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PARA TODOS AQUELES QUE SOFRERAM PERDAS E APRENDERAM A VIVER NOVAMENTE.


Hoje é o primeiro dia da nova vida de Quinton Carter. A culpa do seu passado com drogas o deixou em pedaços, mas uma garota inesperadamente juntou tudo. Graças a Nova Reed, Quinton finalmente pôde ver o mundo com novos olhos. Ela é a razão pela qual o seu coração está batendo novamente apesar da cicatriz irregular em seu peito. E ele adoraria tê-la em seus braços a cada minuto do dia.…, mas, ele ainda não está pronto. Tocar bateria em uma banda e viver com seus melhores amigos são apenas alguns dos pontos altos da vida de Nova. Mas a melhor revelação? Falar com Quinton no telefone todas as noites. Ela lamenta não poder tocá-lo, beijá-lo, mas sabe que ele precisa de tempo para se curar. No entanto uma notícia chocante, um lembrete do lado negro da vida de Nova, e ela vai precisar de Quinton como ele precisou dela. Ele é forte o suficiente para dar um salto fora do seu passado quebrado... e no coração de Nova?


Prólogo

Nova 28 de dezembro, o dia do funeral. É um sentimento estranho, se preparar para ver alguém ser colocado sob o solo em seu lugar de descanso final. Já estive em funerais suficiente para saber que meus sentidos sempre se tornam hiperconscientes de tudo que está acontecendo ao meu redor: o toque do vento parece mais forte, o sol um pouco mais ofuscante, o cheiro das folhas, grama e terra fresca é avassalador. É como se minha mente estivesse tentando compreender cada aspecto do momento, quando uma parte de mim não quer nada mais do que esquecer. Na verdade, estou na igreja mais cedo do que eu deveria e eu nem sei por que, ficar sentada em casa por um segundo a mais simplesmente não parecia possível. Então eu saí de casa sem avisar ninguém e entrei no meu Chevy novo, vermelho-cereja, o carro que meu pai deixou para mim quando ele morreu, e dirigi para a igreja onde ocorreu o funeral do meu pai e Landon. E daqui a pouco, eu vou dizer adeus à outra pessoa que eu conhecia e nunca verei novamente. Agora que estou aqui, olhando para o prédio de tijolos com uma torre branca apontando para o céu, eu não sei o que deveria fazer. Cheguei três horas mais cedo para um funeral, o que pode dizer muito sobre mim. Muitas pessoas provavelmente aparecem tarde, querendo evitar a morte por tanto tempo quanto possível, mas eu me tornei tão familiarizada com ela, é inquietante. Depois de sentar no carro por cerca de dez minutos, observando os flocos de neve cair do céu e a geada na grama e no para-brisa, eu decido fazer algo ao invés disso. Eu não trouxe a câmera chique, que minha mãe me deu, mas há uma no meu telefone que funciona e honestamente eu a uso muito mais porque é útil para gravações esporádicas, o que parece ser a minha especialidade.


Eu sopro uma respiração profunda enquanto me sento no banco traseiro, aponto a câmera para mim mesma, e bato uma foto. Tenho a tela virada para mim e minha imagem imediatamente aparece. Meu olhar cansado. As bolsas sob os olhos são bastante óbvias, embora eu tentasse encobri-las com maquiagem, e meu cabelo castanho não estava cooperando então eu acabei puxando-o para cima em um rabo de cavalo. Estou usando um vestido e brincos pretos e o contraste com a minha pele clara me faz parecer pálida. É incrível como tudo pode parecer tão perfeito um momento e de repente não é. A rapidez com perfeição pode evaporar... como é raro. Faço uma pausa, reunindo meus pensamentos. Eu vi um monte de morte. Mais do que uma pessoa normal, provavelmente. Eu assisti a vida do meu pai desaparecer na minha frente em poucos minutos. Encontrei o corpo do meu namorado logo depois que ele tirou a própria vida. Muito cedo. Muito de repente. Ambos. Eu nunca tive tempo para me preparar... e eu pensei que era o pior sentimento do mundo. Eu sempre me perguntei como isso seria diferente, se isso acontecesse novamente. Se talvez a terceira ou quarta vez não me magoaria tanto. Se seria mais fácil deixar alguém ir, agora que eu tinha tanta prática. Eu coloco um fio caído da minha franja atrás da minha orelha e engulo o caroço na minha garganta. Talvez isso ficasse mais fácil..., mas, ainda dói. Eu ainda derramo lágrimas..., ainda é agonizante..., doloroso...”. Eu paro quando algumas lágrimas escorregam dos meus olhos e rolam pelo meu rosto. “Mesmo agora, só de pensar sobre algumas das coisas que eu vi... Eu deveria ter parado..., deveria ter feito as coisas de maneira diferente.... Eu paro, olhando para a janela. Mas eu não fiz... e agora eles se foram para sempre.


Capítulo 1 Dois meses atrás… 30 de outubro, um dia no mundo real

Quinton

Eu escrevo até minha mão doer. Até minha cabeça ficar dormente. É a única saída que eu tenho no momento. Minha tentativa de um substituto para as drogas que eu usei durante anos. Mas a maioria dos dias não pode preencher até mesmo uma pequena parte do vazio que sinto dentro de mim, desde que eu parei de bombear meu corpo com veneno, lentamente me matando. Mas existem algumas vezes quando se instala brevemente uma pequena quantidade de silêncio dentro de mim, faz tomar um folego, um passo, um piscar de olhos, apenas um pouco mais suportável. E assim escrevo, só para sentir aqueles poucos e distantes momentos de paz. Às vezes eu sinto como se tivesse renascido. Não de uma forma religiosa. Mas no sentido de que sinto como se parte de mim morreu e eu estou aprendendo mais uma vez a viver com as novas peças, remanescentes de mim. Algumas das quais eu não gosto, peças que são feias, quebradas, disformes, e não parece certo se encaixarem perfeitamente dentro de mim. Mas minha terapeuta e conselheiro de drogas estão ambos tentando construirme de volta para uma pessoa que as peças podem se encaixar novamente.


Eu ainda não sei se isso é possível. Se eu posso viver com a cabeça limpa, sinto a picada de cada emoção, o peso da minha culpa, o peso de cada respiração, a maneira como meu coração bate de forma constante dentro do meu peito. Estou tentando, porém, e eu acho que é um começo. Eu só espero que o início possa se transformar em mais, mas eu não estou tão certo ainda. “Quinton, você está pronto?", Davis Mason, o supervisor do Centro de Reabilitação Belvue, entra no meu quarto, batendo no batente da porta. Eu olho para cima do meu caderno e aceno a cabeça, liberando uma respiração nervosa presa dentro do meu peito. Hoje é o dia em que eu vou voltar para o mundo real, para viver com meu pai, sem paredes em torno de mim, sem restrições. Isso assusta a merda fora de mim, estar lá fora, livre para fazer o que quiser, sem ninguém me olhando, me guiando. Eu tomando decisões sozinho não tenho certeza se estou pronto para isso. “Tão pronto como eu posso estar, eu acho”, digo, fechando o meu caderno e jogando-o na minha bolsa que está no chão ao lado dos meus pés. Pareço calmo por fora, mas por dentro meu coração está martelando cerca de um milhão de milhas por minuto, juntamente com os meus pensamentos. Não posso acreditar que isso está acontecendo. Não posso acreditar que estou indo para fora no mundo real. Merda, não acho que eu posso fazer isso. Eu não posso. Quero ficar aqui. “Você vai ser incrível”, Davis me assegura. “E você sabe que se precisar de alguém para conversar, estou totalmente aqui e conte conosco e com o grupo de apoio a sobriedade e seu pai lhe conseguiu um terapeuta muito bom para substituir Charles”. Quando conheci o Davis, pensei que ele era um paciente na unidade de drogas, com a sua atitude descontraída e as camisas xadrez casual e jeans que sempre usa, mas descobri que ele era o conselheiro que eu ia passar dois meses durante a minha recuperação aqui. Ele é muito legal e curiosamente já foi um viciado, também, então, ele entende algumas das minhas lutas. Nem todas elas, no entanto. Abaixo e pego minha bolsa. “Espero que você esteja certo”. “Estou sempre certo sobre essas coisas”, ele brinca, dando-me um tapinha encorajador nas costas enquanto passo por ele e para fora


da porta. “Eu sempre posso ver aqueles que estão indo tornar-se incrível”. Ele coloca dois dedos na têmpora. “Tenho um sexto sentido para isto”. Não entendo o seu otimismo. Achei que ele era assim com todo mundo, mas ele não é. Eu o ouvi uma vez falando com uma das enfermeiras, dizendo que ele estava preocupado com um dos caras que saíram. Mas, ele parece certo que eu vou ficar bem e continua dizendo a todos. Não vou, porém. Eu vou cair. Eu sei isso. Posso sentir isso. Veja. Estou aterrorizado. Não tenho ideia do que vai acontecer comigo. No minuto seguinte. O próximo passo. No momento seguinte. Estou sentindo tantas coisas que é difícil até mesmo pensar direito. Balanço a alça da minha bolsa sobre meu ombro e caminho pelo corredor, com Davis seguindo atrás. Digo adeus a algumas pessoas que conheci enquanto estava aqui e realmente desenvolvi amizade. Não há um lote inteiro, é difícil fazer amigos quando você tem de se concentrar tanto em si mesmo. Após a breve despedida, eu vou para o escritório de Charles, que fica ao lado da parte da frente do estabelecimento. Toda vez que estou nesta parte do edifício, eu dou uma espiada no mundo exterior, os carros na estrada, os pinheiros, a grama, o céu, as nuvens. Ele sempre me faz querer fechar a porta e ficar por trás dela para o resto da minha vida, porque atrás dessa porta eu me sinto seguro. Protegido contra mim e todas as coisas assustadoras lá fora. Como os últimos dois meses. E agora estou prestes a entrar em estado selvagem. “Quinton venha”. Charles acena quando me percebe parado na soleira da porta, olhando para a porta de saída apenas a minha direita. Rasgo minha atenção para longe dele e entro em seu escritório, uma sala estreita, com um par de cadeiras de madeira, uma mesa e pinturas cênicas nas paredes. É simples, com o mínimo de distrações, o que pode ser de propósito para obrigar quem quer que esteja aqui a se concentrar em nada, mas apenas em si mesmo. Eu tive alguns colapsos nesta sala, um monte deles providos de quando Charles me pediu para colocar meu coração e alma para fora sobre o acidente e expressar como eu me sentia sobre as mortes de Lexi e Ryder. Eu não falei sobre tudo ainda, mas eu tenho certeza que vou chegar lá. Um dia. Mas por agora estou levando as coisas um passo de cada vez. Dia a dia. “Então, hoje é o grande dia”, diz ele, levantando-se da cadeira atrás de sua mesa. Ele é um homem baixo com um penteado ruim e


usa um monte de ternos com cotoveleiras. Mas ele é bom e faz as coisas de maneira que a maioria das pessoas não o faz. Não tenho certeza se é por causa de seu PhD pendurado na parede ou porque talvez ele já passou por alguma merda difícil. Se ele passou, ele nunca compartilhou comigo. “Isto é sobre você”, ele dizia sempre que eu tentava transformar a conversa em torno dele. “E o que você passou”. Eu o odiava por isso. Ainda odeio um pouco, porque ele abriu uma porrada de portas que eu pensei que tinha fechado e aparafusado. Material colocado para fora de mim e ainda continua a fluir para fora de mim, como uma torneira pingando, que eu não consigo desligar, mas agora não tenho certeza se quero. “Sim, acho que sim”. Eu me movo para o centro da sala e fico atrás de uma das cadeiras, segurando no encosto para me sustentar, porque minhas pernas estão parecendo como macarrão molhado. Ele me oferece um sorriso. “Eu sei que você está um pouco preocupado sobre como as coisas irão acontecer lá fora, mas te garanto que, enquanto mantiver tudo o que falamos, você vai ficar bem. Basta se manter indo às reuniões e mantendo a escrita. ” Ele dá uma volta ao redor da mesa e para na minha frente. “E continue trabalhando em falar com o seu pai”. “Vou tentar”, digo com apreensão. “Mas é uma via de mão dupla, então...”. Meu pai tem me visitado algumas vezes, e Charles tem mediado entre nós. Rochoso seria uma das palavras para descrever o tempo que passamos a falar. Tente estranho e desconfortável. Mas ajudou a quebrar o gelo suficiente para que não seja completo e absolutamente terrível saber que eu vou viver sob o mesmo teto com ele novamente. Simplesmente terrível, talvez. Charles coloca a mão no meu ombro e me olha direto nos olhos. “Não tente. Faça”. Ele diz isso sempre que alguém mostra dúvida. Faça. Faça. Faça. “Ok, eu vou falar com ele”, digo, mas só porque eu quero, não significa que meu pai vai retribuir. Eu mal o conheço agora. Não, nada agora. Eu nunca o conheci, na verdade, e parece que eu estou indo morar com um estranho. Mas eu posso passar por isso. Eu sou forte. Digo a mim mesmo uma e outra vez. “Bom”. Charles dá em meu ombro um aperto e depois me libera. “E lembre-se, eu estou sempre aqui se você precisar de alguém para conversar”. Ele dá um passo para trás para sua mesa. “Você tem meu cartão com o meu número, certo”?


Eu bato levemente meu bolso. “Sim”. “Bom. Chame-me se você precisar de alguma coisa”. Ele sorri. “E tome cuidado, Quinton”. “Obrigado. Você também”. Dirijo-me para a porta, meu peito apertando mais forte a cada passo que dou. Quando saio para o corredor, estou à beira de hiperventilar. Mas me mantenho em movimento. Respiração. Andar. Até eu entrar na área da sala de estar perto da porta, onde meu pai espera por mim em uma das cadeiras no canto da sala. Ele tem sua cabeça inclinada para baixo e os óculos, enquanto lê o jornal que está em seu colo. Ele está vestindo calças e uma camisa agradável, provavelmente as mesmas roupas que ele usa para o escritório todos os dias. Ele deve ter tido que sair mais cedo para me pegar e me pergunto como ele se sente sobre isso, se ele está irritado como ele sempre costumava ser comigo ou feliz que eu finalmente estou saindo. Acho que isso poderia ser algo para falarmos no carro. Não digo nada enquanto atravesso a sala em direção a ele. Sentindo minha presença, ele olha para cima quando paro na frente dele. Ele pisca algumas vezes como se estivesse surpreendido com a minha aparência. “Oh, eu nem sequer vi você sair”, diz ele, colocando o jornal na mesa ao lado da cadeira. Ele olha para o relógio na parede enquanto se levanta. “Você está pronto para ir”? Aceno com o polegar engatado na alça da minha bolsa. “Sim, acho que sim”. “Ok, então”. Ele dá um tapinha nas laterais das pernas desajeitadamente, olhando ao redor da sala como se alguém fosse sair e me tirar de suas mãos. Percebendo que nada vai acontecer que é apenas ele e eu, ele me dá um pequeno sorriso, mas é forçado. Em seguida, ele se dirige para a porta e eu relutantemente o sigo. Dez passos mais tarde, eu estou livre. Assim desse jeito. Parece que isso aconteceu tão rápido. Mais rápido do que eu posso lidar. Um minuto eu estou dizendo adeus e no próximo eu estou andando para fora da porta para o mundo exterior e o ar fresco. Não há mais muros para me proteger, sem pessoas ao meu redor que sabem o que estou passando. Eu só existo. A primeira coisa que noto é quão brilhante isto é. Não quente, mas brilhante. A grama igualmente bronzeada, juntamente com as


folhas das árvores. Tem se transformado a partir do Verão durante a minha estadia de dois meses aqui e de alguma forma eu nem percebi. Estive fora e tudo, mas não fora com a liberdade. Isso torna a maneira de sentir as coisas diferentes. Me sinto diferente. Nervoso. Instável. Como se estivesse a ponto de cair. “Quinton, você está bem?", meu pai pergunta, avaliando-me enquanto ele tira os óculos, como se fosse ajudá-lo a ver o que está acontecendo dentro da minha cabeça ou algo assim. “Parece que você vai ficar doente”. “Estou bem”. Semicerro os olhos com o brilho geral de estar ao ar livre. “Parece um pouco estranho estar aqui fora”. Ele me oferece outro sorriso apertado, então olha para o lado e começa a ir na direção do estacionamento ao lado do prédio. Paro atrás dele, segurando a alça da minha bolsa pendurada no meu ombro, o vento roçando minhas bochechas, e noto como antinatural parece. Assim como os carros conduzindo acima e abaixo da estrada que parece muito alta. Tudo parece extremamente intenso, até mesmo o ar fresco que enche meus pulmões. Finalmente, após o que se parece como uma eternidade, chegamos ao carro pego o cinto de segurança e fixo-o por cima do meu ombro. Meu pai liga o carro e o motor ronca à vida. Então nós estamos dirigindo no caminho de cascalho para a estrada, deixando o centro de reabilitação para trás na distância, o lugar que pelo último par de meses me protegeu do mundo e da dor associada a ele. Fico quieto durante a maior parte da viagem para casa e meu pai parece bastante à vontade com isso no início, mas, em seguida, abruptamente, ele começa a me bater com perguntas simples, como se o calor não fosse suficiente ou muito, e estou com fome, porque ele não pode parar para comer algo, preciso comer. Balanço a cabeça, pegando um buraco no meu jeans na direção do meu joelho. “Pai, eu prometo que estou bem. Você não precisa manter o olho em mim”. “Sim, mas...”, ele se esforça para dizer quando ele agarra o volante, os nós dos dedos ficando brancos. “Mas você sempre disse que estava tudo bem no passado, mas, então depois de falar com Charles... parece que você precisava falar comigo, mas não o fez”. Ele provavelmente está pensando em como eu disse a ele, durante uma de nossas sessões, que me senti responsável pela morte


de minha mãe, porque ele nunca pareceu querer ter nada a ver comigo. Ele ficou chocado com a minha revelação e eu fiquei igualmente chocado que ele não pareceu ter percebido que é como eu me sentia, o quão diferente víamos as coisas. “Mas eu prometo que estou bem agora”. Enrolo minhas mãos mais firmemente em punhos, quanto mais nos aproximamos de casa. Respire fundo. Respire fundo. Eu posso fazer isso. A parte assustadora acabou certo? Estou sóbrio agora. “Eu só comi antes de sairmos, e estou quente, não quente ou frio. Tudo está ótimo. Eu estou bem”. O que eu estou na maior parte. Ele balança a cabeça, satisfeito, enquanto se concentra na estrada. “Bem, deixe-me saber se você precisar de alguma coisa”. “Ok, eu vou”. Dirijo minha atenção para a janela ao lado e assisto a paisagem desfocar, gradualmente mudando de árvores para um campo, em seguida, em última análise, para as casas à medida que passamos pelos arredores da cidade. Antes que eu saiba, estamos entrando em meu antigo bairro composto de casas modestas e becos sem saída. É onde tudo começou, onde tudo mudou, onde eu cresci e onde eu decidi que ia me matar lentamente com drogas. Cada casa que já passei mil vezes a pé, de bicicleta, de carro, no entanto, o ambiente parece tão estranho para mim e eu me sinto tão fora de equilíbrio. O sentimento só se intensifica quando passamos em frente a uma das casas que eu usei para comprar drogas. Começo a me perguntar se eles ainda lidam com isso ou se algo mudou. E se eles fazem? E se eu tiver drogas à mão? Ali? A poucos quarteirões de distância de onde eu estou vivendo? Posso lidar com isso? Não tenho certeza. Eu não tenho certeza de nada no momento, porque eu não posso ver cinco minutos do futuro. Minha adrenalina começa a bombear incansavelmente e não importa o quanto tente fazer o meu coração se acalmar, eu não consigo. Ele só bate mais rápido quando entramos com o carro na garagem da minha casa de dois andares com janelas azuis e tapume branco. Estive nesta casa mais vezes do que qualquer outro lugar do mundo, mas parece que eu nunca estive aqui antes. Nem tenho certeza de que ela realmente foi a minha casa, mas simplesmente um teto sobre minha cabeça. Eu não tenho certeza sobre nada. Onde eu pertenço. O que eu sinto. Quem eu sou. Renascido. Mas o que é que eu vou renascer?


“Bem-vindo em Casa”, meu pai diz, novamente com um sorriso tenso. Ele estaciona o carro em frente da garagem fechada e silencia o motor. “Obrigado”. Retorno o seu sorriso forçado, na esperança de que não vamos fingir que tudo está bem um com o outro o tempo todo, porque ele vai me deixar louco. Ele pega as chaves da ignição enquanto pego minha bolsa no banco de trás, então nós começamos a sair do carro e caminhamos até a porta da frente, onde ele abre e entramos no hall. Ele me atinge como um saco de tijolos, batendo contra meu peito e batendo o vento fora de mim. Isto é ruim. Tão ruim. Eu precisava de mais preparação para isso. As memórias, girando em círculos torturantes dentro da minha cabeça. Os bons. Os maus. Aqueles ligados à minha infância. Lexi. É demais e eu quero correr para fora da porta e rastrear um dos meus velhos amigos maconheiros, ver se eles ainda estão envolvidos com drogas, e se eu posso conseguir alguma coisa, qualquer coisa, para levar embora as emoções rodopiando dentro de mim. Quero. Preciso. Quero. Agora. Chupo uma respiração afiada e em seguida, viro para as escadas, dizendo a mim mesmo para ser mais forte do que isso. “Vou desfazer as malas”, digo enquanto subo as escadas. “Ok”. Meu pai deixa cair as chaves em cima da mesa junto à porta, abaixo de um quadro pendurado na parede da minha mãe e ele no dia do casamento. Ele parece feliz na foto, uma emoção que eu raramente vi dele. “Você quer alguma coisa em especial para o jantar”? “Qualquer coisa soa bem”. Eu me lembro de quantos dias eu poderia ficar sem comer, quando eu estava alimentando meu corpo com cristal e heroína. Ficar saudável foi realmente parte da minha recuperação nos últimos dois meses. Exercitando. Comendo. Pensando saudável. Na verdade, eu optei por fazer alguns testes só para ver o quão ruim a minha saúde estava, se eu tinha feito algum dano permanente ao meu corpo com o uso de agulhas. Tal como o HIV ou hepatite. Tudo deu negativo e eu acho que sou grato por isso agora, mas no momento eu me senti chateado porque a doença parecia ser o


bilhete fácil para sair do buraco criado pela heroína e metanfetamina. Esperava que talvez eu tivesse algo mortal e isso me mataria. Então não teria que enfrentar o mundo e meu futuro. Minha culpa. A decisão entre ir de volta para um mundo cheio de drogas e minha vida. Quando chego ao topo da escada, viro para o corredor, caminhando para o fim de tudo, para o meu quarto. Entro gradualmente, sabendo que quando eu chegar lá, um monte de coisas das quais estive correndo vão emergir. Pensei em pedir ao meu pai para limpar tudo para mim: as fotos, meus desenhos, qualquer coisa relacionada ao passado. Mas meu terapeuta disse que pode ser bom para eu fazê-lo, pois poderia ser o início de me dar um encerramento. Espero que ele esteja certo. Espero que ele esteja certo sobre um monte de coisas, caso contrário eu vou quebrar. Seguro a maçaneta por, provavelmente, cerca de dez minutos antes de ter a coragem de girar e abrir a porta. Quando entro e passo pelo limiar, eu quero fugir. Eu tinha esquecido quantas fotos eu tinha de Lexi nas paredes. Não apenas as que eu tirei. Na verdade, fotos dela sorrindo, me abraçando. As que estou com ela, eu pareço tão feliz, tão diferente, tão livre. Tão estranho. Menos cicatrizes. Eu nem sei quem é essa pessoa mais ou se algum dia serei ele novamente. Há também algumas fotos da minha mãe, minha avó me deu antes dela falecer. Algumas delas foram tiradas quando meu pai e minha mãe se casaram em primeiro lugar, e eu ainda tenho uma de quando ela estava grávida de mim, seu último mês viva antes dela falecer me trazendo a este mundo. As únicas fotos dela e eu juntos. Ela se parece muito comigo: cabelo castanho e os mesmos olhos castanhos. Foi-me dito muito pela minha avó que nós compartilhamos o mesmo sorriso, mas eu não tenho sorrido de verdade por um tempo, e então eu não tenho certeza se ele ainda se parece com o dela. Consegui ter um sorriso em minha boca quando olho para uma foto dela dando um sorriso exagerado para a câmera. Faz-me sentir feliz, o que me deixa triste que eu deveria levar para baixo. É o que me foi ensinado ao longo dos últimos meses, esquecer o passado. Mas eu preciso de mais alguns minutos com eles. Depois de olhar um deles, respirando através da imensa quantidade de dor emocional esmagando-me, largo minha bolsa no chão e ando até uma pilha de desenhos no meu armário. Perdi meus desenhos mais recentes quando o apartamento incendiou, e isso é praticamente tudo o que me resta. Não tenho certeza se isso é bom ou ruim. Uma coisa é certa, estou feliz que eu não tenho nenhum dos


meus autorretratos. Na verdade, espero nunca ter que ver ou olhar a maneira que eu fiquei há dois meses. Eu me lembro de quando olhei no espelho logo depois que e entrei para a reabilitação. Esquelético. O morto-vivo. Isso é o que eu parecia. Há um espelho na parede ao meu lado, vou até ele. Eu pareço tão diferente agora, minha pele tem mais cor, meus olhos castanhos não são injetados de sangue ou atordoados. Minhas bochechas são preenchidas, em vez de fundas, meus braços são magros, todo o meu corpo mais em forma. Meu cabelo castanho é cortado curto e meu rosto está barbeado. Eu pareço vivo, em vez de um fantasma. Eu pareço alguém que conheci, e estou com medo de ser novamente. Eu pareço Quinton. Engulo em seco e me viro para longe da minha reflexão e de volta para meus esboços. Eu admiro através de alguns dos mais queridos, que acabam por ser de Lexi. Lembro-me o quanto eu costumava desenhá-la, mesmo depois que ela morreu. Mas durante os últimos meses da caída em direção ao fundo do poço, eu comecei a desenhar outra pessoa. Uma pessoa que eu não tenho visto ou falado em dois meses. Nova Reed. Eu não falei com ela desde que eu cheguei a um avião para ir para a reabilitação. Escrevi-lhe algumas vezes, mas nunca lhe enviei as cartas, tenho muito medo de contar a ela tudo o que eu tenho que dizer, muito aterrorizado para expressar emoções que eu tenho certeza que eu não estou pronto para lidar ainda. Ela tentou me ligar algumas vezes na reabilitação, mas não tive coragem de falar com ela. Um mês atrás, ela me escreveu uma carta e está no fundo do meu caderno, esperando para ser aberta. Não tenho a certeza que vou ser capaz de fazê-lo. Encará-la. Ser forçado a deixá-la ir se é isso que ela quer. Eu não a culparia se o fizesse. Depois de tudo que a fiz passar, ter de me visitar em um buraco quando liguei para sua casa, minhas mudanças de humor, os traficantes ameaçando-a. Soprando para fora um suspiro pesado, tiro meu caderno e um lápis da minha bolsa, em seguida o coloco na cama. Eu abro o caderno até uma folha de papel e decido o que eu quero fazer mais, escrever ou desenhar. Eles são ambos terapêuticos, embora eu seja muito melhor em desenho. Depois de algum debate, coloco o lápis no papel e começo a desenhar. Sei onde ele está indo no momento em que formam a primeira linha. Perdi todos os meus desenhos de Nova, quando o apartamento incendiou. Nem um único permaneceu. É como se a memória dela estivesse desaparecida. Mas eu não quero que ela vá embora, eu não quero que ela morra. Eu quero lembrar dela. Como ela foi boa para mim. Como ela me fez sentir vivo, mesmo quando eu


lutei com ela. Como eu tenho certeza que eu a amo, mas eu ainda estou tentando descobrir isso com certeza, assim como eu estou tentando descobrir tudo o mais, como o meu lugar neste mundo e se eu pertenço a este mundo. Todo mundo fica me dizendo sim, que eu pertenço. Que o que aconteceu no acidente não foi culpa minha. Isso sim, eu estava dirigindo muito rápido, mas o outro carro estava também, e tomou a virada muito grande. E que Lexi não deveria ter sido jogada para fora da janela. E eu quero acreditar que é verdade, que talvez não fosse minha culpa inteiramente. Essa é a diferença entre agora e um par de meses atrás, mas é difícil deixar ir algo que eu estive segurando durante os últimos dois anos, a minha culpa. Eu preciso encontrar uma razão para deixá-la ir e fazer a vida valer a pena viver, de tal forma que eu não tenha que dopar o meu corpo só para conseguir passar o dia. Eu preciso de algo para viver, mas no momento eu não sei o que diabos é ou se é que ele existe.


Capítulo 2

Nova “Às vezes sento na bicicleta e vejo as pessoas passarem. Provavelmente soa assustador, mas não é. Estou apenas observando. Natureza humana. O que as pessoas fazem. Como elas agem. Mas é mais do que isso. Se eu olhar perto o suficiente, às vezes posso dizer quando alguém está passando por algo doloroso. Talvez um rompimento. Talvez eles simplesmente perderam o seu emprego. Ou talvez eles perderam um ente querido. Talvez eles estejam sofrendo em silêncio, perdidos em um mar de dúvidas, de incertezas. Dor. Perda. Remorso”. Me mexo no banco da bicicleta quando a minha bunda começa a doer. Estive sentada aqui por horas, registrando, observando as pessoas caminhar. O que eu realmente quero fazer é correr lá fora e parar cada um. Pedir-lhes sua história. Ouvir. Ouvi-los. Se eles precisarem de consolo, eu poderia fazê-lo. Na verdade, isso é o que eu quero fazer. Ser capaz de ajudar as pessoas. Eu só queria de alguma forma, descobrir uma maneira de fazê-lo através de filmagens. “Morte. Está ao redor mais do que as pessoas imaginam. Porque ninguém quer falar sobre isso ou ouvir sobre isso. É muito triste. Muito doloroso. E muito difícil. A lista de razões é interminável”. As rajadas de vento passam por trás de mim, fazendo com que as folhas deem a volta ao redor da minha cabeça e fios do meu cabelo formem um véu sobre o meu rosto. O ar do outono fica frio em Idaho durante esta época do ano, e eu me esqueci de trazer minha jaqueta. Tremendo, eu me abaixo e recolho a minha bolsa. Depois de guardar a minha câmera, começo a voltar para o apartamento, pegando o ritmo quando percebo como é tarde e que eu deveria estar em casa já. Hoje é realmente um dia muito grande e importante. Não é porque eu tive um teste de cálculo ou tive de me virar em um dos meus mini-clipes de vídeo para minha classe de filme. Não. Hoje é importante porque Quinton foi liberado da reabilitação de drogas. Não é uma informação que eu soube diretamente dele. Infelizmente, eu ainda não falei com ele desde o dia em que ele entrou no avião com seu pai e voltou para Seattle para obter ajuda. Mas eu tenho outras fontes para obter informações. Fontes de Tristan, para ser exata.


Tristan é primo de Quinton e é meu companheiro de quarto. Eles se falam às vezes por telefone e eu acho que ele ouve coisas de seus pais, mas que são principalmente coisas negativas, uma vez que os pais de Tristan ainda culpam Quinton pelo acidente de carro que matou sua filha, Ryder. É uma situação confusa, mas eu acho que isso nunca vai mudar. Tristan concorda. Ele me disse uma vez que ele não acredita que seus pais vão deixar sua culpa ir, que eles têm de segurá-la, a fim de viver cada dia, não importa o quão fodido seja. Mas, felizmente, Tristan é um bom rapaz e tenta compensar isso por ser amigo de Quinton e perdoá-lo. Perdão. Se ao menos mais pessoas pudessem fazê-lo. Então, talvez, haveria menos dor no mundo. Quando entro em casa, sinto o cheiro de baunilha, o perfume que flui de uma vela acesa na bancada da cozinha. Há uma pilha de revistas na porta da frente, junto com a correspondência. E Tristan está sentado no sofá, olhando para o seu telefone como se fosse seu inimigo. “Ei”, eu digo, deixando cair a minha bolsa no chão. “Você está pronto para chamá-lo”? “Me sinto como um agente antidrogas”, Tristan se queixa enquanto caio no sofá ao lado dele. Dou-lhe uma tapinha amigável na perna. “Mas eu lhe asseguro, você não é”. Ele aperta os olhos para mim, fingindo que ele é louco, mas eu o conheço o suficiente agora para saber que ele não é. Apenas um pouco irritado. “Mas eu meio que sou, vendo como vou chamá-lo, apenas para que eu possa obter informações para você”. “Mas você quer saber também”, eu o lembro, agarrando um punhado de Skittles*1 fora da bacia de doces na mesa de café. “O que ele vai fazer — se ele está bem. Se ele precisa de alguma coisa agora que ele está fora”.

1

*Skittles é uma marca de doces com sabor de frutas, atualmente produzido e comercializado pela Wm. Wrigley Jr. Company,[1]uma

divisão da Mars, Inc.. Eles têm cascas duras de açúcar que carregam a letra S. O interior é principalmente de açúcar, xarope de milho e óleo hidrogenado de semente de palma juntamente com sumo de fruta, ácido cítrico aromatizantes artificiais e naturais.


“Sim, mas eu nem tenho certeza se ele vai falar comigo desde que ele mal falava na reabilitação”, diz ele enquanto eu derramo Skittles em minha boca. Eu paro de mastigar, faço uma cara triste e fecho minhas mãos em minha frente. “Por favor, por favor”. Ele balança a cabeça e, em seguida, passa o dedo pela tela. “Tudo bem, mas eu só estou fazendo isso porque você me deixa viver aqui e porque o seu rosto triste é ridiculamente difícil dizer não”. “Você não me deve por viver aqui”, eu digo tranquilizando. “E você paga o aluguel, então este apartamento é tanto seu como é meu”. “Mas você cuida de mim”, diz ele enquanto aperta os botões em seu telefone. “E me mantém fora de problemas”. “E você é um menino tão bom nisso”. Eu dou um leve tapinha em sua cabeça como se ele fosse um cão, embora ele seja muito mais bonito do que um cão. Seu cabelo loiro, olhos azuis e sorriso o fazem parecer como se ele pertencesse a uma boy-band, tudo perfeito e encantador. Mas seu passado é escuro. Assombrado. Cheio de erros e vícios, algo com o qual ele luta todos os dias. “Eu não sou um cão, Nova”. Ele me dá um olhar sujo, pelo tapinha na cabeça, e então se levanta do sofá com o telefone pressionado em sua orelha, dá a volta na mesa de café e vai em direção ao corredor. “Ei, onde você está indo”? Eu chamo atrás dele, inclinada sobre o braço da cadeira e olhando para baixo do corredor para ele. “Falar em particular”, diz ele, desaparecendo em seu quarto. “Porque o seu olhar fixamente excessivo está me enlouquecendo”. Segundos depois, a porta do quarto se fecha. Eu sento e pego o telefone celular do meu bolso. Tenho feito gravações minhas por um ano e meio e tornou-se uma espécie de hábito sempre que eu tenho um monte de lixo na minha cabeça, como agora. Para mim é como escrever em um diário, embora eu também use algum material para a classe de filme. Embora originalmente não começou assim. Eu comecei a fazê-lo durante um tempo difícil na minha vida, cerca de um ano após o meu namorado Landon se matar. Ele tinha feito uma gravação bem antes de ele fazer isso e por algum motivo fazer as gravações me fez sentir mais perto dele.


Eventualmente eu aprendi a deixá-lo ir — deixar ir a necessidade de continuar a me conectar com ele. Sento em frente ao sofá e pressiono o botão, minha imagem aparece na tela. Meu cabelo castanho longo corre pelos meus ombros e meus olhos verdes olham para mim. Minha pele tem um brilho saudável e sardas pontilham meu nariz. Eu não sou a garota mais bonita do mundo, mas minha aparência é decente quando estou sóbria e meu sistema está limpo, tem sido assim há um ano. Depois que pego o ângulo certo, limpo minha garganta e começo a gravar. “Tristan pode ser tão sério às vezes, pelo menos quando ele está fazendo coisas que ele não quer fazer. Não é de longe a mesma pessoa que eu conhecia há dois meses ou mesmo dois anos atrás. Ele está sóbrio há mais de três meses e agora vive comigo e Lea, minha melhor amiga por mais de um ano. É bom que ele seja sério porque o mantém longe de problemas. Ele trabalha no café que fica a uma milha de distância de casa, frequenta a universidade e fica longe das festas. Eu posso dizer que há momentos em que ele preferiria estar fora fazendo algo divertido a ficar sentado em casa comendo pizza com Lea e eu, mas ele sempre fica o que para mim significa que no momento tudo está bem, pelo menos espero que esteja. E eu espero que esteja para Quinton. Gostaria de saber. Alguma coisa... alguma coisa sobre ele, mas ele não vai falar comigo e nunca me escreveu de volta quando eu lhe enviei uma carta há um mês. Eu não tenho certeza se ele está com raiva de mim, mas Tristan me garante que ele não está. Que ele provavelmente se sente culpado por me colocar através do que ele fez, mas eu não quero isso para ele. Ele já tem culpa o suficiente e eu estou bem agora. Eu realmente estou. Saudável. Feliz. E segui em frente”. Clico desligar a câmera, e então eu me levanto e começo a limpar os pratos como uma forma de me manter ocupada. Parte de mim quer reverter ao meu hábito de contar porque eu estou ansiosa agora, mas o desejo não é nem perto o que costumava ser. Na verdade, tem sido uma espécie de silêncio durante o último par de meses. Eu acho que talvez seja porque eu consegui ficar tão ocupada com a escola, o meu trabalho em um estúdio de fotografia, e, claro, a minha banda. Sim, eu estou em uma banda chamada Ashes & Dust. Jaxon, exnamorado de Lea, é o cantor, o nome do baixista é Spalding e o guitarrista é Nikko. Eu sou a única garota e Lea sempre faz piadas sobre como tenho sorte, mas é estranho, porque as coisas com ela e Jaxon não terminaram bem. Às vezes as coisas ainda ficam desconfortáveis entre Jaxon e eu, sempre que o nome de Lea é


mencionado. Ainda assim, é impressionante quando toco minha bateria e eu gostaria de poder fazer isso o tempo todo. A vida seria muito menos complicada se eu pudesse. Tristan ainda está em seu quarto quando eu chego à máquina de lavar louça carregada e eu posso ouvi-lo falar através da porta. Eu penso em colocar minha orelha para cima e ouvir, mas isso me faz sentir mal, então eu vou para a sala de estar e aumento o som, colocando em algum Papa Roach. Então, começo a balançar para fora, dançando ao redor. Eu tocaria minha bateria, mas eu não estou autorizada mais, desde que os vizinhos reclamaram do barulho. Então, infelizmente eu tenho que dançar para desabafar e eu praticamente sugo a dança. Estou chicoteando meu cabelo castanho longo em volta e realmente apertando minha bunda enquanto eu sinto as letras quando de repente eu ouço uma tosse atrás de mim. Eu imediatamente paro de dançar e tento ignorar a onda de calor que sinto no meu rosto enquanto vou abaixar a música. Aliso o meu cabelo e limpo o suor da minha testa antes de me virar e encarar Tristan. “Então, o que ele disse?", pergunto, sem fôlego. Ele cruza os braços e arqueia a sobrancelha para mim, tentando não sorrir. “Movimentos legais de dança”. Tomo um arco de vergonha e deixa-o relaxar. “Obrigada”. Me endireito. “Agora me diga o que ele disse. Ele está bem? Bom? Ruim? O que”? “Vamos sentar”. Ele balança a cabeça no sofá de couro e eu ando e tomo um assento. Ele se senta ao meu lado, parecendo um pouco nervoso enquanto brinca com o botão inferior em sua camisa. “Ele está indo bem”, diz ele. “E”. Eu movimento minha mão, precisando dele para me dar mais detalhes. “Ele parecia, eu não sei, precisar de ajuda”? Ele suspira, varrendo os dedos através das mechas de seu cabelo loiro. “Eu acho que ele parecia muito bem. Ele vai ficar com o pai e diz que eles estão falando e tudo, que eles nunca costumavam fazer. Ele deveria começar a ir a um terapeuta na próxima semana e para um grupo de apoio a sobriedade, o que é bom em minha opinião. Um grupo de apoio me ajudou muito quando eu saí da reabilitação. Ele me disse que provavelmente vai ficar em Seattle por um tempo e tentar


encontrar um trabalho lá”. Ele faz uma pausa, observando a minha reação, quando ele pensa que eu estou prestes a quebrar. “Oh”. Eu deveria soar mais feliz do que isso — deveria estar mais feliz por ele. E eu estou, mas por alguma razão estúpida eu estava esperando.... Eu não sei.... Que eu poderia vê-lo novamente. “Isso tudo soa muito bem, eu acho”. “Então por que você parece tão triste?", ele questiona, procurando meus olhos para a verdade. Eu levanto o meu corpo e dou de ombros. “Estou feliz por ele. Apenas triste que não posso vê-lo”. “Você sempre pode chamá-lo... na verdade, eu perguntei a ele se você pode”. Eu engulo o nó de nervos que tem empurrado o seu caminho até minha garganta. “E o que ele disse”? “Ele disse que você podia”. Parece que ele quer retirar a declaração logo que ele diz. “Bem, eu quero dizer, ele parecia nervoso sobre isso e tudo, mas acho que é mais porque ele se sente culpado pelo que aconteceu com você, enquanto você estava para baixo em Las Vegas, que ele não deveria”. Ele olha para suas mãos. “A merda que aconteceu com os traficantes de drogas... que foi minha culpa”. Permaneço em silêncio, não apenas por causa do que Tristan me contou sobre Quinton, mas também por causa da culpa de Tristan. Mesmo que fosse sua culpa — o que aconteceu com os traficantes e eles me ameaçando e batendo em Quinton— ainda não significa que ele precisa se sentir culpado por isso. “Você não precisa se sentir mal por isso, Tristan”. Respondo de volta no sofá e cruzo os braços sobre o peito. Todo mundo está sempre se culpando pelas coisas, inclusive eu, e eu estou doente e cansada disso. Eu só quero que deixem as coisas irem. Ir em frente. “Entendo que sua mente não estava no lugar certo quando tudo isso aconteceu”. Ele olha para mim. “Você é muito indulgente, às vezes”. “E você é muito triste, às vezes”, retruco. Ele fica quieto e eu posso sentir nós dois caminhando para uma queda deprimente. Antes que possamos chegar lá, me levanto e estendo a mão para ele. “Vamos. Vamos fazer algo divertido”. Ele ergue uma sobrancelha. “Como o quê”?


Dou de ombros com a minha mão ainda estendida. “Eu não sei. Nós poderíamos ir ver um filme, talvez? Ou alugar um, pegar um pouco de pizza, e voltar aqui e vê-lo”. “Nada de documentário”, diz ele rapidamente, pegando a minha mão, e eu o ajudo a ficar de pé. “Eu sei que você os ama e tudo, mas não aguento mais um”. Ele deixa cair minha mão e agarra a cabeça com um sorriso brincando. “Eles me dão tédio e dor de cabeça”. “Oh, pobre bebê”. Eu reviro os olhos, em seguida, caminho em direção à porta, recolhendo minha bolsa da mesa, mas quando Tristan não me segue, eu me viro. “O que está errado”? Ele hesita no meio da sala de estar, massageando as costas de seu pescoço tenso. “Você não vai chamá-lo”? Eu deslizo a alça da minha bolsa sobre meu ombro, nervos borbulhando dentro de mim com a ideia de realmente chegar ao telefone e ouvir a voz de Quinton. Deus, eu quero ouvi-lo muito, mas é assustador ao mesmo tempo, porque quero ele, mas eu não acho que ele me quer, pelo menos ele não está pronto para o que está entre nós. “Eu estava pensando em fazê-lo amanhã... depois que eu descobrir o que dizer”. Faço uma pausa enquanto ele embaralha-se de mim, tentando descobrir o que diabos eu deveria dizer para Quinton, especialmente se ele leu a carta. “O que você acha que eu deveria dizer a ele”? Os cantos dos lábios se curvam quando ele para em minha frente. “Oi”. Eu suavemente belisco seu braço. “Sem essa. Estou falando sério. Não tenho ideia por onde começar”. Ele considera que minha pergunta atentamente, sua expressão torcida em pensamentos profundos, em seguida, ele abruptamente relaxa. “Basta ser você mesma, Nova”. Ele balança o braço em volta do meu ombro e me dirige para a porta da frente. “Você tem esse jeito todo seu que faz com que seja fácil para as pessoas se sentirem confortável para falar e sei que Quinton se sente assim, também, uma vez que, além de mim, você é a única pessoa que ele realmente falou sobre toda aquela merda”. “Obrigada”, digo, mas fico um pouco desconfortável com seu toque, sempre fico. Tristan e eu temos uma história estranha completa de conversas embaraçosas. Ele está sempre meio que flertando comigo e uma vez, logo após o meu namorado cometer suicídio, fiquei muito


bêbada e fiquei com ele. Então eu fugi chorando e tentei cortar meu pulso. Eu não estava exatamente tentando me matar quando fiz isso. Foi apenas um momento muito baixo na minha vida, talvez o menor que eu já estive, e eu estava confusa. Mas estou melhor agora, mais forte. Eu não fico bêbada e transo com caras aleatórios e ainda tenho uma tatuagem logo abaixo daquela cicatriz —nunca se esqueça— para me lembrar de nunca esquecer nenhuma das coisas que aconteceu. Bom ou ruim. É uma parte de mim e às vezes eu acho que isso me fez mais forte. Tristan e eu saímos do nosso apartamento e eu fecho a porta atrás de nós. Vivemos em um complexo interior que tem um elevador, mas é tão antigo e lento que a maior parte do tempo desço de escadas. Como estamos fazendo o nosso caminho para baixo, eu não tento contá-los, mas estou achando difícil. Eu preciso de uma distração de meus pensamentos de Quinton e a difícil complicação entre Tristan e eu, por isso pego o meu telefone para chamar Lea para ver se ela está a fim de uma noite de cinema e pizza. Esperemos que ela esteja. Dessa forma, Tristan e eu não vamos estar sozinhos. “Ei, sou eu”, digo, depois que ela responde, então estupidamente acrescento: “Nova”. “Não me diga”. Ela ri. “Você é uma idiota”. “Puxa, obrigada”, respondo com sarcasmo. “Isso significa muito vindo da menina que coloriu o rosto com um marcador permanente no outro dia”. “Eu estava tentando ter o espírito da escola”, explica ela defensivamente. “Como diabos eu deveria saber que o maldito marcador não sairia do meu rosto depois”? “Um, pelo fato de ter escrito no marcador referido 'permanente'”. Paro na parte inferior da escada. “É 'permanente'“. “Hah”, diz ela enquanto Tristan abre a porta para mim e eu saio para a luz do sol que se irradia para baixo do céu de cristal-azul. “Você é tão espertinha”. “Você também é”. Sigo até a calçada em direção à garagem com Tristan preguiçoso atrás de mim, brincando com o isqueiro. “Eu sei, e amo que eu estou passando para você”.


