins quando estão grávidas? Balanço a cabeça em desespero, achando difícil me concentrar em qualquer coisa, exceto para onde Logan levou Cami e o que ele disse a ela. Tenho medo de pensar. Ele é um bastardo manipulador, e embora eu saiba que o meu anjo tem sua própria mente, a confusão que ela vai estar se sentindo agora vai ser brincadeira com isso. —Isso é porra mesmo relevante para alguém? —Eu não sei! Eu estou olhando para tudo!


—Meu relacionamento com Cami não é a única razão pela qual ele me enviou para fora. O que ele está escondendo? Que porra foi anexado ao e-mail que foi excluído? —Eu puxo o meu telefone do meu bolso e disco para Cami novamente. Ele vai direto para o correio de voz e eu amaldiçoo pra caramba. —Que diabos está acontecendo?— Eu grito, ficando cada vez mais frustrado a cada segundo quando eu vou em direção à porta, nada dessa merda de ficar pensando realmente importa para mim. O que importa é que eu devo proteger Cami e a proteger de seu pai. Ele pode classificar o resto da merda mesmo, contanto que eu tenha Camille e ela esteja segura. E pensar que ele me vê como um risco para a sua filha? Sua morte está se tornando mais brutal a cada segundo. —Fique de olho na conta de e-mail. —Jake, onde você está indo?— Lucinda corre atrás de mim, mas eu não olho para trás. Coloco-me em risco com a agência. Coloco em risco o meu trabalho. E me coloco em risco com a porra da polícia. — Não faça nada estúpido, Jake! Eu rio para mim mesmo. Estúpido? Eu caí na porra do amor. Eu não poderia ser mais estúpido do que isso.


Capítulo 22 Cami Eu estou insensível, morrendo lentamente no meu interior quando eu escuto meu pai desfiar o que aconteceu. Jake se foi. Não faz qualquer sentido. Eu estava trancada naquele quarto por meia hora, batendo para me libertar, e quando meu pai finalmente me deixou sair, Pete e Grant parecia pior para as coisas e Jake que estava longe de ser encontrado. O que diabos aconteceu? —Deixe-me levá-la para casa, minha pequena estrela.— O braço de papai vem em volta de mim, e embora tenha o desejo estar lá, eu não ultrapasso. Sinceramente, eu não tenho certeza do que eu deveria estar fazendo. —Você estará segura comigo.— Ele começa a me levar do apartamento de Jake, acenando para Pete e Grant ir à frente de nós quando nós vamos. Eu olho para o meu pai, a minha mente está uma confusão total, e vejo preocupação genuína em seu rosto. Preocupação por mim? Ele é meu pai. Não há ninguém no mundo que eu deveria me sentir mais segura. No entanto, o medo em mim não está mostrando nenhum sinal de diminuir. —De quem é que você tem que me manter a salvo, pai? Homens que você levou a falência? Sebastian? Jake? —Tudo isso, querida.— Ele me abraça no seu lado e beija o topo da minha cabeça. —Eu estou a salvando de tudo isso. Ele não era bom para você, querida. Muito velho, um desistente, e um fracasso. Ele percebeu isso agora. —Entramos no elevador e Grant puxa em frente com o braço bom antes de virar e entregar algo para o meu pai. Um telefone. Meu telefone.


—Ninguém é bom o suficiente para mim— murmuro para mim mesma, olhando para os dois grandes homens na minha frente. Jake teria os dois no chão até agora se ele estivesse aqui. Ele não iria deixálos me levar. Então, onde está ele? —Me dê o meu telefone— eu digo para o meu pai quando ele desliza-o no bolso do casaco. Ele ignora completamente o meu pedido, nem sequer se importa com o meu olhar fugaz. Eu franzo a testa para ele quando os solavancos do elevador e o guincho estridente das portas de metal de correr ecoa por todo o chão da fábrica abandonada. Eu uso o meu ligeiro cambalear para dentro do corpo de meu pai a meu favor, deslizando minha mão no bolso da jaqueta e tendo o meu telefone enquanto ele me estabiliza. Um segundo que estou sendo escoltada para o carro do meu pai, e no próximo eu estou em uma arrancada mortal, correndo em direção a luz do dia no outro lado da fábrica, o meu telefone na minha mão fechado. —Camille!— Com os rugidos do meu pai. Eu ignoro. Meus instintos estão me dizendo para ficar longe de meu pai, um homem que deveria, naturalmente, me sentir segura. Eu invado a luz do dia e avalio rapidamente ao meu redor, não vendo nada, mais que antigas fábricas, área está deserta. Eu olho através do Tamisa quando eu corro, encontrando a cidade muito longe para meu conforto. É apenas do outro lado da água, mas muito longe, no entanto. —Droga!— Eu amaldiçôo, olhando por cima do meu ombro quando eu ouço o barulho estrondoso de Pete e Grant me seguindo. Não foram construídos para a velocidade, mesmo quando eles estão ilesos. Mas esse conforto não abranda o meu ritmo. Eu continuo correndo, sentindo como se minha vida estivesse dependendo disso.

***


Meus pulmões estão queimando pelo meu esforço faço, mas contínuo correndo. A viagem através da Tamisa parece que dura um ano, mas o passeio me dá tempo para tentar limpar a minha cabeça. Ou deixar que meus pensamentos se tornem ainda mais confusos. Eu viro meu telefone de volta e percorro os meus contatos, mas eu não encontro o que estou procurando, a única coisa que eu preciso. O número de Jake desapareceu do meu telefone. Eu amaldiçôo e tento respirar com um pouco de calma dentro de mim, interrompida algumas vezes por meu pai tentando ligar. Rejeitar uma chamada nunca foi tão fácil. Eu olho para cima, enquanto o barco está na doca, decido só há um lugar que eu posso ir. Pela primeira vez em muito tempo que me lembro, eu preciso de minha mãe. Eu disco o número dela e seguro a respiração enquanto desembarco do navio no rio, minha bolsa pendurada em minha mão. — Camille? —Mãe,— eu expiro, detectando preocupação em sua voz. —O que está acontecendo? Por que seu pai esta me chamando? Eu me encolho no local. Eu só posso imaginar o quão desesperado ele está, para eu descobrir que ele recorreu a chamar a minha mãe. —Mãe, você pode vir e me pegar?— Eu abstenho-me de alimentá-la com necessidade de informação. Não é o momento nem o lugar, e eu estou preocupada que Pete e Grant poderiam aparecer a qualquer momento e maltratar-me no carro do meu pai. —Onde está voce? —Canary Wharf Pier. —O que nos bons céus que você está fazendo aí? —É uma longa história, mãe. Vou lhe dizer, mas, por favor, venha me pegar. —Vou mandar meu motorista neste momento— diz ela, fazendome ceder em relevo. Eu nunca a conheci fazendo as coisas tão rápido com tanta facilidade. —Espere fora da Hilton, docinho. —Obrigada.— Eu desligo, incapaz de me ajudar a partir constantemente à procura em volta de mim, verificando se o caminho


está livre. Devo parecer uma criança abandonada nervosa, paranóica, de pé aqui toda desgrenhada, os olhos correndo. Procurando pelos dois brutamontes. Sentindo-me um pouco mais à vontade com o conhecimento de que o carro da minha mãe está a caminho, eu caminho ao longo de um café nas proximidades para obter um café. A cafeína é um sucesso bemvindo ao meu cérebro cansado quando eu passeio ao redor do cais em direção ao Hilton, ainda permanecendo super-alerta. Todos os tipos de cenários estão rolando pela minha mente o que vou fazer se eu ver o meu pai, ou qualquer um de seus dois subordinados, o que eles vão fazer, o que qualquer um dos transeuntes vão fazer se eu ficar gritando, se um deles tentar me forçar a entrar no carro do meu pai. Eu não negociei para isso. Ele sempre tentou me controlar e eu consegui manter a sua forte vontade na baía, mas desta vez é diferente. Ele nunca tomou as coisas tão longe. Me seguindo? Cavando o fundo com quem eu escolho viver? O sentimento de intrusão é irritante, mas isso não é nada em comparação com a devastação de pensar que ele está possivelmente conseguindo tirar Jake à distância. Eu sei das lutas de Jake. Seus flashbacks, seus ataques de ansiedade. Meu pai usando o seu conhecimento dos problemas de Jake como munição vai fazer estragos com estado de espírito de Jake. Vai fazê-lo questionar a si mesmo. Questionar-nos. Depois de meia hora, mantendo-me mais oculta que possível enquanto eu espero pelo meu passeio, a Bentley puxa para cima e o piloto regular da minha mãe sai e abre a porta para mim. —Senhorita— diz ele, balançando a cabeça enquanto me apresso mais e escorrego para o banco de trás. Não estou surpresa que minha mãe não veio junto para o passeio. Ela precisa de um bom par de horas para se enfeitar antes que ela sequer pense em deixar ser vista em público. Meu pedido foi muito urgente e ela sentiu, mas sua filha angustiada sobre o fim da linha ainda não é suficiente para ela enfrentar o mundo exterior sem um batom e seu cabelo no estilo. E aqui estou com a roupa da noite


anterior, sem maquiagem, e meu cabelo emaranhado a esmo em uma trança solta. Ela vai ficar horrorizada. Eu sorrio meus agradecimentos ao motorista da minha mãe quando ele fecha a porta, e mais uma vez volto para o meu celular, olhando para a tela. Por que Jake não me ligou? Eu sinto que estou agarrando em palhas, agarrando-me a algo que está desaparecendo rapidamente. Não há muitas pessoas no mundo que assumiria meu pai, mas eu pensei que Jake fosse um deles. Afetado, desassossegado, e nada impressionado com o status do meu pai. Minha cabeça se encontra com o vidro da janela e vejo a agitação de Londres passar por mim, me perguntando onde diabos eu vou a partir daqui.

*** Minha mãe não me cumprimenta na porta em uma corrida para me confortar. Suspirando, dizendo a mim mesma que eu não deveria ter esperado nada menos, eu passeio até o hall de entrada de seu apartamento obscenamente luxuoso em Kensington, a única coisa que lhe restou do meu pai. É forrado com quadros dourados e elaborados, todos exibindo pinturas a óleo intensos de várias paisagens de campo inglês. Assim, ao longo do topo. Assim, e a minha mãe. Entro na sala e suspiro, e ainda mais elaborada. Um tapete gigante ocupa o centro da sala com dois sofás empoleirados precisamente a frente um do outro, ambos dourados, pernas intricadas e duas almofadas de veludo com franjas colocadas ordenadamente em cada extremidade. As cores vivas de azul-royal, verdes e vermelhos sempre me deram uma dor de cabeça. Hoje não é diferente. —Ela acha que ela é a rainha sangrenta— murmuro, ouvindo o tilintar vindo da cozinha. Nem sequer me fale sobre a cozinha. É uma bagunça ocupada de utensílios de grife, aparelhos, e madeira profunda esculpida. Ela nem mesmo cozinha.


—Desta forma, Maria,— Minha mãe chama, entrando na sala, seguido por sua empregada, que está carregando uma bandeja de chá. —Camille! —Mãe,— eu digo, a estranha sensação vindo sobre mim. Sinto-me toda chorosa, de repente, mas eu não deixo a emoção me levar. Ela parece tão perfeita como sempre em uma saia creme de blusa azul pálido. —Bem, olhe para o seu estado!— Ela chora, me olhando de cima a baixo, seu rosto uma imagem de alarme. —Você parece uma dispersa desabrigada!— Ela aponta para que Maria coloque a bandeja sobre a mesa de café banhado a ouro e, em seguida, à enxota para fora. Comecei a chorar, a gravidade da minha situação, de repente me bate como uma bola de ferro em meu rosto. Ele se foi. Assim foi, e eu não tenho nenhuma explicação para me ajudar a tentar chegar a um acordo com ele. Minha bunda atinge o assento firme de sofá da minha mãe, e coloco o rosto em minhas mãos. —Camille!— Minha mãe chora, seu sapato preenchendo o local de tapete até mim. Ela se senta ao meu lado e coloca um braço em volta do meu corpo empurrando, dando tapinhas no meu ombro. —Agora, agora, docinho. O que isso tem alguma coisa a ver com aquele homem que foi fotografado carregando você para fora do Picturedrome? Eu me encolho em seu meio abraço e murmuro a minha confirmação, fungando constantemente. —Papai o contratou.— Eu soluço sobre as minhas palavras. Não há nada me segurando agora. Minha mãe pode rasgar meu pai com as suas palavras da forma que ela gosta, e eu espero que ela bote tudo para fora. Eu o odeio. —O contratou? —Como um guarda-costas. O pai recebeu uma ameaça. Ela zomba, por uma boa razão. —Seu pai recebe ameaças semanais, querida. —Foi dirigida a mim neste momento. Ele disse que Jake era uma medida de precaução, mas eu não queria um homem me seguindo.


Contra Sebastian estar na cidade. Eu pensei que o pai estava sendo dissimulado. Então, eu tentei dar em Jake o fora algumas vezes. Minha mãe sorri com conhecimento de causa. —Minha atrevida Cami. Eu volto a sorrir. —Então, algumas fotografias foram entregues em meu apartamento, fotos minhas. Ela franze a testa, então eu vou em frente. —Como prova de que eu estava sendo observada. Ele fez tudo muito real. —Eu dou de ombros, olhando para ela batendo as maldições que ela sempre dispara contra o meu pai, que sem dúvida, vai ser ouvido do outro lado da cidade. —Jake e eu estamos... Perto— acrescento eu calmamente. O rosto de minha mamãe suaviza em um instante, e sua mão se resume ao meu joelho e aperta levemente. —Ele é um homem muito bonito, forte, Camille— diz ela. Eu a estudo, sabendo que há mais por vir. —E um pouco mais velho. —Ele tem trinta e cinco. Apenas dez anos mais velho que eu. E o meu pai que tem vinte anos a mais do que você. Minha mãe ignora a minha réplica defensiva. —Então seu pai querido estabeleceu suas exigências, eu espero.— Ela não pode mencionar o meu pai sem um balde de carga de veneno em seu tom. —Ele diz que Jake não é bom para mim. Ele acha que porque ele foi retirado de serviço no SAS, ele é um fracasso. Minha mãe recua. —Ooh, seu pai é imune ao fracasso.— Cada palavra é atada com sarcasmo. —Onde está o Jake agora? Estou disposta a admitir que eu não sei, então eu explico tudo o que aconteceu no apartamento de Jake. A simpatia no rosto quando eu termino é demais para suportar. Lágrimas beliscam na parte de trás dos meus

olhos.

—Por

irremediavelmente.

que

ele

está

fazendo

isso?—

Eu

sussurro


Ela suspira e se inclina para frente, servindo cada uma de nós com uma xícara de chá em sua porcelana da china elegante. —Porque ele é um maníaco por controle narcisista. É por isso, docinho. —Por que você se casou com ele, mamãe?— Faço a pergunta definitiva pela primeira vez na história. É uma busca desesperada por alguma coisa para redimi-lo. Algo para torná-lo menos feio para mim agora. Mas eu sei que eu estou procurando em vão. —Eu era jovem.— Ela diz melancolicamente, mas pela primeira vez

vejo

que é

um verdadeiro arrependimento persistente além da

máscara que ela usa. Não me arrependo de me casar com tal idiota, mas lamento porque sua vida, além de mim, tudo que tem para mostrar é um luxuoso apartamento em Kensington. Ele não encontrou outro amor. Ele é tão amargo e torcido como o resto dos divorciados que ele mantém com empresa. —Além disso TJ era apenas um menino, sua mãe desapareceu depois que seu pai forçou a pobre menina de volta à Rússia. Alguém precisava incutir alguma humanidade dentro dele antes que ele se transformasse no seu pai completamente. Eu sorrio para a rara demonstração da minha mãe de um lado materno. —E olha que ação de graças que eu tenho.— Ela ri. —Me eliminou por uma criança-mulher! E no momento em que me casar de novo, seu pai vai cessar todos os pagamentos de cônjuge. Eu mal sobrevivo com os amendoins que ele joga de alguma maneira agora. —(frase de efeito pra dizer que o dinheiro que ele dá para ela são meros amendoins) Eu poderia rir. Amendoim aos olhos da mamãe, provavelmente, mantem uma pequena vila viva por toda a vida. —Você não tem que se casar de novo— eu indico. —Só tenha encontros. —Não há um homem na terra que poderia sobreviver a mim.— Ela atira meu queixo e, roça a saia para baixo. —Agora, vamos levá-la para se lavar. Você está fazendo o lugar parecer desarrumado. Eu rio levemente, não em descrédito por causa de sua bochecha, mas porque esta é a minha mãe, e apesar de ela ser arrogante e esnobe total, eu a amo muito.


—O que eu vou fazer?— Pergunto, ficando em pé quando eu defino a xícara de porcelana para baixo. —Bem, antes de fazer qualquer coisa você está indo tomar um banho.— Ela olha para mim com seu desânimo.—Nenhuma mulher pode conquistar o mundo se ela não estiver procurando o seu melhor.— Alcançando para frente, ela tira uma mecha do meu cabelo do meu rosto. —Eu vou ter meu motorista indo para o seu apartamento e recolhendo algumas coisas para você. —Não!— Eu digo, fazendo o seu recuo. —O pai poderia estar lá. Ele saberá que estou aqui se ele ver seu carro chegando. —Então o que é que eu vou fazer com você?— Ela indica de cima para baixo a minha forma ultrapassada. —Eu não posso deixar você parecer assim. —Eu não sei— eu admito, imune à ofensa que eu deveria estar sentindo. Ela bufa e vaga para o corredor. —Eu vou ligar na Harvey Nic e ter alguém escolhendo algumas coisas para você. Meu motorista pode buscá-las. Use o quarto rosa, docinho. Há um robe na parte de trás da porta. Ela desaparece e eu deixei meu corpo inteiro se esvaziar um pouco, exausto depois de uma particularmente forte dose de minha mãe. Deus, sinto-me ainda mais drenada. Uma vez que eu tomei um momento para reunir a energia, eu faço o meu caminho para o quarto rosa, encolhendo-me com a decoração do glamoroso quando eu passo para o banheiro. E então eu estou protegendo meus olhos quando eu chego ao banheiro. É como se o rei Midas fosse solto. Onde quer que eu vire, há flagrante dourado para mim, as torneiras, o chuveiro, as portas, o assento do vaso sanitário. Este é o banheiro de reposição. É ridiculamente ostensivo, e completamente a minha mãe. Depois de tomar banho e envolver o meu cabelo e corpo em uma toalha, eu ando no quarto-rosa e vejo a bolsa da Harvey Nic esperando na cama por mim. Com um pouco de receio, eu paro e dou uma olhada


cautelosa para dentro. A minha mãe ordenou estas roupas. Isso pode ser desastroso. A primeira coisa que vejo são algumas calcinhas rendadas e um sutiã correspondente e, agradavelmente surpreendida, eu os retiro e sorrio quando eu vejo a marca. Eu modelei para esta faixa. Minha mãe sabe disso. —Perfeito— eu digo, agora não tenho medo de me aprofundar. Eu recebo uma onda de calor sabendo que a minha mãe sabe de tudo da minha carreira, ao lado puxando para fora um vestido preto de grandes dimensões, totalmente eu, seguido por um par de sapatilhas bonitas. Coletando de tudo isso, eu giro... Eu ando e dou de cara com alguém. Tudo que estava em minhas mãos cai para os meus pés, e meus pulmões sofrem com a minha inalação chocada, pronta para sair correndo em um grito assustada.


Capítulo 23 Jake Eu apenas a pego com a minha mão sobre a boca antes que ela se solte com o que eu sabia que seria um grito que provavelmente se estenderia daqui para Manchester. Seus olhos estão arregalados e assustados quando eu a agarro e levo até o banheiro, apertando os olhos quando eu entro para evitar ser cegado pela quantidade ofensiva de dourado. Eu empurro a porta fechada com o meu pé e a coloco sobre seus pés, tendo a certeza de obter o meu rosto em seu campo de visão antes de liberar sua boca. Ela leva alguns segundos para se concentrar, e eu vejo o momento que ela percebe que sou eu. Todo o seu corpo amolece em meus braços, seus olhos vão de ignição de volta à vida. Oh Deus, a sensação dela, ao vê-la. As últimas horas foram um verdadeiro inferno. Eu tiro delicadamente a minha mão longe de sua boca. —Eu sempre vou te encontrar, meu anjo. —Oh Deus!— Ela lança-se para mim, jogando os braços sobre meus ombros e enterrando o rosto no meu pescoço. —Eu achei que você ia me deixar!— Ela parece assustada... E totalmente incrível. —Não seja idiota.— Eu me aperto a ela e abraço com uma força que provavelmente poderia quebrar um osso. —Seu pai sabe que você está aqui?— Pergunto. —Não. Eu fugi. Eu não sabia o que fazer. Eu sorrio para seu instinto. —Eu não tinha escolha, a não ser sair, Cami. — O pensamento de que eu apenas pudesse abandoná-la é incapacitante.


—Por quê?— Ela começa a beijar meu pescoço-rápido, dando bicadas constantes em toda a minha pele. —Seu pai pagou o seu ex para pressionar acusações contra mim. A polícia apareceu. Sua boca para de se mover através da minha pele, e ela está fora do meu pescoço em uma fração de segundo depois. —O que? Ela me ouviu muito bem. Seu pedido para que eu repetisse é simplesmente porque ela está chocada. Foda-se, ela não ouviu nada ainda. —Você deve ter visto a polícia no meu apartamento. —Não! Eu estava trancada em seu quarto para... sempre! Balanço a cabeça em descrença, embora a extensão da crueldade de Logan não deve ser uma surpresa. Não há nenhuma maneira que um bando de policiais iriam ignorar os gritos de uma mulher que vinha do meu quarto, o que me diz que Logan tem mais de um policial corrupto no bolso. Idiota! Eu tomo suas bochechas em minhas mãos, trazendo o meu rosto para mais perto dela. —Ele realmente não quer que eu tenha você, anjo.— Eu digo com uma luz, em uma borda quase humorística, mas sua mandíbula ainda aperta. —Como você me achou? —Seu telefone— eu digo a ela, vendo a sua carranca. —Você ligou há uma hora. Eu a segui via GPS. —Eu não posso deixar de sorrir para seu espanto. É simples a tecnologia de rastreamento, embora eu esteja pensando seriamente em ter seu microchip, então eu não tenho que ir para o inferno e de volta se seu telefone estiver desligado quando ela estiver fora da minha vista. Ela retira e me pega no ombro com uma força surpreendente, com o rosto passando de atônito ao irritado em um nanossegundo. —Então por que você não me ligou e me disse onde você estava? Estive indo para fora da minha mente!


—Eu não sabia que estava com você— eu falo, injustificadamente pensando que ela não tem ideia do como é sensação de estar saindo de sua mente. Foda-se, cada artéria que tenho esta bloqueada com o estresse. Eu me sinto como se eu pudesse ter um ataque cardíaco a qualquer momento. —Seu pai poderia ter tomado seu telefone. Como diabos eu deveria saber? —Ele tentou levar o meu telefone, mas consegui de volta. E ele removeu o seu número para que eu não pudesse contatá-lo. Mas mesmo se você não quisesse correr o risco de me chamar, você deveria ter me contatado alguma forma! — Ela argumenta. —Como?— Estou verdadeiramente desconcertado. —Eu não sei! Você é o ninja furtivo nesta relação! —Seu rosto lindo faz torções com a frustração que está fortemente misturada com alívio. —Claro.— Eu ri. —Da próxima vez que eu te perder, eu vou ter um sinal de satélite enviado pelo seu gloss. Ela engasga seu desgosto quando o seu braço voa para fora de novo, só que desta vez eu bloqueio o seu balanço com facilidade, fazendo-a cambalear um pouco mais adiante em outro suspiro descontente. Ela encontra rapidamente a compostura, as narinas de seu bonito nariz queimam. Eu mantenho meus lábios em linha reta, mas não há nada que eu possa fazer para parar meu pau de ser lançado para ela. Como seria fácil para dobra-la sobre aquele balcão do banheiro dourado e de quebra vir por trás dela. O Senhor sabe, que eu preciso deixar sair algum vapor. Vejo cada músculo de seu corpo relaxado, apesar de seus olhos em fúria. Ela está jogando com calma. Seu corpo esbelto enrolado naquela pequena toalha é uma das coisas mais gratificantes que eu já vi. Mas, então, o mais ínfimo dos movimentos de seu braço direito me chama a atenção e me diz a sua intenção. Minha mão surge entre nossos corpos e pega seu pulso na minha mão esperando. Ela resmunga sua irritação, trazendo o outro em rápida sucessão. Eu pego


esse, também, agora incapaz de segurar o meu sorriso vitorioso. Ela puxa, incessantemente, e batalha com minha espera. E eu a deixo, imóvel, trabalhando a distância sã banheira dourada —Jake!— Ela vira seu corpo, fazendo-a toalha cair no chão. Ela congela. Eu sorrio. Então eu a tranco no meu abraço e empurro para a banheira, colocando as mãos na borda. —Espere, meu anjo. —Jake...— A voz dela é agora pura luxúria quando eu a dobro na minha frente, minha boca frouxa quando eu bebo na extensão de suas costas, minha mão acariciando todo o comprimento lentamente. Meu Deus, eu preciso estar dentro dela. Eu puxo a minha braguilha aberta e empurro o meu jeans para baixo um pouco, deixando meu pau livre como a primavera. Alargando a minha posição me fazendo subir de nível, eu tomo seus quadris para frente, não há necessidade de me segurar para guiar meu pau em sua buceta. Ele sabe onde ele quer estar. Eu provoco a sua abertura, deslizando um pouco, querendo que ela peça. —Por favor, Jake.— Ela diz suavemente, desesperadamente. — Por favor. Eu sorrio e afundo nela, ofegante e congelando quando ela contrai todos os seus músculos, me arrastando no resto do caminho. —Ohhhh, porra— eu respiro, cerrando os olhos fechados. —Cami, hoje eu preciso levá-la duro. —Eu não me importo!— Ela força de volta para mim, sua bunda batendo em meu estômago, forçando meus olhos que fiquem abertos e assistam. —Foda-se!— Eu cavo os meus dedos em sua carne e recuo, observando com muita atenção quando o meu pau, liso com sua excitação, desliza da sua passagem. —Anjo, eu não posso te dizer o quão bom você parece porra.— As costas dela se estendem diante de mim, a cabeça inclinada, sua bunda em volta, tudo dentro de mim grita. —Foda incrível.


Ela geme, seu cabelo dourado molhado em cascata para o lado da banheira dourada, os braços eretos contra ela. O desejo que eu tenho de bater nela não pode ser contido. Meu alívio por tê-la de volta é muito grande. Eu deixo rasgar, puxando-a de volta para mim duro e rápido, a necessidade de possuí-la, necessitando de me render a demanda do meu corpo para demonstrar a minha necessidade por ela, para mostrar a ela da melhor maneira possível que eu estou aqui e eu não vou lugar algum. Eu jogo a minha cabeça para trás em um rugido suprimido, sentindo o sangue em meu pau começar a borbulhar. Eu estou resmungando sem pensar. Estou começando a tremer, meus joelhos estão fracos. Eu não posso segurar por mais tempo. —Cami.— Eu engasgo o seu nome através do meu prazer alucinante, tentando dizer a ela que eu estou derrubando a borda. —Vá!— Ela grita, batendo de volta para minha virilha com uma força que quase me bate na minha bunda. —Foda-se!— Eu não posso encontrar a decência através do meu prazer para garantir que ela esteja quase lá, também. Eu deixo, os formigamentos penetrarem minha pele e rasgar através de mim, balançando-me ao núcleo. —Estou indo!— Ela grita. Eu forço mais alguns golpes, rangendo os dentes, a sensibilidade quase demais para suportar. Eu sei que o momento em que ela goza. Ela bate seu punho no lado da banheira, e eu puxo de volta, segurandoa com força contra mim, quando o meu pau rola para fora com seu lançamento e meu corpo começa a tremer incontrolavelmente. —Ohhhhhh...— Cami respira, ficando mole contra mim, com os braços contra a banheira. —Oh, porra, isso foi poderoso. Eu encontro um pouco de energia e a puxo para cima, segurandoa nua de volta contra mim enquanto eu luto contra o meu caminho através do ataque furioso do meu clímax. Minha respiração está em todo o lugar, o meu coração bate pela primeira vez desde que fugi do meu apartamento. Eu estou vivo novamente.


Ela murmura algo, exausta. Eu não posso deixar isso de fora. —O que, meu anjo? Ela se arrasta no ar, e eu baixo o meu rosto em seu pescoço, chegando perto de sua boca. —Muuuuu— ela respira. Eu franzo a testa, deslizando livre dela, certificando-me de que mantenha a preensão de seu corpo. Ela parece como se

pudesse

desmoronar para o chão. —Cami, eu não posso ouvi-la. —Mãe. —Docinho! Eu disparar um olhar para a porta, ouvindo o arrastar de alguns sapatos em todo o tapete. —Camille, querida, eu estou saindo. —Oh, merda!— Eu arranco as minhas calças com uma mão enquanto seguro Cami com a outra, desejando que ela volte à vida. — Cami, pelo amor de Deus!— Eu estendo a mão e pego a toalha, puxando para cima de seu corpo. Ela não ajuda. Ela é inútil. A porta se abre e eu sou confrontado com a sua arrogante, envaidecida, mãe perfeitamente penteada. Ela congela quando ela vê a cena. —Oi.— Eu tusso, organizando a toalha de Cami em volta de seu corpo inútil. Gostaria que ela porra saísse dessa! —Bem, Olá.— Ela olha para Cami, com as sobrancelhas levantadas, então para mim. Estou apenas aliviado pra caralho que eu estava muito desesperado para estar dentro de Cami para pensar sobre a remoção de qualquer uma das minhas roupas. Cami parece vir à tona, levando a toalha da minha mão e segurando-se a si mesma. —Mãe, este é Jake— ela deixa escapar sem aviso, surpreendendo-me. Eu me sinto como um delinquente. Fodendo a minha menina no banheiro de sua mãe? E sendo apanhado? Eu estou fodidamente mortificado. Não há como escapar da condenação no rosto da mãe de Camille e, pela primeira vez na minha vida, me incomoda. Pela primeira vez na


minha vida, eu me importo com o que alguém pensa de mim. Eu realmente

sou

um

bichano.

Dou

um

passo

para

frente,

cavalheirescamente, e estendo a minha mão. —Prazer em conhecê-la, Sra Logan. Ela me olha com cautela. —É Sra. Bell.— Ela levanta uma nariz indignado e eu morro no local. Eu sabia. Eu sabia que ela tinha revertido para seu nome de solteira após Logan a trocar por uma modelo mais nova. O que deu em mim? Estou nervoso. —Claro.— Eu mentalmente atiro nos meus miolos e sorrio com sinceridade.

Camille

Logan

vai

desenterrar

todos

os

tipos

de

comportamento cavalheiresco em mim. —Prazer. Sua mão, finalmente, me coloca para fora da minha miséria sofrida e leva a minha mão. —Então você é o homem que esta causando todo este problema?— Pergunta ela, um olhar errante patinando para cima e para baixo do meu corpo desgrenhado. Novamente, eu zombo, mas apenas no interior. Há um homem que está causando problemas tudo bem, mas não sou eu. Eu me reúno e libero a sua mão, tentando estar alto quando eu me sinto como um anão diante desta mulher que é um palmo menor do que eu. —Eu estou tentando não causar.— Eu tomo um fora, sem saber o outro ângulo para tirar. Ela esta do lado dos mocinhos. Eu normalmente não me curvo a ninguém, mas eu tenho uma enorme necessidade de me curvar para esta mulher. Ela é a personificação de tudo que eu odeio em uma fêmea, mas ela é a mãe de Cami. —Eu percebo que o pai de Cami não é tão afiado... Ela bufa, interrompendo-me. —Você poderia ser o príncipe Harry e ele ainda não aprovaria se ele não tivesse criado o encontro, ou se não fosse definido que ele obtenha alguma vantagem financeira a partir dele.— Ela olha para sua filha, com um pouco de brilho nos olhos. — Por que você não se veste, docinho? Vou levar Jake para a sala. Vamos tomar um chá.


Olho para Cami e vejo a sua carranca quando ela arrasta a toalha perto, como se ela não tivesse percebido que ela estava semi-nua até que sua mãe apontasse. —Eu pensei que você estava saindo. Sra Bell franze os lábios e vem com um olho para mim. —Isso pode esperar.— Ela gira em seus sapatos polidos e vai para fora, e no momento que as suas costas desaparecem, eu cambaleio em direção à parede, sentindo uma pressão como nenhum outra. A ironia não me escapou. A aprovação não é algo que eu queira. A mãe de Cami poderia ter mudado isso. —Você está bem?— Cami pergunta, vincando a testa. Eu preciso me recompor. —Sim, eu estou bem.— Empurrando-me para longe da parede, eu me aproximo dela e deslizo o meu braço em volta do seu pescoço, puxando-a para mim. Então eu vou para o matadouro. Ela precisa saber como me sinto. Todos os seus medos, os pensamentos que eu a tinha abandonado, doeram como porra. Eu só tenho que dizer. Com palavras faladas. Alto e claro. No entanto, quando eu abro a minha boca, nada se materializa. As palavras estão lá. Elas estão em toda parte. —Eu... — Minha garganta fecha-se, e eu começo a tremer sob o peso da minha confissão pretendida. —Jake? —EU… —Qual é o problema? —Merda, Camille.— Eu seguro as suas bochechas com minhas grandes mãos, nivelando meu rosto com a dela. A amplitude de seus olhos me chutam para a lateral. Ela está preocupada. —Eu te amo— eu digo, procurando seus olhos azuis. —Eu te amo pra caralho e eu preciso que você saiba disso. Ela se move para trás, fazendo com que minhas mãos caiam de seu rosto. Ela está chocada, seus olhos encobertos. Eu não sei o que eu esperava que ela dissesse ou fizesse, mas eu não estava preparado para essa reação. Ela parece pronta para fugir.


