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Capítulo 1

Quinton Eu acordo todas as manhãs com a sensação de que estou me afogando na escuridão. Felizmente, tediosamente, sem me preocupar de ser assombrado pela escuridão do meu passado. Pelo menos depois que eu cheirar a primeira linha. Uma vez que eu receber o sabor amargamente doce maravilhosamente tóxico do cristal branco no meu nariz, ele vai queimar o fundo da minha garganta, juntamente com todas as minhas emoções. Então eu fico bom por uns dias. A culpa que carrego dentro de mim vai morrer brevemente e eu vou morrer lentamente junto com ela. Estou feliz porque eu quero estar morto. E eu estou trabalhando para conseguir chegar lá, uma linha de entorpecente em um momento. Não me lembro da última vez que dormi, assim como eu não lembro o nome da mulher deitada ao meu lado na minha cama, desmaiada seminua. Eu a conheci na noite passada quando ela apareceu com Dylan e Dalila e de alguma forma acabamos no meu quarto onde tivemos sexo sem sentido e então ela desmaiou. Tornou-se uma rotina, uma rotina dolorosa de longa data eu estar viciado. Parte de mim deseja que eu não fosse, mas a outra parte sabe que eu mereço exatamente o que eu tenho - nada. Depois de lutar durante toda a noite para fechar meus olhos procurando o sono, mas sem nunca chegar lá, eu finalmente subo para fora do colchão no chão. Eu tenho por dias, cheirado linha após linha, meus olhos saltados para fora da minha cabeça, meu corpo e mente tão tensos e desgastados da sobrecarga de energia, mas ainda lutando para permanecer acordado. Se eu não conseguir algumas linhas mais em meu sistema em breve, eu vou falhar.


Eu pego um par de jeans que está no chão de linóleo lascado e visto. Meu quarto é do tamanho de um armário e contém um colchão de merda, uma caixa com coisas que eu nunca parei para olhar, uma lâmpada e um espelho e uma lâmina que está sempre ao alcance, eu pego do chão e, em seguida o saco vazio ao lado dele. Devo ter terminado ontem à noite.... Embora eu mal consiga me lembrar de mais nada. Dias e noites são um borrão, juntos em peças que estão desaparecendo rapidamente. "Merda" murmuro limpando meu dedo ao longo da superfície seca do espelho, e depois de lamber meu dedo limpo sugando a última gota fora dele. Ele não faz nada para o animal faminto, mexendo dentro de mim, pronto para acordar e grudar na minha pele se eu não alimentá-lo. Eu jogo o espelho para o outro lado da sala, assistindo estilhaçar contra a parede. "Droga". Pego uma camisa do chão e visto enquanto eu saio para o corredor estreito, tropeçando em algumas pessoas desmaiadas no chão, eu não conheço ninguém, mas eles parecem sempre estar ao redor. Quando eu chego à porta no final do corredor, o quarto que pertence ao meu primo Tristan, eu viro a maçaneta da porta, mas ela está bloqueada, então eu bato meu punho contra ela. "Tristan, abre a maldita porta... Eu preciso de uma dose para chegar lá. Agora”. Não há nenhuma resposta, então eu bato na porta com mais força, batendo meu ombro na madeira. Meu corpo começa a tremer pela terceira batida.... Minha boca salivando pela quinta.... Pela sétima eu me sinto como se eu pudesse matar alguém, se eu não conseguir uma maldita dose em mim. Finalmente a porta enfraquece e começa a vir abaixo sob as minhas batidas violentas, mas não vai completamente. A necessidade de alimentar o monstro irracional e instável dentro de mim torna-se muito, e eu chuto a porta repetidas vezes tão duro quanto eu posso. O pânico começa a definir quando o fluxo de imagens das pessoas que eu perdi vão fluindo pela minha cabeça: Lexi, Ryder, minha mãe, que eu nunca conheci. Todos eles param no meu peito, sugando o ar dos meus pulmões. Então, no final das imagens, vejo os olhos de Nova, que se parecem azul na primeira vista, a


menos que você olhe perto o suficiente para ver o verde escondido neles. Eu não sei por que eu a vejo. Não é como se eu a perdi. Ela ainda está viva e lá fora em algum lugar do mundo, espero que feliz. Mas por alguma razão eu não posso parar de pensar sobre ela, embora eu mal a conheça, só passei um par de meses com ela no último verão, durante sua breve queda no mundo da droga. No entanto, eu não consigo tirá-la da minha cabeça, pelo menos até eu chegar a minha dose de falsa felicidade, em seguida, tudo o que eu estarei pensando é onde canalizar a explosão de energia. Se eu pudesse abrir esta maldita porta. Com um último pontapé, as lascas de corte são afastadas e a porta se abre. Eu tropeço para o quarto, suando e tremendo como um cão raivoso. Tristan está desmaiado no colchão com uma menina deitada ao lado dele e seu braço sobre o peito. No chão ao lado do colchão estão uma colher e uma agulha, mas eu não vou para eles. Não é coisa minha não os quero. Não, o que eu quero está em sua gaveta superior. Corro até lá, chutando suas roupas fora do caminho, às memórias de todos que perdi pulam em torno de mim, me cercando, batendo na minha cabeça e me fazendo sentir como se eu fosse vomitar. Lexi morrendo na beira da estrada, embebida em seu próprio sangue, e me vejo ao lado dela com seu sangue em minhas mãos. A vida que eu nunca tive com a minha mãe, o olhar dolorido nos olhos de Tristan sempre que ele menciona sua irmã, Ryder. Nova naquela lagoa maldita, onde eu finalmente a deixei para chorar suas lágrimas sozinhas, porque ela estava indo perder a virgindade com um pedaço de merda como eu. Então eu vejo seu rosto no concerto quando me viu lidar e, em seguida, quando ela entrou em seu carro no parque de caravanas, pronta para ir embora e me deixar para sempre, a última vez que a vi. É assim que deve ser. Ela deve ser afastada de mim e essa bagunça de merda que é suposto ser uma vida, porque eu sou muito de um covarde para morrer finalmente, basta dar o último passo e acabar com a minha vida, em vez de fazê-lo lentamente. Finalmente o meu corpo está com tantas doses de drogas que meu coração vai parar de bater e para


o bem desta vez, no escuro, onde ninguém pode me salvar. Eu abro a gaveta da cômoda com um empurrão e agarro a preensão do saco plástico, minhas mãos tremendo quando eu abro. Eu nem sequer me preocupo em buscar o espelho. Eu preciso disso agora. Eu despejo uma linha fina no topo do armário, pego a carteira de motorista de Tristan, e corto os aglomerados de cristal com a borda da mesma. Meu coração está batendo apressado, ensurdecedor no meu peito e eu desejo que cale a boca, porque eu não quero fazer qualquer barulho. Eu quero que ele fique quieto. Silencioso. Não existente. Morto. Pego uma caneta e a desmonto, eu me inclino para baixo, coloco o meu nariz à ponta da linha e sugo, permitindo que o pó branco encha meu nariz e inunde o fundo da minha garganta. Meu coração acelera, mas de alguma forma tornase mais calmo, tudo em torno de mim silencia. Enquanto se espalha através de minhas veias, corpo, coração, mente e alma, ele instantaneamente mata todos os pensamentos de Lexi, Ryder, minha mãe. Nova. Ele mata tudo. Volto para o meu quarto, finalmente capaz de respirar de novo, meu corpo e mente alcança esse lugar estranho de harmonia onde nada importa o passado, o futuro, o presente. Sento-me no meu colchão, empurrando a mulher de lado para a parede, precisando de espaço. Então eu pego meu caderno e abro no desenho que eu venho trabalhando há semanas. É um retrato de Nova, que deveria me fazer sentir culpado, mas isso não acontece. São linhas e matizes apenas, movimentos suaves de minha mão derramando pensamentos que eu nem mesmo sei. É apenas arte e isso não significa nada, como tudo dentro de mim. E quando eu terminar de olhar para ele, eu vou deixar de lado e rapidamente esquecê-lo, assim como eu fiz com todo o resto. Então eu deito de lado, meus braços em volta de mim, e deixo minha mente ir para onde quer que ela queira... "Você pode me ouvir?" Lexi sussurra baixinho no meu ouvido. "Quinton, abra os olhos”.


Eu balancei minha cabeça, sorrindo para mim, enquanto mantenho meus olhos fechados. "De jeito nenhum. Você vai ter de me acordar, se você quer que eu abra meus olhos”. "Você está acordado, seu bobão”, diz ela, e então eu sinto seus dedos tocando meu lado. "Vamos, vamos nos atrasar para a festa”. "Está tudo bem comigo", eu digo a ela, ainda mantendo os olhos fechados. "Eu não quero ir de qualquer maneira”. "Só porque você é um desmancha-prazeres", diz ela, e então eu sinto quando ela balança a perna por cima de mim e me atravessa na minha cama. "Vamos lá, meu velho. Vamos sair e nos divertir esta noite”. Minhas mãos encontram seus quadris e eu a seguro. Ela me faz sentir muito melhor simplesmente por estar aqui. Minha casa parece menos vazia e é mais fácil lidar com as duas ou três palavras que meu pai me diz todos os dias porque Lexi está aqui e ela me ama. Ela respira no meu rosto propositadamente, tentando abrir meus olhos, e, finalmente eu dou isso a ela, levantando as pálpebras e sorrindo quando a vejo. Ela está inclinandose sobre mim, seu cabelo pendurado para baixo para os lados, criando um véu em torno de nossos rostos. Seus lábios estão apenas alguns centímetros de distância de mim, seus olhos estão brilhando, e ela tem cheiro de perfume misturado com fumaça de cigarro, um perfume que me incomodou no começo, mas agora eu amo isso porque ele pertence a ela. "Não podemos ficar?" Eu pergunto a ela, colocando uma mecha de seu cabelo atrás da orelha. Ela faz beicinho. "Nós só temos mais algumas semanas fora da escola e eu quero ter algum divertimento hoje à noite”. Solta. Ela empurra para longe e eu me sinto um pouco mais frio no interior. "Além disso, eu disse a Ryder que nós vamos sair hoje à noite”. Eu suspiro. "Isso só significa que eu vou passar a noite assistindo vocês duas ficando bêbadas enquanto eu fico sóbrio para ser o dd".


Seus lábios se curvam para cima em um sorriso satisfeito. "Isso é porque você é o único responsável o suficiente para ser o DD”. Eu franzo a testa. "Bem, e se eu não quiser ser essa noite? E se eu simplesmente quiser me divertir”? Ela senta-se, ainda sorrindo, sabendo que ela conseguiu o seu caminho mesmo que eu ainda esteja discutindo. "Você sabe tão bem quanto eu que você não poderia ficar bêbado, mesmo que você quisesse”. "Só porque eu me preocupo com você", eu digo. "Você sempre fica tão louca quando você está bêbada”. "Não é loucura, apenas diversão", ela argumenta. "Agora vai fazer o favor de se levantar e se trocar para que possamos ir. Ryder está nos esperando na sala de estar”. Hesito e depois suspiro. "Tudo bem, mas eu estou indo só para manter um olho em você”. Ela sorri, em seguida, coloca um beijo suave nos meus lábios. "Obrigada. Você cuida tão bem de mim”. "Isso é porque eu te amo", eu digo a ela enquanto ela pula do meu colo e eu me sento, esticando os braços acima da minha cabeça. Ainda sorrindo, ela pega um par dos meus jeans e joga para mim. "Se você me ama, então se apresse e se vista”. Então ela sai do meu quarto, sem dizer eu te amo para trás. Mas eu sei que ela me ama tanto quanto eu a amo, que é por isso que eu me levanto e me visto como ela falou. Então eu coloco a cabeça para fora, não porque eu quero, mas porque eu a amo, mais do que qualquer coisa. Ela significa o mundo para mim. Sempre vai. Até o dia em que eu morrer.


10 de maio, seis dias antes da pausa de Verão.

Nova Lembro-me de quando eu era mais nova e tudo parecia tão simples. A vida parecia cheia de sorrisos e danças doces e costumes, tão cheia de felicidade e luz. Coisas escuras não estavam claras para mim, no entanto, não até que eu tinha doze anos e percebi que nem tudo era luz do sol. A memória é tão clara para mim como o céu ensolarado. "Eu aposto que você não pode me bater para o fundo da colina", meu pai diz, rindo enquanto ele pedala sua bicicleta descendo a colina. Eu sorrio, pedalando minha bicicleta mais rápida. É nova, com tinta roxa e prata, e tem listras nos pedais que refletem a luz solar. Meus pneus atritam contra a sujeira enquanto giram fazendo aderência, eu seguro o guidão enquanto eu acelero descendo a colina, tentando ganhar. Embora, eu realmente não me importo. Não importa quem vença, eu ainda estou me divertindo andando de bicicleta com meu pai. Ele fica um longo caminho antes de mim enquanto nós damos voltas descendo a colina, árvores em torno de nós, um céu azul acima de nós, e o ar cheira a sujeira e folhas. Honestamente, eu não ficaria surpresa se ele desacelerar um pouco antes de chegar ao fundo e me deixar ganhar. Ele geralmente faz coisas desse tipo, fingir que algo aconteceu para que ele pareça completamente acidental. Então, quando ele desaparece ao virar da esquina e então eu ouvi o som de seus pneus abrandarem eu penso: Aha! Eu pedalo mais rápido, batendo solavancos, dirigindo minha bicicleta em torno das rochas, desacelerando ligeiramente quando eu chego à esquina. Eu estou sorrindo,


preenchida com a emoção da corrida, mas quando eu termino a descida, toda a felicidade vai embora. A bicicleta do meu pai está do seu lado no meio do caminho, os pneus ainda girando, e ele está deitado no chão de costas. Por uma fração de segundo eu acho que ele está fazendo uma brincadeira, para me deixar ganhar um pouco longe demais. Mas então eu percebo que ele está agarrando seu coração, gemendo. Pressionando os freios, eu paro preocupada que ele caiu de sua bicicleta e se machucou. Quando eu o alcanço eu pulo fora de minha bicicleta e a deixo cair no chão enquanto eu corro até ele, então me ajoelho no chão ao lado dele. A primeira coisa que noto é como a sua pele está branca, como o algodão caindo das árvores. Então eu vejo o medo em seus olhos. Terror puro que algo ruim está prestes a acontecer. "Nova... Vá buscar ajuda...”. Sua voz treme. Lágrimas queimam nos meus olhos. "Pai, o que está errado?" "Basta ir buscar alguém...”, ele geme novamente, agarrando o meu braço. O olhar em seus olhos me faz correr de volta para a minha bicicleta. Eu subo sobre ela e pedalo de volta até a colina. É uma ladeira muito íngreme e, geralmente, leva muito para subir. Mas de alguma forma eu faço minhas pernas mais fortes do que normalmente são e me movo mais rápido, o mais rápido que posso. Quando eu chego ao topo, eu procuro alguém no estacionamento. Há uma família em uma das mesas de piquenique e eu corro para eles, deixando minha bicicleta perto da trilha. "Meu pai", eu inclino-me ofegante, agarrando os joelhos. "Ele caiu lá trás e ele está ferido”. O pai da família se levanta da mesa, dizendo a sua esposa para ir chamar uma ambulância. Então ele me diz para levá-lo de volta até o meu pai e nós vamos a pé, descendo a colina. Eu realmente acho que ele vai ficar bem. Eu realmente acho porque eu consegui ajuda, fiz tudo certo, que tudo vai ficar bem, mas quando chegarmos até ele, ele


não está se mexendo. O cara verifica o pulso e ele não está respirando. Eu não sei o que fazer. Eu quero chorar, mas o cara continua olhando para mim com pena, sentindo pena de mim, e isso me faz não querer chorar só para provar que ele está errado, que tudo vai ficar bem.

Durante as últimas vinte e quatro horas fiquei lembrando a morte do meu pai, desde que eu descobri sobre Quinton e seu passado. Eu acho que parte disso é porque Lea continua olhando para mim como aquele cara fez depois que ele percebeu que o meu pai não tinha pulso. Como se ela tivesse pena de mim, porque eu quero encontrar Quinton, porque eu não sei onde ele está vivendo e eu quero ajudá-lo. Ela não acha que eu posso ajudá-lo, mas ela está errada, ela tem que estar. Pelo menos é isso que eu continuo dizendo a minha câmera enquanto eu faço a minha gravação. "Eu tenho me dizendo uma e outra vez ainda há esperança, que Quinton ainda está vivo, portanto, espero que ainda esteja vivo," eu digo à minha tela de celular com câmera quando a luz vermelha de gravação pisca. "Essa esperança só pode acabar quando o coração de alguém para de bater, quando eles tomam a sua última e definitiva respiração, quando eles não voltam”. Estou deitada no sofá do meu apartamento na sala de estar, com os pés apoiados na parte de trás e minha cabeça sobre a borda, assim o meu cabelo está pendurado para baixo em direção ao chão. Meu telefone está inclinado para o meu rosto e parece que eu estou caindo. Não tenho certeza quanto tempo eu estive nesta posição, mas eu posso sentir o acúmulo de sangue na minha cabeça. Comecei a fazer gravações de mim mesma em parte porque eu estava interessada em cinema e em parte porque era a única maneira que eu poderia expor os meus pensamentos. Houve também uma parte pequenina de mim


que fez isso porque me fez sentir conectada com o meu namorado falecido, Landim, porque ele fez um vídeo, minutos antes de cometer suicídio. Porque eu o deixei sair de minha vida, assim como eu fiz com Quinton. Eu pisco para a câmera, dizendo a mim mesma para não deixar minha mente ir lá e para manter positiva. "A esperança é o que me mantém procurando por Quinton ─ o que me faz determinada a encontrá-lo e ajudá-lo. Mesmo quando eu sei que o que me espera no futuro vai ser duro, que vai mais do que provável trazer memórias dolorosas das coisas que fiz no meu passado. Mas eu sei que é algo que tenho que fazer. Olhando para trás, percebo que Quinton entrou em minha vida por uma razão. Não pode ter feito sentido quando eu o conheci há quase um ano, mas agora faz. E todas as coisas que eu passei o verão de más escolhas, podem ser usadas para algo bom, porque me dá uma visão sobre o que ele está passando. Eu vi a escuridão que está provavelmente sobre Quinton agora e eu sei o que se sente quando você está se afogando nela...”. Eu paro enquanto as memórias começam a acumular-se dentro de mim, ponderadas e indesejáveis, mas eu tomo uma respiração profunda e libero a tensão. Embora eu tenha certeza que há muito mais sobre ele do que o que eu sei. Não apenas porque ele foi mais fundo no mundo da droga que eu já fiz, em Cristal Met... Pelo que tenho lido na Internet é muito mais viciante do que qualquer coisa que eu já fiz, mas, novamente, há tantas coisas que poderiam ser classificados como o vício.... Eu paro e fecho os olhos. “O vício é a porra do diabo. Eu juro por Deus que é. Quer se trate de drogas ou contagem obsessivo, algo que eu ainda sofro ocasionalmente. Ela pode ser tão reconfortante, calmo, sereno. Ela pode fazer você se sentir tão no controle, mas é apenas uma máscara, pura e simples, e que está por trás da máscara que estamos a tentar esconder-se ainda em crescimento, alimentação fora do vício”. "Nova, entre aqui", Lea, minha melhor amiga e colega de quarto durante o último ano, chama do meu quarto,


interrompendo a minha tomada de vídeo. "Eu acho que encontrei algo”. Abro os olhos e olho para a minha imagem na tela, tão diferente de como eu parecia no verão passado, quando eu estava viciada em várias coisas, incluindo a negação. "Eu vou pegar isso mais tarde", eu digo a minha câmera do telefone, em seguida, clico e viro na posição vertical, ficando de pé. O sangue corre para baixo da minha cabeça e vertigem em conjuntos, enviando a sala quase vazia em torno de mim, girando. Eu apoio a minha mão contra a parede e faço o meu caminho para o quarto. "O que você acha?", Pergunta Lea enquanto eu tropeço através da entrada. Ela está sentada no chão no, meio de nossas caixas de embalagem com o computador no colo, as costas contra a parede e as pernas esticadas para fora na frente dela. "Um artigo de jornal velho na Internet que menciona um Quinton Carter envolvido em um acidente de carro fatal em Seattle”. Eu paro momentaneamente de respirar. "O que é que diz?" Eu sussurro com medo da verdade. Ela desliza o artigo na tela. "Ele diz que ele era um dos motoristas e que duas pessoas no carro que dirigia estavam mortas na chegada”. Ela faz uma pausa, sugando uma respiração lenta. "E diz que ele morreu, também, mas que os paramédicos o reanimaram”. Eu engulo em seco quando a negação começa a evaporar e eu sou forçada a admitir a verdade. Todo esse tempo que passei com Quinton e não sabia os segredos sombrios sobre ele. "Você tem certeza que é o que diz?" Eu pergunto a ela, a negação tentando agarrar uma última vez. Eu estou tentando segurar a ideia de que Quinton só usa drogas porque ele está entediado. As coisas seriam mais fáceis se fosse esse o caso. Bem, não é fácil, mas então eu só estaria ajudando-o com o vício, em vez do que está escondido sob o vício. E as coisas nunca são fáceis - a vida nunca é. A minha não é. A de Landon não foi. A de Quinton não é. A de Lea não é. Tantas histórias comoventes e eu gostaria de poder documentar todas elas.


Lea olha para cima a partir da tela com um olhar de simpatia no rosto. "Sinto muito, Nova". Eu respiro fundo várias vezes, lutando contra o desejo de contar as rachaduras no teto e me afundo no colchão, perguntando o que eu deveria fazer. O plano era sair do apartamento e voltar para casa para as férias de verão. Passar três meses na minha cidade natal, Maple Grove, até que eu volte para Idaho para começar o meu primeiro ano de faculdade. E eu devo seguir os planos, caso contrário, o futuro indeterminado me perturba. É uma das coisas que eu aprendi a fazer para ajudar a aliviar a minha ansiedade. Eu tinha planos para este verão, para passar o tempo com a minha mãe, tocar música com Lea, quando ela visita por algumas semanas, e trabalhar em um documentário, talvez até mesmo conseguir uma câmera melhor. Mas quando eu absorvo o que eu aprendi sobre Quinton, eu estou começando a me perguntar se eu deveria estar seguindo um plano diferente, que eu deveria ter seguido há nove meses, só que eu não estava no estado de espírito certo para fazer. "Aqui também diz que ele estava dirigindo rápido demais”. Lea ajusta o laptop, dobrando a tela para que a luz não brilhe contra ela. "Pelo menos é o que diz neste artigo”. "Será que quer dizer que foi tudo culpa dele?" Minha voz é desigual enquanto eu ponho o braço na minha testa, avistando a banda de couro no meu pulso e a cicatriz e tatuagem logo abaixo. Eu tenho a tatuagem de alguns meses atrás, quando Lea sugeriu que fizesse uma para marcar algo importante em nossas vidas. Eu amei a ideia e decidi colocar as palavras "nunca esqueça" para sempre lembrar-me da minha espiral descendente. Tenho-os logo abaixo da cicatriz no meu pulso, eu coloquei, porque eu nunca quero esquecer como as coisas escuras podem vencer e como eu saí delas. Ela se inclina mais perto da tela de novo, seus longos cabelos negros caindo nos olhos. "Não... Aqui diz que foi culpa de ambos os motoristas... que Quinton estava dirigindo muito rápido, mas que o carro na outra pista também estava e o outro carro fez a curva demasiado ampla e desviou para a pista errada... foi um acidente com uma batida de frente, e alguns deles não estavam usando cinto de segurança”.


"Diz alguma coisa sobre as outras duas pessoas no carro sendo namorada de Quinton ou seu primo?" Tristeza empurra o seu caminho em meu coração. Ela faz uma pausa, lendo algo sobre. "Diz algo sobre a Lexi Davis e uma Ryder Morganson, mas não sobre o que elas são de Quinton”. "Morganson”. A realidade dolorosa se infiltra em minha pele e me sustenta em meus cotovelos. "Esse é o último nome de Tristan... oh meu Deus... Ryder tem que ser a irmã de Tristan”. As peças começam a se conectar, mas é como o exterior dos quebra-cabeças e colocar juntos os pedaços médios que ainda estão desaparecidos, por isso é ainda incompleto e não fazem sentido. "Eu não entendo... como Tristan deixa Quinton viver com ele depois disso?" "Talvez porque ele é um cara agressivo," Lea sugere com um encolher de ombros, e quando eu dou um olhar duvidoso, ela acrescenta: "Ei, algumas pessoas são assim. Algumas pessoas podem perdoar e esquecer facilmente e quando você estiver alto o tempo todo.... Bem, eu estou supondo que é realmente fácil de esquecer, embora eu não tenha nenhuma maneira de saber se isso é verdade ou não. Eu estou apenas adivinhando”. "É", eu admito, lembrando os poucos meses que passei vagando em parques de reboque e campos, experimentando, mas nunca me entreguei totalmente na terra de drogas e desorientação. "E agora que penso nisso, houve tensão entre os dois... Deus, eu não posso acreditar que eu não sabia sobre isso... Eu passei todo esse tempo com ele e nunca soube”. Ela gira uma mecha de seu cabelo preto em torno de seu dedo. "Nova, eu acho que você e eu sabemos que você pode passar cem anos com uma pessoa e ainda não sei se ele permitiria que você o conhecesse”. "Sim, você está certa”. Eu conhecia Landon por anos e embora eu soubesse que ele estava triste, eu não entendia o porquê. Quando ele morreu, eu estava ainda mais confusa ─ ainda estou. Lea conhecia seu pai durante doze anos, e então ele tirou a própria vida. Ela me disse que ele sempre pareceu deprimido, e não em êxtase sobre a vida ou


qualquer coisa, mas ainda assim ela nunca tinha pensado que ele faria isso. Um monte de pessoas não acredita que alguém que ama irá terminar com a sua vida. Lea lê a tela por alguns minutos a mais, enquanto eu mexo com o meu longo cabelo castanho, jogo para o lado, tentando não pensar sobre os muitos lugares em que Quinton poderia estar quanto dano ele tem que fazer ao seu corpo para se importar, mas é tudo o que posso pensar. Eu posso sentir-me indo para um lugar onde eu não tenho controle, assim como não o fiz com meu pai e Landon. Tudo está acontecendo e eu estou aqui deitada, incapaz de saber como pará-lo. "Por favor, me diga por que você está tão triste," eu sussurro, enquanto eu assisto Landon folhear as páginas de seu caderno, desesperadamente à procura de um desenho específico. Ele balança a cabeça enquanto se inclina para o lado, observando um esboço. "Eu não estou triste, Nova, então para de perguntar”. Eu puxo meus joelhos no meu peito e me inclino para trás contra a parede. "Você parece triste, apesar de tudo”. Ele olha para mim e a angústia em seus olhos faz com que seja difícil respirar. "Nova, é sério. Estou bem. Eu só preciso descobrir algumas coisas sobre... este projeto que eu estou trabalhando”. Ele diz virando uma página e depois outra. Eu suspiro, em seguida, me levanto do chão e ando até ele, sentando-me na cama ao lado dele. Eu posso sentir o cheiro pungente de plantas daninhas e seus olhos estão um pouco vermelho. "Você sabe, você sempre pode falar comigo sobre qualquer coisa, se você tem um mau dia ou algo assim”. Eu quero estender a mão e tocá-lo, mas eu tenho medo. Medo de que ele vá ficar com raiva de mim. Medo de que ele vá me pedir para ir. Medo de que ele vai quebrar e chorar, me dizendo o que está errado, e que poderia ser algo realmente ruim.


Ele continua vasculhando suas páginas e puxando os cabelos com dedos manchados de tinta preta. Quando ele finalmente olha para mim novamente, seus olhos cor de mel não estão cheios de angústia, mas irritação. "Você se importaria de me dar algum tempo sozinho por um tempo?" "Você quer que eu vá?" Eu pergunto, ferida. Ele balança a cabeça e eu o pego olhando para o enfeite de vidro sobre a mesa. "Só por um pouco de tempo... Eu te ligo quando eu estiver pronto para você voltar”. Eu não quero sair, mas eu não quero discutir com ele então, eu me levanto e vou para casa, sentindo como se eu tivesse feito tudo errado. Sinto que eu não deveria ter saído. "Você sabe o quê?" Lea fecha o laptop, então fica de pé, interrompendo meus pensamentos. Ela está vestindo uma Tshirt com cortes preta rasgada e quando ela esfrega os dedos sob os olhos para eliminar qualquer mancha de delineador, eu posso ver a tatuagem em seu pulso: Viva a vida sem arrependimentos. É o que ela tem comigo e é praticamente seu lema de vida, pelo menos pelo que ela me diz. "Eu acho que você precisa ir por sua vez, em seu projeto final para a sua aula de filme”. Eu termino minha trança com um elástico que eu tinha no meu pulso e, em seguida, sento na cama. "Lea, eu preciso descobrir onde ele está... Eu preciso falar com ele e ver se ele está bem”. Levanto-me, puxando o fundo das minhas calças. "Além disso, eu não tenho um projeto final para transformar em filme”. Ela coloca as mãos nos quadris e me dá um olhar firme. "Isso não é verdade. Você tem um projeto agradável junto, não apenas com o grampo de Quinton nele”. Eu hesito, sem saber se eu quero transformar o vídeo da gravação de Quinton sobre ele, aquele do último verão, quando ele me contou uma breve parte de sua vida codificada. É tão cru e emocional, que é o que o meu projeto final é suposto ser, e o projeto está incompleto sem ele, mas meu professor não me deixa incluí-lo sem Quinton assinar um formulário de autorização. "Mas é…"


"Mas nada”. Ela caminha até mim e me coloca em direção à porta. "Vai transformar o que você tem e que você não vai falhar, então, vou fazer um pouco de café, porque eu sei que você não dormiu na noite passada e você está com olhar muito cansado”. "Mas o que sobre Quinton?" Tem sido ao longo de nove meses desde que eu o vi e sei que parece absurdo estar em pânico sobre a espera de mais algumas horas para encontrálo, mas depois que eu descobri de Delilah sobre o acidente e que ele está usando metanfetamina, parece realmente urgente encontrá-lo. "Vou ver o que posso encontrar lá fora e ver se consigo localizá-lo", diz ela, continuando a conduzir-me para fora da sala. "E deixe o número de Delilah. Vou tentar chamá-la e ver se eu posso levá-la a confessar onde estão todos os viventes”. "Tudo bem”. Eu marcho para fora da sala e para dentro da pequena sala de estar, que é conectada à cozinha de tamanho moderado e pequena área de refeição. Eu pego meu laptop e bolsa do sofá, sentindo a frustração junto com milhares de outras emoções: tristeza culpa dor, desesperança. No entanto, eu também me sinto um pouco esperançosa, então eu me viro para Lea, e dou-lhe um abraço. "Obrigado por ser uma boa amiga”. "Não há problema", diz ela e me abraça de volta. Trocamos esse momento estranho ainda simplesmente em verdadeiro silêncio, antes de nos afastar uma da outra e nos separar. Lágrimas queimam meus olhos enquanto eu coloco a cabeça para fora da porta e na luz solar brilhante. Eu sei que Lea vai voltar para seu computador e olhar para mais material que venha a me levar a Quinton, mas ainda dói meu coração não saber onde ele está. É uma sensação estranha e eu só senti esse tipo de dor por mais uma pessoa antes. Landon. Mas eu não estou comparando Quinton com ele. Eu me recuso a fazer isso novamente. Landon foi Landon, o belo artista que suportou o peso do mundo sobre seus ombros, que sofreu de maneira que eu não conseguia entender, mas desejo que eu pudesse, mas provavelmente nunca serei. E Quinton é Quinton, o belo


artista, que carrega a culpa em seus ombros, que, mesmo em seus momentos mais sombrios me fez sorrir quando ninguém mais poderia quem me mostrou um mundo escuro que me fez querer ver a luz novamente. E eu quero fazê-lo ver a luz, também. Eu só preciso encontrá-lo.


Capítulo 2

Nova Depois que eu entrego o projeto para o professor, pego um café no pátio, em seguida corro de volta para o apartamento que fica a cerca de 500 metros de distância da universidade, dessa forma eu raramente dirijo o velho Chevy do meu pai, de 1967. É um dia brilhante e quente, o sol radiante para baixo quando eu passo com pressa pela calçada com a minha bolsa no meu ombro e meu laptop debaixo do meu braço. Eu meio que sinto ter falhado, pensando no documentário sem clipe de Quinton. Mas eu tento olhar o passado dele e concentrar-me no fato de que, pelo menos, eu não vou deixar minha classe. Além disso, há sempre o próximo ano e espero que até lá eu vá ter, pelo menos conversado com Quinton. Pelo menos eu espero que nós ainda estejamos nos falando. Eu espero que eu vá ter a oportunidade de fazer muitos clipes de vídeo dele que eu possa acrescentar ao meu Novamentary, como ele a chamava. Dói só de pensar nisso, porque me lembra do quanto eu quero ajudá-lo, mas, ao mesmo tempo, eu sei por experiência própria que não posso fazer as coisas acontecerem do meu jeito. Eu não posso fazer Quinton ficar melhor, assim como eu não poderia fazer Landon me dizer o que estava errado, assim como eu não poderia fazer o meu pai segurar um pouco mais. Ele está machucando meu coração e eu preciso para colocar as minhas emoções para fora, então eu paro no final da rua que tenho que atravessar, tomando o último gole do café. Então eu coloco a minha bolsa e laptop na grama junto com o copo de café vazio e pego o meu telefone do meu bolso de trás. Eu clico nele, então giro ligeiramente para obter o sol na posição certa para não ofuscar a tela, em seguida, ligo a câmera.


A luz vermelha de ligado pisca e uma imagem minha aparece na tela. Eu pareço tão diferente de quando eu olhei em todos os clipes que eu fiz no verão passado. Minha pele parece mais saudável, meu rosto mais cheio, e meu cabelo castanho limpo, trançado para o lado da minha cabeça, minhas madeixas emoldurando meu rosto. Meus olhos azuis estão injetados de sangue e cheios de tristeza. Na verdade, meus olhos só aparecem azuis, mas se você realmente observá-los, então você pode ver que eles são azuis com manchas de verde. Quinton foi realmente uma das poucas pessoas que notou isso e foi uma coisa realmente doce, eu simplesmente não conseguia vê-lo no momento porque eu estava cega pela morte de Landon. Mas não é só a minha aparência exterior que é diferente. É também o que está dentro de mim e irradia através da minha expressão, a luz nos meus olhos que eu pensei que tinha morrido, mas que tinha apenas brevemente esmaecido. Eu dou a câmera uma pequena onda. "Ei, sou eu, Nova, novamente. Eu não tenho certeza se você assistiu o meu último vídeo ou não, o que eu realmente duvido que você faça, uma vez que é praticamente apenas um monte de minhas divagações sobre a minha vida. Mas hey, se você estiver em algum tipo de coisa, então você vai conseguir entender o que eu estou falando. “Eu balancei minha cabeça, suspirando para mim mesma, através de um sorriso partido”. “De qualquer forma, tem sido quase exatamente um ano a partir de quando eu comecei o meu primeiro vídeo e eu estou em um lugar completamente diferente agora”. Eu deixei o meu passado ir, durante a maior parte, lamento o meu pai e Landon... bem, eu os deixei ir tanto quanto eu posso. “Eu escovo os fios de cabelo do meu rosto”. “Então aqui está o início de um novo verão, o que parece que vai realizar uma série de possibilidades, mas não necessariamente em um bom caminho”. Na verdade, eu não tenho nenhuma idéia de como o verão será”. Clico em desligar a câmera e, em seguida, pego minha bolsa e laptop do chão e atravesso a rua, pensando que, se Quinton vai se tornar outra pessoa eu vou ter que lamentar. Isso faz mal ao meu estômago quando penso, mas eu sei em primeira mão que a menos que alguém queira sair, e eu


quero dizer em seu coração e alma de querer parar de usar drogas, então eles não podem. E mesmo assim, quando eles decidem que querem parar de fumar, há ainda a grande batalha de lidar com demônios internos e, finalmente, chegar a um lugar onde sua mente e corpo podem estar vazios de drogas e ainda estar em paz.... Eu nem tenho certeza se a paz é a palavra certa, porque o caminho das drogas sempre vai existir em minha mente e assim vai Landon, e eu nunca terei completamente paz da parte de qualquer um. Agora que eu já provei a liberdade de dormência e esquecimento, é impossível esquecer que ela existe. A possibilidade de que eu poderia tê-la novamente sempre vive dentro de mim, e que poderia ser inflamado a qualquer momento, se uma circunstância atinge o jogo. Eu só tenho que saber como fundi-lo de volta para fora ─ eu tenho que lutar com cada respiração que eu tenho. E eu não estou no mesmo lugar mais, então eu sei que posso fazê-lo. Eu só gostaria de saber por certo, onde está Quinton. O que eu preciso é encontrar algo que vai chegar até ele, algo que vai fazê-lo ver o passado tudo o que está cegandoo para o futuro. Para mim, foi o vídeo de Landon. Ele me ajudou a perceber o que eu havia me tornado, onde eu estava indo, e que eu estava tentando escapar dos meus sentimentos em vez de lidar com eles. De uma forma estranha, o vídeo ajudou a querer me curar. Eu larguei minha bolsa e laptop no sofá e voltei para o quarto. Lea e seu namorado Jaxon estão sentados no chão, olhando para a tela do computador. Jaxon é alto e um tipo de magro com cabelo castanho-escuro que é um pouco longo demais e sempre paira em seus olhos, e ele está por trás de Lea, massageando suas costas enquanto ela lê um artigo. "Encontrou algo mais?", pergunto, assustando os dois. Eles pulam, de olhos arregalados, como se eu tivesse acabado de surpreendê-los tendo relações sexuais, Jaxon tira os braços dos ombros de Lea. "Oh, hey, Nova", diz ele, dando-me um pequeno aceno. "Nós não ouvimos você entrar”. Eu vou até eles e me sento na beira da cama. "Eu não sabia que você ainda estava aqui. Eu pensei que você tivesse ido para casa ontem”.


"Eu ia", ele me diz, discretamente olhando para Lea. "Mas eu pensei que eu ia ficar por mais um dia.... talvez mais, se eu precisar”. Os dois têm discutido sobre o fato de que Jaxon estar indo para casa para Illinois para o verão e Lea vai para casa em Wyoming, uma cidade não muito longe de Maple Grove. Não é a primeira vez que os dois passaram o verão separado, mas eu acho que está chegando a um ponto onde eles estão comprometidos o suficiente para que um deles deva ir com o outro, ou eles devem apenas conseguir um lugar aqui. No entanto, por alguma razão, eles não vão. Perguntei a Lea por quê, e ela simplesmente disse, porque ambos não podiam concordar sobre onde eles devem ir, portanto, ela está começando a se perguntar se eles ainda estão na mesma página. Isso me deixa triste, porque eles são um casal bonito. Jaxon toca guitarra e canta, Lea toca bateria e quando eles tocam uma fase mágica, acontece porque eles mostram muita emoção para o outro, no fundo é agradável, apesar de sempre ser sempre agradável. "Ele está indo para casa esta noite", Lea afirma, voltando sua atenção para o computador. "Ele simplesmente parou para dizer adeus”. "Que tal eu assumir tentando rastrear Quinton e vocês dois vão passar algum tempo juntos?" Eu sugiro. O olhar de Lea viaja para trás entre Jaxon e eu. "Você não tem que fazer isso. Eu estou bem em ficar aqui e ajudála”. Jaxon balança a cabeça, parecendo agravado quando ele se desloca para longe dela, puxando as mãos para trás e colocando-as em seu colo. É bastante óbvio que eles estão lutando e precisam de um momento, e minha missão ─ Salvando Quinton está ficando no caminho. "Eu posso assumir por um tempo. Apenas me diga o que você descobriu e eu vou a partir de lá”. Lea suspira e depois se inclina para trás em suas mãos, enquanto Jaxon olha distraidamente para fora da janela observando as nuvens que se deslocam. "Nada realmente. O artigo só falou sobre o acidente um pouco mais, mas não há informações atuais sobre onde ele estaria agora. Eu liguei


para onde essa cadela da Delilah costuma ficar, mas ela desligou na minha cara quando eu comecei a fazer muitas perguntas sobre onde eles estavam vivendo ─ Acho que ela pensou que eu era a polícia ou algo assim”. Eu cruzei as pernas à minha frente. "Ela deve estar provavelmente em algo paranoico”. Lea troca um olhar com Jaxon e, em seguida, olha para mim. "Eu realmente não gosto dela em tudo. Ela me chamou de Skank (uma espécie de droga) e ela nem sequer me conhece”. Eu suspiro, desejando que Delilah deixe de ser... Bem, Delilah, e deixe-me saber onde ela está. "Ela provavelmente seria melhor para você, se você fosse um cara. Ela tem essa coisa de chocar-se com outras mulheres”. Lea revira os olhos, e depois volta para o computador, alinhando os dedos para cima no teclado. "Eu posso ver totalmente isso”. Eu retiro o elástico do meu cabelo, desfaço a trança e passo os dedos pelo meu cabelo por nenhuma outra razão do que eu sou inquieta e preciso de algo para me concentrar que valha a pena, que não seja a coisa que eu realmente quero fazer. "Poderíamos talvez fazer uma pesquisa no seu número de telefone e ver se o endereço está ligado a ela?" Lea balança a cabeça enquanto ela digita alguma coisa. "Eu já fiz e ele traz um endereço em Maple Grove e sabemos que eles não estão mais lá, uma vez que eles se mudaram e que a cadela maldita não vai dizer onde”. Ela faz uma pausa, refletindo sobre alguma coisa. "Mas o que podemos fazer é sua mãe e perguntar a ela onde ela está”. Lea move suas pernas ao redor e se deita de bruços, se apoiando cotovelos, colocando os pés no colo de Jaxon. Ele distraidamente começa massageando seus pés. Eu balanço minha cabeça. "Eu duvido que sua mãe saiba onde ela está”. "E quanto a seu pai?" Lea pergunta, clicando o mouse. "Ele está fora do quadro praticamente desde que nasceu", eu digo. "E ela não tem quaisquer outros parentes, tanto quanto eu sei”.


"E sobre o pai de Quinton?", ela pergunta. "Você poderia fazer uma pesquisa sobre ele em Seattle, onde Quinton viveu... ou ele não vive com o seu pai?" "Eu não sei... Deus, eu sequer sei o primeiro nome de seu pai," eu digo a ela culpada. "Mas eu acho que você poderia fazer uma pesquisa sobre Quinton Carter em Seattle e ver se encontra um número de telefone velho ou o nome do pai, talvez”. "Sim, mas nem temos a certeza sequer se seu pai saberia onde ele está?", ela pergunta. "Talvez devêssemos ver se podemos rastrear o telefone de Quinton”. "Tanto quanto eu sei, ele não tem um” eu respondo. "E Quinton Carter é uma espécie de um nome comum, não é?" Lea abre a boca para responder, mas Jaxon levanta a mão como uma criança na escola primária na espera para que o professor o chame e ele possa falar. Lea revira os olhos, mas ri. "Sim, Sr. Collins", diz ela em uma voz de barítono falso enquanto ela rola e fica de lado. Jaxon abaixa a mão para o seu colo e sorri enquanto ele tira o cabelo dos seus olhos. "Por mais que eu adore sentar aqui e ouvir você falar suas ideias brilhantes longe um do outro durante todo o dia, tenho uma ideia que pode ser muito mais simples”. Lea estende a mão para ele e a tensão entre os dois parece ter sido atenuada um pouco. "Bem, então você tem toda a nossa atenção, ó brilhante”. Ele cobre a boca com a mão, escondendo um sorriso. "Por que eu não ligo para Delilah e vejo se eu posso convencê-la - docemente a revelar a sua localização”. "Porque você é muito mais encantador do que nós duas”, Lea diz, brincando espetando-o no lado com o pé. "Por que ela iria revelar seu endereço para você, se ela não iria mesmo dar para - Nova, e ela conhece Nova?" "Um, porque eu sou um cara”. Ele aponta para si mesmo. "E eu posso ser muito charmoso quando eu quero”. "É verdade," Lea concorda. "Eu acho que não faria mal tentar”.


Ela olha para mim interrogativamente. "O que você acha, Nova”? "Eu acho que vale a pena tentar”. Eu inclino para o lado para pegar o meu telefone do bolso de trás da minha calça. "Deixe-me chamá-la do meu, desde que ela está ignorando suas chamadas", Jaxon diz, pegando-o. Telefone no bolso da calça. Enfio o meu telefone de volta no bolso. "Bom ponto," eu digo a ele quando ele passa o dedo pela tela. "E Jaxon?" Ele olha para mim. "Sim?" "Obrigada”, eu digo, porque mesmo que ele não sabe que, o que está fazendo agora significa mais para mim do que se ele estivesse me dando à camisa fora de suas costas. "De nada... Agora qual é o número?", ele pergunta, e quando eu falo, ele disca. "E coloca no viva-voz", Lea diz a ele, sentando-se ao lado dele. "Eu quero ouvir como isso vai acontecer”. Jaxon sopra um suspiro, em seguida, clica no botão altofalante e configura o telefone no chão em frente a ele. Quando ele começa a tocar, ele rapidamente diz: "Espere, o que é que eu vou dizer”? "Eu não tenho ideia”. Eu troco um olhar com Lea, que dá de ombros. "Como sobre ─" "Olá”. A voz de Delilah na linha me força a selar meus lábios. "Um, hey, linda”. Jaxon olha para mim, então Lea, que pende a cabeça e agita incrédula. "Hum, quem é você?", Delilah pergunta, soando confusa. "Meu nome é Jaxon”, diz ele com cautela. "Eu sou um amigo de Nova”. Prendo a respiração, assim que ele diz meu nome, preocupada que ela vai desligar, uma vez que ela está claramente evitando meus telefonemas. "Ela está em apuros?", Delilah pergunta, não parecendo chateada, apenas neutra.


"Não...” Ele faz uma pausa, em seguida, pega o telefone e coloca o receptor perto de sua boca. "Olha, aqui está o negócio, Delilah. Nova realmente precisa falar com esse cara Quinton.... Na verdade, é muito importante, e você parece ser a única pessoa que tem uma conexão direta com ele, pelo menos, a única pessoa que Nova sabe. Então, o que eu queria saber é se você poderia colocá-lo no telefone para que ela pudesse falar com ele ou se você poderia nos informar como obter o endereço dele. Se você pudesse fazer qualquer uma dessas coisas”, diz ele encantadoramente, eu gostaria muito, e apreciaria muito isso”. Delilah faz uma pausa e eu posso ouvir bater no fundo. "Tudo bem espere... Eu vou ver se ele quer falar com ela”. Parece que o telefone cai na outra extremidade, mas depois vozes fluem sobre a linha. Lea cheira Jaxon na parte de trás da cabeça. "Sério?", ela sussurra. "Você chamou-a de linda”. Ele dá de ombros, e depois cobre o receptor com a mão. "Funcionou, não foi?" Lea suspira antes de ela arrebatar o telefone de Jaxon e joga-o para mim, eu me inclino para frente para pegá-lo. Então Lea fica de pé e estende a mão para Jaxon. "Vamos dar-lhe um pouco de privacidade”. Jaxon pega a mão dela e a ajuda a se levantar. Em seguida, eles partem para a porta com os dedos entrelaçados. "Eu estou apenas no quarto ao lado se você precisar de alguma coisa", Lea fala sobre o ombro. Eu aceno e eles saem e fecham a porta atrás deles. Eu deixei uma expiração lenta sair como os meus batimentos do coração contra o meu pulso, pescoço e peito. Na verdade, estou indo para falar com ele. O que diabos eu digo? E se eu disser algo errado? Eu começo a entrar em pânico e anseio a solidão de contagem, mas eu me recuso a ir para lá. Nunca mais. Eu sou mais forte do que isso. Respirações profundas. Respirar. Relaxe.


"Olá”. O som de sua voz para meus pensamentos, meu coração, minha respiração, como os sentimentos que senti durante aqueles dois meses bate direto no meu coração como uma injeção de adrenalina. Não consigo encontrar a minha voz; eu estou quebrada, sem som. Fala caramba. Fala. "Delilah, que foi que você disse?" Eu o ouço dizer e me trazendo de volta à realidade. "É Nova," eu digo a ele, hesitante. Há uma pausa e eu acho que ele desligou na minha cara, mas eu posso ouvir batendo no fundo. "Nova Reed, a garota que você conheceu há um ano”. "Eu me lembro", diz ele, não parecendo feliz em tudo, e esmaga quase toda a minha esperança, até que ele acrescenta num tom mais leve, "Nova, como o carro”.. "Isso seria o único”. Eu falo, deitando na cama de costas, procurando na minha mente as palavras certas, mas sabendo que elas provavelmente não existem. Que tudo que eu disser provavelmente vai soar estranho e pode irritá-lo, mas eu vou ter que falar se eu vou passar por isso. "Eu só estou ligando para ver como você está”. "Eu estou bem", ele responde em um tom formal. "Umm... Eu ouvi que você se mudou de Maple Grove”. "Sim... as coisas lá estão um pouco intensas demais para algumas pessoas, eu acho, mas eu, eu vou viver em qualquer lugar”. "Onde você está vivendo?" Pergunto, passando meu dedo em toda a minha tatuagem. Nunca se esqueça. Lembre-se, avançar. Fazer as coisas de forma diferente. "Delilah não te disse?", Ele pergunta. "Não, eu nem sequer perguntei a ela”. Eu minto, porque o fiz. Mil vezes em seu correio de voz, mas ela não respondeu ou ligou de volta. Ele fica quieto e eu ouço uma porta sendo fechada e a vibração acalma. "Vivemos em Vegas... ela, Dylan, Tristan, e eu... é uma espécie de loucura aqui, também, mas eu acho que funciona para todos”. "Vegas", eu digo, um pouco chocada, porque não é isso que eu estava esperando. Honestamente, eu não sei o que


eu estava esperando, ou se eu realmente esperava algo. Eu acho que parte de mim poderia ter acreditado que eu nunca iria falar com ele novamente. "Sério?" "Sim, realmente", ele responde em tom lacônico. Eu forço meu tom para soar alegre, apesar de sua irritação dói. "Bem, o que você faz em Vegas?" Eu pergunto e depois balanço a cabeça para mim. "Quero dizer, alguém trabalha aí... em tudo?" Eu ponho minha mão sobre a minha cabeça. Deus, eu pareço uma idiota divagando. "Mais ou menos", ele responde, sendo evasivo, e eu acho que sei o porquê. Porque talvez eles estejam fazendo a mesma coisa que as drogas que lidar concerto. Meu coração começa a quebrar quando a pressão aumenta no meu peito e tudo que eu quero fazer é desligar e encontrar algo para contar, mas eu continuo. "Você está puxando muito?" "Às vezes... Eu realmente sou atraído um par de vezes", diz ele, e, em seguida, a linha fica em silêncio. "Eu sinto Muito. Eu não deveria ter dito isso”. "Por que não? Você pode chamar-me se você quiser”. Eu acho que eu poderia dizer isso e me sentir estranha depois de passar todo esse tempo me sentindo Landon se alguém alguma vez me chamou. Quando eu chego a um lugar onde eu estou bem com isso? Sua tranquilidade é enlouquecedora, mas depois ele fala de novo e sua voz é mais leve. "Então o que você tem feito?", Ele pergunta, mudando de assunto. "Nada demais. Escola. Trabalho. Eu estive tocando bateria novamente, também”. "Realmente," ele diz e eu ouço tocar levemente um isqueiro. "Você sabe, eu nunca consegui vê-la tocar”. "Eu sei”. Memórias inundam-me, como a água, subindo.... Subindo.... Subindo. Eu posso ouvir cheirar, sentir o concerto, estávamos em um pouco menos de um ano atrás. "Mas ainda há tempo. Eu poderia ir visitá-lo ou você poderia vir me visitar”. "Sim, eu acho", diz ele, seu humor instantaneamente mudando, e eu sei que eu disse a coisa errada. "Olha, Nova,


eu tenho que ir. Tristan precisa da minha ajuda com alguma coisa”. "Espere um segundo”. Eu rapidamente me sento, não estou pronta para terminar a conversa. Eu nem sequer consegui nada ainda, nem falei com ele o suficiente, eu não o salvei. Deus droga, o que diabos eu deveria dizer? Qual é a coisa certa a dizer? “Na verdade, eu tenho vontade de usar esse clipe de vídeo que fiz para um projeto que estou trabalhando”... o que você fez na tenda quando estávamos no concerto. Eu sei que é tipo pessoal e tudo, por isso não vou usá-lo a menos que você diga que está tudo bem. “Eu estou ficando desesperada para mantê-lo no telefone, continuo a ouvir sua voz”. Ele faz uma pausa, mas apenas por um segundo ou dois. "Eu realmente não me importo se o fizer Nova. Tanta coisa aconteceu entre aquela época e agora que eu mal consigo mesmo lembrar o que eu disse no vídeo”. Sinto dores no peito e eu faço uma bola com o meu punho e massageio minha mão sobre ele, buscando alívio, mas sem receber nenhum. "Obrigada, mas eu também preciso de você para assinar uma liberação. Meu professor não vai me deixar usar o clipe, a menos que eu tenho uma autorização de cada uma das pessoas no vídeo”. "Tudo bem... Como faço para assinar o formulário?" "Posso enviá-lo para você?", pergunto, pegando uma caneta e papel na mesa de cabeceira, sentindo-me como um idiota real para não lhe dizer o meu motivo oculto para obter o endereço dele. "Claro", ele responde, então ele me diz o seu endereço e eu anoto. Enquanto eu jogo o papel e caneta para baixo na cama, ouço alguém dizer algo no fundo sobre a obtenção de um movimento. "Olha, Nova, foi ótimo falar com você, mas eu tenho que ir”. Eu tenho medo de deixá-lo ir, cortar a ligação, não sei se ele está bem, mas eu sei que tenho que fazer. "OK, eu entendo”. Eu espero que ele desligue, mas então ele diz: "Você está bem”?


Eu aceno, mesmo que ele não possa me ver. "Sim, eu estou bem”. Eu belisco a ponta do meu nariz e aperto os olhos fechados. Eu só estou preocupada com você e eu não tenho nenhuma ideia do que fazer sobre isso. Não faço ideia do que estou fazendo. "Tem certeza?", Ele pergunta novamente e eu me lembro de todas às vezes no verão passado, quando ele fez a mesma coisa. "Sim, mas tem sido muito bom falar com você”. Eu abri meus olhos, tentando pensar em algo épico para dizer, mas eu simplesmente não consigo chegar lá. "Estaria tudo bem se eu chamar você de novo?" Ele oscila. "Eu acho, mas eu não tenho um telefone”. "Tudo bem... eu posso chamar Delilah. Apenas certifique-se de mencionar a ela que você quer falar comigo a próxima vez que eu chamo ou então eu não acho que ela vai me deixar falar com você”. "Ok, eu vou", diz ele, mas eu não acho que ele quis dizer isso. "Cuide de si mesma, Nova". "Eu vou”. Eu sinto uma parte do meu coração morrer no momento em que desliga o telefone. A linha fica quieta e isso me lembra do som de uma linha plana depois que um coração para de bater, desesperado para ser revivido. E eu quero fazer isso por ele. Ajudá-lo. Reanimá-lo. Sinto-me tão impotente, assim como eu fiz com Landon. Eu sei que tenho que fazer alguma coisa, mas eu não tenho certeza do que exatamente, qual o caminho certo ou se existe um caminho certo. Isso não é um conto de fadas, uma história ou aonde eu vou em missão para salvar alguém e depois de uma longa batalha, desgastante, vamos alcançar os nossos felizes para sempre. Na verdade, eu não acredito em felizes para sempre. Eles são sentimentais em minha opinião e eu sou super-realista. Mas o que eu acredito é em não desistir de algo que eu me sinto apaixonada. E eu me sinto apaixonada por ajudar as pessoas. Eu venho fazendo isso no telefone por meses agora. Eu trabalho com pessoas propensas ao suicídio. Eu falo com as pessoas. Tento ajudá-los a ver que eles não


estão sozinhos. Que existem outras pessoas no mundo que se sentiram da mesma maneira e sobreviveram. Que as coisas podem parecer realmente uma merda, às vezes, escuro, sombrio e sem esperança, como ficar preso em um buraco escuro, sem luz, e nenhuma esperança de sair. Mas isso nunca é o caso. Há esperança. Há luz. Existe uma maneira de voltar a uma vida onde você pode sorrir e rir e sentir sem peso. Não, não é fácil, e a parte mais difícil é realmente ver a partir desse ângulo, mas existe. Eu sei que isso é um fato, porque eu estive naquele lugar escuro onde sorrir parece tão difícil e desistir parece tão fácil e agora eu sorrio todos os dias e é a sensação mais leve. Talvez seja porque eu entendo isso que eu faço o que tenho que fazer a seguir. Talvez seja porque eu posso sorrir e ver a luz, ver que existe esperança para Quinton. Ou talvez seja porque eu quero salvá-lo, como eu não pude salvar Landon ou mesmo o meu pai. Por alguma razão, eu marcho para a sala de estar, onde Lea e Jaxon estão sentados no sofá e digo quatro palavras que mudam todo o curso do meu verão. "Eu estou indo para Vegas", eu anuncio com a voz trêmula, transparecendo todo meu nervosismo. Eu sinto náuseas enquanto falo o que torna a situação ainda mais real. "Agora, quem quer vir comigo?" É uma medida desesperada, mas eu estou desesperada e é a única coisa que posso pensar em fazer. Lea olha para Jaxon, que parece completamente perdido. "Vegas?", Ele questiona. Ele tem seu braço em torno dela, mas ele parece tenso. "Sério?" Eu aceno, recolhendo a minha bolsa e laptop do sofá. "Eu tenho o endereço dele e ele está vivendo em Las Vegas, de modo que é aonde eu vou.…, assim que eu embalar o resto de coisas do apartamento, eu estou pegando a estrada”. "Nova...”, Lea luta com algo a dizer quando Jaxon tira o braço para longe dela. "Eu sei que você quer ajudar as pessoas, mas isto não é como trabalhar no programa de suicidas. É mais complicado... e talvez até mesmo perigoso”.


"Mais complicado do que ajudando Quinton perceber que a vida vale à pena?" Pergunto, abraçando meu laptop contra o meu peito. "Sim, porque você vai fazer isso no mundo louco que Quinton está vivendo agora", ela afirma com apreensão, indo para frente no sofá. "E isso não é o mesmo que fazê-lo a partir da segurança de uma hotline". "Lea, eu estou fazendo isso", eu digo com determinação. "Eu preciso fazer isso, não apenas para ajudar Quinton, mas para mim... isso poderia ser a minha segunda chance”. Eu falei com Lea o suficiente para que ela perceba o que estou dizendo. Além disso, ela sabe o que é perder alguém, então ela pode até entender a necessidade de salvar as pessoas de si mesmas. Lea olha para Jaxon novamente e, em seguida, fica de pé e caminha até mim. "Nova, eu sei que você quer salvá-lo e tudo, mas você realmente acha que você pode, sem ... você sabe", ela se inclina e abaixa a voz, “deixando para trás as drogas, você mesma”? Eu ergo a alça da minha bolsa sobre meu ombro. "Lea, eu não iria se eu não achasse que posso... E quando fiquei melhor, eu fiz uma promessa a mim mesma que eu nunca, nunca mais ia viver com arrependimentos”. Eu bato meu dedo contra o interior de seu pulso, através de sua tatuagem. "Sem arrependimentos, certo?" Eu não conto a ela sobre a outra parte, como eu quero ajudá-lo, porque eu não fui capaz de salvar Landon ou o meu pai, porque eu não tenho certeza do que ela diria. Sua expressão suaviza e ela salienta. "Tudo bem, mas eu vou com você para ficar de olho em você”. Ela levanta a dedo mindinho. "E você tem que jurar que, se eu lhe disser que você está ficando em cima da sua cabeça, você vai ouvir e recuar”. "Lea, você não tem que ─”. Ela me corta, acenando com o dedinho para mim. "Eu quero. Além disso, tenho parentes em Vegas que, provavelmente, posso ficar com eles”.


Tanto quanto eu não gosto dela sacrificando nada para mim, eu sei que aceitar é a coisa certa a fazer. Vou precisar de ajuda e eu quero que ela venha comigo. "Ok, então”. Eu fico corada com ela. “Eu prometo, mas tem certeza que você pode vir comigo”? E sobre Wyoming? “Eu abaixo a minha voz, inclinando-me, preocupada que eu vou causar uma briga entre ela e Jaxon”. "Ou Illinois”. Ela suspira, então une seu dedo mindinho ao meu e se vira para Jaxon. "Que tal fazer um compromisso e ir para Las Vegas durante o verão?" Ele franze a testa, os olhos se enchendo de dor e irritação. "Por que deveríamos ir para Las Vegas quando nós não podemos mesmo concordar em ficar aqui juntos?" Ele solta um suspiro de frustração, então se levanta. "Eu não posso acreditar nisso”. Ele faz uma pausa, ainda mais irritado. "Você sabe, eu realmente posso. Assim é como você age quando se trata de fazer qualquer tipo de compromisso comigo”. "O que é que isso quer dizer?" Lea pergunta, soando um pouco irritada. "Isso significa que você prefere fazer qualquer outra coisa a comprometer-se comigo”. Ele caminha agitado em toda a sala de estar. “Você tem encontrado desculpa após desculpa para não estar comigo neste verão, por isso vou torná-lo realmente fácil para você”. Eu vou sair. “Ele segura suas mãos enquanto ele vai para fora da porta da frente, em seguida, gira e bate a porta atrás de si”. Uma pilha de caixas cai no hall de entrada e ouço o som de vidro quebrando. "Ele não quer dizer isso”. Lea diz enquanto ela sai para a porta da frente, mas ela parece um pouco preocupada. "Talvez eu deva ir a Las Vegas sozinha," eu digo. "Eu não quero causar problemas entre vocês dois”. "Não, eu vou... Apenas me aguarde enquanto eu vou falar com ele”. Ela vira e corre atrás de Jaxon, passando por cima das caixas, deixando-me sozinha no apartamento. Realidade cai sobre mim pesadamente e me pressiona. O nervosismo aumenta como Quinton vai agir, como vai me olhar. Eu me preocupo com o mundo que eu estou andando


de volta para dentro e se eu vou fazer tudo certo. Será que eu vou estragar tudo? "Não, eu posso fazer isso", eu digo, com determinação, esperando com cada parte de mim que eu esteja certa. Que desta vez eu possa fazer as coisas certas.


Capítulo 3 16 de maio, um dia de férias de verão.

Quinton

Meu teto tem um gotejamento nele. Bem, vários para ser exato. E eu nem tenho certeza de onde diabos a água está vindo. Eu vivo no deserto e raramente chove. No entanto, o teto está gotejando como um chuveiro pingando na cabeça. Talvez ele esteja vindo do apartamento de cima. Poderia ter um vazamento nos canos ou talvez os vizinhos deixassem a banheira transbordar e a água está fluindo por todo o chão e se infiltrando em meu teto do quarto. Eu poderia ir lá em cima e ver, mas não há nenhum ponto que eu faça. Toda a razão para me mudar neste apartamento, neste buraco de merda, em primeiro lugar era que ninguém iria nos incomodar e, em contrapartida, nós também, não incomodamos. Silêncio. Esse é o nome do jogo entre as pessoas que vivem em meu complexo de apartamentos, porque quase todo mundo está fazendo algo ilegal. Há música tocando a partir de um aparelho de som antigo que encontrei na calçada, porque desde o concerto, por algum motivo, o som da música me acalma um pouco. Eu estive deitado de costas no colchão por Deus sabe quanto tempo, analisando as gotas de água que caem de cima, em torno de mim, em mim, em todos os lugares, e eu quase posso imaginar-me cair com eles, para nunca mais ir para cima novamente. Meus braços estão dobrados debaixo da minha cabeça e eu estou parado do lado de fora, mas por dentro da minha mente está em execução um milhão de milhas por minuto, todos os pensamentos voltados para a água, do jeito que goteja, movem-se, como eu quero beber porque eu estou com sede, mas eu não estou bebendo e eu não quero me


levantar para pegar uma bebida. E é uma espécie de tornarse um projeto para mim, não pensar em mais nada. Porque se eu faço, eu sei onde minha mente estará indo e não pode ir lá, porque então meus sentimentos vão lá e vou quebrar minha promessa. Mas não importa o quanto eu tente, eu não posso não pensar nela. Bonita Nova Reed, que não deveria sequer me conhecer, mas ela faz... Ou fez. Eu pensei que ela tivesse superado seu tempo comigo e minha bunda perdedora, mas, em seguida, ela chamou. Depois de nove meses, para conversar sobre o vídeo que fiz tempos trás quando havia um raio de luz na minha vida. Nova era a luz e eu estava preso nas sombras todo o tempo, exceto por alguns momentos, quando ela me tocou, me beijou, me deixou tocá-la, e eu não poderia evitar a sua luz, se isso faz algum sentido. Na verdade, provavelmente não faz. Minha cabeça está neste lugar muito estranho, onde eu estou alto, mas as gotas de cristal na parte de trás da minha garganta estão se tornando poucas e distantes entre si. Eu estou desaparecendo, deixando de funcionar em direção a um fundo rochoso, e as rochas afiadas vão me machucar se eu não conseguir asas e voar novamente. Eu vou quebrar. Quebrar em mil cacos de vidro e metal. Como um acidente de carro. Como a porra do naufrágio que causou, torcido e quebrado- irreparável. Como Lexi e Ryder. Irreparável por minha causa. Merda. Eu preciso parar de pensar. "Cara, você está fodendo espaçamento”. Tristan penetra nos meus pensamentos quando ele entra no meu quarto, batendo na porta. Ele está vestindo uma camisa e um par de calças jeans e seu cabelo loiro parece molhado, por algum motivo, mas eu duvido que seja de um chuveiro, uma vez que o nosso está quebrado faz alguns dias. "Por que o seu cabelo está molhado?", pergunto sobre a música, inclinando a cabeça para o lado, e uma gota de água cai em meu olho, reidratando. Seus dedos se movem para o cabelo, o que me dá uma visão de seu antebraço e os pequenos buracos e crostas que cobrem sua pele, alguns com tons de azul e roxo. "Oh, eu lavei meu cabelo na pia. Ele cheirava como vodca por alguma razão... Eu acho que alguém poderia ter derramado no meu


cabelo na noite passada quando estava desmaiado no chão da sala”. "Sim, eu posso ver isso acontecendo”. Eu redirecionei a minha concentração de volta para o gotejamento no teto. "Você tem um talento especial para coisas malucas que acontecem quando você está fora, o que é um sinal de que você pode querer parar”. "Eu vou parar quando você parar", diz ele, porque ele sabe que eu não vou, e isso me faz sentir como uma pessoa terrível, mesmo que eu não estou certo de que ele quer dizer isso. Ainda assim, eu deveria pelo menos desafiá-lo, mas ao mesmo tempo eu não posso dar a única coisa que me traz uma gota de paz no lago turvo que se tornou a minha casa. "Então você vai sair hoje à noite comigo depois fazemos um captador?" Ele muda de assunto, olhando em volta para o nada que praticamente enche o meu quarto, exceto para o meu caderno de desenho que está no chão. Seu olhar permanece brevemente sobre ele antes dele olha para mim. "Dylan disse que teve alguma merda para nós fazermos para Johnny de... bem, ele disse coisas para você fazer, uma vez que ele ainda está chateado comigo para aparafusar sobre o traço e há uma boa chance de que ele poderia estar lá”. Johnny é o cara que fornece a Dylan grandes quantidades de droga para ele lidar e às vezes ficamos com as drogas de Johnny para nós mesmos. Trace é um dos caras que lidam regularmente. Trace na verdade tem um monte de dinheiro, pelo menos em comparação a nós. Ele também tem um monte de conexões, o que significa que urinar fora é uma coisa muito ruim. Cerca de uma semana atrás Tristan "acidentalmente" pegou uma quantidade de droga, um pouco ele vendeu e a outra parte ele provavelmente usou, não sei, não tenho ideia do que aconteceu. Quando descobriram exigiram milhares de centenas de dólares pelos custos, Tristan respondeu que ele não tinha. O idiota do Tristan conseguiu fugir sem obter seu traseiro chutado. Ele voltou para casa com um enorme hematoma no rosto e eu acho que todos nós temos sido rastreados por seus rapazes para nos pegar e bater-nos até Tristan paga-los de volta.


"Por mais que Dylan é um idiota, eu estou com ele," eu digo a ele. "Você tem sorte de Trace e seus caras ainda não quebraram a porta e bateram no seu rabo. Lembra-se do que eles fizeram para Roy e sua namorada depois que eles roubaram dele”? "Roy era um idiota", diz ele. "E não sabia como colocar baixo”. "Não, ele tentou colocar baixo", eu respondo com uma voz firme. "Mas eles o encontraram e deram uma baita surra nele. Ele acabou no hospital quebrado e quase morreu... e eles estupraram sua namorada”. Parece loucura que esta é a forma como as coisas são, mas eu aprendi muito rapidamente quando nos mudamos para cá que há muito mais perigos com drogas do que simplesmente usá-las. Há também um monte de perigo, através de intercâmbios, as pessoas que eu encontro as pessoas que pensam que eu estou rasgando. Mas eu nem tenho certeza de que eles são perigosos, porque na maioria das vezes eu não sinto medo, sabendo o que poderia acontecer. O risco existe apenas como tudo o mais. Tristan parece não se incomodar. "Um, eu não tenho uma namorada, então eu não preciso me preocupar com ninguém além de mim, e B, eu vou descobrir uma maneira de pagá-lo de volta... de alguma forma”. Está claro em sua voz que ele não tem nenhuma intenção de pagar de volta. Tristan não tem fronteiras mais, não apenas com o roubo e drogas, mas com escolhas de vida; ele está sempre empurrando em direção ao perigo. Nunca pensa nas consequências, está indo em direção a uma vida curta. Temos todo o tipo de pairar no mesmo lugar, sempre a poucos passos de ficar mortos ou presos, especialmente com a grande quantidade de drogas que Dylan tem em sua posse às vezes, quando ele está trabalhando uma troca maior. Mas Tristan nunca parece saber quando puxar para trás, e a poucos passos é mais como meio passo para ele. Eu tive que pará-lo mais do que algumas vezes a partir de entrar em brigas, fazendo muitas drogas, misturando os medicamentos errados, mas está tudo bem. Devo-lhe muito mais e eu vou continuar ajudando-o, certificando-me que metade de um


passo sempre existe, até o dia que eu morrer. Pode ser a minha penitência. "Não vale a pena de morte”. Eu tenho que fazer uma pausa para recuperar o fôlego. Dizer a palavra "morte", falando sobre a morte, ou mesmo pensar sobre isso, às vezes pode fazer-me sentir impotente, caindo, mesmo quando eu estou voando. "Então pare de roubar merda e encontrar uma maneira de pagar antes que ele se canse”. "Não vale a pena de morte, não é?" Perguntas Tristan, ignorando minha observação sobre pagar a droga, como seus vincos da testa em confusão e me pergunto o que ele está pensando, se as drogas estão apenas começando a confundir ele ou se ele realmente pergunta se não é a morte. "Não para você", eu digo com o pouco cuidado que resta em mim. “As drogas não valem a sua vida acabando”. "Mas eles são para você”? "Tudo vale a pena de morte para mim”. Eu perco o fôlego novamente sobre a palavra. Eu preciso parar de dizer isso, mas às vezes quando eu estou conversando assim, as palavras apenas saem da minha boca. Ele olha preocupado para os nomes Lexi, Ryder, tatuado no meu braço. "Basta parar de falar sobre a morte e levantar-se e venha fazer esta corrida comigo”. "Onde você está indo?" Eu pergunto, mas minha voz se perde pelo volume da música, com o baterista explodindo bateria e a mulher cantando letras apaixonadas que eu juro por Deus que estão tentando me dizer alguma coisa. Eu me distraio com as imagens que aparecem na minha cabeça, que eu tentei colocar no papel muitas vezes, mas nunca consigo chegar tão perfeito como eu quero que eles sejam. Nova com baquetas nas mãos, batendo com a batida enquanto gotas de suor cobrem sua pele lisa, mas da forma mais bonita possível. Tristan vai até um canto do quarto e baixa o volume da música, virando o aparelho de som no processo. "Você está ouvindo alguma merda deprimente ultimamente”.