“Eu também”. Vasculho minha bolsa pegando as chaves do meu carro. “De qualquer forma, por isso, Tristan e eu estamos indo comprar pizza e alugar um filme, então vamos voltar para casa. Você está animada para uma noite de pizza / filme”? “Não é possível”, diz ela apressadamente. “Eu tenho planos”. “Planos com quem”? Paro na borda da garagem na frente do meu carro. Tristan para comigo, me observando com curiosidade. “Eu sei que você está secretamente namorando”, eu digo a Lea. “Então confessa”. “Eu não estou”, ela responde, fingindo ofensa. “Você é demais”, retruco. “É por isso que você tem andado em todos os jogos de futebol”. “Ei, eu gosto de futebol”, ela argumenta. “Eu até ativei o ESPN uma vez”. “Acidentalmente”, eu a lembro. “Você estava surfando pelos canais e depois parou sobre ele, porque você pensou que o repórter era quente”. “Ei, se eu disser que gosto de futebol, então eu gosto de futebol”. “Não, você não. Na verdade, você me disse uma vez que era um esporte sem sentido, que só existia porque eles têm essa necessidade de provar que eles são mais resistentes do que o outro”. “Ei, nem todos os caras”. Tristan pula fora do meio-fio e por baixo da sombra da garagem que roda em torno de todo o complexo. Então ele dá à volta na frente do meu carro para o lado do passageiro e abre a porta. “Na verdade, eu não me importo de ser covarde em tudo”. “Claro que não”, eu provoco, indo para o lado do motorista. “É por isso que você tentou brigar com aquele cara no pátio da universidade no outro dia”. “Eu fiz isso porque ele deu um tapa na sua bunda”, diz ele, entrando no carro, eu abro a minha porta e entro também. Nós batemos as portas e então eu acelero o motor. “Normalmente tento evitar brigas”. “Ele bateu na minha bunda acidentalmente”, protesto, colocando o cinto de segurança.


“Claro, continue pensando assim”, ele diz com um rolar de olhos enquanto ele guia o cinto de segurança por cima do ombro. “Hum, Olá”, Lea diz através do receptor. “Eu ainda estou aqui, você sabe”. “Desculpe, nós estávamos discutindo”, digo a ela, colocando meus óculos de sol. “Sim, eu ouvi”. Ela usa esse tom que foi ficando sob a minha pele pelas últimas semanas, o que implica que ela pensa que Tristan gosta de mim. Normalmente a chamo para sair, mas não com ele ao meu lado. “Então você está dentro ou fora para a noite de filme?", eu mudo de assunto. “Já disse que estou ocupada”. “Bem. Vá ao seu encontro, então”. “Não é um encontro”. Ela tenta soar irritada, mas eu posso ouvir o sorriso em sua voz. “Se você diz”. Está pouco úmido dentro do carro para que eu acione o ar acima de um entalhe. “Mas só para você saber, eu vou esperar a noite toda para ver com quem você sai”. “Por mim tudo bem”, diz ela, mas posso dizer que ela não acredita em mim. “Divirta-se em seu encontro”, eu digo sarcasticamente, me preparando para desligar. “Você também”, ela responde com alegria. “Em seu encontro”. Balanço minha cabeça, sorrio e em seguida, digo adeus. Depois de desligar eu arremesso o telefone na minha bolsa. Pergunto-me se Tristan podia ouvir tudo isso. Não parece que ele poderia enquanto ele olha para a janela, Stan, nosso vizinho de vinte e cinco anos de idade, arrastando um barril em direção à entrada do complexo de apartamentos. “Parece que Stan está tendo uma festa”, observa ele, e eu odeio o interesse em seu tom. “Ele não é sempre assim”? Coloco o câmbio em sentido inverso e puxo para baixo a viseira. O sol está começando a descer e estou tão


cega que mal posso ver, mesmo com os meus óculos de sol. Assim é o pôr do sol em Idaho. Por causa das colinas rasas e edifícios inexistentes, não há muito para bloquear a luz, assim o céu se transforma em uma grande reflexão de laranja e rosa no entardecer. “Talvez devêssemos ir”, ele sugere, observando Stan lutar para manter a porta da entrada aberta para que ele possa arrastar o barril dentro. Tristan olha para mim com uma expressão ilegível. “Pode ser divertido”. Estou começando a pressionar o acelerador para fazer o retorno, mas toco rapidamente no freio, parando o carro. “Tristan, eu não acho que seja uma boa ideia. Você ainda está em um lugar muito vulnerável em sua vida. Quer dizer, eu lembro o que aconteceu quando tentei erva quatro meses depois que eu parei de usar drogas... e você fez coisas muito difíceis.... Eu sei que o seu orientador vai concordar comigo”. Paro de divagar porque parece que ele está prestes a rir de mim, os lábios firmemente juntos, seus olhos azuis brilhando. “Por que você está me olhando assim”? Seu sorriso rompe. “Eu estava brincando com você, Nova”. O riso escapa de seus lábios quando ele pega os cigarros no bolso. “Eu não iria a uma festa. Eu me preocupo com a minha recuperação o suficiente para não estragar agora”. Estreito meus olhos para ele. “Isso não foi engraçado”. Ele continua sorrindo, quando ele coloca a ponta do cigarro entre os lábios e acende. “Meio que foi”. Balanço minha cabeça, rolando para baixo minha janela enquanto a fumaça forma cordões no ar. “Não é engraçado me deixar preocupada assim”. “Ei”. Ele se inclina sobre o banco, enfiando a mão que segurava o cigarro para o lado e cobrindo meu rosto com a mão livre, assustando-me com o seu inesperado, quase íntimo, toque. “Eu sinto muito. Você está certa. Não é engraçado fazer você se preocupar com isso, mas é sempre bom saber que você se importa comigo”. Eu suspiro. “Eu me preocupo com todos, o que torna a minha vida muito estressante às vezes”. “Eu sei”. Ele suaviza o dedo pela minha bochecha e eu tento não recuar, apesar do fato de que eu quero. Eu me pergunto o que quer dizer esses toques e temo que um dia as coisas vão sair do controle e


um confronto vai ser inevitável. Eu odeio confronto. Eu realmente odeio. “O que faz de você uma pessoa tão boa”. Esboço um sorriso, porque eu tenho que fazer. Ele está em um frágil estado, eu sei disso. E ele confia muito em mim. Se não fôssemos amigos, não tenho ideia do que aconteceria com ele. Se ele seria capaz de cuidar de si mesmo ou escorregar de volta aos velhos hábitos, e eu não quero descobrir. Eu casualmente viro a cabeça em direção ao para-brisa, fingindo que a única razão é que eu vou voltar até o carro. “Você é tão estranho às vezes”. Eu coloco em marcha e viro a roda para a esquerda me preparando para do local. “Sempre me elogiando”. “Eu sou estranho”. Ele escancara para mim, apontando para si mesmo. “Você é quem sempre diz coisas patetas”. “Eu não”, protesto, mesmo que seja verdade. Eu digo coisas patetas às vezes, quando fico nervosa. “Você sim”, ele insiste enquanto endireito o volante dirigindo para fora do estacionamento. “Como aquela vez que você me contou um fato aleatório sobre um guaxinim”. “Eu faço isso quando estou nervosa”. “Ainda assim, é pateta”. “Não é pateta. Significa apenas que tenho uma personalidade colorida”. “Uma personalidade colorida, pateta”. Ele dá uma tragada no cigarro e, em seguida, começa a cortar enquanto ele sopra a fumaça. Ele se apressa para rolar a janela para baixo, tosse e depois cospe. “Você é tão nojento”. Eu faço uma cara de nojo. “Sério”. “Ei, eu tenho um resfriado”, diz ele na defensiva enquanto se afunda no banco com o braço apoiado na porta por isso à maioria da fumaça sai pela janela. “Eu não posso ajudá-lo”. “Você já tem esse resfriado por um par de semanas. Talvez seja a hora de ir para ser examinado”. Dirijo-me para fora na estrada principal que vai em linha reta através do centro da cidade. É cercada por árvores e, uma vez que é outono, as folhas caíram para a rua e calçada. É uma visão bonita e o outono é um dos meus momentos favoritos do ano.


“Ok, mãe”. Ele revira os olhos quando ele dá outra tragada. “Ou talvez parar de fumar”, eu digo. “Sabe essas coisas podem matá-lo, certo”? “Sabe, você está soando meio enfadonha”. Ele joga as cinzas do cigarro pela janela, sorrindo divertidamente. “Mas está tudo bem. Eu sei que você faz isso apenas porque você é secretamente apaixonada por mim”. Dou-lhe um olhar vazio, trabalhando duro para conter um sorriso, porque o grande sorriso bobo no rosto dele parece tão bobo. “Você é um babaca”. “Bom. Eu posso ser o babaca e você pode ser a pateta e podemos completar um ao outro”. Eu não consigo. Começo a rir. “Ok, calma lá, Jerry Maguire”. Seu rosto se contorce em perplexidade. “Quem diabos é Jerry Maguire”? Minha risada muda para o choque. “Você está brincando comigo”? Ele balança a cabeça. “Não, quem é o cara”? “Não é um cara... bem, ele é, mas o que você acabou de dizer... é do filme Jerry Maguire”. Eu paro quando se aprofunda sua confusão. “Deixa para lá. Mas posso salientar que o fato de que você não estava citando o filme torna dez vezes mais pateta o que você acabou de dizer”. Sorrindo, ele levanta o punho fechado no ar, como se ele estivesse comemorando. “Sim, agora eu sou um idiota e brega. Isso nos torna ainda mais compatíveis”. Eu não posso deixar de sorrir de novo, apesar do fato de que eu acho que ele poderia estar dando em cima de mim, porque é engraçado. E eu preciso me divertir agora. Preciso ficar feliz, senão eu vou começar a focar na preocupação. Concentrando-me em Quinton e se ele está bem. Continuamos a falar pelo resto do caminho para a pizzaria, sobre bobeiras e ser nerds. Eventualmente o tema muda para a escola, como quantas aulas ele vai se inscrever para o próximo semestre. No final do caminho, ele está me dizendo novamente que eu agi como sua mãe. Bem, não a sua mãe, por si só, porque ele raramente fala com ela,


algo que eu não entendo porque ele não se abriu para mim sobre isso ainda. Mas pelo tempo que voltamos ao nosso apartamento, já saímos da discussão e começamos a conversar sobre o filme que alugamos, O Âncora, que ele insiste ser hilário e não posso acreditar que eu ainda não assisti. “Para alguém que é tão ligada em filmes, você está seriamente privada de filmes”, diz ele enquanto coloca a caixa de pizza na mesa de café. Coloquei o DVD ao lado da televisão, em seguida, vou para a cozinha pegar um refrigerante. “Eu vi um monte de filmes. Só não este em particular”. “Sim, certo. Ouvi você falar de uma tonelada de filmes que você não viu que um monte de pessoas normais viu”. Ele cai no sofá, chuta os sapatos, e coloca os pés para cima. Abro a porta da geladeira. “Bem, eu acho que nós já estabelecemos que eu não sou uma pessoa normal”. Pego uma lata de soda para mim e um refrigerante para ele antes de bater a porta com meu quadril. Então jogo para ele o refrigerante. “Além disso, eu vi um monte de filmes que você não viu”. Ele pega o refrigerante. “Como o quê?", ele questiona. Eu abro a minha soda, tomo um gole e em seguida, vou me sentar no sofá. “Eu não sei”. Me sento ao lado dele, pensando em uma boa resposta. “Como o Clube da Luta. Eu sei que você não viu esse”. Ele bate na parte superior da lata antes de abrir. “Sim, porque é velho”. “Ele não é tão velho”, eu argumento enquanto me inclino para frente e abro a caixa de pizza. “Foi feito nos anos noventa e nascemos nos anos noventa”. Ele toma um gole de seu refrigerante, em seguida, coloca a lata sobre a mesa de café e pega uma fatia de pizza. “Então, talvez nós sejamos velhos”. “Talvez nós sejamos”, eu digo. “Às vezes eu me sinto mais velha do que eu sou”. “Eu também”, ele admite, tirando um pimentão da pizza e descartando-o na caixa. “Acho que vem com experiências de vida, apesar de tudo”.


Ele tem razão. Acho que nós dois passamos por tanta coisa que às vezes nos sentimos mais velhos do que somos. Provavelmente é assim para Quinton, também, e isso me faz querer ele aqui comigo, para que eu possa me aconchegar no sofá com ele e saber que ele está bem. Ele fica quieto enquanto eu me perco em meus pensamentos e, finalmente, bebo meu refrigerante e levanto-me para colocar o DVD. Quando começam os trailers, volto para o sofá e começo a comer. Tristan e eu conversamos novamente sobre ser velho até que o filme começa, então, ficamos tranquilos. O mais longe ficamos no filme, mais perto ele foge para mim no sofá até o ponto onde eu sinto que estou em um encontro. Começo a questionar se eu deveria me levantar e me mover. Mas eu não quero ferir seus sentimentos, especialmente quando ele está em um lugar tão vulnerável. Assim como Quinton, que eu desejo que estivesse aqui comigo. Quinton, que está tão longe, mas eu o quero aqui. Eu quero tocá-lo. Ver se ele está bem. Estar com ele mais do que talvez eu devesse — talvez, jamais será. Quanto mais tempo a noite vai, mais meus pensamentos derivam para Quinton. O que ele está fazendo. Pensando. Como os últimos dois meses têm sido para ele. Quero falar com ele, mas eu tenho medo de todas as coisas não ditas, que eu sei que vão estar entre nós. Eu só espero que nós possamos dizer, caso contrário, as coisas vão ser como eram no passado, quando ele não quis falar comigo. Foi a mesma coisa com Landon. Quando estávamos namorando, eu achava que o conhecia. Pensei que tínhamos um bom relacionamento. Pensei que eu ia passar o resto da minha vida com ele. Mas havia tanto por dizer entre nós e, no fim, nunca consegui dizer. “Então, o que você acha até agora?", Tristan interrompe meus pensamentos enquanto ele fica polegadas mais perto de mim até que o lado de sua perna está pressionado contra a minha. Forço um sorriso, endurecendo quando sua respiração toca minha bochecha. “É bom”. Muito engraçado. “Mas eu mal estou prestando atenção”. Ele desliza o braço sobre o encosto do sofá atrás de mim. Eu pego um cheiro de sabão misturado com fumaça de cigarro. “Veja, eu disse que você ia gostar”. Eu faço a minha curva de lábios em um sorriso ainda maior e parece que ele não percebe que estou fingindo estar feliz ou ele não


diz nada. Ele volta a sua atenção para o filme, os olhos fixos na tela quando ele pega outra fatia de pizza. Começo a me tornar hiperconsciente dele e seus movimentos, ele parece cansado, bolsas sob os olhos. Eu acho que ele está cansado e eu começo a debater se eu deveria dizer que estou exausta como uma desculpa para sair do crescente desconforto da situação. Seria tão fácil voltar para o meu quarto, mas ao mesmo tempo eu sei que minha presença aqui ajuda Tristan a ficar fora de problemas. Então eu fico e tento me concentrar no filme o melhor que posso.

“O que estamos fazendo aqui?", pergunto ao Quinton enquanto estou na beira de um penhasco, olhando para diante de nós. Colinas que vão por milhas e milhas, até que elas se conectam com o horizonte. “Recebendo um pouco de paz e tranquilidade”, diz ele, e eu posso sentir seus olhos cor de mel em mim quando eu me viro e olho para ele. Ele parece mais saudável do que a última vez que o vi, mais musculoso, com os olhos brilhantes, seu cabelo cortado curto como a primeira vez que eu o conheci. Ele não está vestindo uma camisa, a cicatriz definida no peito visível, juntamente com as tatuagens em seu braço: Lexi, Ryder e ninguém. Embora eu saiba que tanto a cicatriz e as tatuagens estão relacionadas com o acidente, só sei do material que eu coloquei na minha própria. Quinton nunca nem mesmo me disse nada sobre o que aconteceu naquela noite, e me pergunto se ele nunca dirá. “O quê?", pergunta ele, arqueando sua testa, e percebo que estive em silêncio olhando para ele. Balanço minha cabeça, ainda incapaz de tirar os olhos dele. “Não é nada”, eu digo. “Estava pensando...” Eu paro. “Deixa pra lá”. Ele estende a mão e toca a palma da mão na minha bochecha. “Não é nada, Nova. Então, por favor, diga-me... Eu quero saber... Quero saber tudo o que você está pensando”. É um pedido tão honesto que me leva um momento para responder.


“Eu estava pensando sobre suas tatuagens e cicatrizes e o que elas significam”. Assim que as palavras deixam os meus lábios, eu sei que eu disse a coisa errada. Eu posso ver seus músculos enrolando apertado, os dedos dobram-se em suas mãos, seu queixo desalinhado fica tenso. Quero retirar o que eu disse, mas é tarde demais e de repente ele está se afastando de mim. “Não vá”, eu chamo, estendendo a mão para ele, mas meus pés não se movem. “Por favor, eu não quis dizer isso”. Ele balança a cabeça, sua pele pálida, seus os músculos murcham até que ele se parece com um esqueleto. Seus olhos afundam e as maçãs do rosto se tornam mais distintos. Quando seu corpo termina de mudar, ele se parece com o Quinton que vi pela última vez, aquele que perdeu seu corpo em heroína. Aquele que desistiu da vida. O único que queria morrer, porque ele odiava a si mesmo. “Peço desculpas”, diz ele, o que não é o que eu estava esperando. “Pelo quê?", questiono, abaixando minha mão ao meu lado. “Por isso”. Ele começa a correr na direção do penhasco que ele vai saltar. “Não! ” Eu grito quando ele salta sobre seus dedos do pé, pulando em direção à borda. Eu sou finalmente capaz de mexer os meus pés e correr para ele, mas é tarde demais. Ele voa pelo ar e quando ele começa a cair, ele está caindo fora do penhasco em direção ao fundo rochoso... Meus olhos se abrem e eu suspiro para o ar. Leva um segundo para me orientar, mas quando eu finalmente o faço, eu percebo que estava sonhando e que eu não estou em um penhasco, observando Quinton cair, mas deitada de lado, aninhada com Tristan no sofá com nossas pernas entrelaçadas. Meus olhos se arregalam quando percebo isso e depressa meneio para fora de seus braços. Acabo rolando para fora do sofá e caindo de cara no chão. Rapidamente me sento, preocupada se ele vai acordar e saber o que diabos está acontecendo. Eu não posso vê-lo, porque a noite se estabeleceu a sala de estar está quase um breu, exceto pela luz que flui através da janela e da tela da televisão azul, o filme há muito tempo acabou. Mas eu posso ouvir o som suave de sua respiração, o que espero que signifique que ele está dormindo.


Eu fico de pé e agito o terror persistente do sonho enquanto na ponta dos pés vou para o meu quarto. Fecho a porta atrás de mim e pego o telefone do meu bolso. Quero ligar para Quinton, mas mesmo pensar sobre isso com o telefone na minha mão é aterrorizante. Além disso, e se ele está dormindo ou algo assim? São dez horas o que torna nove horas em Seattle, por isso não parece provável. Ainda assim, eu hesito por uns dez minutos, organizo minha coleção de CDs, enquanto carrego o telefone ao redor em minha mão, meus hábitos de TOC chutando os meus nervos. Finalmente, depois de perceber que eu só vou ter que arrancar o band-aid e acabar logo com isso, me jogo para baixo na minha cama e disco o número de telefone da casa do pai de Quinton, que Tristan me deu. Descanso minha cabeça no travesseiro e olho para o teto enquanto ouço o telefone tocar, tentando descobrir o que dizer. Preciso ter cuidado com as minhas palavras — certificar-me de não dizer nada que irá perturbá-lo ou colocar pressão sobre ele. Mas o que é a coisa certa a dizer? Eu não tenho certeza, especialmente desde que eu tenho toneladas de perguntas sentadas na minha língua, como o que está acontecendo? Você está bem? Você sente a minha falta? Nunca irá me ver de novo? “Olá”. Um homem diz depois de quatro toques, parecendo cansado. “Um... é Quinton? ”, eu pergunto, preocupado se acordei seu pai ou algo assim. “Quem é?", ele questiona com um toque em sua voz. Eu hesito. Será que ele sabe quem eu sou? “Um... Nova Reed”. Ele faz uma pausa. “Nova Reed, filha de Carry Reed, certo”? Eu tinha quase esquecido que ele conhece a minha mãe, porque ela é a única que o convenceu a ir procurar seu filho, quando Tristan e eu perdemos de vista Quinton quando ele estava vivendo nas ruas em Vegas. Relaxo um pouco. “Sim, a única”, eu digo, tentando manter um tom claro. “Eu sei que é tarde e tudo mais, mas eu queria saber se eu poderia falar com ele”. Ele permanece em silêncio e eu me preocupo que talvez Quinton dissesse que ele não queria falar comigo. Talvez ele dissesse ao Tristan


que eu poderia chamar só porque ele se sentiu pressionado e, em seguida, mudou de ideia. Mas, em seguida, o pai diz: “Deixe-me ir ver se ele está acordado”. “Ok, obrigada”. Mastigo minhas unhas enquanto espero. Eu posso ouvir o som de passos e, em seguida, um abrir de porta. Há música tocando no fundo. “Cover Me”, de Candlebox 2. Distraidamente me levanto da minha cama e coloco meu ipod na mesma música, baixo o suficiente para que ele não possa ouvir, mas alto o suficiente para que eu possa. Sinto-me ligada a ele de uma forma estranha, mas, novamente, minhas emoções estão fortemente ligadas à música, de modo que este provavelmente seria o caso sob quaisquer circunstâncias. A música na outra extremidade fica mais tranquila enquanto eu volto para a minha cama. Seu pai diz algo, não há uma resposta, em seguida, o pai diz: “Nova Reed”. Silêncio espera pela letra de Candlebox. Eu prendo minha respiração enquanto deito na cama outra vez, temendo que seu pai vá voltar no telefone e dizer que Quinton não quer falar comigo. Em vez disso, há um baque seguido por um barulho. Os cliques de porta fechando e então eu ouço a respiração suave do outro lado. “Olá”, Quinton profere em voz baixa, como se ele estivesse com medo de falar. Fico com a língua, tentando descobrir o que dizer e então, minha conversa anterior com Tristan aparece na minha cabeça e eu gaguejo, “Oi”. Eu rolo meus olhos e abano a cabeça. Há uma pausa e eu amasso meu nariz para cima, à espera de sua resposta, querendo me bater na cabeça por não pensar em algo mais épico a dizer depois de não falar com ele há meses. “Oi”, ele finalmente responde, e eu detecto uma pitada de humor em seu tom. “É.... é bom ouvir a sua voz”. Não é a reação que eu estava esperando, mas eu vou levá-la. “É bom ouvir a sua voz, também”.

2

Candlebox é uma banda de pos-grunge de Seattle, Estados Unidos. Formada em dezembro de 1991, o nome original da banda era Uncle Duke; posteriormente o nome foi alterado em tributo a uma música da banda Midnight Oil.


“Sinto muito por não falar com você, mais cedo”, diz ele, inquieto. “Eu só... bem, eu me senti como um idiota por causa da merda que eu te fiz passar”. “Você não é um idiota”. Torço uma mecha do meu cabelo em volta do meu dedo. “E você não me colocou através de qualquer coisa. Tudo o que aconteceu foi a minha própria escolha porque eu optei por ficar e tentar ajudá-lo. Você não fez. Na verdade, você tentou me dizer que eu não deveria estar lá, cerca de mil vezes”. “Eu te tratei como merda”, diz ele. “E honestamente, a parte realmente confusa é que eu nem me lembro de tudo porque eu estava tão alto a maior parte do tempo”. “Isso pode ser uma coisa boa”, eu respondo. “Então é como se tivéssemos uma lousa limpa”. “Não existe lousa limpa”, ele murmura. Há uma pausa longa e considerando o quão temperamental ele foi no passado, eu meio que esperava que ele fosse ficar com raiva de mim, mas felizmente ele parece calmo quando fala novamente. “Mas talvez pudéssemos tentar criar uma nova”. Eu me animo. “Uma feliz”? “Sim, talvez... e nós podemos escrever tudo em giz de cores vivas e tudo”. Há brincadeira em seu tom que eu nunca tinha ouvido antes e isso me faz rir e sentir tonta por dentro, borboletas na barriga e tudo. “Nós ainda estamos falando metaforicamente, certo?", pergunto. “Ou será que estamos realmente pensando em começar uma lousa e escrever tudo o que fazemos”? “Não temos de escrever. Eu posso desenhar tudo”, ele brinca, mas seu tom leve e humorado representa nervosismo. “Nós podemos fazer isso”. Eu jogo junto, trabalhando para manter o equilíbrio na conversa porque este brilhante e, mais leve Quinton é um território novo para mim. Desde o dia em que o conheci, ele tem sido triste. Na verdade, é o que me atraiu para ele, para começar. A tristeza em seus olhos cor de mel me lembrou muito de Landon. “Mas, quando é que vamos começar esta nova lousa juntos... eu acho que o que estou tentando dizer é que, quando eu vou vê-lo novamente”?


A ligação fica quieta e acho que ele poderia ter desligado na minha cara. Mas então eu o ouço realmente perto e ainda posso ouvir a música de fundo e o som de sua respiração. “Eu ainda não posso ir a qualquer lugar”, ele finalmente diz. “Não é porque eu não quero, mas porque preciso pegar minha vida nos eixos aqui antes de começar a fazer outras coisas”. “Então você vai ficar em Seattle?", pergunto, tentando esconder a minha decepção, mas falhando miseravelmente. “Eu meio que tenho”, ele me diz com um pouco de remorso. “Eu tenho um terapeuta todo configurado e reuniões de sobriedade... e meu pai... bem, ele está tentando trabalhar em nosso relacionamento e eu acho que... bem, eu espero que ele vá ajudar com o material. Pelo menos eu estou esperando que ele vá”. Por coisas, eu acho que significa a sua culpa, que era o combustível dirigindo seu desejo de usar drogas, a julgar pelos pedaços de informação que peguei durante meu tempo em Vegas neste verão. “Como está indo as coisas?", pergunto com cautela. “Honestamente, eu tenho meus bons e maus momentos... Eu não estive sóbrio em cerca de dois anos e é meio estranho ter a cabeça limpa. Eu realmente não sei o que fazer comigo mesmo”. “Tenho certeza que você vai descobrir isso. Na verdade, eu sei que você vai”. “Talvez, mas parece realmente muito duro, sempre que eu penso sobre isso”, diz ele com sinceridade. “E eu só estive fora por um dia”. “Sim, mas vai ficar mais fácil”. Eu sento e descanso minha cabeça contra a cabeceira da cama, esticando as pernas e cruzando-as. “Você pensa muito mais agora, certo? Quer dizer, sua cabeça não é tão nebulosa”. “Sim, e às vezes eu realmente odeio meus pensamentos”, ele admite. “E isso me faz querer...”. Ele some, mas eu sei o que ele ia dizer. Drogas. “Bem, eu acho que você pode fazê-lo”, eu digo, com o objetivo de ser motivadora. “Acho que você é forte e você vai manter a cabeça clara”.


“Você está sempre tão otimista e carinhosa”, diz ele, parecendo confuso com suas próprias palavras. “Sinto falta disso... senti sua falta”. Um pequeno sorriso toca meus lábios e minha cabeça fica toda nebulosa, mas em um bom sentido, que diabos de sentimento. “Eu quero ver você”. Merda, como posso escorregar duas vezes em uma conversa? “Eu não quis dizer isso. Espere, eu quero dizer, eu quero ver você, mas eu não queria pressioná-lo”. Mordo o lábio para me calar. “Deus, eu sinto muito. Entrei nesta conversa telefônica não querendo exercer qualquer pressão sobre você e eu estou totalmente fazendo isso já”. Afundo meus dentes com mais força no meu lábio até que extraio sangue, porque é a única maneira de me fazer parar de divagar. “Nova, relaxe”, diz ele. “Eu não sou algum objeto quebrável que vai quebrar a qualquer momento. Você não tem que ser tão cuidadosa em torno de mim”. “Eu sei, mas, ao mesmo tempo, pelo que Tristan me disse, quando você sai da reabilitação é realmente difícil e você está realmente frágil”. Ele ri baixinho. “Será que ele realmente usou a palavra ‘frágil’? Porque ele faz soar muito feminino”. “Ele realmente usou”, eu digo, sentindo-me um pouco mais à vontade. “Mas isso não é realmente culpa dele. Ele está morando com duas meninas pelo último par de meses e eu acho que nós fomos passando para ele. Na verdade, minha amiga Lea o convenceu a deixála pintar suas unhas uma vez. Aliás, foi a cor preta, mas ainda assim. Acho que ele está a um passo de nos deixar colocar maquiagem nele”. Quinton ri mais e eu me sinto muito orgulhosa de mim. Eu estava aterrorizada com essa conversa e foi tudo bem até agora, bem, menos os meus dois enganos sobre querer vê-lo. Eu tenho uma sensação de que ele não leu minha carta ainda porque se tivesse, poderia muito facilmente ser algum enorme constrangimento entre nós. “Obrigado. Eu realmente precisava disso”, Quinton me diz depois de sua risada morre. “Eu não ria há um tempo”. “Sempre”, eu digo meu orgulho aumentando. “Eu posso continuar se você quiser. Digo-lhe todos os pequenos segredos de Tristan que só acontecem por trás das paredes de nosso apartamento. Ele fica em silêncio de novo e me pergunto se eu disse algo errado. “Você está bem”?


“Sim eu estou bem. É só que é estranho... vocês dois vivendo juntos”. “Nós três moramos juntos”, eu o lembro, tipo julgando pela ponta de ciúme em sua voz. “Sim, eu sei, mas ainda assim...”, ele joga. “Deixa pra lá. Não importa. Eu nem deveria estar entrando no assunto de qualquer maneira”. O assunto do que? Tristan e eu morando juntos? Não estou 100% certa do que ele está tentando alcançar, mas eu deixo ir decidindo que seria estúpido empurrá-lo. “Então, como está o clima aí”? Ele leva um segundo para responder. “Nublado e ventoso. Como está o tempo em Idaho”? “Seco e ensolarado”. Eu chego de volta para baixo em cima da cama e rolo para o meu lado para enfrentar a janela fosca. “Embora esteja um pouco frio”. “Sim, aqui está da mesma forma também”. Ele oscila. “Nova, não temos de falar sobre coisas mundanas, como o clima. Como eu disse, eu não sou frágil”. Eu não tenho certeza para onde ir a partir daqui. Nós já passamos por tanta coisa juntos, mas ao mesmo tempo eu realmente não o conheço, não a versão sóbria, de qualquer maneira. “Então o que você quer falar”? “Que tal você e eu”, diz ele, com a voz embargada. “E o que nós somos”. Sua franqueza me faz gaguejar. “Eu-eu não estou certa de como responder a isso. Quer dizer, eu realmente não sei a resposta”. “Nem eu e eu não tenho certeza de como podemos descobrir isso ou... ou se deveríamos”. Ele faz uma pausa. “Deus, eu apenas repeti o que eu disse na minha cabeça e eu não queria que isso saísse da maneira que isso saiu. O que eu quis dizer foi que, agora, eu meio que ainda estou tentando me corrigir e eu não quero que você se sinta obrigada a esperar por mim para ficar melhor”. Meu coração bate dolorosamente contra a minha caixa torácica. “Você leu a minha carta, não é”? “Não... por quê? Será que quis dizer algo assim em sua carta”?


“Não”, eu digo rapidamente. “E você não tem que sequer ler se você não quiser. Ou talvez você jogou fora já”. “Eu ainda a tenho”, ele diz com relutância. “Eu estava com muito medo de lê-la, com medo do que você diria. Medo pode significar muito”. “Você provavelmente só deve queimá-la. Às vezes eu divago quando escrevo, como quando falo, e eu não sei como você vai levar as coisas que eu disse”. “Eu não quero queimá-la. E, além disso, sempre gostei das suas divagações. Elas podem realmente serem perspicazes, às vezes”. “Você diz isso agora”, digo a ele, forçando um tom de provocação. “Mas, tente viver com isso”. Ele está em silêncio por um momento e eu não tenho ideia do que ele está pensando. Se ele acha que eu sou louca? Divertida? Lembro-me que quando eu era mais nova eu desejei que eu pudesse ter poderes de leitura da mente, e eu estou começando a desejar novamente para que eu pudesse rachar sua cabeça e ver ele está pensando. “Nova, vou ler a carta”, diz ele. “Eu só quero ter certeza de que posso lidar com o que está lá dentro”. “Eu gostaria de poder responder isso para você”, digo. “Mas não sei o que você está esperando. Realmente, são apenas meus sentimentos. Sobre você e eu“. Sentimentos que eu ainda mal posso admitir para mim mesma. Eu estava realmente surpresa com o que saiu de mim. O quanto eu me preocupo com ele e o quanto o vejo quando olho para o futuro. “Então eu não tenho certeza se estou pronto ainda”. Há uma dor em sua voz. “Se for rejeição, então eu estou preocupado que vai me quebrar e se é o oposto... se você me quer como mais do que um amigo, então eu não tenho certeza que estou pronto para isso, também. Porque, honestamente, estou muito fraco agora e até mesmo cuidar de mim está realmente difícil”. Eu entendo o que ele está dizendo um pouco bem demais. Levei mais de um ano para assistir o vídeo de Landon depois que ele cometeu suicídio, porque eu me preocupei que fosse me quebrar em pedaços. Quando eu finalmente vi, eu não quebrei. Na verdade, comecei a pegar os pedaços da minha vida, mas só porque eu estava pronta.


“Então espere para lê-la até que esteja pronto”, digo a ele. “E, por enquanto, eu estou bem em ser apenas sua amiga”. Parece uma mentira tão grande como quando eu digo isso e realmente me dói o coração um pouco. “Eu adoraria isso”, diz ele, desenrolando. “Então me diga algo amigável”. Eu bufo uma risada. “Afinal, o que isso quer dizer”? “Eu não sei”. Ele soa divertido. “Diga-me algo que você diria a Lea ou Tristan”. “Hum, bem, eu assisti O Âncora pela primeira vez esta noite”. Deus, eu sou tão idiota. “E o que você achou dele”? “Eu caí no sono”, admito. “Mas só porque eu estava cansada, para começar”. “Sim, mas não é para todos”, explica ele. “Apesar de saber que Tristan adora”. “Sim, ele é o único que me fez vê-lo”, eu divulgo. “Ele agiu como se eu fosse louca, porque eu nunca vi”. Ele faz uma pausa novamente. “Estou com inveja dele”, confessa. “E eu só disse isso porque meu terapeuta foi me empurrando para falar em voz alta sobre o material que está me incomodando... e isso está me incomodando... que você e Tristan começaram a gastar tanto tempo juntos”. “Não é assim”, eu prometo. “Nós somos apenas amigos e companheiros”. “Eu sei, mas eu só quero que você saiba que ele está me fazendo sentir... ciúmes”, diz ele, hesitante. “Embora, se algo acontecer entre vocês dois, eu entendo”. “Nós não vamos ficar juntos. Confie em mim” eu digo, pensando no que aconteceu no sofá e o quanto eu preferia que tivesse sido Quinton a Tristan. “E, além disso, nós brigamos o tempo todo”. “Sério? Você nunca fez antes”. “Sim, nós fizemos. E ele pode ser meio esquisito... Eu acho que às vezes ele tem dificuldade em adaptar-se ao tédio”.


“Eu posso ver isso”, ele afirma com compreensão. “Eu já estou ficando cansado de olhar fixamente em minhas paredes e eu só estive fora por um dia, mas falando com você ajuda”. “Bem, eu posso falar até sua orelha cair”. Ele ri. “Por favor, faça”. Sorrio para a beleza em seu riso. “O que quer que eu fale”? “Você”. “O que você quer que eu diga sobre mim”? “Tudo... Eu quero saber tudo sobre você Nova, como o carro”. Diversão ata seu tom de voz quando ele diz o apelido que ele me deu praticamente o primeiro dia em que me conheceu. Meu sorriso ocupa todo o meu rosto. Não por causa de seu comentário, mas porque é o primeiro momento verdadeiro que Quinton e eu tivemos sem drogas e ansiedade preenchendo os espaços em branco em nossa conversa. E então eu faço a única coisa que posso fazer. Eu começo a falar. Na verdade, falo até as primeiras horas do dia seguinte. E por um momento tudo parece perfeito, mas tenho dificuldade em acreditar que vai ficar, porque nunca parece. As coisas simplesmente acontecem. A vida sempre acontece. E não importa o que eu faça, nunca consigo manter o mau fora completamente, apesar do quanto eu queira.


Capítulo 3

Quinton 17 de novembro, dezenove dias no mundo real. Jesus, o tempo passa devagar. Muito, muito lento. Especialmente quando tudo o que consigo pensar é sobre o que aconteceu. Eu sabia que tinha um caminho difícil pela frente, mas isso é ridículo. Tudo está me irritando hoje. A chuva. As nuvens no céu. Meu terapeuta. É a nossa sexta reunião e eu estou começando a perceber que ele é um bastardo insistente. Nada como Charles do centro de reabilitação, que sempre me deixa fazer as coisas do meu jeito. Greg, meu novo terapeuta, parece tomar a abordagem oposta, como se eu não começasse a falar logo que possível, eu nunca vou ficar melhor ou “aprender a lidar com meus sentimentos”, como ele diz. Além disso, depois de uma sugestão que ele fez ao meu pai, eu comecei a ajudar nossa comunidade. Fazendo coisas como voluntário no abrigo de sem-teto e visitando os idosos para me manter ocupado, essa é a chave para me manter longe de problemas. Não é como se eu detestasse fazer isso. Na verdade, às vezes é bom porque me faz sentir que estou tentando criar algo bom para compensar todo o mal que eu coloquei neste mundo. Sinto-me estranho por estar com pessoas, que eu juro que podem ver o que está escondido sob a minha pele. As cicatrizes invisíveis que compõem meu passado e as coisas que fiz.


Adicione isso ao fato de que eu estou vivendo no meu quarto na minha velha casa com meu pai, e eu estou me sentindo um pouco desequilibrado agora, como se eu estivesse andando na corda bamba e estou prestes a cair. De um dos lados existe uma queda para o fundo do poço e eu estou tão familiarizado com isso que outra queda só acabaria com tudo. Ambos parecem como escolhas fáceis, no entanto, continuo me fazendo tentar equilibrar e caminhar para frente, especialmente quando a vida fica me jogando desafios. Como no outro dia quando eu estava no supermercado e vi a mãe da Lexi. Ela não me viu, graças a Deus, caso contrário eu poderia ter escorregado na minha sobriedade. Ela verbalizou no passado o que ela sente por mim, e ela tem todo o direito de se sentir assim. Um dia, porém, queria apenas dizer-lhe que sinto muito e que espero que talvez ela possa me perdoar. O mesmo com os pais de Ryder. Quero que saibam o que eu penso sobre eles o tempo todo. Que eu odeio que eu sou o único que sobreviveu. Que estou tentando compensar o melhor que posso. Apesar do fato de que a vida é complexa, escrever parece ajudar muito, na verdade. Então, aqui estou eu escrevendo e em poucos minutos eu vou para uma entrevista de emprego para um trabalho de pintura. Não um trabalho de pintura artística, mas um trabalho de pintura de construção, que não é o ideal, mas as horas são flexíveis e agora não tenho mais que o ensino médio então, minhas opções de trabalho são limitadas. Nova acha que deveria voltar para a escola, mas não tenho certeza se posso lidar com isso agora. Ainda assim, é bom a ouvir divagar sobre os lados positivos de ter uma educação universitária. A garota realmente poderia ter um trabalho como um palestrante motivacional se ela quisesse, com toda a positividade que ela manda. Eu gosto de sua positividade, tal como eu gosto de tê-la como


amiga. Eu gosto de tudo sobre ela, e eu gostaria de poder dizer isso a ela. O quanto ela significa para mim. Mas eu teria que abrir uma porta, que eu sei que não estou pronto para abrir, razão pela qual eu não li a carta dela, mesmo que eu esteja morrendo para fazer isso. Na verdade, eu olho para ela todos os dias. Mesmo que há coisas boas acontecendo na minha vida, eu ainda tenho pesadelos frequentes sobre o acidente. Eu continuo vendo Lexi morrer várias vezes. Então eu. Quando acordo, parece que estou de volta no lugar de morte novamente. Isso é realmente outra coisa que Greg está me empurrando para falar. Minha morte. Ele acha que meus problemas emocionais e a obsessão com a morte estão ligados ao fato de que eu já morri. Ele até me perguntou o que eu senti quando morri, o que eu vi e como me senti quando voltei. Eu lhe disse para ir se foder, embora, assim ele me deixou cair. Deixou-me irritado quando ele abriu a porta e fiquei ainda mais zangado comigo mesmo por ainda não ser capaz de falar sobre coisas assim. Ainda tenho um longo caminho para percorrer, todos me dizem, como se eu não soubesse. Eu sei o que fazer. Penso nisso o tempo todo, quanto tempo vai demorar a conseguir certo equilíbrio na minha vida. Mas o fato de que, consigo imaginar essa longa distância deve significar alguma coisa, certo? Tem que haver algum tipo de esperança para mim além de recaída, uma palavra que me tornei muito familiarizado na reabilitação. Muitas pessoas estavam lá por causa de recaídas e eu não posso parar de pensar sobre isso. Como seria fácil fazê-lo novamente. Dar o fora. Parar de pensar em empregos. E terapia. Parar de sonhar com Lexi e morte. Mas também é difícil, porque eu tenho algumas pessoas agora me empurrando na direção oposta.