Depois do que parecia como um tempo torturante de vida, ela dolorosa finalmente fala, seus adoráveis lábios tremendo com suas palavras. —Eu também te amo— ela diz, escondendo o rosto nas mãos. Sua resposta trás marcas de si no meu coração e traz outra pequena parte de mim de volta à vida. Eu respiro para fora, não percebendo que eu estava segurando a minha respiração até aquele momento, e me movo para reivindicar seu corpo tremendo, levantandoa de seus pés e contraindo em minha espera. Ela me ama, também, e eu só posso rezar para que seja o suficiente para nos virmos através dos dias negros pela frente. Eu passo o tempo que não é o suficiente segurando-a em meus braços, reforçando a minha declaração com a força do meu aperto, antes de retirá-la de mim. A luz que eu pego em seus olhos ficam em mim. Tão brilhante e esperançosa. Eu sou a razão para isso, e é profundamente gratificante e igualmente como a culpa induzindo. Ela nem me conhece. Mas ela vai. Uma vez que acabar com está merda estará tudo esclarecido, eu vou tomar os passos que eu tenho evitado por tanto tempo. Apenas o pensamento de que precisa ser feito faz meu batimento cardíaco lento. Soltando um beijo em sua cabeça, eu a levo de volta para o chuveiro e lançá-lo por diante. —Tenha seu banho— Ordeno suavemente. Então eu saio do banheiro para me juntar a sua mãe. Depois de ter localizado o telefone de Camille, eu ando pelo apartamento palaciano, tendo em todos os arredores, tentando ignorar a decoração berrante quando eu mentalmente calculo a distância que eu estou colocando entre Cami e eu. Eu vou de cabeça em torno das poucas portas eu passo para verificar se há janelas e as possíveis formas de entrada, e uma vez eu estou convencido de que não há nenhuma chance de alguém entrar ou passar por mim sem ser detectado, eu vagueio no lounge.


Sra. Bell está empoleirada em um dos sofás, que estão definitivamente lá para o show em vez de conforto. Ela olha para mim quando eu me abaixo no oposto dela. Eu não tento parecer confortável. Seria impossível. Ela me dá uma pequena xícara de porcelana, e eu passo entre as minhas mãos algumas vezes, a sensação de algo como um dedal no meu grande alcance. Eu desisto de tentar prendê-lo delicadamente e coloco sobre a mesa dourada brilhando na minha frente. —Obrigado— eu digo, sentindo ela me estudando. Meu objetivo principal dessas últimas horas insuportáveis tem sido encontrar Cami. Eu não dei muita atenção para o que eu faria, além disso. Agora é o tempo para descobrir tudo o que tem fora. —Como você chegou à minha casa?— Ela pergunta, seus olhos correndo para cima e para baixo no meu corpo com desconfiança. Ela deve ser suspeita. Acredito que é melhor evitar os detalhes de como eu escorreguei em suas fechaduras, rastejando através do apartamento, e vejo a sua filha para fora como se eu pudesse ser um cão de caça, caça a raposa. —Cami me deixou entrar— eu respondo suavemente em seu lugar. Eu não consigo dizer se ela acredita em mim, então eu decido que é melhor mudar de assunto o mais rapidamente possível. —Você estava ciente de que seu ex-marido pagou o ex-namorado de Cami e financiou a sua reabilitação? Ela ri baixinho, mexendo o chá. —Isso não me surpreende. Será que Camille sabe? —Eu não disse a ela ainda. Há muito que você precisa descobrir. —Como o quê? —Como a verdadeira ameaça à sua filha. Algo não estava bem certo a partir do dia que Logan me contratou. Ele manteve a informação de mim e quando eu lhe perguntei, ele puxou a minha proteção. Eu não acho que a sua desaprovação ao meu relacionamento com Cami é a única razão pela qual ele me quer fora. Ele está escondendo alguma coisa, e eu pretendo descobrir o que é.


Suas sobrancelhas saltam para cima, surpresa, mas, em seguida, ela ri. —Ele deve realmente não gostar de você, Jake. Minhas

bochechas

sopram

um

pouco

irritadas. Isso está

confirmado. Ele pagou o desprezível ex de Cami para pressionar acusações contra mim. O único que lhe bateu de volta algumas vezes. Qualquer coisa para tirarem a foto, já que não vai tomar a sua recompensa. Há muito mais do que uma simples desaprovação contra mim. Ele está preocupado que eu poderia encontrar algo que ele não quer que seja encontrado. —O sentimento é mútuo, — eu digo. —Eu vou descobrir o que está acontecendo. Ela estará segura comigo até então. Ela sorri, e é tudo o que preciso saber. Ela aprova. É um alívio, mesmo que eu não dê a mínima a essa capacidade, ou seja, se ela está saboreando o conhecimento de que ela manipula o ex-marido finalmente encontrando o seu jogo, ou se ela está realmente feliz que eu estou claramente cuidando fortemente de sua filha . Algo me diz que é ambos. —Eu não tenho nenhuma dúvida— diz ela calmamente. Procurando por ela, eu vejo Cami entrar na sala. —Hey.— Ela chega mais, parecendo um farol de linda e brilhante em um vestido preto simples. Seu cabelo está em uma cascata sobre um ombro enquanto ela penteia através dele com os dedos, o rosto livre de qualquer maquiagem. —Docinho— sua mãe canta. Seu apelido parece de um animal de estimação doente para o meu anjo, e posso dizer que Cami sente o mesmo sobre ele. —Você gostaria de um pouco de chá? Cami balança a cabeça e vem para mim, colocando-se ao meu lado. —Obrigada pelas roupas.— Ela indica o vestido, me fazendo olhar de forma apreciativa. —De nada. Agora, eu deveria ir — anuncia Sra. Bell. —Eu já estou atrasada. — Ela se aproxima, dando a Cami um sorriso carinhoso


antes de levá-la do meu lado e a abraçar. —Você é mais que bem-vinda para ficar aqui, docinho. —Não há necessidade— eu digo, sem um pensamento ou considerando pelos sentimentos da mãe. Isso não está acontecendo. Cami olha para mim em questão quando sua mãe a libera. —Sério?— Pergunta ela, sua preocupação óbvia. —Realmente,— eu afirmo, sabendo exatamente onde eu vou levála até que eu organize a bagunça. Ignoro a evidente curiosidade de Cami e volto para sua mãe. —Foi um prazer. Ela ri e me surpreende quando ela chega e me obriga em seu abraço. Meus braços permanecem dos meus lados, todo o meu corpo tenso. —Não subestime meu ex-marido— ela sussurra em meu ouvido. —E não se atreva a quebrar o coração do meu bebê. Eu mantenho a minha boca bem fechada. Eu não estou enganado. Eu não sou ignorante ao fato de que eu poderia machucá-la mais do que qualquer outra coisa. Mais do que seu ex. Mais do que seu pai. O jeito que ela me vê, o pedestal que ela está me colocando, eu não mereço isso. Eu não a mereço. Se eu fosse seu pai, eu ia tentar me manter longe também. Mas eu estou muito longe agora. Estou muito profundo com esta mulher viciantemente linda. Meu desespero das últimas horas, quando ela foi tirada de mim foi o suficiente para uma verificação da realidade, não que eu precisasse de uma. Eu a amo demais para desistir. Tanto que caralho, dói. Eu só espero que ela me ame o suficiente para superar o choque quando ela descobrir que eu não sou o homem que ela pensa que eu sou.


Capítulo 24 Cami Jake está agitado e tenso quando me guia ao seu Range Rover, que está escondido em um beco nas proximidades. Ele nem sequer verifica nada até que esteja de uma vez em segurança no seu carro. Ele está em alerta, digitalizando todos os lugares que ele tece pelas ruas de volta para a periferia da cidade. Sua suspeita está passando para mim, meus olhos correndo também, mantendo um olho para fora para todos os carros de polícia. Meu pai chegou mais baixo de que todos os tempos. O conhecimento de que ele, de fato pagou Sebastian para apresentar queixa contra Jake, me faz mal do estômago. Ele também me faz questionar o que mais ele vai fazer, a fim de manter Jake longe de mim. Eu estou tentando entender seu raciocínio, tentando localizar um pedaço de compaixão para o meu pai que vai diluir o ódio que sinto por ele agora, mas não há nada para ser encontrado. Ele nunca vai ter sucesso nos separando. Eu juro, se ele continuar com essa loucura, eu nunca vou falar com ele novamente. Ele vai estar morto para mim. Viro no meu banco um pouco para enfrentar Jake. —O que vamos fazer sobre o meu pai? —Deixe que eu me preocupo com isso— ele responde friamente, completamente junto. Calmo, mesmo. Por que ele não parece tão preocupado com isso como eu estou? —Jake, ele está tentando te levar para a cadeia para mantê-lo longe de mim! —Isso não vai acontecer. Minha boca cai aberta em descrença. Será que ele se esqueceu do que meu pai é capaz?


—Como você pode ter tanta certeza? —Confie em mim— diz ele, alcançando e tocando meu joelho suavemente. —Ele não vai ganhar, Cami. Olho para grande mão de Jake segurando meu joelho, seu toque quente e reconfortante, mas não elimina toda a minha preocupação. —Você é um ex-soldado.— Murmuro. —Você queria salvar o mundo, e tudo o que ele quer fazer é governá-lo.— Eu chego a mais perto e

passo a mão por sua forte mandíbula, e ele fecha os olhos

brevemente, retirando a mão do meu joelho e colocando sobre a minha mão em sua bochecha. Ele parece desanimado, de repente, perdido em pensamentos. —Eu te amo, anjo— diz ele em voz baixa, puxando a minha mão aos lábios e beijando suavemente. —Mais do que tudo. Eu sorrio, desejando que eu pudesse transmitir exatamente o quanto ele significa para mim. Não há palavras. Volto seu gesto e trago a mão para a boca, beijando os nós dos dedos. —Onde estamos indo? —Eu tenho um pequeno lugar no campo. Ninguém sabe sobre isso. —Então você vai me manter escondida até quando? —Até que seu pai faça sentido. Eu poderia rir. —Isso é nunca, então.— eu murmuro, relaxando de volta no meu assento. Ele vira um meio sorriso para mim. —Então eu vou mantê-la lá para sempre. Eu dou de ombros, imperturbável. —Por mim tudo bem.

*** Depois de duas horas na estrada, nós chegamos a um lugar minúsculo, com gumes firmemente e sebes. Nós estamos na mesma pista vinte minutos mais tarde, a estrada parecendo ir para sempre, sem fim à vista, dando voltas e mais voltas apenas indo e indo. A estrada é grande o suficiente para apenas um carro, e não houve outros


condutores ao longo do caminho. É um bom trabalho. Ninguém iria passar por nós, nem mesmo em uma bicicleta. Tudo o que posso ver são campos, tanto quanto o meu olhar pode chegar. Campos vazios de vacas, nem ovelhas, nem vida. Eu mantenho a calma quando Jake leva a sua Range Rover para baixo da pista estreita com facilidade, parecendo saber exatamente onde cada buraco, pedra, está. Começamos a subir uma colina íngreme, e as nuvens acima parecem vir cada vez mais perto, até que atingimos o cume e inicia um declínio constante de volta à terra. Eu espreito de canto de olho para Jake, vendo-o mais relaxado, todas as evidências de sua tensão desapareceram. Em seguida, ele sorri para si mesmo. Eu olho para ver o que está lhe trazendo o sinal de felicidade. E bocejo. Eu ainda estou no mesmo país? A casa está orgulhosamente na distância, rodeado por uma série de outros, edifícios menores com garagem, um anexo, alguns celeiros e estábulos. É uma estrutura grande creme, com janelas com moldura de madeira escura, e uma porta de madeira maciça. —Pequena?— Eu pergunto, dizendo o que eu estava esperando. Uma casa de campo, talvez? —Tem quatro quartos. Parece mais imponente do que realmente é. —Ele toma uma curva acentuada na estrada, obrigando-me a virar meu pescoço para manter os olhos na casa. —Meu vizinho mais próximo está a 24 quilômetros de distância. —Sociável— murmuro enquanto ele leva ainda outra curva da estrada. Estamos literalmente no meio do nada. —Você não parece o tipo agricultor. —Eu não sou. —Então, por que os estábulos, os campos, e os galpões? —Foi o lugar mais obscuro e isolado que eu pude encontrar. —Por que você precisa de um lugar obscuro e isolado?— Pergunto, soando ocasional embora por dentro eu estou coçando de curiosidade.


Ele puxa a uma parada e corta o motor, em seguida, vira em seu assento para me encarar. Eu posso dizer pelo sorriso de cumplicidade em seu rosto que ele sentiu que estou prestes a estourar com perguntas. —Porque um dia eu sabia que iria encontrar uma bela princesa que seria necessário proteger de seu pai ruim. Meus olhos se estreitam. —Isso não é engraçado. —Você não aprova as minhas tentativas de aliviar a nossa situação? A nossa situação? Eu odeio que estamos em uma situação. Eu odeio meu pai. —Eu odeio que tivemos de fugir. Jake salta para fora, circulando o carro e abrindo a minha porta. Tomando minha mão, e me ajudando a descer. —Seu pai tem a polícia atrás de mim, Cami. Eu não estou pendurado em torno de Londres esperando por eles para me apanharem. Nós ficamos aqui até que eu os tenha classificados. —E como é que você está pensando em resolver a questão?— Pergunto, relutantemente, deixando ele me empurrar em direção à porta da frente. —Eu estou trabalhando nisso.— Ele abre a porta e empurra abrindo para um corredor enorme aberto, com portas que conduz a vários quartos e uma escada para o primeiro andar. A realização da minha situação atual atinge a casa. Talvez eu não esteja tão incomodada que temos sido forçados a fugir. Eu e Jake. Sozinhos. No meio do nada. Talvez ele não devesse trabalhar em corrigilo, porque estar trancada aqui para o próximo futuro é de repente muito atraente. —Não há muito a fazer aqui?— Eu pergunto, vagando, olhando ao redor. —Eu posso pensar em muitas coisas para fazer.— Seu peito atinge minhas costas, e eu sorrio no interior. —Só eu e você aqui. Nenhuma interferência. —Ele beija meu pescoço, enviando uma


enxurrada de atividades para entre as minhas coxas. Eu suspiro para ele, estremecendo. —Mas primeiro eu vou te levar para jantar. Eu franzo a testa para o espaço diante de mim. Eu não vi quaisquer sinais de vida por quilômetros. —Onde? —Deixe-me preocupar com isso.— Ele me vira em seus braços e olha para mim, os olhos escuros percorrendo meu rosto, sem perder um milímetro da minha pele. Eu o deixo, feliz de absorvê-lo, também. Ele parece tão bem e à vontade, algo que eu não vi muitas vezes a partir de Jake. —Esta noite, vamos esquecer tudo e apenas ficarmos juntos.— Ele mergulha e leva meus lábios suavemente, persuadindo a boca aberta com a luz, bicadas suaves. Eu cantarolo e relaxo em seu beijo, mais do que feliz em abrigar. Mas o que dizer depois desta noite? O que acontece então?

*** Jake mostra-me um quarto, um enorme espaço com tetos altos e cornijas detalhando. Um lustre de vidro pendurado baixo sobre a cama enorme bem-feita, e as paredes são cobertas em um papel estampadocom vison suntuosa, mas não demais, tão confortável e acolhedor. É muito longe do espaço mínimo de seu apartamento da fábrica. Depois dele me deixar para ficar pronta para o jantar, eu vou de direto para o banheiro em anexo, encontro uma bolsa familiar. Eu retiro alguns dos conteúdos, descobrindo minhas roupas e cosméticos aleatórios do meu banheiro. Eu sorrio. Como…? Olhando-me no espelho, eu me estudo por alguns momentos, caindo em pensamento. Só eu, Jake, e esta casa de campo grande em acres de terras se alastrando. Eu sorrio de novo, mas rapidamente cai quando eu percebo que não deixei Heather saber onde estou. Ela vai ficar preocupada. Vou para fora no meu telefone, e eu sei que ela vai tentar me ligar. —Merda!— Corro para o quarto novamente, encontro o meu telefone na cama, e assim que eu ligo, eu vejo as chamadas não


atendidas intermináveis de Heather. Ignoro as do meu pai e chamo a minha melhor amiga. Ela responde ao primeiro toque. —Cami, há uma imagem de você e Jake nas revistas!— Diz ela com urgência. Isso é novidade para mim. Estou surpresa. Heather é geralmente mais atualizada sobre as coisas que acontecem em Londres. —Eu sei. —Você faz? —Sim, meu pai sabe, também. —Ah, porra. —Sim, ele não está feliz.— Eu digo-lhe o que ela já sabe, mas estendo e lhe digo algo que ela definitivamente não sabe. —Ele pagou Sebastian para apresentar queixa contra Jake. —O que?— Sua voz me faz estremecer. —Por que ele faria isso? —Porque ele queria que Jake saísse— eu respiro. —E eu não sei. —Então, você está apaixonada pelo seu guarda-costas? —Divertimento engraçado. —De fato.— Ela suspira. —Onde você está? Eu olho em volta e encontro uma janela, em seguida, caminho ao longo para olhar para fora através dos campos. —Eu não sei— eu admito. —O que você quer dizer? —Eu estou com Jake. A polícia está procurando por ele por isso deixamos Londres até que ele possa resolver isso. —Você está fugindo? Eu ri baixinho. —Eu acho que sim.— Mas eu não estou inteiramente certa de que eu estou fugindo. —Oh, merda, Cami,— ela respira. —Por que seu pai tem que ser um babaca? —Eu não sei.— Eu suspiro, meus dedos chegando e pressionando em minha testa. —Escute, se alguém perguntar, você não tem falado comigo, ok? Especialmente o meu pai. —Claro!— perguntar.

Ela

parece

desprezada, mesmo

que

eu

precise


—Obrigada. Vou dar-lhe uma chamada amanhã. —Certifique-se de que você faça. Eu desligo, e solto o meu telefone de volta em cima da cama. Então eu corro para o banheiro, ansiosa para ficar pronta, conforme as instruções e encontrar Jake. Temos estado praticamente sem nos tocar pelas últimas horas. Nada mais do que alguns centímetros entre nós agora parece errado.

*** Eu não tenho idéia o que vestir. Ele está me levando para fora. Onde? Havia algum restaurante escondido que eu perdi ao longo do caminho? Eu vou para baixo nos degraus de madeira, minhas sandálias de tiras pretas penduradas em meus dedos, ouvindo Jake quando eu chego. Eu estou usando um vestido cinza de estilo largo, com tiras finas e uma banda de renda em torno da bainha. Eu percebi que eu poderia me vestir ou não, dependendo de onde ele planeja me levar. —Jake,— eu chamo, arredondando o fundo das escadas e indo para a cozinha em estilo country. Eu entro e não encontro Jake. Franzindo a testa, eu volto atrás e faço o meu caminho para a sala, descobrindo o espaço convidativo vazio, também. —Onde você está?— Pergunto preocupada, ando em segurança para o corredor. Eu fico por alguns momentos, querendo saber onde procurar, depois e decido que ele poderia estar à frente, talvez esperando em seu carro, dirijo-me para a porta da frente. Há um pedaço de papel preso a ela, e, curiosa, eu me aproximo e leio a primeira linha.

Pegue este papel e siga as instruções. Eu sorrio, puxando o papel que estava preso

Vá em frente através da entrada de automóveis. Há uma lacuna entre duas árvores de carvalho. Siga a trilha até chegar


ao enorme tronco de uma árvore caída. Sua próxima instrução está lá. Jake x Isso trás uma emoção e excitação em mim com o pensamento de estar indo em uma caça ao tesouro. Porque Jake é o tesouro. Eu deixo cair minhas sandálias no chão e escorrego os meus pés nelas e vou para a porta. Eu não perco tempo e saio de sua casa. Eu vejo as duas árvores de carvalho na outra extremidade, como ele disse que estaria. Eu corro, com um sorriso incontrolável no meu rosto, e uma vez que eu passo pelo meio das árvores, eu me encontro em uma floresta coberta, mas não há evidências de uma trilha. Corro pelo caminho, tendo a certeza de evitar os ramos maiores que estão espalhados aqui e ali. Eu sinto como se estivesse em um conto de fadas. O dossel de árvores acima de mim está permitindo que apenas uma pequena parte da baixa luz solar da noite se rompa quando eu me apresso, eventualmente, encontrando uma enorme clareira redonda com um tronco de árvore enorme que se coloca através do centro, sua casca caída. Parece que ela está aqui há cem anos. Há um pedaço de papel preso ao topo. Minha excitação está cambaleando, porque eu estou mais perto de Jake, eu corro para frente e pego o papel.

Um dia eu vou transar com você sobre este tronco de árvore antigo. Olhe para a direita. Há um vidoeiro prateado. Passe e siga o novo caminho até chegar a uma roseira vermelha. Você vai encontrar a sua próxima instrução lá. Cuidado com os espinhos. Jake, X


Eu trago o papel até a minha boca e mordo o canto, resistindo correr na direção do vidoeiro prateado que eu já localizei. Talvez se eu ficar aqui ele vai ficar farto de esperar, onde quer que ele esteja, e venha me encontrar. Então ele poderá fazer o que ele disse “um dia” seja hoje e me foder sobre este tronco de árvore velha. Circulando lentamente, eu olho ao meu redor, com o caminho e de como tudo isso é belo. A floresta perdida, inundada por árvores enormes, algumas delas tem centenas e centenas de anos de idade. É calmo e pacífico. Os únicos sons são de natureza pura, natureza intocada. Sem carros, sem edifícios, sem poluição. Eu poderia ficar aqui para sempre. Por que não podemos apenas ficar aqui para sempre? Casar, ter filhos e criá-los neste santuário de paz, longe da cidade grande e mundo exterior? Eu mordo meu lábio, pensando que eu estou ficando muito à frente de mim mesma. Ou não estou? Corro para o vidoeiro de prata e passo, encontrando-me em outro caminho claro. Mal registro a trituração e a quebra de galhos debaixo dos meus pés. Estou desesperada para vê-lo, desesperada para me atirar em seus braços e desaparecer em um esquecimento com Jake. Nada além de Jake. Sua força, sua paixão, tudo dele. Eu vejo a roseira à frente, a explosão de vermelho brilhante me puxando como um ímã. É enorme, uma foto de rara beleza em meio ao crescimento excessivo da floresta. Retardo o meu ritmo, eu vejo o branco nítido de um pedaço de papel situado entre os espinhos e flores, esperando por mim. Eu chego e paro, tendo um minuto para perguntar o que essa nota poderia dizer. As flores vermelhas que florescem estão maduras com um cheiro intoxicante que da vontade de acariciar uma e trazê-la para o meu nariz sendo muito difícil de resistir. Eu inspiro e expiro, fechando meus olhos. Eu estou quente, calma e serena. Solto a rosa, eu alcanço o papel, certificando-me de prestar atenção nos espinhos. A nota pega alguns espinhos com a tentativa de retirá-lo da folhagem até que eu possa ler suas palavras.


Este lugar é o meu porto seguro. Agora é o seu, também. Tudo o que tenho é seu. Eu te amo. Mais do que eu imaginei que eu poderia amar alguém. Pegue uma rosa e coloque em seu cabelo. Em seguida, siga a trilha até encontrar a árvore vermelha bonita. Jake. X Eu trago o papel para o meu nariz e inspiro profundamente, como se eu pudesse respirar suas palavras escritas em mim. Ele me ama. Tudo o que ele tem é meu, mas a única coisa que realmente preciso e quero é o seu coração. Sua paz. Eu cuidadosamente chego à frente e gentilmente pego a maior rosa que posso encontrar. Ela vem longe da haste com facilidade, como se quisesse me ajudar. Enfiando alguns fios soltos de loiro em volta da minha trança, eu empurro a bolha de pétalas rubi atrás da minha orelha. Então eu círculo para encontrar a trilha e começar a segui-la, sorrindo todo o caminho. Eu vou através das árvores, às vezes até voltar em mim mesmo um pouco, mas me atendo à sua ordem e mantendo o caminho. A árvore vermelha grande que me leva a me tira o fôlego, as folhas vermelhas como a rosa escondida atrás da minha orelha. Presa ao tronco tem outra nota, e, pela primeira vez, eu me pergunto quantas notas existem. Eu estou ficando impaciente. Corro mais rápido e retiro o papel.

Tudo o que você decidiu usar, tire. Tire tudo. Minha pulsação se acelera, sinto arrepios em meu corpo formigando que ganha vida.


Há uma abertura passando esta árvore vermelha que vai trazer você para mim. Rápido. Jake. X Eu engulo e solto minha bolsa, liberando o papel, também. Então eu verifico em volta de mim quando eu chuto minhas sandálias e alcanço a alça do meu vestido. É uma coisa louca para fazer. Não há ninguém aqui. Ninguém pode me ver. Não faz parecer a demanda de Jake menos proibida, apesar de tudo. É quente, o sol da tarde ainda esta baixo e arrojado para além das copas das árvores, e o frio a noite ainda não tinha cravado no ar. Mas meus mamilos ainda endurecem enquanto eu puxo meu vestido sobre minha cabeça. Deixando cair no chão, eu mordo os meus lábios quando eu começo a empurrar a minha calcinha pelas minhas coxas, instintivamente, olhando em volta como se alguém pudesse estar me observando. Eu rio para mim mesma. Aposto que os esquilos e os pássaros estão se perguntando o que diabos está acontecendo. Quem é este ser humano tirando a roupa em nossa floresta? Pisando fora da minha calcinha, eu as deixo em meus pés e olho para além da árvore para a abertura através da massa de arbustos e árvores. Eu me vejo sorrindo. Re-coloco a rosa atrás da minha orelha, eu começo a ir em direção à clareira, minha respiração acelerando a cada passo. Tenho certeza de ter cuidado quando eu quebro a lacuna, da folhagem verde em torno de mim ainda denso e ameaçador para raspar minha pele nua quando eu passar. Eu vou e saio passando por arbustos e galhos, até que eu vejo a luz solar, e não apenas espalhadas agora, mas arrebentando mais livremente à frente. Meu ritmo acelera, e eu prendo a respiração até eu sair livre da floresta que está me segurando em suas garras encantadas por muito tempo. —Oh meu Deus— eu sussurro quando me movo para a clareira. Eu ainda estou na floresta, exceto que é mais aberta. Os troncos das


árvores são mais finos, suaves e espaçados generosamente em fileiras. Eu olho para baixo e sorrio, absolutamente hipnotizada pela visão. O chão antes de mim é um mar de azul. Bluebells inglesa (flor). Eu pego todas. Ou eu tento. É além de bonito, este paraíso escondido. Algo

se

agita

atrás

de

mim,

e

eu

giro,

esquecendo

momentaneamente por que estou aqui. Minha mão vem até meu peito em um pequeno gemido quando eu encontro Jake. Ele está de pé atrás de mim, seu corpo magro nu, também, um sorriso em seu rosto bonito.


Capítulo 25 Jake Ela é como uma miragem. Como algo que apenas a sua imaginação mais selvagem poderia sonhar. Eu sinto que eu estive esperando aqui por eras, minha tentação de ir caçá-la quase levou a melhor sobre mim. Eu tinha imaginado isso durante toda à tarde, a partir do momento em que a trouxe para o meu porto seguro. Esta parte da minha terra é como algo saído de um livro de contos de fada. Ele corresponde à meu anjo perfeitamente e parece ter ficado vivo, como se ele estivesse esperando todo esse tempo para ela chegar. O vento leve agita as folhas, a luz do sol mais evidente nesta sessão da floresta densa que faz em minha casa. O tapete de jacintos que me cercam é vibrante e fascinante. Não ao contrário de Camille. Seus olhos azuis são espumantes brilhantemente, em admiração e reverência, seu corpo esguio ainda mais vivo. Dando um passo a frente, eu inclino a minha cabeça um pouco, tentando convencer o meu corpo a relaxar, meus músculos rígidos começando a doer de tensão. Eu não tenho certeza se é por isso que estou tenso. Ela está segura aqui. Ela pode viajar livremente na minha terra e correr ao redor da minha casa sem eu estar arrastando dez passos atrás dela o tempo todo. No entanto, esse conhecimento não torna mais fácil de esperar aqui por ela para me encontrar. Eu me senti ansioso, e a razão é mais profunda do que o medo por seu bem-estar. Enquanto ela está longe da minha vista, a dor profunda dentro de mim nunca vai sair. Eu preciso tê-la por perto por minhas próprias razões egoístas. Porque eu me sinto incompleto quando estamos separados.


Sua pele impecável é brilhante, os montes de seus seios pequenos atrevidos chamam por mim. Ela tem uma única rosa vermelha dobrada atrás da orelha, assim como eu pedi. Ela é uma visão de pura, beleza requintada. Eu vou para ela, amo a visão de seu peito pulsando mais visível quanto mais perto eu chego, seus olhos nunca se afastando dos meus. Eu nunca me senti tão vivo. Meu coração nunca bateu tão difícil. Meu pau nunca desejou a liberação tão desesperadamente. Ela é minha por toda a noite, todos os meus medos esquecidos por agora. Até amanhã. Amanhã eu conserto tudo. Não apenas com o pai, mas comigo mesmo, também. E eu estou rezando para que se Camille Logan não saiba a extensão dos meus sentimentos por ela, ela vai saber depois desta noite. E ela vai me perdoar por esconder muito dela. Ela está olhando para mim, mantendo o silêncio quando eu absorvo o rosto dela, bebendo cada pedacinho. —Você me encontrou— eu digo, minha voz rouca inevitavelmente. Eu deslizo a palma da mão em seu quadril e volto para a sua bunda. —Eu sempre vou encontrá-lo. — A voz de Cami é igualmente áspera quando ela imita as minhas palavras, sua mão subindo para descansar no meu coração. Ele porra canta com felicidade. —Este lugar é lindo. —É seu também. Tudo é seu. —Eu mergulho a cabeça e capturo sua boca, puxando-a para mais perto de mim. Eu não fecho os olhos, não querendo sacrificar a vibração marcante de seus azuis. Eu sou gentil, mordiscando e bicando o meu caminho através de seus lábios, em seguida, mergulhando minha língua profundamente, engolindo seus gemidos. Meu pau está empurrando e gritando para dar-lhe o que ele quer. Mas vai ter que esperar. Tenho outros planos, e eles não envolvem um mergulho nela ainda. Retardando o nosso beijo, eu gentilmente me afasto, tendo que ser mais forte quando a mão de Cami vem à parte de trás da minha cabeça e tenta empurrar-me para ela.