"Eu acho que sim, mas isso realmente importa?", pergunto, limpando algumas gotas de água da minha testa. "É uma espécie de jogos com meu humor de qualquer maneira”. "Eu só estava apontando-o para fora”. Ele pega uma camisa suja do chão e atira-o para o meu rosto, em seguida, dá um pontapé a o lado do colchão. "Agora levanta o seu rabo daí, para que possamos ter essa merda feita. Tenho planos mais tarde esta noite”. Eu pisco os olhos secos e forço a saliva na minha garganta algumas vezes para hidratá-la. "Eu não tenho certeza se quero ir a qualquer lugar agora”. "Por quê?", pergunta ele, recuando em direção à parede. "Você tem algo melhor para fazer?" "Não, mas eu realmente não estou sentindo isso agora", digo a ele. "Na verdade, tudo que eu quero fazer é me deitar e olhar para a mancha de água na minha parede”. Ele relaxa as costas contra a parede, sacudindo a cabeça. "Ok, confesse, quem diabos estava no telefone?" Viro a cabeça em direção a ele, minhas sobrancelhas franzidas. "Do que você está falando?" "Quando Delilah lhe deu seu telefone há uma semana", diz ele. "Você tem agido estranho desde então e usando mais também, mas eu não vou falar sobre isso, desde que eu sempre estou ficando chateado com você por me dar lições”. "Eu tenho agido tão estranho como eu sempre faço”. Sento-me e pego a camisa que ele jogou em mim. "Não há nada de errado e ninguém me chamou”. "Alguém ligou para você ou então ela não teria lhe dado o telefone”. "Foi... apenas um velho amigo”.. Ele esfrega o queixo contemplativamente. "Foi quem eu acho que foi?" Eu deslizo minha camisa sobre a minha cabeça e coloco meus braços através das mangas. "Isso realmente importa?" "Parece ser importante para você, o que é estranho, porque nunca nada parece importar para você, exceto os últimos dias", ele afirma, afastando-se da parede. Ele abre a


boca para dizer algo, mas então ele faz uma pausa, dizendo. "Era Nova, não era?" "Por que você ainda acha isso?" Eu reúno alguns trocados empilhados no chão ao lado do meu colchão, o único dinheiro que tenho no momento, e mais do que veio andando e verificando as portas do carro. Se eles são desbloqueados, em seguida, ataco e roubo tudo o que tem valor. É a única fonte de renda que eu tenho com exceção da negociação para Dylan. Ele nos usa para lidar e, em contrapartida, consegue medicamentos e às vezes dinheiro para comprar mais drogas, um teto sobre nossas cabeças, e o que mais está lá. É tudo que eu preciso e mereço. "Eu não falei com a Nova de sempre", acrescento. "E daí?" Tristan recupera seus cigarros do bolso da calça jeans, cutucando algumas cinzas no chão em minha direção com a ponta do tênis desgastado. "Nova parece ser o tipo de garota que chamaria depois de um ano e você tinha esse olhar no seu rosto enquanto você estava falando ao telefone... como se a conversa significasse algo para você”. "Estou surpreso que você estava sóbrio o suficiente para ver meu rosto”. Eu coloco um punhado de moedas no bolso, em seguida, pego o espelho que está ao lado da pilha de moedas, chega debaixo do meu colchão para onde meu estoque está, e puxo o saco de plástico que prende os cacos brancos de cristal que vai me deixar entorpecidos para sobreviver à noite ou me matar. "Você já esteve em heroína tanto ultimamente que você mal tem estado consciente”. Ele revira os olhos quando remove um cigarro do maço e coloca-o na boca, em seguida, junta sua mão em torno do fim e acende com um isqueiro que ele encontra no meu chão. "Não seja um maldito hipócrita”. Ele sopra uma nuvem de fumaça enquanto ele tira o cigarro da sua boca. "Você faz tanto cristal quanto eu cheiro. Na verdade, você pode até fazer mais”. Ele está errado e eu quero convencê-lo, mas depois vamos começar a discutir e isso pode durar para sempre. Eu olho para baixo para o espelho em uma mão e a bolsa na outra, sentindo nada mais do que um desejo de entrar no que está dentro dele e grito para mim mesmo: Leve-me,


leve-me, leve-me. Esqueça. Esqueça. Esqueça. Tudo vai ficar bem quando eu apagar a sua dor. Morrer. Estar livre da culpa. "Ponto tomado”. Minhas mãos começam a tremer quando a necessidade me consome. Alimentar o vício. A fome. O desejo. "O ponto?", ele estranhamente pergunta, oferecendo-me um cigarro. Eu tomo um e coloco-o para baixo no colchão ao meu lado. "Eu não tenho ideia”. Nada importa no momento, exceto ter uma linha em meu sistema, porque se eu estou indo para mover e pensar e falar, eu vou precisar dele para me alimentar, caso contrário não terei a energia ou força de vontade para funcionar. Uma linha branca ou talvez até duas, então eu vou falar, pensar e respirar novamente. Com os dedos instáveis eu pego o saco, então afundo no colchão e equilibro o espelho no meu colo. Eu derramo uma linha através dele, ignorando o meu reflexo, porque não posso olhar para ele ainda. Então eu pego uma navalha e quebro os aglomerados com ele. Pego uma das muitas canetas vazias ao lado da pilha de moedas, abaixo a cabeça, coloco a caneta até a minha narina. Então eu respiro através dele como se fosse oxigênio ajudando-me respirar, viver, sobreviver. O pó branco desliza para cima do meu nariz e quando atinge o fundo da minha garganta eu sopro enquanto eu coloco a cabeça para trás. "Sente-se melhor?" Tristan pergunta, espalhando as cinzas de seu cigarro no chão antes de chegar para o espelho querendo dar uma cheirada. Quando ele rouba do meu lado, eu pego o meu reflexo na superfície riscada. Pele pálida, olhos arregalados avermelhados, e manchas de pó branco no meu nariz, mas eu duvido que alguém mais possa ver a mudança. Eu pego o cigarro e coloco na minha boca. Então me levanto, acendo o cigarro, e vou para o corredor, enquanto Tristan se senta no chão do meu quarto e derrama uma linha. Eu tenho que passar por cima de duas pessoas deitados no chão no meu caminho para a sala de estar, um rapaz e uma moça, nenhum deles vestindo uma camisa.


Manobrando em torno de uma pilha de vidro quebrado, eu vou para a cozinha, que é basicamente parte da sala, apenas uma cortina é usada para dividir os dois espaços. O lugar é uma bagunça. Pratos e copos, panelas sujas e colheres, caixas de cereais vazias cobrem o balcão. A pia está cheia de pratos sujos. E fede como uma lata de lixo. Há caixas de cigarro vazios em todos os lugares e uma seringa usada. Eu nem tenho certeza por que vim aqui. Não estou com fome ou com sede, ou qualquer coisa realmente e provavelmente não há comida de qualquer forma. Eu bato em meu queixo algumas vezes, tentando lembrar por que eu mesmo saí da cama. Tudo o que eu quero fazer é voltar para o meu quarto e olhar para o teto, porque ele era uma espécie de santuário pessoal. "Dylan te mandou uma mensagem”. Delilah inesperadamente dá uma volta para a cozinha vestindo uma saia e um sutiã de renda vermelha. Ela sempre anda assim, meio vestida, e eu não sei se é porque ela está apenas confortável com ela mesma ou porque ela está tentando conseguir alguém para transar com ela. "Ah, é?" Eu pisco e, em seguida, esfrego meu nariz, enquanto eu dou uma tragada calmante. "O que é que ele quer?" "Para que você possa correr até Johnny e pegar oito saquinhos para Dylan vender. Você vai ter que pagar para ele, mas ele deixou algum dinheiro”. Ela levanta um rolo de dinheiro enquanto reclina contra o balcão, jogando seu peito para fora. “Ele quer que você vá, já que Tristan”, ela faz aspas no ar – ‘pegou emprestado’ dele da última vez e nunca pagou de volta”. Passo o meu polegar sobre a ponta do cigarro e as cinzas caem para o chão. Eu aceno, mesmo não querendo deixar tudo ir pro ralo e foder tudo com Johnny, um dos fornecedores de Dylan. Eu quero ir para o meu quarto e olhar para as manchas de água. Talvez desenhar. Mas se eu não for para Johnny então Dylan vai ficar chateado e ninguém quer deixar Dylan chateado, já que ele é geralmente aquele


com o maior armazenamento e ele tem as conexões para conseguir mais. "Eu já disse a Tristan que eu iria com ele”. "Bom”. Ela se levanta em linha reta, enfia a mão para baixo do sutiã, e reorganiza os seios. "Mas eu vou com você, não Tristan”. Eu coloquei o cigarro no balcão. "Quem te constituiu o chefe?" "Dylan fez”. Ela sorri enquanto ela vem até mim e traça seu dedo pelo meu braço, enquanto enfia um maço de notas de dólar no bolso da frente da calça. “Porque a última vez que dois foram e pegou algo para Dylan acabou antes mesmo de chegar em casa, e nós não queremos que isso aconteça novamente, pois se isso acontecer, ambos acabarão nas ruas e você é muito bonito pra ficar lá fora”. “Ela pisca para mim”. "Eles vão te comer em um dia”. "Então, o que você é agora?" Eu pergunto não necessariamente chateado, apenas sendo fechado. "Minha baba ou algo assim?" "Você não o deseja”. Seus dedos viajam do meu braço ao meu ombro, em seguida, pelo meu peito. "Você sabe que a minha oferta ainda está sobre a mesa”. "O que oferece?" Eu honestamente não me lembro de e quanto mais eu tento lembrar, mais eu penso sobre o desenho e as manchas de água. E Nova. Os lábios dela. Os olhos dela. Deus, sua voz desencadeou algo dentro de mim. A vida talvez? E eu não quero vida em mim. O que eu quero é esquecer, parar de pensar em Nova e me concentrar onde Lexi está sob o solo. Lexi. Eu preciso estar pensando em Lexi, ficar alto o suficiente para que eu me sinta mais perto dela, nunca esquecê-la. Sempre amá-la. Ninguém mais. Pare porra de pensar em Nova. A mão de Delilah deriva para baixo até que ela está tocando meu pau através do meu jeans e eu sou tão insensível neste momento eu não posso mesmo dizer se eu sou difícil ou não. Em seguida, ela se inclina para frente e coloca seus lábios em minha orelha enquanto ela aperta os seios contra o meu peito. "Você pode me levar sempre que


quiser. Tudo que você tem a fazer é dizer sim e eu posso apagar esse olhar triste que você sempre tem em seu rosto”. Eu não movo sua mão, a afasto de mim ou respiro. Não é como se eu a quisesse. Ela praticamente dorme com alguém agora, acho que porque Dylan a ignora fodendo outras mulheres, às vezes bem na frente dela. Mas, por alguma razão eu não consigo encontrar a força de vontade para me mover, e quando ela está na ponta dos pés, pronto para me beijar, eu não penso em deixá-la, sabendo que ela vai ser realmente uma boa distração da menina bonita que me deixou feliz por um tempo. A menina que tem olhos que parecem azuis, mas são verdes também. Que costumava ter um olhar triste, mas a partir do som de sua voz no telefone parecia feliz e eu desejo que eu possa ser feliz por ela. Os lábios de Dalila me beijam, seu cabelo castanho roçando minha bochecha, enquanto ela inclina a cabeça para o lado e agarra meu pau duro. Estou prestes a separar meus lábios e deixar que ela e as drogas potencialmente misturem na minha cabeça e apaguem os meus pensamentos, mas então eu ouço alguém dizer algo da sala de estar e Dalila rapidamente me empurra para longe enquanto eu fico pegando fogo. Sua cabeça chicoteia para a cortina, que é puxada para trás por isso temos uma visão completa da sala de estar. "Oh, graças a Deus”. Ela coloca a mão em seu peito quando ela vê que é apenas Tristan. "Eu pensei que você fosse Dylan”. "Será que realmente importaria se eu fosse?", Ele diz, enquanto caminha para a cozinha. "Ele não se importou quando você dormiu comigo e eu não acho que ele vai se preocupam com Quinton, assim como ele não se preocupa com qualquer outra coisa que você faz”. "Foda-se, Tristan," ela se afasta, lançando-lhe o dedo médio quando ela gira sobre os calcanhares e se volta para mim. "Você só está chateado porque eu transei com você uma vez e depois não iria fazê-lo novamente”. "Baby, não acho que você é algo especial porque você não é," Tristan retruca, piscando várias vezes, alto como


uma pipa, e eu duvido que ele mesmo saiba o que está dizendo. Eu não tenho certeza se qualquer um de nós sabe. Dalila dá um tapa em sua mão contra seu peito e ele tropeça um pouco para trás, tencionando e olhando chateado, mas, em seguida, se equilibra e controla sua raiva. Ele pisca seu foco fora de Delilah e para mim. "Então, estamos indo ou o quê?" "Vocês dois não vão a lugar nenhum junto”. Delilah esfrega os olhos, a maquiagem manchando todo o seu rosto. O olhar de Tristan corta para ela. "E quem vai nos parar. Você?" Ela toma respirações afiadas, raiva crescendo em seu rosto, mas ela é muito fraca para fazer qualquer coisa para nos parar. "Dylan disse que os dois não podem ir juntos. Você usa todas as coisas antes dele, nunca traz de volta aqui. E seu imbecil, você tem chateado Trace e a última coisa que você precisa é ir para ele. Mesmo que Dylan conseguiu que ele se acalmasse, ele diz que você precisa ficar de fora por um tempo, apenas no caso. Além disso, ele está pendurado para fora em algumas coisas com Johnny. Você sabe disso”. "Sim, mas eu não dou à mínima. E, além disso, Dylan não está aqui para me parar, não é? “, Tristan afirma com uma curva de sua testa. “Então isso significa que começo a decidir o que queremos fazer. E eu estou indo para Johnny. Com Quinton. Trace pode beijar minha bunda, se ele aparecer". Ele sinaliza para eu segui-lo quando ele se vira para a porta. “Vamos. Vamos acabar com isto”. Hesito minha mente tornando-se clara rapidamente através do véu de drogas para ver um problema real decorrente. "Tristan, talvez eu devesse ir sozinho. Você o chateando deixa tudo muito ruim e ele não é um cara que você quer mexer. Lembra quando ele e seus homens esfaquearam um cara por... Bem, eu não posso lembrar o que o fez fazer isso, mas ainda ele fez”. "Eu vou ficar bem", diz ele, me contornando enquanto passa por mim. "Se temos que ir então vamos de uma vez”. Eu quero discutir com ele mais, pois sei que ele só está pensando com seu vício, mas o véu em minha mente não permite, e eu perco a noção do por que eu deveria me


preocupar tanto. "Tudo bem, vamos sair daqui”. "Vocês são tão idiotas," Delilah bufa, batendo o pé e cruzando os braços sobre o peito. Tristan encolhe os ombros quando ele abre a porta da frente, pegando a mochila que está perto da porta. Atravesso a sala de estar e passo por cima de um corpo grande sentado no centro da via entre os dois sofás velhos e malcheirosos, a única mobília que temos. Então eu ando para fora e a luz solar ferem meus olhos, parecia que eles já estavam sangrando. Tristan murmura algo para Delilah sobre como manter sua cama quente para ele, e quando ele sai eu a ouço bater em alguma coisa, provavelmente no gordo. Em seguida, ele bate a porta, balançando a cabeça quando passamos pelo balcão, e seguimos através de todas as portas e janelas cobertas com cortinas ou cobertores fechados. "Ela é uma vadia", diz ele, deslizando a mochila diante. "Sim, mas eu não sei por que você a irrita”. Eu protejo meus olhos com a mão para bloquear a luz do sol. "Você não costumava fazer isso”. "As coisas mudam", ele murmura, arranhando seu braço. "Não é verdade", eu digo quando nós chegamos ao topo da escada, saindo de sob a proteção do telhado. A luz bateme de frente e eu me sinto como uma vela derretendo sob o sol. "As coisas têm sido praticamente a mesma durante os últimos seis meses”. "Você diz isso como se fosse “ruim”, ele me diz, descendo as escadas. Eu corro seguindo logo atrás dele. "Não, eu digo isso como se fosse verdade”. Ele para quando chega ao final das escadas. "Talvez você não deva dizer nada sobre isso", ele sugere, rangendo os dentes enquanto olha fixamente para fora no estacionamento de cascalho e, em seguida, no trecho deserto do edifício de tijolos degradados ao nosso lado. "Sim, provavelmente você está certo”. Eu decido manter meus lábios selados enquanto nos dirigimos para a rua, porque eu realmente não deveria estar falando com ele ou dar-lhe conselhos. Ele provavelmente está fazendo toda essa


merda por causa de mim, porque eu matei sua irmã. Eu arruinei sua vida, eu arruinei um monte de vida das pessoas, algo que eu me lembro de cada dia, quando ninguém me chama ou realmente fala comigo, que é muito bonito a forma como tem sido desde o acidente. No começo, eu era estúpido o suficiente para acreditar que alguém ia dizer que não era minha culpa, que foi apenas um acidente. Mas isso nunca aconteceu. Foi o oposto. E agora eu estou aqui exatamente onde eu pertenço e a última vez que eu realmente tive uma conversa sobre algo diferente de as drogas eu estava com Nova. Deus pare de pensar nela. Que diabos é o meu problema? À medida que caminhamos pelos apartamentos da parte inferior em direção ao estacionamento, passamos por nossa vizinha, Cami, uma mulher de meia-idade que gosta de andar por aí com saias de elastano e camisas apertadas sem sutiã. Ela está fumando um cigarro, olhando para o estacionamento, mas quando passamos por ela concentrase em nós. "Hey, baby", diz ela, afastando-se da porta da frente em que está encostada. "Algum de vocês tem algo bom aí com vocês?", ela pergunta, tropeçando em seus calcanhares enquanto ela sopra a fumaça, seguindo em minha direção. Eu balancei minha cabeça. "Não, eu não”. E mesmo se eu tivesse, eu não daria a ela. Eu passo para o lado para ir ao redor dela, mas Tristan decide parar e não me segue então eu paro logo atrás de Cami e espero por ele. "O que você está procurando?", Ele pergunta e eu balanço a cabeça para ele. Cami é uma prostituta, e quero dizer, literalmente. Ela se vende por dinheiro ou drogas, o que quer que ela precise no momento. "Tristan vamos embora”. Eu digo, alvejando-o com um olhar que diz: Não vá lá, homem. Ele parece genuinamente perplexo. "O que?"


"O que você tem aí?" Cami diz, dando um passo para frente. “Eu tenho qualquer coisa”. "Eu não tenho nenhum dinheiro“. Ela enfia o peito para fora, tentando seduzi-lo”. Eu nem sequer espero por Tristan para responder. Eu pego a manga de sua camisa e levo-o embora. Cami grita algo para nós sobre sermos uma provocação e que precisamos voltar, mas eu continuo andando com Tristan a reboque, recusando-me a deixá-lo ir até chegarmos à beira do estacionamento. "Eu não posso acreditar que você estava seriamente considerando aceitar", eu digo, liberando a manga do casaco. Ele chuta a ponta do tênis na terra. "Eu não estava realmente... Eu estava apenas curioso com o que ela diria para referência futura”. "Você sabe que ela não recebe em dinheiro, certo?" Ele oscila em decidir se ele realmente importa. "Sim, bem, não doeu nada, não é?" Eu opto por ignorar o assunto e andamos na calçada que margeia a rua movimentada. Andamos por hotéis que são praticamente casas de crack e por lojas, indo em direção a outro complexo de apartamentos que é cerca de um quilometro abaixo da estrada. É quente, provavelmente, empurrando os cento e dez graus, e o calor resseca minha pele, garganta e nariz. The Strip, que é a principal área turística da cidade, dá pra ver de longe, com edifícios e cassinos que refletem a luz solar. Quando você caminha à noite eles estão ainda mais brilhantes, porque todas as luzes de néon estão ligadas e piscando. Na verdade, eu odeio passar por estas bandas. Muita coisa acontecendo e que não se encaixa com todo o movimento rápido acontecendo na minha cabeça. "Então você acha que Dylan vai saber que estou ganhando por fora?" Tristan pergunta enquanto fazemos uma pausa em um meio-fio, à espera de um carro sair do caminho para que possamos atravessar a rua.


Eu passo minha mão sobre minha cabeça. Meu cabelo cresceu e é uma espécie de desalinhado, como o meu rosto, já que eu não raspei a barba. Coisas como essa simplesmente não parecem tão importante mais. Não é como se eu obtivesse qualquer benefício por estar limpo. É apenas um desperdício do meu tempo. "Será que realmente importa se ele souber?", pergunto enquanto atravessamos a rua. "Você não parece como se estivesse com medo dele”. "Quem Dylan?" Tristan bufa uma risada. "Sim, você viu quanto peso ele perdeu? E ele está sempre bêbado ou tão dopado que ele não pode sequer soletrar seu próprio nome”. "Eu acho que todos nós estamos assim", eu digo, enfiando as mãos nos bolsos. "Eu olho bem”. Ele franze a testa para mim. "Você sabe, eu não entendo por que você faz isso. Por que você sempre diz que estamos todos perdidos”. "Porque eu não acho que todos sabemos o que estamos fazendo", digo a ele. "Além disso, às vezes eu não acho que todo mundo entende perfeitamente para onde estamos indo”. "Bem, ninguém realmente faz. Eu não. Você não. Nem aquele cara andando na rua por lá”, diz ele, apontando para um cara que sustenta uma placa que diz que vai trabalhar pelo alimento. "Eu acho que alguns de nós sabemos," eu discordo. "Eu só acho que alguns não vão admitir isso”. "Você sabe, você realmente está matando a minha alegria", diz ele, irritado. "E eu sei que a única razão pela qual nós estamos falando sobre isso é porque você está girando para fora de sua mente e não pode direcionar seus pensamentos e boca para mesma direção”. "Eu sei disso, mas ainda assim, eu realmente sinto que eu preciso te dizer isso”. "Bem, não, porque eu não quero ouvi-lo mais”. "Eu tenho que dizer”. Eu não consigo encontrar o interruptor para a minha boca, então eu apenas a deixo


manter em movimento. "Eu não entendo por que você está aqui. Quer dizer, eu sei que você não é melhor que ninguém, mas essa coisa toda de drogas... Quer dizer, seus pais se preocupam com você”. "Não, eles se preocupavam com Ryder”. Sua voz coincide com o agravamento. "E agora que ela está morta, eles só se preocupam com eles mesmos. Então eu vou fazer o que diabos eu quiser. E o que eu quero fazer é ficar doidão... Isso torna as coisas muito mais fáceis”. Eu entendo o que ele está dizendo muito bem. Faço uma pausa, um nódulo quente e seco forçando seu caminho na minha garganta. "Eu sinto Muito”. Tristan balança a cabeça, olhando para longe de mim e fixa sua atenção na construção metálica ao nosso lado. "Pare de dizer que você está arrependido. Merda aconteceu. Pessoas morreram. A vida continua. Eu não estou aqui por causa de algo que você fez. Eu estou aqui porque este é o lugar onde eu escolhi para estar e porque me faz sentir melhor sobre a vida”. "Sim, eu acho", murmuro, não acreditando nele plenamente. Mais muita culpa paira por meus ombros e é preciso muito para não cair ao chão. Ele volta seu foco para mim, os olhos um pouco demasiado largos contra a luz do sol, a testa coberta de suor do calor escaldante. "Agora podemos, por favor, parar com toda a conversa perspicaz ou eu vou ter que voltar para trás e fazer outra linha”. Eu aceno, mesmo que eu não quero parar de falar, porque então eu vou ter que pensar. Mas Tristan fica quieto, murmurando sob sua respiração enquanto ele pega em seu braço. Meus olhos vão para o horizonte, onde os topos dos edifícios e o céu se encontram. Quando o sol se põe e o céu fica laranja pastel e rosa, é realmente muito bonito. É uma das poucas coisas que eu posso dizer que gosto demais. Todo o resto parece escuro, cinza e sombrio. Nada parece bonito, nem mesmo as coisas que eu vi no passado. E o meu futuro, bem, parece praticamente morto, como se eu estivesse andando em direção a um caixão, pronto para me colocar na cama e puxar a tampa fechada. Então, talvez, alguém vai


fazer-me o favor de me enterrar por baixo da terra, onde posso parar de respirar, parar de pensar, parar de observar como é bonito. As únicas pessoas que vão me perder são os traficantes de drogas e as pessoas que lidaram comigo algumas vezes. Quanto mais penso nisso, mais eu só quero me jogar na rua, espero que um carro me bata com força suficiente para o meu coração parar novamente, porque não há nenhum ponto em estar vivo. Isso tem que ser o fundo, certo? Não há como voltar para cima. É isso. No entanto, por alguma razão, eu continuo andando, falando e respirando. "Você trouxe sua faca, por acaso?" Tristan pergunta quando viramos a esquina de um edifício de tijolo que está pintado com grafite multicolorido e começa a cortar em frente ao estacionamento de cascalho para o lado dele. "Você se lembra o que eu disse quando você me pediu para trazê-la no outro dia?" Eu digo e ele balança a cabeça, olhando perplexo. "Isso, eu não tenho uma”. Tristan suspira quando ele chuta uma garrafa de cerveja vazia em todo o terreno. "Eu estou pensando que eu provavelmente deveria ter trazido...” Ele para quando um Cadillac preto lustroso se dirige e bate em seus freios, parando bem na nossa frente, levantando uma nuvem de poeira na nossa cara. As janelas são matizadas, mas acho que já sabemos quem está lá dentro. O Fornecedor e seus rapazes. Tristan instantaneamente começa a se afastar quando as portas se abrem, engatando os dedos através das correias da mochila. Dois grandes caras saem da parte de trás do carro, seus rostos muito familiares, e lembro-me de conhecê-los antes. Darl e Donny, pit bulls de Risque, mais ou menos. Os que fazem o trabalho sujo. "Merda. Temos que ir”, Tristan diz, entrando em pânico e voltando-se para correr, mas não me movo. "Quinton, dê o fora daqui. Agora”. Donny está segurando uma barra de ferro e, enquanto ele caminha em direção a nós ele a bate na palma da mão com um olhar ameaçador no rosto e eu não posso deixar de pensar em Roy e as muitas outras histórias que ouvi sobre o tráfico de drogas que correu mal. Pernas quebradas. Braços.


Narizes. É muito foda comum. As pessoas se perdem em crack e dinheiro e correr em adrenalina hiperativa e emoção. Eles não pensam com clareza. Eles trapaceiam, roubam. Inferno, eu fiz isso. Eu sabia que poderia me machucar. Ir para a cadeia. Até mesmo morrer. Independentemente das consequências, eu realmente não me importo com o que pode acontece comigo. Tristan, sim, mas ele está sendo executado fora. Eu? Eu não poderia dar à mínima. Dor. Eu mereço a dor. Talvez isso possa ser o carro que corre em mim e para meu coração. Além disso, se eu ficar aqui, então talvez eu possa distraí-los de Tristan, dar-lhe uma chance de fugir. Devo-lhe muito. Então, eu só fico lá como Donny vem com passos largos em direção a mim, levantando a barra de ferro como se ele estivesse prestes a bater em mim, enquanto Tristan grita algo para mim, correndo para a calçada. Eu poderia tentar me proteger. Pegar algo e lançar contra ele, mesmo um soco nele. Mas eu não me sinto como ele, meu coração firme no meu peito, meus braços descansando tranquilamente em meus lados. Eu não me movo mesmo quando ele balança a barra de ferro em linha reta para o meu rosto. Ele faz isso de novo e de novo, em seguida, faz uma pausa, mas apenas para roubar a bolsa de cristal que eu tenho em meu bolso. Então, ele continua me golpeando. Quinton, eu te amo.... Eu juro que eu ouvi a voz de Lexi, mas eu poderia estar apenas delirando. Eu nem tenho certeza porque eu decidi desistir neste momento. Talvez seja porque eu acho que ouvi Lexi me chamando ou talvez seja por que eu tenho tantas doses de metanfetamina no meu sangue que, os meus pensamentos obscuros juntos e as boas e más escolhas se misturaram e criaram confusão. Ou talvez seja apenas que eu estou cansado de lutar contra a realidade e finalmente estou de frente para o meu futuro. O futuro que eu não tenho. Ou talvez eu finalmente cheguei ao fim da minha queda e eu estou pronto para andar em frente para o caixão.


Capítulo 4

Nova "Save Me", de Unwritten Law está tocando no meu iPod através dos alto-falantes estéreo e o porta-malas do Chevy está com todos nossos instrumentos embalados e empilhados. O resto do nosso material colocou em uma unidade de armazenamento. O sol está brilhando, o céu é azul, e há um longo trecho da estrada diante de mim. É o dia perfeito para estar dirigindo, mas meu coração fica pesado no meu peito. Eu nem tenho certeza do que vou fazer quando eu chegar a Vegas. Basta aparecer na porta de Quinton? Bater e dizer: Olá, estou aqui para te salvar? Deus, eu pareço tão enfadonha. Felizmente, Lea tem um tio que vive em Las Vegas. Seu nome é Brando e ele disse que iria nos deixar ficar no quarto de hóspedes por algumas semanas; caso contrário, teríamos que conseguir um hotel e não temos um monte de dinheiro, uma vez que ambas paramos nossos trabalhos para o verão e estamos vivendo com nossas economias. "Tem certeza que você vai ficar bem?" Eu abaixo o volume do som, mas aumento o ar. É quente e as minhas pernas estão aderindo ao assento de couro e minhas mãos estão escorregadias enquanto seguro o volante. Lea levanta a cabeça da pilha de papéis no colo, o que ela tem lido praticamente toda a viagem, tentando descobrir a melhor maneira de abordar um usuário de drogas, embora eu tentasse lhe dizer que esses seus papéis impressos, de uma forma aleatória na internet, não iam necessariamente ajudá-la a entender tudo, apenas algumas coisas. "Eu já te disse que sim, milhares de vezes”. "Eu sei”. Eu coloco os fios de cabelo atrás da minha orelha. "Mas eu sinto que isso é tudo minha culpa”.


Ela balança a cabeça e retorna seu foco para os papéis. "O que aconteceu entre mim e Jaxon, é resultado de coisas que vêm acontecendo a um bom tempo”. "Mas eu amo vocês dois juntos", eu digo, puxando meus óculos de sol sobre os olhos. "Dói ver que acabou”. "Nós estávamos indo para quebrar de qualquer maneira", ela responde, separando os papéis. "Nós temos falado sobre isso por semanas. Queremos duas coisas diferentes... Ele quer compromisso e ele continuou falando sobre ficarmos noivos e eu... Eu não sei mesmo o que eu quero e até que eu saiba, eu não vou fazer qualquer coisa”. Eu não posso deixar de pensar das coisas que eu queria de Landon, compromisso e um futuro, e como ele nunca iria comprometer totalmente a qualquer um, o que me faz pensar quanto tempo ele pensou em deixar este mundo. Eu fico olhando para a estrada à frente, que é alinhada pelo deserto e cactos. "Ainda dói pensar nisso, vocês pareciam companheiros de alma”. "Eu não acredito em almas gêmeas”. Ela limpa a garganta várias vezes, lutando contra as lágrimas. "Mas dóime, também, e eu não me sinto bem em falar sobre isso, senão eu vou começar a chorar. Então você vai começar a chorar, e eu não quero ter uma festa de berros, então será que podemos parar agora”? Eu continuo a dirigir na estrada, tentando me concentrar em chegar a Las Vegas, em vez de pensar sobre Quinton, Lea e Jaxon, ou como a virada da minha mãe vai ser porque eu não vou direto para casa, mas eu penso sobre tudo. Lea e eu não falamos por um tempo e quando eu paro no posto de gasolina para abastecer, eu finalmente decido chamar minha mãe e dizer a ela o que está acontecendo. Eu tenho evitado a chamada, sabendo que ela vai se preocupar, mas eu não quero esconder as coisas dela. Além disso, ela acha que eu estou no meu caminho para casa. "Eu vou ligar para minha mãe", digo para Lea e, em seguida, entrego a carteira da minha bolsa. "Você pode colocar a gasolina e pagar?"


Ela coloca os documentos no banco de trás. "Claro”. Ela pega minha carteira e sai fora do carro enquanto eu marco o número da minha mãe e abro a janela, porque sem o motor ligado não há ar condicionado e a temperatura está muito quente. Minha mãe atende depois de dois toques e sua voz está exultante por estar muito feliz em me ouvir. "Eu já ia te ligar", diz ela. "Para ver quando voltaria para casa”. "Oh”. Eu aperto o volante, nervosa, as palmas das mãos suando. "Sim, sobre isso... Eu não estou indo direto para casa”. "O que você quer dizer?" Ela parece magoada. "Quero dizer...” Eu paro, limpando a garganta. "Olha, mamãe, não enlouqueça, mas eu preciso ir a Las Vegas por algumas semanas”. "Vegas?", ela pergunta agora preocupada. "Por que você vai para lá?" "Por que... Eu preciso ajudar um amigo”.. "Que amigo?", pergunta ela, mas por seu tom de desaprovação, acho que ela já sabe, especialmente porque ela sabe que eu estive procurando por ele, não para ajudálo ou qualquer coisa, mas para levá-lo a assinar o formulário de liberação para o meu projeto de vídeo. Eu libero uma respiração que está enchendo a minha via aérea. "Você se lembra daquele cara Quinton que eu te falei?" Ela fica quieta por algum tempo e quando fala, ela é cautelosa. "Sim, o que você passou um tempo no verão passado, certo?" "Sim, é isso... Bem, eu vou vê-lo”. Eu prendo a respiração, esperando que ela vá gritar comigo para não ir. Ela faz uma pausa de novo e eu posso ouvi-la respirando pesadamente na outra extremidade. "Por quê?" "Porque ele precisa da minha ajuda”. Estou surpresa que ela não está pirando mais. "Com o quê?" Ela não liga os pontos. "Com... Com uma coisa," eu explico de forma evasiva. "Nova, eu não acho que


é uma boa ideia", diz ela rapidamente quando ela percebe em quê Quintos precisa de ajuda. Eu disse a ela o suficiente sobre o último verão e ela sabe sobre ele, mas o que ela não sabe é sobre o acidente de carro. Então eu digo a ela os detalhes do acidente rapidamente, Lea dirige-se para pagar a gasolina. Eu me certifico em dizer a ela tudo que é importante, o que ele passou como me sinto sobre ajudá-lo, o quanto isso é importante para mim. Quando eu termino, minha mãe continua em silêncio e eu estou ansiosa sobre como ela vai reagir. "Então Lea está com você?", ela finalmente pergunta. Minha mãe gosta muito de Lea. Eu a trouxe para casa para o Natal do ano passado e minha mãe passou muito tempo conversando com ela e não foi capaz de parar de perguntar sobre ela desde então. Eu fico olhando para a janela do posto de gasolina, onde eu posso ver Lea pagando no balcão. "Ela está”. "Quanto tempo você vai ficar lá?", Ela pergunta e eu estou surpresa que ela só fez isso até agora, sem lutar mais. "Eu ainda não tenho certeza... Vai depender de algumas coisas”. “Tipo o quê?" "Em quão ruim ele está", eu digo, limpando as palmas das mãos suadas nas laterais do meu short. "Nova... Eu não acho que é uma boa ideia...” Ela procura as palavras certas, o pânico se infiltrando, com medo de perder a sua filha novamente. "Quero dizer, você mal tem controle sobre este tipo de problema e eu estou preocupada que vai ser muito fácil você cair de volta nessas coisas”. "Mãe, eu sou muito mais forte do que eu costumava ser," eu asseguro. "E eu tenho Lea aqui para manter um olho em mim e você sabe como ela é boa com essas coisas”. Ela dá um suspiro profundo. "Eu ainda estou preocupada e eu não acho que eu posso simplesmente deixar você ir”. "Estou preocupada também, mas mais sobre Quinton", digo a ela. "Mãe, ele não tem ninguém para ajudá-lo, pelo menos pelo que eu sei. E se você ficar muito preocupada,


você pode vir e me verificar, estamos a oito horas de distância, mas eu prometo que vou ficar bem”. "Você me espantada.

deixaria

verificar

você?",

ela

pergunta

"Sim, porque eu sei que não vai ter nada para checar," eu digo. “Eu vou ficar bem”. Eu posso fazer isso, eu quero ajudá-lo. E eu preciso, não só por ele... Mas por mim... Isso é apenas algo que eu tenho que fazer, quer você goste ou não. “Eu odeio ter que dar a ela mais este problema, mas precisa ser feito para obter o meu ponto de vista e ela não pode me deter”. Ela está silenciosa novamente e isso está me deixando louca. Embora eu ainda vá, não importa o que ela diga, eu quero que ela me apoie e eu quero que ela relaxe. Mas eu entendo como ela se sente, considerando o que eu fiz no passado. Minha mãe ainda não está dizendo nada quando Lea entra no carro. Ela deixa cair um grande saco de Cheetos entre nós, juntamente com uma garrafa de água e uma garrafa de Dr. Pepper, em seguida, fecha a porta. Ela me dá um olhar estranho quando eu ligo o motor e aciono o ar condicionado. Ela começa a dizer algo, mas eu ergo meu dedo. "Mãe, você está aí?", pergunto, fechando a janela. "Sim, eu estou aqui”. Ela exala alto. "Tudo bem, eu vou deixar você fazer isso, mas eu não estou feliz com isso em tudo. E eu quero que você me chame três vezes por dia, pelo menos, e se as coisas ficarem ruins, eu preciso de Lea para me dizer. Você não”. Estou um pouco ferida por seu último comentário, mas, ao mesmo tempo, não posso culpá-la. Todo esse tempo eu passei a dizer a ela que eu estava bem, quando eu estava morrendo por dentro, ela sabe como facilmente eu posso ficar em silêncio quando as coisas ficam difíceis. "Ok", eu digo a ela, sabendo que ela realmente não pode me obrigar a fazer qualquer coisa, desde que eu sou adulta. Chamá-la só faz com que eu esteja tentando ser uma boa


filha e deixá-la saber meus planos. "Eu posso fazer isso por você”. "Agora coloque Lea no telefone", diz ela em um tom severo. "O que? Por quê?" "Porque eu quero falar com ela”. "Tudo bem... Espere”. Eu entrego a Lea o telefone. Lea ergue seu rosto se contorcendo com a confusão. "O que foi?", ela me pergunta, olhando para a tela. "Ela quer falar com você", eu explico, colocando o carro na estrada. "Mas eu não sei sobre o quê”. Lea coloca o telefone na orelha e diz olá, enquanto eu dirijo de volta para a rodovia. Elas conversam por um tempo, Lea mantendo suas respostas muito simples. Eventualmente Lea desliga e coloca o telefone no assento entre nós. Ela não diz nada, abrindo o saco de Cheetos enquanto relaxa de volta no assento, e visando a abertura para o rosto dela. "Então, você vai me dizer o que ela disse?", Pergunto. Lea dá de ombros enquanto ela coloca um Cheetos em sua boca. “Nada demais”. Ela só me disse para ficar de olho em você, o que eu já estava pensando em fazer. “Ela coloca os pés sobre o painel”. "Ela realmente se preocupa com você, você sabe”. "Eu sei", eu digo, tomando um punhado de Cheetos. "Eu odeio que ela esteja preocupada”. “Você deveria estar feliz que ela se preocupa”. Isso significa que ela te ama. “Ela diz, infelizmente, provavelmente pensando sobre a sua própria mãe e sua relação tensa desde que seu pai tirou a própria vida e sua mãe deixou Lea e sua irmã vivendo com a sua avó, porque ela não podia lidar em ser uma mãe sozinha”. Eu acho que ela está tentando voltar para a vida de Lea, mas Lea está reticente com isso. "Eu estou contente”. Eu mudo de faixa, em seguida, limpo os dedos de Cheetos no lado dos meus shorts. "Mas eu odeio preocupá-la”. E eu faço. Ela já sofreu muito por minha causa, mas ir para Vegas para Quinton é algo que eu tenho que fazer. Se eu não fizer isso, eu sempre vou olhar para trás e me


arrepender, e como a tatuagem de Lea diz, eu não quero viver minha vida com pesares. Eu tenho um monte deles na minha vida e eu não quero acrescentar mais. Lea e eu comemos Cheetos e falamos sobre o que vamos fazer para as próximas semanas até que avistamos a cidade. Então Lea senta-se, baixando os pés no chão, e se inclina para frente olhando para a cidade brilhando pecaminosamente à nossa frente. "Deus, parece pequena, mas não é”. Concordo com a cabeça enquanto eu olho nas torres e edifícios que se estende em direção ao céu exclusivamente em forma, e os cartazes enormes nas laterais da estrada tentando nos convencer de quanta diversão iremos ter. "Você sabe, eu vim aqui algumas vezes quando eu era mais jovem", diz Lea. "Mas eu nunca fui diretamente para a cidade para a Strip... Mas agora eu estou bem curiosa”. "Parece intensa", comento, verificando o GPS no painel para verificar nossa direção. "Essa coisa diz que nem sequer preciso ir para a cidade para chegar à casa de seu tio”. Lea vira para trás na cadeira e vira o ar condicionado até um entalhe. "Bem, nós vamos ter que fazer algo divertido”. "Você não tem que ser maior de 21 anos para fazer as coisas em Las Vegas?", pergunto, quando a voz do GPS me diz para fazer uma curva em 1,5 quilometro. Ela balança a cabeça. "Não. Quero dizer, você tem que ter vinte e um para jogar, mas há uma tonelada de outras coisas que poderíamos fazer como ir ver bandas brincar ou fazer karaokê. Poderia ser muito divertido”. Eu removo minha mão do volante e a estendo para ela, realmente não quero sair enquanto estou aqui, mas ela parece triste e talvez sair poderia animá-la. "Ok, de acordo. Vamos sair e nos divertir um pouco enquanto estamos aqui”. Ela me dá um grande sorriso. "Combinado”. Nós soltamos as mãos e eu coloco as minhas de volta no volante, pisando nos freios enquanto eu sigo as instruções do GPS e viro à direita para fora da rampa de saída mais próxima. À medida que passamos por casas de aparência média, gostaria de saber que tipo de lugar Quinton está


vivendo. Eu tenho uma ideia, desde que eu vi o lugar que ele viveu em um ano: Um reboque em um degradado parque com muitos trailers com um monte de drogados que viviam neles. Meus pensamentos mantém o foco na situação de vida de Quinton até eu puxar para um bairro onde todas as casas parecem idênticas, assim como os estaleiros. Há moradores regando a grama e outras verificando suas caixas de correio, trabalhando em seus carros, passeando com seus cachorros. Este bairro tem uma espécie de aspecto caseiro, que eu não estava esperando em um lugar apelidado de Sin City. "Qual é?", eu pergunto quando o GPS anuncia que cheguei ao meu destino. Lea aponta para a casa no final da rua, uma casa de estuque simples, decente com uma garagem, e um gramado na sua frente. A entrada está vazia e há uma cerca ao redor do quintal, mas é pequena e eu posso ver facilmente sobre ela. Eu estaciono na calçada em frente da porta da garagem fechada. "Ele está em casa?" Lea tira o cinto de segurança e abre sua porta. "Não, ele disse que vai estar fora da cidade por alguns dias em alguma viagem de negócios ou algo assim, mas ele disse que há uma chave em um vaso de flores na parte de trás e nós poderíamos entrar”. Nós saímos e vamos conhecer a parte da frente da casa. A primeira coisa que noto é o calor, como se eu tivesse acabado de entrar em uma sauna, só que não há umidade. "Santo inferno, é quente”. Eu passo minha mão na frente do meu rosto. "Sim, calor do deserto", diz ela, caminhamos em direção ao lado da casa. "Você tem que amá-lo”. Eu a sigo enquanto ela vagueia para a linha de cerca e espreita o quintal. Há alguns vizinhos do lado de fora em seus quintais e calçadas, e um deles, um cara mais pesado com uma viseira na cabeça, nos observa como se estivéssemos prestes a roubar o lugar.


"E se alguém chamar a polícia?", pergunto quando ela balança a perna por cima da cerca. Ela encolhe os ombros, enquanto ela agarra o topo da cerca de arame e pula sobre ela para a grama. "Então, eles chamam o meu tio e ele pode dizer-lhes que eles são loucos", diz ela enquanto ela pousa no outro lado e enxuga o suor da testa com as costas da mão. Eu olho para trás e o vizinho ainda está nos olhando e depois coloco minha perna por cima da cerca e subo para o outro lado, escovando a sujeira na parte de trás dos meus shorts. O quintal tem uma jacuzzi, juntamente com um jardim de flores e um mirante que tem um monte de sinos de vento pendurados sobre ele. "Seu tio é casado?", pergunto quando nós passamos o canto da casa. "Ou solteiro?" "Ele é solteiro, trinta e quatro anos, e pelo que eu lembro ele se ocupa com todos esses passatempos estranhos, como colecionar sinos de vento”. Ela assente na coleção deles cantando contra a brisa suave, quente. "O que ele faz para viver?" "Ele trabalha em um banco”. "Um banco”. Eu contorno um grande vaso de flores. "Isso soa…" "Chato", Lea diz, sorrindo por cima do ombro para mim. "Sim, Brandon é muito chato, é por isso que é bom que vamos ficar com ele. Ele vai nos manter fora de problemas”. Eu sorrio quando ela passeia até a porta de vidro deslizante. "Você é a melhor amiga de sempre”. "Você sabe que nós vamos ter que conseguir pulseiras de amizade ou algo do tipo, e depois batermos juntas cada vez que você disser isso", brinca enquanto ela coloca suas mãos em torno de seus olhos e olha através do vidro. "Soa como um plano," Eu brinco caminhando até um vaso de flores ao lado da porta. Eu levanto o vaso, mas não há nenhuma chave sob ele. "Ok, nenhuma chave”.


"Espere”. Lea vem e se agacha ao meu lado. Em seguida, ela esfrega a mão na parte inferior do vaso, puxando alguma coisa. Quando ela puxa de volta, ela tem uma chave na mão. "Ta-dã", ela anuncia, segurando a chave para cima. "Bravo". Eu bato palmas. Ela sorri satisfeita consigo mesma, enquanto ela aperta a mão contra o peito. "O que eu posso dizer, eu sou um gênio”. Eu olho para a porta de vidro deslizante, o que obviamente não leva uma chave. "Tudo bem, gênio, agora descubra aonde a chave vai”. Ela faz uma pausa, olhando ao redor da parte de trás da casa enquanto ela bate em seus lábios. "Huh, isso é interessante”. "Há uma porta de garagem?", pergunto, dando um passo para o canto da casa. "Eu não tenho certeza”. Ela me segue. "Ele acabou de se mudar para a casa há seis meses e eu nunca estive aqui”. Eu recuo para a cerca e encontro a porta da garagem. Lea me tira de seu caminho com o cotovelo para que ela possa colocar a chave na fechadura. Ela se encaixa e a porta se abre. "Claro que sim”. Ela levanta a mão no ar enquanto ela sorri orgulhosa. Nós fazemos um highfive e depois passo pra dentro da garagem, que não tem um carro na mesma, apenas prateleiras e caixas e um par de quatro rodas. Eu não posso deixar de pensar sobre a minha garagem de volta para casa, cheia de caixas de minhas coisas velhas, um monte de coisas conectadas a Landon. Eu estava pensando em olhar minhas coisas quando eu chegasse lá neste verão, porque eu posso agora. Eu ia fazer um álbum com as fotos e alguns dos esboços de Landon. Eu tenho que ter certeza de eu vou fazêlo, depois que eu cuidar das coisas aqui. É importante. Depois vamos para a casa e abrimos a porta da frente. Léa e eu descarregamos o porta malas do carro e colocamos todas as nossas coisas no quarto de hóspedes, na parte de trás da casa. É um lugar agradável, tapete limpo, piso de cerâmica com dois quartos e dois banheiros. O


mobiliário é simples, mas não inútil, e há algumas fotos penduradas na sala de estar, uma das qual Léa me diz que é do seu pai e seu tio. "Seu pai se parece com você", eu digo a ela e, em seguida, tomo um copo de água, seco o suor depois de estar fora no calor. Na foto são dois caras, altos, e de shorts, mas as suas características faciais são as mesmas, o tio de Léa é apenas um monte mais jovem. Parece que eles foram pescar e o pai de Lea está segurando um peixe, olhando orgulhoso para ele. Na verdade, ele parece muito feliz, todos os sorrisos e orgulho, e eu quero perguntar a ela quando a foto foi tirada, quanto tempo antes de ele decidir acabar com sua vida, mas eu não vou porque isso vai trazer à tona emoções dolorosas para ela. Eu sei, porque sempre que alguém menciona o nome de Landon eu ainda sinto uma pontada em meu coração. "Obrigado", diz ela, em seguida, se afasta da fotografia e estatela-se no sofá de couro marrom. Ela chuta os pés sobre a mesa de café, pega o controle remoto do apoio de braço do sofá, e aponta para a TV de tela plana montada na parede. "Que tal assistir a algo um pouco ridículo?" Eu defini o meu copo de água para baixo em uma mesa de centro, em seguida, cruzei os braços sobre o peito e caminhei até o sofá, mas não me sento. "Eu não quero parecer louca ou qualquer coisa, mas eu realmente quero ir ver Quinton antes de fazer qualquer coisa”. A tela da televisão clica e ela olha para fora ao pôr do sol, o céu uma paleta de cores e a cidade quase brilhando na distância. "Nova, está ficando tarde... Talvez devêssemos esperar até de manhã. Quero dizer, você nem sequer chamou sua mãe e disse a ela que chegamos aqui e você sabe que ela vai se preocupar”. "Eu sei”. Eu sento na parte de trás do sofá. "Eu estava indo realmente esperar para fazer isso até que eu tenha falado com Quinton primeiro... Ver quanto tempo eu vou estar aqui, para que eu possa dar-lhe uma ideia melhor”.


Ela define o controle remoto para baixo na almofada do sofá e se vira para me encarar. "E como exatamente você está indo para determinar isso?" "Eu não tenho ideia”. Corro os dedos pelo meu cabelo seco, limpo. "Eu honestamente não tenho ideia do que diabos eu estou fazendo. Tudo o que sei é que eu tenho que fazer.... Alguma coisa”. Ela aperta os lábios, contemplando. "Desde os papéis que eu li da Internet, parece que viciados em metanfetamina podem ser super temperamentais”. "Eu acho que é o caso com todas as drogas, não apenas metanfetamina”. "Sim, mas viciados em metanfetamina são piores”.. "Eu meio que adivinho”. Na verdade, eu não fiz. Na verdade, eu não tenho ideia do que estou fazendo. Merda, o que eu vou dizer a ele quando eu o ver? Por que eu não planejei isso mais? Jesus, Nova. "Relaxe," Lea diz, observando a minha ansiedade. "Os jornais disseram que há também grupos e aconselhamento que apoiam e tenho certeza de que provavelmente há algo em Vegas... Eu vou procurar por eles”. "Obrigado," eu digo a ela, então, ficamos de novo em silêncio, olhando do lado de fora no brilho da cidade à distância, perguntando onde ele está. Se ele está andando ou em casa. Ou ele está em algum lugar pior? E se o endereço que ele me deu não é mesmo real e ele é realmente sem-teto? "Ah, pelo amor de Deus, Nova”. Ela fica de pé, pegando as chaves em cima da mesa de centro. "Vamos”. Eu rapidamente me levanto da parte de trás do sofá. "Agora mesmo?" Ela revira os olhos e abre a porta da frente. "Se não fizermos isso, então você vai se sentar lá e ficar olhando para a janela a noite toda”. Ela provavelmente está certa, mas parece que meu estômago dá um nó. "Sinto-me doente”. Eu envolvo meu braço sobre minha barriga. "São seus nervos”. Ela se move


para longe da porta e pega a minha mão, me dando um puxão suave. "Agora vamos. Eu vou dirigir de modo que você pode apenas pensar nas coisas”. "Você me conhece muito bem", eu digo, então olho para baixo em minha blusa e short, que tem uma pequena mancha na bainha. "Talvez eu deva mudar”. "Você está ótima”. Ela me puxa para cima e vamos para fora. "Você sempre está”. Ela solta a minha mão, chega de volta para dentro, gira a fechadura, e acende a luz da varanda antes de fechar a porta. Em seguida, ela enfia a chave da casa no bolso de seu short e lidera o caminho de cimento para o carro. "Além disso, eu realmente duvido que ele vá se concentrar em sua aparência”. "Eu sei", eu digo, indo para frente do carro para o lado do passageiro. "Você está certa. Eu estou apenas nervosa”. Realmente nervosa, até o ponto onde eu vou vomitar. Mas eu forço o gosto de vômito de volta para baixo da minha garganta e entro no carro, abro o porta-luvas, onde eu coloquei o pedaço de papel que eu escrevi o endereço de Quinton. Lea entra e liga o motor, lançando os faróis acesos enquanto digito o endereço no GPS. Eu examino o mapa na tela. "Ele diz que é apenas cinco quilômetros de distância”. "Cinco quilômetros em Vegas pode demorar um pouco”. Ela prende o cinto de segurança e eu também o faço. "E eu estou um pouco preocupada com o lugar para onde vamos”. "O que você quer dizer?" "Quero dizer superperigosas”.

que

algumas

áreas

que

são

"E você está supondo que ele está vivendo em uma dessas áreas?" "Eu não quero fazer suposições. Quer dizer, eu tenho certeza que há uma abundância de viciados em drogas que vivem em casas agradáveis e que você nunca acha que são viciados em drogas, mas ... "Ela para e, ajusta o espelho retrovisor.


"Mas ele não tem sequer um telefone ou um trabalho", eu digo, caindo para trás na cadeira. "Então, eu estou supondo que o lugar que ele está vivendo não é extravagante, se ele ainda vive em um lugar ... Eu já pensei nisso, mas eu ainda quero ir eu preciso saber Lea, eu preciso saber o que aconteceu com o cara que me fez sentir coisas de novo...” Ela me oferece um sorriso simpático enquanto ela coloca o carro em marcha ré. Lea não é a melhor motorista e quando ela pressiona a embreagem ela acaba dando-lhe muito e o carro dá vários pulos para trás. Minha mão atira em direção ao painel e eu seguro. Segure-se para a vida cara, sabendo que eu vou ter que segurar.

Quinton Eu sinto que estou morrendo, entrando e saindo da consciência, cada osso do meu corpo machucado. Eu posso ouvir vozes, me dizendo para sair disso, mas eu não consigo fazer meus olhos abrirem. Eu posso sentir memórias que retornam para mim, que eu não quero lembrar e uma em particular que eu me fiz esquecer, mas eu não consigo impedir que retorne. Vou morrer. Eu posso sentir isso, através da ausência de dor, a dormência no meu peito, a frieza no ar. Mas, eu também estou quente, a partir do sangue que está embebido no meu peito, minhas roupas, fazendo seu caminho de dentro de mim para fora. É a sensação de morte em cima de mim e eu a abraço, sabendo que se eu sobreviver, não haverá nada deixado para mim, apenas angústia e solidão. Eu olho para o céu deitado ao lado de Lexi, engasgando com minhas próprias lágrimas enquanto eu seguro a mão dela fria, sem vida. Concentro-me nas estrelas, querendo tocá-las até que elas começam a desaparecer, uma a uma,


meus batimentos cardíacos desaparecendo com elas. O céu fica mais escuro, juntamente com tudo em volta de mim, até que eu não consigo ver nada. Eu posso sentir a respiração deixando-me, meu peito se tornando mais pesado, mas meus pensamentos se tornando mais leve. Livre. O chão abaixo de mim amolece o céu escurecendo até que eu só posso ver a escuridão. Parece que eu estou movendo.... Afundando.... Ou talvez eu esteja voando... Eu não posso dizer. Eu não me importo. Eu só quero continuar sentindo desta forma, porque ele está tomando a dor da morte de Lexi com ele. A agonia .... Ela se foi... Minha culpa... Ela não existe. O fato de que eu arruinei nosso futuro não importa, porque estamos deixando este mundo juntos... "Quinton... Acorda homem...” Vá embora… "Quinton...” Alguém agita meu ombro. "Sério, acorda droga... Você está me assustando”. Deixe-me em paz. "Acorde!", alguém grita. Apenas deixe-me morrer.... Por favor... Eu só quero morrer. Deus, por favor, deixe-me morrer.


Capítulo 5

Nova Eu não tenho certeza do que fazer, o que pensar, como processar o que estou vendo. No fundo eu acho que eu sabia, mas eu não me preparei muito bem para isso. Eu deveria. Eu deveria ter me dito que isso era o que eu ia encontrar, de modo que eu não estaria sentada aqui com o meu queixo caído de joelhos, sentindo ânsia de vômito, em seguida, enrolar em uma bola e chorar até eu ficar sem lágrimas. Meu OCD está retrocedendo e o desejo de contar as janelas nos edifícios, as estrelas no céu, as linhas na palma da minha mão, nada, então eu não tenho que olhar a vista horrível na minha frente, é avassalador. "Você estava certa", eu digo a Lea, muda enquanto eu seguro a borda do assento, as palmas das mãos úmidas contra o tecido. "Eu sei”. Ela franze a testa para a vista em frente de nós. "Eu sinto muito, Nova... Eu nem sei o que dizer”. "Não é culpa sua," eu digo a ela, abrindo e fechando os olhos, desejando que a vista iria desaparecer, mas isso não acontece. "Eu sei, mas eu ainda sinto muito", ela responde, com as mãos segurando o volante. Quando o GPS nos levou ao edifício de apartamentos de dois andares, em primeiro lugar, eu pensei que tinha nos dado as direções erradas, uma vez que o edifício parecia mais um grande motel abandonado do que um lugar onde as pessoas vivem, mas depois eu dolorosamente percebi que era o lugar certo. Metade das janelas de fora estão quebradas, algumas estão fechadas, e provavelmente as restantes têm cortinas penduradas para bloquear as janelas, para esconder o que está acontecendo dentro. Drogas, prostituição, Deus sabe mais o quê. O prédio fica longe de


uma estrada que está alinhada com lojas de segunda mão, desconto e lojas de fumo, casas degradadas, algumas em estado pior do que o prédio de apartamentos. Na verdade, eu tenho certeza que é o melhor lugar no bloco. Lea para no estacionamento de cascalho e desliga os faróis, como se ela estivesse com medo que alguém vá nos ver. Nós trancamos as portas e deixamos o motor ligado. Quase não existem veículos ao redor e os que estão estacionados na área se parecem como se eles não se moveram há décadas. Há um outdoor enorme perto da porta de entrada, mas a pintura está descascando e eu não posso dizer o que costumava ser um anúncio. Há também um grupo de mulheres desocupadas na parte inferior da escada, fumando cigarros, conversando e fazendo isso muito alto. Eu não quero ser crítica, mas elas se parecem com prostitutas, usando vestidos apertados, sutiãs para tops, e estiletes de cinco polegadas ou botas de cano alto. Nós temos uma explosão de ar quente e o céu é quase preto, a luz do sol a ponto de desaparecer completamente por trás do horizonte. Atrás de nós, os flashes da cidade na distância, cores de néon e suspiros espumantes, e eu posso quase sentir a eletricidade no ar. "Qual o número que você disse que era?" Lea pergunta enquanto ela puxa o freio de emergência. Eu verifico a tela do GPS. "Ele diz vinte e dois, mas...” Eu olho para trás para o prédio, o estrabismo me dificultando ver se as portas têm números em cima delas. Posso ver que tem luzes e números em cima de algumas portas, mas não de todas. "Talvez devêssemos voltar na parte da manhã", Lea sugere, mordendo as unhas com os olhos no grupo de mulheres perto da escada. Lea nunca foi parte do mundo da droga e, embora ela foi a festas, ela estivera em partes suaves com barris e refrigeradores de vinho, onde as pessoas saem e dançam, não ficam chapadas ou querem fazer uma viagem fora de suas mentes. Quero dizer sim a sua sugestão e dizer-lhe que deveria ir para casa, mas ao mesmo tempo eu não posso deixar de pensar no que fazer. E se eu for embora neste exato


momento e algo de ruim acontece com Quinton hoje à noite? Ou se ele desaparece durante a noite? Além disso, sabendo que ele provavelmente está lá dentro, em um dos apartamentos em frente de mim, torna difícil desistir. E se eu perder a minha chance como eu fiz com Landon? E se eu sair e nunca ter a coragem de voltar? E se algo de ruim acontece? Merda. Nova, pare. Pare de pensar sobre o passado. Concentre-se no futuro. "Ok”. Eu ergo os dedos para fora da borda do assento, em seguida, chego por cima do meu ombro para agarrar o cinto de segurança. "Eu vou voltar quando o sol sair, na parte da manhã”. "Nós vamos voltar”. Ela solta o freio de emergência. "Eu não quero que você venha aqui sozinha e eu prometi a sua mãe que eu vou cuidar de você”. "Eu me sinto como uma criança", eu admito, afivelando o cinto de segurança. "E você é a minha babá... Eu sinto que minha mãe deveria estar pagando você ou algo assim”. "Ela simplesmente ama você", Lea diz e ela começa a colocar a alavanca para frente. "E eu estou feliz em fazê-lo... Não é como se eu tivesse alguma coisa melhor para fazer”. Eu hesito. "Lea, você tem certeza que não quer falar sobre o que aconteceu com você e Jaxon?" Ela morde o lábio inferior enquanto ela luta para conter as lágrimas. "Ainda não... Eu só não posso, no entanto, está bem? Especialmente aqui”. "Ok... Bem, eu estou aqui quando estiver pronta“. Eu sento, remexendo com a banda de couro no meu pulso. Eu me sinto inquieta, mas tento ficar parada enquanto ela começa a tirar o Chevy Nova para fora do parque de estacionamento, pondo o carro em marcha e girando para o lado. Eu começo a me estabelecer quando ela vira o carro, mas então eu vejo um cara andando para cima ao lado do carro, indo para os apartamentos com um grande saco de gelo na mão.


"Espere um minuto...”, murmuro, inclinando-me para a janela. "Eu o conheço”. "O que quer dizer com você o conhece?" Lea pergunta, pressionando o freio. Eu não respondo, também fixada em uma curta memória antiga no canto da minha mente, como um fantasma. Mesmo no escuro, reconheço o cabelo loiro e as características faciais imediatamente de Tristan, embora suas bochechas estão um pouco afundadas e as calças estão apenas realmente largas ou ele perdeu muito peso. Ainda assim, eu sei que é ele. Parece que ele está com pressa, fumando um cigarro enquanto ele caminha para os apartamentos, seus lábios se movendo como se ele estivesse falando sozinho. "Pare o carro", eu digo, estendendo a mão para a maçaneta da porta. "Nova, que diabo!" Lea exclama quando eu abro e saio deixando a porta aberta, antes que ela possa mesmo começar a parar o carro. Ela bate nos freios e eu abro totalmente a porta e jogo uma das minhas pernas para fora. Mas então eu faço uma pausa quando os bloqueios de cinto de segurança me prendem contra o assento. "Merda", eu amaldiçoo e pressiono contra o assento para soltá-lo. "O que você está fazendo?", Lea pergunta com os olhos arregalados enquanto segura o pé no freio, mantendo o carro parado em um ângulo torto. "Eu conheço esse cara”. Eu empurro a porta abrindo o resto do caminho quando Tristan começa a tomar conhecimento de nós, ou o carro, de qualquer maneira. Ele faz uma pausa para olhar enquanto eu pulo fora do carro com um tropeço deselegante, mas recupero o meu equilíbrio rapidamente. Ele roça o polegar através do cigarro, polvilhando cinzas no chão antes de colocá-lo de volta entre os lábios. "Ei, que tipo de carro é que...?" Ele para assim que eu passo para frente e as luzes do motel e a rua dá apenas o suficiente de um brilho para ver meu rosto. "Puta merda, Nova", diz ele com um pouco de riso assustado, e seu cigarro quase caindo


para fora da boca. Ele rapidamente arranca o cigarro de seus lábios e posiciona-o entre os dedos, continuando a resmungar para mim. "De onde diabos você veio?" Eu aponto para trás em meu carro. "Eu dirigi até aqui", eu digo, não estou pronta para eu lhe dizer o motivo real. Tristan, geralmente é agradável na maior parte, também está tão afundado profundamente como Quinton está, e a última coisa que eu quero fazer é declarar a ele por que eu queria vir até aqui. "Eu posso dizer que...” Ele olha para o carro com apreciação. As luzes em torno de nós caem em seu rosto e eu fico ainda mais consciente de quão diferente ele está: mais resistente, mais áspero, mais duro, se afogando em mais escuridão, e gostaria de saber o que exatamente ele vem fazendo para chegar a este lugar. "Esse é o seu carro?", pergunta ele. "Sim, é o meu”. Eu envolvo meus braços em volta de mim, mesmo que não esteja frio. É quase como um mecanismo de defesa quando velhos sentimentos pressionam para cima como cacos de vidro e memórias vívidas do tempo que passei com Tristan passam pela minha mente. "Foi do meu pai... Ou costumava ser, de qualquer maneira”. Suas sobrancelhas sobem. "Você não dirigia em Maple Grove, não é?" Eu balancei minha cabeça. "Não, eu sempre andava ao redor na caminhonete de Delilah". "Sim... Ela realmente se livrou dela há alguns meses atrás", diz ele. "Vendeu, você sabe, para que ela pudesse ter algum dinheiro”. Eu não digo nada, porque eu não consigo pensar em nada para dizer. As coisas são um pouco estranhas e desconfortáveis, porque eu o conheço, eu mesmo o beijei, mas ao mesmo tempo eu não o conheço. Eu passei um tempo com ele, mas a pessoa que eu tenho que saber não existe mais. Que Tristan é parte do meu passado e me pergunto o quão difícil vai ser com Quinton, vendo um lado diferente dele.


Posso fazer isso? Eu fui ingênua acreditando que eu poderia? Sou eu mesmo forte o suficiente para fazer isso? Você não poderia salvar Landon, mas você mesmo tentou duro o suficiente? "Nova, você está bem?" O som da voz de Lea traz de volta um pouco da minha força, porque eu me lembro que eu não estou sozinha. Eu olho por cima do ombro para ela. O motor ainda está ligado, o escapamento sopra a fumaça, mas ela saiu do carro e está olhando por cima do capô para mim com preocupação em seu rosto. "Estou bem", eu asseguro, mas é apenas parcialmente verdadeiro, porque eu não estou bem e ainda estou apavorada. Eu gostaria de poder dizer que eu era mais valente, que eu estava caminhando para isso com confiança e certeza de que eu era a pessoa certa para estar ajudando Quinton. Mas eu não sou. Eu quero ser, no entanto. Eu volto minha atenção para Tristan, que está olhando para trás e para frente entre Lea e mim com um olhar de estranheza no rosto. Ele começa a abrir a boca, mas eu casualmente interrompo. "Quinton está por perto?" Minha voz sai surpreendentemente uniforme e acho que talvez, apenas talvez, eu vou ficar bem. "Sim, ele está, mas...” Tristan olha para baixo no saco de gelo na mão e, em seguida, dá um tapa em sua testa com a mão, segurando o cigarro, e a cinza cai no chão. "Merda, eu esqueci que era suposto estar trazendo isso para ele”. Ele corre em direção aos apartamentos, agindo como se ele simplesmente não lembrasse de si mesmo. Apenas quanto dormentes ele está? Corro atrás dele, do outro lado do parque de estacionamento de cascalho, mesmo quando Lea chama para eu esperar. "Posso falar com ele?", pergunto quando eu alcanço Tristan. "Eu realmente preciso”.


Ele pisca e olha para mim enquanto caminhamos passando um carro parado que tem quatro pneus furados. "Se você conseguir fazê-lo acordar, você pode”. Eu ouço o som de cascalho triturando atrás de nós quando Lea se apressa, arquejando para recuperar o fôlego. "Jesus, nova, obrigado por me deixar”. "Desculpe," Eu peço desculpas, mas estou distraída pelo que Tristan disse. Se eu posso fazê-lo acordar, eu posso? Meu coração encolhe dentro do meu peito, mas ainda bate intensamente. "Ele é.… o que é que ele tem?" "Nada no momento, realmente”. Ele acena para o grupo de prostitutas / mulheres quando nos aproximamos delas e uma delas assobia para ele. Outra, com as pernas muito longas e cabelo azul brilhante, peitos para frente com um sorriso no rosto. "Hey, eu posso te provar?", ela pergunta a Tristan, traçando suas unhas néon-rosa até seu braço. "Talvez mais tarde”. Tristan pisca-lhe um sorriso enquanto ele continua a andar, parecendo preocupado quando ele agarra o saco de gelo e murmura algo baixinho. Quando chega ao fundo da escada, ele para inesperadamente e eu também, fazendo com que Lea pare de correr colidindo em minhas costas. "Eu vou ficar bem”. Eu aperto o corrimão com a minha própria voz ecoando na minha cabeça. Você não vai ficar bem. E se o que você vê é ruim? Mais do que você pode segurar? "Eu só quero falar com Quinton". "E isso é ótimo, mas como eu disse ele não está acordado agora”. Ele muda o seu peso, seu cabelo loiro caindo em seus olhos, que são azuis, mas agora está preto porque eles estão tão dilatados. "Bem, eu posso acordá-lo?", Pergunto. "Eu realmente preciso falar com ele”. Enquanto ele me avalia, por um breve segundo eu vejo o cara que eu conhecia: aquele que era um cara decente, que não faria mal a ninguém, que falou comigo, pendurado para fora comigo. Mas o olhar desaparece rapidamente quanto ele olha friamente para Lea. "Quem é aquela?"


"Uma amiga minha”. Eu inclino para o lado para bloquear Lea de seu olhar mortal. Seus olhos prendem em mim. "Ela é legal?" Eu entendo o que ele quis dizer: Será que vai ser problema ela perceber que há drogas por aqui? "Sim, ela é de boa”. Lea segue em frente e revira os olhos enquanto ela aponta para si mesma. "Pareço alguém que está na força policial? Sério, é muita paranoia”! Ela parece calma, mas posso sentir a tensão que flui dela. Tristan varre seus olhos emoldurados com lápis preto, sua blusa preta e shorts vermelho e preto, as tatuagens em seus braços e os piercings nas orelhas. "Eu não sei... Você está?" Ela cruza os braços e eleva o queixo, irradiando confiança. "Não, eu não estou”. Tristan coça a cabeça com olhar meio confuso. Percebo pequenos pontos em seus braços, alguns rodeados por pequenas contusões. Eu sei o que representa e o mesmo acontece com Lea e quando Tristan olha para cima no último andar de novo, Lea me encara com um olhar receoso. Eu sinto muito, eu digo-lhe e dou-lhe um aperto de mão. A umidade de sua pele demonstra o quão nervosa ela está, e isso me faz sentir ainda pior. Olho para o Chevy Nova mau estacionado na parte de trás do estacionamento, prestes a dizer-lhe para esperar nele, ou voltar para casa, mas Tristan interrompe meus pensamentos. "Sim, você pode entrar e ver se consegue acordá-lo", diz ele, olhando para mim e abaixando os braços para o lado. "Mas eu estou te avisando, é muito ruim”. "O que é muito ruim?" Eu me pergunto enquanto o sigo subindo as escadas. Eu rapidamente volto e sussurro sobre meu ombro para Lea, "Você pode voltar e esperar no carro”. "Claro que não", ela sussurra, olhando por cima do ombro para dois caras altos que apareceram na parte inferior da escada. "Eu me sinto mais segura lá dentro. Basta ir... Eu quero acabar com isso de qualquer maneira”. Devo-lhe muito”, eu sussurro.


"Sim, você deve”, ela concorda em silêncio. Tristan faz uma pausa no topo da escada e se afasta para que possamos passar por ele. "Ele teve seu corpo surrado há algum tempo e desde então está meio fora do ar”. "Quinton apanhou?" Estou atordoada com o que ele me diz. "Sim, isso acontece às vezes”. Ele diz isso tão casualmente, como se não importasse, mas ele faz. Quinton importa. E de repente nada mais importa, a não ser chegar até Quinton. Corro os últimos passos, pedindo a Tristan para continuar com um movimento da minha mão. "Eu preciso vê-lo”. Eu sei que é um tipo de coisa exigente para fazer, mas eu realmente não me importo. Ele está apenas andando por aí com um saco contendo malditos gelo na mão, enquanto Quinton poderia estar gravemente ferido e ele nem parece coerente o suficiente para compreender plenamente como é absurdo. E o fato de que ele não parecer coerente me preocupa ainda mais, porque se Quinton está morrendo ou algo assim duvido que Tristan seria mesmo capaz de dizer. "Tudo bem", Tristan diz, tão calmo quanto pode ser, e em seguida, sinaliza para eu segui-lo enquanto se dirige para a esquerda. "Eu vou mostrar o caminho”. Balançando a cabeça, eu o sigo para o outro lado da varanda e passamos as portas do apartamento. O lugar inteiro cheira a fumaça de cigarro misturado com ervas daninhas e isso me joga de volta em um lugar que eu não quero necessariamente esquecer, mas que eu também não gosto de lembrar. Há uma tonelada de garrafas de cerveja e baldes com pontas de cigarros em torno da frente das portas, sapatos velhos, camisas, latas de comida podre, e uma porta está cercada por um monte de sacos de lixo que cheiram horrível. Há até mesmo uma cadeira de plástico com uma mesa em frente a uma das portas com um cara caído sobre ela, desmaiado com o que parece um baseado ainda queimando em sua mão. "Aquele cara vai ficar bem?" Eu aceno para o rapaz enquanto a fumaça arde na parte de trás da minha garganta e nariz.


Eu lembro. Deus, eu lembro. Cheiros e sabores, sinto tudo da mesma forma. A dormência.... Do jeito que momentaneamente leva tudo embora. Pare de lembrar. Esqueça. Lembre-se de quem você é agora. Por mais que eu lute, eu me lembro de tudo. Os sentimentos de estar perdida, à deriva, dormente, mas com conteúdo ao mesmo tempo. Individual, flutuante, voando, fugindo dos meus problemas. Eu estava afundando na lama, nas drogas, na vida. E Quinton estava lá, afundando-se bem ao meu lado, segurando minha mão enquanto descíamos juntos, mas ele me disse que eu era boa demais para ele, que eu era melhor do que as coisas que eu estava fazendo. Ele fez o que pôde para me fazer parar de afundar, mesmo que ele queria afundar-se. Naquele dia, ele me deixou na lagoa, ele me mostrou que, além das drogas, ele era um bom rapaz. Ele não tirou proveito da minha deriva, minha confusão, meu luto. Tristan para perto da mesa e segue o meu olhar para o cara com o baseado. "Oh, esse é Bernie, e sim, ele vai ficar bem. Ele faz isso às vezes”. Ele arranca o baseado das mãos de Bernie e eu acho que ele vai fumá-lo, mas em vez disso ele o coloca no cinzeiro. Quando ele me pega olhando para ele engraçado, ele encolhe os ombros. "O que? Não é minha coisa mais". Ele começa a descer a varanda de novo, olhando por cima do ombro para mim. “Na verdade, não, de qualquer maneira”. É preciso muito não olhar para as marcas nos braços e manter os olhos fixos à frente. Lea murmura algo sob sua respiração, ficando apenas atrás de mim com os braços em torno de si mesma. Tristan começa a cantarolar uma canção enquanto ele passa pelas portas e eu não reconheço, mas eu queria reconhecer por nenhuma outra razão que não fosse por distração. Assim eu poderia cantar as letras na minha cabeça, encontrar a solidão na música, como eu fiz muitas vezes.