Ainda assim, não posso deixar de ser hiperconsciente de todos os lugares que eu sei que poderia conseguir drogas. Como Marcus, que ainda vende pelo que ouvi. Ou o meu velho amigo Dan, um dos caras com quem primeiro fiquei chapado. Encontrei com ele no outro dia no supermercado, enquanto estava pegando um pouco de leite para o meu pai. Ele parecia fora de sua mente e me deu uma espécie de inveja. Ele até me perguntou se ainda faço isso e eu quase queria dizer que sim, porque sabia onde esse caminho me levaria. Mas em vez disso, me encontrei dizendo que não e poucos minutos depois estava de pé na fila do caixa, uma coisa chata, simples e tal, mas que permitiu muitos pensamentos deslizar na minha mente. Como quão perto do lago é o supermercado, aquele onde ocorreu o acidente. Aquele onde eu morri e voltei à vida. Aquele onde se perderam duas vidas. “Você está pronto para ir?", meu pai pergunta enquanto ele bate na minha porta antes de caminhar para o meu quarto, interrompendo a minha escrita. Eu paro de mover a caneta sobre o papel e olho para cima a partir do caderno. Ele está vestido com uma camisa polo e calças, em vez de sua camisa de botão de costume e gravata, mas isso é porque ele tirou o dia de folga no trabalho. “Que horas são?", pergunto enquanto coloco caderno e caneta de lado na minha cama. Ele olha para o relógio. “13h45min. É um pouco cedo, mas eu pensei que poderíamos parar e obter algo para comer e talvez falar ou algo assim”. Ele arranha a parte de trás de sua cabeça, parecendo desconfortável. “Claro”. Me levanto da cama e pego meu casaco largado sobre as encostas da minha cadeira do computador, então saio do meu quarto. Como de costume, nenhum de nós fala enquanto entramos no carro e dirigimos na estrada. Toda a viagem não há nada além do silêncio, mas eu estou familiarizado com ele. Na verdade, tornou-se


muito confortável. As coisas só começam a derivar em direção ao território desconhecido quando meu pai puxa para um restaurante em vez de um fast food drive-thru. Sentar e jantar nunca foram coisa sua. Na verdade, eu nem me lembro de um momento em que ele me levou para um restaurante. “Vamos comer aqui?", pergunto quando ele estaciona o carro em um espaço vazio na sessão traseira do estacionamento, perto de uma colina gramada. Ele desliga o carro e olha para o restaurante, que este decorado para Ação de Graças: luzes laranja apararam as calhas de chuva e imagens de perus pintadas nas janelas. “Eu pensei que nós poderíamos conseguir algo bom para comer como uma mudança. Eu sei que tenho sido um cozinheiro de baixa qualidade pelas últimas semanas. Eu me acostumei a cozinhar para um, eu acho”. “Confie em mim, eu comi melhor nas últimas semanas do que eu o fiz durante todo o verão”. Assim que eu digo isso, quero recolhê-lo. Eu nunca sei o quanto honesto posso ser com meu pai. O quanto ele quer saber sobre as coisas que eu fiz - o quanto eu quero que ele saiba. Não é como se tivéssemos um grande relacionamento de qualquer maneira e, honestamente, eu pensei que ele me odiava por causa do acidente. E talvez ele o faça. Talvez ele só se sinta obrigado a me ajudar porque eu sou sua carne e sangue. Eu não tenho certeza. Perguntei ao Charles sobre isso uma vez cerca de três semanas para a minha recuperação e ele disse que eu deveria falar com meu pai sobre meus sentimentos, mas eu não acho que estou pronto para ir lá ainda, sem saber se eu posso lidar com isso ou se ele pode. “Ainda assim, seria bom ter uma boa refeição”. Ele não disse mais nada, saiu do carro e fechou a porta. Eu saio, também e, em seguida, andamos em frente ao estacionamento e entramos no restaurante. Somos recebidos por uma anfitriã loira vestindo um par de óculos vintage, e eu sorrio imediatamente ao vê-los. Eu acho que ela pensa que eu estou flertando porque ela tem um grande sorriso no rosto e começa a enrolar uma mecha de seu cabelo em torno do seu dedo enquanto ela conversa sobre a comida e nos guia para a mesa. Eu só estou sorrindo, porém, porque ontem Nova me perguntou se ela deve começar a usar óculos. Ela disse que o oftalmologista recomendou para quando ela estiver lendo e trabalhando no computador. Ela disse que odiava a ideia e que ele provavelmente iria


fazê-la parecer estúpida. Quando eu discordei dela e disse que ela poderia totalmente balançar o olhar, ela riu e disse que ela deve apenas obter um par vintage com uma corrente ligada ao seu redor, como as mulheres usavam na década de 1950. “O que você está sorrindo?", meu pai pergunta enquanto nos sentamos em uma mesa de canto. “Nada”. Olho para a anfitriã, que ainda está sorrindo para mim enquanto ajusta nossos menus sobre a mesa em nossa frente. “Existe alguma coisa que eu possa fazer por você?", ela pergunta, olhando para meu pai, e então seus olhos se enterram em mim e se enchem de expectativa. Meu pai começa a sacudir a cabeça quando eu digo, “Sim, eu posso tirar uma foto de seus óculos”? Meu pai me dá um olhar confuso do outro lado da mesa, como se eu tivesse louco, mas a anfitriã parece lisonjeada. “Absolutamente”, diz ela, e então me dá um grande sorriso quando levanto o telefone celular que eu comprei três dias atrás quando meu pai se atrasou por uma hora para me buscar na terapia e não tinha como me avisar. Tiro a foto dos óculos, em seguida, agradeço-lhe antes que ela saia muito satisfeita consigo mesma. “O que foi aquilo?", meu pai pergunta, enquanto eu tento cortar a imagem e ampliar os óculos, tanto quanto eu posso. “Você gosta da menina ou algo assim”? Balanço minha cabeça enquanto anexo a imagem a uma mensagem de texto endereçada para Nova. “Não, Nova e eu estávamos falando sobre óculos na outra noite e ela mencionou sobre comprar um como o dela”. Eu digito: Este ficaria bem em você. Eles combinam com

seus olhos. Eu movo o dedo para bater em enviar, mas depois paro, pensando se talvez eu esteja sendo um pouco sedutor demais com ela. Estamos supostos a ser apenas amigos. É uma coisa boa, também. Todo mundo diz que eu preciso ter calma. Há situações estressantes, e os relacionamentos são estressantes, especialmente quando os meus sentimentos por Nova são tão intensos. Mas é apenas uma mensagem de texto.


Droga, eu estou tão confuso nas minhas escolhas de vida, de onde diabos eu tenho que ir para o envio da porra de uma simples mensagem de texto. As coisas costumavam ser muito mais simples. Ou talvez eu estivesse distraído. Finalmente apenas clico em enviar e deixo acontecer, dizendo a mim mesmo para parar de analisar tudo em excesso. Mas assim que eu coloco meu telefone longe, milhares de pensamentos correm pela minha mente, como o que significa eu estar sentado aqui e escolher os óculos para Nova, quando Lexi está a dez milhas de distância enterrada sob a terra em um cemitério em cima da colina perto de seu bairro. E se eu dirigir cerca de 20 milhas a leste, eu vou chegar ao lugar onde sua vida terminou. Mas você precisa deixá-la ir. Curar. Aceitar o que é. Coisas acontecem com você. Coisas ruins. Mas isso não significa que você não merece viver. Isso é o que Charles costumava me dizer na reabilitação e eu tento me lembrar sempre. Mas eu caio em queda e nesse meio tempo meu telefone vibra no meu bolso, eu não quero olhar, então eu bato em ignorar e peço a minha comida quando a garçonete vem para pegar nossos pedidos. Ela nos traz águas e quando ela sai, meu pai começa a conversar sobre seu trabalho comigo. Eu fico fora de área, perguntando como eu fiquei para baixo no tempo que levou a mensagem de texto. “Então o que você acha?", meu pai pergunta enquanto ele desdobra o guardanapo em torno dos utensílios. Eu rasgo minha atenção para longe dos meus pensamentos e me concentro nele. “Sobre o que”? Sua testa se vinca quando ele coloca o guardanapo no colo. “Sobre se mudar para Virgínia”. “Por que nós nos mudaríamos para a Virgínia?", eu pergunto, e depois tomo um gole da minha água. “Porque a minha empresa quer me transferir”? Sua perplexidade se aprofunda. “Eu só lhe disse isso há um minuto. Que o meu chefe quer me transferir”. Ótimo. Aparentemente eu fiquei fora do ar e perdi algo realmente importante. Estou achando muito difícil respirar e não há nenhuma maneira que eu posso envolver minha mente em torno da mudança brusca ele está jogando fora. Mudar. Não posso me mudar. Não quando eu acabei de chegar. Não quando eu estou apenas começando a ter minha vida de volta nos trilhos.


“O que você faria?", eu pergunto, lutando para manter minhas emoções sob controle, caso contrário, eu sei que eu vou pirar. “Vender a casa ou apenas mantê-la para quando nos mudarmos de volta”? “Eu ia vendê-la”, diz ele, mexendo o canudo em seu copo de água. “É uma transferência permanente. O salário é grande. E Virgínia parece interessante e é perto do mar e tem algumas instituições de arte”. “Assim como Seattle”. Eu franzo a testa enquanto sinto a sensação de constrição familiar dentro do meu peito. Eu não tenho certeza se eu posso ir a qualquer lugar quando tudo é tão instável como é. Preciso ficar aqui. Preciso continuar fazendo o que estou fazendo. Preciso fazer mais. Tudo pode não ser grande, mas está tudo bem. E eu não estive bem em um longo tempo. “Acho que você não deve vender a casa”. “Por que não?", ele pergunta. “Você mal viveu aqui no último par de anos”. “Porque é a casa da mamãe”. Eu nem tenho certeza de onde diabos o pensamento veio. Não é como se eu tivesse uma ligação sentimental com isso antes. Bem, talvez eu tenha feito antes... do acidente. Mas o último par de anos eu me senti desapegado de tudo. Talvez seja de onde vem o sentimento — agora que estou sóbrio talvez eu esteja voltando para o velho Quinton que existia aos dezessete anos, antes do acidente, antes de morrer. Mas isso significaria que estou deixando ir o suficiente da minha dor e culpa para chegar lá? Merda. Não, eu não posso. Pena enche os olhos do meu pai. “Quinton, eu sei disso, mas ainda assim... eu não entendo muito bem o seu apego”. Ele passa as mãos pelos cabelos, perdido sobre o que fazer ou dizer em seguida. “Não é como se você tivesse memórias de sua mãe naquela casa, e você não tem vivido lá por um ano e meio”. Esta é a coisa sobre o meu pai. Ele sai como uma ducha fria, mas não tenho certeza se ele está ciente disso ou não. Eu não percebi isso ainda— receio descobri-lo ainda. E é por isso que eu digo a mim mesmo para tentar me acalmar, mas essa grande questão forçada, de mudança de vida está fazendo meus pensamentos se esgotarem. Eu não estou pronto para isso. “Você poderia apenas pensar sobre isso?", ele pergunta. “Acho que uma mudança pode ser muito boa para você”.


“Eu penso que eu já tive bastante mudança para durar uma vida”, digo enquanto eu me movo para a borda da cabine e fico em pé. Eu não aguento mais. Essa coisa de sentar e ouvir. Preciso dar o fora daqui. Ir para outro lugar e esfriar antes de explodir. Corro para a porta quando meu pai se vira em seu assento e grita: “Onde você está indo”? “Eu preciso de um pouco de ar”, digo por cima do meu ombro enquanto paro em torno das mesas. Continuo andando, sem olhar para qualquer lugar, somente para o chão até eu sair. Então imediatamente acendo um cigarro e sinto a nicotina mergulhar em meu corpo e saturar meus pulmões, mas apenas reduz a ansiedade agarrando minha garganta. Tomo baforada depois de baforada enquanto ando em frente ao carro. Coloco o capuz sobre minha cabeça quando começa a chover, mas eu não vou para dentro. Eu só mantenho o ritmo, como se de alguma forma esses pequenos movimentos fossem me ajudar a superar os desejos e necessidades. Todo mundo vive me dizendo que vai ficar mais fácil. Que se eu apenas trabalhar por momentos como estes, as coisas vão se resolver. Mas no momento parece que todo mundo está mentindo para mim e isso me faz querer mentir para eles. Isso me faz querer quebrar minha promessa a mim mesmo para tentar ficar limpo. Mas eu não posso. Não. Eu preciso ser mais forte do que isso. Mas eu não sou forte. Eu sou fraco. Desistir. Fique forte. Quando meu pai sai, carregando duas caixas, minha mente parece que está prestes a se romper sobre o que eu deveria fazer. A chuva parou, o chão está coberto de poças e meu casaco está encharcado. Estou com frio, mas eu quase não noto porque os meus pensamentos ainda estão centrados em uma coisa que eu sei que faria essa coisa toda em movimento mais fácil. Apenas um tiro, e eu não teria que lidar com os pensamentos erráticos dentro da minha cabeça. Meu pai não ajuda a situação, quando ele entra no carro sem dizer uma palavra, então começo a ficar obcecado com isso enquanto


entro no carro. Depois de ligar o carro e o aquecedor, o ar quente é como um ferrão na minha pele fria. A dor ligeira é perturbadora me distrai, e eu sou grato por isso, como sou grato que estou indo para o meu terapeuta e espero que possa obter um controle sobre esta loucura em espiral dentro da minha cabeça. Afivelo meu cinto de segurança e espero ele dar ré, mas ao invés disso ele olha pelo para-brisa pontilhado com pingos de chuva. “Não era assim que as coisas deveriam ir”, diz ele, balançando a cabeça. “Esse nunca foi o plano”. Eu engulo o melhor que posso. “Olha, me desculpe eu saí na hora do almoço... havia apenas um monte de coisas acontecendo dentro da minha cabeça”. “Eu não estou falando sobre o almoço”. Ele olha para mim e por um breve momento, eu acho que ele vai chorar. “Estou falando da sua vida”. Ele cai para trás no assento, olhando para frente com as mãos em cima do volante. “Você sabe, sua mãe e eu já tivemos uma conversa sobre o que faríamos se algo acontecesse com o outro. Ela estava grávida de você e eu lembro que ela me disse que ela tinha certeza que se algo acontecesse e ela fosse embora, é que você sempre fosse feliz”. Suas mãos apertam em punhos. “Ela só pediu uma coisa de mim e eu não pude nem mesmo fazer isso por ela”. Quero dizer que ele está errado, mas nós dois sabemos que era uma mentira. Ele sabe que eu não estou feliz, que eu não tenho sido em um longo tempo. “Pai, eu estou bem”, consigo dizer, apesar da espessura da mentira na garganta. “Eu sei que as coisas tem sido uma merda, mas estou tentando torná-las melhor e você está aqui, então...”, dou de ombros, sem saber como terminar a frase. “Eu o chutei para fora”, ele murmura, mais para si mesmo do que para mim. “Eu o expulsei porque eu sabia que você estava usando drogas e eu não queria lidar com isso”. Quero perguntar-lhe se essa é a única razão pela qual ele me chutou para fora, porque às vezes eu me pergunto se ele fez isso porque ele não poderia estar olhando para mim. Se eu o lembrava de muito da minha mãe ou talvez que tinha a ver com o fato de eu ser o responsável por duas pessoas que deixaram este mundo cedo. Eu deveria apenas lhe perguntar, mas honestamente, não quero ouvir a resposta. Seja qual for o motivo, não importa mais.


“Sinto muito pelo que eu te fiz passar”, digo, pela primeira vez desde que voltei para Seattle. “Eu sei que teve que ser duro”. Ele olha para mim com as sobrancelhas juntas. Acho que ele pode estar prestes a me dizer algo importante por causa do olhar intenso em seu rosto, mas, em seguida, tudo o que ele diz é: “Estou feliz que você está em casa”. Em seguida, ele coloca o carro em ré e puxa para fora do espaço de estacionamento. “Estou feliz por estar em casa”, respondo, mas não tenho certeza que é a verdade. Eu ainda me sinto tão fora do lugar, como se eu estivesse vivendo um sonho que eu não tenho certeza que eu sou uma parte. Um pequeno sorriso toca seus lábios enquanto ele começa o movimento para o consultório do meu terapeuta. “Você avisou a Sra. Bellington que se atrasaria meia hora por causa da terapia?", ele pergunta. “Sim, eu disse a ela que eu ia parar por uma meia hora”. Sra. Wellington é uma das idosas que visito. Ela tem setenta anos e não e realmente muito ruim passar o tempo com ela. Ela sempre tem biscoitos recém-casados e histórias sobre quando era mais jovem e trabalhou como artista. Ela também tem sempre novelas quando estou lá e eu não sou um fã, ela gosta de me dar repescagens de uma forma muito animada e é uma espécie de diversão. Após passar cerca de cinco minutos, eu começo a relaxar o suficiente para ousar tirar meu telefone e ler a mensagem de Nova. Nova: Quem é essa? Eu: Uma garçonete do restaurante que meu pai e eu fomos

comer. Eu começo a colocar meu telefone de volta no bolso, quando um texto vem passando. Nova: Eu gosto dos óculos. Acho que vou comprar um par. Na

verdade, eu acho que vou sair e obter uma saia poodle para usar com ele. Eu: E sapatos de duas cores. Nova: E um penteado colmeia.


Eu: Soa sexy. Merda. Por que eu sempre tenho que cruzar a linha de “apenas amigos”? E por que eu pareço me importar cada vez menos que eu faça isso? Isto não é como as coisas devem ser. Eu deveria estar sofrendo. Pagando pelo que fiz não flertar com uma menina que tenho certeza que me apaixonei por todo o verão, mesmo em meu torpor drogado, embora não tenha dito a ela ainda. Nova: Ok, você me convenceu, mas você tem que usar uma

jaqueta de couro, o cabelo para trás, e enrole o fundo de seus jeans apertados para que possamos combinar. Eu: Parece que você está tentando me fazer parecer um

personagem de Grease, que, aliás, foi feito na década de 1970 e não 1950. Nova: Lol, acho que o meu infortúnio foi totalmente ofuscado

pelo fato de que você sabe quando o filme Grease saiu. Eu: Ei, não há nada de errado em saber que ano um filme

antigo saiu. Nova: Um filme antigo que tem um monte de canto e dança.

Diga-me, você sabe as letras e movimentos de dança também? Eu: Você está hilariante hoje. Você sabe disso? Nova: Eu sei disso. Na verdade, eu estou pensando em entrar

em um concurso de stand-up que está acontecendo no pub mais tarde esta noite. Piadas sobre você e calças apertadas será o destaque da minha parte ;) Estou prestes a escrever de volta quando percebo o carro chegando e parando. Quando olho para cima, estamos estacionados na frente do consultório do terapeuta, um edifício de tijolo de tamanho menor centrado entre uma loja de segunda mão e um restaurante no lado mais velho da cidade. Isso não significa que é o lado ruim. Apenas mais velhos. Eu: Tenho que ir. Acabo de chegar ao meu terapeuta. Nova: OK. Me chama hoje à noite?


Eu: É claro. Escrevo sem sequer pensar, e quando coloco meu telefone em meu bolso, começo a analisar esse fato de forma demasiada. O quão confortável nós estamos em apenas algumas semanas. Eu preciso parar o que está acontecendo entre nós, mas como faço para acabar com algo que eu quero pra caralho? Mas talvez seja o meu castigo. Talvez eu devesse querê-la assim para que possa sofrer por não tê-la. “Era com Nova que você estava trocando mensagens de texto”? Meu pai pergunta quando alcanço a maçaneta da porta. Eu aceno. “Sim, por quê”? “Por nada”. Ele dá de ombros. “Eu só notei que você sorria muito quando estava mandando as mensagens”. Meu rosto torce em perplexidade quando eu recapitulo os últimos minutos, mas honestamente eu estava em algum tipo de zona Nova e não me lembro de muita coisa. Eu percebo o quanto me sinto mais leve no momento. Mas o sentimento se dissipa quando eu saio do carro, o que me faz pensar que hoje é um dia decente na terapia para que eu possa continuar neste “alto”. Acontece que o mundo quer jogar o oposto do que Quinton quer, porque a terapia não só é um saco, mas abre-se um inferno de um monte de merda emocional que eu não tinha vontade de lidar hoje. Tudo começa quando eu falo sobre como não quero me mudar para Virgínia, mas ficar em Seattle sozinho parece que iria acabar em um problema enorme. Quando Greg me pergunta por que, digo-lhe que é porque eu acho que ficar com muito trabalho por conta própria e eu não quero que as coisas mudem quando eu estou apenas começando a recuperar minha vida de volta. “As coisas vão mudar, não importa o que você faça Quinton. É a vida”, diz ele no tom monótono. Ele sempre usa quando ele está me forçando a falar sobre algo que está emocionalmente desgastante. “Mas e se eu não puder lidar com ele mudando?", pergunto. “Porque apenas a ideia de algo tão simples como mudar me faz sentir como se minha cabeça fosse explodir”? “Você vai chegar lá”, ele me tranquiliza. “Só vai levar tempo”. “Mas e se eu não quiser chegar lá?", eu digo, olhando para o relógio na parede, as mãos se movendo ao redor. Tempo sempre em


movimento, não importa o que eu faça. “Lidar com o futuro parece tão difícil”. “Você vai, mas vai levar algum tempo e esforço da sua parte”, diz ele, puxando sua cadeira mais perto de sua mesa. “Diga-me, você já trabalhou em destruir aquelas fotos e imagens em sua parede, como nós temos falado”? “Não, e eu não estou pronto para isso”, eu digo friamente, segurando as alças da cadeira. “Então pare de empurrá-lo”. “Por que você acha que não está pronto?", ele pergunta, cruzando os braços sobre a mesa bem organizada. Ele é sempre calmo, assim como ele está sempre vestindo um terno sem rugas e sem gravata. Posso dizer que ele é um homem de rotina, que me faz pensar como o inferno que ele pode me ajudar com a minha instabilidade errática, porque ele provavelmente não entende. “Eu não acho. Eu sei que eu não estou”. Eu caio para trás na cadeira e cruzo meus braços, lutando contra o desejo incontrolável de pegar um cigarro e acender aqui no escritório. “Toda vez que vou fazêlo, eu sinto que eu vou surtar e perdê-lo... Eu sinto que estou deixando de lado coisas que eu não deveria estar deixando ir”. Como Lexi. Minha mãe. Minha angústia e autotortura. “Eu sei que é difícil”. Ele pega a caneta e caderno no armário de arquivo apenas atrás de sua mesa. “E eu não estou dizendo que você tem que levá-los todos para baixo. Mas temo que a razão para que você esteja os mantendo lá em cima é para lembrá-lo do passado, o que está impedindo você de completamente trabalhar em avançar e curar-se”. Eu quero ficar com raiva dele, mas ele só está dizendo a verdade. “Quer saber? Você está certo”, digo sem rodeios. “É por isso que eu estou me segurando a eles, mas mesmo pensando em destruir as fotos e desenhos — deixar ir — me faz querer usar drogas novamente. Se eu tivesse drogas no meu sistema, então eu facilmente seria capaz de levá-los para baixo ou, pelo menos, me sentir melhor sobre isso”. “Por quê?", pergunta ele com atenção. “Por que usar drogas faria você se sentir melhor sobre tirar as fotografias da parede”? “Porque eu não teria que sentir as coisas que virão quando eu tirar as fotos da parede”. “Sentir o que exatamente”?


“A culpa”. “Por quê”? Eu estreito meus olhos para ele, porque eu falei com ele o suficiente sobre isso e ele sabe o porquê eu me sentiria culpado. “Você sabe porque”. “Você está certo. Eu Sei”. Ele anota algo em seu caderno. “Mas eu gostaria que você dissesse em voz alta. Expressar verbalmente o que está acontecendo dentro de sua cabeça”. Meu queixo define apertado. “Eu me sentiria culpado sobre a porra do acidente e que eu matei as pessoas”, eu digo entre os dentes. “Pronto. Você está feliz? Eu disse isso”. Ele balança a cabeça. “O que eu gostaria de saber é, o que sobre o acidente você se sente culpado, exatamente”? Balanço a cabeça, temendo as emoções que vão picar na superfície. “Você sabe a resposta para isso”. Eu cavo meus dedos em minhas mãos, tentando substituir a dor emocional com dor física. “Então pare de perguntar”. Ele define a caneta para baixo e ajusta os dedos sobre a mesa. “Não, eu não, Quinton. Porque cada vez que chegamos ao acidente você nunca diz plenamente como você se sente sobre as coisas. Você sempre fica na ponta dos pés em torno dele. Algo que as drogas o ajudaram a fazer é por isso que você sempre quer voltar, cada vez que você tem que lidar com as coisas difíceis”. “Coisas difíceis”. Eu dou-lhe um olhar frio e duro enquanto coço meu braço, onde as tatuagens marcam minha pele: Lexi, Ryder, ninguém. Todas as pessoas que morreram naquela noite, ninguém sendo eu mesmo. Lembro-me que quando cheguei, o tatuador olhou para mim como se eu fosse um maluco, mas eu não me importei. Eu não me importava com nada, apenas ter certeza que eu me machucaria mais e mais, porque era a única maneira que eu poderia me distrair da dor e da culpa. “Você sabe o quanto falar sobre as coisas difíceis dói e me faz sentir como merda? Como é difícil respirar sempre que eu tenho que falar sobre as coisas difíceis... sobre o acidente... sobre as mortes... morrendo”. Minha voz é nítida, porque ele está cavando memórias que não quero lidar. “Jesus, não é como se qualquer outra pessoa agiria de forma diferente. Causando a mortes das pessoas... Eu tenho certeza que ninguém iria querer falar sobre isso”.


Ele considera o que eu disse e, em seguida, pega sua caneta novamente. Então ele rabisca algo para baixo no canto de um pedaço de papel e o rasga fora. “Eu quero que você participe de uma reunião em grupo”, diz ele, esticando o braço por cima da mesa para me entregar o pedaço de papel. “Eu já faço isso toda terça-feira e quinta-feira à noite”. Meu tom é cortante quando eu arranco o pedaço de papel de seus dedos. “Sim, mas este é um tipo diferente de grupo de apoio. Não é um grupo de sobriedade como o que você está indo. Este é um que vai ajudá-lo a lidar com sua culpa sobre o acidente”, explica. “Muitas das pessoas que vão, passaram por experiências semelhantes. Ambos com o acidente e com as drogas depois”. Olho para o pedaço de papel, que tem um número de telefone e um endereço. “As pessoas vão para isso, porque eles já causaram acidentes de carro que levou as pessoas a… morrerem”? Ele oscila contemplativamente. “Bem, nem todos os casos foram acidentes de trânsito, mas eu acho que seria bom para você falar com pessoas que já passaram por algo semelhante a você e experimentaram a sua forma de culpa”. Meus dedos envolvem o pedaço de papel na minha mão. “Que coisas eles passaram, então”? “Bem, o fundador do grupo, Wilson Ferrison, passou um sinal vermelho enquanto ele estava no telefone”, ele diz com tristeza. “Ele matou um casal de idosos. Ele se envolveu com drogas por muitos anos... ele é realmente um amigo meu, então eu vi em primeira mão o quão ruim foi para ele. Mas ele faz um monte de serviços à comunidade e agora passa o tempo conversando com as pessoas sobre o que aconteceu, tentando não só evitar que coisas como essa aconteça, mas para ajudar as pessoas que já experimentaram coisas semelhantes e ficam tentando lidar com a culpa”. Eu coloco o pedaço de papel no bolso, pensando no que ele disse, mas é difícil de processar. “Devo ligar primeiro ou apenas ir?", pergunto, ficando de pé. “Ligue primeiro e diga-lhe quem você é. Vou dar a Wilson uma chamada e deixá-lo saber”, diz ele, colocando as notas que ele tomou durante a sessão de hoje em minha pasta. “Apenas certifique-se de ligar. Eu realmente acho que é importante para você saber que você não está sozinho”.


Não estar sozinho. Tal conceito é estranho para mim, e eu nem tenho certeza de como responder. Quando morri e voltei, me senti como uma espécie de fantasma que ninguém queria falar, porque eu era o lembrete para todos da coisa horrível que aconteceu. Então eu fiz um favor ao mundo e fiz tudo o que eu podia para não existir. Ao longo dos últimos anos, o mundo se tornou realmente grande e vazio, mas agora ele está dizendo que não é o caso e que existem pessoas lá fora que vão entender o que eu estou passando, compreender como é viver a vida com um vazio no seu coração, colocado lá por dor. “Tudo bem, eu vou ligar”, digo finalmente, e um pouco do peso sobre meus ombros sai e cai no chão. “Bom”, diz ele, e então aperta minha mão, algo que ele faz após cada reunião. “E trabalhe em destruir aquelas fotos. Como eu disse, não precisa ser todas elas. Mas, só deixe o suficiente até que você não esteja mais sobrecarregado pelo passado”. Não respondo a esse comentário e deixo seu consultório com meus pensamentos desordenados dentro da cabeça. Por um breve segundo, me pergunto se falar com alguém que entende o que eu estou passando poderia ajudar. E se eu tiver recuperação? Eu não sei como me sinto sobre isso. Não sei como me sinto sobre qualquer coisa, mas talvez esteja no caminho certo para descobrir.


Capítulo 4 29 de novembro, trinta e um dias no mundo real

Nova

“A vida é estranha. A vida é complicada. A vida é confusa. Veja as notícias. Leia manchetes. Vá ajudar em linhas diretas de suicídio. Você vai ouvir histórias. Histórias comoventes. Ouvi a minha cota e vivi alguns deles eu mesma”. Estou sentada na sala de estar no sofá com as pernas cruzadas, passando um tempo filmando, enquanto tento descobrir o que fazer pelo resto da noite. “Hoje meu professor de cinema, Professor McGell, estava falando sobre o desgosto do mundo, depois ele nos mostrou um clipe de entrevista com uma mulher que perdeu o marido para o suicídio... um clipe que me fez pensar em Landon e Quinton...”. Eu paro, lembrando o quanto a mulher chorou no vídeo e como eu gostaria de poder dizer-lhe que tudo acabaria por ficar bem novamente. Depois de olhar para o espaço vazio por um tempo, eu me concentro novamente na câmera. “Meu professor disse que quer fazer algo que demonstre o que as pessoas estão passando, e não apenas quando perdem alguém para o suicídio, mas para outros tipos de morte, drogas, abuso. Ele disse que estava iniciando um programa e que iria se empenhar em fazer um documentário sobre o rescaldo do sobrevivente. Ele disse que iria ter mais informações sobre ele no início do próximo ano. Que exigiria viagens. Parte de mim quer se juntar. Decolar e fazer o que eu sempre quis fazer. Material para o filme é o que importa. Mas é um programa de quatro meses onde eu estaria na estrada, em diferentes países. Eu teria que deixar tudo para trás... Não tenho certeza se posso ir embora e deixar apenas todos para trás quando eles precisam de mim”. Mudo minhas pernas debaixo de mim e abaixo meus pés no chão. “Como posso simplesmente ir embora quando Tristan e Quinton ainda estão se curando? Deixar Lea para trás? Minha mãe? Abandonar a escola por um semestre? Parece muito... Eu não sei... impulsiva, egoísta, arriscado”. Selo a minha boca


fechada, não querendo dizer as palavras que fazem cócegas na ponta da minha língua, mas no final deixo escapar. “Mas eu realmente quero fazê-lo. Tanto”. Deixo minha gravação nisso e coloco a câmera sobre a mesa de café, para descobrir o que fazer a seguir. As classes estão chegando ao fim e eu não tenho um monte de lição de casa para fazer. A maior parte do meu tempo livre é gasto escrevendo e falando com Quinton e Tristan. Estou feliz porque estou começando a conhecer Quinton melhor. E com Tristan, acho que enquanto ele está aqui falando comigo o tempo todo ele não vai a festas e se mete em encrencas. Depois de pensar sobre o que eu realmente quero fazer a noite, acabo ficando no meu celular e envio mensagens de texto ao Quinton. Eu: Vi algo realmente interessante hoje. Quinton: Deixe-me adivinhar. Um cão roxo. Eu: Que tipo de resposta é essa? Quinton: Com você, parece uma resposta razoável. Eu: Ha ha babaca fodido, você é tão engraçado. Quinton: Acho que pode ser a primeira vez que ouvi você usar

a palavra fodido. Parece... não natural. Eu: Foda-se. Foda-se. Foda-se. Parece natural agora? Quinton: Não. Agora só está me fazendo pensar em foda e

você. Faço uma pausa, olhando para a tela, perguntando se ele queria dizer tão sujo como se lê. Ele é geralmente tão cuidadoso com seus comentários, certificando-se de não ficar muito sensual. Eu tenho completamente evitado contar a ele sobre o projeto de filmagens. Mas talvez seja melhor não dizer nada sobre isso a ele, assim não terei que definir algo ou preocupar ele se eu tiver que ir. Embora eu não seja tão confiante em relação a nossa... amizade.... Seja o que for, sei com certeza que ele se importa se eu viajar por um tempo. Quinton: Desculpe. Eu não queria que saísse dessa maneira.

Pareceu muito sujo, não é? Eu: Não, está tudo bem. Eu sei que não quis dizer isso.


Estou feliz que você disse isso. Isso é o que eu realmente gostaria de poder escrever. Mas eu não faço porque não sou corajosa o suficiente, nem acho que Quinton está pronto para qualquer coisa assim. Eu: Mudando de assunto, como estão as coisas com Wilson e

as reuniões? Quinton: Bem, eu acho. É bom ouvir alguém falar sobre

coisas que eu passei. Realmente não tenho falado tanto com ele pessoalmente, mas acho que poderia querer um dia. Eu: Você deveria. Conversar com Lea me ajudou muito a lidar

com a morte de Landon, desde que ela tinha passado por algo semelhante com o pai. Quinton: Posso lhe fazer uma pergunta muito estranha? Eu: Você sempre pode me perguntar qualquer coisa. Quinton: Só não quero fazer você se sentir desconfortável...

é sobre Landon... Eu: Estou bem. Na verdade, às vezes gosto de falar sobre

ele, porque então sei que não estou esquecendo-o. Quinton: Acha que é importante você não esquecer, mesmo

que se lembrar é difícil? Eu: Acho que a lembrança é importante, mas você precisa

chegar a um lugar onde não é tão difícil de lembrar e talvez seja até mesmo terapêutico. Quinton: Sim, acho que isso faz sentido.... Vou fazer uma

pergunta estranha agora... por favor, não me odeie, mas realmente só quero entender uma coisa. Eu: Eu nunca poderia odiar você, então pergunte. Quinton: Sim, vamos ver.… você, eu não sei, nunca se sentiu

culpada sobre a morte de Landon? Faço uma pausa. Uma vez eu disse a ele que sim, mas eu acho que ele estava alto demais para se lembrar. Lembro-me também de


que ele realmente não tinha ouvido o que me faz pensar o quanto ele está mudando, se ele quer ouvir agora. Eu: Sim, eu costumava sentir. Não muito. Quer dizer, tem

dias em que eu penso demais e me sinto uma merda tudo de novo, mas não é tão difícil como foi, quando aconteceu. Naquela época, eu quase fiquei louca pensando sobre todas as coisas que eu poderia ter feito para salvá-lo.... Foi realmente ruim passar o verão me drogando. E honestamente, eu meio que senti a culpa novamente neste verão.... É parte da razão pela qual eu queria ajudá-lo tanto... para compensar por não ajudar Landon. Eu aperto em enviar, mas quando ele não responde imediatamente, acho que talvez eu compartilhasse um pouco demais — nunca tenho certeza com ele. Mas então meu telefone toca. Quinton: E como você se sente agora? Quero dizer, você

ainda sente a necessidade de salvar as pessoas? Eu não posso deixar de pensar sobre o projeto de filme novamente. Embora isso não estivesse necessariamente salvando alguém, mas poderia ajudar as pessoas a perceber que elas não estão sozinhas neste mundo, o que eu sinto que é importante. Lembro-me quando Landon morreu e como ninguém parecia realmente falar sobre isso e eu me senti muito sozinha, confusa, e simplesmente perdida. Mas talvez se eu tivesse Lea anteriormente, eu não teria caído tão rápido e com tanta força. Eu: Sim, mas não no sentido obsessão impotente. Eu ainda me

voluntario na linha de apoio às vezes, e isso ajuda. Além disso, você está bem e isso me faz muito feliz. Quinton: Eu quero ficar bem, mas às vezes é difícil, você

sabe. Especialmente quando eu realmente começo a pensar em outras coisas. Eu: Eu sei que às vezes pode ficar muito difícil, mas eu sei

que você pode fazer isso. Quinton: Por quê? Por que você sempre teve tanta fé em mim

quando você mal me conhece?


Eu: Eu acho que sei sobre você, mais do que pensa. E eu acho

que você vai ficar bem, porque você está trabalhando em ficar bem. Se você ainda estivesse fugindo do problema, então eu me sentiria diferente. Quinton: Espero que você esteja certa. Eu: Estou sempre certa e quanto mais cedo você percebe as

coisas mais fáceis será. J/k ;) Quinton: Você é tão pateta, às vezes. Eu: Obrigada :) Quinton: É realmente uma das minhas coisas favoritas sobre

você. Eu sorrio para mim mesma enquanto eu digito. Eu: Quer saber uma das minhas coisas favoritas sobre você? Ele leva um momento para responder. Quinton: Claro. Eu: Que você é uma pessoa boa e forte. Quinton: Tem a certeza que sabe com quem você está

falando? Eu: Sim, a pessoa que foi boa para mim quando eu estava em

um lugar tão vulnerável. A pessoa que conseguiu me puxar para longe de uma vida de vício. É preciso ter força, meu amigo. Quinton: É preciso fraqueza para chegar a esse lugar para

começar. Para me afastar da minha vida assim. Desistir de tudo em vez de ser forte e realmente apenas enfrentar os meus problemas. Quem me dera ser mais forte e enfrentá-los agora. Quem me dera não tivesse desistido de tudo. Eu: Você vai chegar lá. Só vai levar tempo. Enfrentando o

material duro é.... bem, duro. E quanto a desistir de tudo, você


ainda consegue voltar. Você apenas tem que saber o que quer e trabalhar para consegui-lo. Quinton: Mas eu não tenho certeza do que eu quero

exatamente. Eu sei que eu gosto de ajudar as pessoas e tudo mais. Isso me mantém ocupado e me faz sentir como se eu estivesse dando coisas de volta. Mas fora isso, eu não sei o que eu quero fazer. Desenhar e pintar, sim, mas isso não é um inferno inteiro de muito. Eu: Claro que é. Você só precisa fazer isso. Quinton: Nem sei o que desenhar mais. Todos os meus

desenhos e pinturas ao longo do último ano têm sido uma viagem. Eu quero desenhar coisas que significam algo. Eu quero desenhar coisas que eu possa colocar paixão. Como a vida. Felicidade. Tristeza. Dor. Eu quero desenhar coisas que são importantes para mim.... Quero desenhar você, também. E não de como eu a vejo na minha cabeça. Quero desenhar você na minha frente. Cada linha. Cada polegada de você. Antes que eu tenha tempo para reagir ao texto, outro chega.

Desculpe-me se o último texto te deixou desconfortável. Eu estou culpando o que Greg me fez compartilhar muito hoje e de alguma maneira acho que isso me quebrou. Quinton:

Tomo uma respiração profunda, pensando sobre o que seria ele me desenhar como ele descreveu. Lembro-me quando Landon me esboçou pela primeira vez: na metade, ele me beijou pela primeira vez. Foi um momento mágico e me parte o coração lembrar isso agora, mas eu não quero esquecer como me sentia por nada. Eu: Quero que me desenhe assim. Na verdade, eu vou cumprir

a promessa e deixá-lo fazer isso da próxima vez que te ver. Jesus Cristo. Sério que eu escrevi isso? Uau. Não consigo nem respirar. Quinton: Quem me dera pudesse fazê-lo agora.... Vê-la

agora.... Tocar você agora.


Meu coração tamborila dentro de meu peito e eu tenho que chupar um enorme fôlego quando percebo que estive segurando-o. Minha resposta inicial é contornar a conversa por causa de onde se dirige. Mas então eu percebi que faz um bom tempo que fui para lá então me deixo levar. Eu: quem me dera eu pudesse vê-lo e tocá-lo, também....

Quem me dera que estivesse me tocando. Na verdade, penso nisso o tempo todo. Minhas mãos tremem quando aperto 'enviar'. Quinton: Nova, você está me matando agora. Juro por Deus.

Agora tenho fotos na minha cabeça enquanto tocamos um ao outro. Fecho os olhos e mordo meu lábio enquanto a imagem aparece dentro da minha mente. Como me senti quando ele correu as mãos em todo meu corpo. Quando provei sua língua. Como senti a língua dele. Como seus dedos se sentiram quando eles estavam em mim. Deus faz muito tempo. Eu: Bom, porque eu também... lembra-se daquele beijo que

partilhamos logo depois que descemos a montanha-russa no verão passado? Foi nosso último beijo. Ele demora um pouco para responder e fico preocupada que talvez fosse a pergunta errada. Quinton: Eu Lembro. Nunca deveria ter beijado você no

estado em que me encontrava. Eu: E eu provavelmente não devia ter beijado você sabendo

como estava no momento, mas ao mesmo tempo, me alegro que eu o fiz. Isso me fez perceber muitas coisas... Como me sinto sobre você. E o quanto eu quero beijar você, uma e outra vez. Mais uma pausa e começo a me sentir estúpida por ser atrevida. Mas, em seguida, vem outra mensagem. Quinton: Nova, não quero parecer idiota, mas acho que não

aguento mais este tipo de conversa com você. Dá-me vontade de fazer coisas que não estou pronto ainda. Estou seriamente a um passo de entrar em um avião e voar para aí e então poder beijar


você outra vez — fazer um inferno de muito mais que um beijo. Mas acho que não estou pronto para isso ainda. Prendo um sorriso. Ele disse ainda. O que significa que ele está pensando sobre nós no futuro. Isso tem que ser bom, certo? Parte de mim acredita que sim, mas a outra parte tem que saber quanto tempo. E se a espera se prolongar por anos? Afasto o pensamento da minha cabeça, não estou pronta para ir para lá ainda. Não estou preparada para perder a esperança ainda. Eu: Ok, podemos falar sobre outra coisa. Tudo o que você

quiser. Quinton: Que tal algo para me acalmar e esfriar. Você me

deixou todo excitado. Eu: Picolés. Flocos de neve. Gelo. Isso ajuda? Quinton: Lol, você é tão louca e eu adoro isso. Eu: Bom. Estou feliz porque muita gente não me compreende. Quinton: Eu duvido muito. Todo mundo adora você. Tenho

certeza disso. Eu quero perguntar-lhe se ele me ama também, mas eu não sei se estou pronta para a resposta, muito menos se ele está pronto para me dar uma. Apesar de deixar boa parte de Landon ir, ainda parece estranho pensar em amar alguém de novo, mas assustadoramente excitante. Quinton: Tenho um problema que estou tentando descobrir.

E já que você é uma solucionadora de problemas eu pensei que talvez pudesse me ajudar Eu: É claro. Qual é? Quinton: Bem, meu pai está se mudando para a Virgínia. Eu: O que? Por quê? Quinton: É para trabalho. E ele quer que eu vá..., mas não

quero ir.


Eu: Eu acho que se você não quer ir com ele, então não vá.

Você já sofreu bastante e eu acho que você deve se focar em ficar cada vez melhor. Quinton: Mas eu me preocupo em viver sozinho. Liberdade

demais para uma pessoa só. Eu: Você poderia obter um companheiro de quarto. É difícil

ter problemas quando você tem pessoas te observando o tempo todo. Como Lea. Ela iria me bater se eu fizesse alguma coisa. Quinton: Sim, mas como eu vou saber que estou escolhendo

um bom? Um que me ajudaria a ficar longe de problemas, em vez de arranjar problemas, porque às vezes é difícil falar com as pessoas. Eu: Eu poderia investigá-los para você. Quebrá-los e

descobrir os seus segredos. Quinton: Não acho que você teria que quebrá-los. Sabendo

como é você, começaria a falar com eles e eles se abririam todos para você. Você tem isso sobre você. Eu: Todos dizem isso, mas eu não entendo por que. Quinton: Você precisa se dar mais crédito. Eu disse mais a

você sobre o acidente do que contei a maioria das pessoas. Eu: Você não me disse muito. Na verdade, você ficou furioso

quando disse algumas coisas que eu soube sobre o acidente que eu li na Internet. Quinton: Eu sei. Há uma longa pausa e quanto mais ele continua mais eu acho que o perdi. Eu: Você está aí? Quinton: Sim... estava tentando lembrar o que eu disse...

algumas das coisas que se passou em Las Vegas é um pouco confuso.


Eu: Eu poderia dizer a você se quiser, mas sinceramente acho

que o que está no passado é passado. Quinton: Gostaria que fosse assim tão fácil. Que as coisas

que aconteceram no passado pudessem desaparecer, mas não. Estou percebendo que tudo o que aconteceu... vai ficar para sempre. Eu: Embora as memórias não desapareçam completamente,

elas eventualmente iram enfraquecer. Eu prometo. E um dia você vai ser capaz de falar sobre o que aconteceu. Quinton: Espero que sim. Eu quero ser capaz de falar sobre

isso. Explicar tudo para que talvez você possa entender como acabei naquele lugar. Não quero que pense sempre em mim como eu estava em Las Vegas. Ou até mesmo durante o verão em Maple Grove. Quero conhecer a pessoa que eu dei um vislumbre enquanto estávamos dançando no estacionamento do posto de gasolina. Eu: Você se lembra disso??? Quinton: Sim, é na verdade uma das memórias mais claras

que tenho. Eu: bom. Foi uma boa memória. Quinton: Sim, mas eu estava drogado. Sinto que eu deveria

refazer isso para você. Eu: Você sempre pode. Quinton: Talvez um dia. Eu: Sim :) Me: E só para que você saiba, nunca pensei em você como algo

diferente do que uma pessoa que tinha algo muito ruim acontecendo e que estava completamente fora de suas mãos e você estava tentando encontrar uma maneira de sobreviver. Você não é uma má pessoa. Você só cometeu alguns erros, mas só porque estava machucado.


Quinton: Não concordo completamente com você. Alguma

das coisas que fiz foi porque eu era egoísta. Não queria ficar neste mundo e viver com as consequências do que fiz. Me: Eu gostaria de poder abraçar você agora. Quinton: Deus, eu desejo isso também. Meu telefone fica em silêncio enquanto eu tento descobrir o que digitar em seguida. O que eu quero fazer é colocar todas as letras em maiúsculas. É ISSO. EU TENHO QUE VER VOCÊ. Mas ele me envia um texto antes de ter uma chance. Quinton: Posso dizer mais uma coisa, e então podemos mudar

de assunto, porque eu estou seriamente a um passo de cair novamente. Eu: Claro. Mas estou meio chateada, porque as coisas estavam ficando muito boas. Quinton: Eu acho que se cada pessoa tivesse uma Nova Reed

neste mundo, então a vida seria um pouco mais alegre. Agora mude de assunto rapidamente, antes que eu não aguente mais isto. Eu não sei mais o que digitar, mando um texto de pânico. Eu: Acho que Lea pode estar tendo um caso com um

professor. Quinton:

Mudança

de

assunto

agradável....

Com

um

professor? Eu: Ela é muito reservada, o que me faz pensar que ela está

fazendo algo proibido. Quinton: Você deve segui-la um dia e ver aonde ela vai ;). Eu: Parece uma ótima ideia. Eu poderia colocar meu casaco

de detetive e meus óculos vintage e ser sua sombra em cada movimento ** Batendo os dedos das mãos juntos ** Quinton: Você é um gênio. Ela nunca vai suspeitar de nada.