—Paciência, anjo — murmuro, sorrindo quando ela resmunga baixinho. —Você está aqui esperando por mim nu, e você está me pedindo para ser paciente?— Ela soa totalmente exasperada, e eu adoro isso. Eu olho para ela, minha mão alisando em sua bochecha. —Eu quero fazer isso durar.— Empurrando-a para longe até que estejamos completamente desligados, aponto por cima do ombro para onde eu mostro um cobertor em uma pequena clareira circular. Dando-me, um sorriso curioso para o lado, ela se vira lentamente para encontrar o que estou apontando. Eu ouço um pequeno engasgo de sua respiração. —Um piquenique?— Ela respira, balançando de volta para mim, os fios soltos do cabelo dela chicoteando seu rosto. Por razões Sem que eu soubesse, eu sinto um calor em meu rosto. Eu estou corando? —Sim, um piquenique.— Eu me movo e varro-a de seus pés, meus ouvidos invadidos por seu grito surpreso. —Eu estou indo alimentá-la, senti-la, lamber cada polegada de você, e então eu vou fazer amor louco com você. Suas mãos se agarram ao redor dos meus ombros, seu rosto é uma imagem de prazer. —Você está corando, Jake Sharp? —Eu não coro.— Vamos começar isso logo antes que ela se agarre e corra com isso. —Será você quem vai corar em breve. Eu caio de joelhos, ainda com Cami envolta em meus braços, e encontro um espaço livre pela cesta, que esta carregada com champanhe, morangos, e carnes frias. Um piquenique. Na minha floresta com bluebell? Foda-se, quem teria pensado? Mas eu precisava levá-la para uma terra distante onde ninguém e nada poderia nos perturbar. E eu preciso mostrar a ela o quanto significa para mim. Colocando-a suavemente sobre o cobertor, eu guio os braços para cima de sua cabeça, meus olhos viajando o comprimento do seu longo


corpo estendido diante de mim. Isso pode ser mais difícil do que eu pensava. Cada parte dela está me chamando, e meu corpo está reagindo, tornando-se imperativo para que eu bloqueie o meu foco e resista a ela. Ela não está tentando tornar as coisas difíceis para mim. Ela está lá deitada, olhando para mim enquanto eu luto contra o desejo de ter os seus seios em vez do champanhe. Eu descanso em meus quadris e puxo a folha da tampa, vislumbrando ela de vez em quando para ver onde ela está focada. Como se esperasse, a cada vez, ela está patinando olhos ávidos pelo meu torso, mordiscando o lábio. —Eu não vi nenhum copo— ela observa quando eu tiro a cortiça, deslizando o polegar no gargalo da garrafa para evitar perder muito. —Nós não precisamos de copos. — Eu tiro a garrafa e deixo um respingo do líquido atingir a sua barriga. Ela engasga, seu corpo curvando-se fortemente com o choque. O movimento faz seus mamilos empurrarem para o alto, eretos. Eu posso engolir o meu controle e manobrar isso quando estou estendido ao seu lado. Sacudindo um último olhar para ela, eu abaixo a cabeça e pego o champanhe escorrendo do seu corpo, lambendo até que eu me encontro em seu abdômen. —Oh, merda!— Ela bate as palmas das mãos no cobertor em seus lados, quebrando seu corpo ainda mais em um arco. —Sentindo-se bem, meu anjo?— Eu pergunto, circulando seu umbigo com a minha língua lisa. —Sim! É tão bom, o calor de sua pele e o frio do champanhe criando uma deliciosa mistura de quente e frio em minha boca. Derrubando a garrafa novamente, desta vez com mais cuidado, eu começo a pingar o líquido através de seus peitos, trabalhando o meu caminho pelo corpo dela até que eu esteja no ápice de suas coxas. Ela começa a tremer, palavras incoerentes murmurando para as copas das árvores acima. Ela não sentiu nada ainda. Tomo um gole e mantenho na minha boca, em seguida, coloco a garrafa para o lado, eu me esforço e escarrancho-a, apoiando a minha parte superior do corpo em meus


braços. Eu espero por ela para abrir os olhos, a minha dureza que se projeta a partir de meus quadris, roçando suas costelas. Eu não posso dizer-lhe para abrir, então eu mergulho os meus quadris, empurrando meu pau em sua barriga. Ele funciona em um instante. Seus olhos abertos em um grito desesperado, que aterram em mim com um estrondo. Eu libero um pouco de líquido da minha boca, deixando escorrer pelos lábios. Seus olhos se arregalam com a delícia, a mão levantando do chão. Balanço a cabeça, e ela faz beicinho. É adorável, e ele quase me tem cuspindo o resto do champanhe e arrebatado dentro dela. Droga, mantenha o seu controle, Jake! Ela lambe os lábios. Ela porra lambe os lábios, devagar, propositadamente, e com cem porcento de intenção. A pequena porra atrevida. Eu deixo mais algumas gotas escaparem e caírem em seus lábios de novo, só que desta vez ela abre a boca, capturando o fluxo. E uma vez que ela engole lentamente, ela executa a mesma cadeia calculada de movimentos, lambendo os lábios. A visão é de apreensão. Meu coração entra em meu peito e minha ereção implora por algum alívio. Eu sou um idiota. Eu não sei como eu pensei que ia passar por isso, provocando-a, tentando-a, fazendo-a esperar por mim. Saiu completamente pela culatra. Eu engulo a champanhe restante e balanço a cabeça para mim, em silêncio espantado com a capacidade da mulher para enviar a minha auto-disciplina para merda. —Gosto agradável?— Ela sussurra, inclinando seus quadris para cima e empurrando em minha virilha. Eu largo minha cabeça, meu corpo em côncavo numa ridícula tentativa de escapar dela. —Pare com isso, anjo,— Advirto, cerrando os olhos fechados. —Me pare— ela contraria, incitando-me, sua voz sedosa e sedutora. —Foda-se.— Eu cedo ao magnetismo que está puxando o meu corpo para a dela. Nossa pele se encontra, meus braços ficam acima de sua cabeça, e eu giro meus quadris, encontrando sua abertura lisa e


empurrando de uma maneira pequena. O pouco de penetração rouba minha respiração. Ela geme, arqueando abaixo de mim deliciosamente. —Jake. Eu estou apenas um pouquinho, mas seus músculos se contraem fortemente, tentando me puxar mais. Eu pego o ar, bebendo urgentemente quando eu saio em um suor. —Faça todo o caminho— ela implora, lutando contra os meus braços segurando-a para baixo. —Jake, por favor! O som de sua mendicância me quebra tão desesperadamente, e eu me rendo a necessidade do meu corpo, empurrando para frente até que eu bato profundamente. —Oh Jesus,— Eu arquejo, minha testa encontrando a dela. — Camille... — Meu corpo porra todo esta com uma necessidade tão profunda, que eu não sei o que porra fazer com ele. —Você está tremendo— diz ela, olhando profundamente em meus olhos. Tão profunda, que eu tenho certeza que ela encontrou minha alma escura. Eu engulo o repentino nó na minha garganta e começo a balançar suavemente nela, deslizando suavemente e lentamente, florescente sobre os gemidos constantes e gritos que ela está liberando. Seus sons de prazer são o mais potente afrodisíaco, estimulando no meu desejo. Mas eu tento manter o meu ritmo legal e consistente. —Eu só... — Minhas palavras evaporam. Eu me sinto tão porra oprimido, mais do que eu já senti quando me entreguei a ela. Talvez seja porque eu estou aqui, no meu lugar calmo. Ou talvez seja porque eu finalmente aceitei o que eu preciso fazer. O que eu queria fazer há muito tempo, mas duvidava que eu tivesse a força que eu sei que eu preciso. Duvidava de mim. Cami me deu essa força. Me deu clareza. Eu tenho tanta coisa para consertar. —Você o quê?— Ela pergunta, com a voz em um sussurro ofegante, seus quadris combinando com o meu balanço, pressionandonos juntos perfeitamente.


—Eu só te amo pra caralho.— Eu não posso começar a compreender isso. Eu não posso envolver a minha mente em torno da intensidade dos meus sentimentos por ela. Meu corpo sente a emoção e está recebendo o melhor de mim, apunhalando meu coração com uma força implacável, ferindo-o fisicamente. Liberando seus braços, eu embalo a cabeça, sentindo as pernas chegando à minha cintura e me agarrando. —Força—. Ela enfia os dedos pelo meu cabelo e puxa um pouco, reforçando seu pedido. Ela está mostrando todos os sinais de um orgasmo iminente, os olhos brilhantes e quase frenéticos. Ela começa balançando

a

cabeça,

como

se

ela

estivesse

lendo

os

meus

pensamentos, me dizendo que ela está a caminho. Merda, a visão de seu desenrolar me batendo é algo que eu nunca experimentei. E sabendo que eu sou a causa de sua condição apenas torna ainda mais gratificante. Eu aceno, também, os olhos presos aos dela, precisando ver o momento em que ela deixa ir. Meus golpes tornam-se mais rápidos, meu instinto buscando a libertação que nós dois precisamos, e que só eu posso encontrar para nós. Estou quase lá, todos os músculos alongados, minha mandíbula apertada. O sangue está batendo no meu pau sólido, dirigindo-me a diante. Seus olhos redondos estão em pânico, com as pernas apertando em torno de mim violentamente. —Coloque as suas pernas para baixo— eu ordeno, sabendo que isso vai derrubar nós dois. Ela grita, lançando as pernas para baixo do meu corpo, seus dentes rangendo. Eu tusso, a nossa nova posição me descasca da capacidade de respirar. —Oh Deus.— Eu sinto a onda de prazer começar a me prender. As pálpebras de Cami ficam fechadas, negando-me a visão de seus olhos. —Abra— Ordeno severamente. Ela rosna, mas obedece. —Eu preciso ver você.


Ela choraminga e geme, as mãos em um sentimento de frenesi sobre a minha cabeça antes de passar à minha volta. —Eu vejo você— ela sussurra, e, em seguida, convulsiona violentamente, perdendo o controle de si mesma. Essas palavras, suas reações. Me levam com ela. Eu assobio, meu pau ondulante em ondas, derramando tudo o que tenho para dar para ela. Meu corpo se entrega ao poder do meu prazer, caindo em suas curvas, moldando a ela. As sensações que tomam conta do meu corpo em minha mente em branco e encolhe os meus pulmões. Eu me sinto impotente, mas o mais forte que eu já senti. Sinto-me invadido por uma força muito poderosa para manter em volta. A sinto descansar e consigo levantar meu rosto uma fração para vê-la, vendo os olhos fechados, a cabeça caída para o lado em exaustão. Seus braços não estão mais agarrados a mim, suas longas pernas delgadas espalhadas em seus lados. Os únicos sinais de vida são seus batimentos cardíacos, atualmente batendo contra o meu peito, e a constrição de seus músculos internos, ordenhando-me seco. Eu a estudo por alguns momentos, sentindo-se tão foda emocional. Ela me transformou em uma buceta emocional. Eu a odeio por isso. Mas principalmente eu a amo por isso. Ela me fez sentir vivo novamente, o que me assusta até a morte porra, porque sentir vivo de novo significa que eu posso me machucar novamente. Em um suspiro perturbado, eu abaixo o meu rosto em seu pescoço suado e me contento em cima dela, mantendo-a enjaulada. Ela não vai a lugar nenhum. Agora não. Mas o que dizer amanhã? E quando eu revelar os meus fantasmas?


Capítulo 26 Cami Movimentar-me não é uma opção. Nem falar. Tudo o que posso fazer é se sentir, e em algum lugar no meio de meu cansaço, eu posso encontrar

a

energia

para

me

divertir.

Eu

estive

perdida

em

semiconsciência por... Eu não sei quanto tempo. Não importa, porque eu ainda posso senti-lo se espalhar em cima de mim, a respiração no meu pescoço. Eu não tenho certeza do que aconteceu. Todos os sentimentos de esmagamento habituais e prazer estavam lá, mas desta vez era outra coisa. Eu não posso colocar o dedo sobre isso. Jake parecia tão absolutamente junto, frio e controlado, estável e com ele. Então, algo ligou nele. Seu desespero em espiral, levando-me com ele. Ele fez amor comigo como se ele pensasse que nunca teria a chance novamente. —Será que engoliu você como isso fez comigo?— Ele pergunta em voz baixa, imóvel acima de mim. —Será que isso te consumiu em tanta coisa que você acha que talvez nunca se libertará?— Ele sobe em seus cotovelos, tomando seu tempo, até que ele está olhando para mim, parecendo quase confuso. Seu belo rosto é claro, seus lindos olhos brilhando. —Diga-me que você sente o mesmo. Diga-me que não estou sozinho. Se ele precisa de palavras, então eu vou dar-lhes a ele. Se é isso que ele vai dizer todos os dias, então eu vou repeti-las até que ele finalmente conheça, sem a necessidade de me expressar a isso. Eu dobro os meus braços e trago debaixo da minha cabeça, usando-os como um travesseiro para levantar a cabeça um pouco.


—Você não está sozinho— eu digo, observando sua reação. Ele não perde a dica de perplexidade de seus recursos, mas ele não sorri nem um pouco. —Podemos ficar aqui?— Pergunto. —No campo das bluebell? —Em sua casa,— Eu corrijo. Eu iria felizmente permanecer certa neste ponto exato para sempre, mas isso seria um sonho tolo. O meu pedido real não é bobo. Não há nenhuma razão pela qual não devo simplesmente me esconder aqui para sempre; só eu e ele. Ele olha para longe como se considerasse o meu pedido. —Nós temos coisas para tratar— diz ele, mas mais para si mesmo do que para mim. No entanto, eu ainda lhe respondo. —Nós não temos de lidar com eles.— Eu tenho certeza disso, mas o olhar fugaz de Jake de simpatia me diz que eu não deveria ser. Ele está olhando para mim, parecendo rasgado. —Ninguém sabe que estamos aqui. Eles não têm como saber, — eu digo em voz baixa. —Você quer viver com negócios inacabados ameaçando pegar você? —Está consumado— retruco, mais rápido do que eu queria dizer. Se eu nunca vir o meu pai de novo, vai ser muito cedo. Minha mãe pode me visitar aqui. Ou eu vou falar pelo Skype com ela. E eu não posso me ajudar, mas imaginar Heather e eu debruçadas sobre nossos projetos na mesa da cozinha enorme de Jake, ou talvez até mesmo a conversão de um dos edifícios em um estúdio de trabalho. Seria perfeito. Tão perfeito. Londres é apenas um par de horas de distância. É factível. Jake suspira pesadamente e desanimado. —A polícia está procurando por mim, Cami. Eu não quero que nada nos detenha. Eu quero um caminho claro, anjo. Quero que prossiga a sua carreira. Quero que fiquemos juntos. Quero que sejamos felizes. Em segurança. —E se o caminho não ficar claro?— Meu pai é um bastardo implacável. Eu o conheço. Ele não sabe como perder.


—Será.— Ele parece inflexível, mas não diminui a minha apreensão. Eu poderia estar sugerindo a opção mais covarde, mas é também a mais fácil. —Vai ficar tudo bem. Jake não soa tão firme neste momento. Ele desvia os olhos dos meus, unicamente enfatizando. Sinto-me incrivelmente protegida aqui, mas pego esses sinais ocasionais de incerteza dentro dele, vendo-o ter essas batalhas internas, me faz questionar a minha paz. Me faz sentir muito desprotegida. Eu caio em pensamento. Eu percebo que a situação com o meu pai não é motivo para nós estarmos dançando no teto, mas por que eu acho que há algo mais? Algo mais. Minha mente está rapidamente bombardeada com flashbacks daquele porta retrato prateado e a cara feliz de Jake. —Quem é ela? Ele não me pergunta do que na terra eu estou falando, apesar de a minha pergunta ser vaga. Eu começo a mastigar meu lábio nervosamente. Ele endurece acima de mim, com o rosto reto, mas seus olhos já escuros escurecem. Ele balança a cabeça. —Jake, quem é ela?— Eu repito, ignorando todos os sinais que estão me dizendo para soltá-lo. Ele vai para cima e sai de cima de mim em um piscar de olhos, deixando-me nua e agora fria no chão da floresta. —Nem tudo é o que sempre parece, Cami— diz ele através de uma mandíbula apertada. —Não acredite em tudo que você vê.— Ele caminha até sua pilha de roupas e puxa seu jeans para cima, puxandoos de forma agressiva. Sentando-me, eu envolvo os meus braços em volta de minhas pernas, sentindo-me pequena e estúpida. Eu vejo com cautela quando ele quase arranca os botões da braguilha, tentando prendê-los. Suas mãos estão tremendo. —Então me diga no que acreditar— eu imploro, hesitante. Ele respira profundamente e se vira para mim.


—Eu não estou pronto para compartilhar essa parte minha com você. Isso machuca pedaços de mim, e eu largo o meu olhar no chão, não querendo que ele veja. Então, há algo a dizer, mas ele não quer me dizer? Ele sabe tudo o que há para saber sobre mim. Não parece justo. Ele sabe o que Sebastian fez para mim. Eu confiei nele quando eu nunca tinha respirado uma palavra das explosões violentas de Sebastian a ninguém, exceto Heather. Ninguém poderia saber que eu tinha sido tão fraca. Nunca. Eu poderia me levantar e andar longe de Jake. Eu poderia exigir saber e me recusar a deixá-lo descansar até que ele me dissesse. Eu poderia. Mas eu não vou. Talvez o meu subconsciente esteja me dizendo o que eu realmente não quero saber. É doloroso para ele, portanto, isso significa algo. Qualquer um que o faz se sentir tão ferido e danificado me machuca também. Não porque Jake se sente assim, mas, de forma egoísta, porque alguém teve esse poder sobre ele. Alguém teve esse efeito sobre ele, e eles ainda têm. —Anjo? Eu lhe mostro a minha face. Não tem lágrimas, nem está ferido ou menosprezado. Sou só eu. —Eu entendo — eu digo a ele, mesmo que eu não sinta. Mas tenho as minhas razões para não querer saber muito mais profundo de Jake do que poderia compreender. Eu não quero acreditar que ele tinha uma vida antes que eu o encontrasse, ou antes que ele fosse um soldado ou, mais importante ainda, que ele era de outra pessoa. Eu quero acreditar que ele era apenas uma sombra. Ou que ele sempre foi meu. Estou encolhida no chão, sentindo-me um pouco perdida em meio a meus pensamentos, quando Jake vem e leva meus braços, puxandome para os meus pés.


—Não comemos— diz ele, nos levando fora da pista para as questões que são muito mais triviais, ainda muito mais atraente, apesar de o meu apetite ter corrido para as colinas. Eu não lhe digo, apesar de tudo. Ele não vai entender o sentimento doente que eu tenho rodando em minha barriga, e do qual eu estou tentando o meu melhor para ignorar. —Então vamos comer.— Eu forço um sorriso e valorizo o que eu recebo em troca. —Sente-se.— Ele me puxa para baixo para o cobertor e começa a vasculhar o cesto, acaba tirando um prato de carnes frias e uma cesta de pães. —De onde é que tudo isto vem?— Pergunto. —Eu tenho alguém que estoca os armários para mim. Um agricultor local com base cerca de alguns quilômetros dessa forma. — Ele acena para além de mim, mas eu não olho. Eu não vou ver uma fazenda a 48 quilômetros de distância, mesmo que eu não esteja rodeada por árvores. —Ele tem uma loja dos agricultores. —E ele anda 48 quilômetros para chegar aqui? —Para mim, sim.— Jake sorri, me oferecendo o prato e um garfo. —A carne foi pendurada por trinta dias. É divina. Eu me pego a carne bovina. —Ele sabe que você está aqui? Ele me dá um olhar quando carrega seu próprio prato. —Ele me conhece, mas ele não me conhece— diz ele, me fazendo rir no interior. Que faz dois de nós. Comemos em silêncio. Isso não me incomoda, porque me dá a oportunidade de vê-lo discretamente. Este lugar não é o tipo de casa ou local que eu teria correspondido a Jake. Não combina com ele, mas, em seguida, ele faz uma forma de um tipo estranho. É isolada. Assim como ele é. O que é certo, porém, é a sua paz. Ele é maduro. Calmo. E quanto mais eu o vejo, mais relaxado e sereno, ele aparece. Eu me forço a comer o que eu coloquei no meu prato. Não há sinais de qualquer verde ou salada, e eu estou querendo saber se isso foi escolhido conscientemente de sua parte. Eu não deveria me


importar. Eu não tenho outra filmagem até uma semana a partir de sexta-feira. Tempo de sobra para me preocupar em evitar carboidratos. Eu tenho ficado sem eles por tanto tempo, que com esse minúsculo rolo recheado, sinto-me apta para me fartar. Movendo meu prato para o lado, eu caio de costas e olho para o céu. —Eu amo isso aqui,— eu declaro para as nuvens, ouvindo a leve risada de Jake enquanto ele limpa o meu prato. — Como eu.— Ele aparece acima do meu corpo nu, elevando-se alto. Com uma arma na mão. Meus olhos fitam, na arma preta descansando facilmente em suas mãos, apontando para o chão. —Está carregada?— Eu pergunto, empurrando-me para cima em meus cotovelos. —Está sempre carregada.— Uma ligeira mudança de seu aperto tem uma câmara caindo para fora do punho na sua mão livre. —Quer tentar? Meu olhos abrem. —Tentar disparar uma arma? —Sim.— Ele sorri maliciosamente. —É uma corrida maciça. —Ok!— Eu estou acima como um relâmpago, estranhamente animada com a perspectiva. —O que eu preciso fazer? Ele está deleitando-se com o meu entusiasmo. —Isso aqui é a revista.— Ele levanta a coisa preta retangular. Eu franzo a testa para ele. —Revista? —Não é o seu tipo de revista.— Ele revira os olhos em uma risada suave. —Ele mantém as balas.— Ele deslizo para a parte inferior pego e cheiro, trancando-a no lugar em um som empolgante de metal contra metal. O som não é a única coisa emocionante. Jake parece quente pra caralho manuseando-a em apenas uma calça jeans. Eu engulo, tentando umedecer a boca seca de repente.


—Aqui.— Ele me entrega a arma, lidando primeiro, e eu chego à frente provisoriamente, levando-a de suas mãos quando eu prendo a respiração, sentindo todos os tipos de repouso proibido na minha mão. —É pesada— medito, flexionando meu aperto. —É uma das armas mais leve do mercado.— Ele circunda e vem atrás de mim, empurrando suas costas perto da minha. —Você é uma verdadeira visão, desafiadoramente nua e com a minha arma em sua mão. Ele empurra sua virilha em minha parte inferior das costas, fazendo-me idiota. A arma começa a tremer levemente ao meu alcance, e os meus seios estão empurrando para frente quando as minhas costas se alongam. —Você não deveria fazer isso quando eu estou segurando uma arma carregada. —Fácil agora.— Ele ri, atingindo em volta de mim e firmando meu pulso. —Eu quero que você aponte para aquela árvore ali. —Eu não posso atirar em uma árvore!— Eu objeto, horrorizada. —Elas estão vivendo, respirando coisas! —Nesse caso, elas só tem o show de suas vidas.— Ele ri novamente, o som tão bonito que eu não posso possivelmente fazer cara feia para a sua piada rápida. —Já está morta, meu anjo.— Jake me diz um ponto e libera a alguns ramos acima. Eu sigo a mão apontando identificando os sinais de buracos no tronco. —Tem estado há anos. —Oh.— Eu encolho os ombros e levanto a arma, apontando para o centro do tronco, fechando o olho quando eu tento apontar. Eu sinto meus lábios torcendo na concentração, determinada a atingir o meu objetivo. —Eu só puxar o gatilho? —Não tão rápido, meu anjo.— As palmas das mãos empurram os meus ombros. —Mantenha seus ombros retos, os braços relaxados, e os polegares da distância a partir do deslizar na parte de trás. Ele aperta como uma cadela se ele pegar você. Eu aceno, apesar de estar um pouco sobrecarregada pelo ataque de instruções. Eu verifico que o meus os polegares estão certos, meus ombros retos, e forço os braços para amolecer. —Certo.


—O tiro vai chocá-la em primeiro lugar. Esteja preparada para o contragolpe. —Ok— eu digo, ampliando minha posição um pouco. Jake vem mais perto para o meu lado e indica a volta da arma. —Puxe o deslizamento de volta.— Ele aponta para o topo da arma, e eu faço o que eu sou mandada, puxando-o para trás enquanto eu puxo na respiração. —A luz vermelha aqui diz que a arma está desarmada e você está pronta para disparar. Eu movo os olhos para onde Jake está indicando na parte de trás da arma, vendo a luz vermelha. —Então, eu estou pronta? Basta apertar o gatilho? —Basta apertar o gatilho. Meus dentes prendem e eu fecho um olho quando eu aperto o gatilho. Bang! —Puta merda!— Eu salto algumas milhas para o ar, com as vibrações ondulantes em meus braços, a arma batendo quando eu balanço ao redor. Jake é rápido para entrar e aproveitar isso de mim, obviamente preparado. —Você perdeu por uma milha— diz ele, divertido, apontando para o meu alvo. —Não foi uma milha!— Eu protesto. —E como você sabe? Essas coisas disparam balas em estúpidas milhas por hora. —Ooh, meu anjo é competitiva? —Não.— Eu ronco, ignorando o seu sorriso. —Dê-me essa arma!— Eu sei melhor a pegando de volta, então eu seguro minha mão para fora e dou-lhe um olhar expectante. Ele está gostando disso. E eu não posso negar, eu também estou. Colocando a arma na minha mão, ele gesticula em direção à árvore, todo cavalheiresco. Sendo irônico. Eu garanto o meu controle, em seguida, aponto, mais uma vez, seguindo todas as instruções anteriores de Jake. Não perco o seu


pequeno som de louvor. Vou bater com este tiro. Basta me ver. Mantendo os dois olhos abertos, desta vez, eu aperto. Bang! Meus braços não voam em torno neste momento, e eu consigo permanecer na posição, quando eu sei que a bala passou a árvore por um tiro longo. Não uma milha, mas ainda assim. —Como faço para recarregar?— Pergunto, mantendo meu foco na casca do tronco. —É semi-automática. Eu suspiro. —O que significa isso? —Significa que ela carrega por si mesma cada vez que uma bala é atirada. Um puxar do gatilho, um tiro. Assim que você soltar o gatilho, ela está pronta para ir novamente. —Certo. Então, eu só manter e disparar? —Basta se manter atirando— ele confirma. Eu puxo novamente, o envio de outra bala zunindo em direção à árvore. E passa por ela. —Droga!— Eu libero e aperto, mas novamente eu perco por uma milha. Eu rosno sob a minha respiração e realinho o meu foco. Bang! Bang! Ambos perdem. —Merda!— Eu continuo disparando, cada vez que não tenho atingido a minha meta, até o deslizar no topo da arma não retrair para me permitir disparar mais. —Você está fora e sem balas, anjo.— Ele soa presunçoso. —Eu não gosto deste jogo— murmuro, deixando cair à arma para o meu lado. É muito mais difícil do que parece. Jake entra e toma a arma da minha mão. —A prática leva à perfeição— ele brinca, liberando a coisa da revista. —Como você tem um tiro perfeito? Ele enfia a arma debaixo do braço e vai para o seu bolso, retirando algumas balas e alimentando na câmara da revista. —Vamos ver?


—Você é perfeito, não é?— Ele era um franco-atirador. Claro que ele é perfeito. Ele levanta uma sobrancelha arrogante e bloqueia a revista no lugar. —O que estou buscando?— Ele pergunta a sério. Oh, eu vou fazer isso o mais difícil possível. Eu me viro em direção à árvore e procuro uma marca distinta óbvia, algo pequeno e preciso. Eu sorrio quando eu encontro. —Cerca de dois metros acima do chão, apenas para a direita. Há uma marca circular preta. Jake procura. Eu sei quando ele encontra o que estou apontando, porque ele sorri aquele sorriso lindo. —Lá?— —Exatamente ali — eu digo, de volta. —Qualquer coisa que o meu anjo queira. — Ele puxa o deslizar vai para trás, levanta o braço, objetivo e faz com quase um segundo para alinhar a bola. A madeira morta das rajadas de árvores vai enviando pedaços de casca voando em todas as direções. —De jeito nenhum!— Eu grito, correndo em direção à árvore. Eu chego à base e olho para o ponto exato que eu indiquei, encontrando um buraco de bala perfeito. Ele não poderia ser mais perfeito se ele fosse à queima-roupa. —Jesus, Jake!— Eu balanço ao redor e o encontro atrás de mim, olhando para a árvore, também. —Eu acho que atingi. — Ele dá de ombros com indiferença. Eu suspiro e o espeto em seu estômago duro, perfurando uma risada dele. —Isso é falso! Com um sorriso, ele levanta o cano em direção a sua boca e gentilmente sopra através da extremidade. O movimento lúdico tem todos os tipos de picadas, esfaqueando, e cócegas acontecendo em toda a minha pele nua. Oh merda, ele parece exageradamente lindo, com o peito nu e com uma arma na mão. Eu mordo meu lábio e transfiro minha linha de visão de seu corpo exuberante, fazendo beicinho com os lábios para os olhos escuros cintilantes. Minha condição é clara. Sua


consciência do que é claro, também, vem na forma de um sorriso leve, sabendo. —Ok lá, anjo?— Ele murmura, lentamente fazendo flexão e colocando a arma no chão antes de subir de volta à sua altura máxima. Ele chega para frente com a ponta do seu dedo e arrasta de meu ombro para baixo para o meu peito. Eu convulsiono, apoiando em cima da árvore. Eu tento falar, para combinar com o seu equilíbrio, mas é em vão. Eu estou tão ligada. Ele sorri e caminha adiante, não me permitindo escapar dele. Então, ele segue com a mesma ação, deixando a ponta do dedo atender meu ombro novamente e trilhando leve até meu peito. Seus olhos seguem seu caminho com cuidado. Desta vez, ele circula meu mamilo, e eu bato a cabeça contra a árvore, os meus olhos fecham, um gemido se liberta em um sopro de ar fino. —Garota travessa— ele sussurra, seu toque arrastando pelo meu estômago, dirigindo-se para o ápice das minhas coxas. Meu desejo jorra ao sul, vazando do meu núcleo. Eu estou tão molhada. —Jake,— Eu choramingo, passando as minhas mãos através da casca áspera da árvore morta. Ele cantarola e desliza a mão entre minhas coxas, minha umidade fazendo

seus

dedos

acariciarem

e

deslizarem

com

facilidade.

Encostando-me contra a árvore, ouvindo Jake expelir uma explosão de ar. Sua mão está de repente desaparecendo e ele está pressionado contra o meu peito. Abro os olhos e encontro sua respiração em cima de mim. Ele sorri e ataca a minha boca com força bruta, me beijando punitivamente segurando o meu cabelo. Seus dedos deslizam entre as minhas pernas novamente e esfrega, escorrega e desliza em volta do meu clitóris inchado. Eu agarro, reivindicando a sua boca enquanto ele rosna e me trabalha furiosamente onde eu preciso estar. Eu começo a tremer, eu começo a suar, e depois explode uma pressão sem muito aviso, deixando meus joelhos tremerem. Eu tenho um colapso para frente em seu corpo e estremeço pela minha libertação, a minha boca chega a uma parada e moendo, embora Jake esteja trabalhando nisso, os nossos lábios permanecem conectados, retardando os traços de seus


dedos quando eu choro em sua boca. Ele me dá o tempo que preciso para me recuperar, me segurando, respirando no meu ouvido. —O tempo para um banho, anjo— ele sussurra, a sua vitória e satisfação grave quanto ele recolhe o meu corpo flácido em seus braços e me leva para fora de sua floresta encantada.


CAPÍTULO 27 Jake Eu corro para banheira, testando

a temperatura, fazendo com

que ela esteja fofa com bolhas, e depois a abaixo para a água, derretendo sob o som de seu suspiro satisfeito quando desliza sob a espuma. Isso está lá em cima no topo da minha lista de momentos favoritos com Cami. Não foi premeditado, mas eu de alguma forma consegui obter a profundidade da água apenas para a direita, de modo que os picos de seus seios apenas quebrassem a superfície. Eu poderia ter ficado lá durante toda a noite apertando a esponja sobre os seus ombros enquanto ela cantarolava feliz, com seus olhos fechados. Mas a água começou a ficar fria, e eu comecei a ver arrepios que apareceram sobre a pele exposta. Após o fim da água morna, eu a envolvi e coloquei na cama. Estar aqui, escondido no meu porto seguro, eu não deveria ter tido nenhum problema em me aconchegar a ela e dormir profundamente a noite toda. Mas eu não conseguia dormir. Eu, entretanto, subi por trás dela, aconchegando-me deliciosamente, seu corpo em curva perfeitamente no meu. Minha mente ainda estava muito ocupada para desligar. Ainda está. Uma vez que ela adormeceu, eu gentilmente me separei do seu calor e me sentei na beira da cama. Toda a maldita noite. Meus pensamentos eram tão altos na minha cabeça, que eu estava convencido de que iria acordá-la. Eu me odeio com uma vingança por reagir como eu fiz quando Cami gentilmente me pressionou sobre a fotografia novamente. Era a minha oportunidade perfeita para derramar, mas ainda é muito cedo. Eu tenho coisas que preciso fazer primeiro. Hoje é o dia que eu resolverei tudo. Encontrarei Abbie e a colocarei na minha escuridão para descansar. E então


eu vou dizer tudo para Cami. Vou dar-lhe todas as peças que faltam. Hoje eu vou saber se eu posso ter uma vida com Cami, ou se eu vou cair sobre a borda do buraco negro em que eu estou me equilibrando por tanto tempo. Eu levanto-me da cama e puxo ma bermuda, em seguida, faço o meu caminho até a cozinha, deixando-a dormir. Eu vou fazer seu café da manhã. Algo indigesto e que vai encher. Eu encho a frigideira com bacon e coloco alguns ovos mexidos, antes de carregar a torradeira. O cheiro logo está permeando a cozinha, e eu não me detenho em matéria de ruído, sabendo que logo estará viajando através da casa, juntamente com o cheiro, e espero mexendo-a de seus sonhos. Lançando o bacon, eu olho por cima do ombro quando meu telefone começa a tocar no balcão atrás de mim. Eu posso ver daqui quem é. Eu tinha planejado em chamá-lo assim que eu me entendesse com a sua filha. Então, ele me bateu a isso. —Logan— eu digo, descansando a minha bunda contra a bancada, mantendo meu olho na porta para qualquer sinal de Cami. —Nós precisamos conversar. —Você não fala. — Eu faço uma piada secamente, não exatamente construindo a confiança que eu tinha planejado. —Obtenha as acusações de Sebastian Peters fora e eu vou falar com você. —Como? Como? Será que ele realmente disse isso? —Assim como você faz com tudo o mais, Logan. Impiedosamente. Pague. Suborne os policiais que estão em seu bolso. Não me importa como. Basta fazê-lo. —Vou até a frigideira e pico o bacon crepitante ao redor. —E a minha menina? Ao ouvir esse boa vida se referir ao meu anjo como sua garota não só faz minha pele rastejar fisicamente, faz meu sangue ferver. —Cami não está exatamente tendo você em alta estima agora.


—Isso é porque você fez uma lavagem cerebral nela! Você manipulou-a na cama e levou a vantagem dela. Eu posso fazer

com que você nunca

trabalhe outra vez! —Eu poderia dar uma foda se eu nunca trabalhasse novamente. Não pense que eu preciso do dinheiro, Logan. Eu não. Eu preciso do foco, isso é tudo. Sua filha está me proporcionando isso nestes dias. —Eu não tinha planos de inclinar a esses níveis. Honestamente, eu não tinha. —Você é bastardo doente! —Não me chame de doente quando você está jogando roleta russa com a segurança de sua filha. — A espátula de metal na minha mão está sendo espremida até o ponto que está dobrando. Juro, se Logan estivesse na minha frente agora, seria enrolado naquela cabeça gorda. —Minha filha está perfeitamente segura. —Ela está quando está comigo. Mas eu tenho vindo a fazer um pouco de escavação, Logan. Você provavelmente já adivinhou. Eu sei que há um arquivo de e-mail que você está escondendo de mim, e eu estou supondo que é parte da razão que você me quer fora. Seu silêncio fala alto. —Obtenha as acusações retiradas. — Eu desligo e solto o meu telefone e a espátula no balcão, apoiando as mãos na lateral e respirando através de minha fúria. Estou na porra da guerra com o pai da mulher que eu amo. E pior ainda, estou preparado para tirá-lo se ele ficar no meu caminho. Eu quase rio da ironia. Logan me trouxe para proteger Cami do inimigo. Aposto que ele nunca pensou que as tabelas se voltariam contra ele. Aposto que ele nunca esperava por mim. Eu fecho meus olhos e deixo os meus músculos tensos trabalharem seu caminho para baixo até que estejam macios novamente. Eu não posso perder mais tempo. Agarrando meu celular, eu faço o que eu deveria ter feito há muito tempo. Eu ligo para o número que está me assombrando por anos. É hora de colocar alguns fantasmas para descansar. É hora de fazer as coisas direito.