Quando eu olho para Lea, ela tem seus olhos fixos em praticamente tudo, observando um mundo que ela nunca esteve. Inferno, eu nunca estive nele, não gosto disso, de qualquer maneira. Isto é tão diferente do parque de trailer muito mais perigoso para o futuro. O seu próprio lugar escuro escondido do mundo e a luz e eu não tenho certeza do quanto vai demorar em tirar Quinton fora daqui, mas eu preciso descobrir isso. Eu tomo um fôlego e solto lentamente, forçando-me para não contar quantos batimentos cardíacos levo para chegar até a porta. Quantas estrelas no céu ou quantas luzes existem em um cassino do outro lado da rua. Finalmente Tristan para em frente a uma das portas e olha para trás no estacionamento, como se estivesse verificando algo. Estou orgulhosa de mim mesma por não recorrer para números para me acalmar, mas quando ele abre a porta minha coragem orgulhosa se estilhaça como uma pilha de vidro no chão ao lado da porta. "Bem-vinda ao nosso palácio", Tristan brinca quando ele empurra a porta aberta e bate a maçaneta contra a parede por trás dele, fazendo com que um cara realmente magro que está no sofá, solte um grunhido quando ele vira. Acho que reconheço as tatuagens intrincadas em seus braços, a maioria em preto, mas alguns de vermelho e índigo, mas estou tendo dificuldade em me lembrar. Quando entro, passando por cima do limiar e fora da luz do alpendre, a primeira coisa que noto é o cheiro. Fede. Não apenas como ervas daninha ou fumaça de cigarro, mas como lixo, comida podre, sujeira, pessoas suadas, e há esse cheiro realmente mofado, como um umidificador é nas proximidades, mas não consigo ver um em qualquer lugar. É tudo misturado e arde em minhas narinas. Pergunto-me se é assim que o trailer cheirava ou se eu era apenas indiferente a ele, se eu estava alheia a um monte de coisas. No chão há três lâmpadas anos 1970, com esferas penduradas nas sombras, uma das quais tenha sido esvaziada, mas ainda ligada. Há um grande cobertor com um tigre sobre ele que paira sobre a janela e o ventilador de teto


está ligado, mas está faltando uma das lâminas e faz este som batendo quando ele se move. Não há carpete no chão, e há buracos nas paredes, manchas de água no teto, e tubos de crack no chão. Isso me lembra muito do reboque que eles usaram para viver, só que muito pior (se é que é possível). Sinto repulsa por ele e ao mesmo tempo atraída pelo que está na superfície, as fendas, os tubos no chão. Meus sentidos são aguçados porque eu sei que apenas uma ou duas carreiras e eu provavelmente vou me sentir vinte vezes mais moderada, no momento, em vez de tão ansiosa que eu sinto que estou para entrar em combustão. Pelo menos se fosse erva daninha, mas Delilah me disse no telefone que eles estavam em metanfetamina agora. "Portanto, este é o nosso lugar", Tristan diz, trocando o saco de gelo para o outro lado enquanto ele para entre os dois sofás velhos, então ele aponta para a pessoa em um deles. "E isso é Dylan... Você se lembra de Dylan, certo?" Eu viro lentamente com a cabeça, tentando não parecer tão atordoada, mas não posso ajudá-lo. Sim, Dylan sempre foi um pouco magricela, mas ele parece um esqueleto agora, sua cabeça calva mostrando cada solavanco e buraco em seu crânio e seus braços tão magricelas quanto o meu. E Tristan parece pior sob a luz fraca da sala de estar, sua pele pálida e seu cabelo muito gorduroso e desbastado. Há uma marca vermelha na testa de cigarro e ele tem algumas cicatrizes em seu rosto e pescoço. Somente duas coisas passam pela minha mente no momento. Um deles, o que diabos Quinton está fazendo? E dois, o que diabos eu estaria fazendo se não estivesse ido embora desta vida? "E essa é a cozinha”. Ele acena para uma cortina maltrapilha estendida sobre um varal. Eu não digo nada, porque não há nada para dizer e eu vou para o outro lado da sala, observando que o cheiro forte no ar é amplificado enquanto eu chego mais perto da cortina. Isso me faz pensar que inferno está por trás disso, mas também sorte que eu não tenho que ver, uma vez que provavelmente vai empurrar a minha ansiedade ainda mais. Quando Tristan começa ir por um corredor estreito, eu olho por cima do ombro para Lea. Ela está horrorizada, com


os olhos dilatados olhando em volta para os bongs de vidro, os clipes Roach, os cinzeiros, e uma seringa no chão. Quando seu olhar encontra o meu, eu posso dizer que ela está percebendo a extensão do que eu passei no verão passado. E embora eu não ache que eu nunca cheguei até aqui, eu ainda estava pairando sobre a queda que poderia levar a isso, e isso poderia ter se tornado minha vida, eu poderia ter terminado aqui. "Então, tente não perder o bom senso", Tristan me diz enquanto ele para em frente a porta fechada perto do final do corredor. Meu corpo fica rígido. "Por que eu iria pirar... Deus, Tristan, o quão ruim ele está?" "Pessoalmente, acho que ele parece pior do que ele realmente está”. Ele agarra a maçaneta da porta, pressionando a outra mão ao peito, segurando o saco de gelo, escorregando em direção ao seu estômago. "Mas eu não tenho certeza se você vai concordar”. Meus músculos ficam ainda mais emaranhados enquanto ele abre a porta, então minha respiração para na garganta com o que está do outro lado. Um quarto do tamanho de um armário com roupas e sapatos em todo o piso de linóleo, juntamente com um espelho, de barbear, e saco de plástico pequeno. E logo ao lado da porta, há um colchão irregular no chão, e Quinton deitado sobre ele. Quinton. Seu braço está pendurado sem vida sobre o lado do colchão e seus olhos estão fechados, seu corpo imóvel, e o teto gotejante está pingando água suja nele. E seu rosto.... Os hematomas.... O inchaço.... Os cortes.... Se eu não estivesse vendo seu peito com cicatriz subindo e descendo, eu acharia que estivesse morto. "Oh meu Deus”. Eu cubro a boca com a mão, lágrimas ardendo nos meus olhos, meu intestino torcendo em nós. Ele parece morto. Assim como Landon. Apenas não há nenhuma corda, apenas contusões e cortes e uma sala cheia de escuridão que está consumindo sua vida.


"Relaxe”. Tristan deixa o saco de gelo no chão apenas no interior da porta. "Eu já lhe disse que ele parece pior do que ele está”. "Não, ele parece tão mal quanto ele está", eu argumento em um tom áspero, meu coração mergulha em meu estômago enquanto eu entro no quarto e paro quando eu chego ao colchão. "O que aconteceu com ele?" "Eu te disse, ele foi espancado," Tristan responde de pé na porta direita na frente de Lea. "E por que não o levou a um hospital?" Lea pergunta em um tom cortante, dando a Tristan um olhar duro que o fez inclinar para trás um pouco. "Um, porque os hospitais chamam a atenção, especialmente quando você tem todos os tipos de merda correndo em seu sangue", Tristan diz com simpatia zero e eu percebo que eu não gosto muito deste Tristan. O velho Tristan era muito mais agradável, mas este parece ser um idiota. "E a última coisa que precisamos é de mais atenção atraída para nós”. Lea olha para ele enquanto cruza os braços. "Uau, que tipo de amigo você é”. "Eu não sou seu amigo", assinala Tristan. "Eu sou seu primo”. "E isso muda as coisas, porque?" Lea pergunta com irritação. "Qual porra é o seu problema?" Tristan retruca, dando um passo em direção a ela. Eles começam a discutir, mas eu mal posso ouvi-los, suas vozes desaparecendo rapidamente para o plano de fundo quando eu me concentro em Quinton. Eu quero ajudálo, é o que eu vim fazer aqui. Mas isso.... Eu nem sei o que fazer com isso. Ele está machucado, sangrando, inconsciente. Eu não sei quanto tempo ele tem estado assim, o que ele fez para acabar assim, que tipo de drogas que ele tem em seu sistema, ou se ele vai agir como Tristan quando ele acordar. Eu preciso fazer alguma coisa. Eu cuidadosamente me ajoelho no colchão que se afunda sob o meu peso. Ele mudou desde que o vi pela última vez,


sua mandíbula desalinhada, mas mais definida, uma vez que ele perdeu peso. Seu cabelo cresceu um pouco e ele parece desgrenhado e áspero. Ele está sem camisa e os músculos que, uma vez eram definidos no estômago e no peito se foram, seus braços estão magros agora. As únicas coisas que não mudaram realmente é a cicatriz indistinta sobre o lábio superior, a grande cicatriz em seu peito, e as tatuagens em seu braço: Lexi, Ryder e ninguém. Antes, eu me perguntava o que significava, mas agora eu tenho certeza que eu sei. Lexi era sua namorada, Ryder era sua prima, e provavelmente, a irmã de Tristan, e ninguém é Quinton. Como ele pode pensar em si mesmo como ninguém? Como ele pode pensar que ele não importa? Deus, é como estar de volta com Landon de novo e eu estou olhando para ele fulminante dentro dos olhos. "Nada que eu diga ou faça vai mudar este mundo, Nova", ele me diz enquanto se inclina para trás em suas mãos, olhando para uma árvore em frente de nós. "Quando eu me for, o mundo vai continuar andando”. "Isso não é verdade", eu digo atordoada por sua declaração. Claro, ele fica deprimido por vezes, mas está triste e magoado e me dói ouvir. "Eu não vou ser capaz de me manter em movimento”. "Sim, você vai", diz ele, sentando-se e cobrindo meu rosto com a mão como fizemos quando estávamos no fundo do quintal na colina. O sol brilha ao nosso redor e é como se estivesse só eu e ele e mais ninguém, o que é bom para mim. "Não, eu não vou", argumento. "Se você morrer, eu vou morrer junto com você”. Ele sorri tristemente e balança a cabeça. "Não, não vai, você é forte”. "Não, eu não sou”. Eu fujo para longe de seu toque, ficando frustrada. "Porque você não vai morrer antes de mim", eu digo. "Prometa-me que não. Prometa-me que vamos envelhecer juntos e que eu vou primeiro”. Ele começa a rir como se eu tivesse feito uma piada, mas é duro e seu sorriso não alcançou seus olhos. "Nova, você sabe que eu não posso prometer isso, que eu não tenho controle sobre a vida e a morte”.


"Eu não me importo", eu digo, sabendo que estou sendo irracional, mas eu preciso ouvi-lo dizer isso. "Apenas me diga que você vai me deixar ir em primeiro lugar. Por favor”. Ele suspira, cansado e depois rola pela grama, chegando perto de mim e colocando a mão na minha bochecha. "Tudo bem, eu prometo. Você pode ir em primeiro lugar. " Posso dizer que ele não percebe que eu quero chorar, mas não choro. Eu só fico em silêncio, com meus próprios pensamentos, temendo pressioná-lo com meus problemas. Temendo a verdade. Temendo que o que está acontecendo em sua cabeça, eu não serei capaz de lidar com isso ou ajudar. Eu pisco a partir da memória e foco em Quinton. "Meu pobre Quinton", eu digo sob a minha respiração, como se ele pertencesse a mim, mesmo que ele não pertença. Mas, naquele momento, eu gostaria que ele pertencesse e eu poderia apenas pegá-lo e tirá-lo daqui. Limpar seus cortes e alimentá-lo porque ele parece que não tem comido há dias. Eu me torno hiperconsciente do quanto eu me importo com ele e quero fazer melhor, ajudá-lo. E desta vez eu não vou assistir silenciosamente ele escapar. Hesitante eu chego até ele, mas, em seguida, volto para trás temendo machucá-lo, passo minhas mãos magras sobre ele, aperto minha mão em punhos. "Quinton", eu digo suavemente. "Você pode me ouvir?" Ele não responde, inspirando e expirando, seu peito subindo e afundando. Atrevo-me a tocar seu rosto, gentilmente com minha mão, sinto como sua pele está fria. "Quinton, por favor, acorde... Eu sinto muito... Por não ter visto... Por não ser capaz de ver..”. Eu me esforço para falar palavras com a abundância de emoções. Arrependimento. Preocupação. Medo. Remorso. Dor. Deus, eu sinto sua dor, quente sob minha pele, inundando meu coração, e eu gostaria de poder retirá-la dele. "Por favor, por favor, abra seus olhos," Eu engasgo. Minha única resposta é a suavidade de sua respiração. Eu verifico seu pulso com a outra mão e ele está lá, batendo suavemente contra a minha pele. Eu tento dizer a mim mesma que ainda há esperança, que ele possa sair dessa,


mas olhando ao redor.... Olhando para ele, vendo-o em silêncio que é quase tão silencioso quanto a morte... Eu não tenho mais tanta certeza. E dói, quase tanto como se eu o tivesse perdido, assim como eu perdi Landon.

Quinton Eu tenho certeza que eu estou sonhando. Ou talvez eu esteja morto. Eu estou esperando pelo último, mas eu acho que não seja isso, porque desta vez a sensação é diferente da primeira vez que eu morri. Se eu estou sonhando, é um belo sonho, aquele em que estou com Nova e estamos felizes. Estou surpreso que eu estou vendo-me com ela eu normalmente pararia o meu pensamento de ir lá, mas eu não estou acordado o suficiente para isso. Além disso, me sinto muito bem, melhor do que há algum tempo. Tudo está mais leve. Sem fôlego. Nebuloso e sem peso. Minhas memórias do meu passado estão desaparecendo. Eu não posso mais sentir o sangue em minhas mãos ou o peso da culpa sobre os meus ombros. Algo maravilhoso está tomando conta. Eu não estou na escuridão, trancado dentro de mim. Eu fui varrido por uma luz e eu sinto que eu poderia não fazer nada no momento, apenas como quando eu deito de costas para olhar o céu. Nova paira sobre mim, cobrindo meu rosto, e sua pele é tão maldita quente e ela cheira incrivelmente. E seus olhos.... Azul com manchas de verde brilhante, a pele salpicada de sardas, e seus lábios carnudos que parecem tão deliciosos Eu quero prová-los... E eu vou, porque nada importa no momento. Não é real, o que torna mais fácil de tomar o que eu quero - admitir o que eu quero. Eu me inclino, nem mesmo penso sobre o que estou fazendo, e pressiono meus lábios nos dela. Dói minha boca, mas a dor vale à pena, vale a pena tudo só para saboreá-la novamente. Eu poderia fazê-lo para sempre, e eu quero, mas quando eu deslizo minha língua profundamente dentro de sua boca, ela se afasta, arregalando os olhos e repleta de


confusão. Eu abro minha boca para dizer-lhe para voltar para mim, porque eu quero, tenho necessidade de beijá-la novamente, mas, em seguida, seus lábios começam a se mover e a névoa do meu cérebro, gradualmente, começa a dissipar. "Quinton, você pode me ouvir?", ela pergunta sua voz suave e distante. Ou talvez eu seja o único que está distante. "Eu...” Dói falar, minha garganta está muito seca, e o brilho do sol arde nos meus olhos. "Você está bem?", ela diz, e a luz do sol escurece quando o céu azul se transforma em meu teto do quarto de merda, rachada e manchada com água. Esse gotejamento estúpido entra em foco, me assombrando novamente. De repente percebo que estou no meu quarto. Acordado. E Nova está aqui. Comigo. Meus pensamentos começam a correr enquanto eu tento lembrar o que aconteceu. Eu estava pensando em apanhar desses caras até a morte. Por que não aconteceu? Porque era muito fácil? Eu não mereço uma morte tão rápida? Ou eu mereço pior que a morte? Mas se isso é verdade, então por que Nova está aqui? "O que você está fazendo aqui?" É doloroso para falar, mas eu forço as palavras saírem da minha boca. "Ou eu estou sonhando?" Ela reposiciona a mão no meu rosto, mas não se afasta. O olhar assustado se estreitando. "Você não está sonhando... Você estava inconsciente, mas... Você está bem?" Ela parece nervosa e isso me lembra de como inocente e boa ela é, e como ela não deveria estar aqui na casa de crack que eu chamo de casa. "Por que você está aqui?" Eu pergunto minha voz débil quando eu tento sentar, mas meus braços não estão funcionando e eu caio de volta no colchão. "Eu vim aqui para te ver", ela responde, distraidamente tocando os lábios, e me pergunto se eu realmente a beijei ou se eu estava imaginando. Ela olha para mim com os dedos sobre os lábios e é desconfortável, porque ela está realmente olhando para mim. Eu tenho sido tão usado pelas pessoas que procuram através de mim, como se eu fosse um fantasma, vendo às


drogas, a pessoa que eu sou agora, a inutilidade em cima de mim, em vez de quem eu costumava ser. Esqueci o que é realmente ser olhado e por um segundo eu gosto. Então ela olha para longe e eu sinto que estou morrendo, meu cérebro registra a dor nas minhas pernas, braços, peito em todos os lugares. E eu estou deixando de funcionar. Mal. Minhas mãos começam a tremer minha frequência cardíaca acelerando assim que percebo isso. "Vá colocar um pouco de gelo em um saco plástico", diz ela, estalando os dedos para alguém. Eu ouço um murmúrio e depois Tristan pisa no meu ponto de vista. Ele olha para mim e a nebulosidade em seus olhos me deixa saber que ele está no alto de alguma coisa, mas estou feliz que ele está pelo menos aqui e não parece que ele foi espancado. "Cara, você parece uma merda", ele me diz com um sorriso de bunda drogado. "Eu me sinto como merda", murmuro, levando minhas mãos para o meu rosto para esfregar os olhos. "Achei que você tivesse ido embora”. "Eu fiz, e você deve ter ficado fora por um tempo... Pensei que fosse por um tempo até que eu percebi que eu estava sozinho”. Tristan ri baixinho. "Espere até você ver a si mesmo em um espelho”. Sua diversão parece irritar Nova e ela fica de pé, puxando o fundo dos seus shorts para baixo, a fúria queimando em seus olhos. "Vá pegar um saco de merda para colocar o gelo", ela diz, não grita, mas seu tom é frio, abrupta, dura, e ela meio que empurra. Esta não é a Nova que eu conheço e ela meio que me assusta. Ela parece assustar Tristan também, que se rende com as mãos na frente dele e vai em direção à porta. "Bem. Jesus, Nova. Você não tem que ficar louca com isso”. "Você ainda nem começou a me ver ficar louca”, ela diz apontando para a porta. "Agora vá pegar um saco de gelo maldição”. Após a saída de Tristan, ela se vira para a porta e diz: "O que eu vou fazer?"


Eu não posso ver com quem ela está falando e isso me faz pensar que o inferno é aqui. Delilah? Eu duvido, desde que, eu não acho que ela estaria fazendo a Delilah essa pergunta. "Eu não sei", alguém responde. Eu ainda não consigo ver quem é, mas posso dizer que a voz pertence a uma mulher e eu odeio o quão animado eu fico com o fato de que Nova não está aqui com um cara. De repente, entra uma menina com cabelo preto e grandes olhos azuis. Ela olha.... Me avalia, em seguida, olha para Nova. "Parece que ele precisa ir para um hospital”. "Sem hospitais", eu resmungo. "Eu não tenho dinheiro para pagar por isso”. E eu não mereço me curar tão facilmente. Eu deveria sofrer por me levantar e correr para longe da minha morte. Nova olha para mim com relutância. "Quinton, eu realmente acho que você precisa ir para um hospital”. Ela se ajoelha no colchão, varrendo seu longo cabelo castanho para o lado enquanto ela se inclina sobre mim. Seus dedos delicadamente envolvem meu pulso, movendo-se lentamente, ela inclina meu braço para que eu possa ter uma boa vista da minha mão. É o dobro do tamanho normal, e minha pele é roxo e azul. Mesmo os dedos estão inchados e em carne crua, e parece que o seu toque deve doer, mas tudo o que eu sinto é calor seu calor. Deus, eu senti falta de seu calor. Eu passei o último ano embrulhado em frieza, sentindo a dormência das drogas e do sexo com mulheres aleatórias e agora ela está aqui e eu sinto como se estivesse queimando. "É apenas uma contusão," eu digo, não olhando para a minha mão, mas para ela. Eu quero abraçá-la, beijá-la, tocála, mas eu também quero que ela vá embora. Fique. Sair. Certo. Errado. Lexi. Nova. Culpa. Culpa. Culpa. Culpa. Foi tudo culpa sua.


Quando meu passado me vem na memória, eu afasto minha mão longe dela, não com cuidado, e desta vez eu sinto a dor, mas eu não reajo a ela. Em vez disso eu finalmente luto para me sentar no colchão. Assim que eu estou de pé, fortes dores esfaqueia o meu lado, tornando-se difícil respirar. Eu suspiro, agarrando o meu lado quando eu me debruço. "O que há de errado?", Nova pergunta com uma preocupação genuína, e isso só faz com que seja mais difícil de respirar. "Nova, basta ir", eu resmungo, tentando me concentrar na minha respiração, mas é como se eu estivesse sendo perfurado uma e outra vez... Meus pensamentos voltam para hoje cedo... Donny me acertando com a chave de roda, uma e outra vez. Eu caio no chão. Eu nem tenho certeza porque eu caí, a não ser que eu esteja cansado de ficar em pé. Eu estou pronto para desistir e eu faço, quando ele bate a barra de metal pesado no meu ombro, minha costela, me chuta, me perfura, me batendo repetidamente. Eu posso ver isso em seus olhos que ele quer me matar, e eu saúdo-o quando eu deito no cascalho, pedras perfurando minha pele, o céu azul acima de mim. "Vá em frente”. Eu engasgo com o sangue jorrando da minha boca enquanto eu olho para ele. "Me mate”. Ele sorri então me bate novamente com o ferro, e eu sinto uma das minhas costelas rachar com as batidas de metal contra elas. Ele suga o ar para fora de mim, causa cegueira, a dor entra em erupção através do meu corpo. Mas, eu não sinto nada. Eu estou paralisado. Morto. Desisto. Ele joga a barra para o lado e arregaça as mangas, para me bater com os punhos. E quando ele acerta um deles na minha cabeça, eu esparramo meus braços e pernas para os lados, certificando-me de que ele me acerte em cheio. Apenas faça isso. Termine.


"Você age como se quisesse isso", Donny diz com entusiasmo e confusão no rosto e, em seguida, seu punho colide com a minha bochecha. "Talvez eu queira", é tudo o que eu digo, o gosto de sangue enchendo minha boca. Eu quero, eu sei que eu quero. "Deus, vocês viciados em crack são essas peças inúteis de merda", diz ele com um sorriso. "Nada pelo que viver. Ninguém se importa se você vive ou morre”. Ele diz isso como se não fosse um viciado em crack, e me pergunto se ele é, ou se ele apenas lida, vende merda para as pessoas, ajuda a estragar suas vidas por dinheiro. Gostaria de saber se ele tem algo para viver. Alguém que se preocupa com ele. O que seria isso, ter alguém assim, como eu fiz uma vez com Lexi? Ou Nova. Eu pisco o pensamento da minha cabeça e tento forçá-lo para fora quando ele se move para me bater de novo, com um olhar em seu rosto que me faz pensar que ele vai me matar. Bom, eu acho ainda, por um breve momento eu me sinto em conflito. Eu nem tenho certeza de onde vem o sentimento. Eu ou os pensamentos de Nova. Ou o simples medo que isso poderia ser de que desta vez não vai haver nenhuma ambulância para aparecer e me reviver. Paranoia em conjunto. Que porra. "Mas eu vou deixá-lo viver," o cara diz quando ele balança o punho para me golpear, raiva queimando em seus olhos, que são injetados. Ele é alto e eu sei que há pouco controle dentro dele, que mesmo ele dizendo que vai me deixar viver, ele poderia facilmente continuar me golpeando e nem perceberia até que fosse tarde demais. "Então, você pode dizer ao seu amigo, o pequeno covarde que decolou, que isso sirva lição quando ele o vir desse jeito”. Ele bate com o punho nas minhas costelas novamente e a dor irrompe através do meu corpo e eu quero gritar para ele não fazer o favor de me deixar viver. Para acabar comigo. Mas em vez disso, quando ele traz o seu braço para me bater


de novo, eu faço algo que eu não estava esperando. Eu me levanto e corro, como um maldito covarde, fugindo da morte, fugindo do que eu mereço. Foda-se, o que estou fazendo? Por que não lhe dizer para acabar comigo? Ele provavelmente teria se eu o tivesse irritado o suficiente. Mas, em vez disso eu corri. Escolhi a vida. Para voltar a isto? É hora de pregar o maldito caixão fechado. "Quinton, você está bem?" O som da voz de Nova empurra-me de volta para o presente e eu fico com raiva porque ela está fodendo com a minha cabeça. Mesmo depois de nove meses, ela consome meus pensamentos quase tanto como Lexi. Ela me faz hesitar com coisas e eu não gosto. Eu olho para ela, ficando chateado porque ela está aqui, quando eu pensei que ela iria me deixar ir, ela deveria. Além disso, há quase todas as drogas deixadas no meu sistema e eu sinto que eu poderia porra arrancar os olhos de alguém fora. "Nova, basta ir ", eu digo, movendo as pernas para fora do colchão. Meus joelhos são duros e minhas juntas doem. Eu também estou sentindo falta de um sapato e meu pé está cortado e sangrando no topo. Nova senta ao meu lado, balançando a cabeça. "Não até que eu possa ajudá-lo... Quinton, eu quero ajudá-lo”. Por um segundo o meu coração salta uma batida, mas, em seguida, a cicatriz no meu peito queima, dizendo para minhas emoções calar a boca. Eu preciso parar de reagir a ela e eu preciso ter uma linha no meu sistema, então eu não vou nem sentir nada disto "Eu não quero que você me ajude”. Tentando parecer mais confiante do que eu sinto, eu empurro para os meus pés e me levanto. Meus joelhos prontamente começam a oscilar, mas eu luto contra a compulsão de cair no chão. "Agora eu estou pedindo para você ir”. Ela olha para sua amiga, que me examina brevemente, vendo o que eu realmente sou, o que Nova não vai ver. "Nós provavelmente devemos escutar", diz ela para Nova, aparentemente, vendo algo que ela não gosta, e eu desejo que Nova fique na mesma página.


Nova esmaga os lábios com tanta força que a pele em volta da boca clareia. "Não”. Seus olhos bloqueiam em mim. "Eu não estou indo até você me deixar te ajudar”. Eu começo a tremer ainda mais e tento colocar a culpa no fato de que eu preciso fazer uma linha, mas não é só isso. É ela. Os olhos dela. As palavras dela. O simples fato de que ela está bem na minha frente apenas ao alcance da mão, mas eu não posso tocá-la. Eu estaria deixando minha própria prisão que eu fiz. Eu estaria tentando escapar das barras construídas em volta de mim por um motivo, feitas de culpa, a base formada por uma promessa que fiz para nunca esquecer o amor da minha vida, cuja vida terminou por causa de mim. "Você não pode me ajudar," eu falo. "Agora é só dar o fora antes de eu fazer você sair”. Ela se encolhe como se eu tivesse à esbofeteado, mas parece trazer mais determinação para fora dela porque ela chega mais perto de mim. "Eu não vou a lugar nenhum, então você pode muito bem me deixar ajudá-lo, pelo menos limpar os cortes que você tem por todo seu corpo e que podem infeccionar”. A idéia dela cuidar de mim, tanto me agrada quanto me assusta. Eu quero que ela fique, o que significa que só há uma coisa que posso fazer. Lutando contra o impulso dentro do meu corpo para agarrá-la e esmagar os meus lábios contra os dela, eu me levanto e manco em direção à porta, esquivando-me de sua amiga. Eu caminho todo o corredor até o quarto de Delilah. A porta aberta é o quarto desocupado, que é o que eu estou procurando. "Onde você está indo?" Nova persegue-me, mas eu bato a porta à direita em seu rosto. Como o idiota que eu sou. Eu travo a porta e ela começa a bater nela, gritando para eu abrir, mas eu ignoro e me jogo no colchão sujo. Então eu chego para baixo entre ele e a parede onde eu sei que Delilah tem o seu esconderijo e tomo o pequeno saco de plástico fora. Há apenas o suficiente para uma linha de lá, mas vai ter que ser o suficiente por agora, pelo menos até Nova parar de bater na porta.


Eu posso ouvi-la falando com alguém do outro lado quando eu raspo o cristal restante para fora do saco e para o pote de Tupperware ao lado do colchão. Parece que ela está chorando, mas eu poderia estar errado e honestamente eu não me importo. Eu só me preocupo com uma coisa, com fazer tudo para me sentir melhor e, em seguida, importa tudo, a luta, Nova não. Há uma caneta no pote e eu pego quando alguém bate na porta. Eles dizem algo, mas eu não escuto e enquanto eu me inclino e chupo os minúsculos cristais brancos no meu nariz, sentindo toda a dor no meu corpo evaporar lentamente. "Quinton, por favor, abra”, diz Nova através da porta com um toque suave de sua mão. Há um apelo em sua voz que rasga na minha garganta, mas o pó branco que entra no meu sistema rapidamente o cura. Claro que é apenas temporária, mas tudo o que você precisa é outra batida uma vez que a ferida começa a se abrir novamente. Eu nunca vou ter que sentir novamente se eu seguir o processo. Nova diz outra coisa, mas eu tapo os ouvidos com as mãos e rolo para cima do colchão até que sua voz desaparece. E eu desapareço com ela


Capítulo 6

Nova Eu não consigo parar de chorar. As lágrimas começaram a fluir no momento em que Quinton trancou-se no quarto. Eu não sabia o que fazer, então eu tentei tudo o que podia. Eu implorei e implorei. Eu soluçava enquanto eu batia na porta. Mas ele não quis ouvir e doía-me pensar sobre ele quebrado e abatido do outro lado, fazendo Deus sabe o quê enquanto eu não podia fazer nada para impedi-lo, tudo por causa de uma porta. Uma porta estúpida com um bloqueio que eu não poderia quebrar. Finalmente Lea me arrastou para fora de lá e eu mal consigo lembrar o que aconteceu durante as próximas horas, só que eu acabei de volta na casa de seu tio, na cama do quarto de hóspedes com um cobertor em cima de mim e eu me sinto tão exausta. "Nós nunca deveríamos ter ido lá", diz ela enquanto ela se deita na cama ao meu lado. "Isso foi ruim, Nova. Como muito, muito ruim”. "Foi a parte feia da vida", eu concordo, minhas lágrimas cedendo. "Mas isso não significa que não deveríamos ter ido lá... ele precisa da minha ajuda, Lea”. "Ele precisa de mais do que sua ajuda", ela responde, colocando seu braço sob sua cabeça. "Ele precisa ir para um hospital e, em seguida a reabilitação ou algo assim”. "Eu sei disso”. Eu giro ao meu lado e olho para fora da janela para as estrelas no céu e a vista me acalma. "Mas eu não sei como eu posso levá-lo a fazer isso, então eu estou fazendo a única coisa que eu posso pensar no momento”. "Eu estou preocupada com você", ela admite. "Eu não acho que você deveria voltar lá”.


"Eu tenho que voltar," eu sussurro. "Agora que eu vi... vi como ele está vivendo, a condição em que ele está, eu não posso ir embora”. Eu pensei que talvez meus sentimentos por ele teriam mudado, que talvez no verão passado foi apenas uma ilusão construída em torno de plantas daninhas, mas não era isso. E eu percebi isso no segundo que o vi deitado naquela cama, e quando ele me beijou, metade fora dele, ele só aumentou os meus sentimentos. E eu não vi Landon desta vez, eu só vi um cara quebrado. Eu gostaria de apenas poder abraçá-lo. "Nova, por favor, basta pensar sobre isso", diz ela. "Pense antes de voltar, prometa-me que você vai. Eu acho que isso é muito pra sua cabeça... e aqueles papéis que estava lendo... ajudar viciados em metanfetamina é complicado. Você precisa entender no que você está se metendo e se você realmente quer chegar a ele”. "Ok, eu prometo que vou pensar sobre o que eu estou fazendo”. Mas eu já sei qual será a resposta. Eu vou voltar, porque eu não estou pronta para desistir dele, não quando eu mal comecei. Eu tenho que descobrir isso, de alguma forma. "E ler os jornais", acrescenta ela, afofando o travesseiro para ficar confortável. "Ok," eu prometo novamente, perguntando-me quanta informação a Internet pode dar, acho que os ler não vai doer. No momento eu vou fazer qualquer coisa que eu acho que pode ajudar. Ela fica quieta e eu fecho meus olhos, pronta para cair no sono, desejando que eu possa encontrar uma maneira de fazer isso.

"Se você estivesse preso em uma ilha deserta," eu digo para Landon enquanto ele desenha linha após linha em seu caderno de esboços. Eu corro para a frente na cama, fingindo


que estou arranhando meu pé, quando na verdade eu só quero estar mais perto dele. "O que é a única coisa que você gostaria que estivesse lá com você?" Ele franze a testa para baixo em seu desenho, um autorretrato, o rosto semi sombreado, o cabelo mais curto, de um lado, e a maçã do rosto sombreada, o olhar afundado, mais parece que ele está usando a máscara de O fantasma da ópera. "Eu não tenho certeza... talvez um lápis”. Ele olha para o lápis na mão e, em seguida, olha para o seu desenho. "Mas, novamente, se eu não pudesse ter tanto lápis e papel, não há realmente então, a possibilidade de levar um e deixar o outro”. Ele deixa o lápis para baixo no papel e esfrega algum grafite manchado de sua mão com um olhar pensativo em seu rosto, enquanto eu finjo que não fiquei triste com o fato de que ele não disse que ele iria querer-me na ilha com ele. "Mas, então...” Ele olha para mim e seus olhos cor de mel ardem com intensidade. "Talvez eu acabe levando você”. Ele acaricia o dedo na minha bochecha, deixando uma mancha não tenho certeza. "Ter você, pode ter suas vantagens”. Eu enrugo meu nariz como se fosse uma ideia absurda, quando na verdade o meu estômago está vibrando com borboletas. "Como isso seria uma vantagem? Eu não sou de recursos em situações intensas... eu provavelmente faria mais mal do que bem”. Ele balança a cabeça, traçando seu dedo da minha bochecha até uma mecha do meu cabelo. Ele gira ao redor de seus dedos quando ele deixa o seu lápis e caderno de desenho para o lado. "De jeito nenhum, Nova Reed, você seria uma salva-vidas”. "Como você sabe?" Minha voz soa ofegante e eu odeio isso, porque dá pra ver tudo o que eu estou sentindo, o efeito que ele tem em mim. E mesmo sabendo que estamos nos beijando e tocando um ao outro, eu ainda não estou certa de onde ele está, como ele se sente sobre mim. "Por que... Você me salva todos os dias", diz ele. Enrugo a testa olhando em seus olhos, em busca de um sinal de que ele está brincando, mas ele parece tão sério. "Salvá-lo de quê?"


Ele faz uma pausa, procurando meus olhos, mas para o que eu não tenho certeza. "De desaparecer”. Suas palavras batem forte no meu peito e eu abro a boca para dizer algo, mas as palavras não saem, como sempre quando ele diz algo tão triste. Finalmente eu consigo, "Eu ainda não entendo o que você quer dizer”. "Eu sei", diz ele com um suspiro, tirando os dedos do meu cabelo. "Realmente não importa... Eu estava apenas tentando dizer que, se você e eu estivéssemos presos em uma ilha, eu sei que você iria acabar por ser a única a nos salvar, porque eu sei que você nunca iria desistir e iria me fazer não querer desistir”. Eu realmente não estou certa se é a resposta que eu queria ouvir ou como ele acredita que posso impedi-lo de desaparecer do mundo real. Eu poderia perguntar a ele, mas ele me silencia com os seus lábios, beijando-me suavemente, mas com paixão, agarrando minha cintura. E antes que eu possa pensar muito profundamente sobre o que significa sobre o desejo dele desistir, ele gentilmente me empurra para baixo na cama, deitando em cima de mim. Ele cobre o meu corpo com o seu e eu me derreto em seus braços enquanto ele me beija até que eu tenha esquecido tudo, exceto eu e ele e o breve calor engolindo nossos corpos.


17 de maio, dia dois de férias de verão

Nova

Quando abro os olhos, a luz do sol me cega e eu estou suando com o calor. Ninguém se preocupou em fechar a cortina na noite passada e sem montanhas ao redor, o calor do sol é intenso. Eu jogo o cobertor e pisco enquanto eu gradualmente me sento. Estou tão exausta que tudo o que eu quero fazer no momento é desistir. Enrolar em uma bola, jogar o cobertor sobre minha cabeça, e dormir até o dia seguinte, talvez mais. Mas não posso deixar de pensar sobre o sonho que tive ontem à noite. Na época, eu não achava nada disso, e honestamente, estou surpresa que eu ainda lembro. Eu sei que você nunca desiste e me faria não querer desistir também. Dói pensar em Landon, porque ele desistiu e me deixou. No final, eu não era um salva-vidas, como ele pensou. Eu era apenas uma distração de sua dor e eu não o salvei. Eu não quero ser uma distração desta vez. Eu quero fazer as coisas de forma diferente. Mas como? Como posso ter certeza de que Quinton não acabe como Landon? Depois de pensar sobre isso por um tempo, eu faço algo que eu não fiz em um longo tempo. Eu caio para fora da cama, pego meu laptop, e saio para o sofá para ver o vídeo que Landon fez bem antes que ele terminou sua vida. Eu nem tenho certeza do porquê querer vê-lo. Se eu só quero vê-lo novamente, ou analisar o vídeo. Observando seus movimentos labiais, a dor em seus olhos, a maneira como seu cabelo preto cai sobre sua testa, ele me leva de volta àquela noite, quando eu acordei na colina. Foi depois que ele fez este vídeo, que o encontrei pendurado em seu teto do quarto. A música seria jogar, como é no vídeo. Muitas vezes me pergunto se tivesse acordado um pouco mais cedo, teria pegado ele fazendo o vídeo, em vez de logo depois que ele se enforcou. Eu poderia tê-lo impedido? Ele estava


esperando por mim para acordar e impedi-lo, mas eu levei muito tempo e ele desistiu? Finalmente eu desligo o vídeo. Eu tenho uma mentalidade tão fodida sobre a sua morte, mas desde que nunca haverá qualquer resposta, sempre haverá uma tonelada de perguntas. Eu engulo em seco e pego minha mão no meu pulso, recordando o tempo que eu quase desisti, também, quase deixei o mundo, deixei a minha mãe para me encontrar sangrando no banheiro com uma tonelada de perguntas que ela nunca teria respostas, como Landon fez comigo. Parte de mim realmente queria acabar com tudo, parar de enterrar a dor dentro de mim, mas parte de mim estava com medo. E se eu tivesse acabado como ele? Terminado com a minha vida? O que aconteceria com as pessoas que se importavam comigo? Minha mãe? O que eu perdi? Foi um dos momentos mais negros da minha vida e está permanentemente marcado em meu corpo, uma cicatriz colocada lá por minha própria mão, lembrando-me que nunca mais, nunca vou desistir novamente. Quando eu volto para o quarto, Lea ainda está dormindo no outro lado da cama king-size, com o rosto virado para a parede oposta, sua respiração suave, e o cobertor puxado para cima sobre ela. Eu calmamente coloco o computador de volta e me preparo para ir, não querendo acordá-la e discutir com ela sobre voltar para a casa. Além disso, eu preciso falar com Quinton sozinhos. Eu visto um par de shorts vermelho e uma camisa branca e puxo meu cabelo em um rabo de cavalo para manter o calor de derreter afastado da minha pele. Então eu leio alguns dos papéis impressos de Lea que falam sobre a ajuda de um viciado em drogas: a intervenção, falando com o viciado, tê-lo num centro de reabilitação. Eles são muito técnicos e a maioria é como instruções clínicas sobre como lidar com viciados em drogas. O que eu não entendo, porém, é onde estão as informações sobre como lidar com as suas mudanças de humor, ou o desespero que vem com a tentativa de fazer alguém ver o que ele precisa para ficar melhor, tentando encontrar a coisa certa, que o trará de volta. Ou como sobre a forma de fazer a sua família vir e apoiá-lo, porque é o que ele realmente precisa? Ele


precisa de pessoas que o conhecem e se preocupam com ele, como eu precisava da minha mãe quando eu decidi que queria curar. Eu não sei muito sobre a família de Quinton, apenas que sua mãe faleceu quando ele nasceu e, embora seu pai o criasse, era muito parecido com ele. Pergunto-me se eu pudesse descobrir mais sobre seu pai.... Talvez ele queira ajudar Quinton. Quero dizer, ele é seu filho e eu sei que se o meu pai estivesse vivo quando eu estava usando drogas, ele teria feito tudo para me ajudar. Mas eu não posso contar com ele, porque nem todas as pessoas são como a minha mãe e meu pai e faria qualquer coisa para seu filho. Ainda assim, não faria mal procurar por ele, se eu conseguir alguém que me dê o número de telefone do seu pai ou me dizer seu nome e onde ele mora para que eu possa procurálo. Eu escrevo uma nota para Lea, dizendo que eu vou sair para tomar um café e estarei de volta em breve. Odeio mentir para ela, mas ao mesmo tempo eu odiei ver como apavorada ela estava na noite passada. Eu coloquei a nota no travesseiro ao lado dela, em seguida, escrevi na parte de trás da minha mão - não se arrependa. É algo Lea e eu dizemos um a outra o tempo todo, e isso vai me lembrar hoje de não me arrepender de nada que eu faça, bem ali na minha mão, no caso de eu sequer pensar em tentar não fazer algo que vou me arrepender mais tarde. Enfio o meu telefone no meu bolso de trás e vou para o carro, fechando a porta atrás de mim no caminho para fora. É tão quente que eu sinto que estou derretendo em uma poça de vapor, o calor sufoca o ar dos meus pulmões. Eu ando rapidamente para o carro e entro, mas amaldiçoo quando o assento de couro preto queima minhas pernas. Eu ligo o motor, em seguida, digito o endereço de Quinton no GPS, juntamente com o café mais próximo, porque eu vou precisar de um impulso de cafeína se eu vou fazer isso. "Você pode fazer isso, Nova", eu digo quando vou para a entrada de automóveis e volto para a estrada. Eu continuo a repetir o mantra na minha cabeça todo o caminho para o café. Eu pedi dois cafés, nem tenho certeza se Quinton toma café ou como ele toma, mas eu fiz uma suposição. Então


canto até um pouco "Help Me" por Alkaline Trio e dirijo até o apartamento de Quinton, tentando não ficar muito chateada com a visão em plena luz do dia. Mas eu não posso ajudá-lo. O sol só faz com que pareça mais trágico e enche-me ainda mais de desespero, mas eu ainda estaciono o carro. Então eu pego o meu telefone do meu bolso, seleciono o gravador de vídeo, e solto uma respiração profunda antes de apontar a tela para mim mesma. "Por que estou falando com você... Eu realmente não tenho idéia, acho que por eu achar que é terapêutico", eu digo para a câmera. "Porque quando eu estou falando com você, posso dizer o que estou realmente sentindo... E o que eu estou sentindo realmente é... Bem, é um monte de coisas. Como para começar, estou com medo, não apenas por mim, mas por Quinton. Aquele lugar que ele está.... É horrível. Eu sabia que as pessoas viviam desse jeito nele. Filmes e coisas assim, mas vê-lo com meus próprios olhos.... É terrível. "Faço uma pausa, olhando para o prédio. "E eu também sinto doer... Quero dizer, ele estava tão, tão chateado comigo ontem à noite por estar aqui e tudo que eu quero fazer é ajudá-lo... A única coisa que pode me ajudar a passar por isso é lembrar... lembrando o quanto minha mãe queria me ajudar e o quanto eu fechei-a para fora. Eu não queria ajuda, mas olhando para trás eu acho que no fundo eu realmente queria, eu simplesmente não conseguia ver além de todo o material escuro.... Até que eu assisti ao vídeo de Landon... O que ele fez bem antes que ele cometeu suicídio.... De uma forma, que o vídeo me acordou. Eu estou esperando que com Quinton seja a mesma coisa - que há algo para acordá-lo. Eu tenho que acreditar que existe, caso contrário, não há nenhuma esperança para a esquerda. E eu não estou pronta para aceitar isso ainda. "Faço uma pausa, tomando uma respiração profunda antes de acrescentar:" Então, aqui vai. Eu vou voltar. "Eu paro de falar e desligo a câmera, coloco o telefone de volta no bolso. Então eu saio do carro, certificando-me de pegar os cafés e trancar as portas. A área é estranhamente silenciosa, enquanto todos dormem durante o dia e só sai à noite. Eu sinto uma espécie de prazer, apesar de tudo. Eu faço uma curta caminhada para as escadas, indo para cima, e caminhando para a porta


muito mais fácil. A parte mais difícil vem quando eu chego à porta. Eu fico olhando para as rachaduras nela, respirando o ar viciado. Eu não tenho certeza do que fazer a seguir, ou se eu ainda quero fazer qualquer coisa. O que eu faço? Finalmente eu bato na porta, suavemente a princípio, mas então eu bato um pouco mais alto quando ninguém responde. Tudo o que eu recebo em troca é mais silêncio, eu olho para trás em meu carro, o nervoso aumentando. Devo ir? Mas quando eu olho para trás na porta, tudo o que posso imaginar é Quinton do outro lado, machucado e quebrado perdido. Assim como eu estava em um ponto na minha vida. Eu não tenho certeza do que fazer, e minhas pernas começam a ficar como borracha enquanto eu fico lá. Finalmente eu me sento no chão e encosto contra a grade, sabendo que é provavelmente imunda. Mas a sujeira não importa no momento e eu posso lidar com a parte traseira dos meus shorts ficando sujos. Eu deixo os cafés ao meu lado, leio - não se arrependa - escrita na parte de trás da minha mão, depois toco em minha cicatriz exposta. Lembrar. Eu flutuo de volta para a memória de quão ruim as coisas eram quando eu caí em direção ao fundo do poço, inclinando a cabeça para trás contra o corrimão e olhando para o céu através de um buraco no telhado acima de mim. Eu não posso sentir meu corpo. Acho que já bebi tanto que eu consegui me afogar. Porque é isso que eu sinto. Submersa na água, só que é quente, escaldante, mas, ao mesmo tempo, meu corpo está ligado ao calor, então não posso fazer nada, mas deixo queimar minha pele. Lentamente. Quero isso. Meu corpo. Meus pensamentos. Eu quero estar acima da água de novo ou talvez na parte inferior. Não tenho certeza. Eu não tenho certeza do que eu quero mais. O que eu deveria estar fazendo. Então eu continuo vagando impotente, beijando caras que eu não deveria estar beijando, não pensando em nada, mas dar o próximo passo parece mesmo difícil.


Talvez eu devesse parar de andar. Eu vou para o banheiro em minha casa e não tranco a porta, porque Landon não trancou a porta e eu quero descobrir por que ele não fez. Será que ele quer que eu o encontre? Ou será que ele só esqueceu... Ele estava apenas muito com isso? Eu não sei. Eu não sei mais nada. Eu afundo no chão de ladrilhos frio, as lágrimas manchando meus olhos e bochechas. Eu tenho chorado toda a noite, sentindo-me culpada, dor de dentro, mas agora, de repente eu não sinto nada. Esvaziada. Como se todas as minhas emoções foram drenadas para fora através dessas lágrimas e eu não tenho certeza que todos os sentimentos estão indo cada vez para voltar. Talvez eu esteja quebrada. Talvez Landon levou o que estava dentro de mim com ele. Talvez eu nem sequer tenha mais sangue em minhas veias. Deus, eu sinto falta dele. É isso o que ele estava pensando antes de ele fazer o que fez? Que perdeu alguém? Ou que ele não tem vida nele? Que se sentia quebrado? Eu tenho que saber ─ tenho essa necessidade de entender o que ele sentiu quando ele decidiu que era hora de ir para sempre. Porque às vezes parece que eu estou indo para esse mesmo lugar, onde desistir parece mais fácil do que tomar alguma medida. Eu me estico para o balcão até que eu encontre o puxador de gaveta. Eu abro e sem olhar nele, procuro até que eu encontre uma navalha. Meus dedos não tremem quando eu tiro. Eu meio que esperava que tremessem, que iriam surtar sobre o fato de que eu vou fazer isso. Vou. Trago a minha mão para trás em minha direção e olho para a navalha em minha mão. Eu nem tenho certeza de como afiada que é ou como exatamente fazer isso. Não parece muito afiada e a borda cor de rosa faz com que pareça quase inofensivo. Atrevo-me a tocar a ponta do dedo até a borda da navalha e pressiono para baixo. Nada. Então eu deslizar para cima e lentamente divido a pele do meu dedo aberto. Pontos de sangue escorrem para fora e para o chão


em volta dos meus pés. Eu fico olhando para eles, sentindo a queimadura em meu dedo, mas não realmente sentindo isso, o que me faz pensar que eu posso ser capaz de passar por isso. É isso que Landon fez, também? Ele testou o que a corda faz sentir quando está em volta do pescoço? Arde? Ele estava com medo? Ele estava pensando sobre como ele iria sentir a minha falta? O quanto eu sentiria a falta dele? O quanto iria me machucar vê-lo assim? Ele estava pensando em tudo? Não tenho certeza. Eu não tenho certeza sobre nada. Eu estico meu braço para fora na frente de mim, vejo a veia. É fraco e pequeno, então eu bombeio meu punho repetidamente até que ela fica roxa e elevada assim como quando estou com raiva. Imagino que ele está gritando para eu parar. Não faço. Eu não posso parar. Não até que eu entenda. Eu trago o meu joelho para cima e descanso meu braço em cima dele. Eu bombeio meu punho outra vez quando eu passo a navalha mais perto, sentindo nada, não até que a lâmina entra em contato com a minha pele. Eu sinto um toque de frio e eu tremo, mas eu deixo a sensação de lado e pressiono a lâmina para baixo. Arde quando a pele rasga aberto. Eu sinto isso, juntamente com o calor do sangue escorrendo para fora, mas eu ainda não entendo o que ele estava pensando... O que o fez passar por isso, o que o fez acabar com sua vida. Eu empurro a navalha com mais força e começo a passar ao longo da minha pele. Cortando minha pele aberta. Deixando o sangue escorrer para fora. Deixando a dor. O sangue escorrendo pela minha pele como um rio fraco, e a linha que atravessa o meu pulso está se abrindo, mas não é aberto o suficiente, apenas um corte fraco, algo que mal vai deixar uma cicatriz. Eu preciso fazê-lo mais. Eu passo a navalha sobre a minha pele, cada movimento trazendo mais dor, mas ao mesmo tempo eu estou deixandoo para fora. Eu estou começando a me sentir tonta, como se eu estivesse nadando em água escura, afogando. Até onde posso ir? Quando devo parar? Quanto é suficiente?


De repente, alguém bate na porta. "Nova, você está aí?" Minha mãe pergunta. "Vá embora!" Eu grito, minha voz falha e começo a tremer. "O que diabos você está fazendo aí? Você está bem? ”, ela pergunta, preocupada. "Eu disse para ir embora, porra!" "Eu não farei. Não até que você me diga o que está errado... Eu pensei ter ouvido você chorando aí dentro”. Quando eu não respondo, a maçaneta da porta começa a se mexer, e em seguida, a porta se abre. A expressão dela cai e seus olhos se arregalam quando ela para diante de mim e me vê com a navalha na mão, sangue por todo o meu braço e no chão. Ela surta, e tudo que eu posso pensar é: Estou feliz que ela entrou? Estou feliz por eu ter deixado a porta destrancada? Estou feliz por quê ela me parou? Eu pisco com a memória, respiro dentro e fora tentando fazer meu pulso se estabelecer, da lembrança, para não deixar a memória me ultrapassar. Às vezes, quando eu realmente penso sobre isso, digo a mim mesma que eu não tranquei a porta naquele dia porque eu queria que alguém me encontrasse, queria que me achassem antes de eu sangrar até a morte, por que eu nunca tive a intenção de me matar. Não tenho certeza se há alguma verdade por trás disso ou não. Minha cabeça estava em um lugar muito estranho na época e pensando bem, é difícil de decifrar o que eu estava realmente sentindo. Mas minha mãe chegou até mim, ela abriu a porta e eu não morri. Eu estava mais louca do que o inferno com ela também, gritei e gritei, nem mesmo sei o porquê eu estava tão brava. Mas eu estava, e no final deu tudo certo, e eu estou tão feliz que ela me encontrou. Chegando a meus pés, eu ando para frente e bato na porta do apartamento de Quinton novamente. Eu faço dez vezes só para ter certeza de que ninguém vai responder e, em seguida, mesmo que eu estou com medo de fazê-lo, eu


agarro a maçaneta da porta. Eu não tenho certeza se é a coisa certa a fazer, mas eu nem tenho certeza se há uma coisa certa a fazer, então eu faço o que eu sei. Convocando uma respiração profunda, eu viro a maçaneta da porta, mas está trancada. Deixo meu braço cair para o lado, um pedaço da minha esperança evapora. Eu saio de perto da porta longe e me sento no chão. Tudo o que posso fazer agora é esperar que Quinton venha até mim.

Quinton A dor está começando a diminuir, ou talvez ela ainda esteja lá no meu corpo, mas minha mente está se concentrando em outras coisas. Como o som do vento do lado de fora, ou como o frio da parede é à minha volta, embora minha pele esteja quente, ou como minha mão coça para desenhar, mas ainda não consigo mover meus dedos o suficiente para pegar um lápis. "Você está melhor agora", Tristan observa enquanto ele abaixa a cabeça para o espelho e suga outra linha. Ele joga a cabeça para trás e cheira, pondo a mão no nariz enquanto ele libera uma respiração eufórica. Ele tem feito pelo menos três linhas a mais do que eu, empurrando sempre os limites. "Então você está”. Eu inclino para frente da parede e roubo o espelho de sua mão. Não hesito, colocando a caneta para o meu nariz e sugo o pó branco em uma profunda respiração, maravilhoso. Então eu deixo o espelho no chão e esfrego minha mão em minhas narinas, cheirando enquanto o meu nariz e garganta absorvem a adrenalina. "É verdade," Tristan diz, tamborilando os dedos sobre os topos de joelhos quando ele olha ao redor do meu quarto, como se ele estivesse procurando alguma coisa, mas ele não vai encontrá-lo, uma vez que não há nada aqui. "Eu acho que nós deveríamos fazer alguma coisa”.


"Como o quê?" Eu massageio minha mão machucada, meus dedos estão tortos e eu ainda não consigo endireitálos, mas não há dor em sua maior parte. Um dos meus olhos também está inchado e eu mal posso ver com ele, mas tudo é bom porque eu estou subindo agora. "Porque eu não posso fazer qualquer coisa que envolve o uso de minha mão ou o pé ou minhas costelas também”. Ele bufa uma risada enquanto ele começa batendo o pé, tanto zumbido de energia através dele que eu acho que ele vai perdê-lo. "Não é isso que estamos tentando fazer aqui? Inibir a sua dor para que você possa se mover”? Eu considero o que ele disse e lembre-me que preciso tentar fazendo algo hoje. "Deixe-me ver se eu posso", digolhe, então eu me ajoelho, coloco a minha mão boa para baixo no chão e empurro para cima. Parece que dói, mas ao mesmo tempo sinto-me em paz com a dor dentro de mim enquanto eu tropeço para os meus pés. Minha perna esquerda tenta parar, então eu coloco todo o meu peso sobre a outra e firmo a minha mão na parede. "Eu acho que você tem isso," Tristan diz, levantando-se do meu colchão. "Agora podemos caminhar para Johnny e conseguir um pouco mais, fingindo que estamos fazendo uma busca para Dylan ou algo assim”. "Não temos qualquer dinheiro para isso", eu falo, em seguida, olho para as moedas de um centavo no meu piso. "A menos que você ache que ele vai aceitar moedas de um centavo”. Ele balança a cabeça e, em seguida, sorri quando ele levanta um rolo de dinheiro do bolso. "Sim, nós temos”. "Onde você conseguiu isso?" Eu pergunto, inclinando o meu peso em meu braço enquanto eu tento apoiar meu corpo. Ele balança a cabeça e enfia o dinheiro de volta no bolso. "Eu não vou dizer a você, pois você vai ficar estranho com isso”. Eu franzo a testa para o dinheiro que eu tenho certeza que pertence a Dylan, o dinheiro que Delilah me deu para fazer a compra que levou a minha bunda apanhando por caras de Risque. "Você roubou de mim ontem, porque aquele não era meu. Era do Dylan”.


"Podemos ir?", Ele pergunta, e eu sei que ele fez, ele pegou o dinheiro e não tem planos para dar-lhe de volta - eu não digo nada, porque no final esse dinheiro é o que vai nos levar mais drogas. "Esqueça de onde veio o dinheiro. Vou me certificar de pagar Dylan de volta, mas vamos chegar ao Johnny porque estamos ficando sem”. "Você acha que é uma boa idéia? Depois do que aconteceu ontem? Porque eu realmente não sinto como se pudesse ter meu traseiro chutado novamente, e desta vez eu não acho que eu vou ser capaz de fugir. "Eu descanso minha cabeça contra a parede e reviro os olhos algumas vezes, tentando impedi-los de secar. "Você sabe, o cara que bateu a merda fora de mim fez uma ameaça que você seria o próximo, também”. "E daí? Eu posso lidar com o que quer que eles tragam”, diz ele com uma quantidade estúpida de confiança de que vai acabar ferindo-o. Eu posso sentir isso. "Além disso, se eles vierem aqui, então eu vou correr, ao contrário de você...” Ele considera alguma coisa, olhando perplexo. "Por que você não correu em primeiro primeiro lugar? Isso me faz pensar que você é louco”. "Talvez eu seja”. "Talvez nós dois sejamos”. "Ou talvez nós dois precisamos de ajuda", eu digo, mas eu realmente quero dizer isso. "Eu não preciso ouvir essa merda de você também", ele afirma, com um suspiro exagerado. "O que você me dizer, também?" Eu pergunto, levantando a cabeça para trás para olhar para ele. "Quem mais tem dito isso?" "Os meus pais", ele responde com um encolher de ombros. "Eu pensei que você não falasse com eles, desde o ocorrido em Maple Grove?" Ele faz outra linha, sugando o ar pelo nariz várias vezes quando ele levanta sua cabeça. "Eu cometi o erro estúpido de chamá-los há alguns meses para ver se eles poderiam me emprestar algum dinheiro. Eu usei o telefone de Delilah e, aparentemente, a minha mãe se importava o suficiente para


salvá-lo em seus contatos, embora ela não se importasse o suficiente para dizer sim a emprestar-me o dinheiro. "Ele murmura algo baixinho que soa um lote terrível como "vadia estúpida”. " Então ela aleatoriamente me chamou a uns dois dias atrás... Disse-me que eu deveria voltar para casa e pedir ajuda... disseram-me ou algo assim parecido, como se de repente decidissem que eles que começariam a cuidar de mim”. "Talvez você devesse ir para casa", eu digo, pensando em meu próprio pai, querendo saber o que está fazendo e se ele pensa em mim. Eu não falei com ele desde que saí de Seattle, mas eu não tentei ligar para ele e eu não tenho certeza se ele sabe como conseguir notícias minhas. Se ele sabe como, no entanto, eu acho que eu prefiro não saber, porque isso significa que ele pode me ligar, mas escolhe não ligar. A verdade pode doer um inferno de muito mais do que apenas pensar sobre as fodidas possibilidades. "Quer dizer, se eles querem que você consiga ajuda, então por que não? Isso, obviamente, significa que eles se preocupam com você”. Ele ri bruscamente. "Eles não se importam comigo. Confie em mim”. "Então por que eles iriam chamá-lo?", pergunto, desejando que ele fosse ficar melhor, viver uma vida boa. "Tenho certeza que eles se preocupam com você, tem saudades de você... você provavelmente está machucandoos muito...” Eu quase diria, "todas as coisas considerando," uma vez que eles já perderam um filho. Mas eu não posso fazer isso em voz alta. Lembrá-lo do que eu fiz. Ele me ignora. "Você sabe o quê? Talvez você deva ir para casa", ele retruca enquanto ele aperta as narinas com os dedos. "Esta é a minha casa", eu digo. "Eu não tenho nenhum outro lugar... Eu a perdi há muito tempo”. Ela me encara tranquilamente, o que acontece muito quando um de nós traz à tona o passado, mesmo que nós dois estamos forçando euforia em nossos corpos. O passado sempre pode momentaneamente dificultar a alta, embora tenhamos tido alguns momentos realmente profundos de


coração para coração sobre isso, quando nós dois estamos subindo na adrenalina, mas nunca me lembro exatamente o que dissemos quando estamos e de volta à realidade. Ele começa a calçar os seus sapatos, embora eles estejam amarrados enquanto eu pego uma camisa no chão. Mas quando eu curvo, a dor nas minhas costelas me faz protestar e eu deixo escapar um gemido. "O que há de errado?" Tristan pergunta sua atenção correndo de mim para a porta para a janela para o teto. "Eu acho que quebrei uma das minhas costelas”. Seus olhos pousam em mim. "Bem, você sabe o que eles dizem sobre o melhor remédio para costelas quebradas", diz ele, pegando a minha camisa para mim. "Mais linhas”. Tomo a camisa dele quando ele oferece a mim. "Eu tenho certeza que ninguém diz isso”. "Eu apenas digo", diz ele com toda a seriedade. "Agora você vai vir para o Johnny ou o quê?" Ele está praticamente pulando, olhando todo o meu quarto, batendo os dedos como se ele não pudesse ficar parado. Eu tento colocar a minha camisa, mas só tenho um braço bom, quando eu percebo que eu não posso mover meu corpo o suficiente, eu desisto e atiro minha camisa de lado. "Não há nenhuma maneira que eu posso conseguir isso", eu digo, tentando descobrir uma solução, mas pensar muito profundamente sobre uma coisa me dá uma dor de cabeça. "Eu só vou andar por aí sem camisa”. Ele balança a cabeça quando ele abre a porta do quarto. "Essa é uma boa idéia, então talvez você possa conectar-se com aquela garota Caroline. Ela tem uma coisa para você e ela é gostosa. Além disso, ela tem conexões” Eu balanço minha cabeça enquanto caminhamos pelo corredor. "Não estou saindo com ninguém hoje”. Ele olha para mim como se eu fosse louco. "Por que diabos não?" Eu arranho no meu braço, direito sobre as tatuagens, mesmo que ele não esteja coçando. "Porque eu não me sinto bem”. "Você vai quando tiver mais algumas linhas em você", ele me garante, enquanto ele chuta uma garrafa de vidro do caminho e ela cai e quebra contra a porta fechada de Delilah.


Eu expiro, não acreditando que isso vá acontecer, porque a verdadeira razão para a minha hesitação não vai desaparecer tão cedo. Mesmo com adrenalina correndo através do meu sistema e minha mente e corpo em um estado de contentamento artificial, eu ainda não consigo parar de pensar em Nova... Como ela mostrou-se ontem à noite. Mostrou-se para me ver. Eu ainda estou tentando processar. Que alguém realmente quer vir me ver, realmente se importa o suficiente comigo para tomar um tempo para fazê-lo. E o que foi que eu fiz? Eu fugi. Fechei a porta na cara dela. Eu me sinto mal, mas ao mesmo tempo não, porque eu quero que ela esteja aqui, mas eu não quero. Estou muito confuso e me sinto culpado por ainda estar confuso sobre meus sentimentos por ela, então eu me forço a parar de pensar, permitir que as drogas lavem os pensamentos longe, e continuar caminhando na direção que eu vou, para mais drogas. Toda a casa é tranquila, mas isso é normal. Dylan tirou algum momento na noite passada e não o vi desde então. Quando Delilah voltou para casa ontem à noite, ela estava em algo que a fazia muito feliz, por isso, tomei a oportunidade de dizer a ela que eu tinha invadido de seu esconderijo. Ela não parecia incomodada por isso e ela acordar ela provavelmente não vai se lembrar que eu peguei. E se ela se lembrar, eu sinceramente não dou a mínima. Todos nós fazemos isso um com o outro, roubamos um do outro. Colocamos nosso vício antes de qualquer outra coisa. Quando entramos na sala, Tristan agarra sua bolsa, que está perto da porta da frente, enquanto eu me esforço para calçar minhas botas. Eu não me incomodo em amarrar porque levaria muito tempo tentando fazê-lo com uma só mão; então eu manco em direção à porta, com foco em tomar um passo de cada vez, porque isso é o quão longe minha mente me permite olhar para o futuro, tudo o que posso focar. "Você vai ser capaz de fazer a caminhada?" Tristan pergunta enquanto agarra a maçaneta.


Concordo com a cabeça enquanto ele mantém a porta da frente aberta e permite que entre um único raio de luz do sol. "Eu estou bem... a dor está me vestindo, mas que vai ser corrigido em breve”. Ele parece um pouco perdido e eu estou no mesmo caminho, mas o focado no que eu entendo. Estamos chegando mais perto de Johnny's ─ para mais pó cristalino e a ideia toma conta da minha mente. Ignorando sua confusão, Tristan abre a porta da frente e começa a sair, mas ele rapidamente faz uma parada repentina e eu acabo colidindo com ele. Aperto meu nariz e tropeço para trás. "Jesus, Tristan, um pouco de aviso seria bom...” Eu paro com a visão de Nova sentada apenas fora de nossa porta, encostada na grade da varanda, a luz do sol e da cidade ao fundo e ela superam os dois. Por um breve momento eu sinto como meu velho eu, louco para correr de volta para pegar meu caderno e lápis e desenhá-la. Mas correr me faria mal e eu não sei desenhar, porque a minha mão está toda fodida. Além disso, voltar significaria afastar-se da minha próxima carreira. Nova fica de pé, pegando os dois cafés ao lado dela, em seguida, estende suas pernas. "Ei”. É uma palavra tão casual, mas não se encaixa no ambiente ou situação em tudo, e nem ela. "O que diabos você está fazendo aqui?" Eu pergunto, soando como um pau, quando na verdade tudo o que eu quero fazer é correr para ela e abraçá-la, deixar que ela derrame calor em cima de mim. Tristan fica de lado e me dá um olhar estranho, como se ele não entendesse o que estou fazendo. "Eu vim aqui para te ver”. Ela segura meu olhar, e isso me assusta, me confunde. Ela dá um passo para frente, olhando diretamente para mim, como se Tristan não existisse, como se fôssemos as únicas duas pessoas no mundo. Quando ela está bem na minha frente, ela estende a mão e me entrega um café. "Eu tenho isso para você”. "E eu?", pergunta Tristan.


"Eu me esqueci de pegar um para você", diz Nova sem olhar para ele. "Mas eu tenho certeza que você vai sobreviver”. Tristan faz um som e, em seguida, passa em torno dela, tira os cigarros do bolso. Ele acende um e descansa os cotovelos sobre o parapeito, olhando para o estacionamento. "Quinton, faça isso rápido. Temos que ir”. Eu nem tenho certeza do que ele quer dizer com "fazer isso rápido”. Faça o que rápido? Falar com ela rápido? Faça beber o café rápido? Faça transando com ela rápido... Deus, eu queria que fosse um, e por um segundo o cristal no meu corpo me faz sentir como se essa idéia fosse boa. Nova olha por cima do ombro para Tristan e então se vira e se inclina para mim. "Posso falar com você sozinho um pouco?" Balanço a cabeça, olhando para o café, sabendo que eu deveria tomar um gole, mas eu não estou com sede e meu queixo dói. "Eu preciso ir a algum lugar”. "Por favor", diz ela. "Eu vim até aqui para te ver”. Meus olhos encontram os dela. "Eu não pedi que você... e se você tivesse me dito que estava planejando vir aqui quando você me ligou, eu teria dito que não”. "Eu ainda teria vindo", ela admite com um encolher de ombros. "Eu precisava ver você”. "Por quê?" "Porque é apenas algo que eu preciso fazer”. Eu envolvo a mão em torno do café. "E se eu disser que eu não vou falar com você? Isso seria um desperdício de seu tempo”? "Eu diria que você está mentindo", ela responde, tentando agir calma, mas posso dizer pela forma como ela agita com a bainha de sua camisa que ela está desconfortável. "Assim como você está fingindo ser um idiota para tentar me fazer ir embora”. "Mas eu não vou falar com você", eu digo simplesmente, mas por dentro eu estremeço s�� porque ela é tão certa que me assusta o quanto ela me entende.


"Mas você já está", ela retruca, e os cantos de sua boca levantam. "Desde que estamos aqui a falar agora”. Eu esfrego a parte de trás do meu pescoço, endurecendo quando eu massageio os músculos. "Nova, eu não estou com disposição para isso", digo, porque ela é a única coisa certa agora que está no meu caminho para chegar a casa de Johnny. E quando eu chegar lá, minha confusão e toda essa conversa vai ser um pensamento de fuga em minha mente. "Por favor, vá embora e me deixe em paz”. Ela balança a cabeça. "Não até você falar comigo”. "Estou ocupado", eu minto, desejando que ela vá, mas também desejando que ela fique. Desejando que eu pudesse parar de pensar em Johnny e metanfetamina, mas mesmo pensando em não pensar sobre isso, meu medo e ansiedade se tornam crescente. "Eu só preciso de uma hora", ela responde sem perder uma batida. Ela faz uma pausa enquanto eu delibero o que ela está pedindo e eu não posso acreditar que estou mesmo considerando. "Por favor", ela acrescenta. "É importante para mim”. Tristan está observando nossa conversa com interesse, e ele balança a cabeça para mim, como se para mim sequer ir para lá, mas eu quero por um momento, apenas por um segundo lembrar de como era estar com ela, falar com ela, sentir a presença de alguém que se preocupa com a minha vida e que talvez pudesse cuidar de mim. Apenas uma hora. Eu mereço uma hora? Eu não penso assim, mas eu quero. Mas ao mesmo tempo eu não faço porque é uma hora que eu tenho que passar longe das linhas de cristal, e cristal sempre faz com que seja mais fácil pensar. É como um cabode-guerra. Ir. Fique. Nova. Johnny. Sentindo. A sedação. Pensando. Silêncio. Metanfetamina, metanfetamina. Metanfetamina. Metanfetamina. Metanfetamina. Metanfetamina. Quero isso “Nova, eu não acho que...” Eu paro quando a expressão dela cai e então eu digo algo que surpreende todos os três de nós. "Tudo bem, você tem uma hora”. Mas eu não tenho certeza de quanto tempo vai durar. Lembro-me de todas as vezes que eu conversei com Nova


em como eu ficava com ela e como o tempo apenas nos afastou. Ela estava com suas mãos ao redor do seu café e acenou, sem sorrir, franzindo a testa, apenas soprando uma respiração forçada. "Você pode ir para algum lugar comigo? Eu prefiro não ficar aqui enquanto falamos”. Eu prefiro que ela não fique se destacando aqui também, não apenas porque é uma casa de crack, mas porque eu estou preocupado que Trace e seu rapaz poderiam aparecer aleatoriamente e cumprir sua ameaça, e eu me odiaria para sempre se ela estiver aqui quando algo como isso acontecer. Eu aceno, mesmo quando Tristan bufa em frustração. "Eu acho que eu posso fazer isso", eu digo a ela, mas eu não tenho tanta certeza. Quando eu começo a segui-la do outro lado da varanda, Tristan me lança um olhar irritado e depois me diz: "Se você está decolando, então eu vou voltar para dentro. Eu não vou esperar por você”. Estou dividido, porque eu sei o que ele quer dizer com "ir para dentro”. Ele está indo para terminar a última parte da heroína que ele iria usar esta manhã antes dele decidir fazer linhas comigo porque ele pensou que iria ajudar me sentir melhor o suficiente para me mover. “Você não pode simplesmente esperar por uma hora”? Eu não quero que você misture merda. “Eu digo a ele o tempo todo, porque ele está sempre tentando exagerar, fazer cocktails loucos, quase eliminando que metade de um passo, ele deixou entre a vida e a morte”. Ele revira os olhos. "Eu vou ficar bem”. "Basta esperar uma hora e eu vou estar de volta aqui e nós podemos ir até Johnny...” Eu paro, percebendo que Nova está ouvindo atentamente logo atrás de mim. Inclinandome, eu abaixo a minha voz. "Então, podemos ir lá no Johnny e girar para fora de nossas mentes, e uma hora nem mesmo importa”. Ele considera isso com um olhar indeciso sobre seu rosto e, em seguida, relutantemente diz. "Eu vou esperar uma hora”. Ele aponta o dedo para mim. "Mas apenas uma hora


e, em seguida, eu estou andando para lá sem você e você pode descobrir como conseguir a sua dose por si mesmo”. "Ok”. Eu cruzo meus dedos, esperando que ele não possa manter a noção do tempo. Ele revira os olhos de novo, como se eu fosse um fardo para ele e, em seguida, passa por mim indo pra casa. Então eu fecho a porta, ainda não entendendo totalmente o que estou prestes a fazer ou por que estou fazendo isso. "Você está pronto?" Nova pergunta, olhando para meu peito descoberto e, em seguida, para o meu rosto machucado, encolhendo-se quando vê meu olho inchado. Eu dou de ombros. "Sim, eu estou bem. Vamos”. "Você... você não quer colocar uma camisa?" "Eu não posso... Eu acho que uma das minhas costelas está quebrada ou ferida”. Seu lábio parte em estado de choque. "Quinton, eu-" "Então é melhor nos apressarmos”. Corto-a quando eu começo a ir para o outro lado da varanda, mancando. "Eu tenho que estar de volta em uma hora... é importante que eu esteja”. Além disso, tudo o que é dito na próxima hora não vai ser real porque agora os meus pensamentos não são reais. Nada disto é. Não ela. Não este apartamento. Não a dor em meu corpo paralisado. Ela corre atrás de mim, suas sandálias arrastando contra o concreto. "Por quê?" "Porque é", eu respondo de forma evasiva. "Você tem um relógio por acaso?" Ela pega meu ritmo e move-se ao meu lado, pegando seu telefone do bolso enquanto alcança as escadas. "São 12:23", diz ela. "Você pode me deixar saber quando der o tempo?" Eu pergunto a ela, sabendo que vou esquecer-me de manter a noção do tempo. "Eu quero ter certeza que estou de volta no tempo”. "Claro”. Ela enfia o telefone no bolso de trás do short e começa a descer as escadas. Eu vou atrás dela, tentando não olhar para ela, vê-la, mas estou atraído para a maneira como ela se move e como é diferente da forma como ela costumava fazer. Ela carrega os ombros superior, exalando


positividade em seus movimentos e os olhos que refletem a luz solar. É incrível para assistir e por um momento eu me envolvo nela, a forma como a expressão dela está cheia de confusão, a maneira como seu cabelo funde na brisa quente, como ela morde o lábio nervosamente. Mas, depois chegamos ao final das escadas e Nancy, uma de nossas vizinhas que gosta de usar sutiã fora da camisa, está lá, bebendo uma cerveja. "Hey, baby", ela diz para mim. Nós ficamos algumas vezes, fizemos algumas linhas, e ela está sempre tentando se atirar para cima de mim. Eu sempre declino embora, como eu faço com Tristan, porque eu odeio agulhas da porra. Não porque elas machucam ou qualquer merda assim. Mas porque as agulhas me ajudaram a voltar à vida, os médicos me furaram de todos os tipos de merda. Eu fui conectado com agulhas e revivi da morte e sempre vou odiá-los por causa disso. Eu pisco meus pensamentos longe de agulhas e olho para Nancy por um momento, avaliando a forma como ela está olhando para mim como se quisesse ligar novamente. Eu olho como uma merda, mas Nancy não se importa, assim como eu não me importo com muita coisa. Nós somos a combinação perfeita neste mundo fodido, mas eu não posso ficar com a garota ao meu lado da minha cabeça. Ela é mais insuportável do que a perfeição e eu não sou forte o suficiente para combatê-la. Ainda tento por um momento, sorrindo para Nancy. "Ei, linda", eu respondo enquanto eu considero apenas beijar Nancy e destruir toda esta conexão com Nova. Bem aqui. Agora mesmo. Acabar com ela. Continuar a viver a minha vida exatamente como eu estou agora. Nova olha para ela e então me olha e faz a conexão, mas não diz nada, voltando-se para o parque de estacionamento e indo para seu carro vermelho-cereja Chevy Nova estacionado do outro lado do estacionamento. O carro parece tão fora de lugar no meu mundo demasiado agradável e brilhante e Nancy pisca suas pestanas para mim, seu peito estalando fora de seu top, com os olhos brilhantes da euforia que ela está sentindo. Ela é parte deste mundo. Tão fácil. Tão simples. Eu deveria apenas fazê-lo, beijá-la, mas eu sou


muito de um idiota egoísta, querendo ambos os mundos, e acabei seguindo Nova para o carro. Nós entramos dentro e ela liga o motor e liga o ar condicionado. "Então, aonde você quer ir?", ela pergunta, olhando sobre meu corpo, seus olhos remanescentes no meu estômago. "Você está com fome?" Meu queixo cai e meu estômago grita, sem comida! "Nah, eu estou bem. Não estou mesmo com fome. "Ela não parece convencida. "Você tem certeza?" Eu aceno com certeza. "Sim, eu tenho certeza”. Ela agarra o volante, olhando para fora da janela para o céu, como se estivesse fazendo um desejo, e se ela está eu quero saber o que é. Então, finalmente, ela coloca o carro na estrada e dirige para a estrada principal, parando no meiofio. "Coloque o cinto de segurança", diz ela, colocando o seu. Não querendo ter essa discussão com ela novamente, eu faço o que ela pede. Assim que eu estou preso com segurança, ela dirige pela estrada em direção à área principal da cidade. "Infinito", de The xx canta de seu iPod, mas eu só sei o título da música e a banda, porque eu posso ver a tela. Eu me lembro de como ela gosta de música, em e como eu estive a ouvir muita música ao longo dos últimos nove meses por causa dela. "Então o que você tem feito?", Ela finalmente pergunta, baixando o volume da música ligeiramente. Eu dou de ombros, sem saber como responder a sua pergunta. Além disso, eu estou tentando me conter para não dizer muito, uma vez que tudo o que sai da minha boca vai ser irreal e conduzido pelas drogas e ela merece algo melhor do que isso. "Nada demais. Eu praticamente só fui andando”. Ela balança a cabeça como se ela entendesse, mas eu não acho que ela entenda. Como poderia? "Eu fiz isso para um tempo também, no início do ano escolar", diz ela. "Mas não mais?" Eu questiono, examinando sua pele lisa pontilhada com sardas perfeitas, lábios carnudos, olhos brilhantes, cabelos macios... Deus, eu quero chamar a ela.