Estou sorrindo quando a porta da frente se abre. Estou sobre o telefone quando Tristan entra pela porta da frente com sacolas de compras nas mãos. Ele está tossindo tanto, que eu juro que uma bola de pelo vai voar para fora de sua boca. “Uma ajudinha, por favor”, ele tosse, soltando as sacolas na sala enquanto ele luta para respirar. Eu: Tenho de ir. Tristan precisa de ajuda para carregar as

compras. Quinton: Diga a ele que é trabalho de homem. Eu: Eu diria, mas ele esteve doente. Quinton: Ok, posso te ligar esta noite? Eu: Não está enjoado de mim ainda? Quinton: De jeito nenhum. Nunca. Eu: Ok, falo com você mais tarde:) Coloco o telefone para baixo e levanto do sofá para ir à sala e ajudar Tristan a pegar as compras derramadas. “Eu ainda acho que você deve checar essa tosse”, digo-lhe enquanto me curvo para pegar uma lata de sopa que rolou fora de um dos sacos. Ele se inclina contra a parede, cobrindo a boca com a mão e tossindo. “É só uma tosse”, diz ele, mas ele parece pálido. “Sim, mas faz mais de um mês”. Coloco a lata de sopa em cima do balcão e então começo a carregar as sacolas para a cozinha. “Tosse normalmente não fica por um mês”. “Estou bem”, ele insiste após sua tosse parar. Ele arregaça as mangas de seu moletom e se inclina mais para pegar o restante das sacolas, mas depois rapidamente coloca a mão na parede para se apoiar, quando fica tonto e prestes a cair. “Jesus, você está bem?", pergunto, correndo até ele. Ele balança a cabeça, enxugando a testa com a palma da mão, e de repente percebo como úmida sua pele está. “Sim, acho que só preciso descansar um pouco. Tem sido nada além de escola e trabalho pelo par de semanas e estou me sentindo drenado”.


“Vá deitar e eu vou te fazer uma sopa”, digo a ele, e ele de bom grado vai, se soltando da parede e caminhando em direção ao seu quarto. Eu vou para a cozinha com as sacolas de mantimentos. Há armários em ambos os lados e mal a espaço suficiente entre eles para uma pessoa, e eu acabo batendo algumas das sacolas nas bordas do balcão. Uma se prende sobre o puxador de uma gaveta e rasga. Itens caiem e se espalham por todo o chão. Uma garrafa de dois litros de refrigerante acaba explodindo. Xingando, eu pego a garrafa de refrigerante e coloco na pia, em seguida, pego algumas toalhas de papel e começo a limpar o chão. Depois de limpar, começo a desempacotar as compras quando meu telefone toca. Corro até a mesa de café e o pego, confusa pelo número desconhecido na tela. Relutantemente respondo enquanto faço o meu caminho de volta para a cozinha. “Olá”, eu digo, levando latas de sopa de um saco. “Hey”. Uma voz de mulher vem através do outro lado que soa familiar, mas eu não reconheço. “É Nova... um... Reed”? “Sim”. Empilho uma sopa no armário e depois me viro e inclinome contra o balcão. “Quem é”? “É Nichelle Pierce, mãe de Delilah”. Ela faz uma pausa como se estivesse esperando por mim para dizer alguma coisa. Eu não sei o que dizer, no entanto. Foi ela quem me ligou e eu conheci a mulher talvez três ou quatro vezes, quando Delilah e eu tínhamos que ir para a casa dela para conseguir alguma coisa, quando estávamos nos formando no ensino médio e ainda vivia em casa. Na maior parte, porém, Delilah odiava ir para a casa dela, porque ela disse que sua mãe a fazia se sentir insignificante. “Eu realmente não sei como dizer isso”, ela finalmente diz, soando irritada. “Então, eu só vou dizer... Delilah está desaparecida”. Eu não estou surpresa em tudo, tendo em conta o que se passou com Quinton, que era companheiro de quarto de Delilah antes, e como não podíamos encontrá-lo durante meses. “Você verificou ao redor de Las Vegas, por acaso”? “Sim, eu fiz, mas não encontrei qualquer sinal dela”. Ela limpa a garganta. “Olha, eu estou realmente preocupada com ela e não sei quem mais chamar, desde que não conheço qualquer um de seus


outros amigos. Você já ouviu falar dela ou você sabe onde ela poderia estar”? “Não”, eu digo a ela, perguntando se deveria dizer a ela sobre a última vez que vi Delilah em Las Vegas. Que confusão que ela estava. Como louco seu namorado Dylan estava agindo. Como sua vida foi cheia de drogas e tráfico de drogas. “Não desde junho”. “Ela disse alguma coisa sobre ir a qualquer lugar quando você a viu?", ela pergunta. “A última vez que falei com ela foi cerca de um ano ou mais atrás e tudo que eu sei é que ela estava indo para Las Vegas para viver sua vida ou o que quer que seja”. “Honestamente, eu não falei muito com ela quando a vi”, digo, e então eu cautelosamente acrescento: “Ela estava um pouco... fora dela, e seu namorado parecia muito... estranho”. “Estranho como”? “Eu não sei...”. Espero que ela não vá levar a mau o que eu digo em seguida. Às vezes os pais têm problemas em ouvir que seu filho está nas drogas. “Ambos estavam drogados e acho que Dylan era um pouco violento com ela”. “Isso não me surpreende”, diz ela nem um pouco chocada. “Ele sempre parecia perder o controle sobre as coisas mais estúpidas”. Balanço a cabeça, irritada que ela não parece se preocupar com sua própria filha. Delilah e eu poderíamos não ter uma amizade tão chegada, mas houve um momento em que estávamos perto e ela me ajudou por alguns momentos difíceis em sua própria maneira louca. “Isso é tudo que eu sei sobre ela”, digo a Nichelle. “Bem, isso e que o apartamento em que ela estava vivendo com Tristan e Quinton pegou fogo, mas eu não acho que ninguém ficou ferido”. “Eu não sabia disso”. Ela parece levemente chocada. “Por acaso você sabe o endereço do lugar onde ela estava hospedada no.... aquele que queimou”? “Eu não me lembro, mas se você me der um minuto talvez eu possa descobrir”. Ando para fora da cozinha e vou em direção ao quarto de Tristan. “Sim, tudo bem. Obrigada”.


“Não tem problema”. Eu movo o telefone para longe do meu ouvido e o cubro com a minha mão enquanto empurro a porta de Tristan entreaberta o com meu cotovelo e entro. Ele está enrolado em sua cama com um cobertor sobre ele, sua cabeça se aninhou em seu travesseiro. Posso ouvi-lo respirando suavemente quando eu ando até sua cabeceira e estou bastante certa de que ele está dormindo. Sinto-me mal por acordá-lo, mas ele é a única pessoa, além de Quinton, que posso obter o endereço. “Tristan”, digo suavemente. Ele não se mexe, então eu toco-lhe no ombro com o meu dedo. “Ei, eu tenho uma pergunta para você”. Ele rola para suas costas enquanto suas pálpebras vibram abertas e ele pisca ao redor desorientado. “O que você está fazendo aqui?", ele pergunta com uma voz rouca. “Eu preciso do endereço do seu antigo apartamento em Las Vegas”. Ele boceja, esticando os braços acima da cabeça, com os olhos avermelhados de cansaço. “Por quê”? Eu levanto a minha mão com o telefone. “A mãe de Delilah está procurando por ela e quer saber o endereço”. Ele visivelmente fica tenso. “Bem, o lugar queimou, então...”. Ele dá de ombros, esfregando os olhos. “Será que realmente importa mesmo o endereço quando o lugar não está mais lá”? Concordo com a cabeça, olhando-o de perto. “Sim, é verdade, então qual é o endereço”? Ele revira os olhos injetados de sangue, como se eu estivesse sendo ridícula. “Cinco, cinco, cinco, Mapletonville Drive”, ele murmura, em seguida, rola e então ele está de frente para a parede e de costas para mim. “Vou voltar a dormir agora. Sinto-me como merda”. Lembro-me de quando ele disse que o lugar tinha queimado, parecia que ele tinha deixado de fora alguns detalhes do que aconteceu. Agora estou realmente começando a questionar se há mais do que isso. Acho que quando ele estiver se sentindo melhor, vou ter que pressioná-lo para me dizer, mas por agora vou deixá-lo descansar, porque ele parece terrível. Saio de seu quarto e fecho a porta atrás de mim. Não posso deixar de especular se algo ruim aconteceu a Delilah quando o


apartamento se incendiou. Se talvez Dylan fizesse alguma coisa para ela. Mas o que isso diz sobre mim? Desde que eu apenas a deixei naquele lugar, sabendo como ele a tratava? Não consigo parar de pensar nisso enquanto caminho de volta para a cozinha, dizendo a mãe de Delilah o endereço que Tristan me deu. “Obrigada”, ela diz quando termino. “De nada”, respondo, voltando a guardar os mantimentos. “Você pode me deixar saber o que aconteceu? Quando você encontrá-la”? “Claro”. Ela não soa como se fosse, porém, desligo me sentindo irritada. A irritação só aumenta enquanto faço a Tristan um pouco de sopa, meus pensamentos presos em Delilah e onde ela está o que está fazendo, se ela está bem. Eu deveria ter pressionado mais ela quando eu estava lá. Deveria ter dito a alguém sobre como Dylan a estava tratando. Droga haverá um tempo em minha vida quando eu não vou lamentar as decisões do meu passado? Estou começando a pensar que não e que lamento é apenas uma parte da vida e não posso ficar preso a ele. Ainda assim, enquanto preparo a Tristan sua sopa, meu velho hábito de contagem está vindo à tona com o meu stress e tudo o que eu quero fazer é contar todos os macarrões na sopa de Tristan e todas as manchas de marrom no tapete. Quando eu entro em seu quarto, Tristan está deitado em sua cama, olhando para a lâmpada no teto com os braços dobrados sob a cabeça. “Coma isso”, eu digo a ele enquanto eu faço o meu caminho até a cama, equilibrando o prato fumegante na mão. Ele vira a cabeça para mim e franze a testa para a tigela. “Estou muito cansado para comer”, diz irritado. “E não estou mesmo com fome”. “Deus, você é como uma criança”. Coloco a sopa em cima da mesa de cabeceira ao lado da cama. Ele me lança um olhar sujo e eu devolvo. “E se a sopa não desaparecer no momento em que eu voltar, você vai estar em apuros”. Aceno meu dedo para ele severamente. Isso faz com que ele ria um pouco. “Tudo bem”. Ele se senta, pega o prato, e olha para a sopa.


“É bom. Eu prometo”. “Eu tenho certeza que sim”. Ele pega a colher e começa distraidamente a mexer na sopa. “Então, por que a mãe de Delilah, de repente está procurando por ela”? “Quem sabe”? Eu dou de ombros. “No meu entendimento, ela sempre foi uma mãe de merda para Delilah”. “Sim, tenho certeza também, mas, novamente, não é um monte de mães assim”? Ele olha para sua sopa como se fosse o inimigo e toca um dos macarrões com a colher. “Eu gosto de minha mãe”, declaro, sentando-me na borda do colchão e cruzando as pernas. “Ela sempre foi boa para mim”. “Você é um dos sortudos, então”. Ele olha para cima de sua sopa, seus olhos azuis que aparecem cinza na baixa iluminação do quarto. “Eu realmente tenho que comer isso”? Concordo com a cabeça severamente. “Sim. Tudo isso”. Ele coloca para fora sua língua, mas dá uma mordida de qualquer maneira. Eu o deixo comendo e passo as próximas horas limpando, porque mantém meus pensamentos focados na eliminação de mofo no banheiro e migalhas no tapete, e eu até obtenho alguns montes de roupas lavadas. Eu estou dobrando as roupas no meu quarto, fazendo pilhas sobre a cama, quando meu telefone começa a tocar novamente. Após a chamada que recebi da mãe de Delilah, estou hesitante em responder, já que não tenho certeza se quero lidar com outro drama esta noite. Mas é Quinton e isso é definitivamente uma chamada que eu não quero perder. “Hey”, eu digo, posicionando o telefone entre minha bochecha e meu ombro para que eu possa continuar a dobrar as roupas e colocá-las em pilhas ordenadas na minha cama. “Estou feliz que você ligou”. “Eu disse que faria”. Ele parece bem, o que me dá uma estranha sensação de paz interior. “Eu nunca privaria você dos nossos encontros telefônicos”. “Sim, mas trocamos tantas mensagens de telefone hoje, que eu pensei que você estaria farto de mim agora”. “Acho que eu nunca vou ficar farto de você”, diz ele. “Na verdade, acho que deixei bem claro o quanto eu não estava farto. Como eu quero


tocar em você tanto, que eu não posso estar farto de você”. Há uma pausa prolongada. “Jesus, isso soou extravagante, não é?", diz ele, soando decepcionado com ele mesmo. “Um pouco”. Sorrio, mas é quase agonizante enquanto eu penso sobre Delilah e onde ela está. “Mas eu gostei. Faz-me sentir como se eu estivesse começando a conhecer o verdadeiro você”. Ele ri. “Você sabe o que? Eu posso tipo lembrar de ser um pouco brega em um ponto da minha vida”. Sua felicidade faz a minha tristeza desaparecer. “Estou tão feliz que você me ligou hoje à noite”. Eu coloco um par de cuecas sambacanção no topo da pilha de pijamas na minha cama. “Por quê? Há algo errado?", pergunta ele, preocupado. “Você parecia bem antes, quando estávamos trocando mensagens de texto, mas você soa um pouco triste agora”. Faço uma pausa com a dobra, lamentando que eu mesmo trouxesse para cima. A última coisa que ele precisa é ouvir qualquer um dos meus problemas quando ele tem muito com o que se preocupar. “Não, eu estou bem. Nada grave está acontecendo. Apenas coisas da escola”. “Gostaria de falar sobre isso”? “Não realmente”. Eu me sinto mal por mentir para ele, mas ao mesmo tempo eu sei que é o melhor a fazer. “Vamos falar sobre algo feliz”. “Eu sou provavelmente a pessoa errada para isso”, diz ele com honestidade, esvaziando seu humor. “Você pode tentar Tristan ou Lea”. “Tristan está muito doente agora, então ele não está se sentindo feliz”. Coloco uma camisa dobrada em cima do topo da pilha. “Além disso, ouvir o seu riso já me faz sentir melhor”. “Sim, mas você é a única que me fez feliz o suficiente para rir. Eu estava um pouco chateado antes de te ligar”. “Como assim”? Pego duas meias e emparelho, adicionando-as à pilha de meias. “Eu não quero reclamar sobre os meus problemas quando você está tendo um dia ruim”, diz ele.


“Por favor, me diga”, eu imploro, indo para o meu armário e conseguindo alguns cabides. “Na verdade, vai me fazer sentir melhor te ouvir”. “Você é muito fácil de agradar, mas se é isso que você quer, então...”, ele suspira tristemente. “Não é nada importante, mas se lembra de anteriormente quando estávamos falando sobre a mudança? Bem, eu estava meio que esperando que meu pai fosse mudar de ideia, mas quando chegou em casa hoje à noite ele me disse que listou a casa com um corretor de imóveis, e ele tinha caixas para embalarmos nossas coisas. E eu acho que ele pode estar animado sobre isso ou algo assim”. “Alguma vez você disse a ele que você definitivamente não quer ir”? Eu recolho uma pilha de jeans em meus braços e viro para a cômoda. “Mais ou menos... Quer dizer, eu disse que iria pensar sobre isso, mas eu sei que não vou mudar”, ele diz com tristeza. “E eu não quero que ele venda a casa... é a única coisa real que me resta da minha mãe”. Paro na frente do armário, querendo chorar por ele. Doeu muito perder meu pai, mas pelo menos eu passei doze anos com ele. A mãe de Quinton morreu ao dar à luz a ele e ele nunca chegou a conhecê-la. “Entendo isso completamente”, digo, abrindo a gaveta da cômoda. “Mesmo que levou uma eternidade para dirigi-lo, eu nunca poderia imaginar me livrar do carro do meu pai”. “Você...”, ele se esforça para dizer as palavras. “Você conseguiu tirar aquele amassado fixo que Donny... o traficante de drogas colocou no para-choque”? Estou realmente surpresa que ele se lembra, lembrando como ele estava tão fora dele quando aconteceu. “Sim, você não pode mesmo dizer que isso aconteceu”. Eu coloco a pilha de jeans na gaveta, em seguida, caminho de volta para a cama. “Sim, mas aconteceu. E é minha culpa que ele fez... sinto muito, Nova”. Ele soa como se estivesse sufocando. “Por tudo... toda essa merda que aconteceu em Las Vegas”. Pego um cabide e uma camisa. “Você não precisa se desculpar por nada. Eu lhe disse isso e eu quero dizer isso. O que aconteceu no


passado está no passado. Nós estamos avançando agora. Lembre-se, uma lousa limpa”. “Você soa apenas como meu terapeuta”, afirma enquanto coloco a camisa sobre o cabide. “Ele continua me empurrando para deixar ir o passado e retirar minhas fotos penduradas no meu quarto..., mas não quero esquecer tudo. Na verdade, eu preciso lembrar, caso contrário, vai tornar mais fácil para eu voltar... se eu esquecer todas coisas ruins que aconteceram”. Entendo o que ele está dizendo, mas eu ainda gostaria que ele não se sentisse tão mal sobre algumas dessas coisas. Além disso, ele não era de todo ruim. Como o par de beijos que compartilhamos, a dança. As poucas conversas que tivemos um ano e meio atrás, durante o verão que passamos juntos quando nos encontramos pela primeira vez, nos drogando e indo a um concerto. E o casal que formamos este último verão em Las Vegas. Aqueles momentos eram genuínos. “Acho que está tudo bem segurar o passado apenas um pouco, mas ao mesmo tempo sei que eu sempre me sinto melhor quando estou seguindo em frente e deixando ir. Quanto aos quadros, eu realmente tinha tudo de Landon embalado por um longo tempo. Finalmente peguei-as e as coloquei em um álbum, que eu olho de vez em quando”. “E não dói olhar elas agora?", ele pergunta. Eu vou para o armário e penduro a camisa. “Na verdade, não. Na verdade, me sinto bem em lembrar algumas das coisas, porque houve alguns bons momentos”. Ele fica quieto por um tempo. “Ainda assim, parece que tudo vai desmoronar no momento em que eu os tirar da parede. Mesmo em Vegas, eu tinha desenhos em torno para mentir. Eu simplesmente não posso imaginar não os ter em torno de mim para me lembrar... tudo”. “Você vai chegar lá”, eu prometo, retornando para a minha cama. “Eu sei que você vai”. “Espero que sim, caso contrário eu vou ter um terapeuta irritante para responder a cada dois dias”. Seu tom tenso relaxa um pouquinho. “Embora as coisas pudessem ser muito piores. Eu poderia estar vivendo naquele apartamento de merda novamente em Vegas”. “Você se arrepende disso, então”? Estou tão contente de ouvi-lo dizer isso. “Estar naquele lugar”?


“Você sabe o que, no início, quando eu estava descendo não”, diz ele com honestidade. “Mas agora, sim. Eu não quero voltar para aquele lugar novamente. Eu acho que foi uma coisa boa quando se queimou... é claro que eu não estaria dizendo isso, se alguém tivesse se machucado, mas algumas das coisas que se passaram lá foram realmente muito ruins”. Seu comentário de repente me lembra de Delilah. “Falando nisso, eu posso lhe fazer uma pergunta”? Minha voz carrega com cuidado enquanto deslizo as roupas restantes para o lado e me sento na cama. “Atenção, é uma pergunta meio intensa”. “Eu não me importo”, diz ele. “Eu quero ajudá-la com o que quer que seja”. Espero que eu não esteja cruzando a linha pedindo. “Você estava por perto quando o apartamento pegou fogo”? Ele não responde imediatamente. “Sim, por quê?", ele finalmente pergunta com cautela. “Bem, a mãe de Delilah me ligou hoje, perguntando se eu sabia onde ela estava, o que era estranho já que ela nunca se importou aonde Delilah ia durante os poucos anos que eu a conheci”. Eu viro na cama sobre meu estômago. “Ela disse que ela está desaparecida — preciso saber se ela está bem. E eu estava pensando se talvez você soubesse”. “Se Delilah está bem”? “Sim, ou talvez onde ela poderia estar provavelmente”. Silêncio toma conta da linha e meu coração aperta dentro do meu peito com o medo de que talvez ele saiba alguma coisa e é muito, muito ruim. “Não me lembro de muita coisa”. Finalmente, ele fala com hesitação. “O fogo começou intencionalmente e..”. Ele engole duro. “Um tiro foi ouvido antes de acontecer”. “Um tiro”? Meus olhos se arregalam e eu cubro minha boca quando começo a respirar bem alto. “Sim, e veio... Deus, isso é tão difícil de falar”. Ele exala gradualmente. “Veio do nosso antigo apartamento”.


Estou chocada. Horrorizada. Aterrorizada. Enojada. Muitas coisas diferentes que são tão esmagadoras de repente estão doentes do meu estômago. Retiro minha mão da boca. “Você acha que Dylan atirou nela”? Não sei nem por que digo isso, além do que não posso esquecer como estranho e assustador ele estava agindo e como Delilah tinha sinais de maus tratos. “Eu não sei, desde que eu morava lá em baixo... alguém no momento, mas poderia ter sido um monte de coisas. Podia ser um acerto de drogas ou a arma de Dylan simplesmente tivesse disparado. Mas ninguém foi encontrado nos restos do fogo, e ninguém se feriu”, ele diz, sua voz quebra no final. “E mesmo que eu odeie dizer isso, sinceramente não ficaria surpreso se Delilah estivesse vivendo nas ruas, em algum lugar drogada ou... mesmo trabalhando como prostituta”. Puxo de volta as lágrimas ameaçando derramar enquanto descanso minha bochecha contra a cama. “Dylan tinha uma arma”? Minha voz é apenas um sussurro. “Sim, pelo menos antes de sair de casa, o que foi apenas um par de semanas antes do incêndio”, ele diz. “Mas eu não acho que ele faria qualquer coisa com ela. Acho que ele tinha de se fazer parecer mais difícil do que ele era”. Ele não parece convincente, e tenho certeza que nem ele próprio acredita. Percebo o quanto temos falado sobre morte pelos últimos minutos e como provavelmente não é a melhor coisa para ele. Não importa o quanto eu quero obter respostas, a última coisa que quero é fazê-lo ferido mais do que ele já está. “Essa conversa realmente ficou escura, não é?", pergunto e levo o seu silêncio como concordância. “Vamos falar sobre outra coisa”. “Como o quê”? Ele parece deprimido, o que corresponde mais ou menos como eu me sinto. Mas sei como é triste. É ele que me preocupa. Então eu tento pensar em algo alegre para dizer, mas eu estou tendo um momento difícil. “O trabalho? Como está indo”? “Ok, eu acho”, ele responde, e posso dizer pelo tom da voz dele que eu falhei no pensamento de um tópico melhor. “Quero dizer, estou


pintando casas, então não é muito complicado, e o horário é flexível, isso é bom”. “Mas. você não gosta de fazê-lo”? “Não realmente”, ele admite. “Não é realmente minha coisa”. “Qual é a sua coisa?", pergunto, realmente querendo saber o que ele pensa sobre o futuro, porque ele raramente fala sobre isso. “Você disse que queria pintar e desenhar. É isso que você quer fazer? Ser um artista”? “Talvez. Embora se eu o fizesse, eu teria que aceitar que o mais provável é que seria pelo resto da minha vida e que provavelmente também teria que ter um trabalho secundário”. “Realmente importa? Se você está fazendo algo que você ama”? “Acho que não, mas sendo pobre meio que me sugaria pelo menos isso é o que Lexi sempre costumava dizer”. Uma pausa longa se passa entre nós à menção de Lexi. Ele nunca fala sobre ela. Posso dizer que foi completamente acidental e que ele provavelmente queria retirar o que disse. Droga, essa conversa está realmente virando uma festa-da-depressão. Eu preciso encontrar uma forma de salvá-lo. “Acha que você vai voltar para a escola?", pergunto, tentando ignorar casualmente o tema. “Eu já disse, talvez um dia”. A voz dele é irregular e eu posso dizer que ele está prestes a chorar. “Quero dizer, eu costumava pensar muito sobre isso, mas não sei... seria muito real, você sabe”. “Mas às vezes real e muito bom”. Eu paro quando ouço a porta de frente abrir. Momentos depois minha porta se abre e Lea empurra sua cabeça. Há uma semana, ela cortou o cabelo na altura do queixo e ela sempre o usa solto agora. Ficou bom, mas agora está molhado, como se ela tivesse ido nadar na piscina do nosso complexo de apartamentos. Mas ela está vestida de jeans e uma camisa de manga comprida, não em um traje de natação, desde que ela geralmente só vai no seu traje de banho. “Ei”, ela diz, olhando enquanto entra no meu quarto. “Trouxe comida do restaurante italiano. Você quer um pouco? Está na cozinha”. Lea está sempre indo a esse restaurante no canto de Bralford e está


sempre trazendo comida para casa com ela. Gostaria de saber se tem a ver com quem ela está namorando. “Ei, pode esperar um segundo?", pergunto a Quinton. “Sim, claro”. Ele quase parece aliviado de ter uma pausa. “Obrigado”. Eu afasto o telefone da minha boca, viro de costas e digo a Léa, “com certeza, mas posso te perguntar uma coisa”? Sua expressão se preenche com cautela. “Sim, desde que não seja mais acusações sobre eu estar namorando com um cara secretamente”. “Não é”. Eu sento na cama e balanço as pernas sobre a borda, colocando os pés no chão. “Só quero saber por que seu cabelo está molhado”. Ela dá de ombros indiferentes, penteando seus dedos pelo seu cabelo. “Eu não sei. Talvez estivesse chovendo”. Eu olho pela janela, observando que o vidro está seco e, portanto, a grama também. “Não parece que choveu”. Volto minha atenção para ela. “E não sei se estava chovendo quando você acabou de chegar”. “Não sei por que está tão surpresa. Eu sou uma pessoa bastante distraída”. Ela olha para o telefone na minha mão. “Com quem você está falando”? “Quinton”. “Bem, vou deixar você em paz, então”. Ela curva seus lábios em um sorriso; ela está feliz, pois achou uma fuga fácil do meu questionamento excessivo. “Não pense que essa conversa acabou”, digo enquanto ela anda para fora do quarto. “Vou descobrir o que está escondendo —” ela fecha a porta, me cortando, e eu coloquei o telefone de volta ao meu ouvido, pasma. “Desculpe”, digo. “Mas ela está definitivamente estranha”. “Sim, eu definitivamente acho que é hora de investigar”, diz ele, seu humor se elevando um pouco. “Vá pegar papel e lápis e segui-la”. “Gostaria de tê-la seguido mais cedo”, digo-lhe. “Ela só chegou em casa com o cabelo encharcado e ela diz que não tem ideia do porquê”.


“Talvez ela foi nadar?", ele sugere. “Isso parece lógico, não”? “Sim, talvez”. Deito na minha cama e sustento meus pés na parede. “Mas ela não estava com sua roupa de banho. E além do mais, se ela tivesse ido nadar, ela não teria apenas dito”? “Talvez ela não queira que saiba”. Ele faz uma pausa, considerando as possibilidades. “Porque ela está namorando o seu instrutor de natação e ela não acha que você vai aprová-lo. Ou talvez você esteja certa. Talvez ela esteja tendo um caso com um professor e o único lugar onde podem se encontrar é na piscina depois de horas, onde podem ter sexo na água”. De repente, me vem à memória uma foto do tempo em que Quinton e eu quase fizemos sexo na água. Eu estava confusa na época e fiquei feliz que ele saiu fora, mas agora.... Bem, pensar em fazer sexo com ele em geral tem minha pele queimando e faz meu estômago dar cambalhotas. Mas eu tento o meu melhor para fingir que a palavra “sexo” saindo da boca dele não tem qualquer efeito em mim. “Você parece tão escandaloso. Aquela senhora mais velha que você ajuda tem feito você assistir novelas de novo”? “Sim, às vezes. Por quê? Está começando a aparecer”? “Sim”, eu respondo. “Como está a senhora Bellington”? “Bem. Embora sua família a colocou em um asilo em outra cidade, por isso é muito difícil que eu vá visitá-la”, ele diz, em seguida, faz uma pausa. “Você sabe, ela me lembra de você”. “Uma mulher de setenta anos de idade te faz lembrar-se de mim”. Eu franzo a testa, um pouco surpresa. “Uau, eu me sinto meio idiota agora”. “Não seja” diz ele. “É um elogio. E além do mais, ela me lembra de você por causa de algumas das histórias que me contou sobre quando era mais nova”. Eu relaxo um pouco. “Como o quê”? “Como quando ela passou um tempo no corpo da paz”. “Eu nunca estive no corpo de paz, no entanto”.


“Sim, mas facilmente posso vê-la sendo uma voluntária, por aí, tentando ajudar o mundo”, ele diz seu humor clareando. “Espalhando Nova paz em todos os lugares”. “É realmente como você me vê”? Pergunto me sentindo um pouco desconfortável com o quanto ele realmente poderia me ver — mais do que Landon, talvez. “Como uma boa samaritana”? “Da melhor maneira possível”. Seu tom é muito mais otimista do que era há poucos minutos. “Você é uma pessoa boa, Nova Reed. Boa demais para estar falando comigo, provavelmente, mas eu não quero parar”. “De jeito nenhum”, discuto defensivamente. “Você é perfeito para mim”. Balanço a cabeça com minha breguice. Estou a um passo de Jerry Maguire como Tristan fez outro dia. “Desculpe, não quis que isso saísse do jeito que soou”. “Tudo bem. Você pode chamá-lo de vingança por eu ter sido brega mais cedo, mas acho que sou só uma sobrecarga emocional entre este bate papo no telefone e nossa conversa de texto anterior. Você está me dando uma dose alta de sensações e estou começando a ficar muito nervoso sobre como me sinto agora. Está assustando a merda fora de mim”. Ele para de falar e escuto atentamente o arranhar de um lápis através do papel. Gostaria de saber se ele está desenhando, e se ele estiver o que seria. “Então, se importa de terminarmos por hoje e irmos para a música”? Começamos a coisa da música há uma semana, quando Quinton pediu-me umas boas de ouvir. Em vez de dizer-lhe, liguei algumas para ele. Todas as noites desde então, eu escolhi uma música e ouvimos juntos antes que eu desligue. Honestamente, não estou realmente pronta para parar de falar, mas se é isso que ele precisa então eu vou dar para ele. Assim me levanto da minha cama e vou para a cômoda ligar o meu ipod. “Parece bom, mas que tipo quer para hoje à noite? Feliz? Triste? Angustiado”? “Que tal uma suave e relaxante?", ele pede. “Porque acho que preciso relaxar um pouco”. “Hmm”. Considero minhas opções e, em seguida, coloco uma que espero que vá relaxá-lo. “Ok está pronto”? Eu pergunto, com meu dedo pairando sobre o botão “play”.


“Sim, acerte-me com seu melhor tiro”. Ele ri da própria piada, desde ontem que eu escolhi “Hit Me Wirth Your Best Shot” por Pat Enatar. “Ei, nada de recapitular canções da noite anterior”. Eu pressiono play. Momentos depois, “Wish You Were Here” do Pink Floyd. Aumento o volume e fico perto dos alto-falantes, assim ele pode ouvi-la. Ele fica quieto, absorvendo o solo de guitarra até chegar à letra, em seguida, ele finalmente diz, “Excelente escolha, embora já ouvi isso antes”. “Sim, eu imaginei, mas é uma coisa ruim”? “Não. Na verdade, eu gosto que tenha escolhido. Normalmente você e tão superior na música, sobre mim, mas agora parece que somos iguais”. “Isso é porque eu te ensinei bem, jovem gafanhoto”, brinco, aumentando o volume um pouco. “Você seriamente acabou de citar Kung Fu”? Ele está atordoado. “Sim, e daí? Estou bem assim”. Caio para baixo de costas na minha cama, saltando um pouco antes de me estabelecer e retornar meus pés na parede batendo no ritmo da música. “Quer saber? Você seriamente pode ser a pessoa mais legal que já conheci Nova Reed”. “E vice-versa, Quinton Carter”. Me inclino e pego minhas baquetas do meu criado-mudo. Então começo a tocar bateria nas minhas pernas enquanto ouvimos a canção juntos. Quando chega ao refrão, ele me diz, “Essa música me faz pensar em você”. Paro de bater nas minhas coxinhas. “Como assim”? “Não sei... a letra só me faz querer vê-la”. Giro de lado, tentando não sorrir. “Isso é porque secretamente escolhi essa. Para que você queira que eu vá vê-lo”. “Acho que não estou pronto para isso”. Ele parece irritado com ele mesmo. “Desculpe-me, Nova. Quem me dera, mas estou com medo. Não apenas de como vou me sentir ou se eu vou ser capaz de lidar com isso, mas do que vai significar para nós. E o que temos é tão grande neste momento. Só não quero estragar isso”.


Dói um pouco, mas deixo pra lá, porque ele está apenas sendo honesto. “Tudo bem. Vamos ver um ao outro um dia, certo”? “Sim, um dia”. Mas ele não me parece comprometido, parece um pouco estranho. Quer dizer, temos passado todo este tempo no telefone, e parecia que estávamos indo a algum lugar, mas talvez seja assim que ele planeja as coisas. Talvez ele só fale comigo quando há uma barreira de algumas - 100 milhas entre nós. Não dizemos mais nada depois disso... E quando a música acaba, podemos dizer adeus e desligar. São aproximadamente 23h, não muito tarde, mas ao mesmo tempo, tudo o que eu quero fazer é ir para a cama. Depois de entrar no meu pijama, decido que, antes de dormir vou fazer uma gravação. Deito de costas, com a câmera em cima de mim, que bom que minha mãe me deu, porque a clareza é sempre melhor. Além disso, está bem ali na minha mesa de cabeceira. Depois que eu aperto em gravar, ligo o ipod para que haja música em segundo plano, fico lá por um tempo. Gostaria de saber, se alguém realmente vê isto, se eles pensam que eu sou louca. Provavelmente. Mas talvez isso pudesse ser o meu ponto. Talvez um dia eu vá colocar todos os vídeos que já fiz e dar o título de diário de uma errática, excesso de pensamento, louca boa samaritana. Definitivamente não é um vídeo de mudança de vida. Puxo uma respiração profunda e me recomponho antes de falar com a câmera. “Você sabe, há um tempo eu continuei tendo esse sonho sobre Quinton pulando do penhasco. Acho que foi meu subconsciente soltando seu medo dele cair de volta para as drogas. O sonho parou, graças a Deus, depois que eu comecei a falar com ele regularmente, e ouço a clareza na sua voz — a sobriedade. Mas agora eu comecei a ter esses sonhos estranhos onde ele está de pé ao lado de um longo trecho de terra e eu estou do outro e nós estamos apenas acenando um para o outro. Quando eu comecei a ter esse, eu me perguntei se era uma representação de nos reunir em breve, mas agora estou começando a especular se realmente apenas significa que nós vamos continuar amigos de longa distância para sempre. Se talvez nunca vamos avançar em nosso relacionamento”. Pressiono os lábios juntos, reunindo meus pensamentos. “Você sabe, quando conheci o Quinton, eu estava em um lugar estranho. Cheia de confusão e memórias de Landon. Presa ao passado e não sabia o que eu queria para o meu futuro. Então havia este verão onde todos os meus pensamentos foram consumidos pelo desejo de salvar Quinton... O que eu realmente não


fiz, mas ele está melhorando e foi o ponto sobre ir para Las Vegas. Agora não tenho muita coisa para pensar a não ser se Quinton está bem, então eu posso sentir meu futuro lá, piscando para mim, como um sinal de néon estúpido que está me lembrando de que eu vou ter que ir a algum lugar com a minha vida. E não estou falando sobre um plano de carreira. Já tenho um mapa para a faculdade e meu trabalho de meio período na loja de fotografia. E embora eu saiba que não é de nenhuma maneira o que eu quero fazer com o resto da minha vida, tem duas coisas que eu definitivamente sei que quero fazer. Um: fazer uma carreira e ajudar as pessoas, como eu espero que eu esteja fazendo quando ajudo o disque suicídio. Dois: fazer alguma coisa no filme, é por isso que eu tenho tido aulas de cinema... embora eu deseje que pudesse chegar o baile para fazer uma pausa e ir ajudar com o documentário”. Eu me atordoo momentaneamente, pensando sobre quantas pessoas eu sei quem tem histórias para contar. Então eu pisco de volta para a câmera. “Mas de qualquer forma, isso não é o ponto da gravação. O ponto é que estou indo para algum lugar com minha carreira, mas quando se trata de relacionamentos, não vou para lugar algum. Eu não saio em um encontro desde o fim do meu segundo ano. Vinte anos, estou indo em direção a vinte e um, e eu ainda sou virgem, o que é simplesmente estranho. Quase cheguei lá com Landon uma vez, mas eu esperei tempo demais, e então ele se foi. E então eu ia deixar Quinton tirar minha virgindade quando estava alta da minha cabeça, mas ele era um cara muito bom para se aproveitar de mim”. Eu recordo o tempo no lago, quando ele quase escorregou dentro de mim, mas depois desistiu e me deixou lá. Foi o momento em que a memória que eu vinha suprimindo finalmente rompeu. No momento, me lembrei de encontrar o Landon pendurado no teto por uma corda. “Mas acho que a coisa realmente estranha é que eu não penso em namorar. Fui convidada para sair algumas vezes este ano, mas diminuiu. Eu costumava fazer isso porque eu ainda estava pendurada no meu amor por Landon, mas agora... bem, acho que é porque meus sentimentos estão em outra pessoa... e às vezes eu me pergunto se estou apaixonada por Quinton, mas não sei onde isso vai chegar desde que eu tenho certeza que ele não me ama de volta. Sim, eu sei que ele gosta de mim, mas amor... não tenho certeza. E o que realmente me assusta, é se ele nunca chegar a amar”?


Capítulo 5

Quinton 09 de dezembro, quarenta e um dias no mundo real. Está tudo bem com o meu grupo de apoio, eu acho. Na maior parte do tempo, apenas me sento sozinho de costas e ouço todo mundo falar. Apesar de Wilson, o cara que está no comando das reuniões, ter me encurralado algumas vezes e me pedido para compartilhar minha história. Eu disse a ele que não estava pronto. Que eu só estive fora por um mês — bem, quarenta e um dias para ser mais exato — e não estou pronto para compartilhar o que está acontecendo dentro de mim ainda, nem comigo mesmo, muito menos em uma sala inteira cheia de pessoas. Ele me disse que entende e eu realmente acredito que ele faz, considerando o que ele passou. O que é surpreendente para mim é o quão normal ele parece, apesar do que aconteceu. Como agora. O estou ouvindo falar sobre o acidente e sua culpa sobre isso é a coisa mais estranha para mim porque, para começar, ele pode falar sobre isso sóbrio. E também porque ele não parece como se fosse quebrar. “Sabe, me lembro de que logo depois, estava sentado no hospital, com alguns cortes costurados, que foi praticamente a única coisa que tive no acidente”. Ele parece calmo, mas vejo em seus olhos, o remorso, existente, ainda que não esteja comendo ele por fora, como parece que está fazendo comigo. “E fiquei pensando, por que eu? Por que eu vou sobreviver”? Ele ajusta a gravata dele, algo que ele sempre faz quando está falando. Acho que ele usa a gravata com o único propósito de ter que inquietar-se. “Por que não poderia ter sido eu o próximo a morrer no acidente de carro em vez do contrário”? Pausa, afrouxa a gravata enquanto olha em torno de dez ou doze pessoas sentadas na cadeira dobrável, olhando pra ele. Todas as diferentes idades, alturas, pesos. Homem. Mulher. Tão diferentes, mas todos partilhamos a mesma coisa. Culpa. Ele começa a andar pela sala, passos lentos e curtos, mesmo suas pernas sendo longas, enquanto ele leva o seu tempo. Ele tem 35


anos e me disse outro dia que o acidente aconteceu há quase dez anos. Dez anos no dia 17 de março, para ser exato, que é o aniversário dele. Pensei que era totalmente fodido quando ele me disse isso, que algo como isso aconteceu no seu aniversário, e ele respondeu que isso é uma merda não importa que dia aconteça. De repente, ele para de andar e enfrenta o grupo. Seu comportamento silencioso mudou para o que parece ser raiva. “Por muito tempo ficava me perguntando, por que eu? E havia um monte de pessoas que estavam perguntando a mesma coisa, especialmente as crianças e os netos das pessoas que morreram quando eu ultrapassei o sinal vermelho. Eles me culparam — ainda o fazem. E não os culpo. É minha culpa. Eu sei disso, e por muito tempo pensei que eu tinha que sofrer por isso. Pagar pelo que fiz”. Ele cruza os braços, a raiva muda para sofrimento. “E você sabe o que, eu deveria... pagar por isso, mas não por ter pena de mim mesmo”. Ele balança a cabeça. “Sim, mas deixe-me dizer, que eu tinha uma festa de piedade. Uma enorme, onde levantei meu corpo com todas as drogas que pude pensar, e você sabe o que? Fez-me sentir melhor, e acho que essa foi a parte mais fodida de tudo — que eu estava me sentindo bem. Ficando alto, enquanto as pessoas choravam porque perderam um ente querido, tudo porque eu não podia largar o telefone enquanto estava dirigindo”. Ele para, abaixando a cabeça, e acho que ele pode estar chorando. Algumas pessoas na multidão assentem com a cabeça quando compreendem totalmente o que ele está dizendo. Entendo. Eu deveria. É uma história semelhante à minha, apesar de que minha distração não era um telefone, era Lexi enfiando a cabeça para fora da janela. A distração que me levou a dirigir descuidadamente. Ainda assim, deveria ter apenas encostado. No entanto, não estou entendendo. Ainda não, mas sinto que algo muda dentro de mim. Ilumina. Não sei o que é. Ele levanta a cabeça e, para minha surpresa, não existem lágrimas em seus olhos. “Levei anos para descobrir algo. Anos de drogas para finalmente perceber uma coisa simples. Que não se trata de entorpecer a dor, mas aceitá-la e fazer algo com ela. Fazer algo bom para compensar o mau”. Ele começa a andar para frente e para trás em frente à sala novamente. “Fazer algo que ajude as pessoas, em vez de desperdiçar me afastando porque sinto pena de mim mesmo. Porque tomei uma decisão de merda no momento errado que mudou tudo”. Ele olha para as pessoas na sala, como se ele estivesse


falando para cada um. “Fazer a diferença. Fazer o bem no mundo. Você ficará surpreso com o quanto mais fácil será lidar com a sua culpa”. Ele para por aí e as pessoas começam a fazer perguntas. Fico tranquilo, fico preso na minha cabeça, quando uma revelação, me bate. É isso o que estou fazendo? Sentindo pena de mim? Quando eu retrocedo através de todas as minhas decisões de merda nos últimos dois anos, vem a dolorosa conclusão de que talvez esteja. Quer dizer, não fiz nada de bom para compensar as vidas que tirei. Só lentamente caminhei em direção à morte, determinado a morrer, porque parecia muito mais fácil do que lidar com toda a dor dentro. Quanto mais analiso isto, mais assustado eu fico. Não sei o que é pior, deixar-me afogar em culpa ou ver algum tipo de lado mais leve, como estou começando. Eu nem sei se estou pronto para lidar com isso, e quando a reunião termina, estou pronto para sair daquela igreja correndo e ir encontrar alguém para comprar algo que possa bombear o meu corpo com metanfetamina e focar na adrenalina do que em vez da adrenalina positiva que estou sentindo. Mas Wilson me para na porta, pisa na minha frente, aparecendo praticamente do nada. “Ei, é o quarto em chamas ou algo assim”? Eu paro na frente dele e dou-lhe um olhar curioso. “O quê”? Ele ri quando se inclina e recolhe um copo de isopor da mesa ao lado da porta. “Você ia embora tão rápido, que pensei que talvez tivesse visto um incêndio”. Ele faz uma pausa, como se realmente estivesse esperando eu responder à pergunta. “Mas pelo olhar confuso que está me dando, estou supondo que não há fogo, certo”? Novamente, ele espera eu responder. Lentamente balanço a cabeça. “Não... não há fogo”. “Então, o que acontece com a saída às pressas?", indaga, alcançando a cafeteira. “Meu discurso maluco assustou você ou algo assim”? Estou prestes a dizer-lhe que não, mas ele parece ser o tipo de pessoa que iria me chamar para fora na minha mentira, então eu aceno com cautela. “Sim, mais ou menos, eu acho”. Ele derrama o café no copo antes de retorná-lo para a máquina de café. “Sim, costumo fazer isso às vezes, quando fico muito intenso”. Ele pega um pacote de açúcar. “Parece que quanto mais discursos dou, mais apaixonado fico, mas acho que é porque eu me tornei mais


determinado a tentar ajudar pessoas como você e eu a ver as coisas sob uma luz diferente”. Olho ao redor para as poucas pessoas na sala, se sentindo fora do lugar. “Sim, eu vejo isso”. “Você parece inquieto”. Ele me estuda enquanto abre o pacote de açúcar com os dentes. “Se eu estou lembrando direito, Greg fez você vir a estas reuniões”? “Sim, ele fez”. Ele sorri para si mesmo enquanto derrama o açúcar em seu café, depois joga o pacote no lixo antes de mexer o café. “Ele é um filho da puta insistente, não é”? Quase sorrio. “Sim, mais ou menos, mas ele não é tão ruim assim”. “Não, ele não é de todo mau”. Ele caminha para fora e em direção aos degraus que levam ao andar de cima. Na verdade, a sala de reunião situa-se no porão de uma igreja. Eu não sou realmente um fã de entrar na igreja. Na verdade, sinto-me como se estivesse sendo julgado no momento que passo acima do limite, seja por membros da igreja ou Deus, não tenho certeza, especialmente porque não tenho certeza se acredito em Deus. “Na verdade, ele realmente me ajudou muito, empurrando-me”, Wilson continua enquanto corre pelas escadas. “Sério?", pergunto com dúvida, agarrando o corrimão enquanto subo. Ele para no meio da escada, olhando por cima do ombro para mim com um olhar curioso no rosto. “Há quanto tempo você foi vê-lo”? “Algumas semanas”. Ele acena como se tivesse entendido algo. “Você é um novato, então”. Ele começa a subir as escadas outra vez. “Dê um tempo. Ele vai ficar melhor”. Não sei se estou comprando o seu discurso ficando completamente melhor. “Quanto tempo geralmente demora”? Pergunto enquanto saímos para a área dos bancos e viramos para as portas de saída à nossa esquerda, que têm coroas sobre elas. Alegria do natal em todos os lugares e ainda me sinto tão deprimido.