Cada toque tem o meu coração acelerando mais rápido e mais rápido, até que está tremendo em meu peito, fazendo minha respiração irregular e afiada. —Olá?— A voz de Abbie faz meu coração bater em uma paragem apenas com isso. Abro a boca para falar, mas nada vem. —Olá?— Ela repete. Há ar, à espera de ser expulso com algumas palavras, mas nada se forma. Eu não posso falar. O silêncio se estende, quando eu procuro a capacidade de falar, de dizer qualquer coisa, para lhe dizer que sou eu. Minha determinação foi arrasada pelo som de sua voz. As memórias estão trovejando para frente, batendo na minha cabeça. O rosto dela. O bonito, rosto angelical. Eu não posso fazer isso. Eu vou desligar. —Jake? Jake é você? Eu congelo, meu corpo inteiro preso pelo choque. Como ela sabia? —Sou eu. — Eu cuspi as palavras para fora antes que eu possa me convencer do contrário, e esperar por sua reação. Ela vem instantaneamente. —Oh meu Deus... — ela respira, as palavras desconexas e ameaçadas de lágrimas. —Jake, fale comigo. Eu procuro muito longe por qualquer coisa para dizer, mas não há nada para ser encontrado. —Jake, por favor. — Ela está começando a chorar agora, seu desespero cortando através de mim como ácido. Eu olho para o teto, sentindo-me culpado sem esperança pra caralho. —Eu estou aqui— eu digo, engolindo com um pouco de força e negando o desejo para cortar a chamada. —Onde você está?— Ela pergunta, em pânico galopante. Eu engulo em seco. —Eu preciso ver você.


O breve silêncio é preenchido com palavras não ditas. Necessidade. Eu preciso vê-la. Não quero, eu preciso. Eu preciso. —Ok— ela concorda. — Quando? —Eu não sei. Talvez amanhã. —Eu estarei aqui. — Não há nenhuma hesitação. —Bom. —Como tem passado?— Ela está tentando me manter na linha, tentando avaliar o que ela poderia estar enfrentando. Eu não posso alimentar essa necessidade dela. Agora não. —Eu te ligo amanhã. — Eu desligo e jogo o meu telefone do outro lado da bancada, tremendo como um maldito bichano. Como pode um homem adulto ser tão aterrorizado por uma mulher? Como ela pode reduzir-me a isso? É a razão exata que eu fiquei afastado. É a razão pela qual eu estou morto para ela. Eu tento estabilizar a minha respiração caótica, e caio sobre uma cadeira próxima. Está feito agora. Não há volta. Eu não posso ter um futuro se eu não posso pôr o passado para descansar. Eu nunca quis um futuro antes de Camille. Fiquei feliz em residir no meu limbo fodido, batendo isso dia após dia. —Ei, você está bem? Eu tairo uma olhada em toda a cozinha, encontrando Cami na porta, seu corpo escondido pela T-shirt branca que eu adoro.

EU NÃO DEVO SER IGNORADO.

Eu nunca soube como apta a declaração seria. Seu cabelo é um emaranhado no alto da cabeça, os olhos sonolentos, mas ainda brilhante. E suas pernas, as pernas mais perfeitas que já vi. Seu rosto, sua presença, sua voz. Eles realinham o meu foco e me chuta na engrenagem. Em pé na mesa, eu ando mais e a agarro de forma agressiva, aproveitando o grito assustado que ela solta. Eu posso fazer isso. Por Cami, eu posso fazer qualquer coisa.


—Estou prestes porra a ficar perfeito— eu digo, devastando seu pescoço, rosnando com isso. Ela ri, se segurando em mim quando eu reclino as costas nos meus braços, indo para cima, recebendo tudo o que posso dela. Eu preciso disso. —Jake! —Como você dormiu?— Eu a devolvo a vertical e faço um barulho para endireita-la. Eu não preciso. Ela está impecável. Ela franze a testa para mim, um pouco confusa. —Bem. Você? —Perfeitamente— eu minto, pegando sua mão e levando-a para a mesa. Eu a empurro para baixo na cadeira antes de sair correndo para a panela para tirá-la do calor. —Eu fiz o café da manhã. —Você fez? —Sim. Ovos e bacon. —Eu lanço os ovos em uma panela limpa e pego alguns pratos. —Mas eu... Eu balanço ao redor e aceno com uma colher de pau para ela, cortandoa antes que ela continue a me dizer que não está afim do café da manhã que fosse além de espinafre. —Você não vai sair da mesa até que ele acabe. Ela recua, a cabeça inclinando em diversão. —Como se eu fosse uma criança? —Não— eu contrario rapidamente, mexendo os ovos. —Como se você fosse uma mulher com hábitos alimentares saudáveis. — Então estamos lá. —Certo— diz ela atrás de mim. Eu posso imaginar seu rosto. Vai parecer afrontado. Ela pode argumentar tudo o que ela quiser. Ela está comendo este café da manhã. Eu agito os ovos e obtenho a torrada da torradeira. —E adivinha? —O que?


Viro-me e atiro a torrada na tábua de cortar, pegando uma faca. Ela me olha com interesse. —Você começa com a manteiga de verdade.— Eu seguro a placa de gordura pura e sorrio como um idiota. —Eu prefiro torrada.— Ela se levanta e caminha até o armário, puxando uma caneca para baixo cegamente, mantendo os olhos de desprezo em mim. —Não, você não. Sua agente prefere torradas. —Eu pego uma enorme quantidade do pote segurando para que ela visse. Seus olhos estão estreitos, e eu sorrio um pouco mais. —Yum.— Eu lambo os lábios e depois golpeio na torradas, passando livremente. —É o meu trabalho, Jake— ela suspira, voltando-se para a chaleira. — Você não me vê tomando balas de sua arma. Eu considero o que ela disse... Por um segundo. —É o meu trabalho me certificar de que você come decentemente. —Isso não é decente. É um ataque cardíaco em um prato. —Não dói de vez em quando.— Eu sirvo tudo e deslizo sobre a mesa, em seguida, sento e espero por ela para terminar de fazer o chá. Eu estou com fome. Eu poderia mergulhar em meu café da manhã, mas olhar para ela andando ao redor da minha cozinha é muito mais gratificante. Sento-me na minha cadeira e fico confortável, estudando cada movimento dela. Ela atinge a ponta dos pés para obter o bule de chá da prateleira de cima, fazendo sua T shirt passear até sua bunda quando ela faz. Eu sorrio, e ela começa a vir, sacudindo os ombros quando se move em volta de minha cozinha, ignorando que esta sob observação. Ela abre a porta da geladeira e dobra-se para obter o leite, e então ela está chegando através do balcão para abrir a gaveta e pegar uma colher. Ela é sexo em pernas, e ela nem sequer tenta. Meus braços chegam a meu peito, minha bunda vai escorregando para baixo no assento um pouco quando eu relaxo. O sorriso no meu rosto está colado na posição. Sempre será se eu conseguir o prazer disso todos os dias. Compelido a tocá-la, eu me levanto da minha cadeira e caminho silenciosamente até ela enquanto aguarda a chaleira ferver. Suas mãos estão descansando no balcão, os dedos


dedilhando enquanto ela continua a cantarolar. Eu estou mantendo-a para sempre. Tenho cursos de resolução através de mim como um raio elucida. Tudo cai no lugar perfeito. Estou tão perto dela como eu posso estar sem tocá-la, praticamente respirando em seu pescoço. —Anjo. Seu zumbido para e ela ainda está na minha frente. —Vire-se. Ela mantém sua posição imóvel por alguns segundos, a chaleira borbulhamento na frente dela. E no momento em que ele clica, ela lentamente se vira para mim, seu perfil entrando em perfeita visão, os olhos redondos e inseguros quando me procura. Ela segura em cima do balcão enquanto seu corpo vai transformando como permitir, finalmente liberando e de frente para mim. Ela olha para mim. Para mim? Eu sou tenho um metro e noventa e três de altura. Como ela está olhando para mim? Então eu percebo. Estou ajoelhado. Seu peito se expande drasticamente acima de mim, sua mão vindo para a sua boca. —Case-se comigo.— Eu não tenho nenhuma idéia de onde isso veio, e pelo olhar no rosto de Cami, tampouco ela. —Jake?— Ela diz meu nome como uma pergunta, como se eu pudesse ser alguém disfarçado. —Case-se comigo.— A demanda apenas cai para fora de novo, minha mão se levantando e tendo a dela. No fundo, eu sei que não deveria estar fazendo isso. Eu não deveria estar lhe pedindo para fazer um compromisso de vida com um homem que está praticamente enganando ela. Mantendo-a no


escuro. Mas eu não posso voltar atrás agora, e mais do que isso, eu não quero. Eu sou um homem desesperado, disposto a fazer tudo para reforçar o quanto ela significa para mim. Então, quando eu compartilhar os horrores do meu passado com ela, eu tenho a melhor chance de mantê-la. É tático, eu percebo isso, mas a minha devoção a ela é tudo que tenho. É a única arma que possuo que pode me fazer vencer esta batalha. Seus olhos redondos parecem que pode explodir em lágrimas. E então eles fazem, com pouco de aviso prévio e não uma sugestão de se elas são lágrimas felizes ou tristes. —Do que você está falando? —Eu e você— eu começo, um pouco em pânico com a reação dela. Eu a puxo para baixo até que esteja ajoelhada comigo, perseverança correndo pelo meu corpo como o mercúrio. —Eu quero que você seja minha, Camille. Completamente. Eu não sei de que outra forma expressar isso. Ela deixa cair os olhos um pouco, mas não tanto que eu não possa vêlos correndo com a incerteza. Juro, se fosse para você enfiar uma faca no meu coração, eu não sentiria nada. Será que ela não me quer? Isso tem sido algum jogo emocionante, alguma maneira de desafiar o pai dela? Todos os tipos de pensamentos estúpidos atormentam a minha mente enquanto eu espero por ela para dizer alguma coisa, os meus sentidos sendo questionados. Eu não estou sozinho nessa. Eu não posso estar. —Sim. Eu mal ouço a palavra, minha mente está gritando muito alto. —O que você disse? Ela olha para mim. Sua expressão agora é clara e certa. —Eu disse sim. —Sim?— Eu preciso de esclarecimento. Eu preciso saber que eu não estou ouvindo coisas. —Sim— ela afirma, apontando quando ela faz. —Sim.— As lágrimas começam a escorrer de seus olhos, formando um rio por suas bochechas. — Sim. Eu não sei de que outra forma de dizer. —Ela cai para no chão, como se estivesse esgotada por todo o episódio emocional. Encolhe os ombros, bonito e em um meio sorriso. —Sim, eu vou casar com você. Agora se eu pudesse. Eu não posso começar a imaginar a minha vida sem você nela. —Ela estremece,


como faço. Isso porra dói. Como o inferno. —Eu não preciso de mais ninguém. — Ela continua. —Só você. Então, sim, eu vou casar com você. Meus órgãos internos todos giram para a desordem e quando eu tento expressar a minha gratidão, eu só consigo um gemido patético. Minha bunda cai para meus calcanhares, também, e eu engulo várias vezes, forçando o caroço na minha garganta. Estou me sentindo um pouco emocional. Como diabos ela faz isso comigo? —Você levou tudo de viril em mim me detonou. — É a coisa mais estúpida de dizer, mas com a falta de qualquer outra coisa que venha a mim, eu apenas resmungo sobre como um idiota. —Eu ia recusar este trabalho quando Lucinda mandou o primeiro e-mail com os detalhes. Olhei para sua imagem e ri no meu laptop. —Eu disse, e ela sorri com conhecimento de causa. —Eu me orgulho de ser impenetrável. Eu não gosto de mim mesmo, Cami, mas esse bocado eu amei. Ninguém chegou perto. Eu não iria deixá-los. Mas você... —Eu paro, deixando cair o meu olhar para o colo e expirando em uma respiração instável. —Você mudou tudo isso.— Eu encontro os seus olhos novamente. Eu ainda estou em uma perda de como, quando, por que e onde. —Você me acalma, independentemente do fato de que você realmente faz a minha vida o mais caótica que jamais foi. Você encontrou-me, apesar do fato de que eu nunca quis ser encontrado. —Eu pego suas mãos e aperto, desesperado para ela entender a profundidade do impacto que ela teve em mim. Ela parece atordoada, mas calma. —Você é a peça que faltava e eu não estava procurando, anjo. E agora estou com medo de ser incompleto novamente. Estou com tanto medo de estar sem você. Ela cede diante de mim, com os lábios trêmulos. —Eu disse que sim.— Ela soluça em suas palavras, sua garganta pulsando de seus goles. —E eu meio que sabia de tudo isso.— Sua voz quebra e gagueja em uma respiração ruim, os olhos soltando, como se ela tivesse vergonha de chorar. Ela não deve sentir. Eu sou uma bagunça quente. Eu pego os ombros e a puxo para mim, agarrando-me a ela como se minha vida dependesse disso. Assustadoramente, percebo agora que ela faz. Não ter Cami, é não ser eu.


Eu só a seguro, nossos corpos em uma confusão de membros emaranhados no chão da cozinha, minhas mãos que trabalham traços constantes sobre sua cabeça enquanto ela soluça no meu peito. —Você não está sendo ignorada, senhorita Logan— eu digo em seu cabelo, beijando a parte de trás de sua cabeça. —Meu pai— ela resmunga, não fazendo nenhuma tentativa de se libertar de mim. —Tudo vai ficar bem.— Eu não seguro, e ela não questiona, porque ela depende de mim. Sua fé em mim é feroz. Eu não posso deixá-la para baixo, mas ao mesmo tempo eu percebo que há muito mais do pai dela que ela deveria ter medo. —Eu não tenho um anel.— Eu digo as palavras com diversão que é provavelmente um pouco inapropriada. —Eu não me importo— ela declara, puxando-me para fora da minha miséria. —Desenhe um. Ela não deve colocar ideias na minha cabeça. Olhando para cima do balcão, vejo uma caneta esferográfica. Eu posso alcançá-la sem ficar nos meus pés. Trazendo a caneta na minha boca, eu retiro a tampa e agarro a sua mão esquerda. Ela nem sequer pestanejou. Eu posiciono a caneta na parte superior de seu dedo e começo a desenhar uma linha pura em torno da circunferência, arrastando através de sua carne levemente. Tenho certeza de ser tão puro quanto possível, o que é foda mais fácil dizer do que fazer quando você está tremendo de felicidade. Ela ainda se mantém como uma estátua, observandome fazer um anel de noivado em seu dedo. Eu adiciono outra banda, e, em seguida,

preencho

a

lacuna,

antes

de

traçar

um

círculo

no

topo,

representando o que eu pretendo que seja um enorme caralho de um diamante. —Não— eu declaro, puxando para trás e para inspecionar meu trabalho manual. —Eu garanto que você não vai ver outro como ele. Ela puxa sua mão e achata a palma da mão, endireitando seus dedos, sua cabeça inclinada de lado a lado enquanto ela estuda. —É lindo.— Ela sorri e aperta o punho, trazendo os nós dos dedos à boca. —Eu nunca vou tirá-lo.


Eu rio, feliz pra caralho quando eu atiro a caneta de lado. —Basta vir aqui, mulher. Ela se joga em meus braços e me esmaga, comendo meu pescoço, por cima, mas bem-vindo. —Eu te amo, Jake Sharp. —Eu mordo— eu sussurro, sorrindo em seu abraço. Este é o proverbial foda-se a seu pai. Ele pode vê-lo como tático. Talvez seja um pouco. Mas o que acima de tudo é o último sinal de minha devoção. Foi impulsivo, mas acima disso, foi natural. Eu a amo com um poder implacável que está enraizado na parte mais profunda de mim a parte que eu nunca soube que estava lá. Eu nunca soube que eu era capaz de tal possessividade. Ela nunca vai saber o quanto ela me ajudou. Ela endireitou a minha cabeça fodida. Vou fazer o que for preciso para mantê-la. Se isso significa enfrentar meu passado de frente, então eu vou fazer. Se isso significa eliminar seu pai, então eu vou fazer. O objetivo queimando através de minha corrente sanguínea é potente. —Esse é o seu telefone?— Cami desloca em meus braços, me acordando de meus pensamentos interiores. Eu ouço o zumbido claro do meu celular e fico em pé, puxando Cami comigo. —Termine o seu chá,— Ordeno suavemente, empurrando meus lábios contra a sua cabeça quando eu expulso os olhos do outro lado da cozinha para onde o meu telefone está colocado na bancada. —Ok— ela concorda com facilidade e deixa-me libertá-la, retornando para a chaleira e sacudindo novamente. Eu persigo o meu telefone e arrebato para cima, surpreso ao ver o nome de Lucinda brilhando para mim. Eu estava esperando Logan. De qualquer forma, isso não é uma conversa que eu quero que Cami ouça. Eu atendo e vago da cozinha. —O que você tem? —A esposa de Logan pediu o divórcio. Meus passos param antes de partir da cozinha. Tomando uma espiada por cima do meu ombro, eu encontro Cami ocupada despejando água fervente no bule. Eu carrego no meu caminho, fora do alcance da voz. —Será que ele já


sabe?— Eu faço o meu caminho para o meu escritório e fecho a porta atrás de mim. —Não. Os trabalhos foram apresentados ontem. Eu acho que ele vai recebê-los em breve. —Eu adoraria ser uma mosca na parede— medito. —Algo me diz que ele vai precisar conseguir outro advogado de divórcio. Lucinda ri alto. —Oh, ele vai. Você sabe que Logan tirou oficialmente a sua proteção, certo? —É uma pena que eu não vou a lugar nenhum— murmuro. —Mas ele não disse à agência sobre mim e Camille? —Ainda não. —Ele não vai— eu digo, com certeza disso. —Como você sabe? —Porque ele sabe que eu sei que ele está escondendo alguma coisa, e isso é algo mais prejudicial para ele do que a minha relação com a sua filha. — Eu caio na minha cadeira de escritório, tentando desvendar tudo na minha cabeça. —Estou pensando em vê-lo amanhã e eu não planejo deixar seu gabinete até que ele me diga o que está acontecendo. — Eu vou segurar uma arma na sua cabeça se eu tiver que fazer. —E a polícia e o fato de que eles querem o seu rabo? —Ele está retificando esse pequeno problema. —E a outra questão? Ou um problema enorme para Logan? Como o fato de que você está apaixonado pela sua filha preciosa. Eu ri baixinho. —E o fato de que eu a pedi em casamento. —Você fez o quê agora? —Você ouviu. —E o que ela vai dizer... — As palavras dela desaparecem a nada, embora eu ainda as ouço, alto e claro, me ensurdecendo.


—Eu estou trabalhando nisso. Eu chamei Abbie. —Foda-me, Jake. —Obrigado, mas você nunca foi minha xícara de chá.—(frase de efeito para dizer que ela nunca foi o tipo dele) —Foda-se. Eu sorrio. —Original. —Eu gosto de manter as coisas simples e direto ao ponto.— Ela diz. —Eu tenho algo que eu preciso que você faça para mim. —O que é isso? —Eu preciso que você assista Cami para mim quando estivermos de volta na cidade. Eu tenho algumas coisas para fazer. —Eu não sou uma babá, Jake. Esse é o seu trabalho, lembra? —Você é a única pessoa que eu confio, Lucy. Não seja uma cadela sobre isso. —Tudo bem!— Ela bufa, provavelmente, me jogando maldições por telefone. —Obrigado. Eu te ligo mais tarde. —Eu desligo e deslizo o meu telefone no meu rosto, mordendo na borda no pensamento. Ele vibra em carrilhões contra meu lábio, notificando-me da chegada de um e-mail, e eu abro para encontrar uma gravação de voz do Logan. Interessado, eu jogo, e ouço uma conversa entre Logan e outro homem mais novo, que eu reconheço como Sebastian. A conversa é curta e doce. Logan oferece-lhe dinheiro. Sebastian aceita, concordando em retirar as acusações contra mim imediatamente. Esse garoto deve ter custado a Logan centenas de milhares. Ele vai fazer. Ele trabalha rápido; vou dar-lhe isso. Qualquer um pensaria que ele é um homem desesperado. Hora de ir resolver esta confusão.


Capítulo 28 Cami O pavor me engole quando nos dirigimos para baixo em Edgeware Road para a cidade na manhã seguinte, o limítrofe é incapacitante. Estou constantemente olhando para baixo para o meu anel improvisado em desvanecimento para me lembrar que tudo vai ficar bem. Jake disse isso, e eu estou agarrando suas palavras com tudo o que tenho. Eu só quero que tudo isso de horrível, e esse mau pressentimento tenha acabado. Eu quero que todos se deem bem e sejam felizes. É uma grande esperança. Jake estava discretamente pensativo pela maioria da viagem. Eu posso dizer pela maneira como ele sorri para mim cada vez que ele me pega estudando-o, que ele está tentando me desprender com facilidade. Eu não tenho o coração para dizer-lhe que ele está falhando. —Para onde estamos indo?— Eu pergunto, tentando soar casual quando no interior estou implorando-lhe para me levar de volta para a floresta de bluebell. —Para o seu lugar.— Ele diz com uma facilidade que provavelmente deve afugentar a minha apreensão. No entanto, isso não acontece. —Meu lugar? —Sim, a menos que você queira ir para o meu lugar?— Ele olha do outro lado do carro para mim, esperando pela minha resposta. Eu não sei. Onde eu gostaria de ir? —Meu lugar— eu respondo sem dar-lhe muito pensamento.


—Então eu vou levá-la para o seu lugar.— Jake se estica e pega a minha mão, enfiando seus dedos nos meus. —Ligue para Heather. Ela pode mantê-la ocupada. Eu não posso esconder meu pânico crescente. —Por que, onde você vai estar? —Eu tenho algumas coisas para resolver. Encolho-me no meu lugar. —Pai. Ele olha para fora do canto do olho para mim, o pomo de Adão saliente em uma andorinha duro. De repente, ele parece nervoso, e isso me faz sentir muito nervosa. —Seu pai— ele confirma, se deslocando em sua cadeira. —E sobre as acusações? —Seu pai é teve algum sentido. Eu recuo na minha cadeira, olhando estupidamente para ele. Meu pai teve algum sentido? Essa é a reivindicação mais ridícula que já ouvi. —Ele teve as acusações retiradas? —Está certo. —Ele te disse isso? —Sim. —E você acredita nele? —Eu disse que isso tudo seria resolvido, anjo. Eu quis dizer isso. —Ele olha através do carro para mim de novo, os olhos cheios de garantia de que eu não estou em posição de apreciar. —Confie em mim.— Ele tem muito mais fé em minha carne e sangue do que eu. O que mais eu posso fazer? Eu tenho que confiar nele. Eu confio nele. Mas o meu pai? Há apenas uma fração de culpa me atacando quando eu decido no local que eu não confio nele. Meu próprio pai.

***


Depois que Jake leva a minha bolsa para o meu quarto, ele volta através da sala e vai em direção ao seu próprio quarto. Eu sorrio para mim mesma um pouco, pensando que é engraçado que eu acho que ele automaticamente o tem como seu quarto. Eu o sigo e empurro pela porta, encontrando-o sentado na ponta da cama, empurrando balas no carregador da arma. Minha boca cai aberta, mas Jake não se mexe, apenas continua o seu carregamento em sua arma. Ele vai ver meu pai e ele está carregando sua arma? Eu levanto o meu braço, apontando para as mãos trabalhando, incapaz de localizar as palavras que eu estou procurando. —Só uma precaução— ele me diz, de pé e travando a revista no lugar antes de empurrar a arma nas costas de sua calça jeans. —Não entre em pânico. Eu sempre a levo. —Perdoe-me.— Eu ri sarcasticamente. —Por um momento eu pensei que você poderia estar pensando em matar meu pai. Jake não ri. Ele também não reconhece a minha pequena piada. Ele anda por mim sem outro olhar. Meu corpo se transforma quando ele passa, meus olhos seguem seu caminho. Nenhuma resposta. —Hey!— Eu vou atrás dele, o pânico persistente borbulhando. Arrebatando-lhe o braço, eu arranco-lhe fazendo parar, mas eu não tenho a força para girar-lhe para me enfrentar. Então, eu círculo ele e acerto com o olhar mais sério que eu posso reunir. —Diga-me você não está indo para matar o meu pai— eu exijo, colocando a palma da mão sobre o peito, a minha dica para ele que eu não vou deixá-lo passar até que ele diga a minha resposta. Seu rosto suaviza um pouco, seus olhos se fechando brevemente. Ele está reunindo paciência. Ou é força? —Eu não vou atirar no seu pai, anjo. Meus olhos digitalizam o chão a seus pés. Eu me sinto tão perdida. Aqui, mas perdida. —Eu só quero estar com você. — Eu olho para ele, vendo o desespero nele, também. —Por que todo esse ódio e obstrução? Ele sorri tristemente e se move para mim, enrolando o braço em volta do meu pescoço e se estabelecendo em um abraço. Eu preciso disso. —Porque


seu pai acha que eu não sou o homem para você. — Ele aninha seus lábios no meu cabelo e respira, longo e profundo. —Eu preciso convencê-lo que eu sou. —Colocando uma arma na sua cabeça?— Pergunto em seu ombro, perguntando-se, talvez, esse seja o único caminho. Jake me curva e me liberta, me olhando diretamente nos olhos. Seu polegar desenha uma linha em toda a minha sobrancelha e pela minha bochecha. —Eu não estou preparado para perder, Cami. Seu pai precisa se acostumar com o fato. —Ele levanta as sobrancelhas, esperando que eu concorde. Eu aceno, relutantemente, e lentamente, porque, independentemente de isso ser extremo e dramático, eu sei que ele está certo. —OK. —Além disso— continua ele, vendo claramente que eu preciso de mais confiança. —Eu carregava uma arma carregada cada vez que eu conheci o seu pai. Eu consegui evitar estar atirando nele até agora. —Isso não é engraçado.— Eu faço uma carranca e ele sorri, deixando cair um beijo na minha testa. —Por favor, não diga a ele sobre isso. — Eu levanto a minha mão e pisco-lhe o meu anel de tinta. Jesus, um passo de cada vez. Jake olha para baixo para o meu dedo, sorrindo enquanto ele pega a minha mão e desliza a ponta do polegar na parte superior. —Só mais uma razão para que ele desaprove. Precisamos consertar isso. Nós seriamente faremos. Eu estou completamente apaixonada por meu anel improvisado, por nenhuma outra razão do que Jake cuidadosamente meticulosamente o tenha colocado lá. Meu pai, por outro lado, iria vê-lo como um insulto. Senhor, ele não está indo para ficar feliz. Sobre nada disso. A proposta de Jake ou o anel com tinta. Quebra meu coração. —Nós vamos dizer-lhe quando a poeira assentar. —O que você quiser, meu anjo.— Ele beija o meu anel e se endireita, assumindo uma vantagem de resolução. —Qual o tempo que Heather vai estar aqui?


—Logo... — Em seguida, há uma batida alta, e forte na porta. —Agora— eu respiro, olhando por cima do meu ombro para garantir que ele ainda esteja em suas dobradiças. —Posso dizer a Heather que estamos noivos? —Ela pode manter a boca fechada? Eu penso por um segundo, fazendo beicinho. Espero que toda a Londres vá ouvir seu grito de surpresa quando eu disser a ela. —Sim— concluo. Eu vou amordaçá-la se for necessário. Eu preciso dizer a alguém. Jake me puxa de volta e empurra o cabelo do meu rosto. —Relaxe. Procure um anel na Internet. Faça um plano de onde você quer se casar comigo, quando e quem você quer lá. Divirta-se, anjo. Ele deixa cair um beijo carinhoso no meu nariz antes de fazer seu caminho até a porta. A perspectiva de planejar o meu casamento deveria me excitar, mas sinto-me incapaz de abraçar o seu entusiasmo até que eu saiba o que está próximo. Neste momento, o seu encorajamento só parece como uma tentativa de me pacificar. Ele olha através do olho mágico por instinto, antes que ele abra a porta e Heather praticamente cai através dela, ela e seu sibilante cabelo ruivo, e uma garrafa de Prosecco no seu alcance. Ela dá Jake outro olhar enquanto endireita-se para fora, com os olhos sorrindo. —Ei, cara grande. —Tarde.—

Ele

caminha

passando

a

minha

melhor

amiga

e

desaparecendo no corredor. Eu respiro um pouco de força em mim. Deus sabe que eu vou precisar disso. —Eu amo como ele puxa o persona sexy com tanta facilidade— Heather brinca, fechando a porta antes de virar e agitar a garrafa para mim. —Eu vim preparada. Eu quero saber tudo. —Ela aponta para o sofá e eu vou, deixandoa para buscar as taças da cozinha.

*** Uma hora mais tarde, Heather está em velocidade sobre o caos que é a minha vida. Ela bebeu sua bebida entre o suspiro atordoado estranho,

e

ouviu

atentamente.

Honestamente,

eu

não

estava

particularmente ansiosa para veicular cada pequeno detalhe para ela,


mas ela tem sido um assassino em um grande momento. Jake já se foi a mais de uma hora. Estou esperando um telefonema a qualquer minuto para me dizer que tudo está resolvido, o meu pai tem graciosamente admitido que estava errado e aceito Jake com os braços abertos, e todos nós podemos viver felizes para sempre. Então eu caio de volta para a terra e me lembro quem meu pai é. —Sem desrespeito, mas seu pai está sendo um idiota,— Heather declara, terminando o último de seu Prosecco. —Quero dizer, vamos lá! Ele está na esposa número três! Em que posição ele está em julgar o amor? E, além disso, se ele não perturbasse tantas pessoas, ele não teria essa ameaça contra você e não teria contratado Jake para protegê-la. —Ela sorri um pouco. —A ironia é realmente muito bonita. Eu cantarolo em minha concordância, olhando para o relógio. —Ei, o que é isso no seu dedo?— Ela vem como uma garra para o meu lado, e eu me afasto por impulso, olhando tão culpada quanto eu me sinto. Há uma coisa que eu não disse a ela ainda, principalmente porque o que eu já compartilhei é de uma responsabilidade muito grande. —Camille? Eu olho para longe, evitando os olhos questionadores. —Isso é um anel de noivado desenhado? —Foi apenas uma piada.— Eu não sei porque eu estou me comportando como se eu tivesse vergonha. Talvez o absurdo disso acabou filtrado em meu cérebro sobrecarregado. Eu concordei em casar com um homem que eu conheci em uma questão de semanas. Talvez por isso, mas eu sinto que eu o conheço como nenhuma outra pessoa que eu já conheci. Eu mergulho o meu copo de fizz, sentindo como se eu estivesse sob interrogatório. —Cami, ele pediu-lhe para casar com ele? —Sim!— Eu cuspi, acenando com a minha taça no ar, fazendo com que Heather sentasse, cautelosa. —Eu sei que parece louco. Eu não preciso de você para me dizer isso.


Ela franze os lábios, olhando como um pato, e eu espero o guincho de choque que eu previ. São longos segundos antes que eu possa concluir que não vai vir. Dou-lhe um olhar expectante, apressando junto. Ela encolhe os ombros, e eu fa��o uma carranca. —Tem alguma coisa a dizer?— Pergunto. —Além do fato de que ele deveria ter lhe comprado um anel de verdade? Eu lanço-lhe um olhar sujo. —Sim. Inclinando a cabeça para o lado, ela olha para a taça, contemplando a minha pergunta. Ela tem que estar cagando para isso. Nada? Ela finalmente olha para mim, e eu vejo. O borbulhar gritando a trabalhar em seu caminho para cima de seus dedos do pé. Eu mordo meu lábio e movo-me para trás, esperando para ser explodida pela força. —Oh meu Deus!— Ela grita, com o rosto avermelhado de drenar o ar de seus pulmões, — Oh meu Deus, Cami!— Ela coloca a taça e se joga do outro lado do sofá, abordando-me e abraçando. —Diga-me que vou ser a sua madrinha de casamento. Diga-me o orçamento é colossal. Diga-me que possamos ter a festa em St. Tropez! — Ela grita no meu ouvido, fazendo a minha cabeça de anel. —Eu não pensei sobre isso— Eu admito, tendo o dedo na minha orelha e esfregando o efeito colateral da tocar lá quando Heather se desprende de mim. —Estou mais ou menos achando difícil pensar além de meu pai e Jake estarem na garganta um do outro. Heather ri levemente, esfregando meu braço em sinal de apoio. —Eu amo como Jake não tem medo de enfrentar seu pai. Concordo com a cabeça. É não faz a nossa situação menos extrema, embora. Olhando para o relógio de novo, eu vejo que mais quinze minutos se passaram. Em que ponto posso verificar sobre ele? Verificar se todos estão vivos? Isso é doloroso. —Vamos olhar para os vestidos— Eu digo, tomando medidas drásticas em uma tentativa de me distrair.