"Eu estou supondo que não, porque você tem um olhar limpo”. "Sinto-me bem na maior parte. E ultimamente tenho decidido exatamente o que eu quero fazer". "E o que seria”? "Muitas coisas. Graduação. Tocar bateria". Ela hesita, fugazmente olhando na minha direção. "Ajudar você”. Eu chupo em uma respiração quando uma gota de cristal escorre pela minha garganta e começa a me acalmar, relaxando-me, me permitindo lidar com estar aqui. "Mas por quê? Você não me conhece mesmo... Há muita coisa que você não conhece para começar”. "Você pode sempre dizer-me as coisas que eu não entendo", ela sugere quando ela tira o carro para fora da estrada principal e entra na pista drive-through de uma movimentada Mcdonald. Eu rapidamente balanço a cabeça, fico doente só de pensar na idéia de contar a ela sobre o meu passado, o que eu fiz as pessoas que eu matei. "Eu não posso”. Ela endireita a roda. "Por que não?" "Porque eu não posso”. Porque então você vai olhar para mim como todo mundo faz, como alguém que desistiu de viver. Ela vai pensar menos de mim, talvez até sentir pena de mim, e eu não quero isso. Eu já vi o suficiente. Ela está silenciosa enquanto ela pega o cardápio do drive-through e rola para baixo sua janela. "Você sabe, eu tenho pensado muito sobre você nos últimos meses", admite ela, a leitura do cardápio parecendo casual, mas seu peito está rapidamente subindo e descendo, e eu posso dizer que ela está lutando para respirar. Eu não sei como responder e mesmo se pudesse eu não teria a chance porque ela começa a pedir comida. Eu fico com os meus pensamentos correndo um milhão de quilômetros por minuto. Tudo que eu quero fazer é perguntas, descobrir por que ela está aqui, mas ao mesmo tempo eu quero sair do carro e correr de volta para o único lugar que eu possa chamar de lar. Eu quase faço, mas eu perco o foco, observando enquanto ela recita sua ordem, em


seguida, de alguma forma eu acabo com um hambúrguer no meu colo e algumas batatas fritas. Em seguida, ela puxa para frente do prédio e para o carro em um local de sombra debaixo de uma árvore. Ela deixa o motor ligado enquanto ela abre o seu sanduíche de frango e dá uma mordida. "É muito quente aqui", diz ela. "Deus, como você pode suportar isso... Eu me sinto pegajosa”. Ela fala com a mão na frente do rosto. "Você está linda, no entanto”. Eu deixo escorregar para fora, minha boca e os pensamentos não mais sob controle. Ela pisca, lentamente, seus cílios em vibração. "Obrigada”. Ela toma uma respiração lenta antes de girar em direção à janela. Ela começa a comer batatas fritas, a testa franzida, como se estivesse confusa como o inferno, e eu também não sei ao certo o que está acontecendo. Por que estamos aqui. Qual é o ponto. "Nova", eu digo quando outra gota me bate e posso me concentrar novamente. "O que você quer de mim? Eu quero dizer, você aparece aqui de repente e você só quer sair? Não faz qualquer sentido. " Ela mastiga o pedaço de comida e depois fecha os olhos. No começo eu acho que é porque ela vai chorar ou algo assim, mas quando ela os abre seus olhos não estão úmidos de lágrimas. "Eu vim aqui para ajudá-lo", ela confessa, olhando diretamente para mim, com uma intensidade que irradia de sua expressão. "Eu... eu te chamei porque queria descobrir uma forma de você assinar a liberação pra mim usar o vídeo. Eu tenho realmente procurado por você há algum tempo, mas tem sido muito difícil encontrá-lo”. "Ok”. Eu pego as batatas fritas, nem mesmo perto de ser capaz de comê-las, meu queixo muito dolorido de ranger os dentes e minha barriga muito enjoada do cristal que devorei antes de sair, então eu engulo imediatamente de volta para baixo. "Mas eu não entendo por que você acha que precisava vir até aqui para me ajudar. Eu estou bem e eu não entendo por que você iria sequer pensar de forma diferente”.


Seus olhos verde-azulado percorrem sem pressa o meu corpo com a indicação de que ela não acredita de qualquer maneira que eu estou bem. "Porque Delilah me disse algo no telefone... sobre você”. Eu endureço meu pulso acelerado, meus pulmões apertados, roubando meu ar. "O que ela te disse?" Que diabo eu disse para Delilah? Deus, eu não tenho idéia. Ela delibera algo com cautela, molhando os lábios com a língua e lambendo um pouco de sal fora deles. "Você se lembra do concerto que fomos juntos?", ela pergunta. "Claro... como eu poderia esquecer?" Na verdade, é uma das poucas coisas que me lembro. O sol, o cheiro, ela, Nova em cima de mim. Sua curva de lábios ligeiramente para cima quando ela está feliz, são coisas que eu me lembro. "Sim, eu nunca fui capaz de esquecer qualquer coisa, todo esse tempo que passamos juntos, como eu era... e como eu só corri no meio de tudo isso”. "É bom que você fez," eu digo e eu quero dizer isso. "Você nunca deveria ter saído com a gente para começar, você nunca pertenceu ao nosso mundo”. "Eu sei que foi bom que eu deixei, quando eu fiz", ela concorda. "E eu aprendi algo sobre mim, não na época, mais tarde, depois que eu pensei melhor”. Ela olha para fora na estação em nossa frente, uma explosão sem fim de carros. "Eu passei os últimos meses aprendendo muito sobre mim e eu descobri que eu quero ajudar as pessoas, você sabe. Eu perdi um monte de chances de ser capaz de ajudar, porque eu estava com muito medo de ver a verdade ou eu não poderia cuidar de mim o suficiente. "Eu não sei o que ela está falando e eu estou prestes a perguntar à ela, mas quando ela olha para mim, algo em seus olhos me pára. "Eu quero ajudá-lo a ficar melhor”. Ela diz isso como se fosse tão fácil quanto respirar, mas não é. É mais difícil do que encontrar um fundo em um poço sem fundo. "Você não pode," eu digo muito consciente das tatuagens no meu braço de Lexi, Ryder, Ninguém e o fato de que ela possa vê-los. Lembretes permanentes que não podem ser ajudados - que eu não deveria ser ajudado. Mas


Nova não sabe o que elas querem dizer, já que eu nunca disse a ela. Se eu fizesse, não estaria aqui. "Nada que você possa dizer ou fazer nunca vai ser capaz de ajudar-me, não estou pedindo socorro”. "Sim, você está e eu sei que posso ajudá-lo”. Ela gira em seu assento e traz o joelho em cima dele. "Se você me deixar, você vai ver isso”. Eu quase dou risada dela porque ela não vai conseguir. Como ela poderia, quando ela ainda não sabe nada sobre o que está acontecendo? "Você nem sabe o que está falando, você nem me conhece. Você não pode ajudar alguém que você não conhece e, além disso, eu nem quero ser ajudado. Estou bem onde estou. "Eu pertenço aonde estou. Todo mundo sabe disso. Meu pai. Os pais de Lexi. A mãe de Tristan. "Eu gostaria que tivesse sido você a morrer", eu ouço o soluço mãe de Tristan. "Eu gostaria que tivesse sido você, deveria ter sido você”. Eu pisco, lutando contra as lágrimas enquanto eu deito na cama do hospital, cercado por pessoas que me odeiam. "Eu sei”. Ela começa a chorar mais e corre para fora da sala, deixando-me sozinho com a minha culpa me consumindo, e tudo que eu quero fazer é sentir a morte novamente. Eu me arranco a partir da memória como slides, com as mãos trêmulas de Nova sobre as minhas. Calor. Calor. Conforto. Medo. Todas estas coisas surgem através de mim e tudo o que posso fazer é olhar para as nossas mãos, dedos entrelaçados, conectados. Tem sido um longo porra de tempo desde que eu senti uma conexão, a última vez foi quando estaca com ela, no verão passado. "Eu fui para a terapia por um tempo", ela divulga enquanto ela aperta minha mão. Seus dedos estão tremendo e eu noto que logo abaixo da cicatriz em seu pulso tem uma tatuagem: nunca se esqueça. Pergunto-me o que significa o que ela não quer esquecer. "Era uma espécie de ajuda... isso me fez perceber que eu estava fugindo de meus problemas, em vez de enfrentá-los. Todas as coisas que eu fiz... as drogas, como eu cortei meu pulso, tudo isso era porque eu


não estava lidando com Landon... a morte do meu namorado. "Ela diz isso como se não fosse fácil falar sobre ele, e eu não tenho nenhuma idéia do que diabos está acontecendo. Quer dizer, eu me lembro dela me dizendo que seu namorado tinha tomado a sua própria vida, mas ela estava gritando com seus olhos esbugalhados, mas agora ela parece tão calma. Lembro-me da cicatriz em seu pulso, também, mas ela nunca disse que fez isso a si mesma, até agora. "Isso é bom", eu digo, não sei o que mais dizer. O que eu quero fazer é apenas abraçá-la, senti-la, ser o tipo de pessoa para confortá-la, mas não posso fazer isso com ela lhe oferecer esta versão fantasma revoltante de mim mesmo. "Estou realmente feliz por você”. "É bom", ela concorda, acariciando as costas da minha mão com o dedo. A sensação de sua pele na minha me faz estremecer e eu não sei por quê. Estou entorpecido por drogas. Eu não deveria sentir nada, mas eu sinto. Sinto tudo. O calor do sol. A menor variação em nossa temperatura do corpo, a frieza suave do ar que atinge a minha bochecha. O quanto eu quero beijá-la. "Isso me fez perceber o que eu era e o que eu queria da vida... Eu quero viver e eu quero dizer realmente viver, não apenas passar a vida em transe. E eu quero ajudar as pessoas que estão passando pela mesma coisa que eu passei... pessoas que não vão pedir ajuda quando eles precisam. "Ela faz uma pausa. "Na verdade, eu passei muito tempo como voluntária em uma hotline suicídio, ajudando as pessoas”. "Isso é realmente grande”. Estou feliz que ela fez uma vida para si mesma, onde ela pode usar seu bom coração para ajudar as pessoas. "Estou tão feliz que você saiu de toda essa merda”. Eu olho para o meu peito machucado e cheio de cicatrizes e minha mão rasgada ─ marcações de quem eu sou agora. "Eu sempre disse que você não pertencia ao nosso mundo”.


"Eu não acho que alguém realmente pertença", diz ela, com toda a honestidade. "Eu só acho que às vezes as pessoas pensam que eles fazem”. Eu pressiono a mão livre ao lado da minha cabeça à medida que começa a pulsar. Ela está mexendo com a minha cabeça e isso está começando a me dar uma tremenda dor. É como se as suas palavras tivessem um significado oculto, mas eu não consigo descobrir o que é. "Eu não concordo com isso", eu digo, ainda segurando a mão dela mesmo que eu sei que eu deveria deixar ir. Apenas um pouco mais. Só mais alguns minutos de calor antes de eu entrar no frio. "Eu acho que às vezes as pessoas fazem coisas terríveis e merecem apodrecer e morrer”. Ela estremece, a respiração presa, mas ela rapidamente se recupera e chega para perto de mim no banco. "Você não fez nada terrível”. Eu aperto meu queixo com força e puxo minha mão. "Você não tem idéia das coisas que eu fiz... o que eu fiz”. "Então me diga", diz ela, como se fosse assim tão fácil quando não é. "Deixe-me te entender”. "Você não pode, ninguém pode. Eu já lhe disse isso. Ninguém pode me ajudar, não quem está vivo, de qualquer maneira. "Remorso dispara através de mim quando eu acidentalmente deixo a verdade sair, mas não há nenhuma maneira de levá-la de volta. Às vezes, quando estou muito alto, no ponto em que eu quase me sinto separado do meu corpo, eu acho que talvez Lexi pode me ajudar, mesmo que ela está morta. Às vezes quando eu chego tão longe, para mim ela não está morta ou talvez seja eu que não me sinto vivo, e eu juro que ela pode ouvir meus pensamentos, quase me tocar. Ela me diz que está tudo bem. Que ela me perdoa e me ama como ela fez ontem, quando eu estava apanhando. Mas o conforto é apenas breve, uma vez que eu saio do meu torpor, eu percebo que não era real e que ninguém nunca vai me perdoar. Que eu sou um viciado que matou duas pessoas e não há mudança nisso. "Quinton, você não está sozinho", diz Nova, seus olhos lacrimejando quando ela chega mais perto de mim, olhando como se ela sentisse pena de mim. Eu não quero este tipo


de olhar, estou prestes a gritar com ela para não me olhar assim, mas então ela chega perto o suficiente, que seu joelho nu toca o lado da minha perna. "E se você falar comigo, você pode ser capaz de perceber isso. Que você não está sozinho. Que as pessoas se importam... Que eu me importo”. Sinto calor. Sinto-me sufocar com seu calor. Eu sinto. Tem sido um longo tempo desde que eu senti qualquer coisa e eu quero pular para fora da porta e correr, mas eu quero derreter dentro dela também. Eu não consigo pensar direito. Eu preciso dela para parar com isso. Preciso parar de tentar. "E se eu lhe disser que eu matei alguém?" Eu digo, esperando que talvez seja o que finalmente vai cortar os laços... A conexão entre nós que precisa ser cortada. "Você ainda quer me entender, então? Será que você ainda se importa comigo”? Ela estremece e eu acho que, lá vai você. Agora você está com medo? Agora você quer me entender? "Eu não acredito nisso", ela me diz, recompondo-se rapidamente. "Mas eu fiz", digo em voz baixa, inclinando-me. "Eu levei duas vidas, na verdade”. "Não de propósito, eu tenho certeza”. Ela mal parece preocupada e isso me irrita, porque eu não entendo a reação. Todos ao meu redor me disseram o maldito que eu era, o quanto eu errei, o quanto eu arruinei tudo. E ela está apenas sentada aqui, olhando para mim como se fosse perfeitamente normal. "Não, mas ainda era minha culpa”. Minha voz fica embargada, revelando que eu não estou realmente bem em falar sobre isso, apenas fingindo. "Não necessariamente", ela insiste e então muda de posição, ela está praticamente sentada no meu colo agora, com os joelhos no meu, suas costas contra o painel de modo que ela está olhando de frente pra mim e eu esqueço a sério como respirar. A sensação é tão intensa que chega a doer no meu peito, meu intestino, meu coração, o que sobrou da minha quebrada alma, insignificante. "Eu acho que talvez você acha que foi sua culpa, mas eu sei que às vezes culpar


a si mesmo é a única maneira de lidar”. Ela coloca a mão no meu rosto e eu sinto uma centelha de vida dentro de mim, que eu pensei que tinha queimado há muito tempo atrás. "Isso não é o que estou fazendo... Eu nem sequer lido com isso”. Faço uma pausa, perguntando como ela me levou a dizer em voz alta quando ela ainda não sabe o que diabos eu estou falando. Eu tenho sido tão fechado por meses e agora ela aparece e eu posso sentir que ela me puxou para a vida novamente. Eu tomo uma respiração novamente e é hora de voltar para o meu afogamento porque eu posso sentir a pontada dolorosa de memórias à tona. O que senti com as mortes que tenho em minhas mãos; O sangue de Lexi, meu próprio, a culpa, todas as memórias ainda em decomposição dentro de mim. "Eu preciso voltar”. Fecho minhas mãos para evitar tocála e eu olho para fora da janela, evitando seu olhar avassalador. "Eu já terminei de falar. Eu só quero voltar agora”. Ela hesita e eu esperava que ela fosse discutir, mas em vez disso ela coloca o carro em sentido inverso. "Ok, eu posso levá-lo de volta, mas eu posso pedir um favor antes de eu te levar?", ela pergunta. Eu aperto meus olhos fechados, prendendo a respiração, desejando que eu pudesse parar de respirar completamente. "Claro”. "Posso vir visitá-lo amanhã?", ela pede num tom suave. "Eu não vou ficar aqui por muito tempo e eu gostaria de vê-lo e falar com você um pouco mais antes que eu tenha que ir”. Devo dizer-lhe que não, salvá-la como ela acha que está tentando me salvar, mas mesmo na minha cabeça rachada eu não posso deixá-la ir ainda, então eu avidamente digo: "Sim, se você quiser, mas espero que não. "Eu abro meus olhos e vejo sua reação. Ela esmaga os lábios, lutando contra seus nervos. "Mas eu quero vê-lo. Eu realmente quero”. Eu não tenho certeza do que fazer com isso, então eu decido não fazer nada, e é fácil porque segundos depois que eu estou pensando em outra coisa, chego em casa, chegando a Johnny, consigo a


minha próxima linha. Então, nada importa. Isso não. Não o futuro. Meu passado. O que eu fiz. Estaremos todos perdidos.

Eu não digo muito para ela na viagem de volta para o meu lugar, mas ela fala levemente sobre música, como ela está a tocar novamente, e eu adoro ouvi-la falar assim. Adoro vê-la feliz. Quase tenho vontade de sorrir e eu não queria sorrir em um tempo muito longo, mas eu não acho que vou chegar lá. Então, nós estamos puxando para cima do meu prédio e a ligeira euforia que eu estava sentindo esvazia a escuridão que engolfa o lugar onde eu vivo e minha boca começa a salivar, sabendo o que está esperando por mim assim que eu chegar Tristan e eu iremos a Johnny. Eu quero isso mais do que sentado neste carro, mais do que comer, respirar, viver. "Então, quando eu deveria vir amanhã?", ela pergunta os pneus do carro raspando contra o cascalho quando ela para o carro um pouco antes do edifício. "A hora que você quiser", eu digo a ela, porque realmente não importa. Eu sei que eu vou estar acordado toda a noite e todo o dia depois de eu ter linhas suficientes no meu sistema. Então eu começo a sair do carro, pronto para entrar no meu apartamento. Pronto para esquecer tudo isso. Pronto para ser livre novamente a partir de minhas emoções, meu conflito, as minhas memórias. Estou pronto para voltar para a minha prisão. "Espere Quinton", ela grita, e eu paro, voltando-me para olhar para ela. Seus lábios abrem, como se ela estivesse prestes a dizer algo, mas então ela fecha a boca e foge na minha direção. Eu congelo, imaginando o que ela está fazendo. Em seguida, ela abre o porta-luvas e pega uma caneta e rasga um pedaço


de um envelope. Ela anota alguns dígitos e, em seguida, entrega o papel para mim. "Este é o meu número, apenas no caso de você precisar me chamar para alguma coisa”. Eu olho para o papel na minha mão, perplexo que ela deu para mim. "Eu não tenho um telefone”. "Eu sei", diz ela, jogando a caneta para baixo no painel de instrumentos. "Mas Delilah tem e eu quero ter certeza que você tem o meu número apenas no caso”. Eu tento não ficar preocupado com o fato de que ela deu seu número para mim, como se ela realmente não se importa se eu ligar. Como se ela quisesse realmente falar comigo. Ninguém me deu seu número de telefone em um tempo muito longo e eu não tenho certeza do que fazer com ele. Parte de mim quer jogá-lo fora e me livrar da tentação de chamá-la, mas em vez disso eu encontro-me a colocá-lo no bolso. Então eu começo a sair do carro, e ela se inclina e gentilmente coloca um beijo na minha boca. Eu não sei por que ela fez isso, se é simplesmente um beijo amigável ou se ela está enfrentando o mesmo tipo de atração que eu estou. Mas o beijo parece torcido e errado de certa forma, porque eu estou alto e gostaria de saber se ela pode provar isso, a decadência dentro de mim. Mas por outro lado o beijo é tão extremamente certo, como se eu estivesse vivendo uma vida normal, onde eu não tinha chegado em um acidente de carro, e simplesmente terminado com Lexi e conhecido Nova, que teria beijado o tempo todo. Eu sinto muito, Lexi. Por esquecer de você. Por viver. Avançando na vida, enquanto você permanece imóvel. Pensamentos de Lexi focam em minha mente, mas eu ainda beijo Nova de volta, deslizando minha língua em sua boca, recebendo um breve gosto dela antes de me puxar para trás. "Eu te vejo mais tarde", eu sussurro contra seus lábios e, em seguida, inclino para trás e levo a comida quando ela entrega para mim, sentindo como se eu estivesse deixando um pedaço de mim para trás. Mas eu deixo a sensação de lado e volto para o meu apartamento, onde eu pertenço. Quando eu abro a porta, eu sou inundado por uma nuvem de fumaça de mofo e os meus sentidos do paladar,


visão, olfato, tato, deram errado. Deus, eu preciso alimentar o meu vício. Agora. Na verdade, à espera de voltar para o meu quarto parece quase impossível. Delilah e Dylan estão sentados no sofá, aquecendo alguns cristais em um pedaço de papel alumínio. Delilah está grudada nele, aninhada ao lado de Dylan, observando-o arrastar o isqueiro para trás e criar fumaça. Ambos têm bolsas sob os olhos e me pergunto quanto tempo passou desde que eles dormiam.... Eu me pergunto quanto tempo passou desde que eu já dormi. "Onde diabos você estava?", Dylan pergunta, olhando para cima do pedaço de papel alumínio Ele olha para o saco do McDonald na minha mão, confuso porque eu raramente como. "E de onde você tirou isso?" Ele tem um novo hematoma em seu olho e não há sangue seco em seu lábio. "Do McDonald", eu digo, indo para o meu quarto, não querendo falar sobre Nova para qualquer um deles porque sinto que é errado falar sobre ela em um ambiente tão infame. "O que aconteceu com seu rosto?" "Você e Tristan aconteceu na minha cara", diz ele, irritado. Em seguida, ele entrega o papel alumínio para Delilah enquanto ele fica de pé, pegando algo que eu não percebi antes na mesa de café. Uma pequena arma. Que porra é essa? "Você quer me dizer o que aconteceu com Trace... porque parece que você teve a merda batida fora de você?" Eu paro perto da cortina que protege a cozinha da sala de estar e flexiono os dedos machucados quando eu olho para a arma, tentando não olhar alarmado, mas é uma arma de merda, pelo amor de Deus. "Ele meio que chutou a minha bunda”. Faço uma pausa, decidindo se eu deveria perguntar. "Onde você conseguiu isso?" Dylan olha despreocupadamente para a arma em sua mão. "Eu consegui no outro dia, para me proteger”. "Proteger contra o que?", pergunto quando a atenção de Delilah preguiçosamente sai de seu cristal. Ela arregala os olhos quando ela vê a arma na mão de Dylan e quando ela olha para mim ela parece horrorizada, muito ao contrário de


si mesma, uma vez que normalmente ela finge que não dá a mínima para nada. "Baby, abaixe a arma", diz ela, com a voz tranquila, com medo. Ela está assustada e estou também, honestamente. "Foda-se," Dylan diz para ela, e, em seguida, ele olha para mim. Sua expressão é fria como pedra enquanto ele anda lentamente até mim, As veias do pescoço salientes, raiva latente em seus olhos prestes a estourar. "Eu tinha que pegar isso depois desses dois fodido terem deixado todos nós no gelo muito fino”. Ele aponta o dedo para o hematoma abaixo do olho. "Você vê essa porra aqui? Eu tenho isso porque eu fui abordado pelo fornecedor e seus rapazes". Ele enfia um dedo contra o meu peito. "Porque vocês dois trabalharam para mim e mexeu com o.… como é minha falha que você é idiota”. Ele se inclina para frente, seu hálito quente no meu rosto. "Você sabe como você é estúpido por mexer com fornecedor?" Ele dá um passo para trás e passa a mão sobre a cabeça careca, sua outra mão ao seu lado, segurando a arma. "Jesus, eu sabia que isso ia acontecer e eu tenho certeza que não é só isso. O cara é um idiota implacável”. "Você não sabe nada ao certo... talvez Trace esteja satisfeito agora que ele bateu a merda fora de mim e você", eu digo, sabendo que é um processo de pensamento estúpido e que não há nenhuma maneira que isso poderia ser possível, mas Dylan é tudo com uma arma na mão. Olho para Delilah quando ela se levanta do sofá, observando-nos com cautela. No começo eu acho que ela vai vir e tentar acalmá-lo, mas então ela olha a porta por onde ela vai sair. "Sim, porque essa é a maneira como o mundo funciona", Dylan se mexe, balançando a arma ao redor, enquanto ele se vira em um círculo. Delilah congela no lugar enquanto eu percebo a gravidade da situação: que ele está alto e ele tem uma arma e eu estou aqui de pé na frente dele. A questão é: o que me importa? Eu não estou certo. Ele para de girar e abaixa a arma. "Vocês dois, é melhor pararem de me foder", adverte em um tom baixo. "Eu tenho um monte andando sobre as ligações e eu não quero que você bagunce mais nenhuma delas”.


Meu coração está batendo no meu peito enquanto eu penso sobre como arruinar sua ligação com o fornecedor é apenas uma parte do problema. Tristan também foi roubar drogas e dinheiro de Dylan, como fez no outro dia. Mas, tanto quanto Dylan sabe, eu era a última pessoa com o dinheiro. Será que ele sabe que ele se foi? Será que ele pensa que o levou? Será que ele vai atirar em mim se eu lhe disser que foi Tristan? Eu me importo? Jesus, meus pensamentos estão correndo um milhão de quilômetros por minuto, que flui em um córrego torto através do meu cérebro. Eu estou perdendo o controle e eu preciso sair daqui. Dylan lança sua arma sobre a mesa de café, fazendo a mim e Delilah dar um salto. Eu espero seriamente que ele vá para fora, mas isso não acontece e o ar começa a esfriar, embora ainda pareça que Dylan vai me bater, sua mandíbula definida apertada, o punho cerrado, com o braço dobrado e pronto para atacar. Mas então ele se acalma e se afasta, colocando as mãos. "Cuide dessa bagunça – dessas coisas com Trace. Devolva as drogas ou me paguem de volta o que tiver que fazer para isso ficar bem novamente. E me pagar para trás essa porra de dinheiro que vocês dois deveriam utilizar para a troca de Johnny antes que seu imbecil conseguiu vencer”, diz ele com uma voz que carrega um aviso. "Ou então você está fora de casa. Você e Tristan ambos. Estou cansado de suas merdas”. Quero dizer-lhe que este apartamento não pertence a ele, já que estamos alugando juntos, mas a arma está em cima da mesa, então ao invés eu aceno, mesmo que eu não tenho nenhuma idéia de como eu vou fazer nenhuma dessas coisas. Então eu volto para o meu quarto sem dizer outra palavra. Tristan está esperando lá com um espelho na frente dele, juntamente com uma colher e uma seringa e um pequeno saco plástico cheio de pó cristalizado. Ele está apenas olhando para ele com os joelhos puxado até seu peito e os seus braços em volta de suas pernas. Quando a porta range, ele olha para cima, parecendo aliviado, e assim que eu vejo o que ele tem na frente dele, nossas emoções correspondem. "Graças a Deus", diz ele. "Eu pensei que eu ia perder minha mente se eu tivesse que esperar mais um segundo”.


"Nós temos um enorme problema", eu anuncio enquanto eu chuto a porta atrás de mim. "Você sabia que Dylan tem uma arma?" Tristan acena com a cabeça distraidamente quando ele olha para a colher. "Sim, ele fez questão de mostrar isso para mim ontem, quando ele me ameaçou e me disse o que eu precisava para consertar as coisas com o fornecedor e pagar de volta o dinheiro que pegamos”. Quinton pisca quando ele diz "nós", mas rapidamente acalma, lembrando devo a Tristan mais do que eu nunca vou ser capaz de paga-lo de volta por matar sua irmã. "Você deveria ter dito algo. Ele me pegou completamente de surpresa com isso agora”. Ele dá de ombros, olhando para mim. "Desculpe-me esqueci”. Eu quero ficar bravo com ele, mas ao mesmo tempo eu meio que entendo como ele poderia esquecer, quão facilmente nossas mentes nebulosas podem fazer as coisas desaparecem. "Então o que vamos fazer sobre isso? Quero dizer, ele está superchateado e eu acho que o fornecedor lhe deu um pontapé na sua bunda como ele fez com a minha”. "Nós vamos pegar a arma quando ele estiver dormindo ou algo assim e nos livrar dela”, Tristan sugere, esticando os braços acima da cabeça enquanto ele pisca cansado, provavelmente está pronto para seu próximo impulso de adrenalina. "Ok, mas mesmo se fizermos isso, ainda temos que nos preocupar com o Fornecedor vir para chutar o seu traseiro”. "Se ele vier então ele faz", Tristan diz com indiferença, suas mãos se jogando para o seu colo. Eu me curvo e me abaixo ao chão ao lado do colchão, movendo-me lentamente porque o meu corpo ainda dói. "Eu acho que nós precisamos cuidar dela”. Não para mim, mas para ele. Ele revira os olhos. "Só porque o fornecedor nos ameaça não significa que ele realmente vai fazer algo sobre isso”. Eu olho para o meu corpo machucado. "Você realmente acha isso?", pergunto.


Tristan grunhe sem entusiasmo. "Tudo bem, eu vou descobrir uma maneira de paga-lo de volta ou algo assim. Ou melhor, ainda, nós poderíamos apenas encontrar onde Dylan esconde seu estoque de negociação e dar-lhe”. "Sim, eu não acho que urinar Dylan para fora vai ajudar nesta situação em tudo”. Eu trago o meu joelho para cima e descanso meu braço nele. "Nós só precisamos encontrar uma maneira de pagar Trace o que você deve a ele”. Eu olho para a colher e espelho no chão e o saco de cristal. "E eu estou supondo que precisamos encontrar uma maneira de pagar Dylan de volta, também, desde que eu estou supondo que você já gastou o dinheiro que roubou dele”. "Eu vou pensar em alguma coisa", diz ele, ainda olhando como se ele não desse a mínima, como se ele não se importasse com o que acontece com ele, e isso me deixa com raiva, não por ele, mas por mim mesmo. Porque no fundo, eu tenho que perguntar por que ele está aqui neste buraco de merda. Que talvez parte da razão seja porque eu matei sua irmã e ele não poderia lidar com a dor, assim como eu não posso. "Eu vou invadir algumas casas e obter algum dinheiro. Eu serei capaz de furtar o suficiente para isso ao longo da próxima semana ou algo assim”. Eu não tenho tanta certeza, mas é um começo. "Devemos começar esta noite”. Tristan balança a cabeça e eu quero ficar alheio no meu cérebro para uma melhor maneira de tirá-lo dessa, que eu sei com certeza vai funcionar. O que eu quero fazer é chamar seus pais e dizer-lhes para vir buscá-lo. Eu não tenho certeza o quão bem que iria passar por cima, embora, considerando que eles me odeiam e Tristan provavelmente iria ficar muito chateado e se recusar a ir com ele. E se eles disseram que não? "Onde você conseguiu isso?" Tristan pergunta quando ele avista o saco de comida na minha mão. Eu suspiro quando eu olho para o saco e lembro que tenho outros problemas também, no momento, como a forma determinada que Nova escolheu para passar tempo e estar comigo. "Nova fez-me trazer”. Eu deixo o saco no chão


ao lado dos meus pés e levanto meus quadris para pegar o pedaço de papel com seu número de telefone do meu bolso. Tristan arranha a parte de trás do seu pescoço e, em seguida, recolhe a colher do chão. "Sim, ela parece se preocupar com você, não é?" Ele gira a colher em sua mão enquanto eu pego a minha carteira vazia e dobro o papel dentro dele, tomo a decisão de segurá-lo por um tempo. "Ela se preocupa com todos", murmuro quando o constrangimento entre nós aumenta. "Sim, mas ela parece realmente se preocupar com você", diz ele, observando a minha resposta com interesse. "Talvez”. Lembro-me de suas palavras no carro, quando ela disse que quer me ajudar. Eu, o fodido perdedor drogado. Jogo a colher para longe dele, em seguida, pego o espelho e o saco plástico cheio de pó. O cristal está chamando por mim, me prometendo que vai me deixar esquecer tudo o que aconteceu hoje com um gosto simples. Tristan deixa cair a colher de volta no chão e rouba o saco plástico de mim, abrindo-o, em seguida, mergulhando o dedo no pó branco. "Então, como foi com Nova?", pergunta ele distraidamente. "Quero dizer, o que ela quer mesmo?" Minhas mãos começam a tremer com a minha necessidade de sentir o gosto dele, de esquecer tudo o que aconteceu hoje. Nova. Dylan. Vestígio. Lexi. Ryder. Tudo e todos. "Ela veio Para me ajudar”. Sua concentração é desviada para mim. "O que?" "Ela diz que quer me ajudar”. Meus olhos estão colados no saco na mão, e não em suas palavras, e não em Nova, não mais. Tudo está indo embora, o que é por isso que eu adoro ─ necessidade de sobreviver. Ele me estuda, roçando as tatuagens no meu braço. "Por quê?" Ele diz isso como se não pusesse entender e nem eu posso. Eu sou inútil. Ele sabe disso. Eu sei isso. Todo mundo sabe, exceto Nova. "Eu não tenho idéia”. Eu pego a colher e mexo com ela para me manter ocupado, flexiono o punho para frente e para trás. Foco. "E eu não quero mais falar sobre isso”.


Ele arqueia a sobrancelha quando ele olha para a colher na minha mão. "Você quer tentar? Porque eu estou te dizendo, é muito melhor do que o que você está acostumado. Na verdade, poderíamos fazer um speedball1”. "Eu já te disse que eu não vou fazer isso... Eu odeio agulhas e misturar drogas", eu digo, lançando a colher no chão. "Eu só quero ficar alto”. Ele foge para fora do colchão e fica no chão na minha frente, colocando o espelho entre nós. "Então vamos ficar alto”. Então, nós ficamos, e por um momento eu esqueço o meu passado, meu futuro, como Nova me fez sentir alguma coisa hoje. Eu esqueço a pesada nuvem que paira sobre nós. Quanta merda ruim poderia ir para baixo a qualquer momento. Eu esqueço tudo.

1

É um termo popular para a mistura de heroína ou morfina com cocaína ou metanfetamina


Capítulo 7 19 de maio, dia quatro de férias de verão

Nova

Têm sido longos três dias, cheios de visitas a Quinton que parecem estar levando a lugar nenhum. Temos as mesmas conversas e ele não vai se abrir comigo em tudo e eu não tenho certeza de como trazer até ele que eu sei sobre o acidente, então eu apenas fico esquivando-me em torno dele, mentindo para ele. Mas trazer à tona memórias como essa é complicado e doloroso. Eu sei por que cada vez que alguém sequer menciona o nome de Landon após sua morte, eu iria me sentir como que uma parte dentro de mim morreu. Quando eu não estou lá com Quinton, eu gasto meu tempo para sair com Lea. Nós ainda não fomos para a Faixa, mas nós conversamos sobre sair neste fim de semana, quando já é tarde e todas as luzes estão acesas, apenas contando que seu tio não se importe de chegarmos tarde em casa. Na verdade, ele acabou de chegar em casa de sua viagem de negócios na noite passada e conversou um pouco com Lea e eu. Ele parece agradável e até mesmo nos preparou o jantar, enquanto ele perguntou sobre nossos planos, enquanto estamos aqui. Lea foi vaga sobre os detalhes, dizendo-lhe que estávamos aqui para ver um amigo. É no final da manhã e eu estou sentada no quarto de hóspedes na casa do tio de Lea com a tela do computador destinada a mim para que eu possa me preparar para gravar antes que eu entre de cabeça na minha visita diária à Quinton. Eu tenho a cortina puxada fechada para evitar qualquer brilho. Meu cabelo castanho é ondulado e corre até os ombros e os brincos azuis em minhas orelhas correspondem a minha parte superior do top. Estou de shorts


e sem sapatos. "Já se passaram três dias de ir até lá para ver Quinton e o tempo que passo com ele parece tão curto e o tempo entre parece tão longo, porque eu estou sempre preocupada com o que ele está fazendo quando eu vou embora”. Eu me inclino para frente na cadeira, ficando mais perto da tela. "Eu ainda odeio ir lá embora, porque ele é tão aterrorizante... seu lugar. Eu nem tenho certeza por quê. Se é porque há tantas pessoas rudes andando por aí fazendo coisas que são ruins e ilegais ou se é o fato de que se eu não mudasse de caminho, eu poderia ter terminado ali. "Faço uma pausa, considerando minhas próximas palavras cuidadosamente. "O que é realmente difícil é que às vezes eu posso me ver lá, sentada ao lado de Quinton sobre o colchão de merda em seu quarto. Eu posso imaginar-me lá ficando alta ao lado dele, conectada com ele, e a vida é tão diferente. Menos estressante. "Eu faço uma cara culpada. "Talvez essa não seja a palavra certa, porque é estressante de uma maneira diferente, mas é como se você está tão envolvido com drogas que não é possível registar a tensão até que seja tarde demais e tudo está caindo aos pedaços. Eu não quero ser sugada para isso novamente, mas isso é tão fácil e mesmo que eu não vou dizer isto para Lea "eu abaixo a minha voz e me inclino mais perto da tela" tem havido poucos segundos fugazes onde eu acho que por quê não? Porque não basta juntar a ele de novo? O que está parando você? Que me faz pensar se talvez eu não seja a pessoa certa para salvar Quinton. "Eu levanto o meu braço na frente da tela para mostrar minha cicatriz e tatuagem. "Mas então eu olho para isso, dou risada e me lembro daquele lugar, onde eu estava tão perdida, à deriva, à deriva, à deriva. Eu poderia ter morrido e não teria importância”, eu digo. "Mas agora eu faço questão, porque eu quero viver”. Eu suspiro, sabendo que eu estou divagando neste momento. "Honestamente, eu não sei exatamente o que estou tentando dizer com esta gravação, além de pôr os meus pensamentos para fora”. Eu fracamente dou risada. "Mais ou menos como um diário”. Eu clico na câmara e desligo o computador. Eu deslizo os pés em minhas sandálias e pego minha bolsa, pronta para sair, esperando que eu


possa continuamente lembrar, que apesar de quão ruim as coisas possam ficar, é o que me fará continuar.

Mais tarde naquele dia eu vou até prédio de Quinton. Mesmo que eu estive aqui quatro vezes, eu ainda fico extremamente nervosa só de pensar em andar até a porta dele. E quando eu chego lá, eu sempre me pergunto sobre tudo o que poderia estar acontecendo do outro lado da porta rachada. Se ele está usando drogas neste exato momento. Se ele está bem. Se ele está exagerando. Se ele está vivo. Eu odeio pensar isso, mas ele parece tão ruim, tão fraco, então bato por que eu tenho que saber se ele vai mesmo atender a porta ou se uma vez eu vou vir aqui e ele estará morto. Eu sei que é realmente confuso para ir para as possibilidades escuras em vez de as mais leves, mas quando você viu tanto escuro como eu, é difícil não pensar automaticamente no mau. Felizmente, hoje em dia, quando eu bato na porta, eu recebo uma breve pausa do escuro quando Quinton responde. Eu me sinto ainda melhor quando ele rapidamente sai então eu não tenho que ir para dentro. Ele tem uma camisa preta enrugada e shorts cargo que estão desgastados nos fundos, e sua mão ainda está machucada, mas não tão inchada. Seu cabelo é desgrenhado e ele está começando a crescer um cavanhaque. "Hey," ele diz quando ele começa a fechar a porta, mas, em seguida, ele tem um olhar muito estranho em seu rosto, como se ele estivesse rasgado. Em seguida, ele levanta um dedo. "Pode esperar um segundo?" Eu aceno, enquanto ele corre de volta para dentro, deixando a porta aberta. A luz do sol aquece minhas costas enquanto eu olho dentro do apartamento abafado, o ar misturado com fumaça saindo de um cigarro aceso em um cinzeiro na mesa de café. Delilah desmaiou no sofá na sala de estar, seu braço sobre seu estômago enquanto ela dorme de costas. Eu não falei com ela ainda e estou até feliz, porque


tenho a sensação de que a conversa não será boa. Não só porque ela tem sido uma cadela para mim no telefone, mas porque se ela decidir ser legal comigo, eu sei que eu teria que ser sua amiga. E ser sua amiga significa ficar alta. E eu ainda não sei como eu reagiria se eu alguém realmente me oferecesse alguma coisa. Como eu estou vendo a serpente de fumaça ao redor da sala, Dylan caminha de forma inesperada para fora do corredor até a mesa de café. Ele parece um esqueleto, mas todos eles parecem realmente: braços ossudos, cabeça calva, as maçãs do rosto sombreadas, bolsas sob os olhos. Ele também parece distraído, alheio a mim enquanto ele caça o espaço para alguma coisa. Mas, como eu, instintivamente, dou um passo para trás, seus olhos elevam para mim. Eu nunca fui uma fã dele. Ele era muito intenso e tratava a Delilah como merda. Além disso, ele sempre pareceu irritado o tempo todo, não importa o que estava acontecendo. Ele parece estar calmo agora, no entanto, que pode ser mais assustador do que quando está irritado. "O que você está fazendo aqui?", Ele pergunta enquanto ele pega um saco minúsculo fora da mesa. "Esperando por Quinton", eu respondo rapidamente, recuando de volta até encostar na grade. Ele contorna a mesa de café vindo em minha direção. "Não, quero dizer que porra você está fazendo aqui em Vegas?" Ele para na porta, mantendo-se nas sombras, agarrando a bolsa na mão. "Você estava na faculdade ou algo assim?" "Sim, mas são férias de verão," eu explico nervosamente. "Então eu decidi vir aqui por um tempo”. "Para ver Quinton?", pergunta ele, dando-me um olhar enquanto ele pensa que eu sou uma idiota. "Interessante”. Concordo com a cabeça, sem dizer nada, esperando que ele vá embora, mas tudo o que ele faz é ficar lá olhando para mim. Estou realmente começando a me arrastar para fora quando Delilah senta-se no sofá. Ela diz alguma coisa, mas seu discurso é tão arrastado que não posso compreendê-la. Em seguida, ela tropeça em Dylan, seu cabelo vermelho


enrolado em volta do rosto pálido, magro, as maçãs do rosto encovadas. Ela está vestindo uma T-shirt que mal cobre as coxas e, como Tristan, ela tem algumas feridas em seus braços. Ela também tem um hematoma enorme no rosto, como se ela estivesse recentemente em uma luta. É quando eu noto os nódulos dos dedos de Dylan cobertos de cicatrizes como se ele tivesse batido em alguma coisa. O rosto de Delilah, talvez. Eu tenho que saber. "Baby”. Ela caminha quando Dylan vira e dá-lhe um leve empurrão em direção ao sofá. "Vá deitar-se," ele diz por cima do ombro em um tom gelado. Ela mantém-se para não cair segurando o espaldar de uma cadeira. "Eu....necessidade...” Ela pisca olhando ao redor da sala, e apesar de tudo o que passamos todos os momentos ruins que nós compartilhamos, meu coração torce dentro do meu peito. "O que tem ela?", eu pergunto, avançando para frente, preparando-me para ajudá-la. Dylan vira e bate uma mão em cada lado do batente da porta, bloqueando meu caminho. "Isso não é da sua conta”. Eu estou na ponta dos pés e tento olhar por cima do ombro para Delilah. "Delilah, você está bem?" Ela tropeça em um tubo de vidro no chão quando ela faz o resto da curta caminhada de volta para o sofá e, em seguida, cai para baixo em suas costas. "Eu estou bem... ir... k..”. Ela acena com a mão para mim, me enxotando. "Você não parece bem", eu digo, perguntando-me, o que seria necessário para tirar Dylan fora do meu caminho. Dylan se inclina para o lado, protegendo-a completamente da minha vista. "Ela disse que estava bem. Agora, dê a volta, fora”, ele rosna em voz baixa. Eu ergo meu queixo para cima e encontro seus olhos taciturnos. Eu penso, dizendo algo como, "Foda-se", o que é completamente fora do personagem para mim, mas ao mesmo tempo, estar aqui não é realmente para mim. Eu nunca consegui encontrar a minha voz, no entanto, e em vez disso Dylan acaba sorrindo para mim por um longo e doloroso minuto. Quando vejo Quinton emergir do corredor,


eu expio silenciosamente e Dylan parece satisfeito com o fato de que ele estava me deixando nervoso. Quinton olha para Delilah, que está deitado no sofá, com os olhos fechados, quando ele faz o seu caminho através da sala. Ele não diz nada enquanto ele empurra Dylan para o lado e passa entre ele e a porta. Dylan fica vermelho e Quinton parece nervoso, mesmo colocando o braço em volta em volta de mim e rapidamente me guia para longe da porta. "Você está pronta?", ele pergunta. "Sim”. Eu espreito por cima do meu ombro para Dylan, que está nos observando em pé, acendendo um cigarro. Ele me assusta ainda mais e eu fico mais perto de Quinton, sentindo-me um pouco mais segura por estar perto dele. Dylan permanece assim até que estamos do outro lado do balcão e, em seguida, volta para dentro do apartamento, fechando a porta atrás de si. Eu me viro e me concentro em andar. "Delilah está bem?", pergunto para Quinton. Ele protege seus olhos do sol com a mão. "Ela está tão bem como o resto de nós”. "Ela parecia fora dela”. "Isso é porque ela está”. "O que ela está usando?" Ele hesita, sua mão nas minhas costas enrijece. "Você realmente quer saber?", ele pergunta, e eu aceno. "Ela está em heroína”. "Você...” Eu inspeciono seus braços, notando que eles são dolorosos e livres, mas eu quero ter certeza. "Você também?" Ele balança a cabeça sem hesitação. "Não é para mim”. "Oh”. Eu não tenho certeza se isso me faz sentir melhor, porque ele ainda usa drogas. "E quanto a Dylan?", pergunto quando ele me orienta em torno de um homem de pé no meio da varanda, fumando. "O que ele está usando?" "Ele é um idiota”, Quinton diz à contragosto. "Então ele não usa drogas?" Eu pergunto, espantada com a ideia.


"Não, ele usa", ele responde, retardando a medida que nos aproximamos da escada. "Mas drogado ou não, ele é sempre um pau”. É uma responsabilidade muito grande, talvez demais. Tudo por aqui é tão escuro e é difícil até andar em torno dele, mesmo que eu só estou visitando. Eu ainda posso sentir isso tomando um pedágio em mim. O peso. O medo. A tentação. Tanto poderia dar errado só de eu estar aqui. Mas você precisa estar aqui. Você precisa salvá-lo. Como você não fez com Landon. Quinton retira a sua mão de minhas costas e começamos a descer as escadas. "Então, onde é que vamos hoje? Ou vamos apenas relaxar em seu carro novo”? Ele parece cheio de tiques, seus olhos castanho muito grande e brilhante e seu nariz vermelho. Isso me deixa triste de vê-lo, como ele está prejudicando a si mesmo. "Você quer ir para outro lugar?", pergunto, segurando no corrimão. Ele dá de ombros quando chegamos ao fim da escadaria. "Eu estou indo para onde você quiser, contanto que eu esteja de volta umas cinco”. Quero perguntar-lhe por que, mas ao mesmo tempo eu temo a resposta, então eu mantenho meus lábios fechados. Subimos no carro e eu ligo o motor e aciono o ar, tentando pensar em um lugar seguro para ir. "Minha amiga Lea me contou sobre um bom restaurante", eu digo. "Nós poderíamos ir comer alguma coisa lá”. Ele balança a cabeça. "Não, eu realmente não estou com fome”. "Ok”. Eu tento pensar em outro lugar, mas eu não conheço Vegas muito bem. "Eu sei de um lugar onde podemos ir", diz Quinton com um olhar pensativo em seu rosto, seus olhos cor de mel temporariamente iluminando. "Mas você vai ter que confiar em mim”.


Leva-me um minuto para responder, porque mesmo que eu queira confiar nele, eu não tenho certeza se posso. "Ok, mas onde é esse lugar?" "É uma surpresa”. Ele me dá um sorriso, mas é difícil vêlo, porque eu não acho que é real, é criado por seu estado. Mas eu jogo junto, porque é tudo o que posso fazer. Finja que é real. Fingir que eu estou bem com tudo. "Ok, mas você tem que me dar às direções”. Ele faz um gesto para me dirigir para frente. "Pode seguir que eu vou te guiando até lá”. Ele pisca para mim. "Apenas relaxe. Pode confiar em mim, Nova”. Mesmo que cada parte de mim grita que eu não posso, eu me forço a conduzir para frente, deixando-me guiar, espero que eu não vá fazer algo estúpido e fazer uma curva errada. Porque uma curva errada pode levar a uma série de prejuízos.

Quinton Dylan tem agido estranho ultimamente, embora nós conseguíssemos retribuir com algum dinheiro que roubamos de uma casa na outra noite. Ele parece mais violento e errático do que ele era no passado. Eu acho que toda a heroína está começando a dar parafuso com a cabeça dele, então eu não gostei quando eu saí e ele estava prestando tanta atenção em Nova. Eu não deveria tê-la deixado lá fora sozinha, mas no momento em que a vi, meu coração pulou no meu peito, muito animado para vê-la. Tal reação errada e eu tive que voltar e pegar pó suficiente para uma linha ou duas, caso eu precisar dele, se eu começar a sentir muito enquanto eu estou fora com ela. Na verdade, estou provavelmente demasiado elevado por não estar fazendo nada, mas de alguma forma eu me encontro fora de casa. É como se em um minuto eu estou de volta no meu quarto, absorvendo pó tanto quanto eu puder,


sentindo a minha velocidade da frequência cardíaca até o ponto onde eu sinto que estou voando ─ me sentindo como se eu pudesse fazer qualquer coisa, e então de repente eu estou em um carro com Nova, flertando com ela como se estivéssemos em um encontro. Estúpido. Estúpido. Estúpido. No entanto, ao mesmo tempo, eu estou perfeitamente contente em ser estúpido e estar perto dela, porque eu estou subindo. Alto. Confuso. Depois que eu afastei do apartamento e de Dylan, eu digo a ela para dirigir e ela faz, confiando em mim, coisa que ela não deveria, no entanto, agrada-me da maneira mais fodida possível. No momento em que está saindo do edifício, eu posso dizer que eu vou estragar tudo. Eu posso sentir isso, mas eu estou muito fora da minha mente para raciocinar. "Então é aqui que você queria me levar?" Nova pergunta, com um olhar perplexo no rosto com a visão do motel que encontrei um dia, quando Tristan e eu estávamos à procura de um lugar para dormir depois que fomos pegos furtando e tivemos que encontrar um lugar rápido para nos esconder. A coisa é que eu ainda nem tenho certeza se estávamos sendo perseguido ou se a paranoia se instalou. Eu tiro meu cinto de segurança porque ela sempre me faz usá-lo sempre que estou no carro com ela. "Sim. Sei que parece um pouco modesto, mas vamos ficar bem”. eu digo a ela, e quando ela ainda parece cética, eu adiciono, “Confie em mim, Nova”. Meus pensamentos riem de mim, lá no fundo, sabendo que eu não sou confiável, mas é como se eu não posso colocar minhas emoções para conectar-se com os meus pensamentos e os meus pensamentos para conectarse com a minha boca, então eu apenas estou dizendo coisas, viajando através dos movimentos sem pensar nas consequências.


Ela engole em seco, mas depois solta o cinto de segurança, e sai do carro. Eu contorno e a encontro em frente e eu não sei por que, mas eu escorrego meu braço em volta da sua cintura e novamente eu não sei por que, mas por algum motivo ela me permite. É tão difícil estar perto dela quando eu sinto essa atração em direção a ela, mas eu também sinto essa pressão longe dela, impulsionada por minha culpa. "Você parece em um realmente bom humor hoje", diz ela, olhando para mim com aqueles olhos lindos que eu fui desenhando a cada dia, apesar da batalha de meus pensamentos interiores. Eu dou de ombros e puxo minha mão, cedendo à pressão da culpa. "Eu estou apenas em um modo normal”. Ela não diz mais nada enquanto ela me segue através da porta que está marcada como uma saída. Ela endurece instantaneamente quando ela entra na poeira e escuridão e os detritos no chão. As paredes estão cedendo e há tinta spray na parede e eu percebo sua relutância, mas ao mesmo tempo eu sei que ela vai apreciar por isso que eu a trouxe aqui. “Apenas siga-me”. Eu escorrego meus dedos nos dela, entregando-me à atração. "Eu prometo, quando chegarmos ao topo, vai valer a pena”. Seus olhos se alargam quando ela angula queixo para trás e olha para o buraco no teto que se estende através de cinco andares. "É seguro para chegar ao topo?" "Claro", eu digo, mas eu não tenho certeza. "Basta seguir onde eu ando”. Ela balança a cabeça e então anda para o lado quando eu faço, acompanhando meus passos, segurando minha mão, sua pele úmida. Eu registro brevemente através de seu toque nervoso que ela está confiando em mim para mantêla segura e então quando eu chego ao lugar onde Tristan e eu subimos através dos buracos nas paredes para chegar ao topo, em vez de ir pela escada, porque é mais seguro. "Então, este lugar era utilizado para ser um antigo hotel?", ela pergunta enquanto ela toma calculadas etapas, certificando-se de ficar perto da parede.


Eu coloco minha mão na parede com as escadas rangendo abaixo de nossos pés. "Eu acho que sim. Pelo menos é o que disse o sinal exterior. Eu estou supondo, porém, que foi, provavelmente, um cassino, também, já que a maioria dos hotéis aqui são". Ela olha para um espaço aberto que ainda tem tapete felpudo laranja e paredes amarelas pintadas com um padrão de arco-íris de plumas. "Sim, eles ainda têm máquinas caçaníqueis nos postos de gasolina. É estranho e barulhento. Além disso, todo mundo está sempre fumando ", diz ela, e quando faço uma pausa, ela rapidamente acrescenta:" Isso não me incomoda, mas a minha amiga Lea não suporta o cheiro de cigarros. " Eu começo a andar novamente. É incrível como uma única frase pode me lembrar o quão distantes estamos, mesmo se parte de mim não quer que sejamos assim. "Lea é a menina que estava com você no primeiro dia que você apareceu na minha casa?" Ela acena com a cabeça inclinada para baixo, cabelo encobrindo seu rosto, sua atenção voltada para o chão enquanto ela mastiga o lábio, e tudo que eu posso pensar é o quão perfeito que ela é e quanto quero abraçar ela. Assim que os pensamentos vêm à superfície, me sinto como se eu estivesse traindo Lexi, pensando em fazer isso com outra pessoa, e eu seriamente quase dou meia volta e corro desejando que eu pudesse voltar para o meu quarto e fazer mais linhas. "Eu a conheci no início do ano escolar", Nova continua quando ela evita um grande pedaço de gesso. "Ela veio até a mim e se apresentou quando eu fui a este centro para as pessoas que perderam um ente querido para o suicídio”. Eu olho por cima do ombro para ela. "Ela perdeu alguém, também?" "O pai dela," Nova explica enquanto ela segura a minha mão e os dedos da outra mão estão ao redor do meu braço. "Mesmo que não seja exatamente o mesmo com o qual eu passei, nós realmente ficamos conectadas, tipo como eu fiz com você por um tempo lá atrás”.


Eu paro de caminhar, respirando pesado. O tempo para. Ela acaba quase correndo para cima de mim, tropeçando em seus pés, mas trava espetando a ponta dos dedos mais fundo no meu braço e colocando a mão na parede ao lado de nós. Ela agarra meu braço enquanto ela olha para mim. "O que está errado?" "O que você quer dizer com ficar conectada comigo?", eu pergunto, minha voz saindo um pouco mais acentuada do que eu planejei. "No verão passado", diz ela timidamente. "Esse tempo que passamos juntos, eu pensei que houve uma conexão. Não de um modo hey-somos-melhores-amigos, mas ficamos realmente juntos ...." Ela solta meu braço para arrastar os dedos pelos cabelos. Ela deve ter sujado a mão de poeira ao tocar a parede, porque o movimento deixa um traço dele em seu cabelo. "Mas eu poderia falar com você sobre coisas que eu não era capaz de falar com mais ninguém. Coisas sobre meu pai e Landon". Eu me estico e passo minha mão em seu cabelo, tentando fazer com que a poeira saia de sua cabeça, e eu odeio o quão animado o meu coração fica quando sua respiração acelera, tudo a partir de me tocá-la. "Nova, eu tenho certeza de que era a erva daninha que deixava você falar abertamente assim, não eu”. Ela balança a cabeça, sua língua deslizando para fora da boca para molhar os lábios secos, e tudo que eu quero fazer é encostá-la na parede, buscá-la e devorá-la. Mas a parede provavelmente cairia sob a menor pressão e eu não estou certo de que iria sobreviver a queda. "Eu não acho que isso é o que era", diz ela. "E eu vou provar isso para você”. Meu rosto se contorce com a confusão. "Como?" Ela me faz um gesto para a frente. "Só nos leve a algum lugar onde o piso é firme e eu vou te dizer”. Eu não sei o que ela está fazendo, mas eu sou curioso, e assim eu começo a subir as escadas novamente, segurando a mão dela, guiando-a em torno dos buracos no chão,


tentando concentrar-me no quadro mais amplo de tudo isso, mas eu só posso ver três passos à frente. Quando chegamos ao topo da escada, eu abro as portas e a luz solar cai sobre nós como água morna. Caminhamos para a lateral, eu seguro a porta entreaberta e deixo Nova passar. Ela dá um passo para o sol, olhando em volta para os sinais enormes no telhado. Os que eu estou supondo que costumava pertencer a casinos que estão fechados agora. Alguns são feitos de lâmpadas e outros são apenas pintados. Alguns estão rachados, outros são deformados, e eles criaram todo este labirinto. "Uau...” Ela faz uma pausa enquanto ela olha tudo. "Não há palavras. Isso é incrível. "Ela olha para mim, seus grandes olhos fazendo-me sentir como se eu estivesse caindo dentro dela. Parte de mim deseja que esteja realmente acontecendo, mas eu acho que estou tropeçando para fora. "Sim, é," eu concordo, balançando a cabeça, em seguida, aponto para uma pilha de tijolos perto de uma grande placa . "Você pode ir buscar um desses tijolos? Porque se a porta se fechar, estaremos presos aqui". Ela faz uma cara cautelosa, mas depois faz ziguezagues em torno dos sinais, abaixando-se e manobrando em torno deles enquanto ela atravessa o comprimento do telhado e pega um tijolo. Eu tento não sorrir com o quanto ela se esforça para levá-lo, ou porque ele é muito pesado para ela ou porque ela não quer se sujar. Ela coloca para baixo na frente da porta e eu gentilmente deixo a porta ir, segurando até que eu saiba que o tijolo vai segurar. Então eu pulo em cima de um sinal menor que está caído no caminho e vou até a borda do telhado e subo. Sento-me, pendurando minhas pernas para o lado. Nova não me segue imediatamente, assim eu bato levemente num local próximo a mim e digolhe para vir sem olhar para ela, perguntando-me o quanto ela confia em mim. Eu secretamente desejo que ela tenha acabado de fugir, mas ao mesmo tempo eu quero ouvir o que ela tem a dizer ─ porque ela acha que estivemos conectados no verão passado.


É claro que ela se senta, porque ela é doce e inocente e vê algum tipo de bom dentro de mim. Eu honestamente não consigo, porque sempre que eu olho em um espelho, o que não é, muitas vezes, tudo que eu posso ver é um esqueleto, os restos do que foi uma vez uma pessoa boa, que arruinou tudo e que sempre estraga tudo. Como o Tipo de visão na minha frente de edifícios antigos, lojas, casas, que eu posso dizer costumavam ser bonitos antes que as coisas mudassem, a vida mudou e todos eles foram esquecidos, perdidos como a areia no vento, escondidos entre as sombras da cidade, a área que ninguém quer ver, mas eu prefiro-o. "Você acha que você não é bom o suficiente", diz ela, situando-se ao meu lado, com as pernas balançando sobre a borda. "Mas você é”. "O que?" Minha cabeça se encaixa em sua direção enquanto eu tento voltar atrás e ver se talvez eu estivesse realmente pensando meus pensamentos em voz alta. "Quando você está nesse lugar escuro", diz ela. "Pelo menos é assim que era para mim. Era quase como se eu achasse que não merecia ser feliz”. Eu relaxo um pouco, entendendo que ela está apenas pensando em voz alta. "E é por isso que você usou drogas?", Pergunto. Ela encolhe os ombros. "Uma das razões. Mas, honestamente, havia muitos... Como o fato de que eu não estava lidando com a morte do meu namorado.... Quais são as suas razões?" Ela se expressa tão facilmente e eu não tenho certeza de como responder. Não há nenhuma maneira que eu posso explicar a ela porque eu o faço - todos os motivos escuros. "Por que você acha que eu mesmo tenho uma razão?", Pergunto. "Talvez eu só faça porque é bom”. "A sensação é boa?" Há um desafio em seus olhos que me faz temer o que ela vai dizer depois que eu responder. "Às vezes, sim," eu digo a ela diretamente. "Quer dizer, eu não sei como foi para você, mas isso me ajuda a esquecer coisas”.


"Que tipo de coisas?", pergunta ela com interesse enquanto ela enfia as mãos sob as pernas. "Coisas que eu fiz”. Eu seguro meu pescoço e, em seguida, giro a minha mandíbula. "Mas por que estamos falando sobre isso?" Ela brinca com uma mecha de seu cabelo, enrolando-a em torno de seu dedo enquanto ela se perde em seus pensamentos, olhando para as lojas abandonadas e casas de cinco andares abaixo de nós. "É por isso que você me trouxe aqui? Para mostrar-me a vista?". Ela pergunta, iludindo a minha pergunta. Eu a olho, perguntando-me o que está acontecendo em sua cabeça. Ela está vendo a mesma visão que eu? Será que ela me acha repulsivo? Ou ela pode ainda ver o que eu costumava ser? "Sim, eu tropecei aqui uma vez e eu gostei”. Eu afasto meus olhos dela e me concentro na vista. "É como Vegas costumava ser aqui fora, antes de toda a loucura que tomou a cidade de novo”. "Isso sempre foi tão louco?", ela pergunta, apontando por cima do ombro para a cidade brilhando contra a luz solar e que se estende em direção ao céu nebuloso. "Porque cada vez que penso em Vegas, eu só posso ver isso”. Eu dou de ombros, balançando meus pés para frente e para trás. "Eu não tenho certeza, mas posso imaginá-lo, mesmo que isso não seja verdade”. Eu coloco minha mão para cima e aceno para um conjunto de casas térreas pequenas – na esquina à nossa direita. "Imagine, apenas um monte de casas normais, há cassinos, nenhum lixo nas calçadas. Tudo é pintado em cores quentes, a grama é verde, as cercas em linha reta. As árvores crescem nos pátios, flores brilhantes cercam as casas, e as pessoas estão apenas pendurado do lado de fora e seguem a vida lentamente. “Eu" aponto para a esquerda em um prédio de estuque de forma estranha com sinais de suspensão velha ao lado. "Imagine que as lojas e áreas comerciais eram assim, em vez de amontoados tão juntos, todos com as mesmas lembranças superfaturada. Imagine a vida comum, simples tranquila. Um lugar que não é ocupado e onde seus pensamentos não têm que correr para ficar com ele. "Eu fechei meus olhos e


saboreei o cheiro de liberdade no ar. "Imagine respirar novamente”. Ela fica quieta por um tempo e eu me pergunto se o meu divagar assustou-a, mas quando eu abro meus olhos ela parece relaxada enquanto ela me observa, vira-se apenas no ângulo direito o céu azul e luz solar são seu único fundo e seu cabelo está dançando em volta do rosto na brisa suave. Uma mecha de seu cabelo cai por trás da orelha e perto de seu peito e eu me lembro como era tocá-la ali, senti-la, fazer o que quisesse com ela. Bonita. Essa é a palavra que vem à minha cabeça e, por um breve momento eu só quero abraçá-la e que ela me segure para que eu não tenha que pensar sobre Lexi e Ryder e o que eu fiz para elas. "Você pinta um retrato bonito", diz ela, interrompendo meus pensamentos. "Isso me faz querer viver neste lugar”. "Bem, não pode existir", eu digo em voz baixa. "Eu estava apenas dizendo o que eu vejo”. "Você deve desenhar o que você vê às vezes", ela sugere com um leve sorriso nos lábios. "Eu aposto que seria lindo”. "Eu estou apenas divagando", murmuro. "Isso realmente não significa nada”. Intensidade queima em seus olhos. "Você ficaria surpreso com o que suas palavras podem significar para alguém”. "Eu nunca disse nada importante", afirmo com sinceridade. "Tudo o que eu faço ou digo é esquecido rapidamente”. "Isso não é verdade... Você disse um monte de coisas para mim no verão passado que queria dizer alguma coisa. Como quando você me disse que eu era demasiada boa para continuar usando drogas”. “Isso é porque você é”. "Todo mundo é", ela insiste, chegando para perto de mim. "Mas você era o único a realmente dizer isso em voz alta”. "Isso ainda não significa que o que eu disse importava", eu argumento, querendo ficar metros longe dela, mas não posso encontrar a força de vontade para fazê-


lo. "Você só lembra porque aconteceu durante uma parte intensa da sua vida”. Ela me estuda momentaneamente e, em seguida, olha para baixo no cenário abaixo de nós. "Você se lembra do lago?", ela pergunta. Essa pergunta me bate direto no coração e torna a bater dentro do meu peito. "Como eu poderia esquecer?" Eu digo, rangendo os dentes. "Não foi um dos meus melhores momentos”. Sua atenção chicoteia de volta para mim. "Você está brincando comigo?", pergunta ela em estado de choque, o que parece tão fora do lugar que eu tenho que olhar para ela para ver se ela está sendo real ou brincando. "Não... Estou falando sério," eu digo a ela, lutando contra as emoções enterradas dentro de mim. Sinto culpa por deixá-la naquele dia. "Eu nunca deveria ter deixado você lá assim. Eu estava tão mal”. Ela olha para mim como se ela não conseguisse acreditar no que está ouvindo. "Você não é de forma alguma culpado por me deixar lá. Você praticamente me salvou de fazer algo que eu sempre me arrependo e que provavelmente teria me mantido nesse lugar escuro um inferno de muito mais tempo. "Ela diz que com tanta paixão, como se estivesse pensando muito sobre isso, e Eu não sei o que dizer a ela, então ao invés disso eu olho silenciosamente para o chão. Finalmente, ela coloca a mão no meu rosto me forçando a olhar para ela. "Você me ajudou muito, muito, se você quer acredite ou não”. Eu tenho trabalhado duro para enterrar essa culpa em meu coração e dói como se várias agulhas estivessem enterradas em minha pele, todos ligados à minha culpa. "Eu não fiz nada, mas eu deveria ter impedido de alguma forma”. "E você ficava me lembrando que eu não deveria, você continuou a tentar fazer-me ver o que eu estava fazendo”. "Mas eu não a impedi". "Porque você não podia”. Ela traça os dedos pelo meu queixo desalinhado. "Você ainda estava, obviamente, passando por algumas coisas e você fez a única coisa que


podia para mim na época. Você me manteve fora de entrar em muitos problemas, você ouviu-me divagar, e você não aproveitou da minha vulnerabilidade quando um monte de caras teria”. "Um monte de caras teria me chutado para fora da casa, em primeiro lugar, mas você fez alguma coisa," eu estalo. "Só porque eu não transei com você quando você estava triste não faz de mim um cara bom”. Ela hesita, mas depois ela se recompõe, inclinando mais perto de mim, com a mão firme no lugar na minha bochecha. "Sim. Isso faz de você um grande cara”. Quanto mais ela diz isso, mais bravo eu fico, e mais nítidas as agulhas se tornam. Ela precisa parar de dizer coisas boas sobre mim. Eu não sou bom. Eu sou uma pessoa terrível e ela precisa aceitar que, assim como eu tenho e todos os outros têm. "Não, não sou”. Eu me inclino para ela, misturando as respirações e criando calor, os olhos tão pertos que eu posso ver suas pupilas dilatarem. Ela balança a cabeça, sussurrando: "Sim, é verdade, e eu vou pensar que não importa o que você diz”. Eu quero que ela pare de falar, que tenha medo de mim, então eu não tenho que sentir as emoções que ela está desencadeando. Todo o trabalho que fiz hoje, toda a merda que eu empurrei no meu nariz para que eu não tivesse os pensamentos correndo pela minha cabeça, e agora ela está dizendo estas merdas que está me fazendo pensar neles de qualquer maneira. Eu não sou um bom rapaz. Eu não mereço nada. Eu mereço estar apodrecendo sob o solo. Eu mereço a dor. Eu mereço sofrer, não sentar aqui com ela, ser tocado por ela, amando ser tocado por ela. "Quinton, eu estou cansado disso", diz meu pai. "É hora de você sair... Eu não quero mais você por perto. Não quando você está assim”. "Nova, pare de falar merda que você não acredita," Eu rosno, e deveria assustá-la, mas parece abastecê-la com mais determinação.


"Mas eu acredito", ela estala, igualmente duramente, e eu juro por Deus, parece que ela se inclina, também, cedendo à atração como eu. Nossas testas se tocam e eu posso sentir o cheiro dela, baunilha misturado com uma pitada de perfume. "Eu entendo o quanto dói”. Ela bate a mão contra o peito. "Quando você pensa sobre todos os outros caminhos que a sua vida poderia ter tomado se você tivesse acabado de fazer isto ou aquilo. Eu percebo o quanto você quer esquecer tudo. O Quanto você odeia a si mesmo por não fazer coisas que fariam com que eles ainda estivessem aqui! "Ela grita no final, seus olhos enormes, sua respiração irregular, e meu corpo está tremendo de emoção que emite a partir dela e é absorvido em minha pele, quando eu posso me conectar com tudo o que ela está passando. Estamos tão perto que nossos pés estão tocando e só há uma lasca de espaço entre nossos lábios. Eu poderia beijála, mas estou muito chateado. Por ela. Por mim mesmo. Mas meu Deus eu quero beijá-la, apenas para ter uma pequena amostra da vida que flui dela, para senti-la, respirar seu aroma quente. É uma sensação incrível, como por um momento em que ela se tornou mais poderosa do que a metanfetamina. Mas então ela diz: "Você e eu somos tão parecidos”. Isso me faz sacudir para trás e sua mão cai do meu rosto. "Não, não somos e nunca diga isso de novo”. Eu balanço minhas pernas de volta para o telhado ficando em pé, batendo em um dos sinais. "Nós não somos os mesmos, Nova. Nem mesmo perto”. Ela corre atrás de mim e me corta a meio caminho para a porta, com os braços para os lados. "Sim, nós somos. Nós dois estávamos usando drogas e essa vida para escapar de nossos sentimentos, as coisas que nos aconteceram. O fato terrível que aconteceu conosco ". Eu balanço minha cabeça, o zumbido que voam afastado no vento como pó solto. "Você não tem idéia do que diabos você está falando", eu digo, olhando para longe dela. "Você fez uso de maconha por quanto tempo? Um par de meses de maconha Nova, não é nada. "Eu encontro o seu olhar. "Você não tem idéia de quanto material escuro pode se usar”. Faço


uma pausa, raiva em erupção dentro de mim, e por um momento eu penso em dizer isso em voz alta. O que eu fiz. Como eu matei a minha namorada e prima ─ toda história sobre como eu matei duas pessoas, por isso espero que ela perceba toda a extensão do mesmo e me deixe. Ela engole em seco, mas consegue manter a voz firme. "E daí? Só porque eu não fiz nada de mais, não significa que eu não fiz as coisas - não consegui morte. Eu sei o que você está passando”. "Não, você não”. Eu fico na cara dela, na esperança de assustá-la de volta, mas ela permanece firme. "Você perdeu seu namorado porque ele optou por sair. Eu bati um carro maldito e matei a minha porra namorada e Tristan perdeu a irmã. Eu tirei suas vidas. E todos, porra, me odeiam por isso. "Eu espero pelo desgosto aparecer em seus olhos, o desgosto que eu vi inúmeras vezes, sempre que alguém ouve a minha história. Mas ela olha para mim com simpatia. "Ninguém te odeia. Como eles poderiam, quando foi um acidente? "Ela se mantém firme e sua voz é alta, mas à rachaduras. Ela não está nem chocada. Sim, eu disse a ela que matei algumas pessoas, mas eu não lhe disse que, no entanto, parece que ela já sabia. "Eu sei que não foi sua culpa... Eu li o artigo de jornal”. De repente, faz sentido que não havia nenhum fator de choque para ela. Ela já sabia sobre o meu confuso passado, passado torcido, o que aconteceu naquela noite. Como eu era responsável pela morte de duas pessoas. Ela provavelmente nem sabe que eu morri. Algo sobre a idéia dela desenterrar meu passado provoca um sentimento escuro e sinistro dentro de mim. Isso me deixa furioso. Eu só preciso conseguir outra linha. Ela era a única pessoa que não sabia totalmente a minha história e agora ela sabe, agora ela sabe o que eu sou, até os últimos detalhes. "O jornal não sabe merda nenhuma. Sim, talvez o relatório da polícia dissesse que não era inteiramente culpa minha, mas pergunte porra as pessoas. "EU ponho minha mão sobre a parte superior do braço, porque eu juro por


Deus que eu estou sentindo a dor de novo, quando eu coloquei as tatuagens lá, picadas afiadas, a queimadura, a dor que eu mereço ─ eu mereço muito mais. "Os pais de Ryder, pais de Lexi. Você pode até mesmo pedir a meu pai e todos eles vão te dizer que a culpa foi minha... ele chega a me culpar pela morte de minha mãe... "Eu paro, perdendo a minha voz, quando eu me lembro todo o silêncio entre meu pai e eu – quando estava crescendo, eu sempre podia sentir a distância entre nós, porque cada vez que ele olhava para mim, ele provavelmente pensava em como minha mãe morreu me trazendo a este mundo. Isso me faz perceber o quanto tempo eu me senti culpado, mas não tão abruptamente. "Todos eles vão te dizer que eu sou um pedaço de merda que devia ter morrido em vez de todos os outros”. Eu estou à beira das lágrimas. Mas elas são lágrimas de raiva mais do que qualquer coisa e eu preciso encontrar uma maneira de fazê-las parar. Encontrar uma forma de fazer Nova parar de olhar para mim como se eu fosse um cão ferido que ela acabou de chutar e deu mais dor. Encontrar uma maneira para que ela pare de sentir pena e ficar na mesma página, como todos os outros. Eu sei o que fazer agora é tão fodido não há palavras para descrevê-lo, mas não consigo encontrar a vontade de cuidar dentro do meu corpo viciado, que só vê a vida a partir de ângulos delirantes criados por substâncias que permitem ver as coisas como eu quero. Então eu coloco a mão no bolso e tiro um saco plástico. "Você quer ver como somos parecidos?" Eu digo, abro o saco, olhando para ela e sua reação. "Você quer ver o que você está tentando salvar?" Ela tenta manter a calma, mas eu pego o lampejo de medo em seus olhos e eu acho que, lá vai você. Tenha medo. Finalmente. Eu mergulho meu dedo no pó, revestindo-o com apenas o suficiente para me dar um solavanco, e então eu levo o meu dedo até meu nariz. Eu esperava que ela desviasse o olhar, mas ela não o faz. Seu olhar é implacável, confuso, aborrecido, curioso. Todos os tipos de merda confusa. E deve ser o suficiente para me colocar as coisas fora, porque eu obviamente chego ao meu ponto de vista, mas agora que ele está fora, eu quero. Então eu respiro


como se fosse o céu, ou uma versão de faz de conta de qualquer maneira. Uma vez que ele trava contra a traseira de minha garganta, eu percebo que eu a feri, e quando ela se afasta, eu me sinto satisfeito por chegar onde queria. Eu não tenho feito nada em um tempo muito longo. Mas a isso não importa. Nada disto importa. E quando eu caminhar de volta para o meu lugar, porque eu tenho certeza que ela vai desistir de mim, eu vou tomar linha após linha e mal lembrar ou sentir nada. Pelo menos não de uma maneira que importa.