“Demora para quê?", indaga, agitando seu café, que eu sei que é obsoleto porque eu tentei a primeira vez que vim a uma dessas reuniões e quase vomitei pelo sabor desagradável. “Não sei”. Coço a minha nuca, demorando em frente à porta, enquanto as pessoas do grupo de apoio saem da igreja. “Se livrar do peso sobre meus ombros... a culpa”. Não sei por que estou perguntando, porque isso significaria que eu acredito que é possível. E eu não acredito. Nem por isso, de qualquer forma. Mas Wilson parece tão fácil de falar, talvez porque eu sei que uma vez ele se sentiu da mesma forma que me sinto. Ele rapidamente olha para mim, antes que ele tome um gole do café, depois olha acima na frente da igreja, onde há um atril, linhas de cadeiras e um vitral que os raios de luz do sol brilham. “Para ser honesto, nunca vai embora”. Ele volta sua atenção para mim. “Como eu disse hoje, está sempre lá, mas você tem de aprender a lidar com isso e tornar a sua vida boa o suficiente para que cubra bem a parte escura em você”. “Parte escura”? Finjo que não faço idéia do que está falando, o que eu faço muito bem, muito sordidamente bem. Ele me dá um sorriso, como se ele soubesse isso. “Acabou de sair da reabilitação, certo”? “Sim”. “E foi há quanto tempo”? “Desde quando? Desde que usou drogas”? Ele balança a cabeça e dá umas palmadinhas no ombro do braço onde as tatuagens estão escondidas sob a manga do meu casaco. “Desde o acidente”. Juro que as queimaduras de tinta, inflam, acendendo meu corpo inteiro. “Dois anos e meio”. Ele agarra meu ombro. “Dê um tempo. Prometo que vai ficar mais fácil”. “Quanto tempo?", pergunto, afastando-me quando uma mulher de cabelos grisalhos passa entre nós e através da porta. Ele reflete sobre o que eu disse e acho que ele vai me dar um prazo estimado, mas então ele diz: “Alguma vez você já se ofereceu


para a Habitat for Humanity3 antes? Ou qualquer outra organização como essa”? “Huh”? Murmuro pela mudança de assunto abrupta. “Não, bem, quero dizer que eu tenho ajudado no abrigo dos sem-teto e passo tempo com as pessoas idosas em nossa comunidade... por quê”? Ele me dá outro tapinha no ombro e está começando a me irritar, mas não consigo descobrir o porquê. Acho que é porque eu realmente não estou acostumado com as pessoas me tocando e porque suas pancadinhas parecem ser uma tentativa para transmitir compaixão. “Você pode me encontrar amanhã às seis?", ele pergunta. “Talvez... Quero dizer, sim, mas por quê”? “Porque eu quero lhe mostrar uma coisa”. “Se é sobre a construção de uma casa, então você deve saber que estou trabalhando para um empreiteiro de pintor agora, então já estou meio que fazendo isso”. “Habitat for Humanity é um pouco diferente”. Ele diz com compaixão, retirando a mão do meu braço e cerrando o punho na frente dele. “Imagine, a construção de uma casa para alguém que realmente precisa”. Ele chega à porta e empurra aberta, deixando uma brisa fresca no ar. “Há um mundo inteiro lá fora, Quinton. Cheio de pessoas que precisam de ajuda e cheio de pessoas que não querem ter o tempo para oferecer ajuda. Mas você e eu, nós vemos tempo de forma diferente. Sabemos o quão importante é e como tudo o que fazemos nesta vida importa. Bom e mau. Portanto, é importante que gastemos um inferno de um monte de tempo fazendo o bem”. “Sim, eu acho”. Eu ainda não sei se estou completamente a bordo com o seu discurso e acho que ele sabe, mas ele se recusa a desistir. “Encontre-me amanhã as seis nesta casa que estou trabalhando”, diz ele, dando um passo para fora da porta. “E vou lhe mostrar”. “Seis da manhã?", pergunto, e ele concorda. “Ok, mas tenho que estar na terapia ao meio-dia”.

3

Habitat for Humanity International (HFHI), geralmente referido como Habitat para a Humanidade ou simplesmente Habitat, é uma

organização internacional, não-governamental e sem fins lucrativos, que foi fundada em 1976. Habitat tem sido dedicada à construção de "simples, decente e acessível" habitação, que se descreve como "ministério da habitação cristã", e abordou as questões do alojamento da pobreza em todo o mundo.


“Isso é muito tempo”. Seus lábios apontam em um sorriso e eu o sigo, deixando a porta bater atrás de mim. Está ventando, dia claro, a grama coberta com a geada e as folhas douradas. “Para quê?", pergunto, puxando o capuz do casaco sobre a minha cabeça. Ele caminha em direção à grama, que é sombreada por árvores. “Para te mostrar como a vida pode ser maravilhosa”. Honestamente me pergunto se ele está usando crack ou algo com sua positividade. Ele não se parece com alguém que está se drogando, eu realmente não acho que é o caso. Depois de concordar em encontrá-lo, ele me dá um endereço e seu número de telefone, em seguida, me promete uma mudança de vida amanhã. Eu não acredito nele, embora partisse de mim querer. Quero acreditar que um dia eu possa andar por aí tão feliz como ele é, viver uma vida livre de drogas sem sentir como se eu estivesse lutando para não afundar no chão.

Mais tarde naquele dia, depois que fui e falei com Greg, que pensa que fosse uma ótima idéia ir com Wilson amanhã e passar algumas horas no trabalho, vou para casa para uma casa meioembalada. Meu pai me deixou um correio de voz, dizendo que ele tem um encontro hoje à noite e que eu deveria jantar sem ele. Enquanto aqueço as sobras de lasanha congeladas da noite passada, a tranquilidade da casa e as caixas começam a aparecer para mim. Não posso acreditar que isso está acontecendo. Ele está realmente se mudando e não estou pronto para isso. Não quero mudar. Quero a porra da estabilidade. Quero ser capaz de andar e me sentir bem como Wilson parece ser capaz de estar. Jesus, eu realmente quero. Agora, se eu realmente acredito que pode acontecer, eu não tenho certeza. Mas eu gostaria de descobrir. Quando o micro-ondas apita, pego a lasanha e subo as escadas para comer no meu quarto. Quando sento na minha cama, cercado pelos desenhos e fotos de Lexi, meus pensamentos se dirigem para ela. Não posso deixar de pensar em todos os momentos que passamos


aqui. Beijando e tocando um ao outro, rindo, e às vezes Lexi chorava quando estava tendo um dia ruim. Eu a ouvia e tentava confortá-la, tanto quanto podia. Às vezes eu falava com ela, também, mas não muito. Pego meu caderno, sentindo a necessidade de escrever sobre minha superfície de emoções, a conexão com as minhas emoções, para Lexi, o acidente, eu mesmo, porque é isso que Greg está me dizendo que eu preciso fazer.

Eu nunca fui muito de falar, sinceramente. Quando penso, sempre fui o tipo ouvinte. Quando Lexi falava, eu dava a ela o meu conselho, mas eu nunca procurava aconselhamento, mesmo quando me sentia confuso, sobre escola, vida, meu futuro. Claro, eu estava planejando ir para faculdade e me casar com a Lexi, mas lá no fundo sempre me perguntei se ela estava na mesma página que eu — se ela queria casar — porque sempre que eu toquei no assunto ela sempre sorria e evitava falar sobre isso, me beijando ou tocando-me. E eu nunca a pressionei, só segurei tudo lá dentro.... Guardei até que fosse tarde demais e já não havia uma maneira de obter as respostas. Não há maneira de descobrir. Estou percebendo que faço muito isso. Evito falar sobre as coisas, como eu fiz logo depois do acidente, nunca lidei com as consequências, nunca pedi desculpas pelo que aconteceu, se foi minha culpa ou não. Mesmo com a Nova, eu desligo quando as coisas ficam emocionais ou tocantes, embora às vezes as coisas virem nessa direção sem nem mesmo eu perceber. É fácil falar com a Nova. Com certeza, e mesmo que eu odeie admitir, eu falei com ela mais abertamente no mês passado do que com qualquer um em toda a minha vida. Mas ainda luto com o material muito complexo. Como meus sentimentos sobre Lexi. Ou a qualquer momento eu posso sentir meu coração abrindo-se para Nova. Mas Wilson, ele simplesmente anda por aí na frente de uma sala, abrindo seu coração. Gostaria de saber quanto tempo


demorou em chegar lá. Gostaria de saber se eu posso ir para esse lugar... Gostaria de saber se ele tem uma vida normal? Se ele tem perdão? Esqueceu o passado? Tem uma esposa? Crianças? Uma família? Isso poderia ser possível? Não, não pode ser possível.... Pode? Assim que escrevo isto, quero voltar atrás. Como posso ter chegado a isso? Esse lugar onde penso em um futuro? Não, eu levo de volta. Mas está escrito de caneta e não pode ser apagado, assim como o breve segundo que eu tive o pensamento não pode ser apagado. “Merda”. Eu amaldiçoo porque meus pensamentos de repente estão correndo a milhões de milhas por minuto. Preciso desligá-los de alguma forma. Eu sei uma maneira de..., mas não... não posso ir lá. Na verdade, não quero. Tem sido tão difícil vir de um lugar escuro e eu não acho que tenha energia para me arrastar dele novamente. Jogo a caneta através do quarto e enrolo minhas mãos em punhos. Inspire. Expire. Isso foi o que Charles me disse para fazer quando fui ao primeiro dia na reabilitação, e eu estava saindo com os remédios que me desmamaram do meu vício em heroína e metanfetamina. Respire. Inspire. Respire. Deixe passar. Mas não está passando. Preciso de outra coisa. Um impacto. Sim, essa é a solução mais fácil, mas o mais difícil tem menos consequências em longo prazo. Preciso de alguém para conversar. Greg. Wilson. É depois das oito e não quero incomodá-los. Imediatamente chego para o meu telefone e ligo para a única pessoa que sei que posso falar e a única pessoa que eu realmente quero falar. A única pessoa que sei que pode me distrair bastante para me acalmar. Tamborilo meus dedos no meu joelho enquanto disco o número da Nova e então ouço o sinal da linha. Quando chega ao quarto toque, acho que ela não vai responder, estou pronto para desligar e ir até a casa de Marcus e comprar tudo o que puder dele. Obter um impacto. Sentir a adrenalina. Em seguida, entorpecer. Felizmente Nova atende exatamente quando o correio de voz clica e eu solto um sopro de alívio, percebendo como ainda sou fraco — o quanto ainda preciso de ajuda. “Ei”, digo depois que ela atende, instantaneamente, meu pulso se acalmando.

me

estabelecendo

“Ei”. Ela parece sem fôlego. “Eu esperava que fosse você chamando”.


A resposta dela me faz sorrir, mas claro também me confunde que ela ficaria tão feliz em me ouvir. “Sim, eu só queria falar com você... mas se você não puder falar está tudo bem”. “Por que não poderia”? “Por que... Eu não sei. Você parece estar sem fôlego”. Ela ri e fecho os olhos, saboreando o som tranquilo. “Isso é porque eu estava jogando Twister com Lea e Tristan, e eu tive que correr para pegar o telefone”. Me inclino contra a parede, abrindo os olhos. “Twister? Foi idéia do Tristan”? Detesto parecer com ciúmes, mas não posso ajudar como me sinto. Quem me dera ser a pessoa morando com ela, jogando jogos onde nossos corpos estariam juntos em posições estranhas. “Não, na verdade foi de Lea”, ela diz, e distintamente ouço uma porta fechar. “Ela disse que estava entediada e que precisava fazer alguma coisa além de sentar no sofá e assistir reprises de Vampire Diaries”. “E Twister era essa coisa”? “Sim, foi o único jogo que tínhamos no armário, e apenas no caso você estar se perguntando, pertencia a Tristan”. “Eu sabia que ele tinha algo a ver com isso”. Lembro-me de todas as vezes que ele queria me encontrar com as meninas. Tristan, sempre quis ficar com qualquer garota que ele via pela frente. Deus parece que foi há anos atrás, quando foi há apenas alguns meses. Um mundo totalmente diferente, cheio de rachaduras, tentações e passos instáveis. É isso que sentimos quando se está usando drogas há anos e então de repente você está sóbrio. “Sim, acho ele um pervertido, não é”? “Às vezes”, diz, então decido que tenho de mudar de assunto porque falar sobre a perversidade de Tristan não está ajudando a me acalmar. “Então estava pensando que você poderia colocar a música primeiro e depois podemos falar”. “Sim, eu poderia fazer isso”. Ela parece confusa. “Mas, posso perguntar por quê”? “Eu só estou tendo um dia difícil”, digo-lhe, sendo mais honesto do que sou normalmente. “E saber qual a música que você vai escolher para mim sempre me anima”.


“Ok, que tipo de música você quer hoje”? Há jovialidade no seu tom de voz, e eu posso sentir meu batimento cardíaco acalmando. “Que tal uma esperançosa”? Pergunto, não tendo certeza se ela vai entender o que quero dizer. Mas aprendo rapidamente que eu nunca deveria pergunta à Nova quando se trata de música, porque alguns minutos mais tarde “Rise” por Eddie Vedder toca. E provavelmente não é o que a maioria das pessoas teria escolhido para uma canção esperançosa, mas deixe a Nova escolher algo diferente que ainda acerta. Ela achou uma música que não fala sobre o arco-íris e o sol, mas que dá bastante esperança e que me faz sentir melhor. “Então o que você acha?", ela pergunta, ficando no telefone com a música tocando no fundo. “Acho que é boa”. Relaxo na minha cama e fecho os olhos. Respirar parece um pouco mais fácil, assim como o pensamento. Na verdade, tudo parece mais fácil no momento. “Será que lhe dá esperança?", indaga, e ouço a expectativa na voz dela. Mantenho os olhos fechados, mas um traço de um sorriso enfeita os meus lábios. “Quer saber? Ela dá. Realmente, realmente dá”. Faço uma pausa, sabendo que o que eu disser vai ser enorme para mim, mas por algum motivo eu quero fazer, quero falar com ela, porque parece sempre tornar a vida um pouquinho mais fácil. “Posso falar com você sobre o porquê estava chateado hoje”? “É claro”, diz ela, embora ela parecesse nervosa. “Eu te disse que você pode falar comigo sobre qualquer coisa”. Tomo uma profunda respiração, e depois outra, me preparando para quebrar e abrir uma porta. “É sobre meu futuro e o quanto isso me assusta”. “Entendo isso”, ela diz, e minhas pálpebras vibram abertas. “Mas, eu prometo que vou melhorar — que seguindo em frente vai ficar melhor”. “Eu sei”. Olho para uma foto de Lexi na parede. Ela está rindo de algo.... Sinceramente nem lembro o que era. Algo que eu disse, eu acho. Ela parecia tão feliz. T��o viva. Olhos brilhantes. Coração batendo. Feliz. “Mas é difícil pensar em um futuro quando parece que toda vez que eu o faço, eu vou deixar alguém para trás”.


Ouço sua respiração prender na garganta, mas Nova, sendo Nova, parece calma quando fala. “Realmente entendo muito bem. Isso é o que sentia por Landon”. Engulo em seco. “Será que você o amava”? “Sim”, ela profere suavemente. “Ele era na verdade meu amigo por alguns anos antes de ficamos juntos, mas isso me ajudou a chegar a conhecê-lo mais”. Ela suga uma respiração e libera gradualmente, como se estivesse à beira das lágrimas. “Eu pensei que ia me casar com ele”. Posso sentir as lágrimas de formigamento nos meus olhos quando percebo o que estou prestes a dizer. “Eu pensei que ia me casar com a Lexi, também... embora não tenho certeza se ela estava na mesma página que eu. Ela era enigmática. E inquieta. E ela não gostava da idéia de se estabelecer”. Quando ela morreu, eu vi o nosso futuro juntos indo embora, mas fiquei ok com isso porque eu estava morrendo, também, mas depois eu voltei sem ela e esse futuro se foi para sempre. “Landon não gostava de falar sobre o futuro”, Nova diz tristemente. “Às vezes eu acho que é porque ele sabia que ele era... bem, você sabe... e ele nunca se deixou falar sobre isso, não queria me fazer promessas vazias ou pensar nisso”. Já estive perto daquele lugar onde tirar minha vida parecia ser o caminho certo a seguir. Estando lá, realmente não pensei sobre o meu futuro, mas não quero dizer isso a ela porque ela merece uma resposta melhor. “Tenho certeza de que pensou nisso”, eu disse. “Mesmo que ele nunca disse nada, ele tinha que pensar um pouco. Estar com você para sempre”. “Você acha?", ela pergunta esperançosa. “Eu sei que sim”. É uma mentira, mas por uma boa causa. Ela merece — merece o mundo e muito mais. “Quinton”? “Sim”. Estou ficando sufocado e até mesmo uma palavra transmite toda a tristeza, agonia, arrependimento de dentro de mim. “Sei que é realmente difícil de pensar no futuro e tudo”, diz ela. “Mas eu tenho essa sensação muito boa que o seu vai ser muito melhor do que você pensa que será”.


“Espero que você esteja certa”, respondo, massageando minha mão sobre o peito dolorido, a cicatriz através dele uma lembrança permanente do que aconteceu naquela trágica noite. “Mas não sei nem mesmo o que eu vou fazer no futuro. Fico pensando sobre onde eu poderia estar daqui a alguns anos a partir de agora...” “E o que você vê”? “Eu não sei... nada, realmente, no momento”. “Bem, o que você espera ver um dia”? Rolo nas minhas costas e olho para outra imagem de Lexi, uma onde tenho meus braços em torno dela em um abraço apertado. Ela está em um vestido de baile vermelho e eu estou vestindo um smoking preto. Ela foi tirada apenas algumas semanas antes do acidente. “Eu odeio não ver nada, porque isso me faz sentir o culpado que eu sou.... não tenho um futuro... com ela...”, fico muito nervoso quando o tópico deriva em direção a Lexi. De certa forma isso me faz sentir como se eu estivesse quase traindo Lexi por falar com Nova sobre ela, ainda me sinto culpado de falar com Nova sobre a minha antiga namorada, porque eu tenho certeza que ela realmente não quer ouvir sobre ela. É muito confuso. “Você acha que ela quer que você tenha um futuro ainda?", ela pergunta em voz hesitante. Isso não era o que eu estava esperando. “Não tenho certeza...”. Meus pensamentos vagueiam para aquela noite em que ela morreu e me implorou para não esquecê-la. “Na verdade, há algo que aconteceu... na noite do acidente que me faz pensar que ela pode não querer que eu tenha um futuro”. “O que foi?", ela pergunta, então rapidamente acrescenta: “Você não tem que me dizer se você não quiser”. Fui convidado pelo meu terapeuta várias vezes para falar sobre aquela noite. O que aconteceu. Como eu me sentia. Eu sempre me recusei a dar detalhes, mas com Nova, sinto que posso finalmente falar sobre isso. Talvez porque eu sei que ela já viu coisas como essa. Morte. Ou talvez seja que, ao longo dos últimos dois meses eu venho confiando nela. “Ela me pediu para prometer a ela que eu nunca iria esquecêla... quando ela estava morrendo... e eu fiz...” Minha voz é tão tensa e tão tranquila que eu não estou certo se Nova ainda me ouve. Eu


desejo que ela não possa me ouvir, porque assim que digo isso, quero levá-lo de volta. Mas não posso. É tão permanente quanto à cicatriz no meu peito. Nova está em silêncio, provavelmente tentando descobrir como responder a uma declaração tão alarmante. Eu me sinto mal por colocá-la em tal posição, deixando segredos terríveis como esse que ninguém quer ouvir falar escorregar para fora. Estou prestes a dizerlhe que eu provavelmente deveria ir, quando ela finalmente fala. “Você não tem que esquecê-la para avançar em sua vida”, diz ela. “Você ainda pode se lembrar dela. E eu tenho certeza que você vai, sem sequer tentar. Na verdade, acho que é impossível esquecer alguém que você amou uma vez. Eles sempre ficam com você”. “Mas você sabe o que aconteceu comigo... você sabe que eu era o único na condução durante o acidente”. Eu nunca quis uma droga mais do que eu faço agora. A ideia de cheirar, injetar, inferno que eu iria até inalar, qualquer coisa que pudesse me distanciar de minhas emoções, parece incrível agora. “Eu sei o que eu li no jornal”. Sua voz é tão suave que ela está fazendo meu coração ficar firme, apesar de o quanto ele quer acelerar. “Mas isso não significa que eu entendo o que aconteceu. Eu sei por experiência própria que ouvir sobre as coisas é muito diferente da experiência real”. Acho que ela está tentando me pressionar para dizer a ela, mas eu não posso. Não há nenhuma maneira que eu posso dizer-lhe os detalhes daquela noite. O que se passava. Como responsável eu sou pelas vidas perdidas naquela noite. O que exatamente aconteceu. Sabendo como Nova é, ela vai definitivamente me dizer que não foi culpa minha, enquanto ela ouve tudo, mas isso não é o que eu preciso dela agora. Eu só preciso dela. O som de sua voz. A imagem dela na minha cabeça. “Eu não posso”, sussurro, sentindo-me estrangulado. “É muito difícil falar”. Sua respiração suave flui a partir da outra extremidade e eu combino com o meu próprio ritmo porque me ajuda a respirar através do peso em cada polegada do meu corpo, ajuda a manter-me à tona, embora eu sinta que estou na iminência do afogamento.


“Você sabe o que Landon e eu estávamos fazendo na noite em que tirou sua vida?", ela pergunta. “Estávamos deitados olhando as estrelas em seu quintal. E parecia ser uma noite tão perfeita, exceto por uma coisa... Landon me disse simplesmente que não se sentia bem, mas eu não iria pressioná-lo para falar sobre isso”. “Você não pode forçar as pessoas a falar sobre coisas que eles não querem”. Eu realmente não estou certo se eu estou me referindo a Landon ou a mim mesmo. “Sim, mas eu deveria ter tentado mais”, ela insiste. “Ele sempre dizia essas coisas para mim... esta sombria perturbação, coisas que ainda me assombram até hoje porque a maioria do tempo eu tinha acabado de ultrapassá-lo, muito preocupada que ele estivesse pensando em terminar comigo se eu o empurrasse muito longe”. “Nova, o que aconteceu não foi culpa sua”. Eu tento confortá-la, mas eu não tenho certeza do bom trabalho que estou fazendo. “Você não pode se culpar por isso”. “Ele disse, 'Você já teve a sensação de que todos nós estamos apenas perdendo? Apenas perambulando em torno da terra, esperando para morrer?'” Sua voz treme no final e ela leva um momento para se recompor. “Foi uma das últimas coisas que ouvi dele antes de adormecer na colina juntos. Quando acordei, ele tinha ido embora. Eu não conseguia descobrir onde estava, porque não era como se ele simplesmente me deixasse assim”. Ela ri, mas soa tão distorcido e errado, atado com dor e tristeza. “Vai entender, acabou que ele me deixou para sempre... algo que eu descobri alguns minutos mais tarde, quando eu o encontrei em seu quarto”. Cada uma de suas palavras são como facadas na minha pele, afiada e dolorosa, como se uma dor fosse me fazer sentir melhor. “Nova... nem sei o que dizer”. Coloco meu braço sobre a minha cabeça e tento calar a dor dentro de mim. “Eu não quero que você diga qualquer coisa”. Sua voz equilibra e ela soa quase como seu estado normal novamente. “Eu estava apenas dizendo a você minha história, porque sou a única que pode realmente dizer o que aconteceu, pelo menos comigo. E espero que um dia você vá me dizer a sua, mas não precisa ser hoje. Apenas um dia”. Ela faz uma pausa. “No futuro”. Ela mencionou a palavra futuro de propósito, provavelmente para fazer o ponto que eu vou ter um futuro, pelo menos em seus olhos eu vou.


“Eu gostaria de poder fazer você se sentir melhor”, digo a ela, girando de volta para o meu lado para que eu possa olhar para a parede, em vez das imagens em torno de mim, de modo que por um momento possa ser apenas ela e eu. “Eu gostaria de poder levar toda a sua dor”. “Sim, mas você e eu sabemos que não é possível”, ela me lembra. “E eu aprendi a lidar com isso. E sabe de uma coisa? Não é tão mau como costumava ser”. “Espero que sim”, digo, lutando para manter minha voz. “Espero que um dia eu possa estar bem com tudo e você também”. É possível? Depois dos últimos anos, curar e viver uma vida onde eu não estou me afogando? Eu costumava pensar que não e parte de mim ainda pensa que não há nenhuma maneira. Mas há uma pequena parte de mim que tem que saber. Será que a esperança ainda existe para mim?


Capítulo 6

Quinton 10 de dezembro, dia quarenta e dois no mundo real. Eu estou me sentindo muito bem quando eu acordo cedo para conhecer Wilson, especialmente depois da minha conversa com Nova na noite passada. É incrível o quão bem ela me faz sentir. Eu só desejo que eu possa segurar a boa sensação, porque quanto mais o tempo passa desde a nossa conversa, mais o peso retorna para mim. Ainda assim, eu me levanto, tentando compreender a positividade da Nova. Há nuvens no céu e um pouco de geada na grama, então eu coloquei um casaco, luvas e botas, mesmo que eu não tenha ideia se eu estou realmente indo para fora. Depois que eu começo a empacotar tudo, eu desço para tomar café da manhã e embalar um almoço. Encontro meu pai na mesa com uma fatia de pão e café em frente a ele, e ele está lendo o jornal, cercado por caixas. A visão deles torna difícil ficar otimista, lembrandome que eu ainda tenho que lidar com um problema. Quando eu entro na cozinha, meu pai olha para cima e, em seguida, oferece-me um pequeno sorriso, mas então ele vê o meu desgaste e o sorriso cai de seu rosto. "Onde você está indo?", ele pergunta, pegando sua caneca de café. "Eu pensei que você tinha a sua sessão de terapia hoje”. "Eu tenho", digo-lhe, ficando parado perto do armário. As paredes da cozinha têm sido amarelas desde sempre e as bancadas de um verde profundo. É uma visão medonha, mas meu pai sempre se recusou a mudá-lo porque era a paleta de cores que minha mãe escolheu. "Mas eu tenho que ir para outro lugar primeiro”. Ele dobra seu jornal, parecendo cético. "Onde”?


Eu rasgo o invólucro no Pop-Tart4. "Lembra do Wilson, o cara que eu estava te falando”? Ele levanta a caneca à boca e toma um gole de café. "Sim, aquele que executa os encontros para pessoas que...” Ele me olha, desconfortável com o assunto. Sempre é. "A reunião de ex-dependentes químicos que estão lidando com a culpa e perda", eu digo sem rodeios. Se eu posso dizê-lo, ele deve ser capaz de dizer isso. Ele acena, definindo a caneca de volta na mesa. "Sim, esse mesmo”. "Sim, esse é o cara”. Eu mordo o canto da Pop-Tart quando eu puxo uma cadeira e me sento a mesa. "E ele quer me mostrar alguma casa que ele está construindo para a Habitat for Humanity. Eu acho que ele quer que eu me envolva ou algo assim”. "Mas você está envolvido em um monte de coisas já”. Ele não parece emocionado. Eu dou de ombros, quando eu chego e me sirvo de uma xícara de café. "O que mais vou fazer com a minha vida?", eu pergunto, tirando uma caneca para fora da máquina de lavar louça. "Eu não sei”. Ele morde sua torrada e mastiga lentamente quando ele pensa. "Eu só não quero que você fique muito envolvido já que estaremos nos mudando em breve”. "Eu nunca disse que estava me mudando", eu digo com amargura quando eu pego o pote de café. "Você disse que estava de mudança”. "Mas eu pensei que nós concordamos que você viria comigo", diz ele com uma pitada de tristeza. "Quando foi que eu concordei com isso?", pergunto confuso, quando eu derramo um pouco de café na caneca. Ele olha ao redor da sala para as caixas embaladas nas bancadas e no chão. "Bem, você nunca falou nada quando comecei a embalar e colocar a casa à venda, então eu apenas assumi que você estava bem com tudo”.

4

Pop-Tarts é um biscoito pré-cozido recheado produzido pela Kellogg.


"Bem, eu não estou", eu digo, balançando a cabeça. "Estou quase com vinte e um anos de idade e eu nem deveria estar vivendo com o meu pai, para começar. Muito menos me mudando por todo o país com ele”. Eu tomo um gole de meu café, esperando que eu seja capaz de me acalmar. Não há nenhuma razão para ficar com raiva. Depois de tudo, ele quer que eu vá com ele. Mas por alguma razão eu me sinto um pouco ressentido e eu não posso nem imaginar o porquê. "Pela primeira vez desde o acidente, eu tenho algum tipo de estrutura na minha vida e eu já disse que eu não quero começar tudo de novo. É muito difícil”. Ele olha para mim com os olhos arregalados e eu percebo o quão alto eu estou falando e quanto eu estou tremendo. Eu não digo mais nada e ele nem termina o café e põe o prato na pia e sai. Depois de fazer o meu almoço, eu saio de casa e tomo o ônibus para onde eu deveria encontrar Wilson, porque eu não quero pedir ao meu pai para me emprestar o carro ou me dar uma carona. Eu só quero uma pausa para limpar minha cabeça. É uma longa viagem de ônibus e eu acabo chegando lá com cerca de meia hora de atraso. O endereço que Wilson me deu acaba sendo o de uma pequena casa, simples e histórica que está quase completamente terminada, exceto o quintal e alguns pontos que precisam de tapume. Existem alguns caras que estão trabalhando nisso agora, no frio, com suas ferramentas, martelos e força, vestidos com casacos pesados e botas. Wilson é um deles. Eu estou no meio-fio por quase uma eternidade, porque eu não consigo fazer meus pés se moverem. Eu estou intrigado com Wilson e sua franqueza. Ele não pode ser real. Ele tem que ser falso. Não há nenhuma maneira viver com esse tipo de culpa e rir assim. Não pode ser possível. Mas quanto mais eu olho, mais eu percebo que ele só poderia ser real e que ele realmente parece estar em algum tipo de paz interior consigo mesmo. Eu diria que é um milagre, mas eu não acredito em milagres, não desde que Lexi e Ryder morreram e eu continuei vivo. Isso significaria que minha vida foi o milagre, mas não é. Deveria ter sido o contrário. Eles deveriam ter sobrevivido e eu deveria ter morrido. Isso teria sido o milagre. "Então, você está indo só para ficar ai e olhar o dia todo”? A voz de Wilson interrompe meus pensamentos e eu percebo que ele está atravessando o jardim da frente em minha direção.


"Desculpe, eu estava apenas admirando a casa", eu digo, em seguida, caminhando através do quintal e o encontro no meio. "É bom, certo”? Ele balança a cabeça em direção a casa quase acabada. "Claro”. Eu honestamente não iria chamar de bom. É pequena, com planície, nenhuma grama no estreito jardim da frente, e sem varanda ou persianas. "Para alguém que não tenha tido uma casa, é bom", ele me diz, e, em seguida, eu o sigo enquanto ele caminha de volta para os caras que trabalham colocando o tapume. Quando eu chego lá, ele me dá uma pistola de pregos. "Mantenha-se ocupado", diz ele. Eu fico embasbacado com a pistola de pregos e, em seguida olho para ele. "Você quer que eu te ajude a colocar tapumes”? "O que mais você vai fazer?", ele pergunta. "Parar ao redor e nos ver colocá-lo”? Eu o admiro por ser tão brusco e sigo até a pequena pilha de tapumes que precisam ser colocados acima. Ele rapidamente me apresenta a todos e, em seguida, pega pedaços de tapume e ele me mostra onde colocar os pregos. Nós realmente não falamos sobre qualquer coisa, exceto alinhamos o tapume e colocamos os pregos à direita. Há música country tocando a partir de um aparelho de som velho perto das ferramentas e o ar cheira a cigarro e fumaça, porque todo mundo continua parando para fumar. Aproximadamente na metade, percebo como confortável me sinto, mas a revelação me assusta mais do que me acalma. "Então o que você acha?", Wilson pergunta quando ele segura um pedaço de tapume de um lado e eu seguro o outro lado. Eu coloquei a ponta da pistola de pregos até o tapume e disparo um prego nele. "Sobre o que? A construção da casa”? Ele balança a cabeça quando eu coloco mais um prego. "Sim, isso faz você se sentir revigorado”? "Eu não sei. Talvez”. Eu movo a pistola de pregos para colocar mais um prego no tapume, mas ele me para, agarrando o meu braço.


"Você quer ouvir a história da família para quem essa casa está sendo construída?", pergunta ele, tomando a pistola de pregos de mim. Eu hesito, quase com medo que vai ser demais para me segurar. "Eu acho”. Ele dá a minha atitude apática um olhar de desaprovação, mas me conta a história de qualquer maneira. "É para uma viúva e suas três filhas”. Normalmente eu não pergunto sobre coisas que eu sei que vai ser escuro, mas por alguma razão eu me encontro perguntando: "Como seu marido morreu”? Eu posso dizer no momento em que a pergunta que vai ser algo ruim. Algo que ele se preocupa em como vou reagir. "Um motorista bêbado”. "Oh”. É tudo o que posso dizer. Embora eu não estivesse bêbado quando bati o carro em outro carro naquela noite, eu estava dirigindo muito rápido. Ele desencadeia algo dentro de mim e, por um breve momento eu penso sobre a execução do inferno longe deste lugar e empurrando o máximo de cristal no meu nariz que eu puder.... Talvez até atirar minhas veias acima, embora seja apenas uma parte de mim que quer. O outro nunca mais quer voltar àquele errante, lugar sem sentido novamente. Mas antes que eu possa mesmo dar um passo, Wilson pega outro pedaço de tapume e praticamente joga para mim. "Aqui, vamos trocar de função", diz ele quando eu pego a madeira com um grunhido. "Você coloca os pregos e eu vou segurar o tapume”. Ele revira seu ombro. "Meu braço está ficando cansado pra caralho”. Eu acabei por ficar lá até um par de horas mais tarde, quando todos os tapumes estavam colocados, ouvindo músicas country e respirando fumaça de cigarro. Com cada peça que sobe, eu me sinto um pouco mais leve. Está meio que me surpreendendo quando penso nisso. No momento eu não estou me colocando para baixo, mas me segurando para cima sem me sentir culpado. Mas talvez seja porque eu estou fazendo algo de bom para alguém que precisa. Talvez seja porque eu estou fazendo o que nasci para fazer. Quem pode saber? Mas eu vou levar isso por um momento. Depois que está tudo pronto, os caras começam a arrumar suas ferramentas com olhares satisfeitos em seus rostos, como eles me


sinto da mesma maneira. Wilson explica que três dos quatro deles estão trocando seu tempo a fim de obter ajuda em suas próprias casas. "Você conseguiu uma carona para chegar aqui?", ele pergunta, depois que nós já embalamos todas as ferramentas e pedaços de tapume na traseira de um caminhão velho. "Não... eu não tenho um carro e meu pai não podia me trazer esta manhã”. Eu minto sobre a última parte, mas só porque eu não quero pensar sobre a pequena discussão que tive com meu pai. E eu estou esperando que quando eu voltar para a casa, ele vai estar lá para me levar para a terapia. "Então eu peguei o ônibus”. Ele assente na velha picape estacionada na garagem. "Vamos. Vou te dar uma carona”. "Você não tem que fazer isso", digo-lhe, não querendo ser um fardo. "Quinton, para de tentar ser agradável e entre na porra do caminhão", diz ele, em tom de brincadeira. "Eu não tenho nada melhor para fazer de qualquer maneira”. Mais uma vez, eu quero perguntar-lhe se ele tem uma família, mas não me atrevo. "Obrigado", eu digo, em seguida, entro do lado do passageiro do caminhão e escorrego minhas luvas. Ele sobe no lado do motorista e fecha a porta, em seguida, liga o motor. Os escapamentos explodem e ele ri dando um tapinha no topo do volante. "Tem que amar carros antigos, não é”? Ele pega o câmbio e coloca em marcha à ré. "Eu, pessoalmente, adoro os clássicos, no entanto”. "Em que ano estamos?", eu pergunto, afivelando o cinto de segurança. "Chevy 1962", ele me diz e dá a ré para a rua. "Na verdade, foi do meu pai”. Ele alinha o caminhão e dirige ao canto da estrada. "Ele deixou para mim quando morreu”. "Minha garota... uma amiga minha", eu me corrijo, "tem um Chevy Nova, de quando seu pai morreu”. Ele parece realmente interessado enquanto se dirige para fora do bairro e para a cidade. "Que ano”? "Eu acho que é um 1969", eu respondo, abrindo o zíper do meu casaco. "É completamente restaurado e tudo”.


"Aposto que é um passeio agradável", observa ele quando se vira para a estrada principal, onde os postes de luz estão decorados com luzes de Natal, juntamente com as casas. "Eu acho”. "Ela já deixou dirigi-lo”? Balanço a cabeça e, em seguida, dou de ombros. "Eu nunca perguntei a ela se eu podia”. Ele olha para mim como se eu fosse louco. "Por que não? Você sabe como mauzão esses carros são”? Eu dou de ombros novamente. "As coisas são complicadas com Nova”. Isso seria o eufemismo do ano. Ele arqueia as sobrancelhas quando ele puxa o gorro de sua cabeça e joga para o banco entre nós. "As coisas são complicadas com o carro ou com uma garota chamada Nova”? "Sim, seu pai a nomeou depois do carro", eu explico quando eu coloco minhas mãos congeladas até a abertura do aquecedor, desejando que pudéssemos sair do assunto. Ele parece impressionado com isto. "Uma garota chamada Nova", ele brinca. "Eu realmente gostaria de conhecê-la”. "Você não pode", eu digo apressadamente. "Ela vive em Idaho”. "Ok, então eu vou visitá-la quando ela vier aqui na próxima vez”. "Ela nunca vem aqui”. Eu estou sendo vago porque a última coisa que eu quero fazer é falar sobre os meus problemas com Nova. Como eu quero desesperadamente, mas ao mesmo tempo eu tenho medo. "Você vai me contar a história do por que não?", ele pergunta. Ele muda o caminhão e o gemido do motor protesta. "Não há nenhuma história", digo a ele. Não que eu queira compartilhar, de qualquer maneira. Ele me olha por cima em dúvida quando pressiona o freio e para em um sinal vermelho. "Sim, eu não vou comprá-lo”. Eu tamborilo meus dedos no meu joelho, fico agitado. "Tudo bem, há uma história por trás disso, mas é realmente uma longa, fodida história e eu não quero falar sobre isso”.


"Temos cerca de vinte minutos de carro até sua casa", diz ele. "Você poderia, pelo menos, começar a explicar por que apenas a menção dela, você ficou todo agitado”. "Por que você está sendo tão insistente?", pergunto. "Você mal me conhece”. "Mas eu conheço você", ele insiste, olhando para a estrada quando a luz fica verde e ele começa a conduzir novamente. "Você se culpa pelo acidente e acha que autopunição é uma forma de compensar as vidas perdidas. Você não tem amigos ou uma namorada, porque você não acha que os merece. Você usou drogas porque ajudou a esquecer e porque era mais fácil lidar com a vida quando você estava alto. E talvez até mesmo porque era uma maneira de se matar lentamente”. "Estas não são as únicas razões pela qual eu usei drogas”. Eu sinto essa compulsão para provar que ele estava errado para provar que ele não sabe tanto sobre mim quanto parece. "E como você sabe mesmo tudo isso? Greg lhe disse”? Ele balança a cabeça. "Greg não Confidencialidade de médico-paciente, lembra”?

pode

me

dizer.

Que diabos? "Então, como você sabe”? Ele aperta os lábios quando ele vê a estrada, sua mandíbula tensa, com os olhos em tons de dor e penitência, e eu juro por um momento que eu estou olhando para um espelho. "Porque eu não estava descrevendo você. Eu estava me descrevendo cerca de sete anos atrás”. "Oh”. Eu não sei o que mais dizer e eu acabo dizendo a primeira coisa que vem à minha cabeça, que parece estúpido depois que disse. "Desculpe”. Jesus, que foi provavelmente a coisa mais estúpida que eu poderia ter dito. Eu sei, porque eu odeio quando as pessoas dizem isso para mim. Desculpe-me por quê? Que fez um enorme, irreversível erro e agora eu tenho que viver com isso para sempre? "Por quê”? "Por ficar chateado”. "Você está autorizado a ficar chateado às vezes. Na verdade, é bom para você”. Ele faz uma pausa, ponderando algo enquanto ele desacelera para a mudança de limite de velocidade à medida que se aproxima de uma seção da cidade onde lojas alinham as ruas em vez


de casas. "No entanto, você pode sempre dizer-me o que se passa com a menina e que pode compensar a má atitude”. Ele sorri para mim. Eu balancei minha cabeça, para me acalmar por dentro. "Nova... só...” Deus, como posso começar a explicar o que Nova é para mim? "Eu nem tenho certeza do que Nova é”. "Como você a conheceu?", pergunta ele com interesse. Eu dou de ombros, inquieto. "Ela estava passando por um momento difícil em sua vida e tipo que entrou na casa que eu estava hospedado. No início passamos muito tempo ficando chapados, mas depois ela ficou melhor”. "Então é por isso que vocês não vêem mais um ao outro?", ele pergunta. "Porque ela ficou melhor e você ainda está trabalhando as coisas”? "Não, não é isso”. Eu passo a mão pelo meu cabelo, lutando para colocar meus pensamentos em palavras. "Tem a ver com o fato de que ela me salvou e eu...” Eu paro quando eu quase começo a falar sobre meus sentimentos por Nova, que eu ainda estou tentando descobrir como lidar com isso agora que estou sóbrio. "É realmente muito complicado”. E é. Porque eu sou apaixonado por ela, algo que eu percebi em Las Vegas. Mas eu não posso admitir em voz alta, porque então ele iria dizer que eu estava começando a aceitar que os meus sentimentos por Lexi mudaram. Que eu quebrei minha promessa a ela. Deixei ir. Substitui. Ele considera o que eu disse quando ele vira o pisca-pisca para mudar de faixa. "O que você quer dizer quando disse que te salvou”? Meu pulso está martelando quando lembro tudo o que Nova fez por mim para me trazer totalmente vivo novamente quando eu estava andando a linha entre a vida e a morte. "Quando eu estava usando drogas e outras coisas ela veio até Vegas e tentou me fazer parar", digo a ele. "Ela nunca desistiu de mim e ela estava lá quando eu decidi deixar as ruas e me limpar, ela nunca desistiu de mim”. Ele escuta o que eu disse com grande interesse. "Ela parece ser uma boa pessoa”. "Ela é", eu digo, balançando a cabeça em concordância. "Muito boa, provavelmente, pelo menos para estar comigo”. "Ah, aí está”. Ele aponta o dedo para mim com a acusação em seus olhos.


"Está o que?", pergunto confuso. Ele olha para mim e eu vejo algo em seus olhos que eu não gosto. Compreensão. "A razão pela qual ela não a visita”. "Sim, então. É uma boa razão”. "Eu concordo completamente com você”. Estou atordoado por sua resposta e a franqueza em seu tom. "Você não acha que eu deveria vê-la, então”? "Não até que você esteja cem por cento pronto para isso”. Ele dirige fora da estrada principal e reduz para a estrada lateral em direção ao meu bairro. "Relacionamentos são complicados e podem ser confusos e para pessoas como você e eu, são perigosos. Você precisa ter certeza de que você está pronto para lidar com o que vem a partir dele, bom ou ruim". Eu aceno, não necessariamente gostando de seu conselho, mas entendo. "Então, a distância é boa, por agora”? "Se você pensa assim", diz ele, retardando o caminhão para baixo para fazer uma curva. Eu não tenho certeza se eu faço ou não faço. Parte de mim quer vê-la o tempo todo. Estar com ela. Mas parte de mim está com medo de como isso me faria sentir e o que isso significaria, não só para mim e para ela, mas para a memória da Lexi. Eu seria capaz de fazê-lo apenas? Deixá-la ir? Eu não tenho certeza se eu estou pronto para fazer isso, não quando eu ainda nem comecei a compensar pelo que fiz. Eu preciso fazer mais, eu preciso pedir desculpas as pessoas que perderam entes queridos durante o acidente, antes que eu possa sequer pensar em deixar-me estar em um relacionamento. E eu preciso continuar fazendo coisas boas para compensar o mau que eu fiz. "E quanto a você?", pergunto. Ele parece perdido quando ele olha para mim. "E quanto a mim”? "Você... você está em um relacionamento”? Eu me pergunto se é mesmo possível. Ele balança a cabeça. "Não. Sem namorada”. "Então, você não está pronto”? Eu não posso esconder a minha decepção, porque eu estava esperando que ele dissesse que sim e me


desse algum tipo de esperança de que, eventualmente, Nova e eu poderíamos ficar juntos. "Não, eu estou pronto", ele me assegurou. "Eu odeio viver sozinho, mas eu não encontrei a pessoa certa ainda”. Isso me faz sentir um pouco melhor até que nós estamos parando para cima na frente da minha casa. Parece que todos os meus problemas desabam sobre mim mais uma vez. Meu pai. Mudança. O fato de que eu ainda não tenho sido capaz de tirar os desenhos ou fotos de Lexi, mesmo que todo mundo continua me dizendo para fazer. O fato que eu estive sentado neste caminhão, desejando que eu pudesse estar com Nova. Eu quero ela. Eu quero ela. Tão mal. "Então o que você achou de hoje?", Wilson pergunta enquanto ele estaciona atrás do carro do meu pai na garagem, olhando para as decorações de Natal do vizinho piscando brilhantemente. Na verdade, quase todos os nossos vizinhos estão com as luzes acessas, exceto nós, mas meu pai nunca gostou de comemorar o feriado. Disse que o lembrava muito de minha mãe, porque eu acho que ela adorava esta época do ano. "Foi tudo bem", eu digo, desafivelando meu cinto de segurança. "Tudo bem o suficiente para que você querer fazer isso de novo”? Eu penso sobre isso brevemente. "Sim, acho que sim”. "Bom, porque nós vamos começar uma nova na próxima semana”. Ele coloca o caminhão em partida e o escapamento faz barulho. "Chame-me este fim de semana e eu vou dar-lhe a informação”. "Obrigado”. Eu pego a maçaneta e abro a porta. "E obrigado pela carona”. Eu quero dizer ─ e pela conversa ─, mas eu não consigo obter as palavras, principalmente porque a conversa fez-me sentir desconfortável, mas em um bom caminho, eu acho. "A qualquer momento", diz ele como eu pulo para fora do caminhão. "E Quinton”? Faço uma pausa quando eu estou fechando a porta. "Sim”? "As coisas vão melhorar", ele me assegurou com um sorriso encorajador. "Eu prometo”. Quero acreditar nele. Eu realmente quero, mas eu não posso ver como isso é possível. Para que as coisas melhorem.