—Isso!— Heather está totalmente a bordo. —Obtenha o laptop. Oh Deus, Vera Wang tem algumas belezas desta temporada! Eu pego meu laptop e carrego Google, tentando igualar ao entusiasmo de Heather. Eu nem sequer chego a carregar a primeira página. Meu telefone toca da mesa e eu corro em meus pés, praticamente jogando o laptop em Heather na minha pressa para responder. Quando eu vejo o número do meu pai, eu congelo, insegura quanto, a saber, se isso é um bom sinal. Ele ainda está vivo. Tem que ser bom. Eu estabeleço a chamada. —Pai? —Minha pequena estrela!— Ele canta, imediatamente fazendo-me sentir um milhão de vezes melhor. A tensão esvazia do meu corpo quando ele está saltado de uma punção. —Querida, a última coisa que eu queria fazer era te machucar. Eu poderia chorar de alívio. —Eu o amo, papai.— Eu cortei direto ao assunto, sentindo a necessidade de fazer cumprir isso. —Sei que é um choque para você, mas ele é um bom homem. — Eu sinto que o peso do mundo foi tirado dos meus ombros cansados. —Camille, eu preciso fazer você entender. — Sua voz é menos jovial agora, mais séria. É o que eu poderia esperar de um homem que nunca se desculpou em sua vida. Este é um grande passo para ele. —Está tudo bem, papai— asseguro-lhe. Eu sei que ele nunca quis me machucar, na medida em que ele tem. Posso não gostar de como ele se comportou, mas eu entendo porque ele fez isso. Ele precisa deixar ir. Aceitar que eu sou uma mulher adulta com a minha própria mente e minhas próprias decisões a tomar. —Não é bom.— Ele suspira. —Não é bom em tudo. Eu falhei com você. —Não, pai, você... —Ele tem uma esposa, Camille. A sala começa a girar e eu chego para uma cadeira para me equilibrar. —O quê?— Eu sussurro, cada gota de umidade na minha boca sugada em um segundo.


—Querida, ele é casado— ele reitera solenemente, perfurando as palavras na fenda formando no meu coração. —O bastardo estava mentindo para você o tempo todo.

Pare de dizer isso! Eu vou para a cadeira e me solto no assento, olhando fixamente através da sala. A mulher na foto. A cara feliz de Jake. Eu odeio que o que meu pai está me dizendo o que se encaixa no lugar. Jake fugindo da pergunta quando eu perguntei sobre a foto. Claro que ele faria. Mas casado? Não parece possível. —Camille?— O tom preocupado de papai perfura através do meu torpor. —Como você sabe disso?— Pergunto, precisando de detalhes para tentar processar o choque. —Onde está Jake agora? Ele disse que estava indo para vê-lo. Para resolver as coisas. —Bem, ele não precisa se preocupar— ele zomba, cheio de repulsa. — Eu vou tê-lo destruído por ferir você, Camille. Eu

balancei

a

minha

cabeça,

frustração

e

me

machucando

emocionante. —Diga-me como você sabe isso com certeza. —Eu tive Grant seguindo-o. Ele foi para a casa de uma mulher. A casa de sua esposa. Concedendo apenas um chamado para confirmar isso. Eu vou para cima da minha cadeira. —Ele está lá agora?— Eu estou no meu caminho para a porta antes de eu chegar a minha resposta. —Onde, pai? Onde ele está? —Querida, eu não estou deixando você ir lá sozinha. Gaguejo a uma parada. —Você está mentindo— eu provoco, sabendo que ele vai provar se for verdade. —18A First Street.— Ele dá o endereço facilmente. Ele não está blefando. Meu coração aperta. —Espere por mim, querida. Eu tenho algo a ver com isso e eu vou buscar. —Ok — eu minto e desligo.


Eu não estou esperando por ninguém. Pego a minha bolsa e balanço a porta aberta, esquecendo que Heather está se perguntando o que diabos está acontecendo. —Cami!— Ela chama, parecendo totalmente perplexa. Eu derrapo a uma parada no meio do caminho pelo corredor, não porque Heather vem depois de mim, mas porque alguém está bloqueando o meu caminho. —E onde você pensa que está indo?— Lucinda parece uma diretora de popa, os braços cruzados sobre o peito, seu pé tocando o tapete. —Ele tem você me olhando?— Pergunto, em algum lugar entre a diversão e descrença. —Eu não estou gostando— ela diz, olhando para mim e para Heather. Eu não tenho que virar e encontrar a minha amiga para saber que ela vai estar olhando um pouco em branco, perguntando o que diabos está acontecendo. Isto é simplesmente brilhante. —Devo assumir que o seu dever é o de me impedir de sair?— Pergunto, a minha frustração convertendo em raiva fervente. —Você tem isso.— Ela pisca, e eu quero dar um soco no rosto. —Por quê?— Pergunto. —As ameaças são redundantes. Meu pai me disse que estava tudo resolvido. Ela apaga em mim. Diz-me muito e não o suficiente. —Jake simplesmente está tomando precauções. Eu aceno, optando por não discutir ou levantar suas suspeitas. Precaução? Sim, como me vigiando enquanto ele faz uma visita a sua esposa. Dirijo-me em meus calcanhares, vagando de volta para o apartamento, Heather fica olhando para mim, em tudo o que parece o inferno? Mas eu simplesmente balanço a cabeça, a minha maneira de dizer a ela para não perguntar. O que eu diria, de qualquer maneira? Ela está lá à procura de vestidos de noiva e eu só descobri que o meu noivo tem uma esposa.


Quando eu entro no meu apartamento que eu olho por cima do meu ombro, e vejo Lucinda não se mover e não parecendo que ela vai. Cadela. Fechando a porta atrás de mim, eu enfio a minha cara direto para a madeira, olhando pelo buraco espiando. Ela parece pequena. Eu me afasto, pensando quando eu rodo, digitalizando meu apartamento para uma fuga. Eu corro para a janela e olho para fora. Estou muito alto. —Droga— murmuro, olhando para minha porta novamente. A saída de incêndio está no outro lado do corredor. Não há nenhuma maneira de passar Lucinda. —O que está acontecendo?— Heather pergunta por trás, e me viro para encará-la, mastigando meu lábio, lutando contra a emoção que está ameaçando quebrar livre e dificultar o meu pensamento claro. Ela dá um passo para trás, estudando-me com cautela. —Eu não gosto dessa cara— ela declara. Ela não deve gostar. É minha cara determinada. Corro para a cozinha e pego a única coisa que pode funcionar, antes de sair correndo de volta para o meu lounge. —Por que diabos você está segurando uma frigideira?— Heather pergunta quando eu corro atrás dela. —Cami, vai usar a maldita boca! Eu rapidamente verifico o buraco em uma olhada novamente e vejo Lucinda ainda mantendo guarda. Eu não posso acreditar que a isso que estou recorrendo! Viro-me para enfrentar a minha amiga confusa. —Eu preciso que você faça algo para mim. Ela está olhando para mim como se eu pudesse estar louca. Eu poderia muito bem estar. —O que? —Aquela mulher lá fora, trabalha com Jake. —Por que ela está aqui? —Para me impedir de ir a qualquer lugar. Jake disse-lhe para me cuidar. —Por que ele faria isso? Sua pergunta dificulta o meu fluxo, e eu puxo para cima, percebendo que eu não vou fugir com imprecisão, especialmente desde que eu estou


prestes a pedir-lhe para ser a minha cúmplice. Fecho os olhos e respiro com um pouco de força em meus pulmões, preparando-me para ouvi-la em voz alta. —Papai me disse que Jake tem uma esposa. —O quê!— O nível de decibéis de seu grito me bate alguns passos para trás. —Shihhh!— Eu assobio, saltando para frente e batendo a palma da mão sobre sua boca. Seus olhos vão como pires e ela murmura algo contra a minha mão. Não tenho a menor idéia o que é, então eu tomo a minha mão, levando o dedo à boca em sinal de mantê-la para baixo. —Você acredita nele?— Ela pergunta. Eu possa engolir o meu orgulho e admitir o que eu estive pensando. — Faz sentido. Eu vi uma foto dele e uma mulher e perguntei-lhe sobre isso. Ele não quis dizer. —Poderia ser apenas mais uma tentativa de seu pai para rasgar você, Cami. —Ele não é estúpido. Ele não faria uma merda como essa. Não, a menos que ele pudesse guardá-lo, e eu duvido que ele vá ao extremo para pagar uma mulher para posar como a esposa de Jake. —Eu ri histericamente no interior. Sim, porque isso seria ir longe demais. Isso tudo está se adicionando perfeitamente, e isso está acabando com o meu coração. —Oh, merda, Cami.— A simpatia de Heather poderia me quebrar. —Eu sinto Muito. Eu sorrio. Eu não sei por que eu estou sorrindo. No interior, eu estou morrendo. —Eu preciso descobrir o que está acontecendo. —Claro.— Ela balança a cabeça, em compreensão, mas, em seguida, seus olhos caiem para a frigideira que eu quase esqueci que eu estava segurando. —O que você vai fazer com isso? —Eu estou indo para nocautear minha guarda-costas substituta. — Eu não fiz rodeios. Eu não tenho tempo.


—Eu tinha a sensação de que você ia dizer isso.— Heather balança a cabeça em desespero. —Eu não quero mijar na sua fogueira ou qualquer coisa, mas eu duvido que o bulldog lá fora está indo deixá-la andar até ela e bater em sua cabeça. E você não pode dobrar essa coisa para baixo em suas calcinhas para esconder. —É aí que você entra.— Eu pego a mão dela e arrasto até a porta. Ela vem, mas eu sinto a relutância viajando através de seus membros para mim. —Eu tinha a sensação de que ia dizer isso, também. — Ela suspira. —Como estão as suas habilidades de atuação?— Eu pergunto, olhando pelo buraco novamente e verificando Lucinda mantendo a posição. —A última vez que atuei foi na pantomima da escola. Eu sorrio, em forma inadequada, dada a nossa situação, lembrando que Heather jogou de Cinderela. —Você está indo para abrir a porta e atirar-se no corredor. Pareça em pânico. —Eu posso fazer isso. —Diga-lhe que estou subindo pela janela. —Eu posso fazer isso também. — Ela revira os ombros, preparando-se, em seguida, cai os olhos para a frigideira novamente. —E assim que ela vir através da porta para impedi-la... Eu sorrio e elevo a panela. —Eu estou indo bater na cabeça dela. —Fabuloso— murmura Heather, colocando a mão na maçaneta. —Eu só vinha para o vinho e uma conversa— ela lembra-me severamente. Em seguida, ela abre a porta e começa a gritar como um trabalho de porca perturbada.


CAPÍTULO 29 Jake Eu Tenho estado sentado no meu carro do outro lado da estrada por... Eu não sei quanto tempo. O tempo não abrandou nada. Meu coração não está abrandando nada, também. Todo o propósito que tinha encontrado escapuliu no momento em que deixei Cami em seu apartamento. No momento em que eu a deixei. O desejo de ir direto para a Torre Logan para ordenar essa bagunça primeiro era um desafio constante. Mas Camille está segura sob a vigilância de Lucinda enquanto eu lido com isso. Seja qual for o jogo que Logan está jogando comigo, eu preciso ter feito o primeiro passo para colocar as coisas direito. Eu não posso seguir em frente, se eu tenho esse nó em volta do meu pescoço. Eu preciso enfrentar meus demônios e encontrar perdão. Então, talvez Cami possa me perdoar por enganá-la. Cami. Eu fecho os olhos e começo a rolar através das imagens mentais intermináveis de seu rosto, seu sorriso, seus olhos. Ela é a clareza que eu precisava por todos estes anos. Ela é o gatilho que eu precisava para me recompor e fazer o que eu tenho vindo a adiar. Estendo a mão para a porta do carro e me deixo a ir para fora, fechando suavemente atrás de mim. Meus passos começam devagar quando eu atravesso a estrada, mas chego mais rápido, mais determinado, quanto mais perto eu chego à casa familiar. É exatamente como eu me lembro. Meu coração começa a bater mais rápido, e eu estou rapidamente inundado com as memórias deste lugar. Eu me movo para cima no caminho, minhas pernas querem nada mais do que se virar e correr para longe.


Eu não tenho uma chance de bater. A porta se abre e eu congelo. Lágrimas estouram dos olhos de Abbie no segundo que ela me vê, e ela vem para frente, mas eu volto. Não tocando. Eu não posso tê-la me tocando. Eu olho para o chão, escapando do desespero em seus olhos cheios de lágrimas. Eu não posso falar através das más recordações atacando a minha mente. Eu não posso olhar para ela. Eu não tenho planejado o que eu vou dizer. Estou totalmente despreparado. —Entre, por favor— ela diz, e eu vejo seus pés se moverem para trás de minha visão caindo, e abrindo o caminho para mim. Andar nesta casa pode acabar comigo, mas pensando em Cami, eu passo acima do limite e me coloco no lugar mais próximo que posso para imaginar do inferno. As paredes do corredor estão forradas com fotografias. Porra fotografias intermináveis de ambos os lados, me enjaulando. Eu não olho para qualquer uma delas. Meu olhar permanece baixo, claustrofóbico me oprimindo, fazendo com que todos os meus músculos estejam tensos. —Vamos entrar— Abbie diz, avançando para além de mim no espaço estreito. Eu praticamente me fixo à parede para evitar o risco dela acidentalmente passar por mim, meus olhos permanecendo em meus pés quando eu a sigo para a cozinha na parte de trás da casa. —Por favor, sente-se— diz ela, indicando uma das cadeiras na mesa. — Chá? Eu resisto a perguntar se ela tem algum Jack (bebida alcoólica) e aceno uma vez, baixando na cadeira. Ela ocupa-se a preparar o chá, deixando um longo silêncio terrível e porra persistente entre nós. —Como tem passado?— Ela se vira com uma bandeja e faz o seu caminho ao longo, apoiando sobre a mesa antes de se sentar. —Vivo— murmuro, aquém do que qualquer outra coisa que vem à mente. —Eu posso ver isso.— Ela oferece um pequeno sorriso que não importa o quanto eu tente, eu não posso voltar. —Por que você está aqui, Jake? Por que agora, depois de todos esses anos?


—Eu conheci alguém.— Os incêndios da confissão saem da minha boca, sem aviso prévio, e seu rosto cai com o resultado. Isso foi tão porra sem coração, mas eu estou na porra de uma turbulência aqui. Eu não sei o que diabos eu deveria dizer. —Eu acho que foi só uma questão de tempo— diz ela sem pensar, mexendo uma caneca vazia. —Não posso dizer que o culpo. —Eu não planejei isso— eu começo, perguntando por que diabos eu estou me explicando. Eu não preciso me justificar, mas eu não consigo me conter. —Isso me pegou de surpresa, confie em mim. Eu não estava procurando. —Então só veio para me dizer isso?— Ela pergunta, olhando para mim. —Todo esse tempo eu estive esperando por você para entrar em contato, pelo menos deixar-me saber que você está vivo. Nada, Jake. Eu não parei de me preocupar com você. —Eu não posso seguir em frente com minha vida com todos esses arrependimentos pendurados no meu pescoço.— Eu empurro as palavras por entre os dentes cerrados, precisando de algum nível de compreensão dela. — Eu amo essa mulher. Eu preciso contar-lhe tudo o que há para saber sobre mim. Eu não posso ter uma vida com ela sem isso. Seria uma mentira. —Oh.— Ela ri ironicamente, em despojamento de qualquer esperança que eu tivesse

tido seu entendimento. —Contanto que você está bem.

Contanto que você tem paz e você pode continuar com a sua vida, Jake. —Eu não tenho continuado com a minha vida por quatro anos, Abbie!— Eu grito, batendo o punho na mesa com temperamento. Ela pula, atordoada, e eu imediatamente me sinto terrível por isso. O seu lábio inferior está tremendo. Meus cotovelos chegam à mesa e as palmas das mãos escondem o meu rosto. O silêncio cai novamente, mas meu cérebro está gritando para mim, me fazendo querer pegar a minha arma na parte de trás da minha calça e explodir meus miolos. Colocar-me fora da minha miséria, bem como todos os outros afetados por isso.


—Você não é o único que não tem sido capaz de continuar com a sua vida, Jake— ela sussurra. —Eu tenho vindo a cuidar de sua filha sozinha. Tudo dentro de mim tem uma morte longa e dolorosa, meus dedos agarrando o meu rosto. —Eu vou fazer as coisas direito— Eu juro, então significa que vou ter tudo esclarecido com Cami por mim. Eu só não sei como e por onde começar. —Papai? A voz doce me tem levantando da minha cadeira e tentando escapar a minha realidade. Eu lanço um olhar chocado com Abbie. —Você disse que ela não estaria aqui.— Ela concordou. Um passo de cada vez! Eu não posso acreditar que ela fez isso comigo! Isso é chantagem emocional no seu pior. Eu tenho a chance de um olhar rápido para a menina e imediatamente me arrependo. Ela é a cara de sua mãe. A mãe dela. Ela sabe como enganar, e manipular cadela. Abbie corre e se ajoelha diante da menina, mas ela não chama a sua atenção. Seus olhos curiosos estão pregados em mim, o julgamento em todo seu pequeno rosto. Eu olho para longe, incapaz de suportar. —Charlotte, querida, eu te disse para ficar no seu quarto e jogar. —Ele se parece com o meu pai. Eu me afasto, de frente para a parede, a minha visão borrada das lágrimas que eu já não posso segurar. —Por que você veio para baixo? Quer uma bebida? —Não. Há uma senhora na porta. Eu viro por impulso. Não é apenas o anúncio de Charlotte que me impulsiona. Eu posso sentir ela por perto. Cami está de pé na porta, com o rosto manchado de lágrimas. A fenda em meu coração tem rachaduras, dividida em dois. —Cami.— Eu avanço com cuidado. Ela se vira e corre.


—Cami!— Eu vou para fora da cozinha e voo para o corredor como uma bala, a vendo desaparecer pela porta da frente. —Cami! —Fique longe de mim!— Ela grita, correndo pela rua e saltando para o carro dela. —Não!— Eu continuo indo, minhas pernas quase entorpecidas da força que eu estou injetando nelas. —Cami, por favor! O carro dela ruge para a vida e ela acelera o pé na estrada, desviando de todo o lugar. Ela vai matar-se! —Foda-se!— Eu vou para o meu carro e bato na unidade, puxando para fora da roda de fiação depois dela. Ela ganhou alguma distância, com a sua cabeça como está, mas ela é apenas a minha opinião. Ela toma uma esquerda na parte inferior da rua, mal parando para verificar se há carros que se aproximam. —Pelo amor de Deus, anjo!— Eu coloquei meu pé no chão, preparado para bater meu caminho através de todos os veículos que ficam no meu caminho. Eu giro a roda dura, a extremidade traseira do meu carro balançando para fora, mas eu puxo de volta na linha, perdendo um táxi preto. Eu perco a contagem do número de voltas que eu faço, seguindo-a. Ela está cinco carros à frente, sua condução errática e desajeitada quando ela tenta escapar de mim. Eu não vou deixá-la. Ela não está indo a lugar nenhum. Vou fazê-la entender. Minhas esperanças de pegar seu movimento quando eu registro um Charing Cross Road à frente. Não importa que forma ela vai, se a esquerda ou direita, ele vai ser abalroada e ocupada com o tráfego. Ela não terá escolha a não ser parar. Ela faz uma volta à esquerda. Eu limpo o brilho do suor da minha testa e pego o volante, correndo para fazer após os sinais antes que eles fiquem vermelhos. —Foda-se!— Eles ficam a âmbar, e eu vejo um milhão de pedestres no lado da calçada, esperando para inundar a estrada uma vez que o verde acende. Eu não vou fazer isso. Eu bato em meus freios, apenas gritando a uma parada antes de eu bater em um grupo de turistas, apoiando os braços contra a roda e exigente no meu lugar. Eles estão todos congelados no meio da estrada, olhando para mim com câmeras pronta em seus apertos.


Eu expiro alto quando eu vejo que eles ainda estão todos em uma única fila. —Merda!— Eu saio do meu carro e corro em volta do canto, rezando pela primeira vez na minha vida para o tráfego parar com para choque por para choque. Eu vejo-a. A sua Mercedes vermelha está à distância, apanhada no tráfego. Eu quebro em uma arrancada, correndo no centro da estrada, gritando e buzinando. O outro lado da estrada está claro, e eu vejo o nariz do seu carro começar a sobressair. Ela vai fazer uma curva. Eu bombeio as minhas pernas com mais energia, ganhando em cima dela. E então a porta de seu carro se abre e ela aparece, olhando para a estrada para mim. —Não corra, Cami!— Eu grito. —Pare!— Ela grita, e como um botão que foi pressionado, minhas pernas veem a uma parada gritando. —Não se aproxime de mim, Jake! Eu seguro as minhas palmas para ela em sinal de rendição, soprando para fora a minha bunda em exaustão. —Apenas deixe-me explicar — Eu chamo, não gostando dos cinquenta metros entre nós. Eu preciso tocá-la, abraçá-la, enquanto eu digo a ela. —Você é casado!— Sua voz falha, suas palavras acusando sumindo devastação. —Você tem uma filha! Você mentiu para mim! —Não!— Eu balanço a cabeça, dando um passo à frente, mas parando quando ela se move para trás. —Eu era casado, Cami. Não mais. —Você está mentindo! —Eu não estou lidando com a mentira!— Eu cerro os punhos, sabendo que eu preciso cuspir as palavras antes que eu a perca para sempre. —Ela está morta, Camille. Minha esposa está foda morta. Ela para em mim, me fazendo ir em frente. —Essa mulher é irmã da minha esposa. Voltei de um passeio e encontrei a minha mulher na cama com meu melhor amigo! —O que?


Os flashbacks mentais quase me aproxima da parede mais próxima e vem querendo quebrar a minha cabeça contra ela para esmagá-los. Mas eu preciso perseverar. Eu preciso ir em frente. —Nós tivemos um bebê, anjo. Enquanto eu estava em combate, ela teve o bebê. Eu estava voltando para casa para ser um pai e um marido. Voltei uma semana mais cedo. Pensei que eu iria surpreendê-la. Encontrei-a na cama com meu melhor amigo. —Meu punho vem até minha cabeça e dá golpes contra a minha testa. —Eles estavam tendo um caso enquanto eu estava lutando contra o mundo, porra!— Eu encaro, fisicamente tremendo de raiva voltando o puro, medo cru. —Eu disse a mim mesmo que a criança não era minha. Cami parece que está em um estado de choque. Eu posso relacionar. Meu mundo acabou naquele dia. Eu morri por quatro longos anos e eu acabei de voltar à vida. —Eu os encontrei na cama e sai. — Eu me forço a ir adiante. —Minha esposa veio atrás de mim. Entrou em seu carro e perseguiu-me. Ela morreu. —Eu cerro os olhos e olho para o céu. Ela está lá em cima em algum lugar, provavelmente olhando para mim e pensando que estou recebendo o que eu mereço. —Um ônibus levou o carro. Foi confirmada a sua morte no local. Todo o evento horrível que eu assisti em câmera lenta no meu espelho retrovisor está fresco novamente. Claro e vívido. Eu morro em meu interior mais uma vez. —Oh meu Deus.— Eu leio a suas palavras em soluço, pouco antes de sua mão vir até a boca e cobrir. —Voltei para a guerra.— Eu luto por minha agonia, revivendo cada segundo do meu passado. —Eu senti que era tudo que eu tinha. Eu perdi todo o senso de respeito pela minha segurança. Pela segurança dos outros. Eu não queria mais ficar aqui. Vivo. Eles me demitiram depois de relatórios médicos me considerando instável. Estar vivo tornou-se uma forma de tortura contínua. —Eu vou para o nódulo inchado na garganta. Eu não engoli. Eu o deixei em forma de lágrimas e minha voz falha. —Então eu conheci você.


Ela agarra o lado de seu carro para se firmar. Os olhos são estridente agora, constante e penetrante, e eu olho para ver que o tráfego está se movendo, progredindo lentamente em volta do carro de Cami bloqueando a estrada. —Por que você não me contou?— Ela pergunta, ignorando o caos ao seu redor. Eu sou honesto. —Eu estava muito amargo e torcido para enfrentar isso. Minha esposa me traiu. Eu não poderia mesmo encontrar dentro de mim para perdoá-la quando ela estava morta. Eu deixei. Fui embora. Desliguei. Virei, um bastardo amargo e com ódio, Camille. A minha filha estava melhor sem mim. Eu não queria envenená-la com a minha escuridão. Ela limpa os olhos, olhando ao seu redor como se as multidões de pessoas pudessem oferecer-lhe alguns conselhos sobre o que fazer. —Cami, eu te amo!— Eu grito, só para ter certeza que ela ouve, meus braços balançando na minha frente antes de cair para os meus lados. Ela olha para mim, as lágrimas ainda vindo. —Nada sobre o tempo que passamos juntos foi uma mentira. Nem um segundo. —Você deveria ter me contado. —Eu tinha a intenção de lhe dizer. Eu só precisava encontrar a minha própria clareza antes que eu pudesse oferecer-lhe isso. Eu precisava ver a minha filha, começar a fazer as coisas direito. Eu quero fazer as coisas direito. Você me fez ver que eu posso fazer isso. Ela deixa cair seu olhar, assentindo com a cabeça, e minha esperança é revivida quando ela levanta um pé do chão. Ela está vindo para mim. Eu silenciosamente impulsiono. Eu nunca precisei segurá-la mais do que agora. Ela dá um passo, e não estou preparado para atrasar o conforto que tanto preciso, começo ir em direção a ela, também. Eu ignoro os sons contínuos de buzinas gritando em torno de nós, meu foco está definido apenas em conseguir coloca-la de volta onde pertence. Nos meus braços. Ela limpa os olhos novamente, levanta o rosto quando vem para mim, os olhos vivos com alívio e esperança.


Mas, em seguida, os guinchos alto de pneus adicionam um novo toque aos meus ouvidos, e eu me vejo abandonando o conforto de seu corpo chegando mais perto, procurando a fonte. O resto acontece em câmera lenta. Uma carro. Uma van branca. A mesma van branca que fugiu de mim quando eu cheguei fora do escritório da agente de Cami. Ele acelera em direção a Cami, e sua atenção é imediatamente agarrada por quão próximo ele veio. Eu não percebo que eu estou correndo até as solas dos meus pés começarem a queimar através das minhas botas, minhas pernas girando em uma arrancada. Eu vejo seu sorriso cair fora. Eu vejo seu corpo travar. Mas ela não parece estar ficando cada vez mais perto de mim, não importa o quão rápido eu corra em direção a ela. Eu vejo quando a van puxa a uma parada gritando ao lado dela. Eu vejo a porta deslizar de um lado aberto. —Não!— Eu abaixo, o barulho ecoando pelas ruas de Londres. Um par de braços aparecem, coberto de material preto, e a agarra puxando-a para dentro da van. Guinchando anéis para fora através do ar novamente, e o cheiro de borracha queimada invade o meu nariz. A van passa direto por mim, me forçando a mergulhar de seu caminho. Meu corpo cai no asfalto com força e eu rolo, saltando para o meu pé, suando e arfando, observando quando a Van bate na Mercedes de Cami e a força em uma parede próxima como em um quebra-piercing de orelha. Eu estou correndo de novo, tentando fazê-lo parar a van, uma vez que inverte. —Não!— Eu abaixo novamente. Ele acelera fora, tendo um canto rápido, a porta fechada puxada quando ela vai. E eu a perco de vista, minhas pernas abrandam até que eu venho a uma parada gradual. Entorpecido. Eu sou insensível, frio... Morrendo. O mundo está acontecendo ao redor de mim,pessoas olhando, tomando um amplo espaço à medida que passam, carros em movimento. Eu sinto como se todo mundo estivesse olhando para mim como se eu pudesse ter quebrado


fora de um asilo. Ninguém pergunta se estou bem. Ninguém se aproxima de mim para ver se eles podem ajudar. Estou além da ajuda. Eu olho em volta, circulando no local, a loucura de Londres em um borrão de cor e ruído. Ela se foi. Eu jogo a minha cabeça de volta para o céu e rujo o seu nome.


CAPÍTULO 30 Cami Eu não sei onde estou. Eu não vi qualquer coisa desde que eu olhei para a escuridão de seus olhos após a touca ninja. Eu gritei e lutei com ele até a exaustão me tornando imóvel. Meu cérebro não está funcionando. Meu corpo está sendo desligado. A escuridão está agora constante, os olhos cobertos, e minha capacidade de gritar foi levada pela mordaça áspera amarrado na minha boca. Não houve nenhuma conversa. Eu não sei quantos deles existem. Estou com frio, também. Estranhamente, eu não estou mais chorando. Estou com medo, mas eu não estou chorando. Se eu tivesse a capacidade de pensar, eu poderia perguntar por que. Mas eu não. Então eu permaneço em silêncio e imóvel no chão duro, orando.


Capítulo 31 Jake Meu corpo está dolorido, meus olhos estão doloridos, meu coração está dolorido. Ela vai ficar com medo. Ela vai estar chamando por mim. Eu corro de volta para o meu carro, chamando Lucinda no meu caminho. —Olá? Não é a voz de Lucinda. —Heather? —Oh... Eu franzo a testa para baixo da linha. —Onde está Lucinda? —Hum, ela está acordando. Isso cai no lugar muito rapidamente. Lucinda não teria deixado Cami deixar o apartamento dela se ela pudesse impedi-la fisicamente. O que significa que ela fisicamente a impediu —O que vocês duas fizeram? —O que você fez, Idiota?— Ela contraria mordaz, fazendo-me beber de paciência antes de eu perder o enredo. —O pai de Camille disse a ela que você é casado! —Cale a boca, Heather— Eu assobio, condenando a bundinha determinada de Cami para o inferno. Ela não sabia sobre Charlotte. Heather não mencionou o ponto monumental, e eu podia ver pelo choque nos olhos de Camille.

Que Logan cavou só o bastante para

saber mais sobre a minha esposa, Monica, e não foi mais fundo, bastante feliz com as informações que ele encontrou para colocar a sua filha contra mim. —Cami foi levada. —O que? —Ela foi a porra sequestrada! Coloque Lucinda no celular — Eu pulo no meu carro e não perco tempo parando na luz vermelha, batendo a minha buzina para assustar os peões que atravessam. —Movam-se!


—Jake?— Lucinda soa cansada, e por um segundo fugaz. Pergunto-me novamente que porra Cami fez, mas eu não tenho tempo para entrar nisso agora. —Cami foi levada.— Eu balanço uma direita dura, sabendo exatamente onde estou indo. O sangue está fluindo através das minhas veias como veneno, ameaçando me ligar a um ponto de não retorno. —Ah Merda. Onde você está? —Lucinda pergunta, o tom garantido e preocupado evidente em seu tom. —Estou prestes a ir psicótico em seu pai. —Ah, porra. Jake, não faça nada estúpido. —Muito tarde.

*** Eu despejo o meu carro em uma zona de estacionamento exterior da Torre e dou uma corrida em direção ao prédio, empurrando o meu caminho através das portas com força. O vidro ricocheteia fora da parede, enviando um estrondo ensurdecedor através do lobby. Todo mundo fica em silêncio e vira a sua atenção para as portas e o homem assassino a todo vapor através delas. Eu mantenho meu foco para frente, vendo as máquinas de raiosX à frente e o velho que vigia. Seus olhos crescem mais amplo quanto mais me aproximo, seu corpo atarracado caindo do banquinho ele está empoleirado. Eu não lhe dou uma chance para tentar me impedir. Chego à minha volta e puxo a minha arma, apontando-o em linha reta em sua cabeça quando eu sigo em frente. Não há necessidade de seguilo com um aviso. Homem inteligente. Ele faz o backup, com as mãos levantadas, os olhos agora em abaulamento. —Whoa, amigo! Não vamos ter pressa. Eu rosno, passando pela máquina e marchando, deixando para trás os alarmes selvagens atrás de mim. Eu empurro o botão de chamada com o cano da minha arma e um elevador se abre


imediatamente. Eu ando com um olhar calmo quanto posso estar, que desafia o caos correndo por mim. Eu nunca estive em um elevador por tanto tempo. Até o momento que eu chego ao topo da Torre Logan, eu estou pronto para atirar a minha saída do metal e manter-me prisioneiro, atrasando-me de encontrá-la. Eu passo pela recepção, onde um bando de mulheres estão fofocando, e me mantenho em movimento pelo corredor para o escritório de Logan. A aguda tagarelice das mulheres logo embota para silenciar diante dos sussurros em pânico começando. Mas ninguém tenta me parar. O peso confortável da minha arma na minha mão me diz por quê. Assim que eu chego à porta eu viro a alça, mas ela não abre. Eu rio perversamente e movo-me para trás, trazendo meu joelho até meu peito e jogando o meu pé na madeira. O acidente nem sequer penetra na minha névoa de fúria. Logan salta em sua cadeira, seu telefone fixo em sua orelha, e um de seus asseclas cambaleia para trás em estado de choque. —Está tudo bem— Logan diz para baixo da linha, obviamente, tranquilizando quem está chamando para aconselhar-lhe sobre o louco à solta. —Está tudo bem.— Ele desliga lentamente, com os olhos arregalados e cauteloso. Bem? Está longe de estar bom. Eu levanto o meu braço e aponto para a cabeça de Logan. —Você tem dez segundos para me dizer o que diabos você tem escondido antes de eu estourar seus miolos. — E é melhor ele não questionar a minha intenção. Eu puxo para trás o deslizamento da minha arma. —O que você está falando?— Pergunta ele, apoiando-se em sua cadeira como o bichano que eu sei que ele é. —Você está perdendo tempo, Logan.— Minha mandíbula treme, o pulso subindo no meu cérebro. —Sete segundos. —Onde está Cami? O que você fez com ela?