Nova Eu tenho que ir embora enquanto estamos no telhado, porque é muito difícil de assistir, e ele me segue para baixo, ficando um pouco para trás. Acho que ele pensa que eu vou deixá-lo porque assim que saímos, ele começa a andar pela área traseira que leva a um trecho do deserto, em vez de em direção ao meu carro. "Onde você está indo?" Eu pergunto, tomando minhas chaves do meu bolso. Ele para um pouco abaixo do local onde o asfalto separa da terra e olha por cima do ombro para mim. "Eu pensei que eu estava voltando para casa”. Balanço a cabeça, apoiando-me no carro. "Quinton, eu posso te dar uma carona”. Um olhar perplexo cruza seu rosto. "Mesmo depois do que fiz, mesmo depois de eu ter gritado com você? Mesmo depois que eu disse...? "Ele para, quando suas emoções estão recebendo o melhor dele novamente. Eu preciso ter certeza de fazer o meu melhor para mantê-lo calmo, porque ele parece bastante irracional agora e com drogas em seu sistema, as coisas podem ficar feias, ainda mais do que antes. "Nada que você disse no telhado afeta o nosso relacionamento. As coisas ainda são as


mesmas. Embora eu gostasse que fossem diferentes melhor. Agora, por favor, entre no carro? É quente como o inferno aqui fora e eu não quero que você caminhe no calor”. Ele fareja algumas vezes, esfregando o nariz, enquanto ele olha na direção que ele estava indo e depois para o meu carro. "Tudo bem... sim. Vou entrar no carro”. Um pequeno peso sai dos meus ombros enquanto ele sobe no interior, mas ele está de volta no momento em que chegamos ao seu lugar e ele pula para fora antes mesmo de eu parar o carro completamente e sem dizer adeus. Eu odeio quando as pessoas não dizem adeus, mas isso acontece o tempo todo e às vezes eu não os vejo nunca mais. Estou preocupado que nunca mais vou ver Quinton novamente. Eu começo a dirigir de volta para a casa do tio de Lea, mas posso sentir um colapso aproximando-se enquanto eu continuo imaginando Quinton no telhado, empurrando essas coisas no nariz. Finalmente eu tenho que desabafar, tirá-lo do meu peito antes de explodir, então eu paro o carro em um estacionamento do posto de gasolina e pego meu telefone. Ao apontar a câmara para mim mesma, eu bato em gravar. "Eu tive que recuar, mesmo que eu não queria. O que eu queria fazer era bater-lhe, em seguida, roubar o saco maldito da sua mão e jogá-lo para fora do telhado. O que aconteceu foi intenso, mas foi parcialmente culpa minha. Eu estava empurrando-o e eu sabia que ele estava alto e facilmente quebrável. Mas eu estava tão determinada a fazê-lo ver a imagem real, o que ele não pode ver que eu continuei. Eu tentei forçá-lo a admitir coisas que claramente ele não pode admitir que às vezes os acidentes acontecem por acaso. Mas então eu deixei escapar que eu tinha lido o artigo sobre o acidente o que só pareceu irritá-lo... e então ele... "Eu paro, encolhendo-me quando eu me lembro dele colocar essa porcaria no nariz como se estivesse inalando um pedaço de chocolate. "Ele nem sequer vê o que ele é agora e é uma porcaria porque eu estive naquele lugar e quero tirá-lo de lá, como eu saí, mas eu sei que ele tem que estar na mesma


página para que a coisa aconteça. E eu ainda não tenho certeza do que vai fazer isso por ele”. Eu abaixo a minha cabeça sobre o volante, ainda apontando a câmera para mim. "Como você pode passar para alguém que não quer que você fique com eles? Como você pode salvar alguém que não quer ser salvo? Deus, ele me lembra muito de Landon... e eu estou preocupada que um destes dias eu chegarei demasiado tarde novamente e tudo o que terão é um vídeo. "A respiração fica batida fora de mim quando eu engasgo com as minhas emoções e tenho que fazer uma pausa para recuperar o fôlego. "Mas Quinton tem de querer ser salvo, desde que ele não desistiu ainda... Eu só não acho que ele pode admitir isso ainda. Eu preciso fazê-lo de alguma forma.... Preciso fazê-lo perceber que nem todos no mundo o odeiam e o culpa como ele pensa. Minha voz oscila enquanto eu me lembro como ele olhou quando ele me disse que todos o culpavam pelas mortes. O ódio por ele mesmo queimando em seus olhos. "O que eu preciso talvez seja de um melhor plano de ajuda. Porque o que eu estou fazendo agora não está funcionando muito bem.... Eu só não sei onde ir encontrá-lo”. Eu tenho um momento para me recolher antes de me sentar e desligar a câmera. Então eu dirijo até a estrada de volta para a casa do tio de Lea, ouvindo "Me vs. Maradona vs. Elvis", de novo, e as memórias da última vez que eu escutei a música quase me faz gritar chorando. Foi a primeira vez que eu fiquei alta e Quinton e eu nos beijamos. Foi um beijo tão cheio de emoções que ainda é praticamente indescritível, e eu tenho certeza que eu nunca vou experimentar um beijo assim de novo e eu nem tenho certeza que eu quero. Até o momento que eu chego à estrada que leva para a casa eu estou chateada e o desejo de contar as caixas de correio na estrada está se tornando incontrolável e eu faço. Eu até oito antes de me dizer para calar a boca e ser mais forte, mas isso só me faz sentir mais ansiosa e impotente. Sinto-me drenada e Lea instantaneamente sabe que algo está errado quando eu ando dentro da casa.


"Ok, o que aconteceu?", ela pergunta da cozinha. Ela está cozinhando algo que cheira como panquecas e faz o meu estômago roncar. Eu deixo cair a minha bolsa no sofá e vou para a cozinha. "Foi um dia difícil," Eu admito para ela. Ela está em pé sobre uma chapa e há massa no balcão, juntamente com cascas de ovos e uma tigela. "Você quer falar sobre isso?" Eu me jogo em um dos bancos ao redor da ilha, coloco meu cotovelo no balcão, e descanso o meu queixo na minha mão, respirando o cheiro de panquecas. "Eu não sei... talvez.... mas eu já tipo conversei sobre isso com uma câmera”. Ela vira uma das panquecas de novo com uma espátula, o vapor subindo no ar. "Sim, mas talvez seja melhor falar sobre isso com um ser humano, talvez”. Ela sorri para mim. Noto como a casa está em silêncio. "Onde está o seu tio?" "Ele saiu em um jantar de negócios ou algo assim. Ele ligou e disse que estaria em casa tarde. Por quê? "" Basta saber. "Honestamente, eu não quero falar sobre Quinton e estava indo para usar isso como uma desculpa, que seu tio estava aqui e eu não queria que ele ouvisse. Mas eu acho que não posso usar essa desculpa para eu baixar a minha cabeça em minhas mãos, confessando o meu dia para ela. "Quinton e eu brigamos e algumas Coisas aconteceram que está me confundindo. "" Como o quê? " "Como... como ele usou drogas em minha frente”. "Jesus, você não usou”. "Eu pareço alta para você?" Corto-a enquanto eu levanto a cabeça para cima. Ela me avalia com cautela. "Não, mas eu não sou um especialista”. Eu suspiro. "Bem, eu prometo que eu não usei. Você pode até me levar para fazer um teste de drogas se você quiser. "Eu realmente não acho que ela vai, mas eu digo esperando que isso vai fazê-la se sentir melhor.


Ela relaxa um pouco, voltando-se para as panquecas. "Bem, eu não acho que você deva ir até lá. Há muita tentação naquela casa”. "Ele não usou as drogas enquanto eu estive em sua casa", eu esclareço, mas estupidamente, porque realmente não importa onde ele fez. O fato é que ele ainda usou. "E não foi como você poderia pensar. Ele não fez isso porque era tudo diversão e jogos e ele queria me juntar a ele. Ele fez isso para me irritar e colocar pra fora para que ele pudesse provar que não gostamos um do outro e que eu não o entendo. Ele não estava oferecendo drogas para mim, ele nem sequer me deixaria usar nem se eu pedisse”. Ela franze a testa, sobre a escaldante panela. "Você tem certeza sobre isso?" Concordo com a cabeça, mas eu não estou 100 por cento certa. O Quinton que eu vi hoje no final da conversa, não era o mesmo que o cara que eu conheci que sempre me disse que eu deveria ficar longe das drogas. "Além disso, não é como se eu quisesse usar", eu digo, omitindo que eu pensei sobre isso algumas vezes porque ela provavelmente iria tornar isso um negócio maior do que é, porque eu não fiz nada ainda. "Eu estava apenas sendo honesta com você sobre o que aconteceu. Se eu não lhe dissesse isso, então teríamos um problema”. Ela desliza a espátula sob uma panqueca e a vira na panela. "Eu honestamente não sei o que dizer a você porque eu não entendo nada disso”. "E isso é bom", eu digo, sentando reto. "Você não precisa dizer nada. Ouvir ajuda muito”. Ela desliga o fogão e estende a mão para um prato no armário. "Eu acho que você deve ir procurar esta clínica que ajuda as pessoas que estão lutando com drogas”. "Onde?" Ela deixa a bandeja no balcão e começa empilhando as panquecas sobre ela com a espátula. "Fica no lado leste da cidade”.


"Ok, talvez eu vá dirigir até lá amanhã", eu digo a ela, pensando que não custa ver. "Preciso de um compromisso ou algo assim?" "Eu vou dar-lhe a informação depois que comermos”. Ela deixa a espátula no balcão. "Completamente fora do assunto, mas você quer que eu cozinhe um pouco de bacon e ovos com essas panquecas?" Eu forço um sorriso e apenas tentando ser feliz me faz sentir quase real. "Bacon soa bem... Deus é como eu ter a minha cozinheira em casa, cozinhando o jantar para mim”. "Isso significa que você precisa saber para ser uma boa esposa, traga o bacon”. Ela estala os dedos e aponta no freezer. "É lá no fundo da gaveta”. Levanto-me do banco e faço o bacon enquanto ela lava a panela e tigela que ela usou para fazer as panquecas. Em seguida, me sento e como na mesa e é tão normal. No momento em que termino eu me sinto um pouco melhor e isso me preocupa, porque me sentindo melhor me permite perceber o quão baixo eu estava. Eu me pergunto o quão longe é longe demais. Até onde posso permitir-me a afundar para chegar ao Quinton?


Capítulo 8

Nova 20 de maio, dia cinco das férias de verão Eu acordei na manhã seguinte e assisti o vídeo de Landon enquanto Lea toma um banho, porque eu não quero que ela saiba que eu estou fazendo isso, pois ela vai se preocupar mais comigo. Eu odeio ver isso, mas não posso parar. Algo sobre estudar isso me faz sentir capaz de ajudar Quinton, que não chegou a esse ponto. Como se eu o ver o suficiente, eu vou ver algo que eu não vi antes. Mas eu ainda não descobri o que é ainda. Depois que eu assisto, eu me visto e vou até a clínica, como eu disse a Lea que eu faria. Eu realmente não sei o quão útil vai ser para ouvir outras pessoas falar sobre o que eles estão passando tentando ajudar viciados, mas neste momento eu vou tentar tudo, porque eu me sinto tão impotente. Eu pego um café no meu caminho para lá, então estaciono o meu carro na garagem de estacionamento mais próximo. O edifício está em uma área que parece quase como um esboçado da casa de Quinton. Mas eu faço o meu melhor para ignorar isso e ir para dentro. Há uma reunião acontecendo para pessoas que têm familiares e amigos que são viciados em drogas e eu pego um assento na parte de trás, tomando meu café e ouvindo, sentindo-me um pouco fora de lugar, porque eu mal conheço Quinton e toda as pessoas que estão aqui parecem estar relacionadas com os viciados. Eu escuto por um tempo as pessoas expressarem como estão sentindo, como é triste, como magoado, triste, com o coração partido estão. Muitos deles são pais e continuam


falando sobre como eles se sentem como se tivessem perdido um filho, como as drogas os prejudicaram. Um homem em particular com cabelo castanho e olhos castanhos me faz lembrar de Quinton, começa a falar. Mesmo que eu sei que não é o pai de Quinton lá em cima, eu poderia facilmente imaginá-lo sendo essa pessoa. Faz-me perguntar se o pai de Quinton sente como se tivesse perdido um filho. Ele tem que sentir. Mas de acordo com Quinton, pelo menos pelo que ele disse ontem, seu pai o culpa pelas mortes que aconteceram no acidente de carro. Mas eu não posso acreditar nisso. Tem que ser algo que ele criou dentro de sua cabeça. Perguntome se Quinton nunca realmente falou com seu pai sobre isso, se seu pai sabe mesmo onde ele está. Isso me dá uma idéia, mas vai ser uma idéia difícil de concluir, porque vai me obrigar a conseguir o número de telefone do pai de Quinton. E eu duvido que ele vá dar para mim. Embora eu ache que eu sei alguém que vai, se eu trabalhar direito. Assim, após a reunião terminar, eu dirijo ao apartamento de Quinton. O calor está sufocante e a temperatura tem que estar empurrando 120 graus. É tão quente que eu não quero nem sair do carro, mas é uma desculpa que tenho que evitar e fazer o que preciso. Depois que passam alguns minutos, obrigo-me a sair para o calor, mantendo meus óculos de sol para proteger os olhos da claridade. A área do apartamento está silenciosa, como de costume, enquanto eu faço o meu caminho através do estacionamento vazio até a escada. Esse cara Bernie, que vi a primeira vez que estive aqui, está de volta à mesa de fora de sua porta, acordado desta vez e enrolando um baseado no conjunto a céu aberto, o que revela o quão blasé este lugar é sobre drogas e me fazem pensar o que diabos se passam por trás de todas as portas fechadas. "Ei, querida", ele me diz enquanto me olha com os olhos injetados de sangue. Ele não está vestindo uma camisa e seu peito magro é tingido de vermelho do sol. "Onde você está indo?"


Eu tenho um top preto sobre os shorts jeans e seu olhar me apreciando me faz sentir muito vulnerável e exposta para que eu me apresse, passando os braços em volta de mim. "Ei, se você está perdida eu posso ajudá-la a encontrar o seu caminho de casa", ele grita com uma risada. "Tenho certeza de que o lugar que você está procurando é o meu quarto”. "Pervertido rastejante”, murmuro, correndo passando pela porta fechada, apenas respirando livremente quando estou de pé na frente de Quinton. Quando eu levanto minha mão para bater, eu mantenho meus dedos cruzados para que não seja Dylan o único que responde a isso, já que ele é quase tão assustador como aquele cara Bernie. Felizmente, depois de três batidas, Tristan abre a porta, descalço e com um cigarro na boca. Seu cabelo loiro está um pouco despenteado, como se ele tivesse acabado de acordar, e sua T-shirt e jeans cinza tem buracos. "Hey", diz ele, parecendo um pouco desconfortável, olhando por cima do ombro para a sala de estar suja com um olhar nervoso em seu rosto. "Quinton não está aqui agora e ele não vai chegar muito tarde”. "Na verdade, eu estou aqui para falar com você", digolhe, tentando me livrar do fato de que parece que Tristan está dando cobertura para Quinton e que Quinton pode até estar aqui, mas me evitando. Seu nervosismo se transforma em perplexidade quando ele puxa o cigarro da sua boca. "Por quê?" "Porque eu preciso te perguntar uma coisa”. Eu nervosamente espreito por cima para o cara Bernie, que está nos observando enquanto Ele fuma um baseado, e depois olha para trás, Tristan. "Olha, nós podemos ir a algum lugar e conversar?" Ele me dá um olhar que é uma espécie de duro para o Tristan que Eu costumava conhecer. "Apenas fale para mim aqui”. Eu chupo em uma respiração lenta pelo nariz, contando para trás na minha cabeça, dizendo a mim mesma para ficar calma. "Eu prefiro conversar com você em algum lugar mais privado”.


Ele olha para mim com esta expressão de tédio enquanto eu sou chata para ele, por isso me surpreende quando ele diz: "Tudo bem”. Ele passa rapidamente o cigarro por cima do meu ombro e sobre os trilhos, e, em seguida, ele volta para a casa. Ele deixa a porta aberta apenas o suficiente para que eu possa ouvi-lo falando com alguém e soa terrivelmente como Quinton. Quando ele abre a porta novamente, ele tem um velho par de tênis em sua mão e ele sai, fechando a porta atrás de si. Ele faz uma pausa para colocar os sapatos, olhando para mim enquanto ele amarra um cadarço. "Você sabe que, apesar do que ele vai dizer mais tarde, Quinton vai ficar doente que você veio aqui para me ver", ele me diz, levantando-se em linha reta. "Eu não estou tão certa sobre isso", eu digo enquanto nós caminhamos através do balcão. "Acho que ele meio quer que eu o deixe sozinho... na verdade eu acho que você está cobrindo ele agora”. Ele olha para mim com curiosidade. "Você realmente acredita nisso? Que não vai feri-lo saber que você veio aqui para me ver”? "Sim", eu digo-lhe com honestidade. "Eu acredito”. "Bem, ele vai", diz ele enquanto nós descemos as escadas. "Mas não diga a ele que eu disse isso”. Eu fico em silêncio até chegar ao fim da escadaria, processando o que ele me disse. "Por que você está me contando isso?", Pergunto. Tristan dá um encolher de ombros, olhando para o piso inferior como se ele estivesse procurando por alguém ou alguma coisa. "Eu não sei. Porque é a verdade e você merece a verdade”. Eu não tenho certeza do que fazer com o que ele diz e quanto mais eu o observo, mais eu percebo como ele está agitado: tamborilando os dedos nas laterais das pernas, sua mandíbula movendo por todo o lado. Ele está e isso me entristece, mas mesmo que eu odeio pensar assim, eu me


pergunto se isso vai torná-lo mais fácil de obter alguma informação dele. Nós vamos para o meu carro, sem dizer nada. O sol tem aquecido os assentos de couro, então quando eu subo no assento queimam as minhas pernas quando eu sento. Corro e ligo o motor enquanto Tristan prende o cinto de segurança. "Então, onde estamos indo?" Tristan esfrega as mãos com um olhar brincalhão em seus olhos. "Eu não sei... há algum lugar que você tenha em mente?" Eu coloco minhas mãos no volante, mas instantaneamente retiro quando queima minhas mãos. "Droga, isso é quente”. Ele pensa sobre isso brevemente e, em seguida, aponta para nossa esquerda, onde a cidade fica mais escura, mais degradada, e isso me deixa desconfortável. "Sim, há um bar um pouco abaixo da rua que podemos ir", diz ele. Eu fico cautelosa sobre ir a um bar por aqui e deixo transparecer porque ele acrescenta: "É totalmente discreto e seguro. Eu prometo”. "Ok", eu respondo, mas eu não tenho certeza se eu confio nele com seus braços maciços e mandíbula quadrada. Mas eu quero respostas sobre o pai de Quinton então eu vou com ele, esperando que eu não esteja fazendo um grande erro. Esperando que o que quer que se encontre adiante de mim vai valer a pena o risco.

Quinton Acho que cometi um erro. Ou pelo menos é o que meu cérebro substituído está me dizendo. Que eu preciso perseguir Nova e dizer-lhe para ficar comigo, para não ir com Tristan, dizer a ela que eu estou realmente aqui e que eu estou apenas chateado com a coisa do telhado e então Tristan mentiu para mim. O problema é que eles já se foram,


porque eu hesitei. Dividido entre o que é certo e o que as drogas me dizem que eu quero. Eu estou andando no chão da sala de estar como um louco, imaginando como as coisas ficaram assim. Num minuto eu disse para Tristan me cobrir e dizer para Nova que eu não estava aqui, porque eu não tinha vontade de falar com ela depois de todo o incidente no telhado. Na verdade, eu planejava nunca mais vê-la novamente. E é isso que eu disse a Tristan. A próxima coisa que eu sabia, eles estavam saindo juntos. Eu estou fodendo chateado, mas um monte dessa raiva é dirigida a mim mesmo por cuidar tanto que eu não posso simplesmente deixá-la ir, que eu quero que ela. Sabendo que ela saiu com Tristan fez dolorosamente me ciente disso e então eu fiz a única coisa que eu conseguia pensar para tentar desligá-lo. Eu tive linha após linha, tentando matar a emoção para fora de mim e da culpa esmagadora ligada à emoção. Mas, por alguma razão, hoje o pó está adicionando combustível para minhas emoções. Eu não tenho certeza do que fazer com toda a dor e raiva. Tem sido um longo tempo desde que eu me senti assim e tudo que eu quero fazer é bater meu punho através de uma parede. Eu paro de andar, pego uma caneta esferográfica oca, e faço outra linha fora da mesa de café aberta. Então vem a sensação, ela atinge o meu corpo e bate em meu coração, eu quero entrar na parede para perfurar um buraco no meio, como eu queria, mas a porta da frente, de repente oscila aberta. Eu faço uma inversão de marcha e encontro Dylan empurrando Delilah na sala. "Sua puta estúpida”, diz ele, empurrando Delilah no apartamento, e ela cai de costas, a cabeça quase bate no canto da mesa de café. "Eu lhe disse para não mexer, merda, mas você não poderia manter a boca fechada, não é?" "Eu sinto muito”. Lágrimas escorrem de seus olhos enquanto ela se senta e se esforça para se manter em pé. Ela só tem um sapato, mas ela consegue se levantar, apoiando seu peso contra o sofá. "Foda-se você e sua pena”. Dylan bate a porta com força suficiente, que essa merda cai na cozinha e ouço vidros


quebrando. "Você sempre sente muito, mas você continua atrapalhando”. Eu os vi lutar antes, na verdade, um monte. Mas eles foram piorando recentemente. Um monte de gritos. Um monte de empurrar um ao outro ao redor. Eu realmente acho que Dylan pode estar se perdendo para seus demônios interiores, sejam eles quais forem deslizando através das rachaduras. Isto parece ainda pior do que o que eu vi antes, mas poderia ser porque eu estou muito alto. Minha mente está correndo a mil quilômetros por um minuto, para que eu possa me envolver com a merda deles, com eles e tudo é apenas uma grande porra engavetamento. Eu escuto os soluços de Delilah e seu rosto está vermelho como se ele tivesse batido nela, Dylan é sensacionalista, com olhos esbugalhados, veias saltando sob sua pele. Ele parece estar tropeçando em ácido e talvez ele esteja. Seja o que for, quando vai para ela com a mão para cima, algo se encaixa dentro de mim. Aqui estou pirando porque eu quero uma menina que eu não posso ter, pois não a mereço porque eu matei a minha namorada, e ele tem sua namorada aqui que ele pode ter sempre que ele quer e ele está escolhendo bater dela. Eu vejo vermelho e antes que eu perceba o que estou fazendo, eu pulo entre os dois. Pode não ser a ideia mais brilhante, uma vez que Dylan pode estar indo um pouco louco e ele está sempre carregando a arma estúpida no bolso, mas não me importa no momento. Ele está me irritando, nem mesmo percebe o que ele tem. Além disso, eu estou tão alto que eu mal posso manter minha cabeça, meus dedos se contraem e eu acho que eu posso ter usado muito ou algo assim, porque eu sinto meu coração e mente vai explodir. "Ei, recue" eu digo, não o empurrando para trás, mas eu levanto a minha mão, fazendo-o andar em linha reta para trás. "Você está brincando comigo?", ele grita, a raiva queimando quando ele recupera o equilíbrio e volta para mim.


Eu bato as palmas das minhas mãos contra o seu peito e o empurro de volta novamente. Ele parece estar realmente lutando para manter o equilíbrio, tropeçando para os lados e batendo na parede. Eu acho que ele está alto e que eu deveria ser capaz de afastá-lo, mas de repente ele recebe um segundo fôlego, correndo na minha direção e balançando o punho. Eu não tenho tempo para desviar e seu punho colide com a minha cara. Meu queixo parece deslocar quando eu esbarro em Delilah e acidentalmente jogo-a ao chão. Ela começa a chorar, gritando algo que soa muito como "Por favor, não o machuque”. Eu não tenho certeza se ela está se referindo a mim ou a Dylan, mas isso não importa. Dylan sorri para mim e a raiva que eu estava sentindo quando eles entraram amplia em rajadas de combustão. Eu olho de volta para Dylan, minha adrenalina pulsando quando eu levanto meu punho e eu bato em seu rosto. Seu lábio divide aberto e respinga sangue em todos os lugares. Depois disso, as coisas se tornam um borrão. Ele faz ameaças de me chutar para fora enquanto ele cospe na minha cara. "Você está fodido” Digo-lhe para ir para o inferno quando eu o impuro de volta com tanta raiva e adrenalina dentro de mim isso assusta a merda fora de mim. "Foda-se. Você não tem nada a dizer sobre quem fica nesta casa. É de todos nós”. Seu rosto fica vermelho. "Eu fico com a palavra, porque eu sou o único que controla tudo. Sem mim e minhas conexões, ninguém teria qualquer dinheiro ou drogas para sobreviver. Eu trago as drogas para cá. Eu construí isto”. Ele aponta ao redor do apartamento que ele está reivindicando como um prêmio. "E que porra de prêmio isso é”. Eu fecho minhas mãos em punhos, querendo torcer o pescoço dele, chutá-lo para fora da casa. Minha raiva é escaldante e violenta pelo meu corpo, estou tremendo como os meus rugidos de sangue em meus ouvidos. Nós continuamos discutindo sobre este apartamento de merda e de vida, ficando no rosto um do outro, respirando no pescoço um do outro. Eu nunca senti tanta raiva na minha


vida, além de talvez o dia que eu percebi que tinha sido trazido de volta à vida enquanto todo mundo estava morto. Parece que eu poderia fazer tudo no momento. Eu estou fora de controle. Ele está fora de controle. Eu nem tenho certeza do que teria acontecido, mas Delilah se mete entre nós e me empurra longe de Dylan. "Deixe ele em paz!", ela chora, girando o rosto para mim. Eu grito com as mãos para os lados. "Você está brincando comigo? Ele estava prestes a bater em você”. Ela rapidamente balança a cabeça, ajustando sua camisa de volta no lugar e alisando o cabelo para baixo, como se isso corrigisse o problema. Mas seu rosto ainda está inchado e os olhos ainda estão manchados com rímel. "Nós estávamos lutando, Quinton. Isso é tudo”. Eu quero discutir com ela, mas ela pega a mão de Dylan e o leva ao meu redor para o corredor. "Vem cá Neném. Vamos colocar um pouco de gelo em seu rosto”. Dylan olha pra mim, sua bochecha está inchada, onde meu punho o acertou. "Eu quero você e Tristan à procura de um novo lugar. E quero dizer isso. Eu estou farto de vocês dois”, diz ele. "Você está sempre farto com a gente e ainda assim nunca nos deixa!" Eu grito e ele aperta os olhos para mim enquanto Delilah puxa-o pelo corredor. Eu exalo um sopro, nem sequer percebendo o quão nervoso eu estava, quanta tensão estava no ar até que ele se foi. Eu toco minha bochecha onde ele me bateu, sentindo a dor quente espalhando por todo o meu rosto. Eu não tenho certeza do que fazer, não apenas sobre a situação de vida ou de Dylan, mas também com relação a mim mesmo. Eu não tenho certeza de nada, não mais. O que aconteceu. Não fui eu. O que me fez ser rude com Nova no telhado assim. Não fui eu. Eu não costumava brigar nunca ou gritar com as meninas. Mas, novamente, eu não sou mais quem eu costumava ser. Mas, quem diabos sou exatamente? Esta pessoa dentro de mim, a única que sobreviveu ao acidente e é agora todo dopado e muito mal, não me sinto bem. Ele se


sente danificado, distorcido, feio e confuso. Talhado e dividido aberto. Vulnerável e instável. E eu não tenho certeza se ele tem a ver com Nova aleatoriamente aparecendo ou se eu me sentiria assim de qualquer maneira, independentemente de quem estiver por perto. Mas parece que apenas uma semana atrás, eu estava mais estável. Apenas o quanto ela me afeta, quanto lutar contra ela me afeta. Eu arrasto o meu rabo de volta para o meu quarto e me jogo no meu colchão, a sobrecarga de adrenalina estava me fazendo sentir cada vez menor. Por um breve segundo minha mente desacelera para refletir sobre como cheguei a este lugar. Como eu poderia chegar a tal baixa. Como eu criei esse monstro dentro de mim, o que eu seria se ele morresse. Mas então eu olho para baixo para os nomes no meu braço e lembro. Eu estou aqui, porque eu não sou ninguém. Eu nem deveria estar vivo.

Nova Eu sigo as instruções de Tristan a um pequeno bar na esquina há apenas poucos quilômetros de distância. Do lado direito é um lugar chamado Topless Hotties e Bebidas e em frente uma casa de massagem, mas eu tenho que perguntar para a senhora seminua pintada, na janela de vidro que tipo de massagens que dão. Tristan não parece nada desconfortável com isso. Na verdade, ele parece bem em casa enquanto ele desse do carro e entra. "Então, eles têm as melhores bombas Jäger2 aqui", ele me diz quando ele abre a porta de vidro colorido na frente

2

É uma bebida alcoólica produzida na Alemanha desde 1935. É o nono destilado mais consumido no mundo.


do edifício. Ele mantém aberta para mim e eu entro, encolhendo com a atmosfera de fumaça escura. "Eu realmente não bebo mais" Eu digo a ele sob minha respiração quando uma garçonete passa por nós em um uniforme que parece que foi comprado da Victoria Secrets. Tristan me dá um olhar estranho que não entendo muito bem o conceito. "Certo. Ok”. Então ele me leva para o bar aberto, que tem mesas e cadeiras de um lado e algumas mesas de bilhar, do outro. Há um jukebox no canto tocando "Leader of Men", de Nickelback. Todas as garçonetes se vestem de forma semelhante a que nós vimos quando entramos, vestindo roupas do tipo lingerie. Existem principalmente homens aqui, mas felizmente, existem mulheres alguns clientes aqui e ali, então eu não me sinto tão fora do lugar. Embora eu me sinta muito desconfortável sobre as garçonetes meio vestidas. "Você quer jogar sinuca?" Tristan pergunta, inclinando a cabeça e olhando uma garçonete não tão discretamente. Eu dou de ombros. "Eu nunca joguei antes”. "Sério?" "Sim, realmente”. Ele comenta sobre isso, intrigado. "Bem, eu acho que pode ser a hora de quebrar essa cereja", diz ele com uma expressão maliciosa que me faz pensar se ele sabe que eu sou virgem. Se talvez Quinton dissesse a ele sobre o pequeno incidente na lagoa. Mas por alguma razão, eu simplesmente não consigo imaginar Quinton fazer isso. "Parece bom”. Eu jogo junto, sabendo que se eu quiser obter informações sobre o pai de Quinton dele, eu vou ter que ficar em seu lado bom. Ele sorri e faz movimentos para eu segui-lo, parando brevemente para pedir uma dose de vodca no bar. Ele me pergunta se eu quero uma e eu balanço minha cabeça, dizendo-lhe que eu raramente bebo. Ele me dá um olhar estranho, mas não pressiona. Uma vez que ele bate para baixo, ele parece ainda mais relaxado, e parte de mim deseja que eu possa levar um tiro também. Mas tenho medo de um tiro pode levar a cinco tiros


e que pode levar a muito mais. Além disso, eu tenho que dirigir. Tristan pega dois tacos da parede, então passa um mim e arruma as bolas na mesa. Ele acena para um com uma longa barba quando ele se aproxima da mesa ficar pronto para quebrar as bolas e eu tenho perguntar...

para cara para que

"Apenas quantas vezes você vem aqui?", pergunto, inclinando o meu peso com a intenção de sustentá-lo verticalmente contra o chão. Ele dá de ombros, baixando a cabeça e inclinando sobre a mesa de bilhar ao apontar o taco com as bolas. "Eu não sei... como uma ou duas vezes por semana”. Os empurrões de sinalização para frente e as batidas da ponta contra a bola. Isto salta para frente e atingem os outros, espalhandoos em torno da mesa. Ele se levanta em linha reta, sorrindo com orgulho, quando duas bolas de cor sólida vão para os bolsos. "Eu acho que vai ser tempo de retorno por fazer-me perder nos dardos o tempo todo”. "Eu não faço você perder nos dardos", digo a ele. "Eu sou apenas melhor no que faço”. Ele me dá um sorriso arrogante e move-se em torno da mesa, criando de seu próximo lançamento, o que ele faz. Isso acontece mais duas vezes e cada vez ele me olha todo cheio de si. Quando ele finalmente perde um tiro, que ele não acerta. "Vá em frente e experimente”, diz ele, apontando para a mesa. Eu quase dou risada, porque isso parece tão normal, como a forma como as coisas costumavam ser, só que ele está alto e eu estou sóbria. Eu passo até a mesa e tento o meu melhor para acertar uma das bolas listradas, mas não consigo. Eu franzo a testa, como não acertei uma única bola, exceto as brancas se movem. Ele ri de mim e é a primeira emoção real. Eu acho que eu vi a verdadeira felicidade deslizar através das drogas que tomam o seu sistema.


"Estou feliz que você acha que isso é engraçado", eu digo, e eu quero dizer isso. É bom vê-lo rir. "Oh, eu faço”. Sua risada morre e ele me estuda do outro lado da mesa com seus olhos azuis que costumavam ser muito mais brilhantes. Ele inclina a cabeça para o lado como se ele estivesse deliberando seu próximo movimento e então ele estabelece sua sugestão e dá uma volta ao redor da mesa, aproximando-se para o lado que eu estou em pé. "Aqui, deixe-me ajudá-la”. Ele chega para mim e eu instintivamente retrocedo. "Mas é a sua vez”. "Eu sei", diz ele. "Mas isso pode ser mais uma lição do que um jogo”. Eu faço beicinho. "Eu sou tão ruim assim?" Ele suprime uma risada. "Deixe-me ajudá-la”. Eu deixo escapar um suspiro alto. "OK”. Ele sorri e, em seguida, dá uns passos para o meu lado. "Face para a mesa", diz ele e eu, me viro. Ele coloca um braço de cada lado de mim e seu peito pressiona contra minhas costas enquanto eu me inclino para baixo e ele se move comigo, mostrando-me como segurar o taco corretamente, colocando as mãos sobre a minha mão e orientando-os para a posição certa. Sua proximidade me deixa nervosa, especialmente quando seu hálito quente acaricia meu rosto enquanto ele mergulha sua cabeça para frente. Eu acho que ele vai dizer alguma coisa, talvez beijar minha bochecha. Pergunto-me se eu ia deixar. Quão longe eu iria para conseguir o que eu preciso, a fim de ajudar Quinton. Eu não estou gostando muito dos meus pensamentos, mas, felizmente, eu consigo escapar deles quando tudo que Tristan faz é me ajudar a apontar a sugestão e, em seguida, atira para frente. Desta vez um monte de bolas espalha ao mesmo tempo. "Veja, não é tão difícil, certo?", Ele pergunta, com as mãos deixando as minhas. Eu sacudo meu nervosismo e me viro. "Não, mas agora que você me mostrou como, você fez mais difícil para você para ganhar”.


Ele ri quando ele esfrega o queixo desalinhado. "Por alguma razão eu duvido”. "Sim, eu também," Eu concordo, pisando em torno da mesa de bilhar para fazer minha próxima cena, que eu perco. Ele ri divertidamente. Nós jogamos um pouco mais e, claro, ele chuta minha bunda, que ele comenta algumas vezes quando nós encontramos um assento em uma mesa para que ele possa pedir outro drinque. Após a garçonete deixa para ir buscar Tristan sua bomba Jäger e me minha Coca-Cola, ele pega o saleiro e começa a girá-la entre as mãos. "Então, você vai me dizer o que você queria falar?", pergunta ele, deixando o saleiro de lado e inclinando-se para trás na cadeira. Ele coloca as mãos atrás da cabeça, cotovelos dobrados para fora. "Porque eu estou supondo que não se trata de mim”. Balanço a cabeça, pegando nas rachaduras da tabela. "Eu queria te perguntar algo sobre Quinton". Ele finge ser indiferente, mas eu posso dizer que ele fica tenso, porque ele começa a ranger os dentes. "O que tem ele?" Eu remexo com a banda no meu pulso, tentando descobrir por onde começar. "Bem, eu estava meio que me perguntando sobre o seu pai?" Seus olhos prendem nos meus, sombreados com irritação. "O que tem ele?" Deus, como eu digo isso? Quer dizer, eu não quero trazer sua irmã em tudo, mas como faço para evitar e ainda conseguir o que quero? "Será que ele nunca fala com ele?" Tristan abaixa os braços sobre a mesa. "Não, pelo menos não que eu saiba”. Ele se reclina na cadeira enquanto a garçonete chega e coloca nossas bebidas sobre a mesa, e ele espera que ela saia antes dele falar novamente. "Eles não se dão bem em tudo”. Ele deixa cair o tiro de Jäger no vidro mais alto, então pega. "Na verdade, ele é muito bonito por que ele acabou em Maple Grove, porque seu pai o expulsou da casa”.


Quero perguntar-lhe se o pai de Quinton sabe sobre seu uso de drogas, mas não tenho certeza que Tristan esteja alto o suficiente para me dar este tipo de informação. "Sim, mas se ele sabia onde ele estava vivendo, você acha que ele gostaria de falar com ele?" Tomo um gole do refrigerante. "Ajudá-lo?" "Ajudar com o que exatamente?" Há um desafio em seus olhos, desafiando-me a dizer "uso de drogas" em voz alta. Eu agito meus dedos ao redor em minha bebida. "Eu não sei... Eu estava apenas curiosa... se eles falaram ou se alguém não lhe disse nada sobre a situação. " Ele dá mais um grande gole de sua bebida, olhando para mim por cima da borda do copo. "E que situação é essa?" Estou, obviamente, empurrando os botões errados e eu não conheço nenhuma maneira de contornar isso, então eu decido ser franca. "Olha, eu sei que eu estou fazendo você louco agora, mas eu realmente quero ajudar Quinton, e eu acho que talvez eu poderia conseguir ajuda de seu pai se dizer-lhe o que está acontecendo, talvez ele pudesse ajudálo melhor. Mas eu preciso de você para me dar o seu nome e número, a fim de fazer isso”. "Quem disse que eu estava ficando com raiva de você?", pergunta ele com calma e, em seguida, termina o resto de sua bebida. Ele está sendo um idiota, mas eu sei de fato que não é realmente ele, mas este fantasma, versão viciado em drogas dele mesmo. Ele mesmo. Ele não diz mais nada para mim e levanta-se da cadeira para pegar o copo vazio para o bar. Espero que ele volte, mas em vez disso ele começa a dar em cima da nossa garçonete, uma mulher de pernas longas cujo top dá para ver tudo através dele, quando a luz bate nela no ângulo direito. Tristan parece estar saindo do seu caminho para tornar óbvio que ele está dando em cima dela, mesmo indo tão longe como apalpando seu seio. A mulher ri em resposta e começa enrolando uma mecha de seu cabelo em torno de seu dedo. Quanto mais tempo a cena vai se repetindo, mais estranha eu me sinto e, finalmente, eu me levanto da mesa, decidindo que foi uma má idéia e que eu preciso chegar a um plano melhor. Eu lanço uma nota na mesa para cobrir a


minha bebida e, em seguida, deixo o bar mofado. Quando eu passo para o sol, eu respiro livremente, mas a sensação de respirar esmaga meu peito. Até o momento que eu chego ao meu carro, eu estou ofegante e lutando para não contar os polos na garagem. Eu pego a maçaneta da porta, minha mão trêmula. Inspire.... Expire.... Inspire.... Expire.... "Nova". A voz de Tristan flutua por cima do meu ombro. "Você está...” Seus pés com chinelo batem contra o pavimento enquanto ele pisa na minha direção. "Você está bem?" Estou prestes a chorar e a última coisa que eu quero fazer é me virar e deixá-lo ver esse fato. "Sim, eu estou bem”. Eu levanto a minha mão para enxugar discretamente os olhos com os dedos e me recomponho antes de virar para encará-lo. "Eu só não estou me sentindo muito bem, de repente”. Há especulação em seus olhos quando ele me olha. "Talvez devêssemos ir, então”. Eu aceno e estou prestes a entrar no carro quando eu vejo um cara alto, com braços fortes e ombros largos, vestindo calças pretas e uma camisa agradável de botão para baixo, vindo em nossa direção, com os olhos em nós. Ele tem esse olhar estranho em seu rosto, como se ele tivesse encontrado algo que ele está morrendo de vontade de pôr as mãos e acha divertido. "Bem, bem, bem, olha quem finalmente correu para mim”. Tristan tenciona apenas com o som da sua voz, então, gradualmente, se vira. "Trace, o que foi?" Há uma risada nervosa sob seu tom estressado. Trace para apenas aquém de nós com os braços cruzados. Ele está provavelmente, em seus vinte e poucos anos, alto, com um corpo muito resistente e olhar intimidador. Ele também tem soqueiras na mão e uma cicatriz na bochecha, apenas um arranhão leve, mas ele grita barão da droga para mim. Assim que eu imagino, eu balanço a cabeça para mim mesma com o absurdo. Não há nenhuma maneira que poderia estar acontecendo - não existe tal coisa.


"Você sabe, você é uma pessoa difícil de rastrear", Trace diz. "Eu fui ao estacionamento e você deixou o seu amigo levar o golpe. Então eu fui para a sua casa de merda ─ e o burro do Dylan levou o golpe, embora se você estivesse lá ele provavelmente teria te entregado“. Um pequeno sorriso toca seus lábios, como se ele estivesse entretido pela forma nervosa de Tristan. "As coisas teriam sido um inferno de muito mais fácil se você tivesse ficado, em vez de ser um covarde”. Tristan deliberadamente vai alguns centímetros para o lado, colocando-se entre o traficante e eu. "Sim, sinto muito por isso. Mas você sabe como são as coisas... você é alto e merda e você acabou fazendo coisas estúpidas”. "Minhas drogas no topo", Trace diz, andando para frente e estalando os dedos. Não tenho certeza do que fazer, ficar parada? Entrar no carro? Mas eu posso sentir a tensão no ar, tão denso que está sufocando. "As drogas que me deve ou o dinheiro”. Ele para na frente de Tristan, elevando-se sobre ele, e Tristan não é tão baixo, o que significa que o cara é alto. "Eu vou fazer isso muito fácil para você. Dê-me o dinheiro que você me deve, acrescido de juros, e eu vou deixar você ir”. "Eu não tenho o dinheiro agora", Tristan murmura com sua cabeça inclinada para baixo. "Mas eu vou buscá-lo para você. Eu só preciso de algum tempo”. "Tempo, hein?" Isso é quando o cara, Trace, olha para mim pela primeira vez, mas parece que ele reparou em mim há muito tempo. "E quem é essa coisa linda aqui?" Eu não tenho certeza se é uma pergunta retórica ou não, mas eu escolho por manter a calma, encolhida atrás de Tristan. Meu pulso está correndo tão rápido que eu me sinto tonta e tonta, como se eu fosse desmaiar. Tristan destaca-se reto, passando a mão pelo cabelo. "Isso não é da sua conta, então a deixe sozinha”. "Nenhum dos meus negócios”. Sua risada baixa reverbera em torno de nós. Então, de repente a mão atira para fora e ele agarra a parte inferior da camisa de Tristan.


"Neste momento, tudo que você faz é o meu negócio até você me pagar de volta”. Ele dá um tapinha na bochecha de Tristan com a mão livre. "Entendido?" "Sim, eu tenho isso", diz Tristan embora os dentes cerrados, com medo de ceder. Trace permite-lhe ir e Tristan tropeça para trás em minha direção, batendo na frente do meu carro. "Bom”. Trace se acalma e eu começo a relaxar quando ele vira as costas para ir embora, mas depois ele inesperadamente vira e força o seu punho com as juntas de bronze no intestino de Tristan. Eu ouço o vento nocauteado dele quando Tristan cai de joelhos, ofegando por ar, e eu começo a correr para ele, mas os olhos terra do traficante em mim e o aviso escuro param-me em meus pés. Ele olha para trás para baixo em Tristan amassado de joelhos e, em seguida, levanta o punho novamente. Desta vez, os nós dos dedos colidem com o rosto de Tristan. Ouço um pop quando o traficante puxa de volta, preparando-se para atingi-lo novamente. Eu grito para ele parar, mas ele bate com o punho para frente novamente e eu assisto com horror quando ele bate em Tristan no estômago novamente. As pernas de Tristan tremem, querendo entrar em colapso quando ele está lutando para respirar. Finalmente, Trace abaixa a mão, as juntas de bronze e sua mão manchada de sangue de Tristan. "Você tem uma semana para me pagar ou você não vai andar um metro de distância. Entendeu?" Tristan balança a cabeça, sem dizer uma palavra, e o cara do tráfico vira e se dirige para trás para fora da garagem, tomando o celular do bolso. Corro para Tristan e ajudo a ficar de pés. "Oh meu Deus, você está bem?", Pergunto quando ele se mexe para longe de mim. Ele envolve o braço em torno de seu estômago quando ele fica em pé e seu rosto se contorce de dor, sangue escorrendo de seu nariz, e todo o lado do rosto é vermelho e inchado. "Apenas dolorido”.


Eu olho para ele com preocupação. "Talvez eu devesse levá-lo ao hospital”. Eu estendo a mão para tocá-lo, mas ele se inclina para trás. "Sem hospitais", diz ele bruscamente. "Eu estou bem”. "Você não parece bem”. "Bem, eu estou”. Balanço a cabeça, irritada com sua teimosia. "O que foi aquilo?" Eu lanço um olhar ansioso na direção da saída do traficante se afastando completamente. "Apenas uma dívida antiga", Tristan diz, apoiando seu peso contra o carro, trabalhando para respirar corretamente. "Para as drogas?" Ele dá de ombros quando ele limpa um pouco do sangue de seu nariz com a mão, depois estremece de dor. "Às vezes eu faço coisas estúpidas”. Lembro-me como no ano passado eu vi Dylan, Quinton, e Delilah comprar drogas desses caras. "Vocês lidam com drogas agora?" Parece que ele quer rolar os olhos para mim, mas resiste ao impulso. "Você parece surpresa”. "Eu estou um pouco", eu admito. Ou talvez eu só não queria ver a verdade. "Quinton está em apuros, também?" Ele balança a cabeça. "Não, apenas eu e minha própria estupidez”. Sua voz diminui quando um par de pessoas anda por nós, indo para seu carro. "Você vai ser capaz de pagar esse cara de volta?", Pergunto. "Claro”. Tristan responde. "Na verdade, eu preciso voltar para a casa e conseguir algumas coisas que me trará dinheiro extra”. Quero perguntar-lhe o que essas poucas coisas são, mas temo a resposta. "Quanto você deve a ele?" "Não se preocupe com isso", diz ele, em seguida, mantendo a mão sobre o capô, ele começa a dar volta do carro para o Lado do passageiro. "Tem certeza... porque eu talvez pudesse ajudá-lo. Emprestar-lhe algum dinheiro ou algo assim. "" Eu disse que


estou bem, Nova”. Ele abre a porta com o braço ainda em seu estômago. Eu pego a alça da porta. "Bem, se você precisar de alguma ajuda com qualquer coisa... Eu estou aqui”. Subimos no carro e Tristan me dá um olhar frio. "O que? Você vai me salvar, também, Nova? Pagar a minha dívida e me arrastar para fora deste inferno junto com Quinton? "Ele revira os olhos. "Porque as coisas não funcionam dessa forma, especialmente quando as pessoas não querem deixar esse buraco em que vivem”. "Eu...” Eu não tenho nenhuma idéia de como responder a isso. Mesmo que eu me ofereci para ajudá-lo com sua dívida, eu não tenho um monte de dinheiro. E quando se trata de tirá-lo daquele inferno, não consigo nem lidar com Quinton, e muito menos outro alguém. "Eu não penso assim", Tristan diz friamente, de frente para a janela e me afasta, ele levanta a parte inferior de sua camisa até o nariz sangrando e tenta limpar o sangue ainda escorrendo. Balançando a cabeça, eu abro a porta luvas e pego um lenço. "Aqui", eu digo, dando-lhe o lenço. "Obrigado", ele resmunga e, em seguida, pressiona o lenço no nariz. Eu volto para fora do local de estacionamento e sigo em direção a sua casa. Eu tento falar com ele, mas ele não parece muito interessado, olhando pela janela o tempo todo enquanto ele tamborila seus dedos em seu joelho com as batidas Das canções. Até o momento que estaciono o carro, eu espero que ele saia sem dizer qualquer coisa como Quinton fez da última vez que eu o deixei. Mas, quando ele está prestes a sair, ele faz uma pausa e depois se afasta. "Você tem o telefone com você?" "Sim. Por quê?" Ele vira a cabeça para mim com um olhar relutante em seu rosto, deixa o lenço no colo, e estende o braço para mim. "Deixe-me ver”. Eu pego do meu bolso e dou para ele, vendo como ele dá um soco em alguns botões na tela de toque antes de dar


de volta para mim. "O nome dele é Scott Carter e vive em Seattle”. Ele chega para a maçaneta da porta novamente. "Eu não tenho certeza se isso ainda é o número dele, desde a última vez que falei com alguém da casa à mais de um ano atrás, quando Quinton morava lá, mas esse é o seu melhor tiro”. "Obrigado, Tristan", eu digo quando ele abre a porta, atordoada que ele realmente me deu a informação. "E se você precisar de alguma coisa, ajuda sair fora do problema, por favor, me ligue”. Eu quero dizer mais, mas eu não sei como ele vai reagir. "Tanto faz. Eu só estou dando o número para você, porque você pediu. Não porque eu quero sua ajuda com qualquer coisa”, responde ele, empurrando a porta aberta todo o caminho e abaixando a cabeça para sair. "E eu não acho que isso vai ajudar Quinton em tudo. Confie em mim quando digo que ele só vai parar de fazer o que ele faz quando ele quiser sair. Eu sei, por que isso é como eu faço e é difícil parar com algo que faz você se sentir tão bem pra caralho. "Ele diz isso assim, causalmente e antes que eu possa responder ele está fechando a porta e vai embora em direção ao seu apartamento ruim, movendo-se lentamente, porque ele está com dor. Eu olho o telefone na minha mão, as palavras de Tristan repetindo na minha cabeça, imaginando se ele está certo. Se talvez ele não vai fazer nenhum bem. Se eu estou tentando procurar uma solução para um problema que não pode ser solucionado, um que é muito maior do que eu, algo que eu vi hoje na garagem. Ainda assim, eu pelo menos tenho que tentar. Porque a última vez que eu não tentei, alguém acabou morto.


Quando eu chego de volta na casa do tio de Lea, é o meio da tarde e eu estou exausta, mais do que tenha estado em um longo tempo. Mas eu tento manter o pensamento positivo e esperançoso quando eu digo a Lea meu plano e peço sua ajuda para chamar o pai de Quinton. "Eu não sei o que dizer a ele", ela afirma quando eu afundo no sofá ao lado dela, exausta. Ela pega o controle remoto do braço do sofá e aponta para a televisão, desligando. Ela se vira para mim no sofá, trazendo-a perna em cima da almofada. "Os pais são assim, você sabe. E eu não acho que ele vai responder bem a um amigo de Quinton chamá-lo e dizer-lhe que seu filho é um viciado”. Eu estremeço com a palavra viciado. "Bem, você tem uma ideia melhor?", Pergunto. Ela pensa por um minuto ou dois. "Ligue para sua mãe”. "O que?" "Ligue para sua mãe e peça para ela ligar para o pai dele”. Eu caio de volta no sofá, perguntando se isso é uma boa ideia ou não. "Você realmente acha que é a melhor maneira?" Ela chuta os pés descalços em cima da mesa. "Você se lembra que, antes que pudéssemos ajudar com o disksuicídio tivemos que passar por um processo de seleção e treinamento?", ela pergunta e eu aceno. "Bem, você não passou pelo processo de treinamento de ser um pai ainda", brinca ela. Eu dou uma risada. "Isso é uma coisa boa”. Eu torço uma mecha do meu cabelo em torno de meu dedo, pensando. "Mas eu entendo seu ponto”. Ela me oferece um pequeno sorriso e dá um tapinha na minha perna. "Ligue para sua mãe e pergunte a ela”. Eu suspiro e pego o telefone do meu bolso, disco o número da minha mãe. Eu começo com uma conversa leve, dizendo-lhe alguns detalhes como meu último par de dias tem sido. Então eu esquivo ao redor para dizer-lhe a minha ideia sobre como conseguir ajuda do pai de Quinton.


"E você acha que eu deveria ser a única a chamá-lo?", ela pergunta, num tom hesitante. "Sim... Quero dizer, você é uma mãe e sabe de coisas que eu não", eu digo a ela, pensando nos pais que vi na clínica. "Tenho certeza que você entende isso em um nível que eu não posso nem começar a compreender, especialmente considerando o inferno que eu coloquei você”. Juro que soa como quando ela está chorando. O que eu não entendo é o porquê. Eu não disse nada avassalador ou qualquer coisa. Apenas a verdade. "Você está agindo de modo crescido agora", diz ela, e eu posso definitivamente ouvi-la sugando as lágrimas. "Dá-me o número e eu vou ver o que posso fazer”. "Obrigada mãe", eu digo e, em seguida, falo o nome e número, certificando-me o de que ela entenda que eu não estou 100 por cento certa que este ainda é o número de Mr. Carter. Ela diz que vai tentar e me ligar de volta em alguns minutos. Então eu desligo e Lea e eu vamos para a cozinha fazer um lanche. "Então, como você acha que vai ser?", pergunto a Lea enquanto eu abro a porta da geladeira. "Você acha que o pai dele vai pirar?" Ela encolhe os ombros enquanto ela procura os armários. "Não tenho certeza”. "Sim, eu também", eu digo, pegando uma garrafa de água antes de fechar a geladeira e me virar. "Embora eu esteja um pouco preocupada que ele vai passar por negação como minha mãe fez por um tempo”. Ela pega uma caixa de biscoitos, fecha o armário, e pula para cima do balcão, deixando suas pernas penduradas na borda. "O que eu estou querendo saber é como Quinton reagirá se o pai de repente fica apoderado dele. Quer dizer, eu honestamente não acho que ele só vai desistir de tudo por causa disso”. "Sim, nem eu..., mas eu tenho que tentar”. Eu aperto meus olhos fechados, imaginando Quinton: o peso que perdeu o vazio em seus olhos cor de mel depois que ele usou drogas, a raiva em sua voz. "Eu tenho que tentar de tudo


que eu posso pensar antes que eu possa sequer começar a desistir. Eu tenho que saber que eu tentei de tudo neste momento”. Eu abri meus olhos enquanto Lea começa a dizer algo, mas meu telefone vibra de dentro do meu bolso. Eu levo para fora e olho para a tela. "É minha mãe", digo a Lea e depois respondo. "Ei, isso foi rápido”. "Isso é porque eu não consegui o apoio dele", diz ela, e minha esperança despenca. "Não era o número certo?" Eu pergunto, abrindo a garrafa de água. "Não, era, mas ele não respondeu... Deixei uma mensagem, apesar de tudo. Vamos ver até onde ele vai - se ele me chama de volta ou não”. Ela soa tão duvidosa, meus ombros caem para frente, meu humor afunda mais quando eu me inclino para trás contra a geladeira. "Você acha que ele vai ligar de volta?" "Talvez", diz ela, incerta. "Se ele não fizer em um dia ou dois, eu vou tentar chamá-lo de novo... mas Nova, eu não quero que você tenha muitas esperanças de que isso vai resolver tudo. Confie em mim, como mãe eu sei que mesmo que um pai quer ajudar, isso não significa que o filho vai aceitá-lo”. "Eu sei disso”. Eu soei tão deprimida e eu sei que provavelmente é preocupante para ela. "Eu te amo, Nova, e eu estou feliz que você se importa tanto com isso, e eu não estou tentando jogar suas esperanças para baixo", diz ela. "Mas eu estou preocupada com você”. "Estou bem," eu digo. "Eu só estou cansada”. Eu tomo um gole de água, minha garganta muito seca contra a mentira. Eu sei que eu estou mais do que cansada. Estou estressada, perdida e oprimida. "Sim, mas...” Ela se esforça e, finalmente, apenas diz, "Você parece triste e eu acho que talvez seja hora de chamála de volta para casa, e deixe-me chamar o pai do rapaz para que ele possa cuidar dele”. "Eu prometo que eu estou bem", eu insisto e posso sentir o olhar de Lea chato em mim. "Eu não estou pronta para desistir ainda e voltar para casa”.


"Você não soa bem", ressalta. "Parece que você está nesse lugar novamente... aquela em que eu... e eu só...” Ela está prestes a chorar. "E eu não quero que você vá lá, eu quero que você seja feliz. Fazer as coisas que te fazem feliz”. "Estou feliz”. Eu forço um tom leve, mesmo que o som de sua voz está quebrando meu coração. "Na verdade, Lea e eu estávamos prestes a sair e nos divertir um pouco, explorar a cidade”. Ela faz uma pausa, fungando. "Isso soa divertido, mas eu realmente não estou certa que há um monte de coisas para jovens de vinte anos fazer em Las Vegas”. "Nós estamos indo para um karaokê," eu digo a ela, ignorando o olhar fulminante de Lea, quando ela deixa a caixa de biscoitos de lado e pula fora do balcão. "E para ver as vistas... deve ser divertido”. Minha mãe ainda está indecisa, mas cede. "Por favor, tenha cuidado. E me ligue se precisar de alguma coisa. E eu vou chamá-la se eu ouvir algo do pai de seu amigo. "Ela faz uma pausa e eu acho que ela desligou até que ela acrescenta:" E, por favor, por favor, cuide de si mesma”. "Eu vou fazer todas essas coisas," eu digo a ela; então dizemos nossas despedidas e desligo. Quando eu estou colocando meu celular no bolso, Lea caminha até o hall de entrada e começa a colocar suas sandálias. "Onde você está indo?", pergunto. Ela puxa seu cabelo em um rabo de cavalo e amarra-o com um elástico em seu pulso. "Você disse a sua mãe que está indo para a cidade, por isso estamos indo para a cidade", diz ela, e eu fico embasbacada com ela. "Eu não vou deixá-la mentir para ela", acrescenta ela. "E, além disso, é preciso sair e fazer alguma coisa. Senão vou ficar louca. "Apesar do fato de que eu não estou no humor para coisas loucas na cidade, eu entendo o que ela quer dizer e concordo em ir, esperando que talvez eu possa me divertir, apesar do fato de que os meus pensamentos estão perdidos em Quinton e minha mãe agora. Eu odeio preocupá-la assim. Ela


é tudo o que tenho e a última coisa que eu quero fazer é deixá-la triste. Mas também não posso esquecer a tristeza e dor nos olhos de Quinton que eu vi nos olhos de outra pessoa antes. Alguém que me preocupava. Alguém que eu não tentei salvar e no final eu perdi. E eu me recuso a perder alguém novamente, não importa o que é preciso.


Capítulo 9 21 de maio, dia seis de férias de verão

Nova

Depois que Lea e eu tivemos uma noite um tanto divertida andando para cima e para baixo na Strip, observando todas as luzes, ouvir a música, e absorvendo a atmosfera, eu me senti muito melhor. Nós não fomos ao karaokê, mas fizemos um acordo para sair novamente em poucos dias e dar-lhe uma tentativa. Eu estou me sentindo muito bem na manhã seguinte, sabendo que a minha mãe está tentando conversar com o pai de Quinton, dizendo a mim mesma para ser positiva, mas depois eu chego à casa de Quinton para vê-lo e ninguém atende a porta. Mas eu posso ouvir as pessoas lá dentro, me ignorando. Isso me lembra de todas as vezes que eu perguntei a Landon se ele estava bem, ele disse que sim, e era isso. Eu não podia mudar nada. Minha esperança começa a extinguir quando eu marcho de volta para o meu carro, me sentindo tão impotente, porque não importa o que eu faça, com quem eu falo. ─ Quinton é realmente o único que tem o poder nesta situação. Ele pode me calar ─ Qualquer pessoa ─ e não há uma maldita coisa que qualquer um possa fazer por ele. Além disso, eu estou preocupada. Depois de ver o que aquele cara, Trace, fez com Tristan, temo que eles poderiam estar em um monte de problemas. E eu não sei como corrigi-lo ou se eu posso corrigi-lo. Quantas coisas uma pessoa pode corrigir? Deus, eu desejo que eu poderia consertar tudo. Dirijo-me aos meus vídeos para o meu conforto, pego meu telefone do meu bolso e abro a câmera precisando desabafar.


"Eu continuo tendo esse sonho onde Quinton e eu estamos de volta na lagoa, beijando e nos tocando, e eu estou seriamente pensando em deixá-lo escorregar para dentro de mim, me levar, me possuir", eu digo, olhando para mim mesma na tela, o banco de trás ao fundo; o couro preto deixa olhar pastoso. E desta vez a minha cabeça está no lugar certo e quando ele está prestes a me possuir, eu o abraço, pronta para dar essa parte de mim para ele. Mas, de repente, ele para, como quando ele fez na primeira vez. Mas em vez de se afastar e nadar para a costa, ele começa a afundar sob a água. Quero ajudá-lo, mas eu não consigo erguer-me para longe da rocha e eu só fico lá na água, observando-o impotente, ele se afundar seus olhos cor de mel trancados em mim o tempo todo, até que eles desaparecem e eu não posso mais vê-lo. Então o sonho muda para o teto e ele está ali de pé encharcado com um laço na mão e pó branco em seu nariz. Ele continua gritando comigo para ajudá-lo, mas eu só fico lá e vejo enquanto ele caminha até a borda e se prepara para saltar. Quando ele começa a cair é quando eu começo a gritar e então é quando eu acordo com falta de ar e respiração ofegante... " Eu olho para cima quando noto movimento pela escada, esperando que alguém talvez saia da casa, mas é apenas uma mulher andando em seu manto de fumar e falando em seu telefone. Então eu continuo com a minha entrada de vídeo diário. Procurando algo para me manter distraída enquanto espero. Sempre à espera, mas nada nunca vem. "O sonho está acontecendo todas as noites desde que eu o vi fungar aquele pó no nariz e eu apenas fiquei lá observando. Tornou-se um daqueles momentos de retrocesso de onde eu quero voltar, rasgar o pó de sua mão e dizer-lhe para parar, mesmo que o irrite. Mas, eu sei demasiado bem que a vida não vem com um botão de rebobinar e às vezes você apenas tem que admitir seus erros, aprender e fazer melhor da próxima vez ... se houver uma próxima vez..." Faço uma pausa, sufocando as imagens de Landon enchendo minha cabeça. Eu não posso ir lá agora. "Eu estou tentando fazer melhor ... minha mãe ainda não conseguiu falar com o pai de Quinton, mas ela ainda está tentando. E tentar é algo, certo? "Eu não


pareço muito convincente quando eu digo isso. Na verdade, eu pareço confusa e perdida. Minha esperança está começando a apagar e eu continuo tendo que reacendê-la uma e outra vez, embora eu não tenha uma correspondência. Eu preciso de um jogo, mas eu não sei onde encontrar um.

Quinton 22 de maio, dia sete de férias de verão Tenho evitado Nova, mesmo quando ela vem ao meu apartamento e bate na porta. Já se passaram dois dias em que ela fez isso, dois dias desde que ela e Tristan saíram juntos. Eu honestamente pensei que ela iria desistir, especialmente depois de Tristan me dizer que ela viu Trace ameaçá-lo e bater nele. Eu pensei que iria assustá-la o suficiente para ficar longe ─ Eu gostaria que tivesse. Mas isso não aconteceu. Eu estou lutando com a minha preocupação por ela, junto com o fato de que eu estou tentando fingir que não me incomoda que ela saiu com Tristan, mesmo que ele faz. E muito foda ruim, também, desde que eu posso sentir o aborrecimento através da metanfetamina. Isso me faz querer usar mais. Mas ao mesmo tempo eu quero manter um alto equilibrado e não ficar completamente louco e perder meu temperamento, porque a última coisa que preciso fazer é ferir alguém. Mas não exagerar é complicado, uma vez que é muito mais fácil de exagerar que controlar. Eu tenho de deixar o apartamento um pouco mais ultimamente o que parece estar ajudando um pouco, me mantém distraído, movendo-me, em vez de ficar parado e olhando para aquela mancha de água estúpida no teto.


Desde que Tristan me informou que Trace exigiu que ele pague ou leve a droga de volta, temos vindo a fazer tudo o que podemos para furtar dinheiro. Temos invadido as casas dos vizinhos e roubado tudo o que podemos que tem valor, o que geralmente não é muito, uma vez que ninguém por aqui possui muita coisa, além de drogas, e eles não mantém um monte delas ao redor, uma vez que a devoram. "Eu odeio dizer isso, mas estou um pouco preocupado que não estamos sendo capazes de conseguir dinheiro suficiente", eu digo enquanto Tristan escava através de gavetas. Estamos em uma das poucas casas na nossa rua, embora quase não se qualifica como uma casa. O telhado está com fita adesiva e mofo sobre ele, as paredes são apenas gesso, e a porta de trás é um pedaço de plástico, o que nos permitiu rasgar facilmente através dele e deslizar para dentro depois de verificar através das janelas para certificar de que ninguém estava em casa. Tristan tem esse olhar carente em seus olhos que às vezes ele fica quando ele não usou por um tempo. "Sim, mais ou menos ..., mas eu sei que nós vamos descobrir alguma coisa - vamos conseguir dinheiro suficiente para paga-lo de volta, assim como fizemos com Dylan”. Ele faz uma pausa, hesitante. "Poderíamos talvez até mesmo pedir algum de Nova caso precise”. "Nós não estamos fazendo isso", eu digo asperamente. Isso ainda me irrita tanto agora como o fez há dois dias, quando ele me disse que ela se ofereceu para ajudar. "Ela não precisa se envolver nisso”. "Tudo bem”. Tristan tira algo da gaveta da cômoda. "Jesus, você relaxe? Toda vez que eu menciono o nome dela fica todo louco. "Ele olha para o pequeno saco de plástico na mão, que tem talvez um grama de pó nele. "Merda, isso é uma merda. Não há quase nada neste. " Eu tapo o saco com o meu dedo. "Você provavelmente poderia fazer de cinquenta a setenta e cinco dólares nisto por vendê-lo”. Franzindo a testa, ele balança a cabeça. "Embora esse tipo de ajuda é o problema - conseguir o dinheiro para Trace, ainda não ajuda que eu preciso de uma dose “.


"Isso também", eu digo. "Você pode ter uma pequena dose dessa e ainda vender o resto”. "Isto não é o que eu quero”. Seus dedos curvam em torno do saco e ele agarra-o com força. Escuto um barulho de carro, então eu vou verificar pela janela, nervoso, com medo de ser pego. Mas o carro para mais acima. Ainda assim, estou inquieto. "Você precisa parar de fazer essa merda”. Eu coloco a capa do meu casaco sobre a minha cabeça. É mais quente que o inferno, mas eu quero ficar o mais encoberto possível apenas no caso de alguém chegar em casa, porque eles terão mais dificuldade em me identificar dessa forma. "A sério. Jogue fora o caralho, Tristan “. Eu estou sendo um hipócrita, eu sei disso. Mas eu sinto essa necessidade de tentar protegê-lo como alguma forma de compensar a morte de sua irmã. "Ele só vai me trazer mais problemas do que você já é”. Ele me olha como ele procura pela próxima gaveta, que é preenchido com roupas e maços de cigarro vazios. "Por que você está tão certo de que usando pó é melhor do que usar na veia?" Ele tira a gaveta e se volta para o colchão irregular no chão. Ele me entrega o saco de pó e, em seguida, se ajoelha no chão e olha debaixo do colchão. "Eu não acho que é melhor que nada disto é melhor. Eu só acho que na veia é um pouco mais perigoso do que o pó. Quero dizer, olhe o que está fazendo para Dylan, ele está ficando louco, “eu digo a ele quando ele deixa cair o colchão de volta para baixo no chão, tirando a poeira de suas mãos”. "Você colocar esse material em suas veias com uma agulha é ruim, além de você ficar totalmente fora quando você está nele”. Eu vou atrás dele quando ele se levanta e volta para a sala de estar / cozinha / banheiro que nós caminhamos através quando entramos pela primeira vez na casa. "Alguém poderia bater a merda fora de você e você nem saberia até que acordou com hematomas por todo seu corpo. E no momento alguém quer bater a merda fora de nós. " "Eu sei de tudo isso", ele insiste enquanto vagueia de volta para uma lâmpada de chão ao lado de um par de baldes virados e uma grande caixa de plástico que funciona como


uma mesa de cozinha situada em um canto da sala. "E Dylan foi enlouquecendo desde antes dele começar a usar heroína. Ele tem um monte de problemas, você sabe. " "Como o quê?", eu pergunto, arrastando atrás dele, olhando sob o bin, verificando se há qualquer coisa de valor escondido sob ele. "Eu não tenho certeza sobre todos eles", diz ele, cavando através de uma caixa no chão, que tem algumas lâmpadas na mesma, uma folha, e um isqueiro. "Mas quando começamos a sair, quando ele era normal, ele iria falar sobre o quão louco o pai e a mãe eram. Embora ele nunca me desse nenhum detalhe, eu tenho a impressão de que realmente o afetou”. Eu espreitei sob os baldes, também, procurando em qualquer lugar que eu posso pensar onde as pessoas escondem suas drogas ou qualquer coisa de valor. "Bem, eu estou ficando um pouco preocupado... que ele pode estar perdendo mais do que tudo o que podemos lidar”. "Você sempre se preocupa”. "E você nunca se preocupe," eu digo a ele, deixando cair um balde de volta no chão quando vejo um rato morto debaixo dela. Eu sacudo e me afasto do balde. "Às vezes me pergunto se você imagina o tamanho do problema que teremos, se não podermos chegar com o dinheiro para pagar Trace”. "Nós vamos chegar com a porra do dinheiro ... nós já temos duzentos”. Ele acena para o saco na minha mão. "Além disso, cinquenta mais se fizermos uma venda rápida com isso”. Ele enfia a bolsa no bolso. "E se eu precisar, eu vou encontrar onde Dylan esconde toda a sua merda que ele usa. Agora há uma maneira fácil de chegar com o dinheiro". Eu balancei minha cabeça. "Não vá lá ainda. Não quando ele está agindo como um louco e tem uma arma ", eu digo. Quando ele não responde, eu passo na frente dele e adiciono. "Tristan, me prometa que não vai fazer algo tão estúpido. Isso não vai resolver o problema, apenas torná-lo pior".