Ainda assim, quando eu caminho atĂŠ a casa, nĂŁo posso deixar de pensar que talvez, apenas talvez, ele poderia estar certo de algum modo.


Capítulo 7

Nova 11 de dezembro, dia quarenta e três no mundo real "Deus, o último par de dias foram tipo de infortúnios," Eu digo ao meu telefone com câmera quando eu saio do edifício do campus e caminho pelos fundos do prédio, as árvores desfolhadas criam sombras sobre a tela quando eu ando sob os ramos. "Acabei de terminar o meu filme de classe para o semestre, e virou no meu projeto de filme. Meu professor me perguntou se eu estava interessada em ser parte de seu projeto. Eu lhe disse que não era certo. Quando ele perguntou por que, me levou um segundo para responder, porque o que eu realmente queria dizer era: 'Eu quero ir. Tão, tão, mal. Por favor, deixe-me ser parte disto’. Mas em vez disso eu disse a ele que era complicado. Foi a minha maneira de dizer, sem ter que dizer que tenho pessoas aqui que eu me sinto preocupada sobre elas. Ele me deu a informação e disseme para pensar nisso”. Eu paro de falar por um momento quando um cara corre para pegar um frisbee e tenho de me esquivar para o lado para evitar ser atropelada. "Mas de qualquer maneira”, eu digo, alisando meu cabelo beijado pelo vento no lugar, “eu mal posso me concentrar em se eu deveria ir, porque eu tenho tantas coisas em minha mente. O maior deles é Delilah. Eu não posso tirá-la da minha cabeça. Eu nem tenho certeza por que. Não é como se ela estivesse morta”. Eu puxo a gola da minha túnica sobre a minha boca porque está mais frio do que um picolé hoje. "Mas eu fico pensando sobre o fogo e o tiro e como Dylan tinha uma arma. Eu penso sobre as poucas conversas que tivemos em Las Vegas, quão diferente ela era da garota que conheci antes, como mal-intencionada que ela era. Como quebrada. Depois, há Dylan. Eu não gostei dele na primeira vez que eu o conheci, mas eu nunca fiz muito, mas, ocasionalmente, expressar que eu não gostava dele. É isso”. Eu paro de falar quando eu chego à calçada movimentada, onde os alunos caminham para classe. Lá são geralmente mais pessoas, mas


a maioria das classes tinha terminado. "Eu gostaria de ter alguém para conversar sobre isso, mas Lea tem estado ocupada com suas coisas secretas e Tristan e Quinton ficam desconfortáveis sempre que eu falo sobre isso, então eu sempre deixo pra lá porque eu odeio forçar a barra... Ainda assim, seria bom se apenas uma vez eu pudesse chamar Quinton e derramar meu coração e alma para ele”. Eu suspiro e, em seguida, decido terminar a gravação de lá, porque só me entristece mais. Eu estou colocando meu celular na minha bolsa, imaginando que vou esperar até eu chegar em casa antes de eu começar a tagarelar para ele, quando alguém vem correndo para o meu lado. Meu corpo fica rígido quando seu corpo alinha com os meus e um braço gira em torno do meu ombro. Por reflexo eu estou prestes a batê-los longe, mas ele pega meu braço no ar. Tristan começa a rir e eu balanço a cabeça, respirando profundamente. "Puta merda. Você assustou tudo em mim". Eu suspiro. "Desculpe", ele diz, pressionando os lábios congelados juntos. Eles estão esboçando um pouco de azul. Ele tem um chapéu, puxado baixo sobre a cabeça, e seu casaco está fechado até o queixo. "Eu gritei seu nome, mas você estava falando sozinha e não me ouviu, eu acho”. "Eu não estava falando sozinha”. Eu dobro minhas mãos em meus bolsos, tentando ignorar que ele ainda tem o seu braço em volta de mim. "Eu estava gravando”. "Você realmente faz a essas coisas, não é”? Ele funde em sua mão livre, tentando aquecê-lo. "Sim, eu faço”. Eu saio da calçada para atravessar a rua. "Então, o que você estava gravando?", ele pergunta, olhando por cima do ombro quando alguém grita "Yo, Tristan!" "Eu...” Eu paro no meio da estrada e me viro com ele, porque ele não me soltou, e ele olha para um cara magro, com cabelo castanho que está vestindo um casaco amarelo brilhante. O cara está andando em direção a nós e ele tem esse olhar em seu rosto que eu não posso ficar tranquila. Como se ele estivesse prestes a iniciar algum problema e está contente com isso, talvez.


"Ei, cara", o cara diz a Tristan com um aceno de queixo. "Você correu tão rápido depois da aula eu não tive a oportunidade de discutir essa coisa que estávamos falando”. Sinto Tristan tenso e seu braço de repente cai para o seu lado, quando ele coloca algum espaço entre nós. "Sim, eu realmente tenho uma consulta médica, por isso tenho de apressar a minha bunda”. "Você tem?", eu digo, aliviada que ele finalmente está indo para buscar o próprio check-out. Sua tosse foi embora, mas ele tem estado muito cansado ultimamente e isso tem me preocupado. Tristan balança a cabeça, olhando para mim e depois de volta para o cara de casaco amarelo. "Posso conversar com você mais tarde, cara?", ele pergunta. "Claro, mas ainda estamos fazendo essa coisa, certo?", o cara pergunta, discretamente olhando para mim, em seguida, pressionando um olhar para Tristan. "Sim, claro, é claro", Tristan responde com indiferença. O cara olha para mim novamente com uma expressão cautelosa no rosto e parece que ele está tentando ler minha vibração ou algo assim. "Você está bem?", ele me pergunta. Sei que ele está perguntando se eu estou bem com drogas, o que me faz querer enfiar Tristan para baixo e bater algum sentido para ele. "Ei, vamos falar mais tarde, ok?", Tristan diz entre dentes. O cara acena, arrastando de volta para a calçada, seus olhos fixos em mim até que ele se vira perto das árvores nos fundos do campus. Tristan agarra a minha manga para me puxar para fora do caminho quando um carro faz a curva um pouco rápido demais. Depois que eu chego em segurança para a calçada e começo indo em direção ao apartamento de novo, eu pergunto: "Então, quem é esse cara”? Ele dá de ombros, colocando as mãos nos bolsos do casaco. "Seu nome é Jazz. Ele está na minha aula de filosofia”. "Jazz? É um nome interessante”. "Não tão interessante como Nova”. Ele brinca empurrando meu lado com o cotovelo.


O gelo no chão faz barulho sob meus sapatos enquanto eu caminho tranquilamente com a cabeça para baixo, deliberando se eu quero perguntar a ele, se eu quero correr o risco de que eu poderia estar errada e irritá-lo. Mas eu preciso saber, mesmo assim… "O que ele quis dizer quando perguntou se eu estava bem?", pergunto, embora eu saiba. Eu estou esperando que eu esteja errada, porém. O Tristan não respondeu imediatamente. "Nada. Jazz é apenas estranho assim”. Eu não estou acreditando em tudo. "Tristan, você não...” Eu sopro estressada e então levanto meu queixo para cima para encontrar seus olhos. "Você não está pensando em usar drogas, não é”? Eu procuro eus olhos por um sinal de que ele poderia estar fazendo isso, mas eles parecem claros e livres de neblina, embora eles carreguem um pouco de aborrecimento. "Uau, eu estou feliz que você tem tanta fé em mim", diz ele, seu tom tão afiado enquanto a chuva começa a cair em torno de nós. "Eu tenho fé em você", eu tento assegurar ele. "É só que esse cara Jazz e você pareciam que... eu não sei... falavam em código”. "Isso é apenas como ele é”. Tristan passa para o lado, se afastando de mim. "Jesus, Nova, eu não posso acreditar que você está me acusando. Eu fui bom, você sabe, apesar de como entediante como a merda de normal é”. Isso aí é o que me deixa nervosa. O fato de que ele pensa que a vida normal é chata. "Sinto muito", eu digo, sentindo-me mal, mas também realmente em causa. "Eu só me preocupo com você sobre tudo, realmente. E eu tenho estado muito estressada sobre essa coisa com Delilah”. Ele olha para mim com o canto dos seus olhos. "Por que você está preocupada com Delilah”? "Eu já te disse, porque ela está desaparecida", eu respondo, pulando sobre um pedaço de neve bloqueando a entrada para o complexo de apartamentos. "E por causa de como as coisas estavam da última vez que a vi”. "Mas vocês não eram mais amigas, realmente. Quer dizer, não desde que ela se mudou para Las Vegas e você mal falou com ela”.


"Fomos uma vez, embora, e eu ainda me preocupo com ela”. Eu tento explicar como me sinto, mas posso dizer que ele não entende. "Tenho certeza que ela vai ficar bem", diz ele de forma pouco convincente. "Desaparecer é apenas parte da vida de uma dependente química, principalmente porque vamos fazer qualquer coisa e ir a qualquer lugar para obter a nossa próxima dose”. Ele olha a distância como se estivesse lembrando seu tempo gasto nesse mundo. "É tudo o que importa para nós”. "Não diga nós”. Eu laço meu braço através de seu para trazer sua atenção de volta para a realidade. "Você não é parte desse grupo mais". Ele balança a cabeça, mas há algo em seus olhos que eu não gosto. "Sim, eu sei”. "E você vai ficar longe desse grupo, certo?", pergunto quando nós caminhamos em frente ao estacionamento e para a calçada. "Claro, mãe”. Ele me pisca um sorriso, quebrando a tensão entre nós. "Então, mamãe, vai me dar uma carona até o médico mais tarde”? "Claro que sim, filho" Eu brinco para trás e, em seguida, mantenho a minha língua. "Você sabe, eu deveria me ofender quando você me chama de mamãe o tempo todo quando você não gosta de sua mãe”. "Não é que eu não goste dela", diz ele, parando quando chegamos à porta de entrada de nosso apartamento. "É que os meus pais não gostam de mim”. "Como você sabe?", pergunto quando ele abre a porta e eu passo dentro, deslizando meu braço fora do seu. Ele dá de ombros, a porta bate atrás de nós. "Observação básica”. Começamos a subir as escadas. "Como, por exemplo, quando eles completamente e totalmente me ignoraram após a morte de Ryder”. "Tenho certeza que eles não o ignoraram", eu digo a ele. "Eles estavam, provavelmente, apenas distraídos por sua própria dor, como a minha mãe ficou logo depois que meu pai morreu”. "Bem, distraído ou ignorado, ainda era difícil, você sabe. Quer dizer, era como se eu fosse um fantasma, e confie em mim, eu tentei fazer de tudo para obter atenção. Rebelei-me. Deixei minhas notas


caírem”. Ele faz uma pausa quando nos aproximamos do segundo andar. "Até as drogas". "É por isso que você começou”? Eu abri a porta e entrei no corredor forrado com portas numeradas. Ele balança a cabeça, me seguindo pelo corredor. "Não. Eu comecei a ficar alto quando eu tinha quatorze anos. Eu só comecei a usar mais drogas depois que Ryder morreu e foi um pouco mais constante sobre o uso”. Ele se agita desconfortavelmente, colocando as mãos dentro das mangas. "Eu acho que você poderia dizer que eu praticamente parei de me preocupar com coisas, exatamente como eles fizeram”. "Tristan, isso é tão triste, mas eu acho que obter essa atenção é fácil... é só parar de se importar”. "Sim, realmente, realmente é”. Fazemos uma pausa no meio do corredor. Eu não sei sobre ele, mas meus pensamentos caem no meu passado e como eu parei de me preocupar com tudo em um ponto. Finalmente, depois de ficar lá tempo suficiente para que ele começasse a ficar estranho, eu me pisco fora do meu torpor. "Bem, não pare de me preocupar nunca mais", eu digo, acenando com o dedo para ele severamente. "Ou então você vai ser aterrado”. "Entendi", diz ele com um sorriso e, em seguida, choca fora de mim quando ele se inclina para frente e pressiona um beijo na minha testa. "Eu não tenho idéia do que eu faria sem você", diz ele, dirigindose para a porta para o nosso apartamento, deixando-me ali com o meu queixo caído de joelhos. "Você sempre consegue me fazer sorrir quando me sinto uma merda”. Deixei escapar uma risada nervosa quando ele abre a porta e, em seguida, empurra-a aberta, dando um passo para o lado para me deixar entrar primeiro. Eu realmente não digo mais nada, dizendo-lhe que eu vou ligar para minha mãe antes de eu ter que levá-lo ao médico. Ele facilmente deixa-me ir, senta-se no sofá para assistir televisão. Depois que eu entro no meu quarto e fecho a porta, eu solto um suspiro de alívio. "Eu estou perdendo minha cabeça”, murmuro para mim mesma, pressionando a mão na minha testa. "Eu realmente estou e não tenho idéia de como consertar isto”.


Eu deslizo para o chão e olho para a parede, desejando que eu pudesse apenas ir e dizer a Tristan que devemos ser apenas amigos e interromper o flerte. E que ele iria entender. Depois, receber um telefonema da mãe de Delilah e ela me dizer que ela a encontrou e que Delilah estava bem. "Eu só quero que tudo esteja bem", eu sussurro, respirando fundo e depois outro, desejando que eu tivesse alguém para conversar sobre os meus problemas. Eu considero brevemente chamar Quinton e apenas colocar tudo para fora, como eu tenho vontade, mas eu sei que não posso pressiona-lo assim, então tudo o que posso fazer é dizer a mim mesma que tudo vai ficar bem. Tem que ficar.


Capítulo 8 22 de dezembro, dia cinquenta e quatro no mundo real

Nova

As coisas foram ficando muito desequilibradas na minha vida. Minha mãe me informou que a mãe de Delilah precisa de ajuda à procura de sua filha e que ela vai ajudá-la. Eu nem tenho certeza por que minha mãe quer ajudar, mas ela disse que era porque a mãe de Delilah perguntou, depois que as duas se esbarraram na loja. Elas não são realmente amigas ou qualquer coisa, mas eu acho que a senhora Pierce não tem feito tão bem ultimamente e meio que falhou sobre Dalila e também revelou que ela está tendo problemas de saúde. Talvez seja por isso que ela de repente decidiu começar a procurar por sua filha depois de todo esse tempo. Eu disse à minha mãe o que Quinton me contou sobre o fogo, a arma e a bala. Ela disse para não me preocupar com isso. Que ela tinha a sensação de que tudo ia ficar bem, mas ela sempre diz isso, principalmente porque ela se preocupa que eu vou quebrar a qualquer momento mais difícil. Mas eu realmente nunca lhe dei uma razão para pensar o contrário. Depois, há Tristan. Suspiro pesado. Tristan é uma enorme complicação no momento. Ele tem agido muito estranho, embora seu estado de saúde tenha vindo a melhorar. Na verdade, ele tinha algum tipo de infecção e teve que tomar antibióticos. O médico disse que ele tem um sistema imunológico muito fraco e eu tenho a impressão que suspeitava de algo mais sério, mas eu não tenho certeza do que exatamente. Eu tenho algumas suposições de que ele está usando drogas novamente, mas ele não mostra sinais disso, pelo menos quando se trata de marcas de faixa e anéis vermelhos em torno de suas narinas. Ele tem sido muito bom ultimamente, também, e se eu aprendi alguma coisa é que Tristan é um burro quando ele está alto.


Ainda assim, excessivamente Tristan está fazendo as coisas um pouco complicadas. Na verdade, estou começando a detestar estar no meu apartamento, preocupada de que ele vai finalmente tentar me beijar, e eu não tenho idéia do que diabos eu vou fazer. Fui passar um tempo extra no trabalho e no centro da hotline por causa disso, mas eu não posso ficar longe da minha casa para sempre. É tarde quando eu chego em casa e quando eu subo as escadas para o meu apartamento, eu me encontro temendo entrar. Eu tenho alguns sacos de presentes de Natal em minhas mãos. Eu sempre fui uma cliente de última hora, que provavelmente parece um pouco estranho para algumas pessoas desde que eu tenho TOC com relação à organização. Principalmente porque eu odeio a correria das lojas. Eu comprei on-line a maioria das coisas, mas Lea deixou cair uma dica no outro dia que ela queria um disco vintage do Pink Floyd, então eu tive que correr para a loja de música do centro e tentar encontrar um. Sorte um dos membros da minha banda trabalha lá e foi capaz de rastrear um exemplar. Quando eu cheguei ao meu apartamento, eu senti instantaneamente um cheiro de cigarros. "Lea”? Eu chamei. "Tristan”? "Lea não está aqui", Tristan responde e eu ouvi alguma coisa batendo ao redor. Eu empurro a porta e entro, escorregando meu casaco quando entro na sala de estar. Então eu paro e percebo na minha faixa de visão, Tristan correndo para ligar a televisão, enquanto Jazz coloca rapidamente algo no bolso de seu casaco amarelo, um leve rastro de fumaça persistente no ar. Eu sei que isso não é definitivamente cheiro de maconha. Ainda assim, a situação parece um pouco nebulosa para mim com a forma como eles estão agindo nervosos. "Ei, Nova", Tristan diz casualmente enquanto ele se senta para trás no sofá e coloca os pés sobre a mesa de café com o controle remoto na mão. "Hey," eu respondo, olhando para trás e para frente entre os dois. "E aí”? Tristan encolhe os ombros quando ele aponta o controle remoto para a televisão. "Nada demais. Jazz e eu estávamos jogando conversa fora. Conversa fiada e merdas”. Jazz olha para Tristan, então sorri para mim quando ele coloca um gorro. "Sim, só lutando contra o tédio do estado de Idaho”. Ele


chega a seus pés, passando as mãos na frente de seu casaco como se ele estivesse alisando as rugas fora dele. "Mais tarde homem", diz ele a Tristan e passa por mim e sai pela porta bem rápido. Assim que a porta se fecha, posso firmar a minha atenção em Tristan. "Então, o que foi aquilo”? Ele dá de ombros, fingindo interesse pela notícia na tela da televisão. "Nada demais. Nós estávamos apenas conversando”. Eu não acredito nisso. "Vocês estavam agindo um pouco estranho", eu digo enquanto eu coloco os presentes para baixo na mesa de café. "Estranho como”? Eu dou de ombros, colocando meu casaco na mesa do café, olhando para os braços para os sinais que ele está atirando para cima, mas ele parece limpo e honestamente eu não acho que isso é o que estava acontecendo aqui. Ainda assim, algo está fora. Eu posso sentir no ar. "Tristan, você não... quer dizer, você não está fazendo...” Eu arranho a minha tatuagem com o meu polegar, perguntando se o acusando é a coisa certa a fazer. Eu sei que se minha mãe tivesse me acusado de volta quando eu tinha ficado alta eu teria mentido ou ficado chateado. Mas eu também sinto que apenas deixá-lo ir significa que eu não me importo. "Você não está usando drogas de novo, não é”? Sua expressão endurece quando ele me encara. "É isso que você acha? Que eu estou sentado aqui chapado”? Ele abre os braços para os lados e olha ao redor da sala limpa. "Parece-lhe que é isso o que eu venho fazendo”? Eu balancei minha cabeça, mas algo ainda não está bem. "Não, mas eu vi que Jazz colocou algo no bolso”. Tristan me dá um olhar confuso, quando ele não tem idéia do que eu estou me referindo, mas a realização cruza a cara dele. "Oh, isso foi o isqueiro. Ele estava indo para fumar aqui, mas eu disse-lhe para fazer isso lá fora”, ele explica. Eu coloco minha mão na frente do meu rosto. "Cheira como ele fez”. Ele aperta os lábios, escovando o cabelo dos seus olhos. "Bem. Se você quer saber o que é, então sim, ele fumava aqui. Desculpe por


quebrar as regras”. Ele está com raiva de mim e eu abri minha boca para dizer.... Bem, eu não sei, mas ele atinge a frente e passa um de seus dedos através da alça do cinto do meu jeans, me puxando em direção a ele. Sua raiva se volta para a máxima seriedade quando ele me olha diretamente nos olhos. "Nova, eu juro que eu não estou usando drogas”. Eu o estudo, algo ainda está errado, mas no final eu aceno. "Tudo bem, eu sinto muito por ter te acusado" "Eu te perdoo, mas só se você for assistir a um filme comigo”. Ele puxa meu cinto e me puxa para frente até que eu tropeço no sofá ao lado dele, praticamente pouso em seu colo. Eu começo a me mover para fora, mas ele me puxa de volta, então eu estou sentada em seu colo. Meus lábios partem e meus olhos alargam quando ele serpenteia seus braços em volta de mim, o cheiro de fumaça de cigarro e seu perfume ao meu redor. "Tristan, eu...” É nesse momento que Lea decide entrar em casa. Enquanto ela fecha a porta atrás dela e se vira para nós, sua expressão muda de exultante a chocada com o que vê. "Santo inferno”. Ela para diante de nós e sua mandíbula quase cai de joelhos. Eu a pressiono com um olhar, pedindo-lhe para não dizer nada para piorar a situação. Ajude-me, eu falo em silêncio. Ela leva a dica e, em seguida, sendo a amiga impressionante que ela é, diz, "Nova, posso falar com você em meu quarto por um minuto”? Eu agradeço com a cabeça e, em seguida, me levanto do colo de Tristan, sigo Lea e deixo a sala com Tristan nos dando um olhar estranho através do corredor. Uma vez que estamos no quarto de Lea e a porta é fechada, ela gira em minha direção com as mãos nos quadris. "Puta merda". "Sim, santa merda", eu digo, balançando a cabeça em descrença quando eu entro no quarto dela. "Que diabos foi isso?", pergunta ela, desabotoando o casaco xadrez preto. Eu dou de ombros, contando o número de esmaltes que ela tem em sua penteadeira, realmente não me importando neste momento


que estou voltando aos meus maus hábitos. Estou estressada e eu preciso de alívio. Apenas um minuto ou dois e então eu vou parar. "Eu não tenho idéia do que aconteceu. Um minuto eu estava me certificando que tudo estava ok com ele e no próximo ele estava me puxando para baixo em seu colo”. Ela joga o casaco sobre a cama, franzindo a testa. "Eu sabia que isso ia acontecer”. Eu paro de andar e olho para ela. "Como”? "Porque eu posso ver isso em seus olhos cada vez que ele olha para você", diz ela, e tira sua bota enquanto ela senta em sua cama. "Ele gosta de você. E eu quero dizer gosta-gosta de você”. Eu quero discutir com ela, mas só porque eu não quero aceitar a verdade. "Eu sei... ele tinha uma coisa por mim uma vez, um ano ou mais atrás”. "Eu acho que ele nunca superou isso", diz ela, dando tirando a bota. "Mas a questão é: você gosta dele dessa forma”? Eu imediatamente balanço a cabeça. "Não, Tristan é apenas um amigo”. "Tem certeza”? Não há acusação em seu tom. "Porque você realmente não se aproxima dos caras e eu estou começando a me perguntar se talvez você simplesmente não percebe que você tem sentimentos por alguém”. "Eu sei quando eu tenho sentimentos”. Eu suspiro e me sento ao seu lado na cama. "Eu me apaixonei antes duas vezes”. Ela sacode o pé para fora de sua outra bota. "Com Landon. E....”? Ela espera que eu diga, mesmo que ela saiba. "Você sabe que é Quinton", eu digo, puxando o elástico do meu cabelo e passando os dedos por eles. "Como vou saber quando você nunca diz”? Ela está certa, muito certa. Eu nunca digo muito em voz alta a menos que seja à minha câmera. "É difícil dizer às vezes", eu digo, começo a trançar o cabelo e prendo-o com um elástico.


"Quando eu não sei como ele se sente ou se eu nunca mais vou vê-lo novamente”. Ela toma um cintilante vestido preto na altura do joelho fora de um cabide. "Tenho certeza que você vai”. Eu balancei minha cabeça, quando ela pisa mais fundo no armário para mudar. "Eu não tenho tanta certeza. Toda vez que eu falo com ele... parece que ele pensa que é muito difícil me ver de novo... ele continua dizendo um dia, mas eu não sei”. Eu descanso para trás em meus cotovelos e suspiro. Ela sai do armário, usando um vestido preto apertado com saltos espumantes. "Você poderia apenas perguntar a ele”. Ela pega a caixa de joias de prata. "Eu não quero pressioná-lo", eu digo, sentando-me. "Ele sempre fica desconfortável quando eu digo algo sobre visitá-lo”. "Você não precisa ser agressiva quando você pergunta”. Ela tira um brinco de diamante preto e coloca em uma orelha. "Basta fazer uma pergunta e ficar bem com qualquer resposta que ele der a você”. Ela coloca o outro brinco e, em seguida, faz um pouco de giro com as mãos para seus lados. "Como estou”? "Super fantástica”. Eu me levanto. "Aonde você vai”? "Sair”. Ela pisca para mim enquanto ela recolhe a bolsa. Corro e corto-a enquanto ela caminha para a porta. "De jeito nenhum”. Eu estendo as mãos para os lados, tentando bloquear seu caminho. "Confesse”. Ela revira os olhos para mim enquanto ela pega seu casaco sobre a cabeceira da cama. "Eu só estou saindo com alguns amigos”. Ela enrola o casaco sobre o braço dela. "Jesus, Nova. Você precisa relaxar”. Ela empurra para além de mim, mas para em frente à porta. "Olha, eu sou sua melhor amiga para que eu possa dizer isto. Faça um favor e deixe Tristan saber como você se sente”. Ela pega a maçaneta da porta e puxa a porta aberta. "E deixe Quinton saber onde você está. Vai ser bom para você, eu acho. " Eu quero estar zangada com ela por me dizer para fazer coisas que eu não quero, mas eu não posso. "Obrigada, Lea”, eu digo, seguindo-a para fora da porta. "Mas eu ainda acho que você está mentindo para mim sobre onde você está indo esta noite”.


"Pense o que quiser”. Ela sorri em resposta. "Totalmente fora do assunto, mas pode me emprestar o seu carro, por um par de horas”? Eu penso sobre dizer-lhe não, a menos que ela confesse para onde ela realmente está indo, mas eu não sou uma grande cadela. "Claro, mas você vai ter que me levar no ensaio e depois me pegar”. Ela franze a testa, porque ela odeia me levar para o meu ensaio. Ela, na verdade, provavelmente, teria ficado na minha banda se ela não tivesse quebrado o coração de Jaxon, o vocalista. "Tudo bem, mas eu vou ficar no carro”. "Isso soa bem para mim", digo a ela. "Mas, novamente, é totalmente bom para você chegar e dizer Oi. Na verdade, eu sei que Jaxon iria adorar”. "Nova, eu te amo até a morte, mas você precisa superar a ideia de Jaxon e eu ficarmos juntos novamente" "Eu sei disso, mas, ao mesmo tempo, se vocês voltassem a ficar juntos eu não me importaria”. "Nós não vamos voltar a ficar juntos. Nunca”, diz ela, frustrada. "Sério, Nova. Você precisa deixar o passado... é por isso que eu não lhe digo as coisas”. Então ela corre pelo corredor e me deixa ali com suas palavras repetindo na minha mente. Ficar presa no passado é uma questão que eu tenho lutado por um bom tempo. Eu tenho problemas em deixar as coisas seguirem. Eu achava que estava ficando cada vez melhor, mas ela praticamente só jogou na minha cara que eu não estou. Eu tento decidir se eu deveria sair e dizer a Tristan que não haverá mais beijos na testa ou sentadas no colo. Mas depois à espreita no corredor por um momento, eu decido voltar para o meu quarto e fico pronta para o ensaio da banda, apesar de que não é por algumas horas, porque eu sou uma grande galinha que não está pronta para o confronto no momento.


Felizmente, o ensaio da banda me dá tempo longe de meus pensamentos. Após uma hora de prática, eu me sinto bem. E o sentimento incrível só aumenta depois que termino de ensaiar. Estou saltando para cima e para baixo como uma criança viciada em doces quando eu sou informada de que minha banda tem um show. E não apenas qualquer show, mas aquele em que nós abrimos para a Peaceful Injustice, uma das minhas bandas favoritas de indie rock de todos os tempos, no próximo fim de semana na véspera do Ano Novo. Jaxon anuncia isso para gente na garagem de sua casa, o lugar onde nós praticamos porque estamos todos quebrados e não podemos nos dar ao luxo de alugar um espaço no estúdio. Jaxon é um cara de muito boa aparência. Ele é alto e tipo magro com cabelo castanho escuro que paira em seus olhos, mas em um tipo intencional de forma. Ele está vestido da cabeça aos pés de preto, hoje, com um cinto cravejado, botas e faixas de couro em seus braços. "Então o que você acha?", Jaxon me pergunta depois que ele fez o anúncio épico. Enfio minhas baquetas no bolso de trás da minha calça jeans quando eu procuro na garagem onde eu deixei minha Jaqueta. "Eu acho imperdível. Mas o que eu estou querendo saber é como diabos você conseguiu levá-los a nos deixar abrir o show para eles”. "Ele tem conexões", Spalding chama enquanto ele desconecta sua guitarra do amplificador. Ele tem cabelos longos, também, como Jaxon, apenas o seu é preto. Ele tem um piercing na sobrancelha e é todo tatuado seus braços tem obras de arte coloridas para criar mangas cheias. Ele tem alargadores em seus ouvidos e ele também está usando tudo preto, mas isso é normal para ele. Nikko bufa uma risada quando ele coloca sua guitarra de lado. Ele tem cabelo curto desse tipo que espetam em cima e seus olhos são loucos e intensos, porque se você olhar para eles o tempo suficiente quase olha para o ouro. O gosto dele para roupas é um pouco mais excêntrico. Agora ele está vestindo esta camisa ajustada vermelhovivo e estas calças pretas com zíperes e fivelas toda a frente folgada. As botas negras têm esqueletos cinza sobre eles e suas unhas são pretas. Ele é o bebê de apenas dezoito anos do grupo; ele também é primo de Jaxon. "A única razão pela qual nós temos o show é porque Jaxon sai com Stella”. Nikko ri sob sua respiração e, em seguida, sobressai a sua língua, fazendo um gesto obsceno com os dedos.


"Crianças”. Spalding balança a cabeça e eu sorrio. Spalding tem vinte e dois anos, mas ele age como se ele tivesse trinta, que desde os pedaços de informação que eu peguei de Jaxon é porque ele se tornou o guardião legal de sua irmã quando tinha dezoito anos. Eu não sei por que, embora, e eu não tenho coragem de perguntar por que, mas provavelmente, há uma trágica história por trás disso. "Cale a boca", Nikko diz calorosamente enquanto ele pega uma garrafa de água a partir do topo de uma das caixas de som. "Você é apenas quatro anos mais velho do que eu, idiota”. Ele toma um gole da água e, em seguida, a coloca para baixo. Eles começam a discutir e eu volto para Jaxon quando eu pego meu casaco do chão no canto da garagem. "Então você conseguiu o show por causa de Stella?", strevo-me a perguntar. Stella é a dona do Black & Red Ink, o lugar onde vamos tocar, e um clube muito popular no estado do Idaho. Ele balança a cabeça, ficando um pouco desconfortável quando ele finge procurar algo atrás do congelador. "Não... bem, sim, eu quero dizer, foi através dela que eu consegui o show, mas eu não tive que dormir com ela ou qualquer coisa”. Ele gira em um círculo, enquanto olha ao redor no chão. "Você viu meu celular”? "Sim... está na sua mão”. Eu odeio a estranheza entre nós, mas desde que ele e Lea se separaram, acho que estará sempre lá, especialmente desde que eu tenho um palpite de que ela estava fora em um encontro mais cedo hoje. Ele olha para o telefone em sua mão e depois balança a cabeça. "Desculpe, eu acho que estou cansado ou alguma coisa”. Eu ofereço-lhe um sorriso. "Sim, isso acontece às vezes”. Eu deslizo meus braços através das mangas de meu casaco e em seguida, tomo as baquetas do meu bolso. "Então, a que horas iremos ensaiar amanhã”? "Cerca de seis", diz ele, verificando a sua tela do celular. "Eu sei que nós normalmente fazemos isso mais cedo, mas eu tenho que sair com a família para um jantar de Natal antecipado”. "Jantar de Natal adiantado?", pergunto quando eu termino de fechar minha jaqueta. "Mas o Natal é em três dias, então por que eles não apenas esperam mais dois dias”?


"Sim. Vou ficar fora para o Natal e os meus pais pensam que eles precisam ter um antecipado comigo", diz ele. "Eu estou voando para Nova York com Spalding para ficar com sua família para os feriados”. "Oh. Bem, eu estou contente que meus pais não querem ter um jantar superficial comigo", eu digo, ignorando o estrondo quando Nikko esbarra em um dos pratos. "Quer dizer, eu adoro ir para casa e tudo, mas eu não posso ir a qualquer lugar agora. Não quando eu só peguei algumas horas extras no trabalho. Além disso, a banda e nosso incrível show que teremos na véspera do Ano Novo”. Há também o fato de que Tristan não vai para casa e eu não quero deixá-lo aqui por quase um mês, planejo ver minha mãe depois de Ano Novo assim que tudo estiver certo. "Eu estou contente de ver onde estamos em sua lista de importância”. Ele diz. "Ei, vocês são totalmente importantes", eu digo, indo para a porta. "No entanto, meu trabalho paga as contas e minha educação terá que ser capaz de pagar as contas no futuro”. "O que? Você não está pensando em se tornar uma estrela do rock?", brinca ele enquanto me segue, jogando ao redor do meu conjunto de baquetas rosa, a que Landon me deu no meu aniversário de anos atrás. É triste que ele nunca chegou a me ver tocar, apenas praticar. Ele não chegou a ver um monte de coisas, o que me deixa ainda mais triste. Mas é um obstáculo que eu tenho superado e eu posso encontrar consolo em tocar agora. Faço uma pausa, contemplando o que ele disse. sinceramente, não tenho certeza do que vou fazer... e você”?

"Eu

"Não tenho a certeza também", diz ele. "Quer dizer, eu estou me formando em educação geral, por isso não tenho nenhuma ideia do que diabos eu vou fazer com isso ou se eu quero fazer alguma coisa com isso no todo”. Ele se apressa para o meu lado e abre a porta para a sala ao lado e para. "Honestamente, se eu pudesse levar minha vida cantando, eu o faria, mas há uma pequena chance de que isso nunca vá acontecer”. "Talvez você seja um dos sortudos”. Eu passo para a sala e respiro o ar quente e fraco com cheiro de biscoitos decorrentes da cozinha. "Talvez", diz ele, mas não parece muito otimista. E eu não o culpo. Há uma pequena chance de que ele vai ser capaz de realmente


tornar-se uma estrela do rock famoso. A vida não funciona dessa maneira. Você pode tentar e tentar, mas isso não significa que você vai conseguir o que deseja. Você apenas tem que se contentar com o que você tem. Ele continua a me acompanhar até a porta da frente e eu estou esperando que ele vá dizer adeus para mim lá, uma vez que Lea está lá fora. Mas ele não faz e acaba saindo comigo para a calçada, onde Lea está esperando no meu carro. Ela sai para me deixar conduzir e fica tensa quando seus olhos encontram Jaxon e Jaxon congela no meio do gramado fosco. Ninguém fala e eu posso ouvir o coral de Natal pela rua cantando muito alegre "Joy to the World". "Hey", diz ela, quebrando a tensão como o gelo no chão. Ela olha em volta para o quintal, para a porta da frente, para a garagem, praticamente em todos os lugares, menos para ele. "Você cortou seu cabelo", diz ele, as sobrancelhas juntas quando ela levanta os olhos dela quando ela pisa em torno da parte dianteira do carro. "Isso parece bom”. Lea toca uma mecha de seu cabelo, finalmente olhando para ele. Lembro-me que quando eu os conheci, ao longo de um ano atrás, havia um brilho nos olhos cada vez que ela olhava para ele, mas não está mais lá e isso me deixa triste. O que me deixa ainda mais triste é que eu me pergunto se é assim que Landon e eu teríamos sido, se ele ainda estivesse vivo. Teríamos chegado a este ponto? Eu acreditava na época que estaríamos sempre juntos, mas é difícil dizer agora, especialmente quando os meus sentimentos por Quinton são tão fortes. "Obrigada", diz ela formalmente, a mão caindo para os lados enquanto ela reclina para trás contra a frente do meu carro e cruza os braços. "Eu pensei que era hora de uma mudança”. Esse comentário faz Jaxon triste. Eu posso ver isso em sua expressão caída e a maneira como seus ombros caem. "Sim, a mudança é boa, eu acho", ele murmura. Pobre rapaz. Eu me sinto tão mal por ele. Ele tem escrito músicas realmente deprimentes ultimamente e eu às vezes me pergunto se elas são sobre Lea.


"Então, nós devemos ir", eu digo, tentando quebrar a tensão estranha quando eu vou em direção ao lado do condutor. "Nós temos que ir pegar algumas coisas para o jantar de Natal”. "Você não está indo para casa?", Jaxon pergunta a Lea quando ela se dirige para o lado do passageiro do carro. Ela balança a cabeça, abrindo a porta. "Não, eu pensei ficar aqui e recuperar o atraso em alguns trabalhos de escola. Eu meio que fiquei para trás nas últimas semanas”. Provavelmente porque ela está gastando muito tempo em jogos de futebol e restaurantes, e natação, ou o que diabos ela estava fazendo naquele dia. "Você está indo para casa?", ela pergunta a Jaxon, segurando a porta aberta e olhando para ele. Ele balança a cabeça, mexendo com uma faixa de couro em seu pulso quando luzes brilham ao fundo, com destaque para a tristeza em seus olhos. "Não, eu estou realmente indo para Nova York para ficar com Spalding e sua família”. "Nova York. Puta merda. Que diversão”. Ela descansa seus braços em cima da porta do carro enquanto eu me pergunto se eu deveria apenas subir no carro e deixá-los conversar ou impedi-los de conversar para evitar Jaxon ficando mais triste. "Eu sempre quis ir lá”. "Eu sei que você queria”. Ele dá um passo para ela com este olhar em seus olhos como se ele estivesse prestes a pedir-lhe algo muito importante. Essa é a minha sugestão para interromper a conversa. "Ei, Lea, temos que ir, Tristan está indo as compras por conta própria e, bem, eu só posso imaginar o que ele vai comprar para nós comermos no jantar de Natal”. "Provavelmente jantares de TV”. Lea ri baixinho. "Sim, nós devemos ir”. Ela acena para Jaxon, que parece esmagado. "Foi bom recuperar o atraso com você. Espero que você se divirta em Nova York”. Ela abaixa a cabeça para dentro do carro e sobe. Eu aceno para Jaxon e ele me dá um olhar sujo, como se eu tivesse apenas batido na cara dele ou algo assim.


Eu estou supondo que é porque eu terminei a conversa, mas é para seu próprio bem. Eu sei e é fato que agora Lea não está olhando para um futuro com ele. Talvez no futuro, mas não vou dizer com certeza porque o futuro está sempre mudando. Depois que eu entro no carro, afivelo o cinto de segurança, Lea se vira para mim com excitação em seus olhos. "Eu tenho um grande favor a lhe pedir”. "Não seria por acaso para ajudar a voltar com Jaxon, não é?", pergunto com falsa esperança. "Não", ela franze a testa. "Nova, eu já lhe disse que não está acontecendo”. "Eu sei o que você disse, mas eu estou sempre esperando que você vá mudar de idéia", eu digo. Quando ela faz uma carranca para mim, eu opto por mudar de assunto. "Ok, me diga o seu favor é..”. Ela ilumina um pouco. "Eu preciso de você para ir comigo amanhã ver a banda no Red & Black Ink". Eu fico embasbacada com ela quando eu freio o veículo em um sinal de pare. É bastante tarde, o sol descendo atrás das colinas, mas ainda há luz suficiente para que eu possa ver o rosto de Lea claramente. "Banda? Desde quando você está em uma banda”? Ela faz uma cara e grita. "Oh sim. Eu provavelmente deveria explicar essa parte, né”? Concordo com a cabeça quando eu pressiono o acelerador. "Sim, isso seria fantástico, pois não tenho idéia do que diabos você está falando”. "Ei, não há necessidade de me cortar", diz ela. "Eu mantive isso em segredo por uma boa razão”. "E o que é isso”? Ela morde a unha do polegar enquanto olha pela janela para a lasca de luz solar, pintando o céu laranja e rosa. "Porque...” Ela suspira, baixando a mão no colo. "Olha, eu entendo que você se sinta assim sobre Jaxon, mas ele simplesmente não era o cara certo para mim, então eu preciso de você para lembrar quando eu lhe disser o que estou prestes a dizer”. "Eu não acho que você precisa me dizer," eu digo a ela. "Você está namorando um dos membros da banda, não é isso? E é por essa


razão que você está agindo tão vaga sobre o que você tem feito nos últimos dois meses”. Ela hesita e depois assente. "Bem, isso e eu tenho escapado para o ensaio da banda”. "Mas o que dizer sobre o jogo de futebol? O que uma coisa tem a ver com a outra”? "Oh, Brody também joga futebol”. "Brody é o cara que você está namorando, eu estou supondo", eu digo incapaz de esconder o desprezo na minha voz. Brody? Que tipo de nome é Brody, afinal? Parece que o nome de um idiota. Jesus, o que diabos há de errado comigo? Ela enfia uma mecha caída de seu cabelo atrás da orelha enquanto ela se ajeita no banco para que ela possa colocar seus pés acima do painel de instrumentos. "Sim, ele é também o guitarrista da Glory Monn". "Glory Moon”? "Sim, é o nome da nossa banda", diz ela alegremente. "Uma banda na necessidade desesperada de um baterista, desde que o nosso antigo decidiu nos deixar na mão e sair”. Ela joga as mãos no ar exasperado. "Você pode acreditar nisso”? "Mais ou menos”. Eu viro o carro para a estrada principal da cidade. "Bandas sempre quebram”. "Sim, você está certa”. Ela suspira e depois olha para mim com um apelo silencioso nos olhos. "Então, o que fazer? Você pode ser a nossa baterista”? "Eu já estou em uma banda", eu a lembro. "E eu gosto deles”. "Sim, mas eu sou sua melhor amiga", diz ela, baixando os pés no chão e sentando-se no assento. "E eu estive lá para você, muito, nos últimos meses”. "Eu sei que você tem estado", eu respondo com minha cabeça martelando. "Mas eu apenas não posso sair quando as coisas estão indo tão bem agora... eu não posso fazer isso”. "Mas é nosso primeiro show e se as coisas não correrem bem, então Stella pode não nos dar outra chance”. Ela está fazendo a cara mais triste de cachorrinho, tentando me convencer.


"Eu vou dizer-lhe o que," eu digo, virando-me para a estrada lateral que leva ao nosso complexo de apartamentos. "Irei ajudar até que vocês possam encontrar o seu próprio baterista, mas eu não estou saindo da minha banda”. Ela bate palmas e salta para cima e para baixo com entusiasmo. "Obrigada. Obrigada. Obrigada”. Eu forço um sorriso, esperando que isso não volte a me morder na bunda. Por um lado, eu posso imaginar Spalding ficando puto, porque ele acha que eu estou traindo a banda ou algo assim. E Jaxon... Bem, Deus sabe como isso vai passar por cima se ele sabe que estou em uma banda com Lea e seu novo namorado.

"Então o que diabos está te incomodando?", Tristan me pergunta mais tarde naquela noite, quando Lea ele e eu andamos ao redor do supermercado, tentando planejar algum tipo de jantar de véspera de natal que nós três teremos em apenas um par de dias. Eu ainda posso sentir o constrangimento de mais cedo e só aumenta a cada vez que ele me dá um olhar mais-que-amigo, que aconteceu quatro vezes até agora. "O que quer dizer?", pergunto quando eu avalio a seção de vegetais congelados, batendo o dedo sobre os lábios enquanto eu decido qual pegar. "Quero dizer, por que você teve uma carranca permanente em seu rosto desde que Lea e você apareceram no apartamento mais cedo?", pergunta ele, enrolando as mangas de sua jaqueta com capuz azul, que coincide com os olhos. "Eu só estou cansada”. Eu bocejo, fingindo estar exausta, e eu estou, tipo mentalmente exausta de qualquer maneira. Ele bate seu ombro contra o meu. "Eu sei que você está mentindo, então confessa. Que diabos está te deixando assim para baixo”? Ele faz uma pausa. "Não é algo com Quinton, não é”?