—Ela foi porra sequestrada!— Eu trovejo para frente, golpeando o cotovelo na cabeça de Pete, quando ele tenta me parar. Ele cai no chão com um estrondo, gemendo. Eu dou a volta na sua mesa e calço o cano da minha arma contra a cabeça de Logan, empurrando-o tão duro quanto eu posso. Ele choraminga, tremendo segurando o metal da minha arma e fazendo cócegas no meu lado. Deus o ajude, meu dedo do gatilho está espasmódico já. —Foda fale! —Ok, ok!— Ele se encolhe, os olhos apertando fechados. —Eles estão me chantageando por semanas! Eles pediram por dinheiro. Disse que iria me expor se eu não pagasse! Não diga. Expô-lo. Tem algo a esconder. —Expô-lo como? Seus olhos assustados filmam de mim para Pete, que atualmente está se levantando do chão, esfregando a cabeça. —Deixem-nos— Logan disse, baixo e sério. Pete não questiona. Ele nem sequer reconhece o fato de que eu tenho uma arma carregada apontando para a cabeça do seu chefe. Ele sai rapidamente, sem olhar para trás. A porta se fecha e eu balanço a minha arma, minha indicação de que seria melhor ele se apressar a abrir a boca e explicar antes de estourar a cabeça dele. —Eles têm fotos— ele murmura, respirando pesadamente, nervoso como a merda. —E?— Eu empurro. —Eu. Eu pego o colar no pescoço e puxo. —E? —Uma mulher—. Ele engole, forçando a carne de sua garganta a projetar a escova contra meus dedos em seu pescoço. —Ou uma menina. Eu expiro, revoltado, mas acima de tudo aliviado que me parece estar chegando a algum lugar. —Quantos anos? Seus olhos se fecham e ele esvazia antes de mim, falando. — Quinze.


Eu o deixo como a sujeira que ele é e alivio a sua cabeça da minha arma, recuando, a repulsa invadindo a minha expressão. —Eu não sabia!— Logan se contorce em sua enorme cadeira de escritório, recusando-se a olhar para mim. —Ela parecia ter pelo menos vinte. Alta. Loira. Bem formada. —Seu desgraçado. —Isto não pode sair!— Seus olhos vão sobre a mesa, frenético e entram em pânico. —Eu sou um embaixador para a caridade infantil, pelo amor de Deus! Minha reputação... —Ele olha para mim, com terror puro em seus olhos aduladores. —Minha esposa. Meus lábios enrolam, e eu tomo o maior prazer do que eu estou prestes a dizer. —Sua esposa vai deixá-lo, Logan. Ela pediu o divórcio ontem. —O que? Do que você está falando? —Ela está tendo um caso com o seu advogado de divórcio.— Eu ri baixinho, um riso de descrença absoluta. —Ela está grávida de seu filho. —Você não sabe o que você está falando! Ela não me deixou! —Você acha que eu dou à mínima?— Eu bato a arma no meio da testa, tremendo de raiva. —Você cancelou a minha proteção sabendo que Cami não estava segura! O que diabos você estava pensando? —Você estava cavando!— Ele empurrou-se para trás na cadeira, os olhos arregalados. —Quando recebi a primeira ameaça, eles exigiram dinheiro e deu detalhes da conta bancária. Eles disseram que se eu não pagasse, eles iriam enviar as imagens para os jornais. Eu disse-lhes para ir para o inferno. Eu não estava prestes a dobrar à sua vontade. Além disso, eu mantenho perto o conselho com todos os editores dos jornais. Eu arranho suas costas, eles arranham a minha. Eles certamente não se beneficiariam com o escândalo e minha ruína, confie em mim. Eu recuso a vulva imoral, egoísta, que ele joga em meus olhos.


—As fotos no espelho acabaram na mesa do editor — ele me diz calmamente. —Ele me ligou e tenho a certeza que vale a pena o seu tempo para manter as imagens fora dos jornais. —Quanto? —Um milhão e uma história muito interessante sobre um membro do Parlamento. Eu rosno. O homem é mais cruel que eu já lhe dei crédito. — Quanto foi o pedido de resgate? —Dois milhões.— Logan tem os olhos em mim com cautela quando as minhas narinas chama, meu corpo em raiva. —E a ameaça de Camille? —Isso surgiu quando eles descobriram que as imagens não estavam indo para obter-lhes o dinheiro que eles queriam. Eu pensei que poderia cuidar dela. Eu não podia deixá-lo ver a ameaça real sobre Camille que recebi. Ele falou sobre as fotos! A ameaça que lhe mostrei foi impressa por mim. Eu só precisava proteger Camille, e você é o melhor! Eu sabia que ela estaria segura com você! Então você começou a cavar. Era apenas uma questão de tempo antes que você encontrasse algo. Você se preocupou demais! —Porque eu porra amo a sua filha! Eu não poderia dar duas fodas sobre você e sua reputação. Tudo o que importava era a sua segurança, o que é mais do que eu posso dizer para você! Sua própria porra de pai! —Você não pode dizer!— Diz ele em uma corrida, sentado em frente na sua cadeira suplicante, ainda só se preocupado por seu status público, porra. —Eu não estou só preocupado com o meu negócio e reputação. Eu não quero que minha filha me odeie! Eu zombo, realmente divertido com o pau iludido. —É muito foda tarde, Logan.— Eu enfio a minha arma a na sua cabeça novamente e coloco um pouco mais de peso por trás dela, forçando-o a entrar em colapso em sua cadeira. Sua testa é uma bagunça suada, as mãos para cima em frente a ele como seus patéticos membros, a gordura pode servir como uma espécie de proteção. Nada poderia protegê-lo de mim agora.


—Você tem uma esposa— ele murmura pateticamente. —Ela está fodidamente morta! —Você ainda mentiu para a minha filha! Você ainda fingiu ser alguém que você não é! —Não me faça te matar antes que eu tenha todas as informações que eu preciso para encontrá-la!— Eu me inclino, com certeza eu vou furar sua cabeça com a minha arma para me salvar do incômodo de atirar nele. —Sua preocupação sobre mim e sua filha é irrelevante no momento. Ele fecha um olho, tentando inclinar para trás e escapar da minha arma. É um esforço infrutífero. —Por favor, me ajude a encontrála— ele implora. Eu alivio a sua cabeça da minha Heckler e sigo em volta de sua mesa, colocando-me no outro lado dele. Ele segue cada ritmo meu até chegar a uma parada. Eu aponto, vendo os seus olhos se arregalarem e suas mãos vêm para cima, e eu atiro fogo. O som de quebrar ricocheteando vidro em torno de seu escritório, e ele se enrola em uma bola em sua cadeira, fazendo-se tão pequeno quanto possível. —Eu já estou pensando em quebrar suas pernas por colocá-la nisso. Mas eu juro, Logan. —Eu carrego meus pulmões de ar e deixo fluir para fora em meu voto letal. —Se ela tiver um arranhão nela quando eu traze-la de volta de quem a levou, não vou apontar e deixar passar você na próxima vez. Ele se desenrola da cadeira, tremendo e suando, com os olhos aterrorizados e vítreo. —Vamos!— Eu grito. —Dê-me algo que me diz que você compreende totalmente o que eu estou dizendo a você! Ele começa acenando freneticamente, fungando como o idiota covarde que ele é. Eu procuro a calma que eu preciso para funcionar no meu máximo e sento na cadeira em frente a ele, colocando a minha arma calmamente sobre a mesa, enquanto Logan paira nervosamente para me falar.


Ele pode esperar enquanto eu falo baixo. Ele é um homem desesperado. Um homem estúpido, pensando que ele poderia lidar com isso sozinho. O único crédito que posso dar a ele é ter me chamando para proteger Camille. Em seguida, ele fodeu o que levantou e me chamou. Lembro-me de que sequestradores raramente levam sua vítima com a intenção de feri-las. O único objetivo é o de extorquir dinheiro de alguém. —Quem poderia saber o que você está fazendo no seu tempo livre?— Eu pergunto, observando-o atentamente. —Quem poderia ter tirado aquelas fotos de você e da menor? —Eu não sei!— Ele grita, acenando com as mãos frenéticas ao redor de sua cabeça. —Eu olhei para todas as possibilidades e não cheguei a nada! Eu não posso pedir ao meu departamento de TI para olhar para os e-mails! Eu não posso mostrar a ninguém! —Mostre-me— Eu exijo secamente. —Eu as apaguei. Eu voo para frente, a mão na minha arma. —Não me empurre, Logan. Ele vai direto para o seu bolso e tira as chaves antes de apontar para a parede em seu escritório. —Elas estão no cofre. —Pegue elas. Ele se levanta de sua cadeira, lutando como um homem velho, e caminha para trás, os olhos dançando entre a minha arma e eu. Suas mãos tremem enquanto ele gira o dial, a esquerda e direita, e novamente à esquerda, antes dele tomar a chave para a fechadura e lutar com ela por alguns momentos. Todo o seu corpo se dobra sobre si mesmo quando ele chega dentro, retirando um arquivo azul. Manuseando-o com os dedos nervosos, ele traz para mim. Eu arrebato e arremesso aberto, não tratando os papéis ofensivos com o mesmo cuidado que Logan. Fui atingido com uma imagem vívida de seu rabo nu, cabeludo e no rosto eufórico de uma rapariga. Estremecendo, eu vou para a próxima folha,


não precisando ver a evidência degradante que tem jogado o meu mundo na anarquia. Eu me forço a respirar profundamente antes de eu recuperar a minha arma e aliviar meu dedo em espasmos no gatilho. Logan permanece de pé, nervoso e quieto ao meu lado enquanto eu folheio, encontrando um e-mail datado de dois dias com todas as fotos incriminadoras e mais fotos de Cami. —Eu tentei olhar para os detalhes bancários listados, mas... — os murmúrios Logan, não precisando ir em frente. Venho notar os detalhes. É um banco suíço. Ele não vai conseguir nada pesquisando nos motores de busca básicos. Eu recebo o meu telefone e digito os dígitos em uma mensagem, mas antes que eu possa clicar em enviar, ele toca na minha mão. Eu respondo rapidamente. —Luce? —Entre na rede. Vá a Londres no site Night website. O nome é familiar. —A revista?— Eu vejo as semanais algumas vezes brilhantes desde que eu fui guarda costas de Cami. —Sim. Faça. —Ela parece urgente, e eu não estou prestes a discutir. Eu chego do outro lado da mesa e puxo o iMac de Logan através, batendo no Google e segurando meu telefone para meu ouvido enquanto eu digito o que foi ordenado a mim. —Feito— eu digo a ela, não vendo nada, mas anúncios e alguns tiros irrelevantes de várias celebridades. —A barra de busca na parte superior. Digite o nome de Camille. Eu acompanho, através de sua ordem e clico em busca, imediatamente sou apresentado com intermináveis fotos de Cami, a mais recente sendo eu e ela fora desse café depois de sua filmagem. Eu estou segurando a mão dela sobre a mesa. —A primeira foto. De você e Cami — diz Lucinda. —O que quer dizer isso? —Olhe atrás de você. Canto superior esquerdo. Meus olhos são como dardo e localiza exatamente o que Lucinda está falando. —Filho da puta— eu respiro. Há uma janela da loja atrás de mim na foto, e claro como o dia, no reflexo está à imagem de uma van branca escondida no oposto do beco. Há um esboço de um rosto


através do pára-brisas. É turva, mas nada que a tecnologia certa não possa consertar. —Execute uma verificação de face. —Já feito. Mandei a foto para o seu telefone. O nome dele é Michael Scott, trinta e seis. Já esteve dentro de tráfico de drogas, assalto à mão armada, e... —Ela faz uma pausa, e eu juro que ouço engolir. —E o que, Luce?— Meu telefone chama e eu abro a mensagem, vendo uma imagem clara do homem que eu vou caçar e cortar em pedaços. Eu inspiro e levo o meu telefone de volta ao meu ouvido. —Jake, e... — A voz de Lucinda cai para nada, e eu fico tenso da cabeça aos pés. —O que? —Estupro. Meu sangue congela em minhas veias, e eu olho através da mesa em Logan, com o rosto em um mar de dúvidas. É uma possibilidade elevada que o meu coração vai saltar de meu peito e na terra sobre a mesa de Logan. Está martelando tão pesado. —Jake? Eu não posso falar. Não posso pensar. —Jake, a van foi roubada na semana passada. As placas foram alteradas. —Ela desfia os números da placa falsas. —Eu executei uma verificação no endereço de Scott. Ele está supostamente em uma casa de

recuperação

em

Bethnal

Green

sendo

tomado

através

da

reabilitação. —Lucinda me dá o endereço e imprime para o meu cérebro, junto com os números da placa falsas da van branca. —Alguém deve estar pagando-lhe para segurá-la, mas eu não posso localizar todos os telefones em seu nome. Provavelmente usando um descartável. Eu não tenho mais do que isso. Eu sinto Muito. Eu estou bebendo no ar, colocando as minhas mãos sobre a mesa para me segurar. —Detalhes bancários. Suíços. —Eu apalpo para o arquivo de Logan entregue a mim e empurro os papéis sobre a mesa a esmo até eu encontrar o que estou procurando.


Então eu desfio o número da conta bancária e a encho por dentro de tudo que eu verifiquei a partir de Logan, sobre a menina, a foto de seu traseiro peludo, tudo; ouço Lucinda inalar respirações chocada, vendo Logan se contorcer no outro lado da mesa. —Olhe para essa conta. —Eu estou nela— diz ela, com a voz encharcada de compaixão que eu simplesmente não posso lidar. Eu vou desligar, mas ela chama meu nome e eu trago o telefone de volta ao meu ouvido, perdido em uma névoa de desolação. Eu não dou nenhuma indicação de que ela tem a minha atenção. —Tenha cuidado— ela diz suavemente, mostrando preocupação rara. —Por favor. Eu desligo e deslizo a minha arma da mesa lentamente, colocando na parte de trás da minha calça. —O que é isso?— Pergunta Logan. —Quem era aquela? Eu olho para ele, imune ao terror e ansiedade no rosto. —Você conhece este homem?— Eu pergunto, segurando meu telefone para Logan. Ele olha, franzindo a testa. —Não, eu nunca o vi antes. Quem é ele? —Ele é o homem que alguém contratou para levar a sua filha. Ore ela estar ilesa, Logan. Ore realmente duro. Viro-me e passo para fora de seu escritório, suando assassinato.


Capítulo 32 Cami Eu me finjo de morta. É fácil quando você praticamente se senti. Eu tenho sido movida, por dois homens, a partir da van para outro lugar. Eu sei que são dois homens. Eles tinham certeza de manter a calma, mas eu senti dois pares de mãos que prenderam a mim. Tudo o que posso pensar é o que Jake vai fazer para eles, se ele encontra-los. Será que ele vai encontrá-los? Eu posso ser encontrada? Eu não sei onde eles me colocaram. Tem cheiro úmido e sujo, e é frio. O chão é duro e frio, e eu estou sendo mantida em minha escuridão a venda muito esticada. A mordaça é seca. Minha boca está seca. Eu não poderia gritar, se eu quisesse. Eles saíram em silêncio após a ligação, as minhas mãos atrás das costas e me deixando sentada contra uma parede de tijolos. É engraçado. Se fosse me imaginar em uma situação como esta, tenho certeza de que eu teria me imaginado chorando e assustada. Os primeiros dez minutos foram exatamente assim. A seguir... O tempo que tem sido... Eu estive mole e sem resposta. Eu não sei por que eu escolhi esse caminho. Preservação da energia? Eu não sei. Tudo que tenho que agarrar-me a esperança. Espero que, se eu pensar sobre isso duro o suficiente, ele vá me encontrar.


Capítulo 33 Jake Eu fui treinado para ser assassino. É uma habilidade que me rendeu uma reputação formidável na guerra contra o terror. As pessoas me temiam. O desconhecido ameaça invisível. Eu nunca quebrei um suor. Nunca deixe a raiva me possuir. Por um longo tempo eu nunca deixei as minhas lutas pessoais infiltrarem a minha missão. Eu perdi minha esposa. Eu perdi de observar o crescimento do bebê e o primeiro pontapé. Eu perdi os exames, as aulas de paternidade, e o nascimento da minha filha. Eu perdi os primeiros meses de vida do meu bebê. Mas nenhuma dessas batalhas particulares afetou as minhas missões. Meu objetivo e equilíbrio não foram comprometidos. Até quatro anos atrás. Tudo mudou. Minha vida virou de cabeça para baixo. Minha esposa tinha me esquecido. Ela não tinha lamentado a minha ausência. Ela tinha encontrado conforto em outro lugar. Eu não tinha mais nenhum propósito. Viver não era apenas ter a capacidade de respirar, e ter uma pulsação no peito. Era ter pessoas por quem viver. Eu perdi toda a visão do meu outro propósito na vida, cravado pela morte de meus pais no desastre de Lockerbie. Isso não parecia importar mais. Eu já não era capaz de pensar em linha reta e agir em sensibilidade. Eu tornei-me descuidado. Imprudente. Eu tornei-me um perigo para mim, e pior de tudo, eu era um perigo para todos ao meu redor. Eu não podia mudar nada, mas depois de me afogar em um mar de Jack(bebida), gastando muitos meses perdidos em uma névoa de embriaguez e miséria, balançando na borda do buraco negro para o inferno, eu agarrei a única coisa que eu poderia fazer para me dar


algum tipo de auto propósito novamente. Eu não poderia ter a minha vida de volta. Mas eu poderia proteger os outros. Todos os meus temas eram um emprego. Um dever. Uma maneira de manter meu propósito egoísta. Eu precisava esquecer tudo sobre a minha vida anterior. Meus súditos me deram foco. Camille Logan girou isso em sua cabeça. Ela me deu uma razão para enfrentar meus demônios. Ela me fez sentir e amar novamente. Eu tinha tudo organizado em minha mente, todas as duras verdades estabelecidas a serem enfrentadas de frente, amortecida por uma esperança que não podia deixar vacilar. Lidei com tudo errado, e agora eu posso tê-la perdido para sempre. O rosto dela. A devastação quando olhei para cima e encontrei-a na cozinha de Abbie. E então o entendimento que veio depois que eu derramei meu coração na rua, correndo para explicar, a minha esperança reconstruindo a cada segundo. Em seguida, ela foi levada. O meu telefone me assusta, vibrando em minha mão, e eu corro para responder, rezando para que seja algo. Qualquer coisa. —Luce? —Onde está voce? —Bloco Fora de apartamento de Scott.— Eu olho em todo o parque de estacionamento que está repleto de carros e pilhas de lixo abandonados. As crianças que deveriam estar na escola estão subindo dentro e fora das janelas quebradas de carros, algumas pulando do telhado de um veículo abandonado para outro. O bloco de arranha-céu com apartamentos desagradáveis tem mais janelas tapadas do que não, e trapos sujos pendurados no vidro manchado e sujo dos que ainda estão intactos. A monstruosidade de um edifício estende-se para o céu, lançando uma sombra tão sem graça quanto à alvenaria em toda a paisagem antes dele. Como caixas. —Qualquer coisa?— Pergunta Lucinda. —Nada. Nenhum sinal de qualquer van branca e o apartamento está vazio. —Eu olho para a janela do apartamento que está em vista,


estremecendo quando olho da minha mente me lembrando a esqualidez que eu encontrei além da porta depois que eu chutei para baixo. E o mau cheiro. Ainda está incorporado em minhas narinas. —Eu poderia ter algo. Estou na posição vertical e rapidamente alerta. —O que? —Scott teve a sua última frase em Borstal. Foi concedido a ele liberdade condicional há oito semanas e uma de suas condições de liberdade condicional é a apresentação semanal com seu oficial de liberdade condicional em Shoreditch. Jake, o dia da apresentação é hoje. Se ele está seguindo suas condições de liberdade condicional, ele deve estar lá agora. Estou enviando-lhe o endereço do escritório. Eu começo a andar com o carro e corro para fora do parque de estacionamento, deixando uma nuvem de poeira e multidão de crianças ultrapassadas e virando no meu despertar. —Ele está fazendo bem mantendo-se fora de problema— Eu rosno, sem me preocupar em parar no cruzamento, forçando um velho Escort surrado a desviar do meu caminho. —Eu acho que alguém contratou Scott para pegar Camille. Mantenha um olho nos e-mails de Logan. Espero que ele vá ser chamado por quem quer que seja. —Eu lanço meu telefone no assento ao meu lado e dirijo como um demônio para Shoreditch.

*** A rua está ocupada, o que dificulta a minha velocidade quando eu digitalizo cada rosto que eu passo. Eu subo e desço todas as estradas em volta da vizinhança do escritório de liberdade condicional pelo menos dez vezes, meu pulso entorpecido a cada precioso minuto que passa. Sem uma van branca. Ela vai ficar com medo. Vai ser mais de uma semana antes de Scott tenha que entrar em contato com o seu agente de condicional. Poderia ser mais uma semana a espera de algo que poderia me levar a ela. —Vamos lá!— Eu digo a ninguém, tendo à esquerda e, em seguida, imediatamente à direita, chegando a uma parada em um cruzamento de zebra quando as inundações de estradas com crianças


em idade escolar, que marcham através do concreto como formigas, todas rindo, de mãos dadas em pares. Suas pequenas costas estão cobertas com coletes de alta visibilidade, para que não se percam de todos ao seu redor. Que idade tem elas? Quatro, talvez? A idade de Charlotte. Ela é minha. Aquela menina é minha. Esquivando do sentido de saber não era fácil. Fugindo de minhas misérias era fácil. Dizendo-me que ela não era minha foi mais fácil do que cuidar dela. Eu nem sequer a conheço. Ela não me conhecia. Eu não poderia ser um pai. Não sabia como ser. Abbie podia cuidar dela, levá-la para cima e nutri-la em uma jovem senhora muito bem sem a minha negritude com tóxicos que afetam a sua vida. Que era melhor para ela. Para todos. Meus olhos seguem as crianças em toda a estrada até que elas estão desaparecendo no caminho do parque, seus professores se espalham para baixo da linha uniformemente, mantendo-as seguras. Certificando-se de que ninguém pode levá-las. Bip! Eu pulo no meu lugar, sendo trazido de volta à minha existência que passa por um carro buzinando impacientemente atrás de mim. — Foda-se— murmuro, agarrando meu volante antes de me retirar, tendo que passar um carro estacionado e colocar-me no lado errado da estrada. É então eu vejo. Uma Van. Uma van branca. Eu só pego a parte de trás dele, uma vez que desapareço em volta de um canto, talvez noventa metros à frente. Meu coração dispara até a velocidade máxima e meus pés batem do pedal para o chão. Eu voo até a rua a uma velocidade perigosa, mantendo um olho sobre os pedestres, qualquer um dos quais poderia passar para a estrada, e meu outro olho treinado no virar da van apenas tomando.


—Vamos.— Eu e a minha

Range Rover vamos mais rápido e

tomamos a sua vez, estremecendo quando os pneus guincham com a cepa que eu estou colocando sob. Não chame a atenção para si mesmo. Mantenha uma distância segura. Scott estava assistindo Cami. Ele saberá qual é o meu carro. Ele vai me conhecer. Eu sigo alguns carros atrás, hiper-alerta. Uma rotunda aparece no horizonte e, embora a estrada se divida em duas pistas, eu me mantenho onde estou, escondido atrás da fila de carros atrás dele. Quando a van puxa para a rotunda, fico com a minha oportunidade. Pego em meu porta-luvas os meus binóculos, dou zoom sobre os números da placa. A corrente de ar que esvazia os pulmões pode embaçar a tela. É ele. Eu disco para Lucinda, sem tirar os olhos da van, vendo-o tomar a terceira saída para a City Road. —Eu tenho ele — eu digo, quando ela responde. —Tem havido quaisquer e-mails? Pedidos de resgate? —Nada. Estou vendo — ela me informa. —Jake, seja cuidadoso. Eu aceno e penduro-me, incapaz de aliviar suas preocupações. Então eu assumo o volante com as duas mãos e centro a minha atenção para frente. É a viagem mais longa da minha vida. Ele faz duas paradas no caminho. Uma em uma estação de serviço, pegando um pouco de água e um sanduíche ruim, e depois de alguns quilômetros abaixo da estrada em um parque industrial, onde ele pega um homem magro, desalinhado com o cabelo gorduroso longo e um queixo viciado. —Leve-me para a minha menina— eu sussurro, batendo devagar e os seguindo. Inúmeras voltas, paradas, e muitas omissões do meu coração mais tarde, eles roncam até uma estrada deserta em direção a uma ruína abandonada de uma fábrica.


Eu

puxo

mais

para

o

lado

da

pista

quebrando

acima,

posicionando o meu carro em meio a algumas evergreens4 de aparência triste, seus ramos mortos e lenhosos, mas ainda perfeitamente denso. Eu executo o resto do caminho, meio curvado, mantendo-me baixo, vendo a van círcular ao redor da parte de trás da unidade. Chego a alvenaria desmoronando do prédio principal e levo alguns momentos para reunir um pouco de ar, mantendo a minha respiração estável quando eu puxo o meu telefone e transformo para o modo silencioso, não deixo nada ao acaso. Então eu substituo no meu bolso e encho a mão com a minha Heckler, puxando para trás o deslize. Até este ponto, eu tive que me conter, me segurar quando tudo que eu queria fazer era executar Scott da estrada e torturá-lo pelo seu paradeiro. Dizendo a mim mesmo para não tirar a arma, que ela poderia até não estar aqui, tem sido uma luta como nenhuma outra que eu já tive. Eu ando com calma em passos medidos, pisando com cuidado, mantendo meu ombro perto da alvenaria em descamação do edifício da fábrica abandonada. Meus ouvidos estão hiper-sensíveis. Eu ouço o fechamento das portas da van, eu ouço um dos vermes rir, e eu ouço a batida de suas botas no chão. O eco de metal contra metal invade o ar, e eu dobro a esquina com cuidado, vendo uma enorme porta de ferro. Chego até a minha sobrancelha e enxugo as gotas de suor, piscando rapidamente para manter a minha visão em linha reta e focada. Remanescente invisível o desconhecido está se construído em mim. Não posso permitir que meu desespero pessoal e apego me afete. De novo não. Rastejando para a porta, eu tomo a alça e puxo delicadamente, encolhendo-me dos arranhões de ferro contra a moldura enferrujada. Um fedor úmido me joga no rosto, juntamente com uma rajada de ar fresco e os ecos de suas vozes.

4


Uma vez que eu deixo a porta fechar suavemente atrás de mim, eu sigo os sons das vozes provenientes das gargantas que eu pretendo cortar. Eu estou cercado por máquinas abandonadas, tudo isso é antigo e assemelha-se a dispositivos de tortura em vez de equipamentos industriais. Eu ainda posso ouvi-los à distância, o antigo prédio em ruínas levando o som através do ar mofo. Eu passo por sala após sala, minha

arma

pronta

a

disparar

constantemente,

meus

olhos

examinando cada polegada. Em seguida, eles param de falar, e os meus pés param de se mover. Eu puxo para trás de um enorme pedaço de máquinas e prendo a respiração. Os sons de movimento de anéis de metal em voz alta ao meu redor, seguido pelas respirações de um dos homens trabalhando. Um dos homens. —Que porra! Eu balanço ao redor, encontrando o rosnar, do homem magro que Scott pegou no caminho, erguendo uma arma velha. Eu não fodo nada aproximadamente. O instinto me aponta de disparar antes que seu dedo encontre o gatilho de sua arma. O ruído é ensurdecedor. A explosão ricocheteia a maquinaria de metal em torno de mim, e eu vejo como o homem cai como uma rocha. Logo que ele bate no chão, eu entro em uma corrida, através da fábrica, tentando o meu melhor para manter as batidas das minhas botas contra o concreto a um volume mínimo. Mais fácil dizer do que fazer quando o propósito potente está fluindo através de você, queimando suas veias, fazendo girar a cabeça. Eu limpo o suor da minha testa novamente antes que escorra nos meus olhos e dificulte a minha visão, e canto rodando após o canto, ouvindo atentamente. Então eu ouço alguma coisa. Eu abrando até parar. Uma mudança distante de metal em registros de metal em minha mente caótica, e eu estou de volta, em minhas costas pressionadas contra uma parede com painéis de metal oxidado. Eu lentamente levanto a minha arma e bordo em torno do canto.


Eu sei que o segundo que eu descobrir onde eles estão mantendoa. A porta está entreaberta e ligeiros sons de uma briga vêm de fora. Eu passo à frente em silêncio, com cautela, e empurro a porta aberta mais longe. Só um pouco, mas o suficiente para ver o interior. A cena está além do que pudesse me quebrar. Eu vou de ombro na porta abrindo o resto do caminho e enchendo a entrada, com a posição larga, e a arma pronta. Reconheço Scott de sua imagem. E ele tem Cami colocada contra ele, de costas para o peito, uma lâmina em sua garganta. Suas mãos estão tremendo descontroladamente, o suor escorrendo da testa. Ele está em pânico, o que só o torna mais perigoso. Cami está calma, com a cabeça pressionada de volta para o ombro de sua camisa suja, o comprimento do seu belo pescoço estendido, o rosto apontado para o teto. Suas mãos estão vinculadas. Sua boca está amordaçada. Seus olhos estão cobertos por um pedaço de material irregular. Não estar vendo seus olhos é o meu único consolo. Ver o seu medo me derruba. Eu preciso manter a minha compostura. Agora, mais do que nunca, eu preciso bloquear meu controle. —Eu vou cortar sua garganta!— Scott grita, afastando-se, arrastando Cami com ele. Seus pés desajeitadamente escorregando e deslizando ao longo do chão empoeirado. —Não pense que eu não vou fazer isso! Eu forço meus olhos para ele e me certifico de mantê-los. Você pode dizer mais sobre uma pessoa a partir de seus olhos. Não há mal persistente em Scott, além da apreensão. Não tenho dúvidas de que este homem é culpado de todos os crimes que ele foi acusado. Estupro. Eu momentaneamente perco o meu foco, tendo a piscar os horrores a distância. Se ao menos o pensamento passou pela sua mente, eu vou... Eu

me

forço

a

me

concentrar.

—Para

quem

você

está

trabalhando?— Pergunto uniformemente, mantendo a minha arma


baixa, mas equilibrada. Ele é uma peça ignorante de merda. Ele não saberia como planejar um sequestro. —Eu não estou te dizendo nada. —Como você se comunica? —Foda-se.— Ele faz a segurança um pouco mais, com o rosto perto de Cami, respirando por ela. Ela se encolhe quando um spray de sua saliva atinge seu rosto, e meu foco vacila novamente. Ela esta seis metros longe de mim e eu não posso chegar a ela. A lâmina empurrando em sua carne, pulsando contra sua garganta enquanto ela respira, está manchada com a sujeira, o enferrujado da alça está dobrado. Ela não vai cortar. Não vai conseguir. Engulo em seco, meu aperto, em volta do punho da minha arma. —Você cometeu um erro realmente estúpido quando você tomou este trabalho— eu digo, minha voz carregada com uma ameaça que não se deve subestimar. Eu viro a minha cabeça, forçando a vista em Cami em um borrão de nada, as cavidades das minhas bochechas pulsando quando eu mordo os meus dentes de volta. —Realmente estúpido— murmuro. Sua compreensão do quão sério eu sou vem sob a forma de um movimento espasmódico que empurra a faca na garganta de Cami, que faz um murmúrio abafado e uma gota de sangue aparece. Ela escorre pelo pescoço. A raiva. Profunda, raiva está em matéria-quente. Dou um passo para frente, sentindo-me consumir, meu sangue no fogo. Mantenha-se atento. Eu devo. Guardar. Minha. Frio. É difícil quando estou mentalmente alinhando no tiro mais importante que eu já fiz. —Para trás!— Scott grita, em pânico. —Adeus.— Eu fecho um olho, levanto a mão e puxo o gatilho. Bang! Eu vejo a bala. Eu vejo quando ela viaja em direção ao meu destino, a precisão assustadora, e eu vejo quando ela afunda morta em


sua testa. Ele cai como chumbo quando sangue respinga no rosto de Cami.