Ele franze a testa para mim, mas diz: "Tudo bem”. Ele se inclina e olha para baixo para o abajur, em seguida, chega-se e puxa a corrente para acender a luz, mas não tanto como fazer um clique. "Você sabe, você precisa parar de se preocupar o tempo todo sobre o que eu faço”. "Eu não posso parar de me preocupar sobre o que fazer", eu digo e, ele reflete sobre algo, em seguida, leva a sombra da lâmpada e atira-o no chão. "Eu sinto que é o meu trabalho”. "Por que seria o seu trabalho?" "Porque eu sou o único que o colocou aqui ... porque eu matei sua irmã”. Uau, eu acho que sou um pouco mais com isso do que eu pensava. Ou isso, ou Nova pode estar me fazendo ainda louco, apesar do fato de que eu estou fechando-a para fora. Tudo isso me faz falar merda fez-me dizer algo em voz alta que eu não tenho certeza se Tristan ou eu estamos prontos para isso. Ele faz uma pausa no meio de desaparafusar a lâmpada e procura meus olhos. "Foda-se, o quanto você teve hoje?" Olho para o saco na minha mão e, em seguida, dou de ombros. "Eu não sei ... talvez um pouco mais do que eu costumo fazer, mas não muito”. "Você ainda está tropeçando sobre a coisa Nova? Porque eu já lhe disse, não aconteceu nada entre nós. Ela foi, na verdade, apenas perguntando coisas sobre você ". "Eu sei que ... não é sobre isso ... Eu só me preocupo com você exagerar as coisas às vezes”. Ele aperta os olhos e me examina de perto, em seguida, dá um tapinha no meu braço. "Apenas relaxe, ok? O que eu faço não é culpa sua. " "Com certeza parece que é," murmuro quando ele volta para desenroscar a lâmpada. Minhas mãos estão tremendo com os meus nervos, as palmas das mãos suadas. Eu não posso acreditar que estou dizendo essas coisas em voz alta, mas quanto mais eu faço, mais difícil é para desligar minha boca. "Você realmente precisa parar de se culpar por tudo”. A lâmpada sai e ele remove a parte inferior da mesma e seus


olhos se iluminam quando ele vê que tem algo dentro da lâmpada. Um pequeno saco plástico cai pra fora, mas quase não tem nada nele. Ele amaldiçoa e joga a lâmpada no chão, onde estilhaça. "Droga!", Ele grita, seus tênis esmagando contra o vidro quebrado que ele começa a andar o comprimento do chão. "Eu pensei que iria encontrar uma grande quantidade”. Lá fora, o céu está escurecendo. Nós estivemos aqui por um tempo demasiado longo. "Vamos apenas pegar o que temos e ir embora. A última coisa que queremos fazer é começar arrebentados e estar na lista de merda de alguém". Tristan olha para mim, o olhar alimentado por seu desejo para a sua próxima dose, mas concorda e põe os sacos no bolso. "Tudo bem, mas eu estou vendendo apenas um destes sacos e eu estou indo encontrar alguém que vai negociar comigo um saco do que eu desejo”. "Nós precisamos do dinheiro", eu lembro, seguindo-o até o pedaço de plástico pregado no batente da porta na parte de trás da casa. "E, além disso, eu odeio quando você faz essa merda”. "Ok, mãe”. Ele revira os olhos quando ele abre a porta de plástico e sai pra fora. "Eu estou apenas tentando cuidar de você”. Eu abaixo a cabeça e vou atrás dele, colocando o saco no meu bolso quando nós atravessamos o quintal, tomando um atalho sobre uma cerca para o nosso apartamento. Ele continua andando ziguezagueando ao redor, mas ele me lança um olhar perplexo por cima do ombro. "Você sabe, você sempre foi meio estranho com a coisa toda de heroína, mas você ficou um pouco mais enfadonho nessa última semana e eu estou começando a me perguntar se não é apenas uma coincidência que isso começou a acontecer justamente quando Nova apareceu. "Não há insinuação em seus olhos quando ele se vira e caminha para trás em todo o quintal de areia em direção ao espaço de deserto por trás dele. "Não é por causa dela”. Eu manobro em torno de um cacto, olhando para o nosso edifício na distância, querendo voltar para que possamos parar de falar e apenas fazer algumas linhas.


"Não faria sentido se fosse”. Ele gira em torno da areia e anda para a frente. "Esse seu ato menino certinho que você está tendo desde que vocês passaram um tempo juntos ... Eu posso ver isso afetar você”. "Como assim?" "Eu não sei ... você está apenas diferente”. Ele dá de ombros. "Menos determinado a desistir da vida porque você Quer ela e querendo significa estar em torno de tê-la. " Eu massageio a minha nuca porque estou tenso quando nós chegamos à fronteira do nosso estacionamento. "Eu não quero ela. Ela só está determinada a me ajudar". "Você quer ela tanto quanto você quis no verão passado. É por isso que você continuou a puxá-la, mesmo depois que os dois não se viam há quase um ano e por que você estava pirando no outro dia quando eu saí com ela ", diz ele com determinação. "Você está apenas lutando seu querer um pouco mais difícil neste momento por algum motivo”. Eu quero discordar dele novamente, mas a mentira fica presa na minha garganta, porque eu quero Nova. Muito. "Desejar e merecer são duas coisas diferentes”. Eu tiro meu capuz fora, o sol e o calor caem em cima de mim. "Só porque você quer alguma coisa não significa que você possa ter. Confie em mim ... "Eu começo a ficar preocupado, pensando sobre o quanto eu queria Lexi e Ryder vivos, como eu iria morrer uma e outra vez se eles pudessem estar vivos agora. "Além disso, Nova é boa demais para mim e eu não mereço ela, então toda esta conversa não importa mesmo”. Eu chuto as rochas enquanto caminhamos juntos, meu queixo inclinado para baixo. "Nada porra mais importa". Ele anda em silêncio por um tempo, estendendo a mão para os cigarros no bolso. "Você sabe, eu sempre quis saber o que você viu no dia em que morreu, que faria você se sentir como você não merece nada”. "Eu não vi nada, exceto que eu tinha que voltar porque um médico idiota pensou que ele iria salvar uma vida inútil", eu digo, parecendo mais duro do que eu tinha planejado.


"Jesus, relaxe”. Ele se rende, segurando as mãos na frente dele, fazendo uma careta, sabendo que ele apertou o botão errado. Eu balanço minha cabeça. "E além disso, eu morrendo não tem nada a ver com por que eu acho que eu não mereço nada. É porque outras duas pessoas morreram. " Ele começa a desacelerar e este estranho olhar cruza seu rosto. Ele abre a boca e ele parece que ele está lutando para dizer algo super significativo que poderia me livrar desta miséria interna. Eu nem tenho certeza do que ele poderia dizer que poderia fazer isso e talvez não há nada. Talvez eu só estou esperando por algo. Ele nunca diz nada, em vez disso me oferece um cigarro. Mas o estranho é que, por um breve momento, eu vi, senti alguma coisa. Esperando que talvez algo poderia mudar como eu me sinto. Eu não tenho ideia de onde diabos o sentimento surgiu, se eu usei drogas demais para um dia, ou se Nova entrou em minha cabeça ainda mais do que eu percebi. E a parte realmente assustadora é, parte de mim quer voltar com ela, começar a responder a porta, deixá-la chegar até mim. Deixe a construir a esperança. Mas a outra parte de mim quer quebrar a possibilidade em mil pedaços e manter a posição a uma morte jovem, me deixar apodrecer rapidamente até que eu finalmente pare de respirar para sempre como eu deveria ter feito há dois anos.


Capítulo 10 23 de maio, dia oito das férias de verão

Nova

O tempo está começando a se esgotar. Todo dia é o mesmo. Já se passaram quatro dias desde que eu tenha visto ou falado com Quinton e eu sinto que vou explodir com a falta de avançar. Eu estou tentando manter meu humor baixo escondido de Lea e minha mãe, mas é difícil quando elas podem me ler como um livro aberto. "Tem certeza de que não quer vir almoçar conosco?" Lea pergunta quando ela recolhe a bolsa da mesa do computador no quarto de hóspedes. É o fim de semana e ela e seu tio estão indo para fora conseguir algo para comer. "Eu poderia ir às compras depois”. Eu balanço minha cabeça enquanto eu deito na cama e ergo meu braço sobre a minha cabeça. "Eu estou muito cansada. Eu acho que eu só poderia tirar uma soneca. " "Você provavelmente está cansada, porque você continua acordando no meio da noite", diz ela. "Você está com um sono inquieto ultimamente”. Porque eu continuo sonhando com os mortos e os que em breve estarão mortos se eu não consigo descobrir uma maneira de ajudar Quinton. "Sim, eu sei ... Eu tenho um monte na minha mente”. Ela olha para mim com desconfiança, como se pudesse ler através da minha vida; quando ela sabe que, na verdade, uma vez que ela sair, eu vou pra casa do Quinton pela segunda vez hoje e ver se consigo arranjar alguém para responder a porta. "Nova, eu sei que você está assistindo o vídeo de Landon”.


Eu não tenho certeza de como responder e, felizmente, eu não tenho que fazê-lo porque seu tio olha para dentro do quarto, nos interrompendo. "Vocês estão prontas meninas?", Ele pergunta. Ele é um homem de estatura média, com queda de cabelo e olhos simpáticos. O tipo de pessoa que parece amigável, e ele é. Ele está geralmente vestindo traje de negócios quando eu vejo, mas hoje ele está vestindo jeans e uma velha T-shirt vermelha. "Nova não vai conosco”, Lea diz, deslizando a alça de sua bolsa sobre o ombro. "Ela está cansada”. Ela me dá um olhar que me permite saber que estarei recebendo palestra quando ela chegar em casa. "Oh, isso é muito ruim", diz ele, entrando no quarto. "Eu iria levá-las para Baker e Nancy. Ouvi dizer que eles têm excelente bife”. "Talvez da próxima vez", digo a ele. "Eu realmente acho que preciso ficar presa em algum sono”. "Bem, se você mudar de ideia, chame Lea e você pode nos encontrar", diz ele, recuando em direção à porta. "Tudo bem, soa bem", eu digo, então rolo e descanso minha cabeça contra o travesseiro. Eu ouço o tio de Lea dizer algo para Lea, e parece algo como "Você tem certeza que ela está bem? Ela parece realmente para baixo”. Eu não posso ajudar, mas pergunto o quão deprimida eu estou, se um estranho pode perceber isso. Poucos minutos depois, a casa fica quieta. O arcondicionado clica. O sol brilha através da janela. Eu estou começando a gostar da calma porque elimina todos os olhares preocupados e perguntas que eu continuo recebendo. E é por isso que eu evito falar com minha mãe, não até que eu junte a minha merda, mas como se ela estivesse lendo minha mente, meu telefone toca de repente e eu sei sem nem mesmo olhar quem é. Eu provavelmente não iria respondê-la, mas ela pode ter informações sobre o pai de Quinton, então eu chego até a mesa de cabeceira e pego meu telefone.


"Olá", eu digo, rolando de costas e olhando para o teto. "Você parece cansada", minha mãe diz, preocupada. "Você dormiu o suficiente?" Gostaria de saber se ela está falando com Lea sobre a minha falta de sono ou, pior, se Lea disse a ela sobre a minha mania de assistir ao vídeo de Landon, embora eu estou supondo que provavelmente seria a primeira coisa que minha mãe iria me perguntar se ela soubesse. "Sim, mas eu acho que é a mudança de horário”. É uma desculpa esfarrapada, uma vez que a mudança de horário é apenas uma hora e eu realmente já me acostumei com isso. "Bem, certifique-se de descansar o suficiente”. Ela dá um suspiro coração pesado. "E certifique-se que você não está exagerando”. "Ok, eu vou”. Sinto a mentira queimar dentro do meu peito. "Então você já ouviu qualquer coisa do pai de Quinton?" "Sim”. Ela é relutante e eu sei que o que aconteceu é ruim. "As coisas não correram muito bem”. "O que aconteceu?", pergunto, sentando-me na cama. "Eu só não sei se isso vai funcionar", diz ela. "Se ele vai fazer algo para ajudar seu filho”. "Por que não?" Eu fico tão chateada que eu quase grito. "Querida, eu acho que isso pode ser mais profundo do que imaginamos", diz ela no tom maternal gentil que ela usa quando ela sabe que eu estou a ponto de rachar. "Quero dizer, eu só falei com ele por alguns minutos, mas eu tenho a impressão de que há um monte de problemas. Não apenas entre os dois, mas com Quinton, e que seu pai prefere evitar o problema". "Eu sei que ele tem problemas," eu arrasto a bunda da cama e olho ao redor do quarto para a minha bolsa. "É por isso que eu estou aqui tentando ajudá-lo”. "Sim, mas ... seu pai parecia tão chateado no telefone e não pelas razões certas...” Ela suspira e, em seguida, limpa a garganta, como se estivesse se exaltando. "Olha, querida,


eu sei que você está realmente determinada a ajudá-lo, mas talvez ele precise de mais ajuda do que você pode dar a ele”. "Você acha que seu pai vai descer aqui e ajudá-lo?", pergunto, pegando minha bolsa na parte de trás da cadeira do computador e pegando as chaves do carro para fora dela". Você conversou com ele um pouco mais? “ "Eu não tenho certeza ..., mas eu posso continuar tentando enquanto estiver aqui", diz ela persistentemente. "Por favor, Nova, volte para casa”. "Não até que eu sei com certeza que o seu pai vai ajudálo”. Eu saio da sala e vou para a da porta da frente. "Olha, mãe, eu tenho que ir. Eu te ligo mais tarde, ok? "Eu não espero por ela para responder. Eu sei que eu estou sendo rude, preocupando ela. Mas a coisa que eu estava contando com ─ Quinton ─ sobre o seu pai ─acaba de ser perdido. Preciso vê-lo agora. Preciso olhar para ele. Preciso salválo. De alguma forma.

Estou começando a odiar a visão daquela porta. Aquele com o crack. A única que mantém Quinton de um lado e eu do outro. O divisor. Se eu fosse forte o suficiente, eu chutava para baixo, mas eu não sou, então tudo o que posso fazer é continuar batendo nela. "Será que alguém pode abrir a maldita porta!" Eu grito, sentindo que eu vou perder enquanto eu bato com meu punho. "Por favor!" Minha voz ecoa por quilômetros como se fosse a única coisa que existe. Eu afundo no chão, frustrada, sentindo-me abatida. Eu quero desistir, mas eu continuo vendo o rosto de Landon naquela noite quando nos deitamos na encosta, a última vez que o vi. Havia algo em seus olhos, eu vi. Tristeza. Dor. miséria interna. É um olhar que vai me assombrar até o dia que eu morrer, não importa o quanto o tempo passar. Eu não quero ter que aprender a viver com ele novamente e


se eu me afastar de Quinton agora, eu vou ter que fazer isso, porque eu vi o mesmo olhar em seus olhos antes. E eu não vou deixá-lo morrer como eu fiz com Landon. Então eu sento lá no concreto escaldante-quente, deixando minha pele queimar, olhando para a porta, a única barreira entre a verdade e eu. E eu me recuso a ceder até que ela abre. E finalmente faz. Está ficando tarde, e o horizonte está desaparecendo atrás de mim, mas ainda assim a porta se abre e Tristan sai vestindo uma camisa xadrez aberta de botão de mangas compridas e calça jeans, como se não estivesse incrivelmente quente aqui fora. Ele assusta quando ele me vê e raspa o calcanhar do pé no concreto, dividindo a pele aberta. Ele não parece perturbado em tudo, porém, despenteando seu cabelo loiro bagunçado, e então ele boceja enquanto ele estende seus braços e pernas. "O que você está fazendo aqui?", pergunta calmamente, baixando os braços para os lados.

ele

Sua atitude calma me irrita e eu faço uma carranca para ele, com fome e sede, e irritadiça, uma combinação ruim. "Eu bati na porta por um tempo. Por que você não respondeu?" Ele ergue seus olhos para o céu, enquanto ele contempla o que eu disse. "Eu não ouvi ninguém bater ... Quinton tem sua música alta. Talvez por isso eu não podia ouvi-la". Eu posso ouvir a música tocando em algum lugar no interior, mas ainda assim. "Posso falar com Quinton?", Pergunto. Seus lábios parte e eu ergo minha mão, silenciando-o. "E não me diga que ele não está aqui, porque você só deixou escapar que ele é o único a ouvir música”. Seus lábios abrem em um meio sorriso. "Eu ia realmente dizer sim, entre. Você não deveria estar aqui fora sozinha está tarde de qualquer maneira. Não é seguro. "Ele me oferece a mão. "Especialmente quando o sol está prestes a ir para baixo completamente”. "Oh”. Eu tomo sua mão e deixo puxar-me para os meus pés, sem saber se vou realmente ficar mais segura dentro. "Você faz soar como se um bando de vampiros vivesse por aqui e eles estão para sair e beber o meu sangue no pôr do


sol", eu brinco sem jeito porque eu estou cansada e com sede e com fome. Eu tenho de estar fora por, provavelmente, um par de horas e eu acho que a parte de trás do meu pescoço está queimado. Os olhos azuis de Tristan gradualmente rolam para cima em minhas longas pernas, meus shorts, minha blusa branca apertada, e conclusivamente pousam em meus olhos. "Não vampiros, mas eu tenho certeza que existem muitas pessoas por aqui que gostariam de ter um gostinho de você", diz ele enquanto ele fecha a porta atrás de nós. Ele tem esse olhar em seus olhos, vidros duplos e incoerentes, como se ele está aqui no corpo, mas não em mente, e eu acho que eu poderia ter minhas mãos cheias. Levo um momento para encontrar a minha voz. "Eu nem tenho certeza de como responder a isso", eu digo, me contorcendo desconfortavelmente. "Você não tem que responder. Eu estou apenas divagando", ele me diz com um encolher de ombros e, em seguida, volta-se para a cozinha, tropeçando na bainha da calça jeans quando ele pisa nela. "Você quer uma bebida ou algo assim? Temos vodca e ... "Ele procura através dos armários, mas eles estão todos vazios. Ele fecha o último e vai até o balcão e pega uma garrafa de vodca quase vazia. "E vodca”. Eu sorrio com apreensão. "'Não, obrigado. Eu não bebo muito mais. Lembre-se, eu disse no bar. " "Oh sim. Desculpe, eu esqueci. "Ele desenrosca a tampa da garrafa de vodca e cheira o conteúdo, mas não bebe. "É difícil manter o controle de coisas às vezes, você sabe”. Mesmo que o chão está coberto de poças pegajosas, invólucros, mesmo uma seringa usada, ouso entrar na cozinha. "Sim, eu sei como se sente bem, porque eu tenho sentido todos os dias desde que cheguei aqui. Penso que este lugar está começando a quebrar a minha sanidade. "Estou cansado de ser legal. Ele parafusa novamente a tampa e ele aparece brevemente atordoado, mas logo desaparece. "Ok, não quero roubar sua linha ou nada, mas eu nem sei como responder a isso”.


"Você não tem que responder", eu digo e ele joga a garrafa de volta para a bancada um pouco forte demais e parece que ela quebra, mas ele não faz nada sobre isso. "Você me conhece. Eu estou apenas dizendo como me sinto". "Dizer o que sente. Quão boa você é para compartilhar isso comigo. Eu me sinto muito honrado. "Ele revira os olhos e caminha de volta para a sala de estar, para o sofá coberto com pedaços de folha de alumínio e isqueiros. Sua súbita mudança de atitude me deixa incerta se digo algo sobre isso, se eu quero abrir a caixa ou não de Pandora. "Qual o problema?", pergunto, seguindo-o para a sala. "Você está agindo meio rude agora. Aconteceu alguma coisa com aquele cara do tráfico? "Eu noto que ele não tem nenhuma contusão sobre ele ou qualquer coisa, então ele não foi recentemente espancado, mas eu preciso verificar para me certificar de que ele está bem. "Porque a minha oferta ainda está de pé se você precisar de ajuda”. Ele olha para mim como se eu fosse uma idiota quando ele enfia as mãos nos bolsos. "Nada está errado. E o que aconteceu com o traficante não é o seu negócio, é meu. "Ele pega um isqueiro que está na mesa de café e filmes de TI. "E eu não estou sendo rude, estou agindo como eu, Nova". "Não, você está sendo frio agora ... você foi bom no outro dia", eu digo. "Ou, pelo menos, civilizado, mas agora...” Ele atira o isqueiro do outro lado da sala, em seguida, gira em torno do sofá, atirando-me um olhar sujo. "Eu não fui bom para você no outro dia. Você me pediu para falar com você e eu não tinha nada melhor para fazer, então eu fiz. Puro e simples. "Ele pega outro mais leve e começa sacudindo-o inquieto. "E se você simplesmente parasse de vir para cá, você não teria que lidar com o meu mau humor, mas você parece estar em algum sentido missão salve os viciados em crack que você claramente não pode salvar, mas não vai admitir". Suas palavras faz minha pele ficar vermelha, e entre a minha raiva e exaustão eu digo algo que lamento, logo que deixa meus lábios. "Eu não tenho que lidar com o seu mau


humor em tudo, desde que eu vim aqui para ver Quinton, não você”. Raiva o consome e de repente ele está caminhando em direção a mim, reduzindo o espaço entre nós em um instante. "Bem, se você não dá a mínima para mim, então me deixa em paz", ele rosna. Ele está tão perto que eu posso ver meu reflexo em seus olhos, posso ver o medo no reflexo da íris. "Sinto muito”. Minha voz treme quando eu caminho para trás e ganho espaço. "Eu não quis dizer isso”. "Sim, você quis", ele se aproxima, combinando seus movimentos com os meus. "Você não se importa comigo mesmo que você me conhece há mais tempo do que Quinton, mesmo que você mal o conhece, não sabe nada sobre ele”. "Isso não é verdade", eu digo, recusando-me a encolher de volta. "Eu me importo com você”. Eu não posso lidar com muito, porém, e isso é demais. Tudo isto está se tornando muito. "Eu só...” Merda, eu estou começando a ficar preocupada, pronta para rachar, quebrar. "Eu só não posso lidar com tanto e Quinton parece realmente precisar da minha ajuda”. Isso atinge um nervo e eu posso ver nos olhos dele que faz. Por um instante fugaz seu escudo desmorona e sua mágoa é visível, mas rapidamente se reconstrói em volta, e ele está aborrecido comigo novamente. Ele joga suas mãos no ar exasperado. "Seja como for, Nova. Você aparece aqui com os olhos de julgamento e pensa que tudo o que diz é importante, como achar que pode ajudar Quinton apenas por falar e chamar seu pai. Você acha que pode resolver tudo, como ajudar-nos com os nossos traficantes de drogas. Como ter uma porra de uma pista de como qualquer um de nós funciona. "Ele aponta o dedo para mim e começa a andar pelo corredor, andando para trás, os olhos azuis atordoados fixos em mim. "Eu não tenho que lidar com esta merda”. Em seguida, ele desaparece no final do corredor, deixando-me em uma sala que cheira pior do que merda de cachorro. Eu pressiono meus dedos em minhas têmporas e deixo minha cabeça cair para a frente. Juro por Deus, parece que


eu andei em um campo minado e um passo errado e eu vou detonar uma bomba. Apenas as etapas são as palavras e as bombas são o humor amarrados ─ pessoas, seja de alta ou com ânsia para conseguir alta. Não ajuda que eu estou irritadiça, também. Eu considero seriamente sair pela porta da frente e ir para o meu carro, dirigindo até o pôr do sol, não parando até alcançá-lo, esquecer de tudo isso, como seria tão fácil. Além disso, eu não poderia mesmo atingir o sol se eu tentasse, já que não existe realmente. É apenas uma ilusão que pinta o mundo com suas cores bonitas pouco antes de a noite chegar e cobrir tudo com escuridão. Isso me lembra que a caminhada de distância foi inútil, Quinton não precisa da minha ajuda, não vai me pegar em qualquer lugar, exceto talvez para um outro vídeo, momentos gravados antes de morrer. Então eu acabo indo pelo corredor em direção à sala de Quinton. Quando eu passo pela porta fechada da sala onde Quinton trancou-se na primeira vez que vim aqui, eu ouço pessoas discutindo por trás dela. Suas vozes são abafadas por isso não posso dizer o que eles estão dizendo, mas parece que as coisas estão aquecidas. Fico um pouco nervosa e esse sentimento cresce quando eu chego ao final do corredor. A porta de Quinton está aberta. O que eu vejo dentro e faz seriamente desejar que eu tivesse escolhido o pôr do sol delirante. Tristan está sentado no chão no centro da sala com uma faixa de borracha em torno de seu braço e ele está sacudindo sua veia com o dedo quando ele abre e fecha o punho. Isso me lembra de quando eu cortei meu pulso aberto, só que ele está se preparando para afundar a seringa em pele, que está ao lado de seu pé Como se ele me sentisse observando, ele olha para cima e nossos olhares se colidem. Fico assustada com frio e vazio vejo em seus olhos. Antes que eu possa dizer uma palavra, ele move o pé e chuta a porta na minha cara e de repente eu entendo seu comportamento errático um pouco mais. Dói, mais do que eu pensava, e isso me abre os olhos um pouco para um problema muito maior. Se eu salvar Quinton, ajudálo, ainda haverá tantos outros se matando lentamente como


Tristan. Me sinto como uma causa perdida. Um eu não posso mudar, mas quero desesperadamente. Eu aperto meus olhos fechados, dizendo a mim mesma para ficar calma. Controlar. Concentrar em uma coisa de cada vez. Respirar. Mas os gritos na sala ficam mais alto e eu ouço algo bater contra a porta e quebrar. Meus olhos se arregalam e eu me viro com o som de choro fluindo através da porta, e em seguida ela abre. Dylan sai para fora vestindo uma blusa branca e um par de jeans com um cinto desgastado. Ele olha para mim friamente quando ele fecha a porta, dando-me tempo para ver o que está acontecendo lá dentro. "Você está procurando alguma coisa?", pergunta ele, relaxando casualmente contra a porta como se nada estivesse acontecendo em tudo. Eu balanço minha cabeça, meus nervos borbulhando dentro. "Eu estou aqui apenas para ver Quinton". Ele aponta para algo sobre o meu ombro. "O quarto dele é aquele, não aqui”. Hesito em virar e só faço quando o choro para. Eu sinto Dylan ficar ali atrás de mim por um tempo, até que finalmente ele volta para o quarto. Eu libero uma respiração presa, meus músculos se desfazendo. "O que está errado com esse cara?" "Delilah e ele brigam o tempo todo”. Quinton aparece na porta de seu quarto, vestindo apenas cueca. Eu posso ver cada cicatriz, cada área afundada, o peso que perdeu, a pura falta de saúde. Seus olhos têm anéis escuros sob eles e eles estão cheios com o mesmo olhar indesejado que estava nos olhos de Tristan. "Eu me sinto mal por ela e tentei ajudá-la uma vez, mas ela não vai deixá-lo”. Ele dá de ombros. "Eu não sei mais o que fazer”. "Talvez eu deveria ir lá e falar com ela," eu digo. "Ver se eu posso, eu não sei, fazer alguma coisa”. "Sempre tentando salvar a todos”. "Todo mundo me importa", eu digo, encontrando seu olhar.


Ele me dá um olhar indeciso e depois suspira. "O que você está fazendo aqui? Eu pensei que nós tínhamos terminado as coisas no outro dia no telhado. "Ele diz isso como se acreditasse seriamente que a nossa luta no telhado foi o fim das coisas. É preciso uma quantidade enorme de energia para deixar passar seu comentário idiota. "Nós não terminamos as coisas," eu digo. "Nós apenas tivemos uma briga e agora estou aqui para pedir desculpas”. "Por quê?" "Para fazer você ficar louco. É por isso que você está me evitando, não é”? Ele inclina a cabeça para o lado, olhando para mim como se eu fosse uma criatura estrangeira. "Não, você não me deixou louco. Você só me fez perceber que eu não quero que você ande ... que não é bom para mim estar perto de você". "Mas eu quero estar perto de você e você me disse que iria me deixar visitá-lo antes de eu ir para casa, que é em breve”. A última parte é uma mentira, porque eu sinceramente não tenho idéia de quando vou voltar, quando eu serei capaz de aceitar que as coisas podem nunca mudar. Desistir da esperança. Ele me estuda ainda mais de perto, parecendo em conflito e um pouco irado, e tudo que eu quero fazer é passar para o lado e deixar a parede bloquear-me do seu olhar implacável. "Você pode ficar se você quiser", diz ele enquanto ele pega para um par de jeans no chão. "Mas eu ... eu tenho que fazer algumas coisas primeiro”. "Como o quê?" Ele não responde, mas ele tira um pequeno saco plástico cheio de pó branco do bolso. Ele segura e levanta as sobrancelhas interrogativamente, como se ele estivesse me testando, desafiando-me a dar-lhe uma razão para me mandar embora, de volta para o outro lado da porta fechada. Sinto-me enrolar em uma bola por dentro, mas pergunto assim mesmo. "Você tem que fazer isso?" Ele acena com a necessidade em seus olhos e eu forço a massa para baixo na garganta e não digo uma palavra


quando ele começa a abrir o saco e, em seguida, fecha a porta. Pelo menos ele me faz a cortesia de não fazê-lo na minha frente neste momento. Eu fico olhando para as rachaduras na parede enquanto eu espero, sigo com o meu olhar, sem contá-los, mesmo que eu quero desesperadamente. Em seguida, uma porta de quarto balança aberta, onde Dylan entrou. Mas ele não é a pessoa que sai. Delilah é. Ela está usando uma camisa transparente e seus shorts parecem mais uma calcinha. Seu cabelo castanho está emaranhado e seu rosto é um pouco inchado. Mas ela parece mais alerta do que a última vez que a vi. Ela começa a ir na direção oposta de mim, joga as cinzas do cigarro no chão, mas depois faz uma pausa quando ela me vê. "Então os rumores são verdadeiros", diz ela, fungando, nariz vermelho, e eu não tenho certeza se é porque ela está chorando ou porque ela simplesmente cheirou alguma coisa. "Que rumores?" Eu me inclino contra a parede e ela está na minha frente, relaxando contra a porta. Ela encolhe os ombros, tomando outra tragada de seu cigarro. "Isso, que você está aqui em Las Vegas”. "Sim, eu estou aqui um pouco mais de uma semana já", eu digo a ela. "E você me viu no outro dia”. "Sério?" Ela olha para o teto enquanto ela tenta lembrar. "Eu não me lembro disso”. "Isso é porque você estava fora de si", eu respondo, cruzando os braços. Ela me encara e eu posso ver o ódio em seu olhar. "Por que você veio aqui?" "Para ver Quinton”. Eu ignoro sua atitude rude. Escuridão circunda a seu rosto enquanto ela exala. "Por quê?" "Porque eu quero tentar ajudá-lo," eu explico para ela. "Com o que?" Eu olho para cima e para baixo no corredor, no lixo no chão, as seringas utilizadas, a garrafa de álcool vazia. Não


há carpete no chão. O teto está rachado. O lugar inteiro parece que está prestes a ruir. "Como a sair deste lugar”. Ela ri maliciosamente. "Sim, boa sorte com isso”. Ela coloca o cigarro entre os lábios novamente e respira fundo. "Ninguém aqui quer ser salvo, Nova. Você deve se lembrar disso, desde que você uma vez pertenceu a este lugar". "Mas eu saí". "Porque você queria”. Ela roça o polegar na parte inferior do cigarro, espalhando cinzas pelo chão. "Estamos todos aqui porque nós escolhemos estar aqui”. Eu elevo as sobrancelhas. "Mesmo você?" Ela franze a testa. "Sim, mesmo eu”. "Então por que você estava chorando há alguns minutos?" Eu realmente não acho que isso tem alguma coisa a ver com drogas, mas eu estou tentando levá-la a falar sobre isso. Apesar do fato de que ela pode ser uma cadela na maioria das vezes, ela foi minha amiga uma vez. "Eu estava chateada com alguma coisa", diz ela, deixando cair o cigarro no chão. "Eu tenho permissão para ficar chateada“. "Eu sei disso”. Eu ando em direção a ela. "Por que a sua bochecha está inchada?" Ela estreita os olhos para mim. "Eu bati em uma parede”. Eu não acredito nela. "Como diabos isso aconteceu?" Ela encolhe os ombros, pressionando a ponta de seu sapato no cigarro. "Eu estava tropeçando para fora. Pensei que eu poderia atravessar paredes". "Você ... você tem certeza que não tinha nada a ver com a gritaria?" "Sim, eu tenho certeza", ela estala, arrastando para a frente e agarrando o meu braço. "Não se atreva a especular que Dylan me bateu. Porque ele não fez". Eu estremeço, enquanto seus dedos afundam em minha pele. "Eu nunca disse que ele fez”.


Ela bufa, lançando seu poder sobre mim, e me lança fora. "Foda-se. Você não me conhece. Não mais". Então ela pisa fora do corredor, jogando os braços no ar. "Delilah, espere”. Eu chamo enquanto eu corro atrás dela. "Eu não estava tentando fazer você ficar louca“. Ela gira sobre os calcanhares, com o rosto vermelho de raiva. "Então o que você estava fazendo"? "Eu só...” Eu contorço desconfortavelmente contra seu olhar aquecido. "Eu só queria ter certeza de que você estava bem”. "Eu estou bem", diz ela com os dentes cerrados. "Se você precisar de alguma coisa, você pode me chamar", digo em uma patética tentativa de ajudá-la. Sua boca está apertada em uma linha fina. "Eu não ... não vou precisar de coisa alguma“. O sentimento de desamparo dentro de mim amplia e quase me afoga quando ela se vira e vai embora, deixandome de pé no final do corredor. Eu me sinto como batendo a cabeça na parede, cercada por uma tonelada de pessoas que precisam de ajuda, mas não querem isso. E eu não sou forte o suficiente para ajudar todos eles de uma vez. O que eu deveria fazer? Continuar tentando até eu quebrar? A pé e sempre lamentando não ficar? Porque eu sei que é onde isso vai. Eu já estou ficando obcecada novamente, assim como eu fiz depois que Landon morreu. E talvez eu vou finalmente acabar com ela, curar. Mas, ao mesmo tempo, eu quero que isso acabe bem. Quero apenas por uma vez não ter de perder alguém, porque eu não poderia fazer as coisas direito, montar minha moto rápida o suficiente ou acordar alguns minutos anteriores e convencer a pessoa que eu amo que a vida vale a pena viver. "O que você está fazendo?" O som da voz de Quinton assusta-me e meu coração acelera. Eu giro ao redor. Ele está de pé na porta novamente com jeans, cheirando profusamente quando ele coloca uma camisa. Seus olhos são muito mais quentes e mais coerentes, parecendo que ele matou o monstro que estava surgindo dentro dele, ou simplesmente colocou para dormir.


"Eu estava conversando com Delilah“. Eu ando de volta pelo corredor com ele. "E como foi isso?", ele questiona, colocando o saco plástico no bolso. "Não muito bem", eu admito. "Estou preocupada com ela, não apenas por causa dos ... bem, você sabe”. Eu procuro as palavras certas, mas eu não tenho certeza que existem tais coisas. "Não só porque ela está em drogas, mas porque ela está com Dylan". "Mas você não pode ajudá-la se ela não quer ajuda”. Há um significado subjacente em seu tom. "Mas eu posso tentar", eu respondo, forçando um pequeno sorriso. "Que tipo de pessoa eu seria em desistir de pessoas?" "O tipo normal", diz ele com honestidade. "Bem, eu sempre soube que eu não era normal”. "Não, você não é”. Há um olhar perplexo em seu rosto. "Mas é uma coisa boa, eu acho”. Ele continua a olhar para mim por um momento, parecendo cada vez mais perdido, até que finalmente ele se agacha para pegar um punhado de moedas do chão. "Então, para onde estamos indo hoje à noite?" Ele está de volta com um sorriso fantasma no rosto. Tão quente e frio. Tão parecido com Landon. "Onde você quer ir?", eu pergunto quando ele enche o bolso com as moedas. Ele aperta os lábios, digitalizando seu quarto, o chão coberto de moedas e em seu colchão um cobertor e seu caderno. "Você quer ficar por aqui?" "Eu prefiro não, se está tudo bem”. "Provavelmente não é o melhor lugar para você, não é?" Ele franze a testa, como se ele percebesse onde estávamos. "Ou para você", me atrevo a dizer, pressionando um ponto. Ele engole em seco, e eu posso ver o monstro desaparecer, provavelmente porque ele está apenas alimentado o. "Você é muito boa para mim," ele finalmente


diz, e é quando eu acho que vejo um vislumbre dele. O Quinton que eu conheci. O triste, mas ainda bom, ainda cuidadoso, um bom cara que só precisa de ajuda para lutar contra seus demônios interiores. Que precisa abrir mão de seu passado. Eu me forço a ser positivo. "Só espere. Eu tenho muito mais simpatia para você que você não tenha sequer visto ainda", eu digo, brincando cutucando-o com o pé. Ele balança a cabeça, dando um fraco sorriso, seus olhos cor de mel cintilando com uma pitada de vida, e a visão me faz querer jogar meus braços em torno dele e segurá-lo, segurar a vida que eu vejo lá nos olhos dele. "Que tal ir sentar em seu carro e conversar?" Eu trabalho para manter meus braços para os meus lados e aceno com a cabeça, empurrando-me para olhar o passado e todos os problemas em torno de mim, mesmo que ele pense que talvez eu não deveria, que talvez eu sou a única que tem de abrir os olhos. "Eu acho que soa como uma grande idéia”.

Eu não tenho certeza de quanto pó ele usou, mas pelo tempo que caminhamos para o carro uma explosão de energia em sua conversa entra em modo de hiper. "Então, como você gosta de Vegas?", Ele pergunta quando nós entramos no meu carro, estacionado no parque de estacionamento em frente à sua casa. É uma pergunta tão formal que me leva um momento para responder. "Bom eu acho”. Eu me sinto confortável no banco, baixando a janela e deixando o ar quente quando ele inclina a cabeça para trás contra o encosto de cabeça. "Você fez alguma coisa divertida?" Eu arrumo meu lugar de volta um pouco para que eu possa esticar as pernas "Eu fui para a Faixa na outra noite”.


"Eu ouvi que é intenso”. Ele esfrega os olhos e depois pisca enquanto olha para o teto. "Sim, muitas e muitas luzes e pessoas ... você vai lá sempre?" Ele balança a cabeça. "Não, realmente não é para mim”. Seus olhos cor de mel fixam em mim e através da escuridão quase posso fingir que ele está sóbrio. "Muitas pessoas”. "Você não parece gostar da cidade," Noto, girando em minha cadeira de frente para ele. "No entanto, você vive aqui e você costumava viver em Seattle, que é muito grande, não é?" Eu fico tensa quando eu sinto que ele ficou tenso, preocupada que talvez trazendo Seattle não foi a melhor coisa. Mas ele relaxa. "Sim, mas cidades nem sempre me incomodam”. "O que mudou"? "Eu", diz ele, arranhando o braço onde eu sei que suas tatuagens estão ocultas. "Eu decidi que eu gosto da calma ... Eu já tenho muito barulho na minha cabeça e a última coisa que preciso fazer é adicionar mais”. "E ainda assim você está aqui”. "Eu estou aqui porque eu não tenho outro lugar para ir”. "Nem mesmo de volta para Seattle”. Espero que eu não estou prestes a quebrar o gelo fino. Eu já estou andando. "Eu nunca vou voltar para Seattle", ele responde com desdém, girando seu pescoço e, em seguida, os nós dos dedos. "Há muitas porras de memórias lá”. O silêncio cresce quando ele olha para o edifício em frente de nós com um olhar contemplativo em seu rosto, como se ele estivesse considerando se ele quer salvar e voltar no tempo. Antes que ele pode, eu aproveito a oportunidade para dizer algo que eu espero que não o deixe irritado, que eu espero que faz com que ele entenda que eu entendo mais do que ele pensa que eu faço. "Você sabe, eu costumava me sentir assim em relação a Maple Grove," Eu falo. "Especialmente desde que é onde meu namorado morreu. Sua casa era, na verdade, em frente ..."


Eu engulo o caroço na minha garganta, me preparando para dizer a única coisa que eu sempre odeio dizer em voz alta. "Onde eu o encontrei ... depois que ele ... bem, ele tirou a própria vida”. O silêncio se estende entre nós. Eu ouço carros zunindo nas ruas. Os faróis iluminam o espelho retrovisor. "Tenho certeza de que devia ser difícil para você", ele pronuncia baixinho, sua respiração tornando-se irregular. "Foi muito difícil", eu admito. "Especialmente porque eu me culpava por sua morte”. Ele vira a cabeça para mim com as sobrancelhas franzidas. "Por que você se culpa sobre isso? Ele escolheu fazê-lo. Você não tem". Ele faz uma pausa, recompondo sua respiração irregular. "Sim, mas, ao mesmo tempo, eu vi sinais de que eu meio que ignorei porque eu tinha medo de admitir que existiam. Medo que ele ficasse bravo comigo .... Eu estava com medo de um monte de coisas e eu sempre vou lamentar o este medo, provavelmente para o resto da minha vida". "Sim, mas mesmo se você não estava com medo e você disse algo a ele", diz ele, sem olhar para mim, mas olhando por cima do ombro para a escuridão, "isso não significa que as coisas teriam acontecido de forma diferente. Ele ainda poderia ter decidido que era hora de ir". "Sim, mas eu, pelo menos, eu seria capaz de se sentar aqui e dizer que fiz tudo o que podia”. Eu pressiono um ponto que é muito importante agora. "Eu não o impedi antes, e depois tudo estava acabado”. "É isso que você está fazendo comigo?" Ele olha para mim. Acho que ele está com o objetivo de ser rude, mas sua voz desigual dá sinal de que ele está ficando emocional. "Talvez," eu digo a ele honestamente. "Isso faz você ter medo?" Ele balança a cabeça, segurando meu olhar. "Não, porque eu sei que você está apenas perdendo tempo”.


"Eu não concordo com você”. Eu me recuso a piscar longe de seu olhar intenso. "Não se perde tempo quando você está tentando ajudar alguém”. Ele está perplexo com as minhas palavras, os lábios separando enquanto ele coça a cabeça. "E daí? Você vai continuar vindo neste lugar, na esperança de que você está vindo para me salvar"? Ele aponta no nosso entorno. O bairro começou a vir à vida, as pessoas do lado de fora na escada do prédio, andando em torno da frente. "Você realmente quer que isso seja sua vida? Porque mesmo eu às vezes odeio. Além disso, é perigoso e você não deve mesmo ficar dando mole aqui fora”. Ele vacila sobre suas palavras como se ele não tivesse a intenção de deixar a última parte escorregar para fora. "Mas eu mereço. Você não". "Bem, eu não tenho que ficar aqui o tempo todo", eu digo, tenho uma ideia quando eu ligo o motor. "Ninguém tem. Todo mundo tem uma escolha de onde eles querem viver. Você. Tristan, especialmente depois de ver o que aquele cara, Trace, fez com ele". "Tristan vai ficar bem ... Eu estou cuidando dele”. Ele desliza para trás no banco. "Você tem certeza? Porque eu posso ajudar". Ele me corta. "Eu não vou deixar você se envolver nessa merda, então esquece Nova”. "Ok ... mas eu só quero que você saiba que eu estou aqui se você precisar de alguma coisa”. "Eu sei disso”. Sua expressão suaviza. "E eu quero que você saiba que eu não quero que você se envolva em qualquer coisa que é parte disso”. Ele aponta para o prédio de apartamentos. "Eu quero você segura”. Eu mudo o carro na estrada. "Eu sei que você quer”. Trocamos este olhar intenso que faz com que seja difícil respirar. Mas então ele limpa a garganta algumas vezes e senta-se em linha reta quando eu começo guiar o carro para cima. "O que você está fazendo?" Tirando você longe de seu apartamento de baixa qualidade. "Eu só preciso de um refrigerante. Eu estou enlouquecendo de sede. "


"Há um posto de gasolina na mesma rua onde você pode conseguir um", ele diz, apontando por cima do ombro para a estrada. "Leva apenas um minuto para lá de carro e a poucos minutos a pé”. "Eu só vou dirigir até lá”. Eu ponho marcha para virar o carro. "E então podemos continuar a falar”. "Mas, não a nossa conversa onde estamos andando em círculos ... você está tentando me ajudar quando você não pode? Esta é um tipo de causa perdida", diz ele enquanto ele orienta o cinto de segurança sobre o ombro e clica nele na fivela. Eu lanço os faróis quando eu puxo para a estrada. "Não há tempo com você que seja uma causa perdida. É realmente muito valioso”. Eu ouço a sua respiração ficar presa em sua garganta e quando ele agarra a maçaneta da porta, eu me preocupo que ele vai tentar saltar para fora, mas ele me assusta quando ele diz: "Nova, você está tentando me matar esta noite”. Sua voz é apenas um sussurro, engasgado, cheia de agonia ele continua engarrafado. "Você tem que parar de dizer estas coisas para mim”. Meu coração dispara dentro do meu peito. "Por quê?" Ele abaixa a cabeça e esfrega a mão em seu rosto. "Porque isso significa muito para mim e essas coisas não deve significar tanto para mim ... Isso mexe com a minha cabeça”. "Bem, eu sinto muito, mas eu tenho um monte de coisas mais significativa esperando por você", digo a ele, sem saber onde diabos esta conversa está indo. Ele olha para baixo em seu colo. "Eu não aguento mais. Por favor, apenas fale de outra coisa além de mim". Ele olha para mim e as luzes do lado da rua estão refletidas em seus olhos, destacando sua agonia. "Diga-me algo sobre você", ele implora, caindo contra o assento com a cabeça voltada para mim. "Por favor. Eu quero ouvir algo sobre você". Viro a cabeça e nossos olhares se chocam. Eu quero chorar, porque ele olha na miséria e que ele está em silêncio me implorando para colocá-lo fora dele. Deus, o que eu não


daria para saber a coisa certa a dizer, algo que poderia tirar a sua dor. O problema é que eu sei por experiência própria que não há coisa certa a dizer que pode tirar a dor. Não há nada que pode salvá-lo a partir dele. Ele só tem que aprender a viver com ele e não lhe dar tanto poder sobre ele. "Como o quê?", eu pergunto, lutando para manter minha voz equilibrada. "Eu não sei”. Ele dá de ombros. "Você disse no telhado que eu era fácil de falar no verão passado e eu disse que era porque você estava alta, então prove que estou errado agora. Fale-me sobre algo, algo sobre você". Eu considero o que ele disse quando eu bato os freios, paro em um sinal vermelho. Algo sobre mim. Talvez algo que vai ajudá-lo a ver que as pessoas podem ser ajudadas. "Eu assisti o vídeo ... do meu namorado Landon, o que ele fez minutos antes de se matar”. Eu não olho para ele quando eu digo isso porque eu não posso, mas seu silêncio alongado diz que eu o surpreendi. A luz fica verde e eu desça a estrada, indo em direção ao posto de gasolina no lado direito. Finalmente, ele diz, "Quando?" "Eu já lhe disse que ele fez isso antes de morrer", eu digo quando eu paro no posto de gasolina. "Eu realmente tive o arquivo de vídeo sempre, mas eu estava com muito medo de vê-lo. Eu tinha-o lá no meu computador e, em seguida, no meu telefone tudo no verão passado, mas não ... não podia vê-lo. " "Não, quero dizer quando você viu?", ele pergunta quando eu estaciono o carro em frente das portas do posto de gasolina e sob o brilho fluorescente dos sinais. Eu desligo o motor. "Foi no dia em que eu te tirei do show", digo-lhe, nossos olhares se encontraram. "Na manhã seguinte você me deixou na lagoa”. "E isso fez você se sentir melhor?", ele questiona. "Sabendo o que ele pensava antes que ele...” A voz falha e ele engasga, colocando as mãos em seus lados. "Sim e não", eu respondo honestamente, e quando ele olha para mim engraçado, eu explico. "Sim, porque me


ajudou a ver o que eu realmente tornei o que eu estava virando. Mesmo que ele estava bem na frente dos meus olhos, eu não podia vê-lo e suas palavras me fez lembrar do que eu costumava ser, e o que eu queria ser novamente". Ele absorve as minhas palavras como se fossem oxigênio, inspirando e expirando. "E por que você se arrependeu"? Eu dou de ombros, mas tudo dentro de mim se aperta quando eu olho para fora do para-brisa para as luzes da loja, deixando-os queimar contra os meus olhos para que eu não possa chorar. "Porque eu ainda estava confusa sobre por que ele fez isso ... ele nunca deu uma explicação real, e honestamente, eu nem tenho certeza se existe uma. Além disso, doía vê-lo assim, você sabe. "Eu olho para ele e mesmo que seja difícil eu segurar seu olhar. "Observando-o ferido assim e sabendo que logo a dor ia acabar, que ele ia morrer em breve e eu não podia fazer nada para impedi-lo. Que eu perdi minha chance .... Eu nunca quero perder a minha chance novamente". "Eu não vou morrer, Nova", diz ele. "Se é a isso que você quer chegar”. "Você não sabe disso", eu digo, olhando para ele, vendo manchas de olhar para as luzes. "O que você está fazendo ... poderia matá-lo”. "Bem, não vai", ele insiste. "Confie em mim, eu tenho tentado morrer por um tempo muito longo e eu não posso fazer isso acontecer, não importa o quanto eu tente”. A esperança dentro de mim pula fora e antes que eu possa sequer me recompor, lágrimas inundam meus olhos. Os olhos cor de mel de Quinton lembram Landon e abruptamente parece que eu estou sentada no carro com ele e nós estamos apenas falando, mas eu posso sentir que ele está triste e eu estou apenas olhando para ele ficando cada vez mais triste e não fazendo uma maldita coisa sobre isso, vendo-o morrer. "Por que você diria algo assim?" Eu digo lágrimas caindo tão quente dos meus olhos. Eu quero bater nele, mas ao mesmo tempo eu quero abraçá-lo. Estou em conflito, então eu só sento e choro e ele apenas se senta lá e me olha como


se ele não se importasse. Mas, em seguida, as lágrimas começam a escorrer pelo meu rosto e respingando no console e quando ele as vê cair é como se ele de repente percebesse que eu estou chorando e que ele desempenhou um papel nisso. Ele se inclina rapidamente e envolve seu braço em volta de mim e me puxa contra ele, esmagando nossos corpos juntos. "Deus, Nova, eu sinto muito. Porra. Eu sou um idiota.... Eu nem sei o que estou dizendo metade do tempo... nem sequer me escute". Deixo ele me segurar enquanto as lágrimas encharcam sua camisa e ele beija o topo da minha cabeça com desculpas sussurrantes. Por um breve momento, não sou eu e esta versão distorcida de Quinton no carro. Isso sou eu e um Quinton diferente é o que eu desejo que eu poderia encontrar, o de antes do acidente. Eu realmente não estou certa de como ele é, mas eu conheci vislumbres dele que eu posso imagina, genuinamente bom rapaz amoroso. E ele é o único segurando-me agora, em vez de o único que me fez chorar. Eventualmente eu chupo as lágrimas e volto à realidade. Eu começo a recuar, mas ele mantém seus braços em volta de mim, pressionando nas minhas costas, e eu percebo os seus braços tremendo. "Eu sinto muito", diz ele e ele está tremendo como se ele estivesse com medo. "Eu nunca deveria ter dito isso”. "Está tudo bem”. Eu me afasto para trás o suficiente para olhá-lo nos olhos. "Você provavelmente está apenas cansado, certo?" Eu lhe ofereço uma desculpa, esperando que ele vai levá-la e podemos deixar isso ir. "Sim ... cansado", diz ele com cautela, porque nós dois sabemos que não é o caso. Eu levanto minha mão para enxugar as lágrimas do meu rosto, mas ele agarra minha mão. Então, ele se move para frente e eu imediatamente fico tensa, enquanto ele escova os lábios em minhas bochechas, onde as lágrimas mancham minha pele.


"Cansado ou não", diz ele entre beijos. "Eu nunca deveria fazer você chorar. Nunca. Eu sou uma pessoa horrível que você deve apenas ficar longe ", ele sussurra através de outro beijo. "Deus, eu não mereço estar aqui com você. Você deve apenas me levar de volta para casa. " "Não, você merece estar comigo”. Meus olhos permanecem fechados enquanto seu hálito quente toca meu rosto a cada respiração que ele toma. Emoções... o quanto eu me importo com ele ... o quanto eu gostaria que ele poderia estar no meu futuro ... minha vida ... curado. Estou dolorosamente lembrando, por isso que vim aqui. Por que eu precisava ajudá-lo. E é doloroso porque eu sei o quão difícil é, quão desesperador está se tornando, mas vale a pena por causa das visões como estas. "O que posso fazer para te fazer sentir melhor?", Ele sussurra contra a minha bochecha. "Eu farei qualquer coisa que você me diga”. Eu sei que eu não deveria dizer isso, mas eu não posso parar. "Pare de usar drogas”. Eu endureço, esperando por ele gritar comigo, mas tudo o que ele faz é ir para trás, mantendo a mão no meu quadril. "Eu não posso fazer isso", diz ele em voz baixa, parecendo quase desapontado, mas talvez isso seja um sopro de esperança. "Por que não?" "Porque eu não posso”. Eu quero pressioná-lo mais, mas ele está sendo desligado, a vida morrendo em seus olhos. Eu sei que uma vez que ele foi embora, ele vai me pedir para levá-lo para casa, então eu deixo o assunto de lado e procuro uma maneira de mantê-lo aqui ao meu lado. "Ei, sabe o que devemos fazer"? Eu digo e ele encosta em seu assento. Ele tamborila seus dedos em seu joelho enquanto ele olha para o posto de gasolina. "O que devemos fazer, Nova como o carro?", pergunta ele, dando-me um meio sorriso de lado. Tem sido um tempo desde que ele usou o meu apelido


e memórias do último fluxo de verão passa através de mim com tanta força que faz a minha cabeça leve. "Devemos jogar vinte perguntas de novo", digo a ele. "Como fizemos no verão passado”. "Isso é o que você realmente quer fazer?", Ele questiona com a testa enrugada. Eu bocejo enquanto meus dedos envolver em torno da maçaneta da porta. "Assim que eu vou pegar um refrigerante”. Ele me estuda, parecendo em dúvida, mas depois cede. "Tudo bem, vá pegar seu refrigerante e vamos jogar vinte perguntas por um tempo”. Eu saio do carro, não me sentindo feliz, mas ao mesmo tempo não me sento como se estivesse me afogando em desespero. Embora eu me preocupe que no momento em que eu voltar para o carro, ele vai ficar fora. Então eu corro para comprar um refrigerante e quando eu estou voltando, sinto imenso alivio quando o vejo deitado no capô do meu carro, fumando um cigarro, olhando para as estrelas no céu da meia-noite. A rua é bastante calma e não há outros carros estacionados nas proximidades. O único ruído é proveniente das estações de rádio do posto de gasolina, que está sintonizada na estação velha, tocando músicas suaves. É quase como se nós tivéssemos em lugar tranquilo como o telhado, é hora de falar. Seria um momento perfeito, porque eu não sei o que vai acontecer quando eu levá-lo de volta para o apartamento. Ainda assim, eu subo no capô com ele e tomo um gole de refrigerante enquanto o cheiro de fumaça de seu cigarro me rodeia. "O que você está pensando?" Pergunto-lhe, olhando para o céu à noite, sentindo-me calma no interior quando eu olho para as constelações. Ele leva o cigarro aos lábios e inala. "Pensando em minha primeira pergunta", diz ele, soprando uma nuvem de fumaça. "Ah, é?", eu digo, torcendo a tampa de volta no meu refrigerante. "Quem disse que você começa primeiro?"


Ele inclina a cabeça para o lado. "Você não vai me deixar ir primeiro?" Ele é quase lúdico. Eu sorrio. "Estou brincando. Você pode ir em primeiro lugar". Ele pensa sobre isso por um momento, enquanto vira o braço para o lado e joga o cigarro no chão. "Se você pudesse ser um lugar no mundo, qual você seria?" "Honestamente", eu digo, e ele concorda. "Eu acho que eu seria todo o mundo, filmando tudo”. "Tudo?" Eu concordo. "Tudo. Há tanta coisa para ver, você sabe, e às vezes parece que estou apenas sentada, faltando tudo". Ele se vira para o lado dele e apoia sobre o cotovelo, fumaça de cigarro circulando em torno de nós. "Então por que você apenas não vai?" "Por uma série de razões", eu respondo, girando a garrafa de refrigerante na minha mão. "Um, que eu preciso me formar em primeiro lugar ... é importante para o meu futuro”. "Sim, eu posso ver que ... que necessitam de um grau, se você quer ter um futuro", diz ele com uma careta, e isso apunhala o meu coração. "Você poderia ter um futuro, você sabe", eu digo, esperando que eu não o empurre novamente. "Não, eu não posso”. Ele deita-se de costas e fixa os olhos nas estrelas, crescendo tranquila. "Ok, minha vez”. Eu rolo no meu quadril, descansando minha cabeça no meu braço, e deixo a garrafa de refrigerante contra o para-brisa. "O que você gostaria de fazer, antes de começar a usar drogas?" É uma pergunta dura, mas eu quero usar o jogo desta noite para realmente ter um ponto. Quero conhecê-lo mais. Compreendê-lo, para que eu possa talvez entender o que vai ajudá-lo. Ele estremece como se eu tivesse lhe dado um tapa e deixa escapar uma tosse acentuada. "Eu não vou responder a essa pergunta”.


"Isso não é justo. Eu sempre respondo a sua, mesmo a respeito da morte de meu pai, que é difícil de falar". "Quando eu lhe perguntei sobre o seu pai?" "No verão passado", eu o lembro. "Quando estávamos na tenda e nós ... e nos beijamos muito”. Mais memórias como enxames em torno de nós quando eu me lembro, e eu posso dizer que ele se lembra também, porque ele toca os lábios e fica com este olhar realmente estranho em seu rosto. Em seguida, ele engole duro e passa rapidamente o cigarro no chão. "Eu queria o normal", ele finalmente responde a minha pergunta. "Apenas um cara normal que pensou sobre a faculdade e que gostava de desenhar e queria ser um artista. Que mal começou a ter problemas, e que só tinha sido apaixonado por uma menina ... um cara chato normal". Ele soa tão conflituoso, como se ele quisesse perder aquele cara, mas, ao mesmo tempo, ele não quer. A música muda para uma que conheço, mesmo que eu não estou em oldies3. Mas é uma que meu pai costumava ouvir, "Heaven", de Bryan Adams, e isso me faz pensar nos bons tempos em minha vida, quando eu costumava dançar ao redor da sala com o meu pai, ouvir música, e tudo parecia tão fácil. Eu gostaria de poder capturar alguns desses momentos de facilidade agora e derramá-lo sobre Quinton e eu. "Eu gosto do som daquele cara chato", eu digo em voz baixa. "Eu espero que um dia eu possa encontrá-lo”. "Você não vai, por isso você deve ir encontrar outro”. Ele senta como se estivesse pronto para ir, mas ao invés disso ele estica os braços acima da cabeça. "O que você vê em mim, Nova? O que faz você continuar por aí? Quer dizer, eu não sou bom para você, pelo menos não sempre. Eu tenho uma vida de merda e faço coisas de merda ". "Tudo isso é porque você está sofrendo, no entanto, é algo que eu entendo muito, muito bem”. Eu sento e dobro para a frente para encontrar seus olhos, que são amplos e 3

É um termo usado para descrever um gênero de rádio que se concentre em um período de há cerca de 15 a 55 anos.


cheio de pânico. "Eu vejo um monte de coisas em você, Quinton. Eu não vou mentir. Você às vezes me faz lembrar de Landon e isso é parte da razão pela qual eu acho que eu sou tão atraída por você", eu digo, e quando sua expressão cai, eu rapidamente tiro as mãos. "Mas isso não é a única razão ... quando estou perto de você, às vezes parece que você e eu somos as únicas duas pessoas que existem e nada mais importa e para alguém que acha tudo, isso é muito difícil de alcançar”. Posso dizer que ele gosta da minha resposta, porque seu pulso começa a bater contra os meus dedos. "Isso é tudo?", Ele pergunta e eu balanço minha cabeça, imaginando quanto tempo passou desde que alguém disse coisas boas para ele. "De jeito nenhum. Eu estou apenas começando". Eu seguro mais apertado. "No verão passado você me fez sentir coisas ... coisas que eu pensei que eu nunca sentiria novamente depois que Landon morreu. E não é porque eu estava drogada. Confie em mim. Eu não senti dessa forma novamente, não até que eu voltei aqui para ver você". "Eu sou um viciado, Nova", ele murmura. "Eu não deveria fazer você sentir qualquer coisa”. "Você não é um drogado," eu argumento, aumentando meu aperto em suas mãos. "Você é apenas alguém que está realmente perdido e sofrendo e não vai admitir isso, e as drogas levam isso tudo fora para você”. Ele está começando a parecer assustado, em pânico, seus olhos varrendo a área como se estivesse procurando um lugar para correr, esconder, e ficar alto. Então eu agarro com mais força e sigo em frente. "Se você pudesse fazer qualquer coisa agora", eu digo rapidamente. "O que você faria?" "Usaria uma dose", ele responde, encontrando meus olhos, e sua voz tão cheia de angústia, ele rouba a respiração fora de mim. "E você? O que você faria agora se pudesse? " Acho que ele pensa que eu vou dizer que eu iria salválo, e eu quero, mas eu não vou dizer isso porque eu preciso de uma pausa da repetitividade e ele também. Nós dois sabemos por que estou aqui e não vou esquecer por que vim.


Eu só estou tentando trabalhar o meu caminho para a sua cabeça da única maneira que eu posso pensar. Ao tentar algo que é fácil e descomplicado. Porque precisamos do fácil no momento. "Gostaria de dançar", eu respondo, então solto sua mão e deslizo para fora do capô do carro. Eu sei que eu estou sendo pateta, mas é tudo o que tenho no momento, então eu levanto minha mão. "Você vai dançar comigo, Quinton?" Ele olha cautelosamente para os alto-falantes na guarnição do posto de gasolina, nas bombas vazias, em seguida, para a rua. "Isso é realmente o que você quer fazer? Bem aqui? Agora mesmo?" Eu aceno com a mão ainda para cima. "Sim, agora você vai conceder o meu pedido?" Ele considera, e não há hesitação em seus olhos, mas ele ainda fica desconfiado e pega a minha mão. O contato me dá uma breve pausa de todo o material de baixa qualidade que nos rodeia. Fácil. Nós vamos fazer algo que é muito, muito fácil. Eu sei que não irá apagar todo o material duro. Mas, às vezes tendo um intervalo das coisas complicadas é suficiente para me passar para o próximo passo e o próximo. Um passo de cada vez. Uma respiração de cada vez. Uma pulsação de cada vez. Uma vida de cada vez. Eu estendo a mão para colocar em seu ombro, mas ao invés disso ele me empurra para trás e me gira ao redor. "Você sabe que você está recebendo a dança completa, certo?", diz ele, me empurrando para ele e me batendo contra seu peito. Estou sem fôlego quando coloco minha bochecha em seu peito e sinto o coração disparado abaixo dela. "Onde aprendeu a dançar assim?" "Com a minha avó ... ela me ensinou bem antes que eu fui para a minha primeira dança no ensino médio", diz ele, respirando no meu cabelo enquanto ele repousa o queixo no topo da minha cabeça e começamos a balançar ao som da música.


"Foi porque ela queria ensinar-lhe?", pergunto. "Ou porque você queria saber"? "Infelizmente, era porque eu queria aprender", diz ele. "Eu pensei que saber dançar faria minha paixão querer dançar comigo”. Pressiono minha bochecha contra seu peito. "Mas ela não queria?" "Não, mas eu não era o tipo de cara que as meninas queriam dançar", diz ele. "Eu era muito tímido naquela época”. Eu não tento sorrir, mas é difícil. "Eu era tímida demais também”. "Eu posso ver isso", diz ele, pensativo. Eu me afasto um pouco e tiro meu queixo para cima para olhá-lo nos olhos. "Como? Eu não sou mais tímida ". Ele dá um meio sorriso. "Sim, mas às vezes você fica envergonhada sobre coisas que você faz e a timidez sai", diz ele, e quando eu franzo a testa, ele acrescenta. Não se preocupe, só aconteceu um par de vezes quando começamos a sair. E além disso, eu gosto". Eu pressionar meus lábios e volto a minha bochecha contra seu peito e ele coloca o queixo para baixo em cima da minha cabeça. "Bem, eu estou feliz que você goste, porque eu não gosto”. "Bem, eu gosto”. Ele mantém a dança por um momento, levando-me em um círculo lento. Então eu sinto ele engolir em seco e ele diz: "Eu acho que você aprendeu outra coisa sobre o velho Quinton, o motivo de ter aprendido dançar”. Eu sorrio para mim mesma, porque ele não costumava lembrar que sabe dançar, ele ainda faz. E como nós balançamos ao ritmo eu fico em silêncio, dizendo a mim mesma que, se ele ainda pode dançar depois de tudo, o velho Quinton ainda está queimando em algum lugar dentro dele e agora que eu vi um vislumbre dele, eu não quero nunca o deixar ir. Então eu o seguro firmemente quando nós balançamos com a música. Fecho os olhos e sinto todos os aspectos do momento, o calor no ar, o calor de seu corpo, a maneira


como meu corpo parece estar em sintonia com o seu. Sem arrependimentos. Este é um momento que eu nunca vou arrepender. Eu não me importo que estamos em um posto de gasolina, em um estacionamento de merda e que ambos cheiram a fumaça de cigarro. Quero isso. Quero isso. Quero ele. Agora mesmo. Eu sei que não é o momento certo em tudo, que existem tantas coisas erradas, coisas escondidas sob a superfície, mas eu só preciso tocá-lo um pouco mais. Assim, sem abrir os olhos, eu beijo o meu caminho até seu pescoço e em seu queixo desalinhado, e encontro seus lábios. Eu não tenho certeza, o que eu esperava que ele fizesse, mas ele abre a boca e me beija de volta profundamente, com paixão e calor. Ele consegue nos manter em movimento e ao mesmo tempo, pressiona os nossos corpos mais pertos, até que parecemos uma só pessoa. Eu posso sentir tudo sobre ele. Seu calor. Sua respiração. Os ligeiros suspiros que ele faz cada vez que nossos lábios se abrem. E com os olhos fechados eu posso fingir que estou com o velho Quinton, o que eu estou tentando salvar. E parte de mim deseja que eu nunca tivesse que abrir meus olhos novamente. Parte de mim deseja que eu poderia ficar assim. Para sempre. Apenas ele e eu nesse contentamento. A facilidade. Faz-me querer criar mais momentos como este. Eu só preciso encontrar uma maneira para que ele me deixe. Depois que terminamos de dançar, nós subimos de volta no capô e conversamos um pouco mais. Ele parece relaxar enquanto o tempo passa e eu estou supondo que ele chegou a um tipo de equilíbrio pacífica em sua alta, que eu me lembro bem porque é o que me atraiu para drogas em primeiro lugar. Em seguida, começa a ficar tarde, o ruído morrendo tão severamente parece que a cidade foi dormir. Eu bocejo, esticando meus braços enquanto eu olho para as estrelas. "Está tão tarde”. "Eu sei. Nós provavelmente devemos voltar ", diz ele, sentando-se e pulando fora do capô. "É tarde e eu odeio o pensamento de você estar por aqui à noite e dirigindo de volta para onde você estiver hospedada”.


Eu deslizo em direção à borda do capô e ele me ajuda a descer, tomando minha mão. "Eu ficarei bem. O tio de Lea vive em uma boa área. " "Ainda assim, eu me preocupo com você”. Ele parece desconfortável dizendo isso. "Tudo bem, eu vou deixá-lo e voltar para casa, então”. Ele balança a cabeça e solta minha mão. Então eu o levo para casa e dou-lhe um beijo na bochecha antes de ele sair do carro. "Nova", diz ele, antes que ele saia para fora, de costas para mim, com os pés para fora do carro e no chão. "Eu quero que você pare de vir aqui”. Meu coração afunda em meu peito. Por um momento eu pensei que eu vi uma promessa de que as coisas poderiam mudar entre nós, que ele iria parar de lutar tanto contra mim. "Você realmente quer que eu pare”. Ele leva alguns segundos para responder. "O que eu quero não importa ... o que é certo sim”. "Não é errado para mim, vê-lo”. Eu nervosamente mecho com o chaveiro pendurado na ignição. "E eu não estou pronta para parar de vê-lo ... você está pronto para parar de me ver?" Sua cabeça baixa, mas ele ainda não olha para mim. "Eu não posso responder isso agora”. "Bem, então vamos parar de falar sobre isso até que você possa", eu digo, e ele começa a sair do carro sem dizer uma palavra. "Vejo você amanhã?" Ele faz uma pausa quando ele está fechando a porta. "Sim ... Eu acho que sim”. Não é muito, mas é o suficiente para me levantar um pouco para fora da minha queda. "Bye, Quinton. Vejo você amanhã”. Ele não diz nada e fecha a porta. Em seguida, ele volta para o seu lugar e eu espero até que ele está dentro antes de eu tirar meu telefone e angular a câmera em meu rosto. Há muito pouca luz, mas eu ainda posso fazer o meu esboço na tela, o que é suficiente. "Então, eu tenho essa


idéia hoje à noite," Eu digo a câmera. "Pode ser estúpido, mas é tudo o que tenho. É chamado de diversão. E eu não estou falando sobre o tipo de conseguir bebidas, festas e esse tipo de diversão. Essa é a última coisa que Quinton e eu precisamos. Eu estou falando sobre o tipo fácil, simples, divertido. A dança, música, rir, brincalhão, tipo pacífico de diversão ... o tipo que nós compartilhamos esta noite. Parecia ajudá-lo relaxar, não colocar pressão sobre ele, fingindo que éramos apenas duas pessoas que saíram ... e eu posso fingir, enquanto ele pode me deixar chegar a algum lugar .... Eu só espero que eu possa manter a ficar com ele ... continuar aprendendo sobre ele ... compreendê-lo. "Faço uma pausa, mordendo meu lábio quando um cara sai do apartamento de Quinton, para no corrimão, e olha para o meu carro. Ele passa rapidamente o cigarro sobre a borda e, em seguida, descansa seus braços em cima do corrimão. A luz sobre a porta bate em sua volta, tornando-se difícil de ver seu rosto, mas isso meio que parece Dylan. Se for esse o caso, então é hora de eu ir, antes que ele estrague minha noite vagamente decente. Eu paro a gravação e atirar o meu telefone de lado, sentindo-me um pouco mais leve quando eu saio com o carro. Eu só peço a Deus que quando eu voltar amanhã de manhã, o Quinton desta noite ainda esteja prosperando.


Capitulo 11

Nova Nós caminhamos subindo e descendo a faixa, conversando e rindo. Bem, eu rindo na maior parte. Quinton raramente ri, mas eu consigo fazê-lo sorrir algumas vezes. Nós vamos para o casino New York, para montar a montanha-russa que serpenteia ao redor do exterior do edifício. Enquanto nós estamos esperando na fila bastante longa, ele admite que ele tem um pouco de medo de montanhas-russas. "Quando eu tinha uns doze ou treze anos, eu estava sentado ao lado de um garoto quando eu estava em um e ele vomitou as tripas para fora", admite Quinton. Estamos de pé na frente um do outro, um grupo de pessoas em torno de nós, mas quando falamos, parece que é só ele e eu. Eu não sabia que o contato com os olhos podia ser tão poderoso até hoje, e eu torna-me altamente consciente de que Landon não fazia muito contato visual, ele estava sempre à procura, olhando em outro lugar. "Ew”. Eu faço uma cara de nojo. "Algum chegou em você"? Ele balança a cabeça, parecendo enojado. "Oh sim, foi desagradável”.

completamente

"Meu pai e eu costumávamos andar de montanha-russa juntos", eu digo a ele, movendo para a frente com a fila. "Eu não fui em um desde que ele morreu, porém, por isso meio que me deixa triste”. "Sério?", pergunta ele, surpreso. "Sim, isso é verdade”. "Tem certeza de que deseja compartilhar esse momento comigo?", Ele pergunta, desconfortável quando ele encolhe de volta contra a grade que a linha tece ao redor.


Eu aceno e, em seguida, ousadamente chego em direção a ele e tomo sua mão na minha, entrelaçando nossos dedos. "Estou feliz que é você e ninguém mais”. Ele olha para o chão, resmungando algo que soa um lote terrível como "significativo". Mas ele não solto a minha mão, até que subimos em nossos assentos. Nós nos dobramos e o cara vem para checar se estamos firmemente seguros. Então eu prendo a respiração quando o carro começa a ir para frente e sobe a trilha para o exterior. O sol está cegando, mas recuso-me a desviar o olhar, querendo sentir neste momento, sabendo que quando o carro cair, eu vou sentir um momento fugaz de liberdade, algo que eu precisava desde que cheguei aqui. E eu espero que, talvez, o passeio pode fazer o mesmo para Quinton. Sinto seu joelho quando chegamos ao topo, pressionando contra o meu. Eu não tenho certeza se ele percebe que ele está fazendo isso ou se ele está fazendo isso de propósito para me confortar, mas eu gosto do seu toque, prendendo a respiração enquanto nós caímos juntos. Nós contorcemos, viramos, e caímos sobre pessoas gritando em torno de nós. Meu cabelo chicoteia ao vento, o ar flui sobre o meu corpo, e eu sinto como se estivesse voando. É o sentimento mais libertador e eu gostaria de poder permanecer nessa montanha-russa maldita para sempre. Porque é divertido puro e simples. Tão sem esforço, como eu desejo que a vida poderia ser. No momento em que saímos, Quinton parece estar prestes a rir, mas nunca deixa o riso sair todo o caminho para fora. Ainda assim, é bom ver os olhos em tons com uma pitada de felicidade. "Jesus, quase perdi meu coração", diz ele com entusiasmo enquanto ele aperta a mão no peito. Ele se estica e pega a minha mão na sua, em seguida, coloca-o sobre seu coração. "Você sente isso?" Eu aceno, esquecendo de respirar. "Eu também me sinto assim”. Sem realmente parecendo que ele percebe o que está fazendo, ele coloca a mão sobre o meu coração, que está correndo mais do seu toque do que qualquer outra coisa. Ele não diz nada, apenas sente meu coração, enquanto eu sinto


o seu. Ambos vivos. Ambos sentindo o momento simples, mas significativo, enquanto as pessoas esquivam ao nosso redor, tentando deixar o passeio, parece estranho, porque eles não recebem o que estamos fazendo. Eu sinto muito por eles, que eles não podem ver o quão incrível é sentir batimentos cardíacos de outra pessoa, para saber que eles ainda estão vivos. Talvez seja porque eu entendo, que eu faço o que vem a seguir. Ou talvez seja apenas eu simplesmente querendo beijá-lo. Quem sabe. Mas por alguma razão, eu me encontro na ponta dos pés e pressionando meus lábios contra os dele. Ele hesita em primeiro lugar, os lábios não se movendo contra os meus por um momento fugaz. Mas então ele suga uma respiração afiada e de repente ele está me beijando de volta. Nossas línguas emaranhado, nossos corpos pressionados juntos, nossas mãos esmagadas entre nós porque ainda temos nossas palmas no coração um do outro. Sua mão livre encontra no inferior das minhas costas e ele me puxa para mais perto, me devorando com sua língua, roubando a respiração de dentro de mim. Tudo o que eu senti por ele no verão passado trava através de mim e transborda minha alma. A onda de emoção é tão convincente que meu coração acelera e as pernas ficam moles. Eu quase começo cair, mas Quinton me mantém e pé, agarrando minha cintura enquanto ele me pressiona contra a grade. A grade pressiona minhas costas enquanto suas mãos vagam por todo o meu corpo, dedos aprofundam em minha pele. Com cada respiração, meu peito se choca contra o dele e o calor de seu corpo se mistura com o meu e o calor do ar do deserto, fazendo minha pele úmida de suor. Estou sem fôlego. Perdida. Consumida. O povo e os dings de máquinas caçaníqueis em torno de nós começam a desaparecer. É como se nós voamos para outro lugar. Eu gostaria que pudéssemos ficar assim para sempre, mas, eventualmente, ele se afasta, mordiscando meu lábio inferior. Ofegando por ar, ele descansa sua testa contra a minha e não diz nada. Nem eu. Nós dois estamos confusos sobre o que aconteceu. Pelo menos eu sei que eu estou. Por mais que eu sinto por ele, o fato de que ele está drogado agora faz meus sentimentos ficar em conflito. É errado estar com ele quando ele está


assim? Ele pode entender seus verdadeiros sentimentos? Eu posso entender meus sentimentos? Porque eles estão bastante intensos. Mais do que eu acho que percebi. "E agora?", ele finalmente pede, ofegante e de olhos arregalados, a mão tremendo em meu peito. Leva-me um momento para me reunir antes que eu possa inclinar para trás para olhar para o relógio na parede. "Que tal fazermos um lanche e, em seguida, voltar para onde eu vou ficar assim você pode ver-me jogar?" Parece uma coisa tão banal de fazer depois do beijo, mas é tudo o que posso pensar através do véu emocional criado por seu toque. Ele me dá um meio sorriso, parecendo um pouco atordoado. "Isso soa bem”. Ele está sendo tão cooperativo, e entre todo esse dia, e aquele beijo, os flashes de esperança dentro de mim são tão brilhantes como o sol. E por um momento estúpido, eu realmente acredito que isso tudo vai acabar bem. Como se, divertindo e sair pode ajudar alguém querer ficar melhor. Mas há nuvens na distância que correspondem aqueles em seus olhos, aqueles que pertencem à coisa que ele quer mais - seu vício. Dizendo-me que a esperança está prestes a desaparecer completamente e ela faz, cerca de trinta minutos depois de deixar a cidade. Estamos na metade do caminho para a casa do tio de Lea quando Quinton começa a ficar agitado. Finalmente, ele enfia a mão no bolso e quando o faz, ele vira para mim. "Merda", ele amaldiçoa, cerrando os punhos. "O que há de errado?" Eu pergunto baixando a música. Ele balança a cabeça, sua mandíbula definida apertada. "Eu esqueci de trazer alguma coisa comigo”. Eu esmago meus lábios com os meus olhos na estrada, focada em seguir através do tráfego. "Drogas? Pensei que não iria usar enquanto estivéssemos fora? " Ele fica irritado, de cara feia para mim. "Eu disse que ia tentar, mas não posso fazê-lo”. Seu tom fica cortado. "Eu nunca pensei que eu pudesse”. Aperto o volante firmemente, como a simplicidade do dia se dissipa. "Então você mentiu para mim?"