Eu rapidamente sacudo minha cabeça. "Não, nada disso”. Eu alcanço a maçaneta da porta do congelador. "De fato, agora que você disse, parece realmente estúpido”. "Diga-me de qualquer maneira", diz ele, reclinado contra o carro enquanto ele me estuda. "Talvez eu possa ajudá-la com um problema e pagar de volta por todas as vezes que você me ajudou”. Eu não deveria fazê-lo. Eu sei disso. Eu olho ao redor do corredor. Lea se afastou para obter pães, mas isso foi há poucos minutos e eu me preocupo que ela possa voltar e me ouça falar com ele. "Não é nada. Apenas besteiras". "Como o quê”? Abro a porta e o ar do congelador me bate. "Lea quer que eu a ajude em sua banda. Que eu seja a baterista até que eles possam encontrar um novo”. Eu pego um saco de milho congelado e solto-o no carrinho. Então eu deixei o vão da porta e ela bate fechando. "Ela está em uma banda?", pergunta ele. "Desde quando”? "Por um tempo, eu acho”. "Então é por isso que ela está agindo de modo estranho?", ele pergunta, e eu aceno. Ele comenta sobre algo, então pergunta: "E você não quer ajudar na sua banda porque ela mentiu para você?", pergunta ele, virando-se ao redor e empurra o carrinho para frente. "Não é isso", eu digo, parando em frente à seção de pizza congelada. "Eu não quero ajudar, porque me preocupo com o quanto a minha banda vai ficar chateada comigo e me chutar para fora”. "Uma vez que o cantor é antigo namorado de Lea”? "Isso, e Spalding leva tudo tão a sério”. "Ele leva", Tristan concorda, abrindo a porta do congelador para pegar uma torta de maçã. "E eu acho isso depois de apenas conversar com ele umas duas vezes”. "Então você compreende por que estou preocupada”. Eu me aperto para o seu lado e selecione uma torta de chocolate. "Aha!" Ele praticamente grita, apontando o dedo para a torta na minha mão. “Eu escolhi a mais saudável”.


Eu rolo meus olhos enquanto ele sorri. "Só porque tem maçãs nele, não significa que é mais saudável”. "É tão mais”. Ele rouba a torta da minha mão, a vira, e começa a ler a parte de trás. Em seguida, ele coloca no carrinho e começa a ler a parte de trás da torta de maçã, atitude pateta. "Merda, a maçã soa quase pior do que o chocolate”. "Eu disse”. Eu dou-lhe um sorriso arrogante quando ele coloca a outra torta no carrinho. "E eu estou lhe dizendo que tudo vai ficar bem com sua banda", diz ele, colocando seu braço sobre meu ombro. Eu fico tensa. Paro de respirar. Minha mente procura como me distanciar sem ser muito óbvia. "Você não se dá crédito suficiente para o quanto as pessoas te amam. Se eles ficarem chateados, apenas lhe mostre aquele sorriso doce e eu tenho certeza que eles vão te perdoar”. "Você está dando crédito demais a mim e ao meu sorriso”. Eu pretendo avançar e avaliar a seção de tortas novamente. "De jeito nenhum”. Ele se move para frente comigo e toca meu lábio inferior com a ponta do dedo. "Eu não estou dando-lhe crédito suficiente”. Sua língua desliza para fora e molha os lábios com seus olhos nos meus. Eu engulo em seco. Merda. Isso não pode estar acontecendo. Isso não pode estar acontecendo. Quando ele olha para mim com este tipo de olhar lascivo, eu percebo que eu só poderia ter mais problemas do que com a minha banda ficando com raiva de mim. Eu posso ver isso em seus olhos, ele está pensando em me beijar. Bem aqui no supermercado. Eu deveria sair correndo pelo corredor, mas eu congelo no lugar, preocupada que se eu rejeitá-lo assim, poderia atrapalhar o quão bom tudo que está acontecendo. Meus pensamentos estão correndo em um rio distorcido que não faz sentido e os lábios do Tristan mais perto de mim, tudo se torna borrado em torno de mim. Eu sinto uma mudança, uma que eu quero correr bem longe. Não apenas para fora da loja, mas voltar no tempo para quando a vida não parecia tão complicada. Voltar quando eu estava certa sobre tudo. No entanto, eu continuo em pé no lugar. Imóvel. Sobre arruinar tudo.


Felizmente, Lea vira a esquina com dois sacos de pães em sua mão. "Ok, então eu não poderia decidir que tipo de escolher", diz ela, deixando cair os sacos no carrinho. "Então, eu tenho ambos”. Ela nos dá um olhar engraçado quando Tristan dá uns passos para trás, enfiando as mãos nos bolsos, e eu começar a escolher as minhas unhas. "Dois sacos estão bem", Tristan diz indiferente. "Você nunca pode ter muitos pães”. Lea olha para ele como se ele fosse louco, mas Tristan ignora e anda pelo corredor, olhando para a seção de biscoitos como se fosse a coisa mais fascinante do mundo. "Será que vocês apenas quase se beijaram? ", Lea sibila quando eu envolvo meus dedos ao redor da alça do carrinho. Eu balanço rapidamente com a cabeça. "Não”. Ela levanta as sobrancelhas para mim. "Não minta para mim, Nova Reed”. "Eu não vou", eu digo em voz baixa, empurrando o carrinho para frente. Mas eu estou mentindo. Porque eu sei que não teria me afastado se ele me beijasse. Mas por que razão, eu não tenho certeza. No momento em que eu volto para o apartamento, eu me sinto como uma pessoa terrível. Eu acabo indo para o meu quarto, fechando a minha porta, marchando até a minha música, e finjo que não ouvi Tristan quando ele bate ou Lea quando ela grita para eu ir assistir a um filme com ela. Em vez disso eu me sento na minha cama e tiro meu álbum de fotos dedicado à Landon. Eu relaxo na cama, encostada na cabeceira da cama, e começo a virar as páginas. Eu não posso deixar de sorrir para as boas imagens, aqueles onde Landon parece realmente feliz. Os de nossos bons momentos. Não eram muitos, o que torna difícil lembrar-lhes, por vezes, e mais fácil de lembrar os tempos tristes porque havia tantos. Mas quando as coisas eram boas, eles foram surpreendentes. Finalmente, depois que eu estou à beira de lágrimas, eu decido pegar minha câmera e gravar a mim mesma. Eu coloco a câmera em minha mesa de cabeceira e aponto para mim enquanto viro as páginas do álbum.


"Era uma vez, havia uma menina que gostava de olhar para as coisas em um lado muito positivo", eu digo, quando olho para uma foto de mim sorrindo para a câmera, uma imagem que Landon tirou; o dedo acabou cobrindo parte da lente. "Ela tinha essa esperança dentro dela que tudo estava indo bem. Que, apesar da tragédia com o pai dela, ela iria crescer e ser feliz”. Eu viro a página e, em seguida, passo os dedos através de um retrato de Landon, com a cabeça inclinada para baixo olhando para algo no chão, seu quintal no fundo. "O que ela não percebe é que a tragédia ia bater nela novamente e depois não existiriam mais felizes para sempre. E ela estaria se sentindo perdida por mais tempo”. Eu viro a página até uma imagem de Landon e eu juntos, uma em que ele está beijando minha bochecha e eu estou rindo porque seu cabelo me faz cócegas. Eu acho que pode ser um dos meus favoritos. "Ela, eventualmente, encontrar seu caminho de volta para uma boa vida novamente, em sua maior parte, de qualquer maneira. Mas quando se trata de relacionamentos, ela estaria confusa e ela analisa o tempo todo, que ela deveria acabar com a vida. Mas uma resposta nunca viria a ela e ela finalmente começa a se perguntar se talvez ela devesse ser sozinha no mundo”. Sento-me e puxo meus joelhos até meu peito, descansando meu queixo em cima deles, e olho para baixo para uma foto que capturou um momento que se foi assim que o flash morreu. "Que talvez seu coração sempre pertença a um fantasma”. Assim que eu digo, no entanto, eu sei que não é verdade. Sim, Landon levou um pedaço do meu coração com ele no dia que ele morreu, mas não a coisa toda. Eu sei por que eu posso sentir um puxão para outra pessoa no momento. Eu me inclino na minha mesa de cabeceira, abro a gaveta, e tiro esboços de Quinton, que eu peguei do piso do apartamento em Las Vegas, quando ele desapareceu da minha vida. Eu desdobro e, em seguida, passo os dedos através das linhas e matizes. Um deles é de Lexi, sua namorada que morreu no acidente de carro. A maneira como ele a capturou, as linhas escuras desenhadas com tanta paixão me permitem saber o quanto ele se importava com ela. A segunda é uma imagem de si mesmo, apenas metade de seu rosto é esquelético e, em seguida, a última é minha. As linhas não são escuras e cheias de paixão como a da Lexi. Elas são realmente muito leves, como se ele estivesse com medo de mim ou de desenhar. Gostaria de saber se ele ainda está com medo de mim. Levanto-me e viro minha música para baixo, em seguida, busco o meu telefone do bolso do meu casaco antes de voltar para a minha cama. Uma vez que sento na cama, eu respiro fundo e disco o número


de Quinton. Eu n達o lhe disse que tinha seus desenhos, porque eu n達o sei como ele vai reagir. Mas ele n達o responde e eu acabo deitando na minha cama, me sentindo t達o sozinha.


Capítulo 9

Quinton Estou me sentindo decente hoje, depois de voltar do trabalho. Cansado, mas cansado pode ser uma coisa boa. Isso me ajuda a bloquear todas as caixas na casa quando ando para dentro, e o fato de que, em cerca de dez minutos eu estarei indo de volta para a porta não é muito ruim. "Ei, você está em casa cedo", meu pai diz, me parando no foyer. Ele está vestido com jeans velhos e uma desbotada camisa e está limpando as mãos em uma toalha. "Eu poderia dizer a mesma coisa com você", digo-lhe, pegando o telefone no bolso, uma vez que vibra, mas me distraio com alguma coisa. "Por que você está em casa”? Ele joga a toalha para baixo na parte de trás da cadeira na sala de estar. "Na verdade, eu tenho uma notícia," ele diz. "Meu chefe quer que eu vá para Virginia um pouco mais cedo. Na próxima semana, na verdade”. "Você está brincando comigo”? Eu franzo a testa, puxando minha mão do meu bolso sem verificar meu telefone. "Por favor, me diga que você está brincando”. Ele balança a cabeça com uma expressão de desculpas. "Mas não se preocupe. Vai me levar algumas semanas para conseguir um lugar definido lá em cima, então eu acho que você pode ficar aqui por enquanto”. "Fico aqui por algumas semanas e depois? Me mudo para Virgínia”? Eu balanço minha cabeça, correndo para as escadas. "Eu já te disse que não quero fazer isso”. "Eu sei o que você disse, mas é assim que as coisas são", diz ele, agarrando o meu braço antes de eu chegar muito longe. É estranho que ele está me tocando, porque ele nunca faz. Na verdade, quando eu realmente penso sobre isso ele nunca o fez. Posso até me lembrar


de pensar o quão estranho foi quando ele me deu um aperto de mão em minha graduação da escola secundária. "Bem, eu não estou me mudando”. Dirijo-me para encará-lo e ele rapidamente deixa de me olhar. "Quinton, eu entendo como você se sente”. Ele me dá um olhar de pena que ele arregaça as mangas. "Mas às vezes nós apenas temos que fazer coisas que não queremos fazer”. "Eu sei disso, mas eu simplesmente não posso me mudar todo o país", eu digo, cruzando os braços. "Eu estou indo encontrar um outro lugar para viver". "Você tem dinheiro suficiente guardado para isso?", ele me pergunta quando ele chega para uma caixa dobrada para cima no chão, perto da porta da frente. Eu desabotoo meu casaco. "Não, mas eu vou descobrir alguma coisa”. Penso sobre o que Nova disse sobre a obtenção de um colega de quarto. "Vou pegar um companheiro de quarto ou algo assim”. "Você tem certeza que é o que você quer fazer”? Ele coloca a caixa no chão ao lado de seus pés. "Porque ..”. Ele massageia a parte de trás do seu pescoço tenso. "Porque eu estava realmente ansioso para você vir para Virgínia comigo". Estou querendo saber se isso realmente significa que ele quer ou não. É difícil dizer com ele, mas eu quero acreditar que ele o faz, então é assim que eu estou escolhendo ver as coisas. "Eu tenho necessidade de ficar aqui”. "Mas eu me preocupo com você vivendo sozinho e o que poderia acontecer", diz ele. "Eu me preocupo que você possa ter uma recaída”. "Se isso vai acontecer, então isso vai acontecer", eu digo, esfregando um pouco de tinta na parte de trás da minha mão. "Mas eu não quero que isso aconteça, e ficar aqui fazendo o que estou fazendo, se tornará possível para eu ficar fora de problemas”. Eu espero. Tenho feito bom trabalho não aparecendo em lugares que não me pertencem. Não ter perdido o controle. Eu só espero que nada me leve a fazer o contrário. Ele se desfaz da caixa. "Bem, se você realmente precisa ficar na casa, então você pode ficar até que o novo comprador se mude o que eu acho que é no próximo mês”. Ele vai para a sala e pega a


embalagem que estava em cima do sofá. "Mas Quinton, eu só quero ter certeza de que você ficará em contato comigo neste período”. Eu aceno e, em seguida, subo para o meu quarto para mudar minhas roupas de pintura e colocar minhas roupas de trabalho. Eu coloquei um jeans rasgado, um casaco, então algumas luvas, puxando um gorro cinza na minha cabeça. Estou feliz por nós finalmente conversamos e tudo, mas eu ainda tenho o enorme problema de encontrar um lugar e dizer adeus a esta casa e todas as memórias que ela carrega. Quando estou pronto e indo até as escadas, olho em volta para os esboços e fotos na parede. Eu ainda não as tirei de lá. Ainda preso. Fico olhando para uma foto de Lexi na parede, onde ela está sorrindo tão brilhantemente que me faz querer sorrir com ela. Levanto minha mão e toco o dedo na foto, notando o quanto minha mão treme. "Você me perdoa?", pergunto. Minhas mãos ainda trêmulas enquanto puxo a foto fora da parede. "Se eu continuar indo desta maneira... manterei a cura em vez de morrer”? Eu gostaria de poder ouvi-la dizer sim. Desejava que por apenas um momento, eu pudesse ouvir sua voz e ela me deixaria ir. Mas é claro que a única resposta que recebo é o silêncio e eu sei que nunca vou ouvir sua voz novamente. Quando eu vou colocar a imagem de volta na parede, eu desisto e decido que talvez este seja o primeiro passo para avançar. Que é isso. "Eu posso fazer isso", digo a mim mesmo, em seguida, ando sobre a minha mesa de cabeceira e coloco a foto na gaveta. O momento em que eu fiz isso, me fez sentir como se eu tivesse feito algo errado. Mas, eu ainda ando longe do quarto passo a passo. Tentando seguir em frente, mesmo que eu possa sentir um impulso invisível me puxando para trás. Para ela. Me implorando para colocar a imagem na parede e nunca deixar ir. Nunca mudar nada. Basta manter segurando até que isso me mate.

"Você quer me dizer o que fez você ficar tão chateado?", Wilson me pergunta quando eu martelo um prego em uma peça de madeira.


Estamos dentro da casa, embora não seja realmente dentro. Madeira compõe as paredes, o piso é de madeira compensada e o telhado não está sequer perto de ser concluído. O ar cheira a serragem e minhas mãos parecem uma lixa. O som de ferramentas elétricas circunda ao meu redor e, além disso, não para de chover, então está tudo molhado e a temperatura é baixa. Mas eu gosto de tudo sobre isso. Isso me ajuda um pouco a esquecer que eu tirei uma das fotos de Lexi hoje. E que eu vou ser um sem-teto em breve. E é por tudo isso que eu tenho que sentir, tudo porque eu decidi continuar sóbrio. "Não estou chateado”. Lanço o martelo de lado e, em seguida, chego para outra placa. "Só estou trabalhando com alguns sentimentos”. "Bem, talvez se você me disser o que, então eu posso ajudá-lo a trabalhar com eles”? Ele arregaça as mangas da camisa xadrez gasta, mesmo que esteja frio, porque temos trabalhado arduamente para que ele se sinta mais quente do que está. Eu alinho a placa no lugar e ele sobe com a pistola de pregos. "Vamos, Quinton", diz ele, colocando a ponta da pistola de pregos para cima contra a madeira. "Basta compartilhar o que diabos você tem, que está te dando esse olhar tão irritado”. Seguro a borda no lugar enquanto ele atira alguns pregos nela, então ele coloca a pistola de pregos no chão e pega sua garrafa de água. "Tudo bem", eu digo, afastando-me da placa que agora está presa. Existem linhas e logo a placa de gesso vai subir para fazer as paredes. É uma coisa incrível estar vendo uma parte do que realmente é. "Meu pai estará se mudando para a Virgínia em uma semana e não tenho lugar para ficar porque ele vendeu a nossa casa”. Ele toma um gole de água enquanto me sento no chão e pego o maço de cigarros do meu bolso. "Por que você não vai com ele?", ele pergunta. "Por causa de tudo isso”. Eu removo um cigarro do maço com um gesto em torno da casa parcialmente construída. "Eu apenas não quero desistir de tudo”. Ele se senta no chão ao meu lado e estica as pernas na frente dele. "Você sabe que pode fazer essas coisas em qualquer lugar, certo? Você pode até fazer outras coisas e ainda obter a mesma experiência”. “Sim, mas..”. Coloco o cigarro na boca e alcanço meu isqueiro no bolso. "Estou confortável aqui e eu gosto de como as coisas estão indo aqui”. Acendo o cigarro e inalo antes de soprar a fumaça. Parte de mim


quer correr e chamar Nova, porque ela ia tentar me animar e descobrir soluções, em vez de me dizer que eu deveria provavelmente ir com o meu pai. E ela provavelmente poderia até mesmo me ajudar a lidar com a retirada das fotos. Dizer-me para tirar. Fazer-me ver as coisas sob uma luz, uma luz mais brilhante diferente. Porque ela sempre faz as coisas parecem dez vezes melhor. Wilson toma mais um gole de sua água antes de fechar a tampa. "Tudo bem, eu vou lançar uma ideia lá e ver aonde ele vai”. Ele se levanta e coloca a água no chão antes de pegar a pistola de pregos novamente. "Por que você não mora comigo por um tempo? Pelo menos até que você possa se manter sozinho”. Dou-lhe um olhar insondável. "Você está seriamente me oferecendo seu lugar”? Ele dá de ombros quando levanta o cabo da pistola de pregos sobre uma pilha de madeira. "Claro, porque não”? "Porque seria estranho", eu falo. "Ter um rapaz de vinte anos de idade, ex-viciado vivendo com você”. "Bem, desde que eu tenho trinta e cinco anos de idade, exviciado, eu não acho que é um grande negócio", diz ele. "Além disso, eu mal fico lá de qualquer maneira”. Fico de pé, passando meu polegar na parte inferior do cigarro e espalhando cinzas por todo o chão. "Por quê”? "Porque eu viajo muito para fazer isso”. Ele aponta ao redor do canteiro de obras, onde os sons de martelos e ferramentas elétricas estão saindo em torno de nós. "Na verdade, você sempre pode fazer isso, também”. Você teria um lugar para viver enquanto estamos na estrada e quando você está aqui você pode ficar na minha casa, até que esteja pronto para ter um lugar de sua preferência”. Ele aponta o dedo para mim. "Agora me ocorreu essa ideia”. Por um segundo eu realmente considerei. Apenas indo. Deixando. Decolando e trabalhando a merda fora de mim para ajudar os outros. Eu teria que dizer adeus a um monte de coisas, e eu não tenho certeza se estou pronto para isso ainda, uma vez que há uma hora eu quase quebrei dizendo adeus a uma foto. Eu coloquei o cigarro na minha boca e dei uma tragada lenta antes de expirar. "Parece muito fácil apenas morar com você”.


"O que? As coisas não podem ser fáceis?", ele pergunta quando coloca a pistola de pregos até uma placa. "A vida não é certa se ela não for difícil”? "Não é suposto ser fácil para mim", digo. "É suposto ser difícil e uma luta para pagar de volta pelo que eu...” paro de falar, não querendo ir por esse caminho agora. É estranho, mas a única pessoa que eu realmente falei sobre isso é Nova, porque acho que diz muito sobre ela ... muito sobre como ela me faz sentir. Depois de colocar alguns pregos na placa, ele coloca a punição e querendo pagar pelo que fez por lentamente me torturar, ele diz: "No entanto, você realmente quer ser sem-teto de novo? Vivendo fora na porra do frio? Atrás de uma lixeira ou em uma casa de crack com um grupo de outros viciados em crack? Buracos na parede. Provavelmente, nenhum encanamento. Fazendo Deus sabe o que? Cheirando linhas? Atirando para cima? Seja qual for a sua droga de escolha”. Eu odeio como direto ele é, as vezes, e as imagens que ele está vividamente pintando estão rastejando sob a minha pele. "Não, mas se eu fosse acabar desse jeito eu provavelmente mereceria isso... talvez seja por isso que não esteja funcionando para mim”. Largo o cigarro no chão e amasso com a ponta da minha bota. "Nunca vou ser capaz de merecer muita coisa, mas vou ter certeza que continuo tentando pagar todos de volta até o dia em que eu morrer novamente”. Me curvo para pegar o meu martelo, percebendo que deixei escapar alguma coisa que não tenho certeza que ele sabia ainda. "Espere. O que quer dizer novamente”? Ele me espera explicar, mas eu não faço, em vez de ir para cima e martelar um prego que não necessariamente precisa ser martelado. "Você morreu no local do acidente?", ele pergunta e eu bato o martelo com mais força contra a madeira. "Quinton, fale comigo”. Meu coração perde uma batida quando eu acerto o martelo no prego repetidamente. "Sim, então o que tem isso”? Eu encolho os ombros, como se não fosse grande coisa, embora o desejo de ir me drogar está batendo mais difícil do que nunca. "A merda acontece às vezes”. "Merda acontece às vezes”? Ele está surpreendido, ali de pé com a pistola de pregos frouxamente em sua mão, prestes a cair. "Quinton, você é um milagre ambulante”.


Milagre? Milagre? Ele está brincando comigo? Uma libra. Duas libras. Três libras. Já bati tanto o martelo que a madeira começa a dividir em torno do prego. Mas eu não posso parar até que ele para de falar. "Sim, tente dizer isso para os pais de Lexi", digo, limpando o suor da testa com o braço, e depois passo para outro prego. "Ou Ryder. Eles vão lhe dizer o quão delirante você é”. Ele balança a cabeça e depois segura meu braço quando balanço para trás para bater o prego novamente. "Quinton, você não pode esperar que eles pensem de forma diferente", diz ele, me olhando diretamente nos olhos. "Eles perderam os seus filhos então, provavelmente, nunca vão te perdoar”. Suas palavras são nítidas e irregulares como os estilhaços que cortaram aberto meu peito e quase me matou. Empurro meu braço para longe dele. Eu não estou realmente bravo com ele, é que há muito pânico e angústia em mim que eu não consigo descobrir qualquer outra saída do que gritar com ele. "Eu preciso pedir perdão a eles pelo menos... eu nunca fiz isso”. "Eu não acho que você deveria, pelo menos, até que você possa lidar com o que provavelmente vai vir atrás do que você tem a dizer", ele explica quando largo o martelo no chão. "Eu acho que o que você precisa fazer é trabalhar em perdoar a si mesmo, porque é tudo o que você pode fazer e sua vida vai ficar mais fácil quando você fizer isso. Ela pode até mesmo acabar sendo boa”. Cruzo os braços, desejando que eu pudesse enrolar em uma bola e apagar os últimos minutos, voltar para casa e colocar a foto na parede. "Eu não tenho certeza se posso fazer isso. Perdoar-me quando eles ainda não me perdoaram”. "Claro que você pode", ele assegura-me, pegando meu martelo e estendendo-o na minha direção para eu pegar. "Só vai levar algum tempo”. Eu não pego o martelo dele e em vez disso tomo distância, a faca no meu peito cavando mais fundo quando eu penso sobre como eu queria pedir desculpas para a mãe de Lexi um dia, na esperança de que algo poderia melhorar, mas agora ele está dizendo que eu não deveria porque o que eu tenho necessidade que aconteça, provavelmente, não vai. Então penso sobre como eu só tirei a foto e coloquei ela fora e eu começo a lamentar.


"Quinton volte", ele grita atrás de mim. Balanço minha cabeça enquanto eu continuo caminhando. "Eu preciso dar um passeio e pensar", digo a ele, descendo as escadas da casa para o piso inferior. Há alguns caras no local, mas eu mal presto atenção a eles, mesmo quando eles acenam. Quando eu saio, traço toda a área do estacionamento e vou para a calçada. Então começo a andar em direção a esquina. Eu não olho para trás, olhando para frente quando eu vago em direção ao desconhecido, um pé na frente do outro, me concentrando em andar em vez de como me sinto. Eu nem tenho certeza se estou chateado com alguma coisa. Eu acho que pode ser uma combinação de tudo o que aconteceu hoje e a dificuldade que só vem com viver a vida. Vida. É tão difícil. Uma hora tudo é muito bom. O próximo minuto tudo muda pra algo doloroso. Todos os dias apenas em movimento. Mudando. E eu fui deixado doente pra enfrentar. É isso o que eu quero? Passar dia após dia como estou? Então, me entrego? Eu não tenho certeza se posso fazer isso. Não sóbrio, de qualquer maneira. O último pensamento orienta os meus pés para um lugar onde eu posso começar a fazer tudo mais fácil. Eu não paro de andar, caminho pelo menos uma hora, passando quadras e quadras, até que eu estou de pé na frente da casa de Marcus, olhando para a porta com uma grinalda florida nela como um maldito psicopata. Eu não consigo me mover para ir embora, mas, ao mesmo tempo, eu não posso ordenar minha mão para bater à porta. Estou ficando tão furioso comigo mesmo, por ter vindo aqui. Por que eu fiz isso? Eu não quero estar aqui. O que eu quero? O que eu preciso? Por que me sinto desta maneira? Por que não posso me obrigar a ir embora? Perguntas estão correndo pela minha cabeça tão rapidamente que eu estou inconsciente de qualquer coisa em torno de mim. É como


se eu e o que está do outro lado da porta fossemos as únicas coisas que existem. É isso aí. Eu preciso ir embora. Eu preciso bater. Ir. Ficar. Ir. Ficar. O meu telefone começa a vibrar no meu bolso e o som me tira do torpor. Eu não quero isso. Lembro-me disso. Estive neste lugar e mesmo que seja fácil, optei por deixá-lo por uma razão, escolhi a vida. Viro-me para ir embora, apesar do meu corpo se sentir tão rígido que é como se ele estivesse quebrando em instantes. Mas quando estou em vias de bater, a porta da frente da casa de repente se abre. Marcus parece um pouco assustado quando ele tropeça para trás na porta. Ele está vestindo uma camiseta branca, jeans e sem sapatos. Seu cabelo preto está mais fino do que a última vez que o vi. Não de idade avançada, ele tem apenas vinte e dois. Mas porque ele é chegado em coisas mais pesadas desde então. As crostas no rosto e braços e sua grande diminuição no peso são prova disso. E também a prova de que o que minha mente tem desejo no momento. "Uau, de onde diabos você veio?", Marcus diz, arranhando o braço quando ele olha em volta no jardim da frente atrás de mim, que é decorado com um Papai Noel inflável gigante. "Quinton, meu homem, como diabos você está”? Para ele é provavelmente uma pergunta tão casual, mas para mim a resposta é mais complicada do que viver. "Eu tenho estado bem", minto, e depois troco um aperto de mão com ele. "Como as coisas estão com você”? Ele dá de ombros, olhando por cima do ombro para a casa. "Não está tão ruim. Apenas vivendo a vida". Eu aceno com a intranquilidade. "Isso é bom”. Estou prestes a dizer adeus e ir embora porque as coisas estão realmente estranhas. Mas então ele olha para mim e diz: "Você quer entrar um pouco? Dan está aqui". Porra. Merda. Porra. O que eu estou fazendo? "Talvez... Quer dizer, sim. Claro”. Vai embora. Marcus se afasta para trás e me deixa entrar e eu olho para baixo no limiar, assistindo em câmera lenta enquanto eu levanto meu pé sobre o degrau e entro. Assim que eu entro no mundo que quase me matou.


Eu estou tentando decidir como me sinto sobre isso enquanto eu sigo Marcus pelo corredor e em direção ao porão onde eu costumava passar muito tempo ficando alto. Marcus está conversando sobre alguma coisa, mas eu mal posso ouvi-lo, porque eu estou muito distraído pela forma como minha mente e corpo estão reagindo ao perfume que flui até a escada. Tenho certeza que muitas pessoas provavelmente não iriam notar o aumento da umidade no ar, mas desejando a sensação de antes, meus sentidos aumentam. Eu sei para onde estou caminhando mesmo antes de entrar nela, o que significa que devo me afastar. Mas eu não. Parte de mim quer. Precisando disso. Buscando o silêncio. Dan está sentado no sofá de couro quando entro na sala na parte inferior da escada. Ele olha em volta e tudo está do mesmo jeito que a última vez que o vi, talvez um pouco magricela e seu cabelo um pouco mais curto. Ele tem um bulbo até a boca e ele está aquecendo o vidro com um isqueiro. Ele olha para cima quando eu entro e, em seguida, reduz a lâmpada. "Quinton, que porra", ele diz com uma risada surpreendido. Fumaça deixa os lábios e entra no ar em torno de mim e eu me sinto impotente. Ele se levanta e define a lâmpada em cima da mesa. "Onde diabos você esteve nesses últimos anos”? "Ao redor", digo-lhe, sendo propositadamente vago. Essa sempre foi a coisa com que me saía bem com as pessoas que estavam altas. Nada importava. O futuro. O passado. Se você quisesse se esquivar das perguntas, que iria deixá-lo, porque elas estavam muito preocupadas em obter o próximo hit. Tão diferente de passar o tempo com Nova. Ou mesmo Wilson. Ele balança a cabeça, como se eu tivesse dito algo que realmente significasse algo. "Legal. Legal”. "Ouvi que você estava em Vegas", Marcus diz, enquanto passa em torno de mim e estabelece no sofá, estendendo a mão para a lâmpada. "Quem disse isso”? Ele dá de ombros quando recolhe o isqueiro. "Ouvi minha mãe falando. Eu acho que ela ouviu de seu pai ou alguma coisa”. Meu pai está falando com as pessoas sobre mim? Isso me irrita um pouco.


Eu fui até ele e sentei no sofá ao lado de Dan, sabendo que estou provavelmente a ponto de arruinar os últimos meses em que me mantive limpo, e desesperadamente procurando a vontade de me levantar e andar fora daqui. "Sim eu estive lá por alguns meses", digo, piscando quando Marcus sopra um pouco de fumaça. "Ouvi dizer que a cidade era muito louca”. Dan está fixado no rastreamento das rachaduras no couro com o dedo, girado para fora de sua mente, tenho certeza. "Sim, foi muito porra louca, eu acho", digo-lhe vagamente enquanto eu assisto Marcus tomar outro hit, minha boca começa a salivar para que eu sinta o gosto eu mesmo. Mas também há conflito dentro de mim. Eu quero isso, mas eu não quero isso. Faz. Não. O que eu faço? Por que estou aqui? Marcus deve notar-me olhando, porque ele mantém a lâmpada e diz: "Você quer um hit”? Quatro palavras. Uma questão. Mas a minha resposta vai ser enorme. Mudança de vida. Droga. Por que eu vim aqui? Eu não quero nem estar aqui neste momento. No entanto, agora que estou nele sinto que é quase impossível sair. O que diabos está errado comigo? Estou prestes a acenar com a cabeça. Eu não vou nem mentir. Tenho toda a intenção de tomar essa porra da sua mão, colocando-o à minha boca, e estragar tudo para mim. Mas então o maldito telefone toca dentro de meu bolso. Uma e outra vez. Eu coloco no silencioso sem verificar quem é e, em seguida, chego mais perto para tirar a lâmpada de Marcus. Mas então o telefone toca novamente. "Cara, alguém quer te agarrar mesmo", Dan observa que ele começa batendo os dedos no seu joelho. Tomo a lâmpada de Marcus, coloco no meu colo, em seguida, pego o meu telefone. Estou chateado e totalmente pronto para dar a quem quer que seja um bocado. Mas, em seguida, uma mensagem de texto pisca na tela. Nova: Eu sei que provavelmente estou incomodando você

agora, mas eu realmente, realmente preciso falar com você então se você puder me ligar, por favor. E desculpe por incomodar você.


"Jesus fodido Cristo", murmuro porque no momento em que eu vejo seu nome na tela, eu sei que tenho que me levantar e sair. Eu não posso estar aqui. Se não fosse por mim ou qualquer outra pessoa, mas por ela. Nova. A menina que me trouxe de volta pela primeira vez, apesar de como foi difícil em sua própria vida. A menina que eu olho à frente, conversando todos os dias. Jesus, ela se tornou mais importante para mim do que as drogas. Mais importante do que talvez qualquer outra coisa. Marcus parece confuso quando me levanto, apavorado com meus pensamentos. "Eu tenho que ir", digo, e então entrego de volta a lâmpada, apesar do quanto eu a quero. As sobrancelhas de Marcus sulcam quando ele leva a lâmpada de mim. "Tem certeza”? Eu aceno, colocando meu telefone em meu bolso. "Sim, eu tenho que ligar para alguém”. Ele me dá um olhar perplexo, o que é completamente compreensível. Todos neste mundo sabem disso e ainda assim estou fazendo, mesmo que seja quase fisicamente doloroso para sair. Ele fica de pé, enfiando a mão no bolso enquanto caminha ao redor da mesa do café. "Eu levarei você lá fora”. Não posso acreditar que estou fazendo isso. Estou perplexo. Atordoado. Chocado além da razão, quando os meus pés me guiam em direção à porta, longe da necessidade, o desejo, o querer, tudo por causa de Nova, que me mandou uma mensagem e me lembrou do meu propósito, ao contrário da primeira vez que usou drogas, eu estaria desarrumando algo de uma vida melhorando este tempo fazendo a escolha. Quando chegamos à porta da frente, Marcus finalmente tira a mão do bolso e noto que ele tem um saco plástico nela. "Então aqui está o ponto que vai elevá-lo um pouco. Desde que você era um bom amigo meu, vou dar-lhe um brinde”. Ele estica a mão para mim. "Eu não costumo fazer isso por clientes, mas faço para você porque eu sei que uma vez que você começa um gosto, você vai estar de volta”. Ele sorri quando ele tem tudo planejado. Olho para baixo no saco cheio com minúsculos cristais brancos. "Eu não..”. Devolvo para ele.


"Você não o quer”? Seus vincos da testa. "Merda. Eu ouvi você errado”? Seus dedos fecham em torno do saco com pânico em seus olhos. "Eu ouvi que você estava nessa merda, mas eu acho que eu ouvi errado”. Eu balancei minha cabeça. "Não, eu estou... eu... é só...”. Eu nem sei o que estou dizendo, então estendo minha mão, meus dedos tremendo, e me pergunto se ele percebe ou se ele está muito alto. Ele deixa cair o saco na minha mão. "É o melhor da cidade", diz ele, como isso é importante. Isso não acontece, não para a maioria dos viciados, de qualquer maneira. "E isso pode ser um presente de Natal antecipado”. Ele diz como se ele estivesse me fazendo um favor dando para mim. Mas ele não está. Eu sei disso. Ele sabe disso. Porque nós dois sabemos que se eu fizer a linha, vou mais do que provavelmente ser mais um viciado de novo. "Obrigado", murmuro, colocando-o no bolso e, em seguida, estendendo a mão para a maçaneta da porta, ao mesmo tempo aliviado que eu tenho isso e ao mesmo tempo com raiva de mim mesmo. "Eu vou pagar você mais tarde”. "Definitivamente”. Ele se afasta em direção ao corredor. "Na verdade, eu estou apostando que você vai estar de volta muito em breve em busca de mais". Eu forço um sorriso e, em seguida, abro a porta e saio da casa. O ar frio atinge meus pulmões como tijolos e minhas pernas se sentem como chumbo quando eu marcho descendo as escadas e vou para minha casa a poucas quadras abaixo. Sinto que estou arrastando pesos atrás de mim e o saco de cristal no bolso começa a tomar os meus pensamentos. Finalmente pego o telefone do meu bolso maldito e disco o número de telefone da Nova, apenas para que eu possa parar de pensar sobre o que eu quase fiz. O que ainda posso fazer. "Hey", ela responde após dois toques, e é claro que ela está esperando por minha chamada, o que me faz sentir mal, especialmente por causa do que eu estava fazendo. "Hey", eu respondo, virando a esquina. "E aí? Sua mensagem de texto soou como uma espécie de pânico”. "Sim, sinto muito por isso", diz ela com um suspiro. "Eu só estou tendo um dia difícil e precisava falar para que eu não tenha que pensar”.


Às vezes, ela soa muito como eu mesmo quando estou assustado. Embora minhas razões sejam diferentes, nós ainda gostamos de evitar pensar às vezes. "Por que seu dia foi difícil”? Enfio a mão no bolso do casaco e pego meus cigarros, esperando que um pouco de nicotina vá me acalmar e talvez me dar a força para jogar fora o cristal do meu bolso. "Eu não sei...”. Ela oscila. "Um monte de coisas, mas uma delas é que Lea quer me fazer baterista de sua banda”. "Trair sua banda”? Eu pego um cigarro do maço e coloco entre meus lábios. "Como exatamente isso funciona”? Ela suspira. "Vou tocar para a sua banda, que vai acabar perturbando membros da minha banda”. Eu cubro com minha mão em torno do meu cigarro e aperto o isqueiro. "Então por que você apenas não diz não”? Sopro fumaça quando tiro o cigarro aceso da minha boca. "Porque eu devo a ela", explica ela para mim. "Por ela sempre estar lá pra mim”. "Oh, eu entendo”. Caminho até a calçada em direção à minha casa, vendo a luz da varanda porque é quase pôr do sol. "Então por que você não apenas explica a sua banda? Talvez eles vão entender”. "Porque isso seria estranho", diz ela. "Um deles é realmente grave e, em seguida, o cantor... bem, até hoje a Lea e qualquer tipo de menção a ela torna as coisas difíceis. Ela sopra uma ensurdecedora respiração quando entro na minha casa. "Mas de qualquer maneira, podemos falar de outra coisa”? Olho em volta para minha casa vazia, fazendo uma cara olhando as caixas. Na maioria das casas provavelmente há presentes de Natal e fico com caixas de embalagem, lembrando-me que vou ter que tomar uma enorme decisão em breve. "Sim, como o quê”? Eu corro até as escadas, tirando meu casaco. "Eu não sei”. Ela hesita. "Na verdade, eu tenho algo para lhe dizer, mas eu não sei como você irá interpretar”. Eu chuto a porta do quarto com o pé e atiro o meu casaco na minha cama. "Eu deveria estar preocupado”?


Enfio a mão no bolso da minha calça jeans, tiro o saco, e olho para ele com uma queimadura familiar dentro do meu peito. O que eu faço com isso? Jogo fora? Guardo? Uso? "Bem, eu diria que não", diz ela quando eu aperto minha mão em torno do saco, minhas palmas revestidas com suor. "Mas eu posso estar errada”. "Ok, bem, diga-me”. Eu acho que posso lidar com isso. Uma mentira, especialmente desde que eu tenho um saco de cristal em minhas mãos, esperando para me acalmar, se eu precisar dele. Mas eu não quero precisar. Eu só quero ser livre, mas não consigo. "Eu tenho alguns de seus desenhos", ela deixa escapar. "O que? Como”? Minha mão aperta o saco quando eu tento me concentrar em Nova e não nele. "Porque quando eu voltei para olhar para você depois que você desapareceu em Vegas... Eu escolhi alguns fora de seu chão do quarto". "Por que você faria isso?", eu pergunto, não chateado, mas um pouco confuso. "Porque eu estava preocupada que estaria perdido se não o fizesse", explica ela. "E eu sei que eles são importantes para você”. Eu afundo na minha cama, olhando para o espaço vazio na parede onde a foto que eu tirei estava. "Hum... você... me...”, ela recupera o fôlego. "Lexi". Silêncio longo segue. Eu não tenho certeza de como reagir ao ouvi-la dizer o nome de Lexi. Parece deformado e errado, mas ao mesmo tempo eu não posso ficar bravo com ela. Na verdade, a ideia de gritar com ela é impossível. Quando vasculho minhas emoções, tentando descobrir o que eu sinto, eu distraidamente coloco o saco de metanfetamina embaixo do meu colchão ao lado do envelope fechado de Nova. "Eu não sei o que dizer", eu digo a ela quando eu consigo levantar da cama. "Quer dizer, eu sinto uma espécie de prazer em ter isso, porque eles são meus esboços e tudo mais, mas ainda assim... Eu os fiz quando estava drogado”. Alto, a mesma coisa, eu só escondi debaixo do meu colchão. Jesus, eu só preciso encontrar uma maneira de jogar fora. Eu nunca deveria ter começado.


"Está bem. Eu só queria que você soubesse que eu os tenho no caso de você desejá-los de volta", diz ela. "Eu poderia enviá-los para você, se você quiser". "Não, guarde-os”. Eu pego um par de calças de pijama e uma camiseta e vou para o chuveiro, a necessidade de ficar longe do cristal. Além disso, a caminhada pra casa estava me congelando e eu preciso descongelar, lavar o dia de ruim de cima de mim. "Você tem certeza”? "Sim, eu tenho certeza”. Eu abro a porta do banheiro e fecho atrás de mim, lançando um suspiro de alívio à distância. Eu nem sequer percebo o que estava fazendo ao meu corpo e mente. Assim pesando e ponderando. Um fardo. Eu ligo a água da torneira, deixando-a aquecer, então abro as calças. Decido livrar-me do cristal quando sair do chuveiro. Então eu não vou escolher o caminho vazio. "Que barulho é esse?", pergunta Nova. "Eu liguei o chuveiro", digo a ela, embora realmente não queira sair do telefone com ela. Basta falar com ela... bem, eu me acalmei muito. "Eu estava fora trabalhando e eu estou congelado até os ossos e sujo”. "Oh”. Ela faz uma pausa, então pergunta: "Você vai falar comigo, enquanto você toma um banho”? Estou abrindo as minhas calças, mas paro, tentando decifrar se há um significado oculto em suas palavras. E se ela está apenas fazendo uma pergunta simples ou tentando soar sujo comigo. Ela nunca normalmente é, então eu não tenho uma pista de como lê-la. "Você quer que eu continue falando com você”? Ela oscila com a incerteza. "Bem, eu não quero parar de falar com você, então...” Eu ainda não consigo lê-la. "Mas o telefone vai ficar molhado”. "Coloque-o no viva-voz e deixe ele perto do chuveiro", ela sugere, e eu posso detectar um pouco de nervosismo em sua voz, que me faz perguntar o que ela está pensando. "E aumento o volume todo”. "Mas não vai ser estranho”? "Por que seria estranho”?


"Porque eu estaria... tomando uma ducha, enquanto nós estamos falando”. "Sim, e daí”? O nervosismo em sua voz é mais atraente para mim do que deveria ser. Eu definitivamente estou começando a ficar com a impressão de que ela não está apenas sendo ingênua sobre a situação. Que ela sabe exatamente o que está fazendo e está se divertindo. Eu hesito. Eu sei que eu estou sendo um maldito filho da puta sobre isso, o que é estranho, porque eu dormi com um monte de mulheres ao longo dos últimos dois anos. Mas eu mal conhecia qualquer uma delas e não havia nenhuma ligação emocional. Além disso, eu estava sempre bêbado ou alto. Estar sóbrio é diferente porque eu posso sentir. Tudo. E todo o ponto de ter relações sexuais, pelo menos no passado, era me entorpecer. Além disso, eu só trouxe drogas para casa comigo, o que me faz sentir como um filho da puta, porque ela não sabe disso. "Mas eu posso deixar você ir se você quiser", diz ela, quase triste. É a tristeza que me faz dizer o que digo em seguida. "Não, está tudo bem... podemos continuar a falar”. Eu começo a me despir. "Digame mais sobre a sua banda", digo, esperando para me desviar de como instável me sinto no momento, balançando na corda bamba, prestes a cair. "Não há muito para dizer, realmente", ela responde. "São apenas três caras e eu ensaiando em uma garagem a maior parte do tempo". "Parece que eu deveria estar com inveja”. Retiro minha camisa, segurando o telefone, o que é difícil, mas eu consigo fazê-lo. "É a banda? Não, eles são inofensivos. Além disso, eu acho que eles pensam em mim como um dos caras". "Eu duvido disso”. Coloco o telefone para baixo na bancada ao lado do chuveiro, em seguida, aumento o volume. "Se você diz", diz ela com a incerteza. "Mas mesmo assim. Há algo muito legal acontecendo”. "E o que é isso”? Levanto a minha voz quando eu puxo a cortina do chuveiro de volta. "Nós temos o nosso primeiro show", ela me diz quando passo para o chuveiro. Sua voz se desvanece um pouco, mas eu ainda posso ouvi-la, mesmo quando eu entro sob a corrente de água. "E eu não


estou falando de tocar em algum clube porque ele está aberto à noite. Eu estou falando sobre a abertura para outra banda, porque fomos escolhidos. Como isso é legal”? Ela parece tão feliz Sorrio quando deixo a água correr sobre o meu corpo. "Garota, muito legal”. Jogo a água longe dos meus olhos”. "Qual é a banda”? "Peaceful Injustice". "Nunca ouvi falar deles”. "Sim, eles não são tão bem conhecidos, mas eu os amo. Na verdade, eu tenho uma grande paixão por eles”. Alcanço o sabonete, o comentário dela esvaziando meu humor. "Parece que eu deveria estar preocupado”. "Nah. Eu prometo a você, não há nada para se preocupar”. O silêncio toma conta da linha, mas eu posso ouvi-la suavemente respirar se eu esticar meus ouvidos e ouvir. "O que você está fazendo agora”? Faço uma pausa, tantas respostas sujas correndo pela minha mente eu não posso nem pensar direito. "Tomando um banho”. "Sim, eu sei, mas..”. Ela respira profundamente. "Mas o que exatamente você está fazendo neste exato momento”? Ela parece realmente fascinada, o que me faz pensar no que ela está pensando. Eu penso em dizer-lhe que eu estou me tocando e pensando nela. Começando alguma coisa porque tem sido um bom tempo desde que eu tenha tido algo. Deus, só de pensar nisso me excita, mas ao mesmo tempo, eu quero ir para lá ainda? "Não tenho certeza…" "Você não tem certeza do que está fazendo”? Ela parece perdida. Depois de um conflito interno, decido apenas falar o que está flutuando na minha cabeça. "Nova, estou captando essa vibração de você e eu não tenho certeza, mas... parece que..”. Eu passo a minha mão no meu rosto, limpando a água. "Parece que você está tentando ter sexo por telefone”. E, assim como que eu tenha mudado tudo e não tenho ideia de como isso aconteceu mesmo. Um minuto eu estou enlouquecendo, e no próximo eu estou calmo e tudo o que posso pensar é ela. Ela não respondeu imediatamente e me preocupo. Eu a li forma errada.