Capítulo 34 Cami Minha oração constante e imaginação funcionaram. Não houve um segundo de nosso tempo juntos que eu não fizesse. Foi o desvio perfeito, algo para me levar para longe da brutalidade fria da minha realidade. O segundo que ouvi o tiro distante, eu sabia que ele tinha me encontrado. Eu fui maltratada no chão pelas mãos em pânico, e então ouvi a voz de Jake. A pressão do corpo suado do meu captor contra o meu era insuportável. Eu podia sentir os tremores ondulando através de mim, mas lutei para repelir o efeito. Obriguei-me a ficar em silêncio. Eu usei os pedaços restantes de minha energia para me manter congelada, mal respirando. Porque eu sabia o que Jake ia fazer. Eu podia ouvir sua intenção. Eu podia ver a madeira da árvore morta em seu caminho de bluebell em explosão na floresta. Eu sabia sem dúvida que meu sequestrador estaria morto dentro de segundos. O zumbido nos ouvidos é doloroso e o líquido quente revestindo o meu rosto terrivelmente insuportável, mas eu estou impotente para limpar de mim. Sem o apoio do meu captor me segurando, meus joelhos vão para fora e eu entro em colapso no chão de concreto. Toda a minha respiração presa tenta se libertar sobre o impacto, a força do ar contra a mordaça tornando impossível para pegar um fôlego. Eu sei que é apenas Jake e eu no lugar, agora vivo, pelo menos, mas ainda salto como um animal assustado quando sinto as suas grandes mãos me agarrem e me puxarem para o seu colo. Ele trabalha rápido, desvinculando meus pulsos até os meus ossos racharem com alívio e meus músculos fazem espasmo de volta à


vida. Eu flexiono cautelosamente, a dor lancinante em meus braços enquanto ele puxa a venda a distância. Eu bato os meu olhos fechados, o bombardeio de luz é obscura demais depois de ter sido mantida no escuro por horas. —Oh, Jesus, Cami— ele sussurra, acariciando o meu rosto, as mãos trabalhando rápido e freneticamente, sentindo-me. —Abra seus olhos, meu anjo.— Ele afasta a minha mordaça, e eu bebo no ar, meus pulmões queimando em gratidão. Eu permito que as minhas pálpebras fiquem abertas um pouco, a necessidade de vê-lo, mas ainda sendo incapaz de tolerar a luz. Suas fortes coxas sob os meus ombros são o único conforto que eu posso aproveitar e ter, meus braços se recusam a se levantar e senti-lo, meus olhos estão doloridos, minha boca seca. Independentemente de tudo isso, porém, eu ainda me sinto mais em paz do que nunca. Sinto-me segura e esperançosa. Sinto-me determinada. Depois do que nós dois acabamos de passar, nada pode nos impedir de estarmos juntos. Nenhum dos demônios ocultos de Jake, nenhum dos inimigos do meu pai, e nenhuma de suas expectativas, qualquer um. Nada mais. Abro os olhos e pisco para ter algum foco de volta, apertando os olhos. Ele é apenas um borrão de escuridão flutuando acima de mim, o esboço do homem que eu amo. Uma sombra. Eu me torno agitada, chateada com a minha falta de capacidade de vê-lo mais claramente. Minhas mãos vão até o meu rosto, com movimentos bruscos, e eu encontro os meus olhos com os dedos, esfregando alguma visão de volta para eles. Então eu tento novamente, abrindo os olhos. O borrão desaparece lentamente, e Jake se forma lentamente. Todo o seu rosto, claro e perfeito. É a coisa mais magnífica que eu já vi. Engolindo em seco, eu abro a minha boca para falar, mas meus lábios fecham, me frustrando ainda mais. Há tanta coisa que eu quero e preciso lhe dizer. Ele precisa saber que eu aceito. Seus segredos, seus


erros, seus arrependimentos. Ele precisa saber que eu vou ajudá-lo a fazer as coisas direito. Mas as palavras se recusam a vir, e quando ele coloca o dedo sobre a minha boca, me liquidando, eu desisto de tentar falar. —Eu sei— diz ele em voz baixa, alisando a mão no meu rosto e colocando lá. —Eu já sei, meu anjo. Eu só posso concordar. Estou frágil e fraca, mas é tudo o que posso controlar, e quando ele sorri triste, mas um sorriso aliviado, eu sei que ele entende. —Vou levá-la para casa— diz ele em voz baixa, manobrando a negociação de meu peso em seus braços. —Você pode esperar? Leva tudo o que tenho, mas eu me esforço para levantar os braços em volta do pescoço, agarrando-me a ele quando ele me levanta. —Não olhe — ele ordena suavemente quando se afasta, meus olhos apenas tendo um vislumbre de um corpo estendido no chão, braços espalhados para os lados. A visão horrível da poça de sangue crescendo em torno de sua cabeça não me impediu. Eu olho para seu rosto. Seus olhos estão bem abertos, a boca frouxa. —Eu não o conheço.— A minha declaração confusa vem do nada, minha voz encontrada. Jake libera um lado, mantendo-me garantida contra seu peito com a outra, e empurra a palma da mão na minha bochecha, incentivando-me a descansar a minha cabeça contra seu peito. — Shihh— ele me silencia, e meu corpo começa a balançar a tempo com suas longas passadas enquanto ele me leva embora. Eu olho para o pescoço eriçado e ouço o seu coração batendo uniformemente sob a minha orelha. Ele está focado para frente, com o rosto em linha reta, mas sua mandíbula está apertada. Quando fazemos isso e saímos, eu enterro meu rosto contra seu peito e me escondo do brilho do sol, desenho em respirações longas através do meu nariz, trazendo o máximo de seu cheiro e o ar fresco. A caminhada até o carro dele é longa, mas ele não se cansa. Sua proteção


de mim não muda, e seu ritmo não vacila. Ele é como uma máquina, programada com finalidade. Ele me senta no banco do passageiro com cuidado, deixando-me tomar o meu tempo para acostumar meu corpo à minha nova posição. Tudo de repente está dolorido. Abrindo o porta-luvas, ele pega um tecido e começa a limpar a minha cara, livrando de sangue e sujeira com cuidado meticuloso. Seu dedo se reúne em meu queixo e levanta um pouco, e ele olha em meu pescoço, o que me levou a levantar a minha mão e sentir. Ele me para. —Não toque nela.— Apertando a minha mão de volta em meu colo, ele termina e, em seguida, puxa o cinto de segurança em frente, me fixando no meu lugar. Ele não perde a oportunidade de empurrar os lábios na minha testa enquanto dá passos de distância. A porta se fecha e ele está ao meu lado num piscar de olhos, a partir do carro, puxando seu telefone do bolso e marcando. —Eu a tenho, diz ele, para Lucinda como eu esperava. —Há dois corpos na antiga fábrica Warston fora do A505.— Ele puxa para a pista esburacada e se vira em duas jogadas rápidas. —Vamos dizer a Logan que ela está segura. — Ele fica em silêncio, ouvindo atentamente, seus olhos sacudindo brevemente ao meu. —Eu tenho um de seus telefones. Eu franzo a testa, tentando manter-me com a conversa, mas o que eu posso ouvir é muito esboçado. —Quem quer que seja deve estar chamado em breve— diz Jake. Estou confusa. Quem quer que seja? Que ele simplesmente não os matou? —Vejo você lá.— Ele desliga e olha em frente para mim. —OK? —O

telefone?

Quem

estará

chamando?

—Eu

pergunto,

desaparecendo em relevo, substituindo pela ansiedade. —Eu não sei— admite Jake. —Seu pai não foi totalmente honesto com a gente. — Ele diz isso timidamente, como se ele não quisesse me dizer. —Ele escolheu para manter certas coisas para si mesmo. —Sério?


—Como obter informações sobre as ameaças que recebeu informações que teria nos ajudado a encontrar as pessoas que os enviaram. —Por que ele faria isso?— Eu pergunto, perplexa. Ele cancelou a sua proteção! Disse que ele tinha lidado com isso! Por que ele faria isso se soubesse que eu estava em risco? —Isto não faz qualquer sentido. Mesmo sua tenacidade em pensar que Jake não é bom o suficiente para mim não é uma razão boa o suficiente. É uma loucura que ele se comportaria de modo descuidado. A expressão de Jake fica em uma borda assustadora de raiva, sua mandíbula assinalando violentamente. É um indício de que ele está pensando

exatamente

a

mesma

coisa.

—Ele

era

um

homem

desesperado— Jake cospe, e eu suspiro, incapaz de compreender por que o meu pai iria tão longe para manter Jake longe de mim, em vez de aceitá-lo e ter conforto em saber que estou segura com ele. Eu sinto que ele está apostando de forma imprudente com a minha vida. Como poderia? Meu próprio pai? —Como você me achou? Jake sorri agora, mantendo os olhos na estrada. —Eu já lhe disse antes, meu anjo.— Sua mão leva a minha no meu colo e aperta. —Eu sempre vou te encontrar. Eu sorrio e descanso para trás no banco, retornando seu aperto. Toda a minha vida eu tenho buscado pela independência. Eu repeli tentativas de ter isso tirado de mim. Agora eu estava disposta a entregar tudo para Jake num piscar de olhos. Se eu tivesse que escolher, eu sempre escolheria Jake. Mas eu sei que não vou precisar, o que me faz amá-lo ainda mais. Eu encontrei alguém que me vê como eu. Alguém que me incentiva. Alguém que eu sei que vai estar sempre comigo, não importa o quê. Sem julgamentos. Sem condições. Nenhum

ganho

para

ele,

exceto

o

meu

amor.

Incondicionalmente. Assim como eu sei que o seu será meu. —Para onde estamos indo?— Pergunto. —Casa.

É

dele.


—Onde é esta casa? —Aonde quer que eu for?— Ele olha através de mim, mantendo seu rosto em branco, esperando pela minha resposta. —Você é minha casa agora— digo a ele. —Onde quer que esteja, essa é a minha casa.— Eu não me importo onde isso pode ser. Acenando com a compreensão, ele volta sua atenção para a estrada. Deixei a minha cabeça cair para o lado e o estudo durante toda a viagem. Parece que ele tem estado no inferno e voltado, seu cabelo torto, o rosto mal barbeado coberto por uma camada de suor, os olhos cansados. —Eu te amo— eu digo a ele, pensando que ele precise ouvir. — Tudo o que você precisar fazer para fazer as coisas direito, estarei aqui para você. Ele olha em frente para mim, mas ele não diz nada. Ele apenas sorri um pouco.

*** Eu não percebo onde estou até Jake puxar mais e desligar o motor, e eu quebro o meu olhar em seu perfil. —Escritório do papai?— Eu pergunto, confusa. —Você disse que estava me levando para casa.— Eu sei que eu disse que a minha casa estava com Jake, mas não aqui... —Apenas um pequeno desvio. Eu não estou demasiado feliz em trazer você aqui, mas eu não estou preparado para deixar você fora da minha vista. —Ele sai e da à volta em seu carro, vindo para me recolher. As coisas definidas. Eu não esperava isso. Eu não tenho força para enfrentar o meu pai. Agora não. Jake abre a porta e me ajuda para baixo. —Jake, por que nós temos que fazer isso agora?— Eu pergunto, olhando para o prédio. —Eu não posso... —Hey.— Ele coloca um dedo sobre a boca e me silencia. —Não haverá nenhuma discussão ou tentativa de ser tirada de meus braços.


Como ele sabe disso? É sobre meu pai que estamos falando. Ele não tem aprendido alguma coisa? —Eu não... Sua palma repousa sobre a minha boca. —Confie em mim, meu anjo. Confiar nele. Eu poderia procurar muito longe para uma vida e eu nunca encontraria uma razão para não confiar nele. Ele tem me protegido o tempo todo. Do meu pai, do meu ex... A partir de seus segredos. Concordo com a cabeça e olho por ele para as portas de vidro, me preparando para enfrentar o último homem no mundo que eu quero ver agora. Tudo o que aconteceu é por causa dele. Seu egoísmo. Sua obsessão com o poder e vitória, em cada capacidade. Ele perdeu desta vez, a maior perda que ele vai sofrer. Ele está me perdendo. —Vamos.— Jake me enfia ao seu lado, dando passos lentos, deixando-me tomar o meu tempo. Eu não preciso disso. Eu decido que eu quero acabar com isso o mais rápido possível. Estranhamente, o segurança não pestaneja quando Jake ignora as máquinas e me leva direto para os elevadores. Barbara, a fiel assistente pessoal do pai, não põe em causa a minha visita inesperada ou o homem que está comigo quando passamos a mesa. E Jake não bate na porta do escritório do meu pai quando chega, em vez disso vai abrindo o caminho. Eu franzo a testa com a visão da madeira lascada na armação da porta quando Jake entra, sua percepção de mim aumentando à medida que o escritório do meu pai vem à vista. Meu pai não está sentado em sua mesa principal e se segurando. Ele está andando, parecendo o mais descabelado que eu já vi. Quando ele olha pela sala e me vê, eu caio em choque quando ele se rompe, as lágrimas escorrendo pelo seu rosto de forma incontrolável. —Graças a Deus!— Ele corre mais, mas se puxa a uma parada afiada antes de me pegar em seus braços. Estou espantada quando ele olha para Jake em permissão. Que porra é essa? Eu silenciosamente


amaldiçoo Jake por me liberar e me expor às garras corruptas do meu pai. Meu pai arremessa seus braços em volta de mim e me abraça como se ele nunca tivesse me abraçado antes. Eu não devolvo. Como eu posso quando estou com menos do que o prazer de vê-lo? Ele mentiu para mim. Ele tentou de tudo para me convencer que Jake era ruim para mim, e quando esses esforços falharam ele manipulou a verdade, me disse que Jake tinha uma esposa. Ele esqueceu de mencionar que a esposa de Jake estava morta. Em cima de tudo isso, ele pagou Sebastian para apresentar queixa contra Jake para levá-lo para longe de mim. Eu sempre soube que meu pai era cruel, mas isso? Isso eu nunca vou entender. Nunca mais quero vê-lo novamente. —Camille, eu sinto muito. Eu olho para Jake e sinto a sua batalha interna para me recuperar. Eu o quero. Eu sou dele. —Eu quero ir para casa— eu digo desconfortável com a culpa do meu pai e sua atenção acima do topo. Meu pai se afasta e rapidamente, me examinando de cima a baixo. Eu ainda permaneço e o deixo absorver o meu estado. O estado pelo qual ele é responsável . —Estou tão feliz que você está segura— diz ele. —Não graças a você— retruco mecanicamente, me fechando completamente. Eu preciso sair. Não dando-lhe a oportunidade de descarregar o seu raciocínio em mim. Ele não vai tirar. Nada disso. Meu pai recua, ferido, mas não tenho simpatia por ele. Eu já me transformei em uma vaca de coração frio. —Minha pequena estrela, por favor só... —Não!— Eu grito, atordoando-me com o nível de decibéis da minha voz, movendo-me para trás. Jake agarra e me silencia, colocando meu rosto em seu peito e acariciando meu cabelo. —Leve-me para casa— eu imploro, sentindo seu peito se expandir. —Por favor. —Camille, por favor. Devo explicar. Eu viro meu olhar de desprezo para o meu pai, mas antes que eu possa atingi-lo com minhas palavras mordazes, Lucinda vem voando na


porta, olhando atordoada. Ela bate os olhos em mim, me avaliando de cima a baixo, e me dá um pequeno sorriso. Eu devolvo, sentindo um grande foda remorso pela pancada na cabeça dela ter funcionado. Ela vira seu foco para Jake, com o rosto sério novamente. —Eu poderia ter algo— ela declara. Jake fica rígido contra mim. —O que? Os olhos de Lucinda correm entre nós. Eu sei por quê. É sensível. Talvez não para os meus ouvidos. Eu não poderia sofrer mais do que eu já tenho. —Vá em frente— Jake pede, e eu olho para cima, o encontrando olhando para o meu pai. Ele olha... Apologético? Meu pai tem turnos nervoso e desconfortável. —Vá em frente— ele respira, andando até sua mesa e se soltando na cadeira pesadamente. —É tarde demais agora. Lucinda marcha até a mesa, puxando para fora o laptop quando ela vai. —Eu tenho um contato que me diz que Scott tinha uma amizade incomum na prisão. Ela está falando em rabiscos. Eu não tenho a mínima idéia sobre o que ela está falando. — Incomum geralmente significa “significativo”— Jake diz, nos levando em direção à mesa do meu pai. Meu pai prende a minha atenção. Ele se parece com um homem quebrado sentado em sua cadeira, muito longe do homem que conheço. —Ele dividiu uma cela com Vladimir Sochinsky. Eu tenho um branco total, o nome não significa nada para mim. Pelo menos, isso não acontece durante alguns segundos. Os olhos do meu pai ampliam. —Sochinsky?— Ele questiona. — Sochinsky era o nome de solteira da mãe de TJ. Vladimir era seu irmão mais velho. E como um presságio ou algo assim, TJ explode em escritório. — Oh Deus, você está segura!— Ele se lança para mim, me batendo de volta com a força em seu abraço. —Jesus, Cami, eu estive tão preocupado.


Um minuto eu estou quente nos braços do meu irmão, o seguinte, eu não estou. Jake me reivindica e me puxa para dentro, dando a TJ um olhar assassino. —Onde você esteve? Como você sabia que Cami estava sumida? —Jake pergunta desconfiado. —Papai me chamou.— TJ faz uma carranca, olhando para todos no escritório. Eu sei o que está sendo executado pela cabeça de Jake agora, e eu tenho que o colocar para descansar. Nunca. TJ me ama! —Não, Jake— Eu advirto, contorcendo-me livre dele. —Não se atreva a jogar suas acusações ao redor!— A náusea de nojo do meu pai vem de trás, e eu estou de repente, encarando-o de novo, e com a cortesia de Jake nos movendo. —TJ é uma pessoa leal! —Perdoe-me— diz Jake, começando a contorcer, a sua potente raiva fazendo um retorno rápido — mas eu tenho pouca fé na integridade da sua família. Meu pai recua em um segundo, os olhos passando rapidamente para o meu. —TJ não faria uma coisa dessas— ele sussurra. —Ele é meu filho. O irmão de Camille! —O quê?— TJ pergunta, verdadeiramente exasperado. —Alguém está sugerindo que eu sequestrei a minha própria irmã por um resgate do meu próprio pai? Como diabos alguém iria vir para cima com essa explicação estúpida? —Porque — Lucinda vem para cima, andando para a frente, olhando TJ com cuidado. Eu não gosto de toda essa suspeita apontando para o meu irmão. É louco! —O homem que levou Camille, e o homem que agora está deitado em um chão de fábrica com uma bala na cabeça por cortesia de Jake, dividiu uma cela na Borstal com seu tio. O rosto de TJ cai. —Meu tio?— Ele sussurra em voz baixa, olhando para mim. Ele parece perdido. Um pouco confuso. Ele não viu sua mãe desde que meu pai se divorciou dela e ganhou TJ na batalha de custódia. Ela voltou para a Rússia. —Vladimir Sochinsky. Irmão mais velho de sua mãe. —Lucinda passa, procurando a reação de TJ. —Ele está chantageando seu pai.


—Ela tentou se conectar comigo— TJ respira, sua mão subindo para o peito e aplicando pressão. —Eu lhe disse que não precisava dela.— Ele olha para o pai, seu ídolo, e esvazia. —Eu disse a ela que o pai e eu estávamos muito bem e ela não era desejada. Eu não tenho notícias dela desde então. —Quando foi isso?— Pergunta Jake. TJ balança a cabeça, confuso. —Eu não sei... Há três meses? —Quando você teve a primeira ameaça?— Jake pede ao meu pai. —Há dois meses— diz ele. —Seu irmão sempre me odiou. Mas eu não tenho nenhuma idéia de como eles conseguiram essas imagens. —Eles estavam obviamente seguindo você, Logan. À procura de algo, qualquer coisa para usar contra você. Provavelmente até conseguir. —Jake dá ao meu pai um olhar acusador. —E você deu-lhes o que eles queriam. O que eles queriam? O que eles queriam? TJ olha para mim, com tristeza encharcando os olhos. —Isto é tudo culpa minha. Meu pai sai de sua cadeira e vai correndo para seu filho, levandoo em seus braços e o abraçando. É uma visão estranha. Eu nunca vi meu pai abraçar o meu irmão. Tem sido sempre um amor duro. Cruel para ser gentil. —Não é culpa sua, filho. É tudo sobre mim. Minhas escolhas. Meus erros. Eu cometi alguns erros terríveis. Eu poderia passar para fora com o choque. Meu pai admitindo cometer erros? —Que erros, pai?— Pergunto. —O que você deu para eles usar contra você? Ele para de confortar meu irmão e beija o topo de sua cabeça antes de enfrentar Jake. —Você não disse a ela? —Eu não vou atira-la contra você. Você mesmo já fez isso, —Jake diz calmamente. —O quê?— Eu empurro, olhando entre eles. —Eu fiz uma má decisão que lhes deu munição contra mim— murmura meu pai, derrotado.


—Má decisão?— Eu pergunto, olhando para Jake quando ele entra e coloca-se ao meu lado. Por que tenho a impressão de que está tão perto, porque ele acha que eu poderia precisar do apoio? —Há

algumas

fotografias.—

Papai

suspira,

seu

corpo

se

contorcendo com desconforto. —Algumas fotografias comprometedoras. —Do que?— Eu olho em volta de mim para as outras pessoas na sala, notando que Jake parece desconfortável; Lucinda também. TJ parece totalmente desnorteado. —Eu. E uma mulher. —Ele está se segurando. O suor na testa e a sua recusa a olhar para mim estão tornando tudo óbvio. —Que mulher?— Eu pergunto, minha raiva trabalhando com a necessidade de toda a verdade. —Uma jovem mulher. —Apenas me diga!— Eu grito, batendo em Jake embora quando ele tenta me acalmar. —Pare de foder sobre isso e diga-me! —Ela tinha quinze anos— ele sussurra, envergonhado. —Eu não sabia! TJ suspira, olhando para o seu herói com desgosto, e eu desisto. —Eu estava sendo chantageado. Isso fugiu de mim. Eu pensei que eu poderia lidar com isso por conta própria. Eu tinha nitidamente que protegê-la. Isso é tudo o que importava, minha pequena estrela! A sua segurança! Ele começou a cavar, ficando mais perto da verdade. Eu não queria que ninguém soubesse! E aí temos isso. Eu era tudo o que importava? Minha segurança? Então por que diabos ele tirou Jake? Ele é uma piada! Tudo o que ele se preocupa é com sua reputação. Seu negócio e seu dinheiro. —Eu preciso ir.— Eu olho para Jake, certificando-me de que ele vê o meu desespero. Já ouvi o suficiente. —Por favor— eu imploro. Ele sabia. Jake sabia, mas eu não posso ficar brava com ele. Eu não posso deixalo responsável por me manter no escuro. Ele estava me protegendo. Mesmo agora, depois de tudo o que meu pai nos fez passar, ele não quer que eu tenha a carga estendida da façanha vergonhosa do meu pai.


Jake concorda, mas se distrai para vir para mim, quando um telefone começa a tocar. Ele franze a testa e vasculha seu bolso, tirando um telefone barato, desconhecido. —Número desconhecido— diz ele, olhando para Lucinda. —Não por muito tempo.— Ela pega o telefone e aceita a chamada, mas ela não diz nada, indicando com o dedo e dizendo que todos devem permanecer em silêncio. Ela ouve. E ouve, e então ela sorri, murmurando um sotaque russo para Jake. Ela corre até o laptop e se conecta ao telefone, segurando a mão silenciosamente. Jake abre a porta e faz movimentos para todos irem para fora do escritório, deixando Lucinda e ele. Uma vez que ele fechou a porta, ele caminha passando meu pai e me levanta em minhas pernas me envolvendo em volta de sua cintura, em seguida, caminha pelo corredor em direção ao elevador, nem mesmo vacilante quando meu pai está de repente ao nosso lado, tentando me afastar. Ele falha. O meu domínio sobre Jake é tão apertado como o seu em mim. Ele tira meu pai fora com facilidade e determinação quando eu me agarro com ele como se ele fosse tudo que tenho. Porque eu sinto que ele é. Forte. Confiável. Meu protetor.


Capítulo 35 Jake Era tarde demais para salvar Logan. Eu não queria que Cami conhecesse as profundezas de sua traição, mas no final eu fui impotente para detê-lo. Ele tinha ido longe demais. Eu queria protegê-la do sofrimento, mas eu também queria protegê-la dele. Logan estava além de ajuda. O homem que foi sempre puto no poder era impotente. Ele estava acabado. Essas fotos nunca iriam embora, nem por todo o dinheiro ou contatos no mundo. Lucinda traçou a chamada do telefone descartável que eu recuperei do corpo de Scott para uma casa no norte de Londres. Eles descobriram que Vladimir Sochinsky e a primeira esposa de Logan, mãe de TJ, tinha uma montanha de evidências que irá colocá-los fora por um longo tempo, incluindo detalhes que combinavam com a conta na Suíça mencionadas nas mensagens para Logan. Sua primeira esposa foi à falência. Logan não tinha muito para dar, de volta quando eles se divorciaram, e a amargura, do seu filho perdido, e riqueza obscena de Logan fez no momento uma proposta muito tentadora para uma mulher maldosa. Ela sentiu-se injustiçada, boa para um herdeiro e nada mais. Sempre tinha que vir Logan. Eu praticamente levei Camille para o hospital para ser observada, mesmo depois que ela se recusou a ir. Aquela faca. Eu tremo cada vez que penso nisso: suja e cortando na carne da minha menina. Ela ficou de mau humor, mas não tentou me impedir. Nem mesmo quando a polícia apareceu. Assistindo meu anjo dizer cada momento de seu tempo em cativeiro foi a pior hora de minha vida. Sua força e convicção me escalou. Ela é uma lutadora. Minha pequena lutadora.


Sua mãe apareceu, grande como a vida, gritando ordens a equipe à esquerda, direita e ao centro. A mãe dela. Oh, sua mãe. Cativante, mas me colocando em teste. Ela se deleitou com a glória de ser a única das mulheres de Logan que não tinha se voltado contra ele. Uma coisa ridícula para se orgulhar, pois eu sei com certeza de que ela adoraria nada mais do que chutá-lo nas bolas e acabar com ele. O fato de que os pagamentos de cônjuge poderia cessar parecia irrelevante, no entanto. Ela teria um pouco do traseiro de Logan em uma placa do que o seu dinheiro. Os preços das ações de empresas de Logan caíram como pedras uma vez que as imagens vieram à tona, e os jornais foram impressos com elas. Seja qual for à relação imoral que teve com a imprensa estava condenado. Ele foi preso por sexo com uma menor. Sua terceira esposa o deixou, grávida de outro homem, e sua primeira esposa tentou extorquir dinheiro dele. Ele estava arruinado. TJ ainda está em estado de choque. Sua integridade foi questionada. Ele não tinha idéia do que estava acontecendo. Ele não tinha visto sua mãe desde que ele tinha três anos e não tinha ideia do que ela estava fazendo. O pobre cara está em farrapos, sentindo-se culpado, embora ele não tenha nada do que se sentir culpado. Nada do que aconteceu foi sua obra; era obra de seu pai. O homem megalomaníaco perdeu tudo. Os meios de comunicação o escolheram para a história como abutres, adicionando pedaços aqui e ali, dando sensacionalismo a algo que já era sensacional suficiente. E apesar de tudo, Cami não derramou uma lágrima. Ela permaneceu digna, não falando com a imprensa e não expressando as suas opiniões sobre seu pai. Ela foi raptada e todos querem um pedaço dela, mas não vão ter. O conforto que tenho de saber que isso não foi mentalmente marcado por seu calvário está além da explicação. Todas as razões pelas quais eu caí no amor por ela me batem entre os olhos cada vez que eu olho para ela. Então, porra muito forte. E eu me alimento dessa força. Isso me deixa, me fazendo querer ser o homem que eu sempre


deveria ter sido. A única razão pela qual eu estou aqui agora é por causa dela. Eu nunca vou ser capaz de reembolsá-la. Mas eu tentarei. Apenas dois dias após o confronto no escritório de Logan, a agente de Cami estava ao telefone, chamando sobre uma reunião no dia seguinte com um novo investidor potencial para a linha de roupas dela e Heather. Pensei que era muito cedo, embora eu mantivesse esse pensamento para mim mesmo. Cami estava muito animada para eu a decepcionar. Então no dia seguinte isso veio e eu não estava surpreso quando ela foi para cima e pronta para ir ao escritório de seu agente, armada com arquivos e arquivos de desenhos, amostras de tecido, e sua melhor amiga e parceira. Eu ofereci-lhes uma carona. Camille recusou educadamente com um sorriso. Depois de proteger ela por tanto tempo, eu estou lutando para deixar ir, tenho que ficar me lembrando que ela já não está em perigo. Enquanto ela estava fora, eu andava em seu apartamento até que eu tinha feito uma faixa no tapete. E no momento em que chegou em casa, eu sabia pelo brilho nos olhos dela que ela acertou em cheio. Não que eu tivesse muita dúvida. Eles ofereceram um diamante de um negócio em linha de roupas de Cami e Heather, e eu tenho uma conversa tintim por tintim sobre a reunião do começo ao fim. Camille e sua amiga não tinham apenas um compromisso sobre uma coisa. Elas tiveram tudo o que esperávamos e trabalharam tão duro. Estou tão orgulhoso de merda por ela. De ambas, na verdade. Eu não vi Abbie e Charlotte ainda. Nós conversamos ao telefone, Abbie tem me mantido até a velocidade sobre os eventos loucos, e ela tem se compreendido. Ela é uma boa mulher. Eu sempre soube disso. Eu deveria ter tido mais fé nisso. Ela não é nada como sua irmã. Minha esposa morta. Abbie é compassiva e resiliente. Sou grato. Qualquer mulher teria desistido de mim até agora. Eu não posso esperar para tentar fazer as pazes com Charlotte, para estar lá, ser pai, mas eu preciso fazer da maneira certa. Eu estive planejando como fazer isto desde o momento em que saí do escritório de Logan com Cami envolta em torno de mim como um cobertor. Esta será


uma barragem de cabeça de merda, Charlotte pode não ser capaz de dar a volta. Mas eu oro que ela faça. Rezo para que ela me de a chance de explicar a minha ausência. Eu oro que sua mente de quatro anos de idade, entenda. É uma semana e quando eu sento no sofá na sala de Cami, ouvindo sua conversa com sua mãe no telefone, com a cabeça no meu colo, eu tento me mentalizar para a tarde à frente. Foi tudo arranjado, e cuidadosamente pensado por mim e Abbie. Cami sabe o que está mantendo-me calmo e apreensivo, mas ela não fez um grande negócio disso. Ela simplesmente me disse que ela estará pronta quando eu estiver. Estou pronto agora. Eu espero pacientemente por ela encerrar a sua chamada para a sua mãe, meus olhos caindo o comprimento de seu corpo, e tendo em sua camiseta que eu amo tanto quanto meus dedos penteiam os seus cabelos. Ela está olhando para mim, seus olhos vivos com felicidade. —O quê?— Eu pergunto, a minha sobrancelha levantada em curiosidade. Ela está tentando esconder um sorriso. Seus ombros mudam nas minhas coxas com um pequeno encolher de ombros. —Nada. —Claro, isso não se parece com nada de onde estou sentado. Ela perde a luta para conter o sorriso. —Mamãe quer saber quando vamos sair para jantar. É isso aí? —Você pode sair quando quiser.— As palavras soam muito mais sincera do que eu realmente sinto. Deixar ir é um desafio que eu tenho subestimado. Constantemente estar dizendo a mim mesmo que ela está segura é mais fácil do que acreditar. Seu sorriso se alarga. —Isso significa todos nós. Oh. Como socializar? —Todos nós?— Murmuro debilmente, torcendo seus cachos loiros em torno de meu punho até que minha mão é uma bola de cabelo. —Eu não tenho certeza que é a minha coisa. —Qual é a sua coisa? —Você.— Isso é fácil. —Você é minha coisa.


—Será que você precisa pensar sobre isso?— Ela pergunta, esperando com graça em seus olhos de topázio. Como posso recusar? Eu estive sozinho por tanto tempo, eu não sei como ser sociável. Para ter uma conversa normal. —Sim— eu concordo, empurrando-a para se levantar enquanto eu me sento de frente. Por ela, eu farei qualquer coisa. —Até que você comece. —Por quê? Onde você vai? Eu fico de pé e olho para ela encolhida no sofá, parecendo despreparada para se mover. —Nós vamos sair a tarde. —Nós vamos? —Sim, nós vamos— Eu tomo sua mão e a puxo para seus pés, certificando-me de que eu coloquei força suficiente atrás do meu puxão para traze-la contra meu peito. A sua pequena exalação de ar bate no meu pescoço e deixa os meus joelhos fracos. A vigência do presente faz com que cada ataque do coração que eu tive desde que conheci Camille Logan valesse a agonia. —Vista-se.— Eu a beijo, mas a afasto, ao mesmo tempo, consciente de que se a minha pélvis captar um toque vindo dela, eu estou pronto. Não podemos nos atrasar. Ela resmunga, cedendo e tirando a boca da minha, apertando os olhos em mim enquanto ela se afasta. —Eu não sei para onde estamos indo. O que eu devo vestir? —Algo bonito. Garota. —Eu aceno com uma mão para a cabeça. —E trance o cabelo de um lado— eu dou ordem, ou seja, para ser tão exigente como eu. Eu amo o seu cabelo assim. Despenteado e bonito. —Maquiagem?— Ela pergunta, sabendo muito bem qual a resposta correta a essa pergunta tola. —Você está me tentando? —Sim. Eu gosto quando você é todo mandão. —Ela me sopra um beijo e gira, dirigindo-se para o quarto, dando um balanço tático em sua bunda. Com essa camiseta. Simples e sexy. Camille Logan não é para ser ignorada. E eu nunca pretendo. Eu preciso descobrir de onde vem tanto folego. Ela precisa de pelo menos sete deles em rotação.


Ela gosta quando eu sou mandão? Eu posso compreender totalmente o peso de sua admissão. Para Cami Logan, não falta teimosia e independência, me ama sendo mandão. É melhor assim. Isso não vai mudar. Ela nunca vai perder a sua agressividade, e espero que ela não faça. Ele se torna boa saltando fora quando o tempo exige. Sorrindo, eu vou para o chuveiro para me preparar.

*** Eu estou esperando para as agitações traiçoeiras começarem a acontecer. Eu estou fora do carro, caminho pela rua, e eu tenho o meu pé no final da via para a casa por pelo menos dois minutos. Dois minutos de silêncio, com Cami no meu braço. Sinto-me calmo demais para um momento tão monumental. O que está acontecendo? —Tudo bem?— Cami olha para mim, seu braço ligado através dos meus. Minha mão repousa no meu bolso jeans. —Sim— eu respondo, porque eu estou. Calmo, estável e firme. É a mulher ligada ao meu braço que está ajudando. Vislumbro-a e desvio um pouco mais do propósito que ela me alimenta. —Eu nunca imaginei que eu poderia fazer isso. Ela fica nas pontas dos pés e empurra os lábios contra o meu queixo. —Você pode fazer qualquer coisa. Fechando os olhos, eu me empurro para o beijo dela e deslizo um braço ao redor de sua cintura fina. —Só porque você está aqui— eu digo a ela, levando adiante. Abbie está nos esperando, por isso não estou surpreso quando a porta se abre e ela aparece antes de nós fazermos todo o caminho até a casa. Ela parece mais nervosa agora do que ela estava naquele dia terrível, quando tudo deu horrivelmente errado. Ela sorri e nos convida, dando a Cami uma massagem reconfortante no braço quando passamos. O gesto não passa despercebido ao meu anjo. Ela engole e olha para mim, com lágrimas nos olhos. Ela não as deixa tomar posse, no entanto, sacudindo fora como a menina brava que ela é.