"Eu disse que ia tentar", ele se exalta, o monstro dentro começando a aparecer. "E eu fiquei sem ele por algumas horas, mas eu não posso mais fazer isso ... Eu preciso ir para casa agora”. Ele pega seus cigarros no bolso e começa a fumar. "Eu não posso virar aqui”. Estamos na estrada de modo que não é possível. E mesmo que fosse, eu ainda ia tentar sair dela. Suas mãos estão tremendo enquanto ele segura o cigarro entre os dedos. "Nova, eu estou tentando não perder a cabeça aqui, mas as coisas vão ficar realmente feias muito rápido se você não virar este carro, porra”. "Quinton, eu...”. Ele bate seu punho contra a porta. "Me. Levar. Para. Casa. Agora. "Sua voz é baixa e leva um aviso. Eu quero chorar. Eu quero gritar para ele. Mas eu posso ver a feiura da fome em ascensão em seus olhos e isso me assusta. Então eu faço algo que eu sempre vou me odiar por ter feito. Tomo a próxima saída e viro o carro voltando para casa, sentindo o nosso dia feliz diminuir, como a luz do sol no céu.

Quinton Eu errei mal. Não só com aquele beijo. Na verdade, eu estou confuso agora sobre o beijo e se lamento ou não. E a confusão está causando um rebuliço dentro de mim e eu esqueci de trazer algumas linhas comigo, então eu não posso acalmar a agitação que estou sentindo. Eu nunca fiz isso antes. Sempre lembrando da única coisa que me mantém florescente. Mas Nova distraiu-me com a promessa de um bom dia, sorrindo para mim, fazendo-me perder novamente. Beijando-me como se eu fosse o ar que ela precisa respirar.


É tão porra errado, mas isso parece tão certo, ao mesmo tempo. E agora eu estou deixando de funcionar. Difícil. E arruinando o dia lindo que Nova tentou criar. No momento em que chego ao meu lugar, eu estou suando, ofegante, as palmas das mãos cortadas onde eu pressionei minhas unhas, e eu não posso sentir minha boca a partir da moagem da minha mandíbula. Eu me sinto como merda, mas só há uma coisa que vai fazer isso ir embora e eu me concentro nisso, o pequeno saco plástico escondido sob meu colchão. A única coisa que torna a vida suportável, faz com que a confusão fique suportável. Mas a tensão enrolando dentro de mim aperta quando noto um Cadillac preto no estacionamento e um grande homem em pé do lado de fora, encostado na porta, fumando um cigarro. Parece com o carro que parou quando saltou um homem que parece com Donny, o cara que bateu a merda fora de mim. Faz apenas seis dias desde que o fornecedor fez uma ameaça, mas por algum motivo eu não estou surpreso que eles estão aqui mais cedo. Merda, Tristan. "Obrigado por sair comigo", eu digo rapidamente, agarrando a maçaneta da porta. Meus pensamentos estão ficando confusos, como um bando de pensamentos de uma só vez. Espero que não seja o Fornecedor que esteja aqui. Espero que Tristan não esteja em apuros. Espero que ninguém tenha encontrado meu esconderijo. O último pensamento é tão egoísta, mas eu não posso controlar isso. Meu vício me controla no momento. "Espere, o que há de errado?" Nova pergunta, percebendo minha súbita ansiedade. Ela rastreia o meu olhar para o carro e Donny, seu vinco na testa. "Quem é esse cara?" "Ninguém", eu digo, meus dedos desajeitados para tirar o cinto de segurança. "Mas você parece nervoso", ela responde, olhando para mim com preocupação. "Isso tem alguma coisa a ver com aquele cara do tráfico?"


Eu odeio que ela sabe o suficiente sobre a minha vida de droga, que ela sabe quem o Fornecedor é. "Está tudo bem, Nova. Você só precisa ir. "Eu não faço contato visual com ela saio do carro. Quando eu vou fechar a porta, ela chama pelo meu nome, me fazendo uma pausa, brevemente me puxando de volta para ela. "Quinton, espere, eu posso dizer que algo está errado", diz ela com um apelo em seu tom. "Então, diga-me”. "Nova, apenas vá", eu digo, abaixando a cabeça para olhar para dentro do carro para ela. "Você não pode estar aqui agora. É muito perigoso. " "É sobre aquele cara, Trace, não é? Tristan não pagou de volta no tempo"? Ela lança um olhar preocupado sobre Donny. "Jesus, Quinton, isso é ruim”. "Eu sei que é", eu digo, olhando para Donny, que tomou conhecimento de nós e virou em nossa direção. Ele tem a sua arma de escolha na mão. Um ferro de pneu, e meu corpo dói quando eu me lembro o que senti ao ser batido por ele. "Você precisa pedir dinheiro emprestado?", ela pergunta quando eu olho para ela. "Porque eu tenho tipo cinquenta dólares comigo se você precisar dele”. Deus droga, Nova e sua doçura. Isso está me matando porque ela só precisa parar de se importar e sair. "Cinquenta dólares não vai ajudar em nada, e eu já disse que eu não quero você envolvida neste processo”. Eu fecho a porta, esperando que isso vai acabar lá. Mas ela sai do carro e grita por cima do teto, "Mas eu quero ajudá-lo”. "Deus, droga Nova!" Eu grito quando Donny começa a caminhar em direção a nós com um sorriso no rosto. Entro em pânico. Não porque eu estou preocupado com o que vai acontecer para mim. É tudo sobre Nova. "Volte para o carro, porra!" Eu grito com ela por cima do teto. Donny dá um tapinha na barra de ferro contra a palma da sua mão como ele fez a primeira vez que ele bateu a merda fora de mim, mas ele não está olhando para mim, mas para Nova. Isto é tão porra ruim. E tudo culpa minha.


"Trace quer vê-lo", ele diz quando ele se aproxima de nós, suas botas pretas raspando a sujeira. Meus músculos doem, sou assolado por uma culpa dolorosa, olho para Nova. Eu penso em Roy e o que Trace fez para sua namorada, como ele a estuprou. Eu tenho que tirá-la daqui. Agora. Ela nunca deveria ter vindo aqui para começar. Eu nunca deveria tê-la deixado na minha vida desse jeito. O que diabos eu estava pensando? Corro em torno da frente do carro, assustando Nova com a rapidez com que chego do outro lado, bem na frente dela. Eu a pego pelos braços, w a puxo para mim, nossos corpos batendo juntos. "Por favor, se você se importa comigo em tudo, você vai entrar no carro e ir embora. Agora", eu sussurro em seu ouvido. Ela agarra meu braço e eu posso ouvir o quão rápido o seu coração está batendo. "O que é esse cara vai fazer?" "Nada," eu digo, mentindo para ela e para mim. "Ele está aqui apenas para pegar dinheiro de Trace”. "Mas você tem?" "Parte disso", eu digo, o que é a verdade. Tristan e eu conseguimos recolher metade do que devemos a Trace. "Isso é o suficiente para ele deixá-lo sozinho?" "Sim, por pouco tempo," eu minto, mas é a coisa certa a fazer, porque se eu não minto ela não vai sair. Eu ouço o som das botas de Donny esmagando perto, atrás de nós e eu sei que ele está ficando mais perto. "Basta entrar no carro”. Eu beijo sua bochecha, suplicante. "E ir para casa”. Ela prende a respiração por um momento e depois assente. Eu relaxo enquanto ela se afasta e se vira para a porta, mas então eu sinto a presença de Donny atrás de mim e eu imediatamente fico tenso. Basta ter alguém como ele tão perto de Nova, e é suficiente para me fazer sentir como se eu vou perder isso. "Você precisa ir para dentro", Donny diz da direita atrás de mim. "Trace quer falar com você. Ele está em seu


apartamento com seu pequeno amigo lindo que você meteu nesta confusão”. Nova tem os olhos arregalados sobre o meu ombro. Eu rapidamente viro e passo na frente dela, bloqueando-a de seu ponto de vista. "Estou indo para lá agora”. Eu olho por cima do ombro e digo para Nova, "Vá". "Não, você deve trazer a menina", diz Donny. Ele propositadamente move a parte inferior de sua camisa um pouco e vejo algo escondido na frente de suas calças, prata cintilante. Uma arma. Ele tem uma porra de uma arma e ele quer que Nova venha conosco. Isso me atinge, todos de uma só vez. Difícil. Toda esta situação, é muito maior do que eu percebi. E Nova está aqui para testemunhar isso. Apenas a idéia de algo acontecendo com ela quase esmaga o ar para fora do meu peito. Eu não quero nem pensar nisso, não posso pensar nisso. No entanto, imagens, passam pela minha cabeça, como estilhaços. Eu posso imaginar-me de volta ao lado da estrada, deitado ao lado de Lexi, coberto de sangue dela, só que não é os olhos de Lexi olhando para mim, mas os verdeazulado de Nova. E novamente eu sou aquele que feriu a garota que eu amo ... merda, é que o isso significa? Será que este é o medo de perder Nova dizer que eu a amo? A revelação faz com que me odeie mais do que já faço. Me odeio por estar aqui. Permitindo-me sentir assim em relação a outra garota. Deus caramba, por que eu deixei-me manter a respiração, continuar a viver, sentir, amar? Lexi morta e eu poderia estar me apaixonando por alguém? Isto é como reembolsá-la por bater o carro naquela noite e matá-la? Eu quebrei minha promessa a ela e a esqueci o suficiente para que eu me deixasse sentir amor por Nova? Eu deixei Nova tomar seu lugar? Estou com tanta raiva de mim mesmo que eu quase esqueci a situação até que o cara bata com força a barra de ferro contra o carro bonito de Nova, raspando a tinta vermelho-cereja. "Entrem na casa do caralho!", ele grita, seu comportamento calmo de repente desapareceu, raiva incontrolável em seus olhos.


Enfio todos os meus sentimentos de lado e tento ficar sóbrio. Estou muito consciente da presença de Nova. Muito consciente de que tudo o que fizer nos próximos minutos vai importar, ao contrário dos últimos anos da minha vida. Mas uma vez eu tenho que corrigir isso, tirá-la daqui, tudo pode acontecer e nada pode dar errado outra vez. "Eu vou entrar na casa," eu digo a ele com calma, cruzando os dedos para dentro e cavando minhas unhas em minhas mãos enquanto eu olho para a arma. Se eu tiver que fazer algo, eu irei para cima dele, isso significa que ela vai ter tempo para fugir. "Mas ela vai sair”. Ele ri de mim. O diabo que ela vai”. Ele avança e chega ao meu lado, tentando chegar a Nova, e eu nem sequer penso. Eu só bato a mão para fora do caminho. Seus olhos piscam com fúria e sua mão começa a levantar, não em minha direção, mas em direção de Nova. Ele vai bater em Nova, o que vai ser tudo a porra da minha culpa. Eu vou destruir a garota que eu amo novamente. Eu sou uma porra de parafuso novamente. Eu preciso fazer alguma coisa para levá-la longe deste. Eu queimo meu cérebro, procurando uma resposta. Eu me lembro de quando ele tomou a droga do meu bolso e eu vi os anéis de vermelho em torno de suas narinas, que são anéis de ouro no momento. Eu poderia subornar esse cara com drogas, mas duvido que, o que eu tenho no meu quarto vai fazê-lo feliz. Eu preciso de algo maior. Algo que vai fazê-lo esquecer tudo, mesmo que seja por um minuto ou dois, tempo suficiente para Nova fugir. "Eu sei onde Dylan mantém seu estoque e ele tem um casal de onças e se você deixá-la ir, eu vou lhe mostrar onde está", eu deixo escapar, o que é uma mentira total, mas isso é tudo que posso pensar no momento. É uma mentira viável também. Dylan é um traficante e ele tem um grande esconderijo em algum lugar. Mas eu não tenho nenhuma idéia de onde ele o mantém, se é mesmo na casa ou em outro lugar. Não importa, porém. Tudo o que eu estou procurando é afastá-lo de Nova e, em seguida, deixar tudo o que vai acontecer. Quer ele me bata, me machuque. Me


mate. Eu não me importo, contanto apenas que eu sei que ela está segura. O cara faz uma pausa, a barra ferro ainda levantada. "Como eu sei que você não está cheio de merda?" Dou de ombros, fingindo ser calmo, apesar do pânico dentro de mim. "Você apenas tem que vir comigo e ver. Se eu estiver mentindo, então você ainda vai ter que chutar a minha bunda”. Como se estivesse pensando que seria de outra maneira. Basta deixá-la ir. Por favor, deixe-a ir. "Mas se eu não estiver, então você poderia ter o esconderijo para si mesmo. Ninguém teria que saber". É como tentar um cachorro com um osso. Como um viciado em drogas, eu entendo que a necessidade ─ o querer ─ é mais poderoso do que qualquer outra coisa. O cara parece cauteloso, mas depois cede, baixando o ferro. "Vamos então", ele diz e começa a ir na direção da casa, toda a raiva deixando seu corpo. Parte de mim acha que ele só estava indo atrás de Nova para foder com minha cabeça. Ainda assim, ela está livre para ir e isso é tudo que importa. Eu começo a segui-lo, mas Nova agarra meu braço e me puxa de volta. "Quinton, não vá", diz ela. Eu nem sequer olho para ela, apertando o meu braço, eu sego em frente. Mas ela implacavelmente envolve meu braço novamente. Eu atiro-lhe um olhar frio por cima do meu ombro, sabendo que a única coisa que importa no momento é levála para o carro. "Entra no seu carro e vá embora”. Minha voz é baixa. Seus olhos estão cheios de horror. "Quinton, eu...” "Entra no seu carro de merda e vai Nova!" Eu grito venenosamente. "Faça, o eu estou dizendo para você fazer desde o início!" Ela começa a chorar, com lágrimas escorrendo pelo seu rosto, e eu quero confortá-la, mas eu sei que vai piorar as coisas, se eu fizer. "Eu vou ficar bem", digo em voz baixa. "Eu estou indo pagar esse cara agora e, em seguida, tudo vai ficar bem”. Eu me sinto como um idiota por ter que mentir para ela, mas


eu estou fazendo o que eu tenho que fazer para levá-la para longe daqui. "Mas como vou saber se você está bem?", ela pergunta, olhando para o cara. "Eu ainda tenho o seu número e eu vou chamá-la mais tarde", eu digo a ela, tocando meu bolso de trás, onde o pedaço de papel com o número de telefone repousa dentro da minha carteira. "Eu prometo”. Outra mentira, mas eu não me sinto mal porque eu posso ver em seus olhos que funciona. Ela se inclina para frente e me dá um beijo na boca. Eu mal beijo-a de volta, mesmo que eu queira desesperadamente. Mas eu torno a me segurar à imagem de Lexi, como eu deveria ter feito o tempo todo, me fazer sofrer por amar Nova e colocá-la nessa confusão. Tudo é tudo culpa minha. "Isto é tudo culpa sua", o pai de Ryder diz para mim enquanto escuto os soluços da sua mãe no fundo. "Droga, você não deveria ter dirigindo aquele carro tão extremamente rápido”. Meu pai está no fundo, observando-o gritar comigo, deixando-o desabafar, porque tudo o que ele diz é certo. É minha culpa. Eu estava dirigindo rápido demais. "Por que não poderia ter dirigido apenas mais lento?", pergunta ele, e então ele começa a chorar, a tristeza assombrando seu rosto, e mesmo que eu queira chorar, eu não sei porque eu não mereço. Eu não chego a doer como eles estão sofrendo, porque eu coloquei a dor lá. Eu causei isso. Quando Nova se afasta, sinto-me estranhamente calmo, sedado, morto por dentro. Viro-me para Donny, que está esperando por mim apenas a alguns passos de distância. Eu poderia correr, para o deserto ou para baixo da rua. Mas então, Tristan estaria em apuros. Eu já estou fodido em pagar pela morte de Lexi, a última coisa que eu preciso fazer é foder em pagar pela morte de Ryder. Então eu sigo Donny no andar de cima, ouvindo-o divagar sobre o que ele vai fazer se eu estragar isso. Talvez


se eu não tivesse tão mal, eu sentiria a dor do que está à frente para mim um pouco mais. Eu estou apenas metade atento a ele, a necessidade de obter uma dose ou duas ocupando a outra parte da minha mente. Mas quando eu passo pra dentro do apartamento, a realidade disso tudo bate em cima de mim, como uma cascata violenta. O lugar inteiro está destruído, ainda mais do que normalmente é. Há vidros quebrados por todo o chão, buracos nas paredes, a mesa da cozinha foi derrubada, juntamente com os sofás, como se um tornado passou por aqui. Eu também pode ouvir choro alto em um dos quartos traseiros e um monte de barulho. Parece que alguém está sendo torturado. Eu olho para Donny, que ainda tem a sua barra de ferro na mão. "Onde está Tristan?" Um sorriso malicioso curva para cima em seu rosto. "Eu vou te dizer, tão logo você me mostrar onde as drogas estão”. Sinto que vou me afogar com uma cascata de água violenta sobre mim, porque eu acho que eles já fizeram algo para Tristan. A água está prestes a me empurrar para baixo, me enterrar vivo. No entanto, de alguma maneira eu continuo andando, continuo respirando, continuo a viver esta vida pedaço de merda. Donny me segue pelo corredor e em direção ao meu quarto. Faço uma pausa ao lado da porta de Delilah, à choro e batidas vindo do outro lado. "O seu amigo Dylan deu a sua namorada muito fácil para sair fora dessa bagunça", Donny diz, apontando para a porta. "Algo que você talvez deveria ter considerado”. Eu forço o vômito de volta na minha garganta enquanto o choro fica mais alto e mais alto, em seguida, de repente para. Como eu cheguei a este lugar? Como é que eu acho que viver esta vida seria melhor do que estar morto? Donny me cutuca ao longo das costelas e eu vou para o meu quarto, sentindo esta dormência estranha lavar sobre mim, como minha mente tentando fechar. Quando eu estou pegando o pó debaixo do meu colchão, noto que uma


pequena área do meu telhado cedeu, exatamente onde a mancha de água costumava ser, e agora há um buraco gigante em seu lugar. Tudo está caindo aos pedaços e eu não quero corrigi-lo mais. Eu pego o que tenho de pó e entrego para Donny. "Aqui está”. Ele pega e, em seguida, olha fixamente para a pequena quantidade em sua mão. "Você está brincando comigo? Você disse que tinha algumas onças". Ele segura o saco. "Isso é apenas uma linha de porra”. Eu dou de ombros. "Eu acho que calculei mal o quanto eu tinha”. Ele agarra o saco em uma mão e a barra de ferro na outra. "Você disse que sabia onde era o esconderijo de Dylan”. "Eu menti”. Eu estou surpreendentemente composto. Ele olha para mim por um momento, perplexo que eu menti, embora eu não tenho ideia do porquê, uma vez que é o que todo mundo parece fazer para todos por aqui. Sua perplexidade muda para a raiva, o rosto tingindo vermelho quando ele levanta o ferro para me bater. Estou desapontado que ele não agarra sua arma, porque seria bem mais rápido. Mas ao invés disso ele martela o punho na minha cara. Eu nem sequer pestanejo quando ele colide com a minha mandíbula. Quando eu caio no chão, eu não levanto, mesmo quando ele me chuta na caixa torácica repetidamente, pisoes na minha mão, chutes no meu rosto, me pergunto por que eu pareço desfrutar ter a minha bunda chutada. Eu continuo esperando por ele para puxar a arma, mas ele nunca faz. Eu me pergunto se ele sabe o quanto eu quero isso tudo acabado, que é por isso que eu não corro. Talvez ele possa ver nos meus olhos que eu quero morrer e me matar o me matando ele está fazendo isso ainda mais doloroso. Eu não sei, mas o que eu sei é que quando ele vai embora sem me matar, sinto-me desapontado. Eu deito lá por um tempo no chão antes de eu finalmente sento-me, meu lábio sangrando, meu corpo inteiro sentindo exatamente como ele fez na primeira vez que ele me bateu.


Depois de um tempo Delilah aparece na minha porta. Sua camisa rasgada e seu short desabotoado. Seu rosto está manchado com rímel, o lábio está aberto, e grandes vergões cobrem seus braços e coxas. "Você deve ir", diz ela, entorpecida. "Dylan não vai deixar você sair daqui com vida, se você estiver aqui quando ele voltar”. Eu coloco uma das minhas mãos no chão e tento levantar, meu corpo dolorido grita em protesto. "Onde ele está?", eu pergunto, curvando com a dor. Ela encolhe os ombros, o rosto sem emoção. "Ele decolou depois que ele me ofereceu, mas eu tenho certeza que ele vai estar de volta”. Eu ponho minha mão na parede como apoio, sentindo pena dela. "Você precisa de alguma ajuda com alguma coisa?" Soa tão coxo quando ela parece tão quebrada e eu mal posso suportar. Ela ri, mas soa oca. "Você tem outros problemas para corrigir", diz ela, virando-se de costas para mim. "Antes de você aparecer, Trace e alguns caras levaram Tristan lá para trás. E ele estava apenas coerente, já que apenas o vi usar só um tiro". "Merda!", eu manco para fora da porta, empurrando-a para fora do caminho enquanto eu tropeço no corredor. A dor em meu corpo está me cegando, mas eu sei que vai ser mínima em comparação com a dor interna que vou sentir se algo acontecer com Tristan. Se eu estiver muito atrasado de novo, como estive no passado. Sempre tarde demais. Eu manco para o outro lado da varanda, para as escadas, memórias passadas pulam pela minha cabeça como abelhas enquanto eu corro para o desconhecido de novo, sem saber o que me espera pela frente. "Lexi, Deus não!", eu grito para as estrelas. "Por favor, não me deixe”. Eu arrasto o meu rabo pelas escadas, meu coração batendo no meu peito, minha pele revestida com suor. Minhas pernas estão tão doloridas, que sinto como se elas estivessem estilhaçadas, e minha mão pode ter quebrado,


mas a dor física não é nada. Eu senti um monte ao longo dos últimos anos e é a parte mais suportável da vida. Seu corpo fica mole em meus braços, a cabeça caindo contra o meu peito, que está com um imenso corte, derramando o sangue de vida. Eu olho nos olhos de Lexi, mas não há nada dentro deles, e eu sei que muito em breve não sobrará nada dentro de mim, então eu deitar no chão com ela e pegar a mão dela, permitindo-me sangrar. O Cadillac está desaparecido, mas eu não tenho certeza se estou aliviado ou não, uma vez que significa que tudo o que eles estavam indo fazer com Tristan, eles provavelmente já fizeram. Eu manco em direção à parte de trás do prédio, meus braços e pernas doloridas e rígidas, meus movimentos letárgicos. Tudo está acalmando dentro de mim, eu posso sentir isso. Escuridão, e eu vejo como minha vida se esvai. Eu posso sentir que está sendo puxado em algum lugar e eu juro que eu posso sentir Lexi comigo, tão perto, mas ao mesmo tempo tão longe. Não me deixe. Mas ela faz, ou talvez eu vou deixá-la. Sinto-me a ser puxado para trás, as pessoas chamando meu nome. Eu ouço o sinal sonoro de máquinas, sinto agulhas afundando em minha pele, dandome a vida, e eu os odeio por isso. Eu quero que eles tirem … Eu dobro a esquina e vejo alguém deitado no chão, braços e pernas esparramados, imóvel. Espere. Corro até Tristan e eu estremeço com a visão de seu rosto, cortes abertos e sangrando para as rochas abaixo de sua cabeça. Seu olho está tão inchado que combina com seu rosto e seu braço está em carne crua. A única coisa boa sobre a visão é que ele está respirando, e quando eu verifico seu pulso, é errático e instável, mas eu não tenho certeza se é porque ele está drogado ou porque ele foi espancado. "Deus droga, Tristan", eu digo e ele rola, gemendo enquanto seu corpo treme. "Por que você tem que se meter nisso?" "Eu ... não ... sei", ele murmura, dor crua em sua voz, e as suas sílabas são toda desarrumada por isso é difícil de


entender. "Eu ... fodido. Eu tentei dar-lhes o dinheiro. Mas não foi o suficiente. " Eu não tenho certeza do que fazer, mas eu sei que eu tenho que tirá-lo daqui, caso os caras voltar ou Dylan aparece com a arma estúpida. Eu nem tenho certeza onde diabos eles foram, se eles estão pensando em voltar, ou se eles estão por aqui. Toda a situação é uma bagunça e eu preciso tirar Tristan para fora daqui, porque a partir do olhar dele, se houver uma próxima vez, ele não vai conseguir sair vivo. Eu arrastar os dedos pelo meu cabelo, olhando para o deserto atrás de mim e, em seguida, nas lojas e casas antigas ao lado do nosso prédio. Eu preciso encontrar um lugar que pode nos esconder por um tempo, alguém que pode deixar-nos ficar com eles. Eu preciso de um monte de coisas no momento, como uma ou duas linhas, porque eu sinto que eu estou derretendo sob a pressão, calor e emoções dentro de mim. Se eu vou lidar com isso, mantê-lo juntos o suficiente para ajudar Tristan, eu não posso deixar de funcionar. Soprando um suspiro, eu abaixo a minha mão para agarrar os braços de Tristan. "Tudo bem, temos que tirá-lo daqui", digo, em seguida, o levanto da melhor forma possível e tento levá-lo a seus pés, grunhindo e amaldiçoando quando ele coloca a maior parte de seu peso contra mim. Eu consigo colocá-lo de pé, mas eu não tenho certeza se ele é mesmo ciente disso, se ele está ciente de qualquer coisa acontecendo agora ou se ele tem muito no seu sistema, e usou algo antes deles aparecerem. Eu recebo o braço dele em volta do meu pescoço e, em seguida, apoio a maior parte de seu peso quando ele arrasta seus pés e se esforça para caminhar de volta para a frente do edifício. Eu mal posso andar e eu acabo indo para Nancy, já que é perto e ela é uma pessoa um pouco decente e eu sei que ela provavelmente vai nos acolher em seu lugar, embora eu tenho certeza que vamos dever a ela por isso. Mas eu vou descobrir isso posteriormente. Agora eu só preciso levar Tristan pra dentro e conseguir algumas linhas para o meu


corpo porque ele gritando para mim alimentá-lo, eu não vou quebrar. E eu não posso quebrar ainda. Tristan inclina-se contra mim enquanto eu bato na porta de Nancy. Ela nem sequer olha surpresa quando ela atende. Ela está vestindo um robe, seu cabelo puxado para cima, e ela de pronto nos deixa entrar. "Eu sabia que ele ia entrar em apuros um dia desses", diz ela enquanto ela fecha a porta atrás de nós e eu ajudo Tristan sentar-se no sofá rasgado na sala de estar. Quando eu movo meu braço para longe dele, ele cai para o lado dele e aperta seu rosto inchado com a almofada. E realmente está escorrendo sangue em seu sofá xadrez temático, mas ela não parece se importar. "Você tem algo para limpar os cortes dele?", Pergunto Nancy quando ela está perto da parte de trás do sofá, assistindo Tristan com fascinação. Suas pupilas estão dilatadas e cercadas de vermelho e ela continua cheirando. Sei que ela tem o que eu quero e eu me pergunto se ela tem algum e se ela vai compartilhar, mas, novamente, se isso acontecer, provavelmente não será sem um preço. Mas eu realmente não me importo. Eu só quero isso. Preciso respirar novamente. Esquecer tudo o que aconteceu durante o último par de minutos. Horas. Dias. Esquecer quem eu sou e o que eu estou sentindo. As coisas são muito mais fácil dessa maneira. Ela aperta o laço em torno do robe de seda que ela está usando. "Deixe-me pegar algumas toalhas", diz ela, em seguida, vai para o banheiro na parte de trás da casa. Eu espero por ela na pequena sala de estar que é escura porque ela tem cortinas penduradas e não há luzes acesas. Há uma fumegante panela no fogão na cozinha e uma pilha de pratos sujos na pia e isso me lembra muito do nosso lugar. E é assim que um outro problema me bate no rosto. Merda, onde vamos viver? Quando Nancy retorna ela tem um pano molhado na mão e um saco plástico com uma pequena quantidade de pó nele. Minúsculos cristais meu corpo anseia por, e os meus pensamentos e preocupações deriva da minha cabeça


enquanto meus sentidos aumentam instantaneamente. Querendo. Querendo. Precisando. Querendo. Agora. Eu quase arranco a bolsa de sua mão, mas resisto à vontade com todo o controle que resta em mim, preocupado que se eu fizer isso, ela vai nos expulsar. Ela define o pano molhado suavemente na testa de Tristão, e ele geme apertando a mão, tendo respirações rouca e afiadas. Em seguida, ela se senta no chão em frente da mesa de café que está arranhada e tem compartimentos velhos empilhados no meio dela. Ela olha para mim e eu posso ver o desejo em seus olhos, mas eu não sei exatamente o que ela quer, as drogas ou a mim. Ainda assim, quando ela acaricia o ponto no chão, eu mais do que ansiosamente sento-me, em seguida, assisto com fome enquanto ela derrama o pó sobre a mesa de café e pega uma navalha. "Você olha como se você pudesse usar isso", diz ela, olhando para mim enquanto ela divide os aglomerados e forma duas linhas que são pequenos o suficiente, elas vão mal me dar um impulso. Preciso de mais e eu não posso deixar de pensar do esconderijo no meu quarto. Foi. Não mais. O que eu vou fazer? Eu luto para manter minhas mãos para mim. "Eu poderia”. Ela para de separar os aglomerados e passa seu dedo na borda da mesa, limpando os restos de cristal e depois lambendo o dedo limpo. Meu coração se debate dentro do meu peito quando eu vejo, querendo saboreá-lo eu mesmo. Quando ela se inclina, sento-me perfeitamente imóvel, sabendo o que ela quer, saber que posso provar em sua boca se eu a deixar me beijar. Ela toca seus lábios nos meus e por um momento eu fico tenso, pensando em Nova e na revelação no carro. Quando eu percebi que eu a amo. Mas algo maior toma conta de mim, a besta com fome dentro de mim mexendo acordado e querendo matar todas as emoções fora de mim. Tudo está se movendo tão rápido enquanto meu corpo e mente ficam fora de controle. Eu preciso puxarme de volta, mas eu deslizo minha língua dentro da boca


dela, beijando-a de volta, e me odiando por isso, mas isso é tudo o que eu sou. Quando ela se afasta, ela deixa-me ter uma linha, e então ela cheira a última, antes de tomar minha mão. Ela me puxa para os meus pés e me leva para seu quarto. "Eu preciso ficar de olho no Tristan," eu digo a ela, olhando para ele no sofá com o pano dobrado sobre seu rosto, seu peito subindo e afundando. "Trace e seus rapazes o espancaram muito duro”. "Ele vai ficar bem por alguns minutos", ela garante, com os olhos fixos nos meus enquanto anda para trás, me guiando com ela. "Eu tenho mais no meu quarto. Se você vir comigo, eu vou compartilhá-lo. " Eu hesito, olhando para trás e para frente entre Tristan e ela. Tristan ou ela. Tristan ou drogas. Meus pés seguem ela enquanto eu digo a mim mesmo que Tristan vai ficar bem por alguns minutos e que uma vez que receber mais algumas linhas em mim eu vou ser capaz de me concentrar em ajudálo, em vez de precisar de um hit. Quando vamos para o quarto dela, ela gentilmente me empurra para baixo na cama, em seguida, tira minha camisa e passa os dedos até meu peito e ao longo da minha cicatriz. "Você nunca me disse onde você conseguiu essa cicatriz", diz ela, apertando a mão sobre o coração, assim como Nova fez na montanha-russa. Eu gentilmente tiro a mão, não sou capaz de suportar seu toque estar ligado a pensamentos de Nova. "Eu coloquei ela aí," eu minto, desejando que ela tenha acabado de conseguir as drogas malditas. Suas sobrancelhas sulcam com confusão em sua expressão, mas o olhar evapora quando ela se inclina e me beija novamente. Eu movo roboticamente, deixando-a me beijar, deixando que seus dedos vagar por todo o meu corpo enquanto ela solta suspiros e gemidos, querendo mais. A culpa me consome, me devora. E eu quase grito com ela para parar. Mas ela se afasta por conta própria e remove seu robe. Ela tem apenas um sutiã e calcinha e ela sorri para mim enquanto ela vai até a penteadeira pegar mais de seu esconderijo e sei que quando ela voltar, eu vou ter que pagar


por cada linha que eu tomar. E eu sei que vou levar mais do que algumas, mesmo que eu não queira pagar por qualquer uma delas. Eu abaixar a minha cabeça em minhas mãos e espero, sentindo minha pulsação, meus lábios tremendo, minha mente dolorida, pois sinto-me afundar ainda mais, sentindo qualquer forma de vida deixado dentro de mim se dissipar.


Capitulo 12

Nova Estou prestes a perdê-lo. Ou talvez eu já perdi. Eu nem tenho certeza de como eu fiz o caminho de volta para a casa do tio de Lea, uma vez que eu tentei contar os carros na estrada enquanto eu dirigia. Eu nunca deveria ter me posto atrás do volante, estou demasiado instável para dirigir. Mas de alguma forma eu consegui chegar em casa viva. Mas não em uma situação boa, desde que a minha mente se abriu e se separou. Tudo o que posso pensar é em Quinton e que ele está em apuros e em como eu saí. Eu nunca deveria ter saído. "Nova, você está bem?" Lea pula para fora do sofá e apressa-se para mim quando eu entro em casa. Ela para abruptamente, arregalando os olhos quando ela me vê. Eu não tenho idéia de como me pareço, mas pelo olhar em seu rosto, eu posso dizer que é ruim. "Jesus, o que aconteceu?" Eu só olho para ela, incapaz de fazer meus lábios funcionar, ou processar quaisquer palavras. Eu mal posso me mover, o único movimento dentro de mim é de meu coração batendo e meus pulmões enquanto eles tomam respirações, mas mesmo isso parece ser um monte de trabalho. Estou prestes a desmoronar, aqui no meio da sala do tio dela, chorar, quebrar. Eu preciso parar com isso de alguma forma. "Eu vou tocar minha bateria", digo finalmente, porque é tudo que eu posso pensar no momento para me manter em movimento sem me desintegrar. Lea olha para mim. "O quê?" "Eu preciso tocar minha bateria”. Eu me sinto um pouco melhor dizendo. Eu empurro meu caminho passando por ela e vou para o quarto de hóspedes, onde eu carrego minha bateria no armário.


Ela me segue. "Nova, o que aconteceu hoje?", diz ela com preocupação. "E não me diga que não foi nada, porque você olha como se tivesse acabado de ver alguém morrer”. Eu acho que eu poderia ter. Eu abro o armário e começar a tirar as peças da minha bateria, o prato, o laço, o banco de sentar. Estou fugindo dos meus problemas no momento. Eu sei disso, mas eu só preciso de algo para abafar todos os pensamentos escuros correndo pela minha mente. Lea diz algo sobre chamar a minha mãe, mas eu perco o controle de suas palavras quando eu defino o instrumento no canto da sala. Uma vez que tenho tudo posicionado, eu abro meu laptop e vou para meu aplicativo no ITunes. Assim que eu sento no banco atrás da minha bateria, eu chego a um estado de calma. Silêncio. Solidão. Sinto-me em paz. Eu pego minhas baquetas e isso me faz sentir como se eu estivesse sozinha, apenas eu, ninguém mais. Lea me fulmina com o olhar à distância, encostada na porta. Memórias de hoje e há dois anos se misturam em minha mente como um borrão. O tempo desaparece. Eu desapareço. É um belo lugar para existir e o sentimento só cresce quando eu chego de volta e ligo "Not an Addict" pela escolha do K. Eu só tenho que esperar durante algumas letras e então eu começo a entrar, para tocar as varas nos tambores e pressionar no pedal, criar a batida, sentir o ritmo, a paixão, como as letras e melodia, me afogar, assim como eles. Eu escolhi essa música por uma única razão, porque parece que a música consegue transmitir o que está acontecendo ao meu redor. Simples palavras, batidas, notas, vibrações, pode ser tão avassalador que eu sinto como se tivesse entrado em outro mundo, não esse fodido onde eu continuo a estragar tudo e perder todos ao meu redor. Meu pé se move sobre o pedal em sincronia com a outra mão enquanto eu me sinto fugir de meus problemas. Fico completamente varrida para um lugar que existia quando eu era mais jovem. Quando eu passava um tempo com meu pai e minha mãe, quando a morte não era uma grande parte do meu passado, quando as drogas e as trevas não eram uma parte da minha vida, quando parecia que tudo estava cheio de luz e esperança. Quando eu não tinha percebido o quão


duras as coisas eram e que o cuidado com as pessoas significa ferir elas quando estão sofrendo. Se preocupar com eles. Ficar frustrado porque eles não podem ver como eles estão se matando, dissolvendo-se para longe, recusando-se a respirar, não importa o quanto eu tente dar vida a eles. E a parte mais difícil de tudo é que eu sei como se sentem. Eu sei como é difícil respirar novamente e isso me faz compreender, mesmo que eu não queira, que Quinton não pode ceder e deixar-me ajudá-lo a respirar. Que talvez tudo isso foi inútil e não importa o quão duro você tente salvar alguém, pode não sair da maneira que você quiser. Eu não o salvei. Como eu não salvei Landon. Eu errei novamente. Eu bato o baqueta uma última vez contra o címbalo e a música termina e, em seguida, as lágrimas vêm derramando para fora de mim quando a realidade bate em mim. Eu escorrego para fora do banco e caio no chão, chorando histericamente, deixando cada gota de emoção derramar para fora de mim. O que eu vi hoje. Esse cara tinha uma arma. Uma barra de ferro. E eu apenas me afastou. Eu continuo a soluçar, perdendo a noção do tempo. Quando eu finalmente olhar para cima, Lea está no telefone. Leva-me um momento para processar com quem ela está falando. Minha mãe. Quando eu perceber isso, algo se encaixa dentro de mim e eu começo a levantar. Lea deve ver algo nos meus olhos porque ela corre para fora do quarto. "Lea, desligue o telefone!" Eu grito, atrás dela, vendo a minha oportunidade de ajudar Quinton deslizando mais e mais longe. Ela se tranca no banheiro e não vai abrir a porta, mesmo quando eu bato nela com tanta força que parece que vai quebrar. "Lea, por favor, não faça isso!" Eu grito, caindo no chão. "Você não pode fazer isso! Você é minha amiga. " Fica quieta por um momento, depois a porta se abre. Lea está na frente de mim, seu cabelo puxado para trás, os olhos lacrimejantes, ela está chorando.


"É porque eu sou sua amiga que eu estou fazendo isso”. Ela se agacha diante de mim com o telefone na mão. "Nova, toda esta missão salvar ─ Quinton, está destruindo você”. Eu balanço minha cabeça para frente e para trás quando eu ajoelho no chão. "Não, não está”. "Sim, está", ela insiste, ficando de pé. "Agora vamos começar a embalar. Sua mãe está voando até aqui para nos levar de volta até Wyoming. " E assim, toda a minha esperança é tirada. Acabou. E mais uma vez, eu não fiz nada direito. Eu consigo chegar aos meus pés e então eu me trancar no quarto, abrindo o meu laptop e ligando o vídeo de Landon novamente. Eu coloco em cima da cama, em seguida, deito e me enrolo em uma bola, assistindo e observando ele desaparecer bem na frente dos meus olhos.

Quinton Eu me odeio, mas é mais fácil de suportar, porque eu tenho drogas no meu sistema e minha mente não está completamente ligado a tudo o que está acontecendo ao meu redor. Este quarto é apenas um lugar e Nancy é apenas uma pessoa e eu sou apenas mais um viciado perdedor fodido. Eu não me importo porque eu quero ficar alto novamente. E quando eu fico, eu me odeio ainda mais. Eu não sou nada, mas uma concha, pronto para rachar, prestes a ruir, e eu vou começar o processo todo, porque eu não consigo chegar a esse passo final, onde eu queira sair disso. "Eu estou indo buscar um copo de água", diz Nancy depois que eu escorrego para fora dela, sua pele úmida. Concordo com a cabeça, sentindo-me oco enquanto eu colocar minhas cuecas e jeans de volta. "Ok”. "Não vá a qualquer lugar", brinca quando ela anda fora da sala.


Eu quase dou risada. Onde diabos eu iria? Eu não tenho nenhum dinheiro, nenhuma droga, nenhum lugar para viver. Eu não tenho absolutamente nada, e decidi que este é o fundo do poço. Esta é a minha própria prisão do inferno e eu estou trancado dentro dela. Deus, eu só quero que tudo se acabe. Eu estou me afogando na minha dor, decidindo se pode finalmente ser a hora de desistir, que eu já bati no fundo do poço, estou dilacerado sangrando para fora, quando ouço um grito ensurdecedor da sala de estar. De repente eu me pergunto se eu estava errado e que o fundo do poço talvez está ao seu alcance, mas eu preciso tomar mais alguns passos para chegar lá. Levanto e corro para a sala. Assim que eu avisto Tristan no sofá, eu sou jogado de volta para o estado mental que eu vivi após o acidente, o único onde eu tenho que sentir dolorosamente as consequências de tudo o que eu tinha feito, quando tudo era tão cru e pesado que parecia que estava me matando. A pele de Tristan está parecendo uma folha branca, os lábios azuis, e ele está espumando pela boca enquanto seu corpo treme. Por um momento, eu só olho para ele, sentindo libras e libras de pilha de peso nos meus ombros. "O que há de errado com ele?" Nancy pergunta, cobrindo a boca e se afastando com lágrimas nos olhos. Culpa e medo está prestes a me sufocar, mas eu luto para continuar respirando. "Me arrume um telefone!" Eu grito, correndo para lado do sofá. "Por quê?" Nancy chora quando ela encosta na parede. "Porque eu vou chamar uma ambulância”. Eu me ajoelho ao lado de Tristan, minhas mãos tremendo, minha pulsação batendo freneticamente. Há tanta espuma saindo de sua boca e seu peito está mal se movendo, mas seu corpo está se movendo muito. "Eu acho que ele é.…”, Santa merda. "Eu acho ... Eu acho que ele está morrendo”. Minhas palavras caem para fora de mim e a realidade me engole em um grande fôlego. Isto é minha culpa. Eu deveria ter cuidado dele melhor. Eu devia isso a ele. Mas, em vez disso eu estava muito preso em meus próprios problemas, como Nova. "Foda-se!" Eu nunca deveria ter saído com ela hoje.


Arrependimento. Remorso. Culpa. Eu senti isso antes, e eu estou sentindo isso de novo, como agulhas sob a minha pele, apunhalando o seu caminho para a superfície. Tudo está caindo aos pedaços e é tudo culpa minha. Os próximos momentos são um borrão. Nancy me deixa seu telefone celular e eu chamo uma ambulância. Mas ela me diz para esperar lá fora, por que ela tem muitas drogas dentro de sua casa. Digo que ela está ficando paranoica, mas ela insiste, então eu levo Tristan para fora enquanto ele luta para respirar, sua pele ficando cada vez mais pálida, os lábios mais azulados. Eu paro quando chegamos à beira do estacionamento e pelo tempo que eu coloco ele no chão, o peito parou de subir e descer por completo. Sinto-me quebrar enquanto eu faço massagem no peito dele e coloco a boca na dele, dando-lhe CPR, tentando respirar por ele, viver por ele, impedi-lo de morrer. Mais uma respiração. Mais uma. Mas não está funcionando, ele não vai respirar por conta própria. Eu sinto que estou morrendo com ele, mas eu não estou. Eu ainda estou ajoelhado aqui na porra do concreto, enquanto todos continuam morrendo em torno de mim e eu apenas fico sentado, assistindo, imóvel, incapaz de pará-lo. Eu odeio isso. Eu odeio estar aqui. Eu não posso fazê-lo. Não posso sentir a morte novamente. "Por que você continuar fazendo isso comigo?" Eu grito para o céu enquanto as lágrimas escorrem pelo meu rosto. Eu não aguento mais. Eu não posso. "Eu não quero viver! Por favor, só me leve em vez disso! "Eu nem tenho certeza se acredito em Deus ou se ele existe, mas eu juro que se ele existe ele me odeia. Ou talvez seja só eu que me odeie. Lágrimas caem dos meus olhos e eu começo a respirar por Tristan mais uma vez, recusando-me a desistir. Recusando-me a aceitar outra morte. "Vamos," eu imploro


aos soluços sem esperança. "Por favor, por favor, apenas respire”. Por favor, por favor, não morra.


Capitulo 13 27 de maio, dia doze de férias de verão

Nova

Eu tenho cerca de 24 horas para descobrir se Quinton está bem antes de pegar o voo com a minha mãe e voltar para casa. Ele nunca me chamou como ele disse que iria e eu, pelo menos, preciso saber se ele está bem antes de ir embora, se eu deixá-lo sem saber que ele está bem, provavelmente vou me odiar para sempre por ir embora. Tento chamar telefone de Delilah, mas ela não responde, então eu dirijo até a casa de Quinton. Lea argumentou comigo sobre isso por um tempo, mas desistiu e entrou no carro comigo, apesar dos meus protestos que ela não deveria ir até lá. Se ela soubesse toda a história do que aconteceu, ela provavelmente teria colocado uma luta maior, mas eu não disse a ela, sabendo disso. É um raro dia nublado e eu sou grata por conseguir uma pausa da luz solar. Embora quando se paro na frente do edifício, o céu cinzento sobre ele faz parecer muito mais sinistro. Bandeiras de aviso estão por todo o lugar quando eu chego a sua porta. Há um buraco no meio e a janela da frente está rachada. Mas não é apenas isso. Eu tenho um sentimento ruim, como quando eu acordei na manhã que descobri Landon morto em seu quarto. Eu sabia que algo estava prestes a mudar e não em um bom caminho. "Nova, você pode apenas relaxar?", Lea diz como eu coloco minhas mãos ao redor dos meus olhos e espreito pela janela do apartamento de Quinton. A cortina está caída de um lado e eu posso ver à direita na sala de estar. O lugar é um desastre, mais do que normalmente é. Um dos sofás está virado e uma abundância de lixo e vidro no chão e há mais


buracos nas paredes. As lâmpadas foram quebradas em pedaços e estão estilhaçadas no chão. "Não ... algo não está certo”. Eu olho por cima do ombro para ela. "Eu posso sentir isso”. "Você não está me contando tudo", diz ela, colocando as mãos nos quadris. "Algo aconteceu ontem, algo ruim”. "Está tudo bem," eu minto. Eu nem tenho certeza por isso que eu estou mentindo no momento. Minha mãe já está vindo pra cá mesmo. Tudo está em ruínas. Mas dizer tudo isso em voz alta faz um sentido tão real. Eu coloquei meu rosto contra o vidro e tento ver dentro novamente. Há alguém deitado no sofá, que ainda está em pé, com o braço pendurado para o lado, a cabeça virada para o outro lado, então não posso ver seu rosto. Mas a partir da cabeça calva, o corpo magro e tatuagens, eu estou supondo que é Dylan. Eu passo por trás da janela e olho para fora, no parque de estacionamento, e há dois veículos lá fora, um dos quais é meu e o outro tem quatro pneus furados. O Cadillac que estava aqui ontem se foi. Eu não sei o que isso significa ou se eu posso lidar com o que isso significa, o que aconteceu entre Trace, Tristan e Quinton. "Nova, eu acho que devemos ir", Lea diz, olhando da varanda com preocupação em seus olhos quando Bernie sai de seu apartamento. Ela provavelmente está certa. Nós não deveríamos estar aqui. Eu estou colocando-nos em risco, fazendo-nos ficar, quando não tenho idéia do que aconteceu ontem. "Eu só preciso saber se ele está bem”. Eu movo para trás na frente da porta e tento a maçaneta da porta, mas está bloqueado, então eu bato na porta. "Eu acho que ele poderia estar em algum problema”. Ela morde em suas unhas nervosamente. "Todo esse lugar é um problema, Nova. Você nunca deveria ter ficado pendurada por aqui". Ela pega meu braço, me assustando. "E se isso é verdade, então você precisa ficar de fora”. Ela me atinge com um olhar severo. "Concentre-se no quadro mais amplo e o quão perigoso isso é". Ela se movimenta em


torno de nós, seu olhar grudado em Bernie, que está nos observando. "Tudo isso é”. Eu puxo meu braço para longe dela, mais forte do que eu queria, mas eu não me desculpo, eu escorrego meus dedos através do buraco na porta, tentando alcançar o bloqueio, recusando-me a afastar até que eu saiba Quinton não está morto. Eu consigo chegar ao bloqueio e a porta se abre. "Graças a Deus", murmuro. "Nova, por favor não vá lá", Lea implora, mas eu já estou acima do limite e ela não me segue. É pior do que o normal, mas deve ser porque todo o lixo e pratos sujos da cozinha estão espalhados por todo o lugar. Seja qual for a razão, o ar é tão pesado e potente que bate a respiração fora de mim. "Eu não vou entrar lá", Lea chama da varanda e eu estou feliz porque eu não quero que ela entre. Deixo-a em pé lá fora e caminho até o sofá, esmagando vidro quebrado sob minhas sandálias. Quando chego lá, inclino e vejo Dylan deitado ali com um elástico amarrado em torno de seu braço e uma agulha no chão logo abaixo dele, juntamente com uma colher e um isqueiro. Eu odeio que eu sinto isso, mas eu estou feliz que ele desmaiou em drogas, porque não querem lidar com sua bizarrice hoje. Engulo a queimadura na parte de trás da minha garganta e vou para o corredor que leva ao quarto de Quinton. Por um breve segundo, eu estou de volta no momento em que entrei no quarto de Landon e o encontrei pendurado em uma corda. Eu não sei por que, à exceção talvez de porque meu estômago e mente sentem como se estivessem no mesmo lugar agora. O lugar onde eu sei que algo ruim está prestes a acontecer, ou já aconteceu. Quinton não está em seu quarto, embora, e eu não tenho certeza se me sinto bem sobre isso ou não, porque eu não o encontrei morto atrás da porta, mas ele ainda está desaparecido.


Seus esboços estão por todo lugar, rasgado, enrugado. Há alguns de mim e alguns de uma menina que eu acho que deve ser Lexi. Seu colchão foi virado e cortado e alguns buracos foram colocados em sua parede. Há moedas espalhadas por todo o lugar e cacos de espelho por todo o chão. Eu pego alguns de seus desenhos, dobro e guardo no bolso. Então eu saio do quarto e espreito para dentro do quarto no final do corredor, o quarto de Tristan. Ou pelo menos o quarto em que eu o vi entrando. Parece estar na mesma condição do quarto de Quinton. Completamente destruído, coisas arruinadas e jogadas em todo o lugar, uma cômoda derrubada, o conteúdo das gavetas despejado para fora. Eu me viro, sentindo a esperança dentro de mim diminuir um pouco, sentindo o meu oxigênio desaparecer. Eu preciso sair daqui e respirar um pouco de ar fresco, pôr meus pensamentos em ordem, me recompor antes de eu ter outra crise como ontem. Então, eu me apresso pelo corredor, mas paro quando uma das portas na minha frente se abre e alguém sai. Eu salto para trás, assustada, mas relaxo quando eu percebo que é Delilah. "Merda, você me assustou", eu digo, apertando a minha mão sobre o meu coração. Ela me dá um olhar sujo, com os olhos inchados e vermelhos, sua bochecha está vermelha e inchada como se tivesse sido atingida lá. Seu cabelo castanho está embaraçado, ela veste uma camiseta velha comprida, e ela está descalça e andando sobre o vidro, mas isso não parece incomodá-la. "Você deve estar com medo", ela diz com uma voz tensa, as pernas tremendo, ela se segura no batente da porta. Balançando a cabeça, eu me movo para sair, não querendo entrar nessa com ela, mas ela rapidamente corre para mim e joga seus braços em volta de mim, me abraçando muito apertado. "Oh, Nova, está tudo tão ruim”. Ela começa a chorar em mim e eu não tenho nenhuma idéia do que fazer ou se eu quero fazer algo.


Meio sem jeito, eu a abraço. "O que é ruim?", pergunto. "Delilah, o que está acontecendo?" "Tudo", ela chora, seus ombros tremendo com cada respiração enquanto ela me agarra. "Tudo está tão fodido”. "Por quê? O que aconteceu?", eu pergunto, meus músculos duros sob a espera. Ela balança a cabeça e aperta seus braços em torno de mim, então parece que eu estou sufocando. "Todos nós estamos fodidos”. Cursos de medo por minhas veias. "Quem está fodido?" "Eu", ela funga. "Tristan ... Quinton. Todos". Eu não tenho certeza do estado de espírito que ela está, assim, eu escolho minhas palavras com cuidado, apesar de tudo o que eu quero fazer é gritar com ela para me dizer o que diabos aconteceu. "Delilah, o que aconteceu exatamente ... onde estão Quinton e Tristan? Será que ... O Fornecedor fez alguma coisa para eles? " "Quem sabe?", ela diz, ainda molhando minha camisa com suas lágrimas enquanto ela dá de ombros. "Ele poderia tê-los matado por tudo que eu sei ... Eu não os vi desde ontem, quando tudo foi a merda ... quando eu…” Ela olha para os braços e pernas, que estão cobertos de hematomas. Ela pisca e, em seguida, olha para mim, sua histeria se acalmando. "Ou vivendo nas ruas em algum lugar ou morto em uma vala”. Ela diz isso com tão pouca compaixão e isso me enfurece. Eu a empurro para trás. "Você está mentindo”. "Acredite no que quiser, mas eu não sei”. Ela passa seus braços ao seu redor e cai no chão de joelhos. Eu não tenho idéia do que está errado com ela, se algo realmente aconteceu ou ela está apenas dizendo coisa com coisa. E tanto quanto eu gostaria de ajudá-la, eu preciso encontrar Quinton. Eu agacho na frente dela. "Delilah, quando Quinton deixou o apartamento ele estava bem?" Ela balança a cabeça. "Não, eles bateram nele”. Então ela se vira para o lado, e ondas de tristeza emanam dela, suas lágrimas de secaram, mas sua tristeza amplificou.


Fechei os olhos, contando minhas inspirações e expirações, sugando o ar e soprando-o para fora dos meus pulmões. O que isso significa? Que ele está espancado, mas ainda vivo. "Você não sabe onde ele foi?" Eu pergunto, sentindo-me completamente impotente neste momento. Como se eu tivesse me afogado e eu tivesse sentada no fundo de um lago, ainda respirando, mas não há caminho de volta para a superfície. "Não”. Ela traz os joelhos contra o peito, encolhendo mais no chão que está manchado e coberto de pedaços afiados de vidro, uma armadilha de morte, mas ela não se importa. "Apenas vá embora. Por favor. Antes de Dylan acordar e descontar sua raiva de Quinton em você. " Parte de mim quer pressioná-la para mais informações, mas a outra parte quer sair o inferno fora dessa casa e ir encontrar Quinton. "Você deveria vir comigo, Delilah. Sair dessa casa. " "Você poderia por favor apenas ir pra porra!", Delilah grita. "Eu vou ficar bem”. Ela murmura a última parte como se ela estivesse tentando convencer a si mesma. Eu não tenho certeza se ela ao menos sabe a o que realmente está se passando, nesse tipo de estado em que ela se encontra. Certo e errado. Quem ajudar? Parece que há uma linha muito fina entre os dois no momento. Quando Delilah fecha os olhos, parecendo que ela está caindo no sono, eu me levanto e vou para fora do apartamento, mas meu corpo e mente dói a cada passo. Lea não está lá quando eu chego lá fora. Quando eu olhar para baixo para o carro, eu posso vê-la sentada lá dentro, olhando para a varanda, onde Bernie está gritando sobre os trilhos algo sobre Jesus salvar todos. Ele está tropeçando para fora de sua mente e Lea provavelmente está com medo dele. Eu deveria estar também, mas Quinton está consumindo meus pensamentos. Minha mente está correndo a mil milhas por minuto enquanto eu corro para as escadas, empurrando Bernie fora do meu caminho, quando ele agarra meu braço. Ele cambaleia para o lado, quase tombando sobre os trilhos, e começa a gritar que eu não vou ser salva.


Eu pego meu ritmo quando eu alcanço as escadas. Meus pensamentos aceleram e eu começo a contar os meus passos enquanto eu corro em frente ao estacionamento. Eu estou do outro lado quando algo me bate. Tudo. O fato de que eu nunca mais possa ver Quinton de novo, posso nunca saber se ele está vivo novamente. Que no momento em que eu partir deste apartamento, é isso. Eu desisti. O pior é ter que aceitar que eu nunca mais verei Quinton novamente. Que eu vou ter de sentir aquela sensação de perda novamente. A responsabilidade de não salvá-lo. Tudo o que eu quero fazer é contar e não ouvir os pensamentos. Quero que eles calem a boca. Duas grandes respirações. Cinco batimentos cardíacos. Muitas pedras no chão. Um indivíduo no fundo, gritando para o mundo ouvir, mas ele está dizendo coisas e fazendo coisas que ninguém quer ouvir ou ver, para todos que o ignora. Um passo. Em seguida, outro. Levando-me para mais longe deste lugar. Delilah está deitada no chão, quebrada e espancada. Quinton e Tristan poderiam estar em algum lugar, mortos em uma vala. Foi. Duas pessoas mortas. Duas pessoas que eu conhecia. Isso faz com que seja quatro pessoas que perdi. Quatro. E apenas um de mim. Eu vou para a frente do meu carro, e antes de entrar eu caio de joelhos em um colapso de lágrimas jorrando de meus olhos quando a desesperança me afoga, me empurra para o chão. Eu agarro meu peito latejante quando eu vejo a imagem se abrir diante de mim: apenas quantas pessoas precisam salvar. E como é praticamente impossível, já que não posso sequer lidar com uma pessoa.


Eu não ajudei Quinton. Eu não pude salvá-lo. Eu não fiz nada. Assim como eu não salvei Landon. E agora Quinton poderia estar morto. Morto ... Morto. Morto. Morto. A palavra ecoa na minha cabeça, mas tudo que eu posso ouvir são meus soluços e a tranquilidade em torno de mim. Como se ninguém além de mim existisse mais. Como eu perdi todos. Quinton "Será que ela foi embora?", eu pergunto quando Nancy caminha de volta para a sala, deixando cair a túnica no chão, vestindo nada além de um par de calcinhas rendadas. "A menina? Ou o idiota louco gritando lá em cima?", ela pergunta. "Bernie está perdendo sua mente”. "Eu não me importo com Bernie ... Eu só preciso saber se Nova já foi”. Quando eu a vi correr para cima, eu quase fui atrás dela. Mas o que resultaria bom, ter feito isso? Eu só estaria dando-lhe uma razão para continuar vindo para este lugar, vendo-me, arrastando-se para baixo. É melhor para todos se eu desaparecer. Enfio para baixo as emoções formigando dentro de mim, emoções que tenho trabalhado muito duro para enterrar ao longo das últimas vinte e quatro horas. Concentro-me em um desenho ao longo do pedaço de papel enrugado que encontrei no chão, linhas e formas que significam mais do que eu jamais vou admitir. "Ela se foi", Nancy me diz, subindo sobre o colchão ao meu lado. Ela repousa a cabeça no meu peito e seu toque me traz nada além de frieza, mas corresponde à apatia dentro de mim assim que eu deixo ela ficar. "Ela estava chorando por um tempo lá fora no estacionamento, no entanto”.


Eu engulo o caroço na minha garganta, recusando-me a olhar para o meu desenho de Nova e eu dançando na frente do posto de gasolina. Tão perfeito. Tão real. Eu gostaria de poder ter esse momento de volta, e um na frente da montanha-russa, quando sentimos os batimentos cardíacos um do outro. Mas eu sei que eu nunca vou ser capaz de fazer. Não há mais bondade. Sem mais luz na minha vida. O que aconteceu com Tristan me lembrou o que eu tenho que ser, o que eu mereço. "Ela é realmente bonita”. Nancy sobe em cima do meu peito e olha para o desenho. "Eu gostaria que alguém me fizesse assim”. Eu sei que ela está insinuando que eu a desenhe, mas eu não vou. Demorou muito para eu desenhar Nova e eu só o fiz porque ela significa algo para mim. Mas depois de eu terminar com o desenho, eu vou destruí-lo, e me esforçar para esquecer tudo o que aconteceu entre nós. Eu não vou sentir nada por Nova nunca mais. Vou voltar para a segurança com Lexi, como eu deveria ter feito todo esse tempo. Se Nova não sabe onde estou, então eu não posso ceder à atração que sinto em relação a ela e ela não pode ceder à atração que por alguma razão sente em relação a mim. Ela vai ficar mais segura se eu ficar longe. E mesmo que ela não entenda agora, ela vai ser mais feliz sem saber que um pedaço de merda como eu, se apaixonou por ela. Agora eu só preciso descobrir uma maneira de esquecêla, esquecer sobre a vida. Sobre minhas emoções ... o amor. Estou bastante certo do que sinto por ela. Eu só quero fugir de tudo e voltar a viver a minha promessa que fiz a Lexi, continuamente buscando o perdão dela, sabendo que eu nunca vou obtê-lo e que, eventualmente, eu vou morrer e nunca ter que se sentir uma coisa novamente. "Como Tristan está?", eu pergunto, tentando me distrair de onde estou e com quem estou. "Você ligou para o hospital, certo?" "Sim, foi um pé no saco para conseguir qualquer tipo de informação, mas a enfermeira foi estilo excêntrica e eu disse a ela que era sua tia", diz ela. "Eles disseram que ele ainda está em recuperação”.


"Eu ainda me pergunto o que ele tomou", eu digo, sabendo que é isso não é o ponto. Não importa o que ele tomou, ele quase morreu e eu quase não estava lá para ajudá-lo. "Ele estava sempre misturando merda". "Será que realmente importa? O que importa é que ele vai ficar bem. " "Sim, eu acho", murmuro. "E, pelo menos, seus pais estão vindo aqui e espero que eles vão levá-lo para casa com eles”. Eu realmente espero que eles façam. Demorou muito para eu fazer esse telefonema, mas depois que os paramédicos o levou a respirar novamente, eu sabia que tinha que fazê-lo, tinha que ajudá-lo da única maneira que podia. Então, quando a ambulância partiu, luzes vermelhas e azuis piscando, eu fiz uma chamada que eu não queria fazer e tudo o que eu esperava que acontecesse aconteceu. Sua mãe me culpou quando eu lhe disse Tristan teve uma overdose, disse que era minha culpa porque eu era uma má influência sobre ele e que ele estava usando drogas porque ele perdeu sua irmã e que ele estava machucado por dentro. E ela está certa. Tudo é minha culpa e eu só quero parar de sentir isso, voltar para me matar com uma dose de cada vez. "E você vai ficar com ele?" Nancy pergunta enquanto ela se inclina para trás contra a parede e me observa. "Quando ele voltar para casa?" Eu continuo desenhando porque é a única coisa que me mantém calmo. Movimentos. Linhas simples. A tarefa de manter meus pensamentos centrados. "Não ... eu não tenho uma casa”. "Então o quê? Você só vai ficar por aqui? Comigo"? Eu não respondo e o silêncio deriva. Eu posso dizer que eu estou deixando-a inquieta. Eu nem tenho certeza se ela quer que eu diga sim ou não, mas ela continua pendurada ao redor e então, finalmente, ela se arrasta até o fundo de seu colchão. "Você está quase pronto para tentar isso?", ela pergunta.


Eu forço o caroço nervoso para baixo na garganta, continuando a mover o lápis sobre o papel. "Você tem certeza de que ele vai me ajudar a esquecer tudo"? Ela sorri para mim quando ela retorna para o meu lado com uma caixa na mão. "Baby, vai fazer você se sentir como um deus”. Ela abre a caixa e começa a pegar minha mão. Eu empurro sua mão. "Mas isso vai me ajudar a esquecer?" Eu preciso que ela diga sim antes de me comprometer. "Eu quero esquecer. Tudo isso". Ela pega um pedaço branco de papel dobrado e uma seringa. "Querido, isso vai lhe dar todos os desejos do seu coração e muito mais. Você não está indo para ser capaz de pensar sobre o esquecimento, porque você não vai ser capaz de pensar". Eu aceno, ainda com foco no meu desenho, nervoso, pensando sobre a última vez que agulhas entrou em mim e tudo o que fez foi, foda, me trazer de volta à vida. Espero que desta vez vá levar a minha vida. "Ok, eu vou fazê-lo”. Ela sorri. "Você não vai se arrepender”. Ela remove uma colher da caixa, juntamente com uma faixa de borracha, em seguida, começa a trabalhar para derreter o pó com o isqueiro. Eu continuo desenhando ao longo de todo o processo, tentando não pensar sobre isso, porque se eu fizer eu vou desistir e então eu vou ficar preso em meus pensamentos e eu preciso de sossego. Quando Nancy diz que está pronto para mim, eu tomo o isqueiro da mão dela, então inclino para o lado, seguro o papel para fora, e coloco fogo. Eu vejo queimar em cinzas preta que tremula no chão, sentindo minhas memórias desaparecendo com elas, e logo eu espero que eles terão ido embora. Lexi. Nova. Tristan. Minha culpa. Eu. "Dê-me seu braço," Nancy instrui enquanto eu sento ereto sobre o colchão. Eu levanto meu braço para fora em seu colo, tremendo de nervosismo, e não apenas por causa da agulha, mas também por causa do que isso significa. Que eu vou esquecer tudo, e totalmente aceito que isto é o que a minha vida vai ser até que eu possa finalmente apodrecer.


"Deite-se para baixo para se sentir confortável", ela me diz, e eu obedeço, deitado no colchão irregular, que cheira úmido e esfumaçado. Seus dedos frios seguram meu braço enquanto ela amarra o elástico e, em seguida, passa rapidamente na minha pele algumas vezes. "Tente relaxar”. É mais fácil falar do que fazer. Mas eu tento o meu melhor e tomo uma respiração profunda. Em seguida, outra. Eu começar a chupar baforadas de ar. Ela desloca-se sobre mim, em seguida, sinto a picada de agulha contra meu braço. Eu quase puxo de volta para fora, gritar com ela para parar, mas eu fico em silêncio e, em seguida, a agulha se afunda profundamente em minha pele. "Volte para nós, Quinton", alguém sussurra. "Abra seus olhos”. "Não...”, murmuro com meus olhos fechados. "Apenas deixe-me ir ... por favor ...” "Não desista de nós ainda”. Eu ouço o sinal sonoro de máquinas que tentam me dar vida, vida que eu não quero. Eu quero ficar frio. Não sentir nada. Desaparecer com as estrelas. "Por favor, desista de mim", eu imploro, mas eles continuam a bombear a vida em mim e eu sei que, assim que eu abrir meus olhos, eu vou ter que aceitar que eu estou vivo e que Lexi está morta. Gostaria que me deixasse ir. Eu quero ir. Eu quero rasgar meu peito aberto, deixá-lo sangrar, mas eles continuam tentando. A agulha mergulha mais fundo na minha veia e segundos depois a droga entra, potente, tóxico, queimando através de minha corrente sanguínea, queimando seu caminho para o meu coração. Eu me sinto em uma corrida, eu penso sobre tudo de uma vez e então de repente eu estou caindo na escuridão e eu não me lembro de uma única coisa. Eu derivo para mais longe, todos ainda vivos, e me aproximo das pessoas que me deixou. A dor desaparece. Meus pensamentos e memórias desaparecer. Tudo desaparece e eu desapareço junto com ele.


Capitulo 14 28 de maio, o dia treze de férias de verão

Nova

"Então, tem sido dois dias desde que eu perdi Quinton", eu digo para a câmera. Meus olhos são muito grandes e há sacos sob eles, porque eu mal tenho dormido. Meu cabelo está puxado para cima em um coque bagunçado e eu ainda estou usando meu pijama. Eu sinto como se estivesse cambaleando à beira de cair, e arranhando para me segurar. "E eu não vou mentir, eu me sinto como merda, que você provavelmente pode ver a partir de assistir a este vídeo”. Eu paro, não querendo me concentrar em minha aparência muito, mas eu não quero concentrar nas outras coisas que eu tenho que dizer à qualquer um. Eu arrasto os dedos pelo meu rosto quando um sopro alto sai da minha boca. "Deus, eu não sei mesmo o que de estar gravando isto, além de dizer que eu vou desistir, que eu não posso ver mais esperança... então eu vou desistir”. Eu engasgo e imediatamente quero voltar a gravação, mas eu não posso porque está realmente acontecendo. "Minha mãe está aqui para me levar para casa. Eu poderia ter lutado mais, mas eu acho que é tempo de parar. Não desistir, mas deixar ir ... porque eu não posso lidar com isso como eu pensei que eu poderia..., mas Deus dói ... sabendo que eu estou prestes a ir embora e ele poderia estar lá fora em algum lugar ferido ou até mesmo morto ..." "Você está pronta para ir, querida? "minha mãe põe a cabeça no quarto de hóspedes da casa do tio de Lea, onde meu material está embalado e pronto para ir. Fecho o computador. "Eu acho que sim”. Ela me dá um olhar triste quando ela entra no quarto de hóspedes. "Olha, Nova, eu sei que você está realmente desapontada que você não conseguiu ajudar o seu amigo,


mas não podemos fazer as pessoas fazerem coisas que eles não querem fazer. Às vezes você não pode ajudar as pessoas, não importa o quanto você queira”. Eu levanto da cadeira e curvo para desligar meu computador. "Eu entendo isso, mas às vezes é preciso uma outra pessoa para acordá-lo do que você está fazendo e fazêlo perceber que você precisa de ajuda”. "Sim, mas você pode fazê-lo por si mesmo, também", diz ela, chegando ao pé da cama. "Como você fez”. Eu começo a enrolar o fio ao redor da minha mão. "Eu não fiz isso por mim”. Ela olha intrigada. "O que você quer dizer?" "Quero dizer, eu tinha que ajudar", eu digo, colocando o cabo enrolado na minha bolsa para laptop. "A partir de Landon”. Ela está ainda mais perdida, então eu decido explicar. "Eu vi o vídeo dele, o que ele fez antes de ele ... antes dele se matar, e ele disse algumas coisas que tipo me acordou e me fez perceber que eu não queria mais usar drogas ... me fez ver que a minha vida tinha valor. "Eu acho que Lea está tentando me fazer ver o que ele se tornou agora, mas eu estou lutando para abrir os olhos e aceitar tudo. Ela empurra para cima as mangas de sua camisa. "Por que você nunca me disse que ... que você viu esse vídeo?" Dou de ombros e deslizo meu laptop dentro do saco. "Porque eu não estava pronta para falar sobre isso na época”. "Mas você está agora?" "Eu acho”. Honestamente, eu não tenho certeza se é por isso que eu estou dizendo a ela, a menos que seja porque eu estou emocionalmente esgotada. "Mas você provavelmente deve saber que eu disse a Quinton em primeiro lugar, o que eu acho que diz muito sobre o quanto eu quero cuidar dele", eu digo, fechando o zíper do saco. Ela abre a boca para protestar, mas eu a corto, levantando minha mão. "Olha, eu sei que você não entende e eu não espero que você entenda, mas apenas confie em mim quando eu digo que eu quero cuidar dele e eu provavelmente nunca vou parar


completamente de me preocupar com ele ... ele sempre será uma parte de mim”. "Nova, eu entendo que você se preocupa com ele", explica ela, pegando a minha mochila no chão. "Eu só não quero que você seja incapaz de se mover para além disso. Eu não quero ver você para baixo como se tivesse culpa pela morte de Landon, e Lea disse que as coisas estavam ficando muito ruim. " "Eles eram ... são", eu admito e deslizo a alça da bolsa do laptop sobre o meu ombro. "Mas vai ser difícil de superar isso quando não tenho idéia de onde ele está e eu era a única que se preocupava com ele, de modo que ninguém vai mesmo tentar encontrá-lo mais”. Ela caminha até mim e põe um braço em volta do meu ombro. "Bem, nós ainda podemos continuar a falar com o pai dele. Talvez se eu disser o que você me disse que aconteceu ... que ele pode estar ferido e com problemas, ele pode querer ajudá-lo um pouco mais ", diz ela, indo em direção a porta e me guiando com ela. "E talvez nós podemos conversar e envolver os pais de Tristan também”. "Eu não acho que isso vai funcionar", eu digo a ela e nós vamos para a sala. "Eu acho que eles culpam Quinton pela morte de Ryder”. "Sim, mas eu tenho certeza que eles se preocupam com o seu filho", diz ela. "E talvez se eles forem procurá-lo, eles vão encontrar Quinton, também”. "E se eles não forem? Ou se ao encontrarem Quinton, vai é piorar as coisas? "Eu estou cautelosa com seu otimismo, em parte por causa do que eu disse, e em parte porque eu estou preocupada de que não encontrem Tristan e Quinton. "Eu não acho que eles vão", ela me assegura, dando um aperto suave em meu ombro. "E é seu filho também que está lá fora e como uma mãe, eu sei que, apesar de quaisquer sentimentos de raiva que eu tenho, eu quero todos a salvo”. Eu começo a chorar porque não tenho esperança no momento e minha mãe me abraça enquanto eu choro, deixando-me sentir a dor, porque ela sabe que é melhor do que mantê-la presa lá dentro. Se ela percebe ou não, ela


ajuda. É tão bom ter tantas pessoas em minha vida que se importam, e dói pensar que Quinton que não tem ninguém, apenas andando à espera de morrer como ele me disse naquela noite. Eu gostaria de poder ficar e procurar por ele, mas minha mãe me ama demais para me deixar ficar e, no fundo, eu sei que eu não sou forte o suficiente no momento para assumir uma tarefa enorme como esta. Eu pensei que eu era quando eu comecei isso. Pensei que eu poderia lidar com isso. Eu estava fazendo o bem, ajudando na hotline suicídio. Mas o problema é que eu tenho sentimentos enormes por Quinton, aqueles que me fazem lembrar dos meus sentimentos por Landon. E isso desencadeou muita instabilidade dentro de mim, pois é muito pessoal. E uma das coisas mais difíceis de fazer, é entrar no meu carro e dirigir para longe dessa cidade barulhenta, sabendo que ele poder estar lá fora, perdido em um mar de pessoas que mal reconhecem sua existência, que não querem ver o feio, escuro, a parte confusa da vida, de modo que eles passam por ele sem dar-lhe um olhar, como a parte perdida da cidade que Quinton me mostrou. Esquecido pelo lado mais brilhante da cidade. Enquanto minha mãe dirige o Chevy Nova pela estrada, eu assisto a cidade atrás de nós, ligo a música que Quinton e eu estávamos ouvindo naquela noite que nós dançamos na frente do carro, um bom tempo quando tudo parecia que ia ficar bem, quando eu pensei que talvez, apenas talvez, eu estivesse ajudando ele. Murmuro as letras baixinho, enquanto edifícios e o céu nebuloso vão ficando cada vez mais longe, até Vegas desaparecer completamente e tudo o que resta a fazer é virar no banco e encarar o futuro.


Capítulo 15 30 de junho, quarenta e seis dias de férias de verão

Quinton

O tempo está se tornando inexistente. Mesmo grandes eventos, como o edifício queimando um par de semanas atrás. Uma coisa tão grande, mas eu apenas me lembro de tropeçar para fora do apartamento no meio da noite, enquanto chamas tomavam conta do edifício. Ninguém realmente sabia o que aconteceu. Alguém disse que eles tinham ouvido tiros vindos de onde Dylan e Delilah moravam. Eu os tinha visto algumas vezes desde a coisa toda com Trace. Dylan e eu ainda entramos em uma luta. Mas ele estava muito alto para realmente fazer alguma coisa e assim era eu. Gostaria de saber se talvez um deles iniciou o fogo, mas não fiquei lá para descobrir — eu não podia. Os policiais e o caminhão dos bombeiros apareceram e aquela era minha deixa e de Nancy, juntamente com toda a gente que estava fazendo merda ilegal lá, esvaziar e levar para as ruas. E é aí onde eu tenho vivido desde então. Dormindo atrás de lixeiras, em edifícios vazios quando nos deparamos com eles. Nós às vezes caímos nos lugares do povo quando temos a oportunidade, mas isso é raro. Tudo o que realmente resta é as roupas em nosso corpo e uma quantidade limitada de drogas que compramos após roubar coisas quando pudemos, e às vezes Nancy se prostitui, quando estamos ficando realmente sem nada.


Eu odeio minha vida neste momento, se eu pudesse sentir ódio, mas eu não posso sentir nada, exceto o monstro faminto vivendo dentro de mim. Ele tomou cada parte de mim e quase matou o velho Quinton inteiramente. "Não injete aqui," advirto quando passo pelo beco entre um clube de strip e uma casa de penhores. Há uma pilha de caixas na parte de trás, escondida por uma lixeira, e é onde Nancy e eu passamos a noite passada, após a polícia aparecer no armazém vazio que tínhamos ficado durante a semana passada. "Por que não?" Nancy pergunta, olhando para mim com fome em seus olhos enquanto procura em sua mochila, procurando a única coisa que pode alimentar sua fome. Apenas vendo o olhar em seu rosto— vendo a necessidade — me faz salivar. "Porque primeiro, a última coisa que você precisa fazer é desmaiar em um beco," digo a ela. "Então eu terei que ficar acordado e manter um olho em você”. Ela ri de mim do chão, esta risada histérica que ela faz quando está superprivada de sono. "É alguém ganancioso?", ela pergunta. "Você tem medo de ter que assistir ao invés de provar?" Eu paro de andar e olho para ela. "Será que podemos apenas ir para algum lugar mais privado?" Eu olho nervosamente para o final do beco, para as pessoas passando. Sempre olhando por cima do meu ombro, preocupado que alguém poderia aparecer. Eu não tenho certeza de quem acho que vai aparecer, ou talvez no fundo eu que quero alguém — uma garota de olhos azuisesverdeados acho que não importa o quanto de entorpecente coloquei em minhas veias. Nem sei se ela está em Las Vegas mais ou se ela foi para casa. E é assim que deve ser. Eu não deveria saber nada sobre Nova Reed. "Em algum lugar que podemos nos deitar e desfrutar do momento?" Nancy suspira e fecha sua mochila antes de ficar em pé. "Onde diabos deveríamos ir?", ela pergunta com irritação enquanto olha para cima e para baixo do beco.


Esfrego minha mão pelo meu rosto enquanto começo a andar novamente. Faz muito tempo desde minha última batida. Eu posso sentir as emoções vindo a tona, mais afiadas do que a agulha, mais potente do que a heroína. Preciso silenciá-las. Agora. Antes de eu derreter no chão. Preciso de um lugar tranquilo e longe de todas essas pessoas. Abaixo minha mão ao meu lado, tendo uma ideia. "Eu acho que conheço um lugar”. Ela balança o cabelo enquanto coloca sua mochila e nem sequer pergunta. Ela só me segue, na esperança que eu vou levá-la para um lugar onde ela possa bombear suas veias cheias de drogas na esperança de que possa escapar de tudo o que ela está fugindo. Assim como todos os outros. Igual a mim. Fuga. Demora um tempo para viajar por toda a cidade e para o lado menos povoado da cidade. Horas ou talvez até mesmo um dia inteiro. É difícil dizer. Eu sei que é luz do dia quando partimos e o sol se pôs quando chegamos, mas às vezes eu perco a noção do tempo porque me torno tão focado em chegar nesse lugar, onde posso voar e voar através do meu passado sem ter que sentir isso — sem ter que sentir a culpa por tudo o que aconteceu em minha vida. A culpa da morte. A culpa do amor. A culpa de existir. Quando entramos, eu sou bombardeado com lembranças da última vez que estive aqui, com Nova, e quase dou meia volta. Mas então Nancy me cutuca nas costas. "Depressa", diz ela, indo para as escadas. "Estou morrendo aqui”. Eu sigo em frente, passando sobre os escombros e destroços, tentando não pensar em Nova, mas é difícil. A única coisa que me mantém estável é o fato de que quando eu chegar ao telhado será apenas minutos antes de tudo que enche minha cabeça agora desaparecerá. Então eu continuo me movimentado, indo através dos movimentos de caminhada, e quando chegamos ao telhado sinto que posso respirar novamente.


Nancy ansiosamente deixa cair a mochila no chão ao lado de um letreiro enorme e começa a tirar a colher e seringa para fora. Eu não a ajudo. Não posso. Apesar das muitas vezes que usei, eu ainda não posso me injetar. A memória de agulhas e injeções é muito forte, me trazendo de volta para vida que eu ainda não quero viver. Mas sempre supero a fobia no momento em que ela me injeta. Então deito no chão e olho as estrelas como eu fiz com Nova — como fiz naquela noite que eu morri. Mantenho meus olhos sobre elas, esperando com zero de paciência até que a agulha entra na minha veia e lentamente faz o seu caminho através do meu corpo, apagando tudo dentro de mim. Minha culpa desaparece rapidamente e os pensamentos de Nova deixam minha mente. Parece que todo mundo me perdoou. Sintome muito mais leve enquanto flutuo até o céu, sentindo-me cada vez mais perto de Lexi. E juro por Deus que se pudesse estender minha mão, eu poderia tocar a dela. Quase lá. Quase ao alcance.


Capítulo 16 1 de agosto, setenta e oito dias de férias de verão

Nova

Eu estive trabalhando muito duro para me manter ocupada, seguir em frente, continuar indo. Eu tenho feito o máximo que eu posso para me distrair e venho gastando muito tempo fazendo videoclipes. Tenho até uma câmera real, ou, bem, minha mãe comprou para mim, acho que porque ela sente pena de mim. "É incrível quão rápido os últimos meses passaram", eu digo para a câmera que está posicionada na mesa da cozinha, direcionada para mim enquanto eu falo e trabalho no álbum de fotos que estou montando de Landon. "Eu não sei nem como aconteceu. Eu culpo a minha mãe e não de uma maneira ruim. Ela tem trabalhado duro para me manter ocupada, tendo-me a ajudá-la a organizar a casa, ela até tem me ajudado a criar um álbum de fotos de Landon, como eu ia fazer, mas nunca fui capaz de começar”. Eu olho para baixo nas fotos e desenhos de Landon por toda a mesa na minha frente e as páginas do álbum de fotos que devia colocá-las. "Eu até mesmo visitei o túmulo de Landon no outro dia.... foi difícil, mas suportável e por alguma razão parecia ajudar com a necessidade obsessiva que eu tenho sentido de assistir seu vídeo uma e outra vez," Eu digo quando eu coloco um pedaço de fita na parte de trás de uma foto de mim e Landon. Ele beijou minha bochecha e estou rindo e apenas olhando para ele, ficou tão perfeito. Se eu olhasse para isso tempo suficiente eu veria as falhas, mas não vou - só vou me lembrar das boas.


"Eu às vezes ainda sinto vontade de chorar por Quinton... sem saber onde ele está...o não saber às vezes é mais difícil do que saber que ele está morto”. Eu desenrolo um dos desenhos de Landon de uma árvore e suavizo as rugas. "Minha mãe de alguma forma conseguiu que o pai do Quinton fosse a Las Vegas procurar por ele... embora eu sou um pouco cética sobre quão duro ele está procurando por ele, desde que ele mesmo definitivamente disse que ele não queria. Mas ouvi minha mãe dar-lhe esta grande incrível palestra onde ela quase completamente perdeu a cabeça e gritou com ele por ser um —faço aspas no ar —'pai fodido'... Nunca ouvi ela xingar assim antes ou ser tão intensa”. Colo a foto na a página. "Quando chegamos em casa, ela tentou ligar para os pais de Tristan para que eles fossem por ele, mas aparentemente eles já estavam lá buscando Tristan, o que teria sido bom, exceto que os pais de Tristan são idiotas... Não quero ser antipática ou qualquer coisa, porque eu sei como é difícil perder alguém que você ama, mas as coisas que os pais de Tristan disseram para minha mãe sobre Quinton, sendo responsável pela morte de Ryder — são completamente confusas.... Colocar a culpa em alguém assim é terrível. Não me importo se eles estão de luto. Propositadamente sair de seu caminho para dizer que Quinton é responsável por tudo o que aconteceu é errado ... e dolorosamente ajuda uma espécie de compreensão de Quinton um pouco mais ... embora isso não me faz nenhum bem agora ..." Eu começo a engasgar e rapidamente limpo minha garganta algumas vezes, dizendo a mim mesma para manter a calma. Isso acontece muito, sempre que penso em Quinton. Expiro, então adiciono outra foto para a página, então viro para uma página limpa. "Também aprendi algumas coisas sobre Quinton a partir de Tristan, que está aqui em Maple Grove, desde uma semana atrás. Para fazer uma história curta, acho que ao mesmo tempo que eu perdi o rastro de Quinton, Tristan quase morreu de overdose. Quinton chamou a ambulância e então Tristan foi levado para o hospital. Então acho que Quinton chamou os pais de Tristan, que apareceram no hospital e o levaram para a reabilitação. Não sei como eles o fizeram concordar em ir,


mas quem me dera — eu desejo que eu pudesse encontrar a coisa mágica para trazer Quinton para seus sentidos e perceber quão boa pessoa ele é, apesar do que ele pensa. Que as coisas ruins que aconteceram com ele estavam fora do seu controle, uma coisa que eu tenho trabalhado dizendo a mim mesma, também... embora ainda seja difícil. Que eu nunca poderia chegar até ele o suficiente para ajudá-lo”. Faço uma pausa, tomo uma respiração profunda. "Eu falhei. Não dou uma merda para o que minha mãe diz. Eu falhei com ele, assim como eu falhei com Landon, e agora tudo o que posso fazer é viver com isso”. Adiciono uma foto de Landon para a página, olhos castanho-mel tristes, lembrando-me de Quinton, o que é um pouco estranho, porque normalmente é Quinton lembrandome do Landon. Landon era tão bonito... e quando ele se foi, o mundo perdeu um pedaço de sua beleza. "Tristan escreveu-me algumas vezes enquanto ele estava na reabilitação, pedindo desculpas por algo que ele tenha feito que poderia ter me machucado e por me trazer para a confusão de Trace. Eu nunca escrevi para ele, porque eu não sabia o que dizer, ou se eu mesmo poderia escrever-lhe de volta, mas ele ligou ontem... conversamos um pouco sobre coisas — vida. Até falamos sobre Quinton. Ele diz que ele não tem ideia de onde ele poderia estar — há muitos lugares — mas que ele ouviu que o edifício que estavam vivendo foi incendiado. Ninguém morreu, pelo menos no fogo, porque não foram encontrados corpos. Mas o fogo começou de propósito e pergunto-me o que aconteceu. Se Quinton estava lá quando aconteceu. Se Delilah estava lá quando aconteceu. Dói meu coração saber que todos eles poderiam estar vivendo nas ruas fazendo sabe Deus o que. E que há uma chance que ninguém pode encontrá-los. E a pobre Delilah. Eu estou supondo que sua mãe não está procurando por ela, considerando quão ruim o relacionamento delas é”. Eu suspiro, sentindo o desespero surgir novamente. "Acho que, talvez, Tristan pode saber um pouco mais do que está falando sobre isso tudo — sobre tudo o que aconteceu — mas eu não queria empurrá-lo, desde que ele é como um bebê veado recém-nascido aprendendo a andar de novo e um monte de coisas poderia fazê-lo cair, pelo menos, do que me


dizem”. Eu puxei um pedaço de fita fora do dispensador. "Tenho ido a essas reuniões de grupo, como as que eu ia em Las Vegas... é meio assustador... ouvir histórias das pessoas, mas ao mesmo tempo é bom ouvir as partes boas, onde alguém sobrevive e vence sua dependência. Dá-me um pouco de esperança que ainda não acabou para Quinton”. Eu pressiono o pedaço de fita para a página, então ele está protegendo o canto de uma imagem. "Além disso, as reuniões me deram algumas dicas sobre o que estou lidando, uma vez que Tristan é suposto estar vindo para cá hoje. Me dá esperança de que sua visita irá me fazer bem" Eu olho para a câmera. "Embora o meu lado pessimista acha que vai ser muito estranho”. Eu olho para o relógio do microondas e percebo que ele estará aqui em breve e eu ainda estou usando meu pijama. Voltei minha atenção para a lente. "Eu vou deixar você saber como vai ser”. Eu dou a câmera um aceno. "Até a próxima”. Então desligo a câmera e coloco o material do álbum de fotos em meu quarto, na minha mesa, ao lado de onde guardo alguns esboços de Quinton que tirei do seu apartamento, da última vez que estive lá. Só de olhar para eles me faz sentir falta dele, me faz ansiar por segurá-lo. Se eu pudesse fazer uma coisa neste momento, isso é o que eu faria — segurálo e nunca deixá-lo ir. Suspirando, eu me afasto dos desenhos e vou até meu armário. Eu visto um short e um top preto e penteio o cabelo, deixando-o solto. Não uso qualquer pulseira no pulso com a tatuagem. Eu nunca mais usei, para que eu nunca pudesse esquecer de nada: meu pai, Landon, Quinton, onde fui, como eu me levantei, como é fácil cair. Como facilmente minha vida pode girar fora de controle. É meio o que o arranhão no meu carro está se tornando — um lembrete para nunca esquecer. Eu nunca o corrigi depois que aquele cara bateu com uma chave de roda. Minha mãe se ofereceu para pagar, mas eu disse para ela que não. Eu sei que parece loucura, mas me lembra a última vez que vi Quinton e mesmo que seja uma lembrança horrível, assustadora, é tudo o que tenho para agarrar.


Quando acabo de me trocar, a campainha toca. Meu estômago rola com nervos e vou para a porta. Minha mãe e meu padrasto Daniel estão em sua caminhada diária e não estarão em casa até tarde, o que significa que só vai ser eu e Tristan. Quase posso sentir o constrangimento subindo no ar. Quando eu abro a porta da frente, ele está de pé na borda da varanda como se ele estivesse prestes a sair, ou algo assim. O sol está cegando atrás dele, tornando difícil para os meus olhos focarem. Quanto mais ele caminha adiante para a sombra, chegando mais perto, mais de suas características eu posso ver, mas o brilho ainda faz parecer como se eu estivesse olhando através de uma lente de câmera. No começo, ele parece embaçado, depois eu posso distinguir seu cabelo loiro, suas características faciais e, finalmente, seus olhos azuis. Ele está vestindo uma camisa limpa xadrez, um jeans legal, e um par de tênis. Ele parece bem. Saudável. E essas marcas de faixa que tinha nos braços se desvaneceram, mas existem algumas pequenas manchas brancas que eu acho que são cicatrizes. "Ei," diz ele, colocando as mãos em seus bolsos. Fico olhando para ele, meu braço segurando a porta de tela, meu corpo à deriva em direção ao choque ou algo assim. Ele é quase irreconhecível e faz-me feliz e dói ao mesmo tempo, porque faz-me lembrar do quão insalubre que ele costumava parecer e como Quinton ainda está naquele lugar. "Ei", eu respondo, esforçando-me para parar de encarar. Eu passo para trás e gesticulo para ele entrar. "Pode entrar”. Ele hesita, nervoso, mas, finalmente, caminha por mim e pela porta e fico com um cheiro de perfume misturado com cigarros, que é muito melhor do que o eu-não-tomei-banhoem-semanas cheiro que tinha na última vez que estive em torno dele. Eu fecho a porta atrás de mim e me viro, para estudá-lo conforme ele olha ao redor para a sala de estar, as fotos de família na parede, os sofás florais e a televisão.


"Eu não acho que eu já estive em sua casa", afirma ele, girando em um círculo antes de olhos pousarem em mim. "É boa". "Obrigada", digo, inquieta. Deus, não faço ideia do que dizer ou fazer, onde colocar as minhas mãos, onde procurar. Ele tem essa cicatriz em seu rosto, como se ele teve um corte lá uma vez e ele curou, mas a cicatriz não costumava estar lá. Eu quero perguntar a ele sobre isso, mas eu não acho que eu deveria Mas ele deve me notar olhando porque ele toca nela e diz, "Trace me cortou com uma faca aquele dia quando... bem, você sabe, tudo foi para a merda”. Meus lábios formam um O. "Oh meu Deus, você está bem?" Ele balança a cabeça e acena. "Sim, está praticamente curada agora”. Recordações. Potente. Rasgando meu coração ao meio. Vegas. Quinton. Faca. Cortes. Drogas. Eu tomo uma respiração lenta e expiro, dizendo a mim mesma para me acalmar. "Peço desculpa", ele diz, tirando as mãos do bolso e cruzando os braços. "Pelo quê?" "Por tudo em Las Vegas”. "Você não tem que se preocupar com isso", eu insisto sentando no sofá, e ele se senta ao meu lado. "Podemos falar sobre isso”. O que eu estou fazendo? "Se você quiser". Ele me olha com ceticismo, como se ele não acreditasse muito que eu estou falando sério. "Talvez daqui a pouco", ele diz. "Que tal nós apenas relaxarmos um pouco e ver aonde as coisas vão”. Eu aceno e passamos a próxima hora falando sobre nada de importante. Ensino médio. O que costumávamos fazer por diversão. Ele me contou um pouco sobre quando ele entrou nas drogas, mas nunca explicou o porquê. Ele ficou alto pela primeira vez um pouco antes de sua irmã morrer. Ele ficou alto pela primeira vez, um pouco antes de sua irmã morrer. Seu uso nunca teve a ver com sua morte, embora estando drogado fizesse isso mais fácil de lidar. Pergunto-me qual foi


a causa, mas não me atrevo a perguntar, com medo que eu poderia lhe perturbar. Na hora do jantar eu peço pizza e Tristan e eu nos sentamos no sofá da sala de estar e comemos enquanto continuamos a falar. "Então você está indo bem?" Peço, abrindo a caixa de pizza. "Quero dizer, com estar fora no mundo real”. Ele dá de ombros, atingindo por um pedaço de pizza. "Bem, eu só estive fora por uma semana, então eu ainda não tenho certeza... Ainda não estou certo sobre um monte de coisas, como o que diabos eu vou fazer com minha vida... Eu deveria estar realizando objetivos”. Ele revira os olhos. "Eu tentei dizer a meu orientador que eu não tinha objetivos, mas ele parecia não acreditar em mim”. "Você poderia ir à escola", sugiro pegando uma fatia de pizza. "É um ótimo lugar para começar”. Ele sorri divertidamente. "Nova, nenhuma faculdade vai me aceitar. Eu mal acabei o ensino médio”. "Isso não é verdade", digo-lhe. "Escolas da Ivy League, com certeza, provavelmente não, mas a minha faculdade é muito fácil de entrar. Na verdade, Lea, minha amiga que você conheceu em Las Vegas, bem, seu namorado nem sequer terminou. Ele obteve o seu GED4 e ainda entrou na minha faculdade". Ele pega o queijo na sua pizza e inclina-se para trás no sofá. "Acho que vou pensar sobre isso," Então, ele diz. "Mas, eu nunca gostei de escola”. "Nem eu gostei no ensino médio", eu concordo, relaxando contra o braço com uma fatia de pizza na minha mão. "Mas a faculdade não é tão ruim”. Ele parece surpreso. "Você sempre pareceu que gostava da escola". "Sim, mas eu era boa em fingir o que eu sentia”. Levo uma mordida da minha pizza.

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Abreviação para General Educational Development (Teste de desenvolvimento de educação geral) - é o teste de equivalência do diploma do ensino médio. No Brasil seria o equivalente a um diploma de ensino médio supletivo ou mais recentemente, a certificação do ensino médio através do ENEM.


"Sério?" Há divertimento no seu tom. "Sempre pensei em você como um livro aberto”. Eu rolo os meus olhos. "Você não pensou”. "Eu pensei", ele diz. "Eu sempre poderia dizer quando você estava com raiva ou chateada, que foi muito. Como quando nos beijamos”. Os cantos de seus lábios se curvam. "Eu poderia dizer segundos depois que você se arrependeu”. Não sei como responder. Bem não acho que ele está flertando comigo, só sendo alegre, mas ao mesmo tempo estamos sentados aqui só brincando e isso parece errado. "Bem, eu não estou irritada e chateada muito, mais", digo dando uma mordida na minha pizza. "E eu sinto muito sobre a coisa do beijo, mas eu estava passando por algumas coisas”. "Eu sei", diz ele, pegando um fio de queijo do seu queixo. "E se já não é irritada ou chateada mais, então o que você é?" "Não tenho certeza", eu digo honestamente, encarando minha pizza. "Na maioria das vezes sinto-me normal, mas às vezes sinto-me triste”. Seu peito afunda enquanto ele sopra para fora uma respiração lenta. O silêncio cresce entre nós, o único som é a mastigação de nossa pizza, conforme meus pensamentos derivam para o que está me deixando triste ─ Quinton. Eu desejo que as coisas pudessem ser diferentes. Eu desejo que ele pudesse estar sentado aqui com a gente na estranheza, comendo pizza e falando de coisas cotidianas na maior parte. "Você continua pensando muito sobre ele?", Tristan finalmente pergunta, dando-me um olhar de soslaio. Eu pisco meu olhar da minha pizza e olho para ele "Pensando sobre quem”? Ele pega uma pimenta da sua pizza e joga na caixa. "Quinton”. Eu aceno. "O tempo todo”. "Eu também," ele profere. "Ouviu alguma coisa do seu pai, por acaso?", pergunto, devorando um pedaço da minha fatia de pizza no prato sobre


a mesa de café na frente de nós. "Minha mãe disse que ele foi lá por um tempo para procurá-lo, mas com o tempo ela levou para convencê-lo, não estou tão convencida de que ele realmente vai procurá-lo”. Ele engole um pedaço de pizza. "Sim, ele tirou uma semana de folga do trabalho e foi lá. Acho que ele colocou panfletos e tudo…” Ele para, pegando um fio de queijo pendurado na pizza. "Eu odeio dizer isso, mas eu temo que... ninguém vai encontrar Quinton". Um caroço grande forma na minha garganta conforme eu forço um pedaço de pizza. "Você realmente acha isso?" Tristan joga sua crosta na caixa de pizza, enquanto ele coloca os pés na mesa de café e inclina-se no sofá. "Acho que ele só vai ser encontrado quando ele quiser ser encontrado”. "E você acha que ele nunca vai chegar a esse ponto?" Enfio meu pé debaixo de mim, girando para o lado no sofá. Confusão desaparece de seu rosto quando ele cruza os braços sobre o peito. "Honestamente, Nova, eu não tenho certeza. Eu sei que se você tivesse me perguntado há alguns meses se eu queria ser encontrado, eu diria que não. Na verdade, meus pais realmente tentaram me ligar um par de vezes e eu não atendi”. Ele faz uma pausa, olhando para a janela em frente a nós, onde posso ver a casa de Landon do lado de fora. “Mas depois de quase morrer”... bem, as coisas mudaram um pouco”. "Então ficou feliz que foi encontrado?", pergunto. “Feliz que está aqui em vez de Las Vegas?" Ele contempla isto profundamente. "Não vou mentir”. Seus punhos apertam enquanto ele cruza os braços. "Mesmo depois de toda merda que aconteceu, ainda anseio por isso... anseio o isolamento que as drogas me davam”. Ele para novamente. "Mas eu prefiro estar aqui neste momento”. "Porque você está sóbrio", eu disse. "E poder ver as coisas um pouco mais claras agora”. "Sim, eu acho que é isso, mas eu não acho que isso ajuda com Quinton, desde que fui forçado a ficar sóbrio, e alguém teria que forçá-lo a ficar sóbrio”. Ele procura os meus olhos


para algo. "Você conseguiu se livrar de uma vez. Como você fez isso sem que ninguém te obrigasse?" Não quero dizer-lhe, mas ao mesmo tempo eu sou aquela que tocou no assunto, então eu decido ser honesta, mesmo que provavelmente vai doer um pouco. "Foi um vídeo que Landon — meu namorado que morreu — fez. Isso me fez repensar o que eu estava fazendo e me fez lembrar quem eu costumava ser”. Minhas mãos tremem conforme eu pego meu refrigerante, pensando em como assistir ao vídeo neste verão teve o efeito oposto e tipo que piorou as coisas, porque eu não estava deixando ir. Deixar ir. Um problema muito grande para mim. "Você está bem?" Tristan pergunta, notando que estou ficando emocional. Eu aceno. "Sim, fica em mim às vezes... quer dizer, ainda me sinto culpada por deixar Quinton lá em baixo”. Ele considera algo por um momento, enquanto eu tomo um gole do meu refrigerante. "Sinto-me culpado, também, porque acho que ele está lá fora em algum lugar, pensando que o que me aconteceu é culpa dele e não é. Como ele se culpava pela morte da minha irmã e da namorada dele. Acho que ele tem passado dois anos se culpando por tudo”. Ele começa a pegar mais pimentas de sua pizza e soltando-os em cima da caixa de pizza. Eu posso dizer que ele está tentando trabalhar internamente através de seus pensamentos. Processando algo. Finalmente ele cai no sofá. “Quer saber o que eu penso?" Eu aceno ansiosa. "Sim, sim". “Eu acho que o que Quinton precisa é perceber que todas as coisas não eram sua culpa ─ essas merdas só acontecem às vezes e está fora do nosso controle”. Mais fácil falar do que fazer. Eu ouvi como Quinton pensa sobre si mesmo, o que ele acha que as pessoas pensam dele, como ele acha que todo mundo o odeia. Eu sei que ele precisa ser libertado desses pensamentos para que ele possa respirar de novo, mas eu ainda não estou 100 por cento certa de como fazê-lo ver isso. Passei a primeira parte do verão tentando chegar até ele, fazê-lo ver que ele era uma pessoa melhor do que ele pensava.


Olho para baixo para as costas das minhas mãos, preocupada com o que estou prestes a perguntar, mas precisando perguntar-lhe, mesmo assim. "Você acha que ele nunca vai ser capaz de chegar a esse ponto? Ser capaz de se perdoar pelo que aconteceu? Perceber que não era culpa dele?" Tristan não diz nada de imediato. Será que é porque ele realmente está pensando sobre a resposta, ou se é difícil para ele falar sobre coisas relacionadas com a morte da sua irmã. "Eu não tenho certeza”. Sua voz treme um pouco e ele limpa a garganta. “Eu quero tentar, contudo... ajudá-lo se eu o encontrar... ajudá-lo a perceber que não é culpa dele, como eu deveria ter feito ao invés de injetar veneno em minhas veias”. Eu mordo em meus lábios. "Então você não o culpa pelo... pelo acidente? Como seus pais fazem?" Ele balança a cabeça. "Eu nunca olhei para ele assim. Sim, me deixou com raiva nas primeiras vezes que o vi depois que perdi minha irmã, mas ao mesmo tempo, eu sei que foi um acidente. Ele não estava bêbado ou chapado ou qualquer coisa. Merdas apenas acontecem. Isso não foi culpa de ninguém”. Ele para, esfregando a mão tensa no rosto dele. "Além disso, se não fosse por Quinton, eu nem sequer estaria aqui agora, não acho... ele chamou a ambulância quando eu tive uma overdose... ele fez CPR...” Sua voz vai sumindo, parecendo distraído pelas memórias. "E ele tentou tanto salvar-me mesmo antes disso. Fazer-me parar de fazer coisas estúpidas. Disse-me que eu era melhor do que isso... ajudou minha bunda quando entrei em problemas”. Deus, o que eu daria para Quinton estar aqui e ouvir isso. Eu me pergunto se ele iria vê-lo dessa maneira, que ele salvou uma vida. Não levou uma. Que ele fez bem. Ajudou alguém. "Você poderia dizer a Quinton tudo isso," eu digo. "Nós apenas temos que encontrá-lo”. Ele vira a cabeça por um momento e eu tenho certeza que ele está enxugando as lágrimas. Mas não digo nada... e quando ele se vira para mim, seus olhos estão secos. "Sabe, você é uma das pessoas mais determinadas que já conheci", ele diz.


"Não determinada o suficiente", digo, pensando em como eu deixei Las Vegas — deixei Quinton lá. "Ei". Ele coloca uma mão no meu joelho e eu vacilo. “Você ficar lá não teria feito nenhum bem. Como eu disse, Quinton precisa parar de culpar a si mesmo antes de qualquer coisa poder mudar, e perceber que há pessoas que se preocupam com ele. E mesmo assim ele ainda tem um monte de merda para resolver”. "Você acha que ainda há esperança?", eu pergunto. "Para ele? Que ainda conseguiria melhorar?" Eu seguro minha respiração enquanto aguardo a resposta e eu juro parecem horas quando realmente é provavelmente apenas alguns segundos. Ele acena e respiro de novo. "Eu acho que enquanto ele está vivo ainda há, haverá sempre esperança," ele diz suavemente. “E se pudéssemos consegui-lo sóbrio, ou pelo menos dar-lhe uma intervenção e levá-lo a um lugar onde ele poderia ficar sóbrio, como meus pais fizeram comigo, então talvez ele pudesse começar a trabalhar em perdoar a si mesmo”. Tranquilidade cresce entre Tristan e eu, tão silencioso como naquele dia que passei com Quinton no telhado. Eu me pergunto se é tranquilo onde ele está, se ele está desfrutando o silêncio, ou se ele mesmo percebe que é tranquilo. Eu me pergunto se ele tem um teto sobre sua cabeça. Eu me pergunto se ele tem comido alguma coisa. Eu me pergunto se ele ainda olha para as coisas do ponto de vista de um artista. Eu me pergunto se ele ainda desenha. Eu me pergunto se ele ainda pensa em mim. Há tantas coisas que gostaria de saber, mas a grande pergunta que eu sempre vou ter é se ele está bem.


Capítulo 17 19 de agosto, dia noventa e seis das férias de verão.

Nova

Ultimamente tenho assistido ao Intervention Show5, porque Tristan me faz assistir. Não sei por que ele assiste exceto que ele parece pensar que o programa vai nos ensinar uma coisa ou duas sobre como ele vai para baixo, no caso nós alguma vez tropeçarmos com Quinton novamente. Ele gosta de comparar os episódios do que aconteceu com ele, como seus pais se confrontaram no hospital e sua mãe chorou muito. Ele disse que o pai dele foi meio que um pau, mas só porque ele se importava — Tristan pode ver isso agora. Perguntei-lhe se ele pensou que era o que estava errado com o pai do Quinton e ele disse que talvez, mas talvez nunca saibamos a menos que aconteça uma intervenção real. Também comecei a fazer as malas para a escola, mesmo que não vou voltar por uma semana. Lea e eu temos um apartamento, o mesmo que vivemos no ano passado, só temos que assinar os formulários, quando chegarmos lá e fazermos o depósito. Encomendei todos os meus livros, inscrita para todas as minhas aulas. Tudo está pronto, mas parece que tanta coisa está faltando. O sol está se pondo, outro dia veio e se foi, outro dia, quando eu tento não pensar sobre Quinton, mas eu sempre penso. O pior é quando fecho meus olhos e vejo o olhar em seus olhos quando nos beijamos perto da montanha-russa e estupidamente acreditei que tudo ia mudar. Às vezes vejo o 5

É uma série da televisão americana que lida com as lutas enfrentadas por muitos tipos diferentes de viciados.


ódio que eu vi quando ele me disse que o acidente foi culpa dele. Às vezes sonho que estou alcançando-o conforme ele cai na escuridão, mas ele não vai alcançar de volta e pegar minha mão. Às vezes ele se transforma em Landon enquanto ele está caindo e ele começa a alcançar de volta, mas então no último segundo ele se afasta. Eu estou começando a odiar sonhar. "Preciso mesmo pegar quatro classes?" Tristan pergunta enquanto ele percorre a lista no meu computador. Ele parece ainda mais saudável do que ele parecia durante a sua primeira visita, sua pele mais clara e seus olhos agora brilham. Ele tem realmente saído comigo muito, principalmente, diz ele, porque eu o mantenho longe de problemas. Estou feliz. Desejo que eu poderia transformá-lo em um trabalho ou algo assim, embora os colapsos que eu tenho quando as coisas não saem do meu jeito provavelmente aconteceriam muito mais frequentemente. "Quanto mais classes você pegar", digo-lhe enquanto eu dobro minhas roupas e empilho na minha cama, "mais rápido a escola vai acabar”. Ele sorri por cima do ombro para mim. "Agora há alguma motivação”. "Feliz por ser útil", eu brinco quando eu coloco uma pilha de camisas em uma bolsa de lona, as que não planejo usar até eu ir para a escola. "Você perguntou a sua amiga se ela se importa em dividir o apartamento com um cara?" Tristan pergunta enquanto ele clica com o mouse. "Especialmente quando ela me viu no meu pior”. "Droga, eu me esqueci de trazer isso à tona", digo, fechando o saco. "Esqueceu"?, pergunta Tristan em um tom de brincadeira quando ele olha por cima do ombro para mim. "Ou você está evitando isso?" "Talvez um pouco de ambos," Eu admito quando eu alcanço o meu telefone na mesinha de cabeceira. A tela diz tem uma mensagem e um segundo o meu coração pula na minha garganta. Mas isso acontece toda vez que meu


telefone mostra uma mensagem ou chamada, porque por alguma razão, eu acho que vai ser Quinton, mas nunca é. A mensagem é de Lea, dizendo que eu a chame, por favor! Eu suspiro e sigo em direção à porta. "Eu já volto", digo a Tristan, percebendo que ele saiu do site do campus e agora abriu um site de busca. Não preciso ver o que ele está procurando. Ele me disse uma vez que ele lê através de artigos de Vegas para obter informações sobre onde poderia estar Quinton. Ele diz que é praticamente inútil, especialmente quando Quinton pode não estar em Vegas mais, mas ele faz isso de qualquer maneira, porque faz ele se sentir melhor — ele sente como se ele tivesse fazendo algo para ajudar Quinton como Quinton o ajudou. Saio para a cozinha, onde minha mãe e Daniel estão se preparando para o acampamento de uma semana que eles estão partindo amanhã. Eles têm a barraca, os sacos de dormir, e alguns Tupperware na mesa e no chão que eles estão embalando com comida, panelas, utensílios e tudo mais. "Ei, querida," minha mãe diz quando ela deixa cair uma caixa de bolachas em um dos potes. "Como vai a coisa do colégio lá?" "Bem", digo, ao roubar um cookie de uma placa em cima do balcão. "Tristan está tentando descobrir quais classes ele quer pegar”. "Isso é bom", diz ela, abrindo uma gaveta. "É bom que ele está indo”. "Sim, é”. Eu concordo e levo uma mordida do cookie. Ela sorri para mim, mas então franze a testa. "Nova, tem certeza que está tudo bem comigo indo para esta viagem? Me preocupo com você". "Estou bem", garanto-lhe. "Você me viu ficar bem há quase três meses”. Ela parece cautelosa conforme ela pega algumas colheres de plástico da gaveta. "Mas você sempre parece tão triste o tempo todo”.


"Eu sei", digo a ela. "E não vou mentir. Às vezes estou triste, mas isso não significa que eu preciso de você para ficar em casa, faça sua viagem. Além disso, estou partindo para a faculdade em uma semana”. "Eu sei". Ela deixa cair as colheres para o lixo. "Mas só de pensar no verão passado, e como eu tirei férias quando sabia que você não estava muito bem... quando você estava usando drogas”. Eu passo ao redor da mesa e ando até ela, enfiando o resto do cookie em minha boca. "Confie em mim, mãe, não é como no verão passado. Eu não estou usando drogas. Só estou triste sobre Quinton e às vezes fico triste”. "Eu sei". Ela suspira e depois me puxa para um abraço. "Eu só queria que as coisas fossem melhores para você — você já passou por muita coisa”. Eu abraço-a de volta enquanto lágrimas ardem em meus olhos, mas lembro-me que apesar das pessoas que perdi, ela ainda está aqui. Ainda respirando. Ainda viva. E eu também. "Estou sempre aqui para você, Nova," minha mãe sussurra. Então ela se afasta, indo para os armários e começa a cavar através deles. Eu seco as lágrimas nos meus olhos e vou para a sala para chamar Lea. Eu acho que um lugar calmo é provavelmente melhor, visto que vou ter que falar com ela sobre Tristan ficar por um tempo. Eu sei que eu estou dando uma chance enorme para ele, mas eu quero ajudá-lo a ficar de pé. Eu disco o número dela quando eu sento no sofá. A chamada acaba indo para o correio de voz e deixo-lhe uma mensagem. "Ei, você me mandou esse texto para chamar você e agora você não está respondendo... Tenho algo importante para falar com você sobre... nosso apartamento, então me ligue de volta”. Eu desligo e afundo para trás no sofá com o telefone na minha mão, olhando pela janela, esperando que ela vá me ligar de volta para que eu possa acabar com isso. A casa de Landon é apenas do outro lado da rua... e lembro-me o tempo todo que passei lá, sem saber o que dizer para parar de deixa-lo triste. Como Quinton. Como eu acordei naquela colina naquela noite, um pouco tarde demais. Como ainda


não estou certa se estou atrasada com Quinton porque não faço ideia de onde ele está. Gostaria de saber se haverá um tempo quando eu não estou enrolada no passado. Sim, eu tenho caminhado para a frente a maior parte do tempo. Tenho planos de ir de volta para a escola. Continuo com ele. Pós-graduação. Movendo para a frente. Mas meu passado continua a assombrar-me. Enquanto falo em meus pensamentos, meu telefone começa a tocar. Eu suspiro preparando-me para dar a Lea um discurso sobre como podemos realmente estar ajudando Tristan, dando-lhe um lugar para ficar. Eu pressiono ligar e coloco o telefone na minha orelha. "Então, e aí? Por que você me disse para chamar e, em seguida, não responde?" Há uma pausa, e ouço alguém respirando. "É Nova?" Na verdade, meu coração para de bater por um segundo e eu esqueço como respirar. Chupando uma grande lufada de ar, digo "Quinton”. "Sim”. Ele parece hesitante. O fato de que eu estou ouvindo sua voz e finalmente saber que ele ainda está vivo é a sensação mais incrível, mas ao mesmo tempo tantas perguntas correm pela minha cabeça. Onde ele está? O que ele está fazendo? "Você está bem?" Pergunto, inclinando-me para frente no sofá, cada vez mais inquieta, a necessidade de contar, mas eu me recuso a ir a esse lugar novamente. Quase me quebrou em Vegas e eu estou percebendo apenas como grande um vício pode vir a ser para mim, como drogas. "Sim” Ele para novamente e não faço ideia do que fazer ou dizer que vai mantê-lo na linha comigo. Sinto-me tão desesperada, tão fora de controle. Ele pode desligar a qualquer momento e então o que? Ele se foi novamente. Sumiu de novo. "Desculpe ter ligado... Eu só estava pensando em você”, ele diz. "E eu disquei seu número”. "Você estava?" Eu chego aos meus pés e começo a voltar para a cozinha, mordendo meu polegar enquanto eu passo pela sala de estar.


"Uh-huh”. Ele soa fora dele, e enquanto eu me importo, eu me importo mais em como descobrir onde ele está. "Eu estava pensando sobre o silêncio e quando falamos sobre gostar de silêncio e isso me fez pensar em você”. "Estou feliz que você pensou em mim", eu digo enquanto eu sigo para a cozinha. Minha mãe olha para mim quando eu entro e a expressão dela cai, ela deixa cair a panela que ela está segurando. "O que está errado?", indaga, correndo ao redor da mesa em minha direção. Quinton, eu sinalizo com a boca enquanto aponto para o telefone, e os olhos dela alargam enquanto ela para na minha frente. "Eu realmente não deveria," disse Quinton com um suspiro desgastado. "Eu tento não pensar em você, mas não consigo parar”. "Não paro de pensar em você também", eu sussurro. "Penso em você o tempo todo... onde você está... o que está fazendo...” Deus, eu queria que ele me dissesse. "Não estou fazendo nada", diz ele. "E estou em lugar algum. Porque eu não sou ninguém”. Eu aperto os olhos fechados, lutando contra as lágrimas que queimam em meus olhos, sentindo a perda ameaçando novamente porque a qualquer momento esta conversa pode acabar. "Sim, você é. Deus, eu queria que você pudesse apenas ver o quanto você é importante... para mim”. Ele faz uma pausa novamente e medo percorre através de mim, medo que ele desligue. "Eu provavelmente não deveria estar falando sobre você, como eu não deveria estar pensando em você", ele diz. "Mas tenho vivido no nosso lugar e isso me lembra desse tempo com você... Eu nunca devia ter feito isso para você”. Meus olhos disparam abertos e quase deixo meu telefone cair conforme eu pego o braço da minha mãe pelo apoio. Oh meu Deus, eu sei onde ele está. "O que você me fez?" Eu tento manter a calma.


"Tudo”. A voz dele é lenta e isso me assusta. "Te tocar, te beijar, ficar perto de você... apaixonar-me por você... você é boa demais para mim”. Apaixonou-se por mim? Puta merda. Ele me ama. Eu o amo? Eu rapidamente afasto o pensamento da minha cabeça, precisando me concentrar na imagem maior. "Não, eu não sou", eu digo, afundando em uma cadeira na mesa da cozinha, ainda segurando o braço de minha mãe. Ela está me olhando com preocupação. Daniel está me olhando com preocupação. No entanto, parece que é só Quinton e eu sozinhos neste quarto. “Quinton, onde você está? Você está no telhado”? “Sim”, diz ele. "Eu posso ver esses edifícios antigos abaixo... você se lembra os mais quietos, certo?" "Eu lembro”. Eu chupo em uma respiração lenta, sentindo ao mesmo tempo aliviada e aterrorizada. "O que eu lhe disse para desenhar”. "Sim..., mas eu não desenho mais”. Meu coração se comprime no meu peito e eu luto para manter o ar fluindo dentro e fora de meus pulmões. "Quinton, você precisa voltar para casa. Seu pai está procurando por você. Todo mundo está preocupado com você. Eu. Tristan”. "Isso não é verdade", ele diz a sério e rasga meu coração ao meio. "Ninguém iria procurar por mim... bem, exceto você... você sempre foi muito legal comigo”. "Seu pai está procurando você. Eu juro," digo-lhe. "Ele colocou panfletos e tudo. As pessoas se preocupam com você mesmo se você pensa assim ou não”. "Pare de dizer isso”. Seu tom é de repente afiado e cortado com raiva. Eu estou perdendo ele. Posso sentir isso. A finalidade da nossa conversa crepita através do ar.… e eu odeio o conhecimento de que nós podemos nunca nos falar novamente. "Quinton, por favor... só...” Eu paro quando a linha morre.


Eu aperto o telefone na minha mão. Eu quero gritar. Jogar meu telefone contra a parede. Chorar. Mas nenhuma dessas coisas me levaria a lugar nenhum. Eu preciso fazer alguma coisa. Eu verifico minha tela do telefone, esperando que haja um número de retorno de chamada. Não há. O autor da chamada aparece como "Desconhecido", mas mesmo que tivesse havido um número, duvido que ele respondesse. Ele cortou a conexão comigo, e só ele pode me devolver. Mas há outra escolha. Levanto-me da minha cadeira. "Eu estou indo para Vegas", eu anuncio a minha mãe, correndo para meu quarto, antes que ela possa argumentar. Ela me interrompe, pisando na minha frente antes que eu consiga passar da porta. "Nova, nós não estamos fazendo isto outra vez”. "Mãe, você não tem nada a dizer sobre isso”. Eu tento passar por ela, mas ela se esquiva e me bloqueia. "Nova Reed, não deixarei você ir por esse caminho novamente", ela diz em uma voz engasgada que faz eu me sentir culpada. "Você tentou salvar este rapaz uma vez antes e você quebrou". "Eu tenho que ir", digo a ela. "Eu sei onde ele está”. Ela agarra meu braço, me fazendo ficar quieta. "Vou chamar seu pai e deixar ele saber onde encontrá-lo”. "Ele não sabe aonde ir, e eu sei", eu digo, puxando meu braço fora. "E Quinton precisa falar com Tristan e seu pai — ele precisa de ajuda das pessoas que se importam com ele, o que inclui a mim”. "Nova, ele precisa ir para a reabilitação", ela diz. "E o pai dele pode fazer isso”. "Eu sei disso, mas ele não vai para a reabilitação, até lhe darmos um motivo para ir. Ele precisa de uma razão para continuar vivendo, como Landon precisava, mas eu não pude dar isso para ele! Mas, se eu — nós todos falarmos com Quinton e dissermos o quanto nós nos importamos com ele e o quanto ele está nos machucando, então talvez ele vá


considerá-lo! Considerar escolher a vida!" Estou gritando até o fim, mas a cozinha ficou muito quieta. Daniel está me encarando do final da mesa e minha mãe parece que está à beira de lágrimas. Eu estou me atrapalhando, porque eu não quero incomodar ninguém. "É isso que você acha?", indaga tranquilamente. "Que Landon... que ele tirou a própria vida, porque você não deu a ele uma razão boa o suficiente para viver?" Eu balanço a cabeça, mas não é bem a verdade. "Não, eu só disse isso porque eu estava chateada”. "Nova". O tom da minha mãe é cheio de aviso, dizendome que é melhor eu contar a verdade. "Bem". Eu cedo, jogando as mãos no ar exasperadamente. “Às vezes eu penso isso, mas não tanto quanto eu costumava”. Ela me dá um olhar simpático. "Querida, o que lhe aconteceu não foi culpa sua”. "Eu sei disso", eu digo, porque ela nunca vai entender o que é como assistir alguém afundar em depressão, afundar ainda mais longe de você até que eles se foram. Assim como ela nunca vai entender como era correr para buscar ajuda para o meu pai apenas para encontrá-lo morto pelo tempo que eu voltei. "Assim como eu sei que o que está acontecendo com Quinton não é minha culpa”. Dirijo-me para a porta. "Mas isso não significa que eu não estou indo para ajudá-lo, eu preciso. Não apenas por ele, mas por mim mesma”. Os dedos dela enrolam no meu braço, antes de eu sair da sala, então ela me mantém no lugar por um momento de costas, viro-me para ela e admito que terei uma luta e tanto para convencê-la a me deixar ir. "Tudo bem, você pode ir," ela diz tão baixinho, que não tenho certeza se eu ouvi direito. "Mas eu vou com você, e eu vou chamar o pai dele e levá-lo até lá o mais rápido possível”. Eu olho por cima do ombro para ela. "Você faria isso por mim?"


Ela acena. "Nova, eu faria qualquer coisa por você para ajudá-la a superar todas as coisas... todas as coisas ruins que já aconteceram com você”. Engulo duro, então me viro e lhe dou um abraço apertado. "Obrigado, mãe. Eu te amo”. "Eu também te amo, e de nada," ela diz, me abraçando de volta, lágrimas caindo de seus olhos e pingando sobre minha camisa. "Mas você vai voltar antes de começar a escola. Você não vai estragar a sua vida. Eu não vou deixar”. "Obrigada", eu digo novamente. "E não vou estragar a minha vida. Eu prometo”. Nós começamos a nos afastar quando eu adiciono, "Espere, e sobre sua viagem de acampamento?" "Podemos fazer isso mais tarde," Daniel diz de perto do balcão quando minha mãe olha para ele. "Você deve ir com a Nova". "Obrigada", ela diz, e eu aceno e, em seguida, volto para o meu quarto, esperando que Tristan ainda esteja no mesmo lugar que ele estava há três semanas — ainda pronto para perdoar. Sinto-me estranha por sequer perguntar-lhe, mas eu tenho. Depois de eu lhe dizer o que aconteceu, ele sentase calmamente por mais tempo, girando na minha cadeira do computador. "Então é onde ele mora?", indaga com os olhos arregalados enquanto eu coloco umas roupas numa mochila. "No telhado do motel de merda?" "Sim, ele me levou até lá uma vez," digo-lhe, indo para o meu armário e pegando uma escova. "E quando ele chamou, ele me disse que é onde ele estava ficando — ele mesmo descreveu isso para mim como se ele estivesse de pé ali”. Ele faz uma cara de nojo. "Esse lugar é pior do que o apartamento". "Eu não iria tão longe," Eu digo, jogando a escova dentro do saco. "Porque tenho certeza que ele ainda está fazendo a mesma coisa lá em cima, como ele estava no apartamento”. Ele suspira. "Sim, talvez você tenha razão”.


Eu fecho meu saco e deslizo meus braços através das alças. "Então você acha que pode vir e falar com ele? Dizerlhe como se sente sobre quando você... teve uma overdose?" "Você quer que eu vá a Vegas?", indaga, e eu aceno ansiosamente. "Não tenho certeza... meus pais iriam surtar... e... E eu estou preocupado eu mesmo”. "Porque você estaria muito perto de drogas e você acha que você vai ter uma recaída?" Ele balança a cabeça. "Não, eu estou tão perto delas agora, como eu estaria lá em baixo", ele me diz. "Eu posso pensar em três lugares agora onde eu poderia facilmente obter uma dose ou duas de tudo o que eu queira. Além disso, sua mãe estaria conosco e depois de andar por aqui e ouvir todas as coisas que ela diz a você, eu sei que ela estaria nos observando como um falcão”. Ele me olha. "Estou apenas preocupado em falar com ele sobre isso. Não quero empurrálo ainda mais e piorar as coisas. Tudo tem que ir bem, caso contrário nós vamos falhar e ele vai correr”. Eu afundo na cama, pensando em alguns episódios de Intervention que eu assisti onde as pessoas não conseguiam ajuda e socorro. "Fico com o que você está dizendo, mas como podemos ajudá-lo se não tentarmos?" Meu humor começa a afundar quando penso no quanto eu tentei e tentei e como eu só quero que funcione desta vez. Acho que ele pode ver o sentimento inútil na minha cara, porque ele se levanta da cadeira e caminha até a mim. Ele se senta ao meu lado e coloca um braço em volta do meu ombro. "Nós tentaremos", diz ele. "Não ponha toda a sua esperança nisto, está bem? Você sabe que as coisas nem sempre acontecem como nós planejamos”. "Eu sei disso". Mas sinceramente eu estou colocando muita esperança nisso. Espero que o perdão é o que Quinton precisa. Esperança de que ele vai ficar no mesmo lugar. Espero que nada aconteça com ele, antes de chegarmos lá.


22 de agosto, dia 76 das férias de verão

Quinton

Acho que me lembro de fazer algo estúpido, mas não estou com 100% de certeza. Juro por Deus que eu conversei com Nova no meio da crise que tenho tido nas últimas horas, mas as minhas memórias são muito nebulosas para ter certeza. Nancy me socorreu há um tempo. Ela se foi há horas, talvez dias. Eu não tive uma dose em um tempo e eu acho que a droga está limpando seu caminho para fora do meu sistema. Parece que minha pele está derretendo como cera de vela e minha cabeça parece que vai explodir em pedaços. Eu não tenho dinheiro nenhum e apenas duas opções: tentar roubar algumas drogas de alguém ou apenas acabar com isso. Me jogar do telhado e dizer adeus a tudo isso. Eu estou sentado na borda agora, balançando para frente e para trás, silenciosamente dizendo a mim mesmo apenas para ceder. Caia. Apenas vá. Está na hora. Eu estou sozinho. Não tenho nada. Eu me tornei nada. Estou perdendo a cabeça. Eu não sou ninguém. A pessoa que ninguém quer. A pessoa que não deveria estar aqui. Ninguém. "Quinton”. O som da voz dela me faz pensar se eu caí do telhado e não percebi isso ainda, se eu estiver sonhando, morto, e isso é o que eu quero ver e ouvir. Ainda assim, eu me viro, puxando minhas pernas para meu peito, pisco várias vezes e percebo que sim, devo estar morto. Finalmente eu fui até o fim. Mas não importa quantas vezes eu pisco, Nova continua a atravessar o telhado em minha direção, dando passos cautelosos, como se estivesse com medo de mim. Meus olhos fixos nela e tudo o que eu quero fazer é estender a mão e tocá-la, mas não posso. Ela é intocável. Irreal. Não está realmente aqui.


"Nova, tenha cuidado. O telhado parece que vai entrar em colapso”. Tristan sai da porta e ele não parece real também. Ele parece saudável e mais forte do que a última vez que o vi. Ele parece melhor. "Está bem", Nova insiste, os olhos ainda fixos no meu. Ela coloca a mão dela para fora quando ela para perto de mim e não sei o que ela quer que eu faça. Que eu segure a mão dela? "Estamos aqui para ajudá-lo", diz ela, me pedindo. Eu pego sua avaliação do meu corpo e ela engole em seco e seus dedos começam a tremer. Eu acho que ela tem medo de mim, mas quando ela olha para mim, seus olhos estão cheios de calor, tal como eu me lembro deles. "Quinton venha comigo... nós vamos te ajudar”. E então, como se não bastasse, vejo alguém que não tenho visto há um longo tempo, sair para o telhado. Um homem que tem os mesmos olhos castanhos e cabelo como eu, mas que é mais velho e menos sobrecarregado com a morte. Meu pai realmente parece fora de lugar aqui em cima, olhando ao redor para os grandes sinais em torno do telhado, e então seus olhos alargam quando aterram em mim. "Filho", diz ele com uma voz instável. "Estamos aqui para ajudá-lo”. Isso me põe fora do meu transe e me acorda. "Calemse! Todos vocês! Vocês não podem me ajudar”. Eu desço da borda, correndo em direção ao outro lado do telhado, colocando distância entre nós. Mas mesmo quando chego mais longe que posso, ainda não é longe o suficiente, o calor de Nova e suas palavras e bondade me sufocando todo o caminho até aqui. Seu braço cai para o lado enquanto o olhar dela varre em torno do telhado, então ela se vira para Tristan e ele olha para ela com sua sobrancelha arqueada. Nova sussurra algo para ele e o meu pai diz algo para ele também. Então Tristan acena com cautela antes dele avançar cautelosamente ao lado de Nova e ambos começam avançando em direção a mim. Juntos. Eu odeio que eles estão juntos. "O que diabos está acontecendo?", eu pergunto, apoiando em direção à borda, desejando que eles parassem de tirar o meu espaço. "Por que diabos vocês estão aqui?"


Nova para antes de Tristan e meu pai mal dá alguns passos e para ao lado de um pequeno sinal, parece que ele está lutando para respirar com a visão de mim. Eles todos pararam de se mover em minha direção, embora, e eu começo a respirar livremente de novo, mas, em seguida, Tristan começa a caminhar em direção a mim de novo, passo a passo, polegada por polegada. Ele está me deixando louco, ele estar aqui, saudável, olhando para mim como ele quer porra me ajudar, também, quando ele estava no meu lugar uma vez. "Por que diabos você está aqui?", eu grito novamente com minhas mãos de volta ao meu lado. Não sei o que fazer. Derrubá-lo. Derrubar Nova. Derrubá-los e fugir para a porta ou afastar-me e saltar do telhado. Tristan hesita no som da minha voz, mas continua andando até que ele para bem na minha frente. "Vim aqui para te dizer uma coisa”. Sua voz treme porque ele está nervoso, o que eu não entendo. Ele nunca está nervoso perto de mim. Eu sou o único que está por causa do que eu fiz para ele — o que eu tirei dele. Ele levanta sua mão na frente dele e por um segundo, eu acho que ele vai me empurrar do telhado. Mas em vez disso, ele esfrega seu braço na sua testa e limpa algum suor da sua testa. "Vim aqui para lhe agradecer por ter salvado minha vida naquele dia. Por não me deixar com overdose do lado da estrada. Por fazer CPR e chamar a ambulância. Por tentar me ajudar com toda essa confusão de Trace, quando eu causei isso em primeiro lugar”. Suas palavras são como um ataque no peito, quente, doloroso, afiado, como minha cicatriz rasgada aberta e não tenho nada para aliviar a dor. "Eu não fiz nada... e você estava lá só por causa de mim! Porque eu matei sua irmã!" "Não é por isso que eu estava lá, cara", diz ele, dando um passo cauteloso em direção a mim. "Nada na minha vida é sua culpa, assim como a morte de Ryder não é sua culpa. Ou Lexi". Eu tropeço para trás. "Pare de dizer isso, seu babaca”. "Por quê? É a verdade", diz ele. "O que aconteceu... o acidente... foi apenas isso: um acidente”.


"Sim, foi”. Minha voz é nítida. Eu sei que ele não queria dizer isso. Ele não pode. É impossível. Ninguém pode me perdoar. "A culpa foi minha e você sabe disso, assim como seus pais sabem disso”. "Meus pais estão bagunçados e precisam culpar alguém," diz ele, pisando em direção a mim, sua voz e passos cada vez mais estáveis. "Mas a verdade é que, se eles realmente olharem para isso, eles saberiam que os acidentes acontecem. Que você estava apenas no lugar errado na hora errada”. "Pare de dizer isso... foi culpa minha. É tudo minha culpa!" Eu passo para trás e meu pé bate na borda do telhado. Minhas pernas fracas oscilam um pouco... e Nova deve pensar que eu vou cair porque ela começa a correr em minha direção, mas Tristan estende o braço, impedindo-a. "Não, não era. Não foi culpa sua. Não foi de Ryder. Não, o que aconteceu comigo. Se não fosse por você, eu estaria morto", ele diz, e desta vez a voz dele é firme, cheia de significado, cheia de verdade. E então meu pai se intensifica. A voz dele não é tão firme, mas ele diz uma coisa que quero ouvir da boca dele por um tempo muito longo. "Venha para casa, filho," diz ele, afastando-se dos sinais e ficando mais perto de mim. "Eu quero te ajudar — quero ter meu filho de volta”. "Você nunca teve um!", eu grito. "Você nunca gostou de mim desde o dia que eu nasci!" Ele parece atordoado. “Do que você está falando? Claro que eu gosto”. "Não, você não gosta," eu digo, mas minha voz está começando a desaparecer, minha força de vontade desaparecendo junto com ela. "Você me culpa pela morte da mamãe, assim como você me culpa pela de Lexi e Ryder”. Sua pele fica branca e ele começa a andar rapidamente em minha direção. "Isso não é verdade. Quinton, eu —" Eu levanto a minha mão, de pé tão perto da borda que eu posso ver lá embaixo. "Não se aproxime ou eu juro por porra de Deus, que eu vou pular". Assim que eu digo, Nova começa a chorar. Não, não apenas chorar, mas chorar histericamente. No começo eu


não consigo descobrir o que eu fiz, mas, em seguida, apesar do meu estúpido cérebro, eu me lembro. A história dela. Sua dor. E o fato de que eu estou a ponto de fazê-la reviver. "Por favor, pare com isso", diz ela, limpando as lágrimas de seus olhos, mesmo que mais derramam para fora. Ela continua a chorar e Tristan parece que ele está considerando consolá-la, mas está um pouco inseguro. Finalmente, ela para de tentar limpar as lágrimas e permite-lhes cair, como as mãos dela caem para os lados. "Se você me ama, então você vai sair da maldita borda do telhado!", ela grita, seu jorro repentino de raiva me alarma. "Porque eu não aguento mais”. Os ombros dela levantam enquanto ela chora. "Eu juro por Deus, se eu perder mais uma pessoa que eu amo, vai me matar”. Mais soluços. Mais lágrimas. "Por favor, desça do telhado e obtenha ajuda”. Suas palavras e lágrimas me batem duro no peito. Eu não tenho certeza do que é, as palavras de Tristan, meu pai, as lágrimas de Nova, a raiva, a súplica ou o fato de que ela disse "amor", que me fazem dar um passo longe da borda. Talvez seja uma combinação de todas essas coisas. Ou talvez eu esteja tão cansado e apaixonado que não possa encontrar a energia para fazer qualquer coisa. Assim que eu dou um passo para frente, minhas pernas cedem, embaralham. Eu desmorono para meus joelhos, não sabendo o que fazer, o que dizer, o que pensar ou sentir. Como reagir a tudo isso. Parte de mim acha que isso não é real. Que eu estou morto. Ou drogado. Que nada disso está acontecendo. Eu envolvo meus braços ao redor de minha cabeça, tentando me enrolar em uma bola e desaparecer. Não consigo respirar. Não consigo pensar. Só consigo sentir. Tudo. É muita coisa. Estou me afogando em emoção. Arrependimento. Tristeza. Culpa. Dor. Raiva. Medo. Eu tenho tanto medo. Do que está à frente para mim. O invisível futuro eu escolhi por me afastar da borda. Não importa o quanto eu luto contra isso, eu começo a chorar, lágrimas sem som, meu corpo todo treme. Eu não tenho certeza de onde diabos elas estão vindo. Anos e anos se acumulando talvez e finalmente elas explodiram.


Segundos depois sinto braços me envolverem. Assim que o cheiro e o calor dela me atingem, eu sei que é Nova. Minha reação inicial é me afastar, mas estou muito cansado, então eu me inclino para ela e choro e ela me abraça enquanto eu desmorono.

Nova Eu estive segurando-o como se nada mais no mundo importasse, recusando-me a deixá-lo ir, mesmo quando deixamos o telhado e entrarmos no meu carro. Eu o seguro no banco de trás, acariciando suas costas enquanto ele mantém seu rosto enterrado na dobra do meu pescoço, as mãos agarrando a minha camisa, enquanto minha mãe nos leva para o hotel. Ele parou de chorar quando chegamos lá, e eu posso dizer que ele está prestes a desmaiar de exaustão. Tristan me diz que ele está deixando de funcionar e que ele provavelmente vai cair no sono até irmos para o aeroporto logo à noite, o que pode tornar um pouco mais fácil para o seu pai levá-lo em um avião e para o centro de reabilitação em Seattle. Se não, então Tristan diz que vai ser uma dor na bunda e que talvez tenhamos que dar-lhe algo para mantê-lo sedado, caso contrário ele pode pirar. É muito para digerir a medida que nós fazemos nosso caminho até o quarto de hotel. Tristan e o pai dele ajudam Quinton a chegar lá cada tendo um dos braços de Quinton sobre seus ombros, então eles estão andando em ambos os lados dele. Não sei quanto tempo faz que ele comeu ou bebeu alguma coisa, mas ele está em muito mau estado, desidratado, pele e lábios secos. Feridas em seu corpo. Depois que minha mãe destranca o quarto, eles o levam para dentro e eu me deito na cama com ele, frente a frente. Eu acho que ele está fora de si, mas em seguida ele vem mais perto de mim e envolve as pernas com as minhas. Então, ele pressiona a cabeça dele contra meu peito,


inspirando e expirando enquanto eu envolvo meus braços em volta da cabeça. "Eu vou pegar as malas," diz minha mãe, reunindo a chave e a bolsa dela. "Você quer correr para o lugar de comida, que eu vi lá em baixo no térreo e buscar alguma comida e água?", ela pergunta ao pai do Quinton, que parece um pouco estranho com a coisa de ser pai, ao contrário de minha mãe. Ela acena em Quinton. "Ele parece que precisa de comida e água”. O pai de Quinton balança a cabeça e se dirige para a porta. "Mas eles vão ficar bem aqui por si mesmos?" Minha mãe olha para mim. “Vocês vão ficar bem por um minuto”? Eu aceno, então ela, hesitante, sai do quarto e o pai do Quinton a segue. Ela parece mais preocupada do que eu já vi. Não a culpo. Quinton parece realmente ruim. Como se ele chegou ao ponto onde ele deveria estar morto. Ele está imundo, ele perdeu um monte de peso, ele não tem sapatos ou camisa e seus olhos estão fundos. Mas a coisa boa é que ele está aqui e ainda respirando e nós vamos ajudá-lo. "Eu vou sair para fumar", Tristan me diz, indo em direção das portas de vidro deslizantes que dão para a varanda. Ele parece desgastado e não acho que ele dormiu no caminho para Vegas. Além disso, tenho certeza que o que aconteceu no telhado pode ter sido difícil para ele. Ver Quinton assim. Estar neste ambiente. Sentir a emoção do momento. Eu sei que foi difícil para mim. Doloroso. Cru. "Você está bem?", pergunto-lhe, descansando meu queixo no topo da cabeça do Quinton e puxando-o mais perto. Ele acena, tendo um cigarro do maço e abre a porta de vidro deslizante. "Sim, é apenas um pouco intenso estar de volta aqui... muitas lembranças”. Ele traz o cigarro em sua boca, quando ele começa a sair. "Estou feliz que nós vamos voltar amanhã”. Ele para, recuperando um isqueiro do bolso dele. "E que nós o pegamos tão rápido”.


Eu desenho uma linha para cima e para baixo nas costas nuas de Quinton. "As marcas em seus braços... o que isso significa? Quero dizer, eu sei o que significa, mas... quanto mais difícil isso é para ele sair?" Ele dá-me um olhar triste conforme ele acende o cigarro. "Honestamente?", ele pergunta e eu aceno. "Ele tem uma porra de uma luta na frente dele, especialmente a descer. Talvez mesmo uma das coisas mais difíceis que ele tenha que fazer... Ele vai sentir que ele está perdendo a cabeça. Além disso, seu corpo vai surtar pela abstinência. Mas não é impossível de superar”. Ele aponta para si mesmo e então começa a fechar a porta quando a fumaça entra na sala. "Tristan", eu chamo. Ele para e olha pela fenda da porta. "Sim". "Obrigado". Eu digo suavemente. "Pelo o quê?" "Por vir aqui e ajudá-lo”, eu digo. "Estou certa que não foi a coisa mais fácil para você”. Ele olha para mim interrogativamente, segurando o cigarro entre os dedos, e então relaxa a sua expressão. "Obrigado”. Ele fecha a porta todo o caminho e sobe para o terraço para fumar e olhar para os cassinos brilhando ao nosso redor. Eu deito com Quinton na cama, com medo de me mexer, respirar, para fazer qualquer coisa que vai quebrar este momento. Eu só quero guardá-lo— segurá-lo e nunca deixálo ir. Eu quero saber que ele vai ficar bem. E eu quero chorar, porque ele está aqui, porque Landon não está aqui. Porque desta vez eu fiz alguma coisa ao invés de ficar parada. Não importa o quão duro eu luto contra elas, no entanto, as lágrimas escapam. Tento manter a calma, mas, eventualmente, torna-se muito e começo a soluçar. Não sei se ele está acordado ou se ele está apenas se movendo em seu sono, mas o seu domínio sobre mim aperta. Deixo as lágrimas fluírem, sentindo-me um pouco mais livre, sentindo que posso respirar novamente.


Epílogo 21 de agosto, noventa e oito dias de férias de verão.

Quinton

Eu sinto que estou morrendo. Como se eu estivesse sendo enterrado vivo sob a sujeira, mas por algum motivo maldito a batida do meu coração e meus pulmões está respirando. Meu pai sempre diz merda para mim sobre conseguir ajuda, mas eu não estou tão certo de que isso é possível. Parecia que talvez fosse quando Nova me segurou em seus braços, mas agora tudo parece tão impossível. Eu me sinto tão vazio. Meu corpo está muito esgotado da heroína e eu posso sentir tudo, desde a picada do sol até as alfinetadas do vento. E tudo isso dói, como se meu corpo estivesse lentamente sendo dilacerado, e eu estou a ponto de vomitar, tremendo, embora eu sinta que estou queimando. "Nós estamos indo para que você obtenha o melhor, Filho", meu pai diz enquanto nos dirige por uma estrada cercada de árvores. Eu sei que estou em Seattle. Que voei aqui com ele, mas as últimas vinte e quatro horas estão todas borradas e eu mal me lembro de alguma coisa, mesmo dizer adeus à Nova. Eu acho que eles podem ter me dado algo para me manter sedado, mas que passou e agora eu só quero voltar para a minha heroína. Eu quero provar isso novamente. Sentir algo diferente do que estou sentindo agora. Isto está corroendo uma profunda dor dentro do meu peito, abaixo da minha cicatriz. Depois do que parecem horas, meu pai finalmente para o carro em frente de um prédio com poucas janelas e apenas


uma porta. Há árvores rodeando o pequeno quintal cercado e um céu azul acima. "Onde estamos?", pergunto meio grogue, quando levanto minha cabeça para fora da janela e o vômito queima na parte de trás da minha garganta. Ele desliga o motor, pega as chaves e sai do carro sem dizer nada. Em seguida, ele gira em torno da frente do carro e abre minha porta. Bem a tempo, também. Corro e inclino para frente, vomitando todo o chão. Meu estômago dói com cada esforço e parece que isso nunca vai acabar. Eventualmente para, mas eu não me sinto melhor em tudo. "Saia do carro, Filho", meu pai diz, segurando a porta aberta para mim. "Nós estamos indo para que você consiga ajuda”. "Como?" Eu quase rosno, limpando meu queixo com a mão. Eu não entendo nada além do fato de que parece que minhas veias estão pegando fogo e que eu estou derretendo em outra coisa. "O que está acontecendo?" Ele não me responde, dando um passo para trás e apontando para mim para sair. "Basta sair do carro”. Eu acho que ele está me despejando, assim que eu sair, tropeçando um pouco quando o ar frio me bate. Eu estava tão acostumado ao calor sufocante, mas agora eu sinto frio o tempo todo. "Onde estamos?", eu pergunto, passando os braços em volta de mim. Eu tenho um casaco, mas ainda está tão frio. Ele olha para mim com pena enquanto fecha a porta. "Eu já te disse, nós estamos procurando ajuda para você”. Eu não sei por que ele continua dizendo isso, mas então olho para a placa do edifício e compreendo. "Eu não estou indo para a reabilitação", eu digo, alcançando de volta a maçaneta da porta. "Agora me tire daqui”. Ele balança a cabeça e coloca a mão na porta. "Não, eu não vou”. "Por que diabos não?", pergunto, empurrando a porta aberta, meu corpo começando a tremer incontrolavelmente.


Ele empurra-a e bate-a fechada. "Porque eu não vou deixar você arruinar a sua vida mais”. Eu quase ri dele. "Não mais? Por que a mudança de coração? Depois de todos esses anos?" "Porque seria o que sua mãe gostaria", diz ele com a voz trêmula, mas parece que ele está se segurando, não me dizendo toda a razão. "E eu deveria ter percebido isso há muito tempo atrás”. Ele mal falou sobre a minha mãe nos vinte e um anos que o conheço e agora, de repente, ele fala. Mais pilhas de emoção em cima de mim e eu não estou chapado, então eu sinto isso. Tem sido um longo tempo desde que estive tão sóbrio e me sinto tão perdido e desorientado. Doente do estômago. Sobrecarregado. Talvez seja por isso que eu vou para dentro. Ou talvez seja o simples fato de que, quando olho para baixo, para a estrada que vai me tirar daqui, parece tão longe e eu me sinto tão malditamente cansado e abatido. Mas se eu entrar nesse edifício com zero de expectativas, pois eu não posso nem pensar muito à frente ainda. Estou avançando por meio passo de cada vez, e por vezes, parece que estou me movendo para trás. Mas eu consigo fazer check-in. Eles levam tudo o que é meu para longe, o que é praticamente nada. Então eles me dão algo que supostamente vai me ajudar a lidar com a abstinência, mas eu sei que não vai ajudar porque não é um tiro de heroína e essa é a única coisa que faria todo este processo menos doloroso. Eu entro em uma pequena sala com uma cama e uma cômoda, e depois afundo na cama, sentindo extremamente muito neste momento. É insuportável, o fogo em minhas veias queima mais quente e mais quente. Eu sinto como se estivesse rasgando minha pele fora, batendo a cabeça na parede, qualquer coisa para conseguir o fogo — a emoção para fora de mim. Eu começo implorando desesperadamente, para a porta, para o teto, esperando que alguém vá me ouvir e me ajudar, mas tudo o que tenho são as quatro paredes que me cercam. Ninguém vai me ajudar a sair dessa. Ninguém vai me machucar como eu quero me machucar.


Então, tudo o que posso fazer é pegar o próximo fôlego e depois outro.


Saving Quinton vol. 2 (revisado) - Jessica Sorensen