—Estamos no jardim— Abbie diz, apontando para a sala de jantar fora do salão. —É um dia lindo. Pensei que seria bom fazer isso. Eu aceno, e Cami solta meu braço, fazendo a minha firmeza vacilar por um momento. Eu atiro-lhe um olhar, mas ela simplesmente inclina a cabeça em direção à porta que leva para a sala de jantar, na sua maneira de me dizer que eu posso fazer isso. Eu posso fazer isso. Levando uma abundância de oxigênio, eu limpo a minha garganta e, lentamente, faço o meu caminho através, sentindo-me capaz de enfrentar as fotografias que revestem as paredes do corredor neste momento. A minha menina. Ela está em todos os lugares-posando, jogando, dançando. Eu nunca vi uma coisinha tão perfeita. Meu ritmo tropeça quando eu fico cara a cara com uma imagem de minha esposa morta, sua brilhante expressão e feliz. Novamente, eu espero os estremecimentos me atacarem, mas eles não vêm. Todo o ódio e amargura que tem me pesado para baixo por todos esses anos desapareceu. Foi como se ele nunca estivesse lá. Eu estou olhando para os olhos da mulher que me destruíu, e eu não sinto nada, apenas tristeza e pesar. Nós dois cometemos erros. Nós dois colocamos a nossa menina para baixo. Mas eu sou o único que sobrou, que pode fazer as coisas direito. Ou tão certo quanto elas podem ser. Eu passo uma mensagem silenciosa para ela, olhando diretamente em seus olhos escuros. Sinto muito, Monica. Eu não sei se ela vai ouvir. Se isso significaria não fazer nada. Mas lamento. Sinto muito por ter abandonado a minha menina. Eu farejo, rasgando meus olhos longe da imagem da minha esposa. O som do grito de uma criança flutua para dentro da casa, e eu espreito a minha cabeça em volta da porta da sala de jantar, vendo as portas do pátio se abrirem. Estou ciente de que Abbie e Cami estão pairando atrás de mim, provavelmente, silenciosamente desejando boa sorte. Dando um passo hesitante, eu me coloco na sala, trazendo parte do jardim em


vista. Não vejo Charlotte, mas posso ouvi-la. Ela está conversando animadamente, e fico a me perguntar quem está lá fora com ela. Abbie ri. —Ela está tendo uma festa de chá com seus ursos de pelúcia. —Oh.— Eu mostro aceitação e compreensão, quando o que eu estou realmente pensando é, Huh? Ela está falando com seus ursos de pelúcia? Tendo um chá? Meu espanto silencioso fala volumes. Eu não tenho a porra de uma idéia do humor ou de como entreter crianças, muito menos uma menina que fala com seus brinquedos. De repente, estou muito nervoso, mas eu me intimo a seguir em frente antes que eu saia de frango e corro para as montanhas.(frase de efeito para dizer que ele está morrendo de medo) Quando eu dobro a esquina, eu não posso deixar de olhar, um pouco surpreendido. Não é uma festa do chá, é um banquete. A mesa está definida e tem travessas de frutas e bolos estão posicionados no meio. Algumas garrafas de água estão espalhadas, e duas das seis cadeiras têm ursinhos empoleirados sobre elas. Charlotte, está vestida em um vestido de algodão de verão adorável na cor verde limão, seu cabelo escuro em um rabo de cavalo alto, está servindo algumas uvas nos pratos fixados diante de seus ursos. —Um ou dois, Sr. Piggles?— Ela pergunta a sério, segurando uma colher com duas uvas vermelhas empoleiradas em cima. —Duas?— Ela pergunta, e eu olho para o urso como um idiota, esperando sua confirmação. —Comilão!— Ela ri, inclinando a colher no prato. As uvas rolam, uma encontrando o seu caminho até a borda e caindo ao lado. Ela pula, agarrando com a mão e jogando de volta no prato. —Não, você não pode deixar a mesa.— Ela acena a colher na cara do urso. —Só quando você comer todo o seu jantar. Estou sem palavras. Virando-me, sentindo-me um pouco perdido e estúpido, acho Cami e dou-lhe um olhar de dor. Não tenho a menor idéia do que fazer, e ela sabe disso, mas em vez de vir mais e me ajudar, ela vira os olhos para as costas de Charlotte e me dá um sorriso encorajador. Então Cami olha para Abbie e ela balança a cabeça, a


compreensão, de ambas se virando e caminhando de volta para a casa. Eu assisto, de boca aberta em um silêncio atordoado, quando elas me abandonam, me deixando me virar para sobreviver. Falando de mim e me jogando para a porra dos lobos! Elas desaparecem, nem sequer me lançando um olhar para trás para verificar se eu ainda estou vivo. Venho todo estressado, minha testa com picadas de gotas de suor. Eu não negociei para isso. —Olá. A voz pequena doce me tem balançando ao redor mais violentamente do que deveria, a minha expressão, sem dúvida, entrou em pânico. Ela está olhando para mim, seu pequeno queixo erguido bem alto para obter a minha visão. Sinto-me como um gigante. Esta coisa pequena, ela não pode me machucar. Tusso sobre a minha língua grossa, eu grito para mim mesmo por ser um maricas. —Olá— eu respondo curto, doce e simples, rezando para que ela assuma a liderança e me dá uma atenção de onde nossa primeira conversa possa ir. Mas ela não diz nada. Apenas olha para mim, fazendo-me remexer e evitar seus olhos escuros. Ela está me inspecionando. Eu não posso me ajudar, mas pergunto o que sua mente pequena está concluindo. O silêncio se torna doloroso. Pelo menos, ele faz para mim. Charlotte parece bastante feliz me estudando. Eu tusso novamente e ofereço a minha mão, sem saber o que diabos eu estou fazendo. —Eu sou Jake.— Eu mantenho a minha voz baixa e suave como eu posso. Eu não quero assustá-la. Estou apavorado o suficiente por nós dois. Seu rosto faz pequenas torções em diversões, seus lábios rosados tombando nos cantos. —Eu sei quem você é. — Ela quase ri, mas se agarra como se ela percebesse que pode me fazer se sentir um pouco estúpido. —Você faz?— Eu retiro a minha mão um pouco, inclinando a cabeça.


—Sim. Você é meu pai. —Ela diz assim com naturalidade, sem nenhum indício de acusação ou descontentamento. Porra, eu estou desconcertado. Bem desse jeito? Meu coração se contrai no meu peito, torcendo dolorosamente mais e mais, até que eu sinto a necessidade de empurrar o meu punho de lado no meu peitoral, na tentativa de amenizá-lo. Ela coloca sua pequena mão na minha e eu olho para baixo, vendo-a olhando como se ela pudesse ser o mais delicado dos pássaros empoleirados lá. Essas gotas de líquido que se formavam na minha testa, de alguma forma fizeram o seu caminho para baixo nos meus olhos. Eu pisco a picada de distância e olho para ela, espantado. Ela sorri. É a mais bela vista que eu já vi. —Prazer em conhecê-lo, papai. Meu nome é Charlotte. Eu sou sua menina. Meu coração explode em dores na porra do meu peito, quebrando em pequenos fragmentos e todos têm fortemente o peso da culpa, remorso e tanta tristeza. —Prazer em conhecê-la, também — eu respondo, minha voz quebrada quando eu sorrio pela minha emoção. Eu mereço ser enforcado. Depois de tudo que eu fiz por abandonar esta menina a chafurdar no meu buraco de miséria, eu mereço ser cortado em pedaços e deixado de fora para os abutres. Percebo agora que Charlotte teria me ajudado. Nós não teríamos nos atrapalhado completamente. Ela teria trago luz para o meu mundo escuro e me dar vontade de encontrar o meu caminho. Esta pequena criatura, tão viva e resiliente, está me colocando à vergonha. Eu envolvo a minha enorme palma em volta da sua pequena e aplico um pouco de pressão, esperando que ela leia nisso como eu quero ela. Estou mudo para palavras. Rindo um pouco, ela desloca a mão para que ela esteja segurando a minha e começa me puxando em direção à mesa. —Nós estamos tendo uma festa.


Eu olho para a mesa, lembrando do que eu primeiro me orientei. Oh diabo, ela não vai me fazer falar com seus brinquedos de pelúcia, ela vai? —Parece divertido— medito, tentando engolir os esmagadores sentimentos duradouros que Charlotte tem agitado. Não é bom. Está tudo entalado firmemente na garganta, sem chance de ir a qualquer lugar. —Sente-se.— Ela solta a mão e aponta para onde quer que eu esteja, e eu obedeço rapidamente, esperando a minha próxima instrução. Ela parece muito contente pela minha presença e meu peito realmente incha um pouco, orgulhoso de que eu tenho o prazer dela. — Eu tenho uma mesa e cadeiras, também.— Ela aponta para o fundo do jardim, a uma mesa e cadeiras em um conjunto minúsculo. Meu pé é maior do que os assentos das cadeiras. —Tia Abbie disse que você pode ser muito grande e quebrá-las. Graças a Deus por Tia Abbie. Eu já estou com medo de quebrar esta menina frágil. Eu não quero correr o risco de danificar seus brinquedos. —Eu acho que Tia Abbie está certa. Charlotte empurra-se em cima de uma cadeira, parecendo ainda menor quando ela embaralha sua bunda para frente para a borda para que ela possa chegar à mesa, as longas mechas escuras de seu rabo de cavalo saltam sobre seus pequenos ombros. Ela leva um pouco do bule e coloca um pouco de água em um dedal de uma xícara de chá. —Tenha um pouco de chá.— Ela passa o copo sobre aderência eu pego entre o polegar e o indicador sem jeito, tentando não parecer um grande desajeitado. —Obrigado.— Eu falo sobre a pequena xicara e coloco para baixo, estendendo a mão para o meu bolso interno. —Posso te mostrar uma coisa? Sua emoção é instantânea. —O que? —Eu gostaria de mostrar-lhe uma fotografia de sua mamãe, se você gostar?


—Eu vi um monte de fotografias de minha mãe. Sua resposta me dá uma pausa. É claro que ela tem. O corredor está alinhado com resmas delas. Mas não como esta. Esta é a única imagem minha e de Monica juntos. —Esta é um pouco diferente. Sua testa em linha fina cai à medida que franze profundamente. —Por quê? Manuseando

a

imagem

dentro

do

meu

bolso,

eu

momentaneamente questiono-me se esta é a coisa certa a fazer. —Bem, porque eu estou na foto, também.— Eu digo as palavras, nervoso, e retiro antes que eu possa me convencer de que é uma má jogada. — Aqui. — Eu entrego, tentando não dar uma olhada eu mesmo. Eu não sei por que eu tenho mantido isso todo esse tempo. Tortura pessoal, talvez? Parece ser uma explicação razoável. Estive teimando com isso pelos últimos anos. Ou talvez eu sabia que no fundo, debaixo de toda a amargura torcida, que eu teria um dia o bom senso de fazer qualquer coisa para conseguir a minha menina de volta. Eu prefiro essa conclusão. Eu assisto, fascinado, enquanto seus olhos brilham como diamantes, vendo-a mamãe e papai juntos pela primeira vez. Ela estuda a imagem por um longo tempo, seu olhar vagando em cada polegada da fotografia. —Você sabia que essa é a minha mãe? — Ela finalmente pergunta, olhando para mim. —Sim.— Eu aponto para a imagem, mas ela não olha de novo, mantendo seus olhos curiosos sobre mim. —Como ela era? Como ela era? Eu sei que Abbie encheu a sua pequena cabeça com uma abundância de informações que vai fazer a sua mãe brilhar na melhor luz possível. E assim ela deveria. —Tia Abbie lhe contou tudo sobre ela. —Eu quero que você me diga. — Ela coloca a imagem para baixo e continua a me vigiar, esperando.


O que posso dizer? Monica me quebrou. Me fez querer matar alguém todos os dias para o resto da minha vida. A razão que eu estive ausente da vida da minha menina é porque ela me ferrou mais do que tudo, um bastardo egoísta detestável e eu queria dizer a minha menina sobre isso? —Ela foi maravilhosa e bela, assim como você.— Minha resposta luta com o passado de toda a merda desagradável com facilidade enquanto eu me intimido para lembrar os melhores tempos. Gosto de como nos conhecemos. Como o quão rápido nós nos apaixonamos. É a primeira vez em anos que eu permito que minha mente se aventure muito longe de volta para o meu passado, às vezes antes da merda e raiva e mágoa. Isso foi enterrado muito profundo. As lembranças eram muito difíceis de encontrar. De alguma forma, parece fácil de localizálas agora. Ela ri, seus longos cílios esvoaçantes. —Já acabou de estar lutando contra os homens maus agora, papai? Sua pergunta como uma bola curva me tem olhando para cima, assustado. —Hã? —Tia Abbie disse que estaria em casa um dia, quando você terminasse de lutar contra os homens maus.— Sua cabecinha vira em questão. —Já acabou de lutar contra os homens maus agora? Eu poderia desmoronar. Meu Deus, eu estou à beira de me reunir em uma grande confusão de choro. —Sim.— Eu limpo a minha garganta e tiro a foto de cima da mesa, colocando de volta no bolso. — Todos os homens maus se foram. Eles nunca vão. Nunca acabará. Mas eles não estão na minha vida, e isso é o que importa, por agora. Eu não tenho coração para essa noção. Sua inocência é infecciosa. Quero fazer parte dela. —Isso significa que você pode começar a ser meu pai agora? É isso aí. Eu não posso me segurar mais. Há muitas e nenhum lugar para elas irem, mas pela minha bochecha. Eu as enxugo furiosamente, fungando como um tolo. Eu aceno, a emoção me estrangulando.


—Por que você está chorando, papai?— Ela se estica e coloca a mão na minha. —Estou chorando porque estou feliz— eu digo a ela. —Eu estou realmente feliz que eu posso ser seu pai agora. Eu não tenho idéia do caralho como isso vai funcionar. Meu senso de posse na direção dela está crescendo a cada segundo que eu me sento aqui. Eu caí no amor por ela. Loucamente. Então, porra louca. Este, doce, de menina vivaz inteligente é minha. Eu percebo que precisamos fazer isso devagar. Conhecer um ao outro. Formar uma ligação. Não tenho o direito de reivindicação sobre ela, mas quando eu olho sobre a mesa para ela, e eu encontro os seus grandes olhos castanhos vivos. E eu percebo... Ela fez uma reivindicação sobre mim.


Capítulo 36 Cami Assistir da janela da cozinha ele lidar com a menina animada tem me engasgado, lutando até o caroço na minha garganta. Ele parecia tão apavorado. O deixar lá foi uma das coisas mais difíceis que já fiz. Mas eu tenho toda a fé nele. Ele precisa fazer isso, tomar esse passo final em seu passado e torná-lo direito. A semana passada foi gasta em silêncio, eu chegando a um acordo com a traição de meu pai, e Jake envolvendo a sua mente em volta de seu futuro. Um futuro comigo, e espero que, com essa menina, que está atualmente introduzindo Jake a conhecer seus ursos de pelúcia. Eu sorrio quando eu o vejo com cuidado chegar à frente e agitar uma mão limpa. Deus eu o amo, ele parece petrificado com a pequena menina e sua coleção de ursos de pelúcia. —Ele está fazendo bem. — Abbie aparece ao meu lado na janela, sorrindo com carinho. —Ela é uma personagem. Não absurdamente e em matéria-de-fato. — (frase de efeito que diz que a menina está realmente representando um personagem com seus ursos) Eu ri um pouco, pensando em outra pessoa com qualidades semelhantes. —Ela é adorável. —Sim ela é. —Como você tem lidado com tudo? —Como você acabou de fazer, não é? Eu sempre vivi na esperança de que Jake voltaria. Ela sabe que a mamãe está no céu, e ela acha que o papai tem lutado contra todos os homens maus. —Ela ri, e eu me junto a ela. —É verdade, eu acho.


—Sim— Abbie concorda, acenando com a cabeça para si mesma. —Eu não sabia sobre Jake por muito tempo, mas eu sei sobre um bom homem quando vejo um. É uma pena que a minha irmã brincava com isso. —Como ela era?— Eu pergunto, sentindo-me confortável. Estive na cozinha com Abbie por menos de meia hora e me senti tão relaxada. Ela tem uma aura serena, calmante em volta dela que você não pode deixar de ser afetada. Ela cruza os braços sobre o peito. Seu cabelo escuro está amarrado frouxamente, e ela está vestida com uma camisa com laço e jeans que têm pintura salpicada nos bolsos. —

Somos

muito

diferentes

uma

da

outra—

diz

ela

melancolicamente, olhando para o jardim. —Monica era ousada, muito nervosa, e ousada. Muitas vezes me perguntei como é que viemos dos mesmos pais. —Meu irmão e eu somos muito diferentes, mas temos mães diferentes. Ela olha para mim e sorri. —Eu sei. Eu sinto um vermelho rastejar acima em meu rosto. É claro que ela sabe. Todo mundo em Londres sabe. — Com Monica e Jake o romance foi um pouco como um furacão— ela continua, me surpreendendo. Eu não tinha intenção de pedir ou erguer sobre essa parte da vida de Jake. Tão tola quanto parece e, apesar de tudo terminar de forma tão horrível, eu não posso ajudar, mas sinto um pouquinho de ciúme. Há também um pouco de ressentimento, juntamente com uma pitada de gratidão. É uma estranha mistura de sentimentos em relação a uma mulher que está morta. Eu me ressinto pela destruição de Jake, mas eu sou grata que suas más escolhas significavam que eu poderia um dia consertá-lo. Estou com inveja que ela teve esse efeito sobre ele. —Eles se conheceram quando Jake estava em casa de licença— continua ela, puxando-me dos meus pensamentos. Em seguida, ela ri. —Eles se casaram antes dele voltar para o Afeganistão. Ela descobriu


que estava grávida logo depois e foi isso. —Abbie suspira e recolhe a caneca, bebendo pensativa. —Eu sabia que ela estava cometendo um erro. Monica era uma mulher exigente, ansiava por atenção, e Jake não poderia muito bem atender a essas demandas do Oriente Médio. Penso em seu melhor amigo, Eu penso comigo mesma, me juntando com Abbie e tendo um pouco de chá para mim. —Eu amei muito a minha irmã, mas ela era uma garota egoísta.— Ela olha para mim, com um sorriso triste no rosto. —Ela estava tão envolvida na luxúria, ela não considerou ser uma esposa e uma mãe em casa sozinha. Eu não sei o que dizer, então eu vou com a única coisa que eu tenho. —Obrigada. Ela me olha, interessado. —Por quê? Eu me sinto um pouco boba, me perguntando se é o meu lugar para dizer, mas eu meio que sinto que eu deveria. —Por cuidar de Charlotte. Ela é um crédito para você. —Esta mulher não pediu nada disso. Ela pegou os pedaços e ficou com as coisas, e manteve Jake vivo nos olhos da filha. Ela é uma, boa mulher, sincera. Jake nunca será capaz de pagar pelo que ela fez. —Eu a amo.— Eu posso ouvir o tremor em sua voz, e me sinto obrigada a tentar aliviar sua tristeza, eu coloco a mão em seu braço. Ela ri, afastando a emoção. —Eu estou sendo tola. Eu desejava este dia por toda a sua vida, e agora que ele está aqui eu me sinto um pouco sobrecarregada. Eu queria que ele visse a menina incrível que ela é. Eu sabia que ele iria se apaixonar por ela no momento em que a visse. Sua fé e empatia está além da minha compreensão, e eu olho para fora da janela novamente, vendo Jake agora com um urso em seu colo, o alimentando com um morango, e Charlotte mostrando-lhe como deve ser feito. Eu rio, saboreando a cena bonita. Jake sorrindo, com os olhos brilhantes e felizes, mas há uma pura maravilha em seu rosto, como se ele simplesmente não pudesse imaginar como aquela menina tem ele fazendo uma coisa dessas de menina. —Eu acho que ele está caído— Eu digo para mim.


—Foi letal.— Abbie coloca sua caneca para baixo. —Oh, eles estão voltando.— Ela se vira rindo com os olhos em mim. —Devo levar algo mais forte do que o chá? —Sim!— Eu rio, assim quando Charlotte marcha para a cozinha arrastando Jake atrás dela. Eu franzo os lábios e levo em, encontrar um Jake muito mais relaxado do que quando o deixei para ir para o jardim por conta própria. Charlotte se coloca na minha frente, mantendo a mão de Jake. — Meu pai disse que você é o seu anjo. Eu lanço um olhar surpreso para Jake, e ele encolhe os ombros com indiferença. Uau. Eu não estava esperando isso. —Hum... Eu... — Eu gaguejo como uma tola. —Como a minha mãe?— Ela questiona, com uma inocência que derrete meu coração. —Você é um anjo como a minha mãe? —Bem... Eu...— Eu procuro o que dizer a ela na língua que ela vai entender, transformando-me em uma pilha de nervos. —Não gosto de sua colocação.— Abbie desce os degraus, detectando a minha luta. —A mamãe é um anjo porque ela foi para o céu. Cami é um anjo porque ela é salvadora do pai. Eu inalo bruscamente, olhando para Jake. Ele parece um pouco chocado, também. —O que é uma salvadora?— Charlotte pergunta. Abbie, alheia a mim e ao rosto de Jake atordoados, se inclina um pouco e descansa as palmas das mãos sobre os joelhos, ficando mais perto de sua sobrinha. Ela sorri para Charlotte, falando o conteúdo com calma. —Uma salvadora é alguém que faz outra pessoa feliz quando ele tem estado triste. — Ela desfia a explicação simples como ela tem pratica, na manipulação do inquérito da menina com facilidade e calma, enquanto Jake e eu nos desintegramos sob a pressão. Cristo, eu estou ficando mais nervosa sobre isso a cada minuto. Como isso está mesmo indo ser trabalhado? Não temos falado sobre a logística ou o que vai acontecer.


—Por que papai estava triste?— Ela pergunta, soando tão triste com a ideia. —Porque ele queria estar aqui com você e ele não poderia estar— Abbie diz suavemente, pacificando ela. Meu olhar se atira para Jake, encontrando os olhos fixos na menina, a emoção está se reunindo neles. Eu não sei se eu posso me segurar por muito mais tempo. Charlotte parece bastante satisfeita com a resposta, afastando a tia e de volta para mim. —Obrigada por fazer meu pai feliz!— Ela canta, sorrindo para mim. —Agora eu posso ajudá-la a fazê-lo feliz, também! Porque ele lutou com todos os bandidos! E agora ele pode ser meu pai! Meu Deus. Eu engulo repetidamente, forçando um sorriso antes de dar uma espiada em Jake para avaliar o que está acontecendo em sua mente. Eu não posso dizer. Ele parece perdido entre espanto e confusão. —De nada— eu sussurro. —Papai me pediu para ajudá-la com alguma coisa— ela declara, seu pequeno peito estufando com orgulho. Meu recuo é leve. —Ele pediu? Ela balança a cabeça, tomando a mão de Jake entre as suas, pendurando nele. —Você tem que vir para o jardim. Eu jogo a Jake um olhar interrogativo que vai sobre a sua cabeça. —Eu acho que devemos ir ao jardim— diz ele, tossindo com sua garganta clara, apontando para nós irmos a diante. Eu olho para Abbie e ela dá de ombros, uma sugestão de um sorriso no rosto. —O jardim— ela afirma, colocando uma mão nas minhas costas para me encorajar a frente. Sem nada a fazer a não ser ir de lance com os três, eu sigo Charlotte até que eu esteja no espaço de um verde luxuriante que possui uma horta, bem como uma vertente que tem tido cada painel de madeira pintada de uma cor diferente. A mistura de cores entre cada prancha me diz que Charlotte pode ter ajudado. —Você gostaria de se sentar?— Jake pergunta, me circulando e apontando para uma cadeira vazia.


—Eu não sei. Eu preciso? —Sim!— Charlotte grita, construindo em excitação, empurrandome com uma força que desafia o seu pequeno corpo. Eu vou para baixo na cadeira e ela avalia a minha posição, em seguida, olha para Jake. — Você é alto, papai. Você precisa se ajoelhar ou você não será capaz de beijá-la. Sento-me em linha reta e Jake ri, trazendo um dedo sobre os lábios. —Shihhh. Os olhos de Charlotte correm e ela bate uma mão sobre sua boca. —Oops! —O que está acontecendo?— Eu pergunto, não gostando de ficar no escuro ou sendo o centro das atenções. O sorriso feliz de Jake fica tímido quando Charlotte o empurra em seu quadril, forçando-o a vir mais perto de mim. Eu olho para ele, e ele leva alguns momentos em branco para perceber que seu rosto está chegando mais perto. Porque ele está caindo de joelho. Sento-me na minha cadeira, ansiosa. Oh meu Deus, o que ele está fazendo? Ele pousa em seu joelho e pega a minha mão, me puxando para frente. Eu fico tão dura quanto possível para ele. Inclinando a cabeça curiosamente, ele puxa então empurra para frente. —Quando eu disse a Charlotte que íamos nos casar— Jake começa tranquilamente ela me perguntou como eu tinha pedido você.— Ele olha para sua filha sorridente e ri um pouco, passando a mão pelo cabelo nervosamente. — Ela não estava muito impressionada. Ela não estava? Mas foi perfeito. Eu não digo isso, no entanto, porque Charlotte está balançando em acordo, a sua pequena cabeça balançando rápido. Abbie ri por trás. —Ela disse que não era como os contos de fadas— Jake passa, sua voz quebrando um pouco, mas ele luta contra seu caminho através dela e puxa o ar.


—Por quê?— Eu olho para Charlotte e seus olhinhos rolam impaciente. —Porque ele não lhe deu um anel!— Ela chora. —Todos os príncipes têm um anel para sua princesa! —Ohhh — eu respiro, pensando que era melhor não dizer a ela que eu fiz, na verdade, tem um anel. Até que ele foi lavado no chuveiro. —Agora ele tem um anel!— Ela está praticamente tremendo de emoção. —Dê a ela, papai! Ele faz? Eu mordo meu lábio, sentindo Jake flexionando os dedos ao redor do meu. —Você se importa se eu fizer isso de novo?— Pergunta ele, um pouco envergonhado. Eu poderia chorar. Estou prestes a dizer-lhe que ele não precisa, mas sou interrompida por Charlotte subindo ao lado da minha cadeira, empurrando algo na minha cabeça. —Agora você é uma princesa apropriada— ela declara, descendo. Eu me estico e sinto o plástico de uma tiara descansar no meu cabelo. — Você é Cinderela— ela me diz, com tudo e de fato sobre o assunto. Eu rio nervosamente. —Obrigada.— Ela parece tão orgulhosa de si mesma. Jake olha para sua filha pedindo permissão para continuar, e ela balança em acordo, sorrindo. Então ele se vira para mim e tira um anel de diamante maravilhosamente simples. —Camille Logan— ele respira, e eu me engasgo, endireitando os meus lábios para evitar de me mostrar chorando como uma tola. Estou certa de que Charlotte não estaria

impressionada.

Cinderela

não

chorou.

Jake

sorri,

tão

deslumbrante e feliz. Juro que ele daria um príncipe encantado em uma corrida para o seu dinheiro. Ele aperta a minha mão. —Será que você me quer para sempre? —Não é assim que se faz isso!— Charlotte salta, irritada.


—Ok!—

Jake

ri,

dando-me

os

olhos

tristes.

Ele

respira

profundamente. —Por favor, de-me a honra de se tornar a minha esposa, Camille Logan?— Sua mão aperta em volta da minha, seu sorriso tímido. —Eu não posso imaginar a minha vida sem você. Eu quero estar ao seu lado para o resto de nossos dias na terra. Eu quero ver o seu lindo sorriso, ouvir sua voz, ver você trabalhar. E eu quero compartilhar a minha felicidade com você. Todos os dias para o resto de nossas vidas. —Ele chega para frente e acaricia meu rosto com ternura. —Você quer se casar comigo? Eu engulo, engasgando-me, forçando os lábios para permanecer bloqueado apertado para minha emoção não poder escapar. Então eu começo a acenar com a cabeça lentamente. —Você tem que dizer sim!— Charlotte canta, e eu rio junto com Abbie e Jake, enquanto Charlotte espera por mim para seguir suas instruções. Eu não me incomodo em dizer-lhe que nós já passamos por tudo isso. Não vai ter nenhuma importância para ela, já que Jake ferrou tudo isso para seus olhos. (frase de efeito, para Charlotte o pai não fez o pedido de casamento direito) Eu me afasto, sorrindo através da minha esmagadora emoção. — Sim— eu digo claramente, aceitando o anel quando Jake o desliza no meu dedo. —Você é minha casa agora.— Eu estou pronta, um naufrágio, com lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Uma parafusada Cinderela. Ela deve ter sido uma cadela dura .(frase de efeito para dizer que cinderela era uma mulher forte) —Você é meu tudo, Jake Sharp. —Isso!— Charlotte grita, e eu rio sobre as minhas lágrimas, vendo-a fazer piruetas no local. Jake esfrega o polegar em todo o diamante, suspirando.— Obrigado— ele murmura baixinho. —Você tem que beijar agora!— Charlotte começa a saltar para o lado de nós, batendo palmas. Eu não perco tempo. Ninguém nunca vai precisa me dizer duas vezes para beijá-lo. Lanço-me em seus braços e bato com a minha boca na dele, empurrando-o de volta para a grama, perdendo todas as


minhas inibições. Eu estou perdida em uma névoa de felicidade, otimismo e amor eterno, enquanto Charlotte dança em torno de nossos corpos esparramados, batendo palmas e aplaudindo. Eu só subo para o ar uma vez que ela exigiu que paremos de beijar. Agachada na cabeça de seu pai, suas pequenas mãos unidas e descansando no colo, ela olha para mim, enquanto Jake olha para ela. —Papai me deu um anel, também— ela orgulhosamente anuncia, segurando sua mão gordinha para fora na minha frente. —Ele disse que é super especial. Eu olho para baixo e vejo uma réplica do anel de noivado desenhado por Jake como o que ele desenhou no meu dedo em seu local de esconderijo. Meus lábios esticam em um sorriso enorme, meu olhar passando rapidamente para Jake. Ele parece um pouco tímido e desajeitado. —Você tem sorte— diz ele em um encolher de ombros. —Ela queria esse.— Ele balança a cabeça para baixo para o meu dedo anelar onde o meu diamante está colocado perfeitamente. Eu rio alto, pensando em algo que eu nunca pensei que eu iria. Penso em como disposta e animada estou por compartilhar Jake. Por compartilhar ele com essa, menina linda espirituosa. Sua menina. Tudo o que ele tem é meu. E Charlotte agora é minha também. Eu respiro o ar fresco e o cheiro irresistível de amor em volta de mim, fechando os olhos e cavando para baixo no peito de Jake. —O que acontece agora?— Eu pergunto silenciosamente. —O que você quer que aconteça? —Eu gostaria de viver em sua terra encantada e ter o meu felizes para sempre. Eu sinto-o sorrir contra o meu pescoço. —Qualquer coisa que você quiser. Charlotte grita, e nós dois olhamos para ela. —Eu quero viver em uma terra encantada, também! Posso, papai? Posso, posso? —Ela parece quase em pânico com a possibilidade de ser recusada, e eu olho para Jake, me perguntando como ele poderia lidar com ela. Eu não


estou enganada. Eu percebo que não vamos estar varrendo Charlotte e batendo para o campo para se juntar a nós no nosso felizes para sempre. Isso vai levar tempo e profunda consideração. Os lábios de Jake se endireitam quando ele olha para o rosto esperançoso de sua filha, perguntando-se claramente como ele deve abordar isso sem perturbá-la, ou, mais importante, pisar no pé de Abbie. Ela cuidou de sua filha por quatro anos. Ela precisa ser considerada também. Abbie avança e cai de joelhos, recebendo a atenção de Charlotte. —Talvez você possa visitar nos fins de semana por um pequeno tempo. Só até papai e Camille obter tudo fixo para você. Tenho certeza que eles têm muito a fazer para se preparar para sua chegada. —Ela sorri um pequeno sorriso que está tenso, e eu vejo o esforço que vai levar com a sua voz um pouco vacilante. Jake começa a sentar-se, levando-me com ele. Eu passo para o lado, vendo a sua intenção. Ele pega a mão de Abbie e aperta confortavelmente. —Obrigado— diz ele em voz baixa. Abbie engole e balança a cabeça. —E, claro, eles precisam preparar o meu quarto direito, também, para quando eu te visitar. —Eu vou ser uma princesa na terra encantada do meu pai!— Charlotte salta no local animadamente antes de lançar-se para Jake, abordando-o ao chão. Ele ri, deixando-a sentar-se montada em seu peito. Ela olha para ele a sério. —Estou feliz que você está em casa agora, papai. As cavidades de sua bochecha pulsam com, emoção ameaçando destruir o seu corpo quando ele chega para o rosto gordinho e acaricia suavemente. —Eu também meu amor. Eu também. Eu nunca vou deixar você de novo. Charlotte cai para o peito de seu pai, puxando o seu corpo de pequeno porte em torno de seu corpo grande. —Você pode ser meu rei, papai. O rosto de Jake desaparece no pescoço pequeno de sua menina, e ele a esmaga contra seu peito. Ele está escondendo suas lágrimas


oprimida, enquanto eu deixo a minha escorrer pelo meu rosto, tĂŁo feliz, sentindo a paz de Jake me atingindo. Minha sombra tem sua prĂłpria sombra agora.