"Jesus, eu não quis dizer isso", digo, sentindo-me como um idiota. "Por favor, apenas esqueça. Por favor”. "Eu não quero esquecer isso”. Sua voz é desigual. Assustada. Nervosa. Todas as suas inseguranças em exibição. "Eu só não sei o que dizer... Eu não sou uma especialista nisso”. "No sexo por telefone”? Há uma pitada de diversão na minha voz que sai acidentalmente. "Ei, não ria de mim”. Ela tenta parecer ofendida, mas eu posso dizer que ela está a ponto de rir. "Eu não sou de nenhuma maneira uma perita nisto... nada disso, na verdade”. A última vez que estive perto de fazer qualquer coisa com um cara era... bem, com você, no lago”. Ela está sendo tão honesta que me choca. Mas o que realmente me choca é que ela não foi com ninguém desde então, o que também significa que ela ainda é virgem. Que nenhum homem tocou-lhe da maneira que eu fiz desde que fizemos no lago. Faz-me sentir retorcido feliz, mas ao mesmo tempo triste, porque isso não é a melhor memória em todo o mundo. Para ela ou para mim. "Eu não tenho certeza do que dizer," digo a ela quando eu lavo meu rosto na água. "Você acha que eu sou uma aberração?", ela pergunta. "Porque eu não fiz nada”. "De modo nenhum. Eu nem acho que eu poderia pensar em você como uma aberração, não importa o quão pateta que você seja”. "Então o que você pensa de mim”? O nervosismo em sua voz ressurge e eu acho que é um sinal que ela quer ir por esse caminho, que me faz tanto cauteloso e ansioso. Faz-me querer cair, mas ao mesmo tempo empurrar a conversa adiante. Isto é Nova. Se há alguém no mundo que eu gostaria de estar fazendo coisas sóbrio, é ela. Sim, eu provavelmente não merecia, mas eu a quero, assim tão forte. Fechei os olhos e imaginei as muitas coisas que ela poderia estar fazendo agora. "Você quer saber o que eu penso de você”? "Sim por favor”. Tomo uma respiração profunda. "Que você é a pessoa mais incrível que eu já conheci”. Minha voz quebra e eu tento disfarçar. "Que você é boa, cuidadosa, de forma demasiadamente perfeita para estar


comigo”. Coloco minhas mãos na parede e abaixo a cabeça, deixando a água correr sobre o meu corpo. "Que você é sexy como o inferno, a partir de suas sardas às suas longas pernas... Eu ainda me lembro como porra era incrível ter suas pernas envoltas de mim". "Sim?", ela pergunta, e eu posso dizer que ela gosta do que eu estou dizendo, então continuo, apesar de quão familiar isto seja. "Absolutamente", eu asseguro-lhe, com uma pitada de nervosismo em minha voz. "Mesmo que eu não tenha realmente tocado você em um ano, não do jeito que eu quero de qualquer maneira, eu posso ainda me lembrar como perfeito era ao correr minhas mãos por todo seu corpo... te beijar..”. Fechei os olhos com força, quando meu coração bate apressado dentro do meu peito. "Deslizar os dedos dentro de você”. Aperto a parede de azulejos ao meu lado, porque parece que eu estou caindo em um lugar desconhecido, onde eu nunca fui, mas eu quero manter essa queda apesar de onde eu poderia acabar. "Você faria isso para mim se você estivesse aqui?", ela pergunta timidamente. "Tocar-me assim, quero dizer..”. "Sim", digo em voz baixa e rouca que me surpreende. "Deus, eu faria mais do que isso, se você estivesse aqui”. "Oh sim? Como o quê”? A voz dela está um pouco fora do compasso, mas da forma mais adorável que nunca. Jesus, ela está me matando. "Como te beijar enquanto... Escorrego para dentro de você", eu digo e ela começa a respirar pesadamente. Eu quero continuar, mas, ao mesmo tempo, há uma voz na parte de trás da minha cabeça me dizendo está errado. Assim não. Não por telefone. Não quando eu escondi um saco de cristal debaixo do meu colchão. Certo e errado. Qual é o certo? Qual é o problema? Desejar ela? Muito. Mais do que muito. Eu desejo tanto ela que eu quero que tudo seja perfeito quando finalmente estivermos juntos, por isso mesmo que eu tenho o mais enorme tesão, eu me forço a me parar e esperar por um momento perfeito para continuar isso. "Nova, eu... eu acho que devemos retardar as coisas um pouco”. Eu estou a um passo de me tocar e é quase fisicamente impossível puxar minha mão, mas eu ainda consigo. "Oh, ok”. Sua voz vacila e eu me sinto o maior burro que jamais existiu.


Eu empurro para trás da parede e desligo chuveiro, girando gradualmente o botão de modo que por um breve momento a água pulveriza gelada para ajudar a me refrescar e colocar meu tesão para baixo. "Ei, eu vou sair e eu queria falar com você sobre algo”. Puxo a cortina do chuveiro e saio, pegando uma toalha. "Algo muito importante”. "Certo. O que foi”? Ela está trabalhando duro para esconder sua decepção, o que torna mais difícil me secar e começar a me vestir. "É realmente sobre algo que eu fiz", digo, puxando uma camiseta sobre a minha cabeça. "Mas me dê um segundo porque eu quero te dizer quando eu estiver no meu quarto”. Quando eu escorrego em meu jeans, eu penso sobre o que vou dizer a ela. Que eu consegui tirar uma foto de Lexi da parede ou sobre o que eu tenho embaixo do meu colchão. Se posso confessar para ela, eu sei que vou ser capaz de me livrar dele. Eu só tenho que decidir se eu quero. Vou para o meu quarto, descalço, meu cabelo úmido, e fecho a porta atrás de mim. Viro-me e olho para o local na parede onde a foto de Lexi estava, tão só, rodeada de esboços e fotos. Então eu olho para a minha cama desfeita, decidindo. Qual o caminho que eu quero seguir aqui? "Eu tirei algo da minha parede hoje”. Afundo em minha cama e abaixo minha cabeça, pressionando meus dedos no meu nariz quando aperto meus olhos fechados. "Uma imagem de Lexi”. É insuportável dizer isso, cegando dor dentro do meu crânio e coração, mas ao mesmo tempo me sinto mais leve. "Oh meu Deus, Quinton", diz ela com empatia em sua voz. "Você está bem? Jesus, se soubesse eu não teria...”. Ela começa a se sentir culpada. "Está tudo bem, Nova. Eu estou bem”. Eu olho para cima em torno das quatro paredes do meu quarto. "Eu ainda tenho um caminho a percorrer, também... ainda há um monte de fotos e imagens na parede”. "Mas isso é um passo na direção certa, e cada vez vai ficar mais fácil. Eu prometo”. "Espero que sim", eu digo a ela, em seguida, deslizo para o chão e me ajoelho ao lado da minha cama. "Eu tenho que dizer outra coisa, mas não é boa, é ruim”. Antes que eu desista falo... "Alguém me deu um saco de metanfetamina hoje e eu estou com ele debaixo do meu


colchão”. Assim que eu digo isso, pergunto por que diabos eu pensei que esta era uma boa ideia, jogando isso sobre ela. Eu preciso parar de confiar na necessidade que sinto dela e ficar em meus próprios dois pés. Estou prestes a desligar, porque na verdade é a única opção, mas, em seguida, ela diz: "Você quis fazer isso”? "Não”. Minha voz treme quando eu aperto o lado do colchão e luto para respirar uniformemente. "Você quer?", pergunta ela com calma. "Sim”. Minha voz é cheia de desespero. "Você... você vai usar”? Há uma pitada de preocupação em seu tom. "Eu não tenho certeza", admito. "Eu quero, mas também quero jogar fora”. "Jogue fora", diz ela, como se fosse a coisa mais fácil do mundo para fazer. "Eu não acho que posso”. Minhas mãos tremem só de pensar nisso e eu descanso minha testa no colchão, ainda de joelhos "É quase impossível”. "Sim, você pode”. Ela parece tão certa e eu não tenho nenhuma ideia de como ela está fazendo isso, conseguindo parecer tão calma quando eu sei que ela não está. "Basta pegar e despejar no vaso sanitário. Você consegue fazer isso. Eu sei que você pode”. "Você tem muita fé em mim", digo, deslizando os dedos entre a cama e o colchão, lutando contra o desejo de pegar e usar aquilo que está afastado de meus dedos apenas por polegadas. "Não, eu tenho a quantidade de fé certa", ela responde. "Agora me deixe saber quando você estiver jogando isso no banheiro. E não se pendure em mim”. É como se ela pudesse ler minha mente. Sento-me lá para sempre, indo e voltando com o que eu quero e preciso fazer. Em um ponto eu agarro o saco de cristal e coloco de volta. Em seguida, puxo-o para fora novamente e abro, olhando para os cristais brancos tão perto que quase posso prová-los. Mas também posso ouvir a respiração de Nova do outro lado. Macia e cheia de preocupação.


Agindo calma, quando eu tenho certeza que ela está enlouquecendo. Eu quero jogá-los fora só por ela, mas eu tenho que saber se é possível cuidar de alguém tanto que eu faria isso. Eu me importo com ela tanto assim? Depois de muita deliberação, eu chego a uma resposta simples. Sim. Eu me preocupo com ela muito. Eu fico de pé e faço o meu caminho para o banheiro, sem falar. Então eu levante o assento do vaso sanitário e, fechando meus olhos, eu abro o saco sobre ele, e despejo o conteúdo na água, e dou descarga. "Você fez isso?", Nova pergunta ao som da descarga. Eu pressiono meus lábios, descansando as costas contra a parede do banheiro, percebendo o quão suado eu estou e o quanto eu estou com falta de ar. "Eu fiz”. "Veja, eu sabia que você poderia fazer", diz ela com alívio em sua voz. "Eu sabia que você ia fazer a coisa certa”. A coisa certa? É isso o que eu fiz? Às vezes parece que ela é, mas há outros momentos em que parece que o que estou fazendo é tão errado e desrespeitoso para Lexi. Mas através do certo e errado, há sempre uma coisa que me dá esperança e isso é Nova. Ela é o que me faz continuar.


Capítulo 10 23 de dezembro, cinquenta e cinco dias no mundo real

Nova

Quinton me assustou ontem, mas acho que fiz bem em escondêlo e acalmá-lo. Pelo menos espero que sim. Mas parte de mim não pode ajudar me pergunto se ele vai acabar usando drogas novamente. Não consigo parar minha obsessão sobre ele e tudo que eu quero fazer é ir para Seattle, vê-lo e me certificar que tudo está indo bem. No topo de todo o resto, Tristan está me assustando também. Ele continua me dando olhares do outro lado da sala, e enquanto eu estava tomando banho, esta tarde, ele entrou no banheiro para escovar os dentes. Isso não é bom. Posso vê-lo levando a um lugar muito ruim, onde tudo vai desmoronar. Preciso encontrar uma maneira de falar sobre isso com ele, dizer-lhe como me sinto, mas estou preocupada sobre como ele vai reagir. "Oh, Nova Dova", Lea cantarola quando ela vem pular no meu quarto com um sorriso no rosto. "Você está pronta para o rock and roll”? Ela está vestida com uma camisa rasgada, meias arrastão e botas. Seu cabelo foi provocado e ela maquiou os olhos com delineador líquido. Minha roupa está um pouco mais madura: saia xadrez preta, um top com um colete sobre ele, e mínima sombra para os olhos, mas pinto meus lábios de vermelho. "Tão pronta como eu nunca vai estar, eu acho", digo com zero de entusiasmo quando levanto de minha cama. Não somente estou pra baixo por tocar esta noite, também não estou emocionada ao encontrar o namorado de Lea. Eu tenho sido um saco ultimamente e eu posso dizer que Lea percebeu isso, embora ela ache que tem algo a ver com a banda.


Ela coloca as mãos nos quadris e estreita os olhos para mim. "Hey, anime-se. Tudo vai ficar bem. Você está indo para o rock esta noite”. "Tocar é o menor dos meus problemas," digo a ela, agarrando a jaqueta de couro da cabeceira da minha cama. "Estou preocupada com a pessoa errada que vai me ver e então vou ser chutada da minha banda”. "Como é que alguém iria vê-la?", pergunta ela, baixando as mãos para os lados. "Sterling e Jaxon não estão em Nova York agora”? "Sim, mas Nikko não está”. Coloquei minha jaqueta e tirei meu cabelo para fora do colarinho. "Além disso, nós temos que ir pegar minha bateria na casa de Jaxon, o que vai ser um pouco suspeito”. "Não, não vai", diz ela, recuando para a porta do meu quarto e girando em volta dos seus calcanhares. "Basta dizer-lhes que você está trazendo sua bateria pra casa para praticar no fim de semana. Você já fez isso antes”. Eu a segui para a sala. Há uma vela acesa, um aroma de lavanda calmante, mas ela nada faz para resolver a inquietação dentro de mim. "Sim, antes dos Millersons do apartamento de baixo reclamarem do barulho". "E daí?", diz ela, inclinando-se e soprando as velas. "Jaxon, Spalding e Nikko não precisam saber disso”. "Vamos ver”. Fecho meu casaco e caminho para a porta da frente, pronta para começar a noite. Esta provavelmente é a primeira vez que não estou animada para tocar e não tenho certeza se é porque sinto que estou traindo a minha banda ou porque minha cabeça está em outro lugar. "Eu só espero que tudo isso não exploda em meu rosto”. Ela pega as chaves do carro e joga para mim. "Não vai. Eu prometo”. Suspirando, abro a porta da frente para sair. Mas Tristan sai de seu quarto e paro quando ele pega o paletó como se estivesse prestes a ir a algum lugar. Ele está vestido com uma camisa xadrez e calças de brim agradáveis e seus cabelos estão um pouco úmidos como se tivesse acabado de sair do banho. "Então, está na hora de vocês seguirem em


frente?", ele pergunta, enquanto passa pela cozinha e se dirige para nós. "Em um par de horas”. Minhas sobrancelhas levantam quando ele coloca sua jaqueta. "Você vem com a gente”? "Sim", Lea responde por ele quando ela desliza um par de luvas sem dedos. "Ele disse que queria vir e eu disse que ele poderia, porque pensei que nós poderíamos usar a ajuda de um homem para pegar a bateria da garagem e no porta-malas de seu carro”. Ela me dá um olhar de desculpas que diz, sinto muito. "Nós não somos mulheres indefesas", digo, tentando fazer parecer que eu estou brincando, mas eu não estou. Eu não gosto que Tristan vá. Não depois do que aconteceu no supermercado ontem. Na verdade, estava esperando para obter um pouco de espaço esta noite e limpar a minha cabeça, e eu quero ficar com raiva de Lea por pedirlhe para nos ajudar, mas não posso, porque entendo como ela está agindo. Lea é muito parecida comigo quando se trata de ser rude com as pessoas e eu tenho certeza que a última coisa que ela queria fazer era dizer não a Tristan quando ele disse que queria ir junto. "Eu sei que você não é impotente", Tristan diz, parando na minha frente enquanto desliza sua jaqueta. "Mas percebi que poderia ir dançar rock à noite com vocês em vez de ficar aqui sozinho". Eu gostava mais quando Tristan e Lea não gostavam um do outro. No início Tristan nunca teria ido a qualquer lugar que Lea estivesse, porque eles entraram em confronto várias vezes. Mas agora eles se dão muito bem. "A não ser que, por algum motivo você não queira que eu vá”. Há um desafio em seus olhos azuis quando ele me desafia a dizê-lo, que tenho medo de estar perto dele, porque nós quase nos beijamos. Balancei minha cabeça, fingindo ser indiferente. "Não, você pode ir”. Finjo um sorriso, sentindo-me como uma idiota por causa do meu sentimento em relação a ele. Ou falta de sentimento, de qualquer maneira. Parte de mim deseja que eu pudesse retribuir, mas não posso me fazer sentir desse jeito, especialmente quando minha cabeça está presa em outra pessoa com os olhos cor de mel e um coração sensível, que havia me deixado tão ligado ontem, quando ele estava no chuveiro. Tristan sorri pra mim, fechando o zíper de sua jaqueta. "Bom, porque eu realmente quero vê-la tocar”.


Continuo sorrindo quando saio do apartamento e os dois me seguem. Eles começam a conversar sobre quais músicas vamos tocar e Lea começa listando-as. Eles conhecem todas as canções, algo que ela me disse no outro dia quando tentei usar a desculpa de que não sabia as músicas que eles estavam tocando, para obter uma chance de não ter que ir. Acontece que eu conhecia todas elas, de modo que não funcionou. Está tudo bem, apesar de tudo. As coisas poderiam ser um inferno de muito pior, algo que me digo, a fim de seguir em frente, quando ando para fora do apartamento. É escuro e venta e eu envolvo imediatamente meus braços em volta de mim, tremendo quando a brisa me bate. "Jesus, vestir uma saia não foi uma boa ideia", comento quando corro para o meu carro. Sinto que alguém se move para o meu lado, mas não viro a cabeça, porque sei que é Tristan, logo ouço o toque mais leve. "Eu acho que você está linda", diz ele com uma piscadela. "Obrigada", digo, esfregando as mãos para cima e para baixo em meus braços. "Mas não tenho certeza que vale a pena o congelamento de morte”. "Vou mantê-la quente", ele brinca, fumaça circundando seu rosto. Não sei como responder, então só ofereço-lhe um sorriso e depois caminho para o lado do motorista do meu carro. Depois que entro, Lea na frente, felizmente, saio com o carro do estacionamento e vou em direção a casa de Jaxon. Seus pais disseram que estariam em casa quando eu liguei mais cedo e disse-lhes que eu precisava pegar a bateria, mas parte de mim está esperando que eles não estejam. Mas as luzes estão acesas dentro de casa quando paro o carro e eu não posso ajudar, mas suspiro, minha cabeça martelando. "Não fique tão triste", Tristan se inclina para frente e diz no meu ouvido quando Lea sai do carro. "Tudo vai ficar bem”. "Espero que sim", murmuro, pegando o telefone dentro do bolso, uma vez que começa a tocar. Achei que seria Quinton, me desejando sorte ou algo assim, mas é a minha mãe.


Eu atendo quando Tristan move o banco pra frente e sai do carro. "Ei, posso ligar mais tarde”? Perguntei a ela, meus dedos se dobraram em torno da maçaneta da porta. "Estou me preparando para tocar em cerca de uma hora”. "Oh, era esta noite”? Ela parece distraída e um pouco fora de si, não como habitualmente. "Eu sinto muito. Vou chamá-la de volta mais tarde”. "O que há de errado”? Eu acho que sei, porém, sem ouvir a resposta. "Não é nada. Eu só... me chame quando você tiver terminado". "Mãe, eu não posso esperar agora", digo, cada vez mais preocupada com os segundos. "Não quando você soa como se algo trágico tivesse acontecido... não... tem a ver com Delilah”? Prendo a respiração, lembrando-me quando tinha doze anos e eu tinha que encontrá-la na sala de espera no hospital logo após meu pai ter falecido. Ela estava chorando quando entrou pela porta, freneticamente olhando em volta como se estivesse esperando meu pai sair de um dos quartos. Então ela me viu sentada na cadeira sozinha e entrou em pânico. "Oh meu Deus”. Ela correu para mim, segurando sua bolsa. "Você está bem”? Ela jogou os braços ao redor de mim e eu me lembro de ter pensado como foi estranho, já que depois de tudo o que ela tinha acabado de passar com a perda do marido. "Estou bem", eu disse em uma voz estranhamente calma. "Mas mamãe... papai se foi”. Ela só me puxou para mais perto, abraçando-me com tanta força que eu tive que me levantar da cadeira. "Eu sei querida. E eu sinto muito”. Passei meus braços em torno dela, ainda mais confusa sobre sua preocupação comigo. "Estou bem, mamãe, mas você está”? Isso a colocou fora e ela começou a chorar no meu ombro. Agarrei-me a ela quando quase desabou no chão, dizendo a mim mesma que eu tinha que ser forte. E eu estava, ajudando com os arranjos do funeral, chamando os meus avós e dizer-lhes o que tinha acontecido. Eu sempre fui melhor com essas coisas, lidar com as questões de outras pessoas em vez das minhas.


"Nova, eu vou te dizer uma coisa, e sim, trata-se de Delilah," minha mãe diz, trazendo-me de volta à realidade. "Mas eu preciso saber que você não está sozinha... Lea está por perto”? Olho pela janela para Lea, que está dizendo algo para Tristan na frente do carro enquanto ela salta para cima e para baixo por causa do frio. "Sim”. "Bom”. Ela deixa escapar um suspiro de alívio. "Porque eu preciso saber que você vai ter alguém aí pra você”. "Eu tenho”. Meu coração aperta a morte no ar. "A mãe de Delilah a encontrou, não foi?", eu digo, agarrando o volante, tentando não hiperventilar. "E ela está morta”. "Ela está indo para Las Vegas para... Deus, eu nem sei como dizer isso”. Ela faz uma pausa, procurando as palavras certas, mas o que ela não sabe é que elas não existem. Estou familiarizada com a rotina agora e nada disso vai mudar o resultado da situação. "Ela vai identificar um corpo... ver se é Delilah”. Pressiono meus lábios, sentindo a dormência fluir através de mim quando luto para me manter calma. Passei por isso antes. Eu sei o que fazer. Assim como eu sei que em poucos minutos vou começar a avaliar cada coisa que fiz de errado, como a vez que eu andei longe desse apartamento e deixei Delilah aos soluços, e com um idiota de um namorado. Deus, isso nunca termina. Morte. Arrependimento. Remorso. Culpa. É um ciclo estúpido e eu quero que ele pare. "Será que eles sabem como ela morreu?", pergunto numa voz desigual. "Bem, eles nem sequer sabem se é ela ainda," minha mãe disse, mantendo sua voz suave, em uma tentativa de me acalmar, mas não há uma dor subjacente a essa, o que me leva a crer que com certeza é Delilah. "Nova, você vai ficar bem? Está com o tom que você começa antes de ficar triste”. "Estou bem”. Eu sento direito e estendo a mão para a maçaneta da porta. "Obrigado por me avisar, mas tenho que ir me preparar para tocar esta noite”. "Nova, eu...”


Eu não quero falar sobre isso. Estou cansada de falar sobre a morte. Eu não posso fazer mais isso, não mais. Simplesmente não posso. No entanto, a morte continua empurrando o seu caminho em minha vida. E não apenas em minha vida. Na de todo mundo, realmente. Assombra todos e tudo e desejo que eu tenha o poder de fazê-la desaparecer para que ninguém tivesse que sentir a dor, sentirse quebrado, a incapacidade de processar porque isso não faz qualquer maldito sentido. Depois de tomar algumas respirações fico tonta, coloco meu telefone longe e saio do carro. Lea imediatamente me dá um olhar preocupado, o que me faz pensar que eu pareço mal no momento. Mas antes que ela possa dizer qualquer coisa, vou para a porta da frente, chamando por cima do meu ombro por Lea e Tristan, "Vocês vêm”? Eles calmamente me seguem, Lea fura um buraco na minha cabeça, enquanto Tristan parece um pouco distraído. Mas não é culpa dele. Ele não me conhece como Lea, e eu sei que assim que a noite acabar, ela vai me encurralar e começar a me encher de perguntas. Eu não iria mesmo ser surpreendida se minha mãe tivesse ligado pra ela e dito o que está acontecendo, o que me faz querer resgatar alguma forma. Na verdade, é tudo o que posso pensar quando os pais de Jaxon nos deixam entrar. Não há este tipo estranho de intercâmbio entre a mãe de Jaxon e Lea quando ela nos acompanha até a garagem, e Lea acaba de falar com ela enquanto Tristan e eu carregamos o banco de trás do carro com a minha bateria, meus pensamentos se recusando a ficarem quietos. Eu fico imaginando cenários do que aconteceu e eles se misturam com todas as boas memórias que eu tenho de Delilah. Como a primeira vez que realmente precisei dela. Eu estava triste e ela me fez rir, fazendo uma brincadeira com a nossa professora de Inglês que tinha um bigode. Foi a primeira vez que eu ri desde que Landon morreu. Depois fomos para a faculdade juntas, e quando nós não estávamos sempre na mesma página, as coisas ainda estavam boas. Ela ainda me fez rir. Me forçou a sair para a civilização de vez em quando. Me obrigou a tentar viver quando tudo que eu queria fazer era me deixar morrer por dentro.


"Você está muito quieta", Tristan comenta quando ele coloca as minhas baquetas no banco traseiro. "Estou bem”. Fechei o porta-malas e subi para o carro quando Lea sai pela porta da frente, carregando um prato de cookies. Tristan fica no banco de trás e afivela o cinto de segurança, me olhando no espelho retrovisor. "Está, tem certeza disso? Parece que você está ficando doente”. "Estou bem", repito, e depois permaneço em silêncio quando Lea entra no carro. Eu provavelmente deveria dizer a eles sobre Delilah, mas eu não posso falar sobre isso no momento. Também me preocupo sobre como ele vai reagir quando eu fizer. Eu não tenho certeza do quão perto eles estavam, eles não viviam juntos, mas não quer dizer que ele não se importava com ela, de uma maneira ou de outra. "O que há com os cookies?", eu pergunto quando Lea equilibra o prato no colo. "A mãe de Jaxon deu para mim... ela também disse o quanto sua família sente falta de mim”. Ela suspira e em seguida, começa a divagar sobre como desconfortável que era, enquanto dirijo para Red & Black Ink. Estou aliviada pela distração de seu bate-papo, balançando a cabeça e concordando em todos os lugares certos. Mas assim que saio do estacionamento, sinto náuseas. Por que não pude fazer algo para ajudar Delilah? Por que a morte sempre está acontecendo? Por quê? Por quê? Por quê? Eu preciso me acalmar de alguma forma, porque não sei mesmo se o corpo é de Delilah ainda. Mas eu não posso e as coisas só pioram quanto mais tempo a noite passa. Eu sou mais forte do que isso. Resistente. Eu passei por isso antes. Nada funciona. Respiração. Contar. Deus, eu estou contando tudo, minha mente correndo um milhão de milhas por minuto. Mas eu ainda posso me sentir prestes a desmoronar no momento em que entramos no clube e a loucura me rodeia. Minha mente procura estrutura, mas não há nada em torno de mim e eu posso me sentir caindo. "Nova, coloque sua cabeça no lugar", Lea grita sobre a conversa ao nosso redor. Estamos sentados em uma cabine, esperando para ir em frente. Todo o lugar está decorado com luzes de Natal vermelhas e a jovialidade deles se choca com as paredes pretas e torna o lugar estranho. Tristan se afastou para o banheiro, mas ele esteve fora por mais de dez minutos e eu estou querendo saber se ele tomou um desvio. Espero que seja para encontrar uma garota e não obter uma


bebida ou algo ainda pior. Este lugar está me deixando desconfortável porque está cheio de tentação. Eu sei por que eu vi acontecendo algumas trocas drogas. Jesus, por que eu vim aqui? Especialmente com toda superficialidade com aquele cara o Jazz. Eu estava tão distraída com sua atitude excessivamente amigável que eu esqueci como o local era. Lea passa a mão na frente do meu rosto e eu recuo. "Terra para Nova”. "Desculpe”. Eu pisco desligando minha atenção do meu copo de água e olho para ela. "Estou muito mal, não estou”? "Sim”. Assim que ela diz isso, eu olho para a multidão de novo, pensando que eu vejo Tristan, mas é apenas outro cara loiro que parece membro de uma banda de garotos. Lea cruza os braços e me avalia do outro lado da mesa. "Ok, qual é o seu problema”? "Nada", eu digo, não estou pronta para falar sobre o assunto, dizer em voz alta isso. Pergunto-me se a mãe de Delilah vai descobrir exatamente como ela faleceu. Pergunto-me se isso importa, porque no final não muda qualquer coisa. Ela ainda terá ido. "Eu sei quando você está mentindo", Lea diz com firmeza, e então ela coloca a mão sobre a mesa. "Então, basta confessar”. "Não é nada," eu digo a ela, caindo de volta à cabine. "Minha mãe e eu brigamos. Isso é tudo”. "Por quê”? "Ela queria que eu fosse pra casa no Natal”. Ela toma um gole de água. "Pensei que ela estava bem com você se hospedar aqui para os feriados já que você estará em casa por alguns dias no Ano Novo”? Arranho minha tatuagem, odiando que eu estou mentindo, mas falar de Delilah não é uma opção ainda. "Sim eu pensava assim também, mas ela mudou de ideia”. Ela me dá um olhar simpático. "Você pode ir para casa”. Balanço minha cabeça. "Não, eu tenho muita coisa a fazer com o trabalho e outras coisas”. "Bem, então se anime senhorita”. Lea aponta o dedo para mim. "Sua mãe vai superar isso, assim como com tudo o que você faz. Além


disso, esta noite vai ser tão impressionante, você não vai mesmo ter tempo para pensar sobre o que está te chateando”. "Eu sinto muito. Vou tentar não ser um infortúnio completo esta noite”. "Bom”. Ela sorri e, em seguida, se vira na cabine para olhar para a pista de dança. "Eu me pergunto onde Brody e Braxton estão”? "Talvez eles tenham os pés frios", eu digo. "E vai ser apenas você e eu”. Ela se vira e faz uma carranca para mim. "Stella nunca permitiria isso. Você sabe que ela odeia quando as pessoas tentam fazer atos solo”. "Não seria um ato solo”. Agito minha água com o canudo. "Mas tenho certeza que tudo vai sair bem... tenho certeza que eles vão aparecer”. Ela considera o que eu disse e depois tira seu telefone do bolso do casaco. "Vou chamá-los e ver o que está acontecendo”. Eu olho para fora enquanto ela mexe no telefone ligando pra Brody. Posso dizer pelo jeito que ela se mantém rindo e enrolando o cabelo que ela está muito feliz agora. Preciso me animar e ser uma amiga melhor, como eu não fui com Delilah. Então eu me sento reta e coloco a minha melhor cara feliz quando ela desliga o telefone. "Eles estão atrasados", ela anuncia quando pega algumas batatas fritas de uma cesta entre nós. "Mas eles vão estar aqui em poucos minutos”. Eu pego um punhado de batatas fritas. "Você parece feliz, quando você está falando com Brody”. Ela deixa aparecer algumas batatas fritas em sua boca. "Estou feliz”. Ela sorri de orelha a orelha. "Ele me faz realmente feliz, Nova”. "Há quanto tempo você está vendo ele”? "Durante o tempo maldito que você tem perguntado", diz ela, enxugando os dedos em um guardanapo. "Hey”. Eu franzo a testa. "Você é a única que manteve o segredo de mim. Como eu ia perguntar sobre ele quando eu nem sequer sabia que ele existia”?


"Sim, você está certa... ainda assim, você mal parecia interessada nele, mesmo depois que eu lhe disse. Mas está tudo bem. Você estava triste ultimamente". Ela faz uma pausa, os alevinos na mão, pingando molho na mesa enquanto espera para dizer alguma coisa, provavelmente para eu dar uma explicação a respeito de porquê estive tão triste. "Eu apenas estive chateada com coisas tolas," eu minto, com medo de que se eu começar a falar sobre tudo, eu não seja capaz de parar. As comportas se abrirão e eu vou perder-me, aqui no bar. "Trabalhar e estudar”. Eu me sento reta na cabine. "Mas eu vou tentar me animar, e eu quero ouvir sobre Brody”. Ela parece não convencida, mas diz: "Bem, tenho visto ele desde meados de setembro”. "Esse tempo todo?", eu pergunto, e ela assente. "Jesus, como é que eu não sabia disso”? Ela gira em sua cadeira e aponta para Tristan, que está em pé no bar, conversando com o barman. "Porque isso tem deixado você distraída, juntamente com a tristeza, e o cara de olhos castanhos com quem você gasta todo o seu tempo no telefone”. "Droga", eu amaldiçoo, ficando em pé na cabine e empurrando através da multidão em direção a Tristan. Por que ele tem que optar em beber justo esta noite, quando eu já estou com tantos problemas? Quando chego ao bar, Tristan está rindo de algo que o bartender está dizendo. "Hey, eu só estava falando de você", diz ele, sorrindo para mim. Sinto o cheiro do Jack Daniels em sua respiração, assim que ele fala, em seguida, observo o copo sobre o balcão. "Você bebeu”. Eu soo horrorizada. Ele revira os olhos, como se fosse a coisa mais absurda que ele já ouviu. "Eu tive uma bebida”. Ele aponta o seu dedo. "E eu sou um viciado em drogas em recuperação. Não um alcoólatra”. Jesus, esta noite ainda pode ficar pior? "Sim, mas você me disse uma vez que se pode facilmente levar à outros. Lembra”? "Eu digo merda o tempo todo”. Ele descarta a minha preocupação, virando o rosto para mim. Em seguida, ele se inclina


contra a bancada e coloca o cotovelo nela, todo casual e descontraído, mas definitivamente não sóbrio. "Além disso, eu só fiz isso por sua causa”. "Por minha causa?", pergunto, confusa. "Por quê? O que eu fiz”? "Não é o que você fez", diz ele, seu olhar passando rapidamente pelos meus lábios. "Mas o que você não fez”. Deus, por favor, não deixe que essa conversa vá parar onde eu acho que vai. "Me desculpe se eu esqueci de fazer alguma coisa", digo, observando que ele está agindo como um burro, que é o seu sinal revelador de que ele tem estado usando drogas. Ele deixa escapar uma risada suave, franzindo a testa. "Você é tão ingênua às vezes”. "Ei, eu não sou", digo, virando as costas para ele, ofendida porque eu não sou ingênua. Sei exatamente o que ele está falando. Eu só não quero lidar com isso esta noite. Ele pega meu braço e me impede de sair. "Nova, eu sinto muito. Eu não quis dizer isso”. Ele me puxa de volta para ele e foi assim que a minha noite de merda fica ainda pior. Porque sem aviso, ele me beija, degustação com Jack Daniel’s e vulnerabilidade e me lembrando do nosso primeiro beijo, só que eu fui destruída em seguida, e não havia muito mais que língua envolvida. Desta vez são apenas nossos lábios, sem língua, agradecidamente. Quando se afasta, ele murmura algo que soa como um terrível "Uau”. Então ele solta meu braço e se inclina pra trás para me olhar nos olhos. "Agora, eu tenho vontade de fazer isso por alguns meses”. "Eu..”. Eu abri minha boca para dizer alguma coisa, qualquer coisa, para salvar esta situação, mas eu só lutei para encontrar a minha voz. Quando ele começa a clicar que eu não estou na mesma página que ele, sua expressão afunda. Mas antes que ele possa dizer qualquer coisa, Lea aparece e nos interrompe. "Nós estamos no palco em vinte minutos, por isso precisamos ter sua bateria para fora do carro”. Ela se movimenta com adrenalina e emoção. "Ok”. Eu olho para Tristan. "Podemos falar sobre isso depois”? Ele dá de ombros, sua expressão fria. "Existe alguma coisa para falar”?


"Talvez”. Eu arranho a minha tatuagem, desejando que houvesse uma resposta lá nas palavras, uma solução que fosse corrigir isso. "Só, por favor, não vá a lugar nenhum”. Ele não responde e eu acabo indo embora, sentindo-me mais culpada do que já estive esta noite, eu me preocupo sobre o que ele vai fazer, especialmente se ele descobrir sobre Delilah, e eu vou ter que dizer a ele eventualmente. Lea agarra meu braço e me orienta em direção a porta de trás, assobiando baixinho, "Que diabos foi aquilo”? Ela empurra a porta aberta e nós saímos para o frio, onde ela me solta. "A tensão era tão espessa, eu poderia cortá-la seriamente com uma faca”. "Eu vou te dizer depois de tocar", murmuro enquanto caminho com pressa em frente ao estacionamento de gelo em direção ao meu carro. Ela embaralha depois de mim, os saltos clicando contra o gelo. "Por que você não pode simplesmente me dizer agora”? "Porque você vai pirar", eu digo, enfiando a mão no bolso para pegar as chaves do carro. "E sua cabeça precisa estar no jogo agora”. Depois disso, Lea e eu começamos a descarregar a bateria do meu carro. É tarde, as estrelas estão brilhando, e eu não posso deixar de pensar nas muitas vezes que passei olhando para as estrelas com o meu pai, Landon, e Quinton. Em algum ponto, eu perdi todos eles. Quinton voltou, porém, mas, ao mesmo tempo ele ainda está distante. E agora há outra pessoa que se foi e eu juro que meu coração não aguenta mais. Para com isso, Nova. Não sabe nem se ela se foi ainda. Quando levamos o último dos tambores pra dentro, Lea deixa a porta e então sorri para algo mais sobre meu ombro. Ela levanta seu braço e abraça alguém atrás de mim. "Ei, nós estamos aqui”. Então ela sussurra para mim, "Nova, sorria. Você se parece como o cão que acabou de morrer”. Eu me preparo o melhor que posso, tentando colocar minha cabeça no jogo, e um sorriso falso quando dois caras andam até nós. Um deles é mais alto, com cabelo loiro espetado e tatuagens coloridas que cobrem os dois braços.


O outro cara é um pouco mais baixo, mas de boa aparência, com cabelos castanhos que pairam sobre a suas orelhas e testa e esses olhos muito azuis que correspondem a camisa. Ele é muito encorpado, também, e eu suponho que ele é Brody, o jogador de futebol / guitarrista. Lea nos apresenta e descubro que eu estava certa. Brody é o principal e parece bom o suficiente, pelo menos eu estou supondo que ele é. Braxton, o mais alto é o baixista, parece um pouco desconfortável, com as mãos enfiadas nos bolsos quando ele olha em torno do bar, tentando evitar olhar para a quantidade pesada de DPA5 acontecendo ao nosso lado. "Hey", ele finalmente diz, olhando para mim. Seus olhos se deslocam para cima e para baixo do meu corpo e ele parece um pouco confuso. "Então você é o baterista que Lea esteve falando”? Eu sorrio, apesar da enorme quantidade de surpresa em seu tom. "Sim, esta seria eu”. Ele me dá um olhar de aborrecimento misturado com descrença. "Sim, eu acho que vou ter que ver por mim mesmo porque eu não estou acreditando, especialmente porque você está em uma banda com aquele cara Jaxon, que é uma porcaria”. Olho para Lea, que ainda está em um beijo, pressionado contra a parede, em seguida, dá um olhar altivo para Braxton. "Sim, você vai ver. Confie em mim”. Eu não sou normalmente uma pessoa média, mas ele está sendo um idiota e hoje eu estou prestes a abandonar tudo aqui. Eu posso sentir isso. "Um pouco arrogante, não é?", ele pergunta em um tom sarcástico enquanto arqueia a sobrancelha para mim. "Só porque você está sendo um babaca”. Me sinto como uma pessoa terrível assim que digo. "Eu sinto muito”. "Braxton, pare com isso", interrompe Brody, ainda segurando Lea. Há batom em toda sua boca e mandíbula e Lea está manchada. "Nova veio nos ajudar aqui e você não precisa ser um idiota”. "Desculpe", murmura Braxton, arranhando a parte de trás do seu pescoço, olhando para o bar. "Então, você quer uma bebida? Eu 5

Demonstração pública de afeto.


poderia ir buscar uns dois drinks e talvez poderíamos tentar relaxar”. Ele parece duvidoso. "Não, obrigada. Eu não sou uma grande bebedora e eu não bebo por tudo”. "Ok, eu acho que é legal”. Ele faz uma pausa e posso dizer que ele está lutando por algo mais a dizer. Ele enfia as mãos nos bolsos e gira de volta em seus calcanhares. "Então, há quanto tempo você toca bateria”? "Há alguns anos", eu digo, e ele concorda com vago interesse, olhando por cima nas mesas, onde uma garçonete está dobrada sobre, seu vestido tão curto que ela está mostrando tudo. As coisas ficam tranquilas depois disso. Eu penso em sair, mas estou preocupada que o momento que eu estiver longe, vamos ser chamados a ir em frente. Finalmente, depois de muito dolorosos vinte minutos, Stella volta e nos diz "Coloquem suas bundas lá em cima”. "Espere, temos de decidir qual a música que vamos abrir", Lea diz quando Brody pega sua guitarra do chão e começa a caminhar para a área do palco. "Vocês não escolheram seu repertório”? Pergunto, pronta para levar este show na estrada, pronta para um quebrar que só minha bateria pode me dar. Eu só preciso limpar a minha cabeça por um momento. Pense sobre música. Esqueça toda a porcaria que só bateu no ventilador. Braxton balança a cabeça e, em seguida, os três começam a discutir sobre qual seria melhor para começar. Eu tento manter a calma quando encosto na parede e assisto Stella ficar impaciente com a falta de organização. Eu sei que ela pode muito provavelmente chutá-los fora do time e então eu finalmente avanço e ofereço o que eu acho que seria uma boa música para começar. "Que tal: ‘Tears Don’t Fall', por Bullet for My Valentine”? Eu sugiro, porque quero realmente tocar a minha bateria no momento. "Essa é uma canção de homens e Lea é uma menina”. Braxton me dá um olhar mais difícil que eu já vi. "Tenho certeza que ela pode lidar com isso”. Eu olho para Lea para obter ajuda. "Não pode”?


Ela me dá um sorriso. "Eu acho que é a canção perfeita. Grande escolha, Nova”. Braxton profere algo baixinho que soa um algo terrível como "estúpida". Tomo uma respiração profunda e ignoro porque ele realmente não importa. Não quando tantas outras coisas estão acontecendo. Então Lea e eu subimos no palco e definimos as partes de bateria para baixo na parte de trás, por isso elas estão organizadas perfeitamente atrás do microfone, enquanto Braxton e Brody ligam suas guitarras para o amplificador. As luzes brilham para baixo em nós e as pessoas sentadas nas mesas abaixo, e mais no bar, mal estão prestando atenção em nós, mas ainda há um número suficiente de pessoas que me dá borboletas no estômago. Mas eu gosto do sentimento. Isso é o que a bateria é para mim. Uma distração. De tudo o que acontece em torno de mim. Todos os meus problemas. A dor interior. A confusão. Meus pensamentos. "Braxton me odeia", eu digo a Lea, definindo o último pedaço do meu kit no chão. Ela balança a cabeça, colocando fios de cabelo atrás da orelha. "Ele só está chateado por que Spike não está aqui para tocar com a gente”. "Spike?", pergunto, reorganizando as peças de bateria para obtêlos exatamente onde eu quero que eles estejam. "Sim, nosso antigo baterista”. Ela ajusta a altura do pedestal de microfone. "Seu antigo baterista foi nomeado após um personagem de Buffy, a caça vampiro”? Ela bufa uma risada. "Bem, não era seu nome real. Apenas um apelido que ele deu a si mesmo, porque ele odiava o seu nome real”. "Qual era o seu nome verdadeiro?", pergunto, pegando minhas baquetas e girando-as através de meus dedos. Os cantos dos lábios puxam para cima. "Larry". Eu paro girando as baquetas. "Ok, prefiro a mudança de nome agora”. Ela começa a rir de novo, mas seu riso se transforma rapidamente para nervosismo quando Stella grita que estamos


começando. Segundos depois, estamos todos prontos para ir, a poucos minutos do jogo. Lea parece nervosa enquanto ela fica sob as luzes, tamborilando os dedos no lado de sua perna, e eu me sinto da mesma maneira, mas ao mesmo tempo anseio a sensação diferente dentro de mim, porque ela apaga todas as outras coisas. "Você vai fazer muito bem, baby", Brody diz a Lea, dando-lhe um beijo encorajador que parece mantê-la calma. Acho que foi então que eu percebi duas coisas: uma, Brody não é tão ruim, e duas, eu realmente, realmente quero ver Quinton. Mais do que nunca. Eu quero ficar perdida nele. Segurá-lo. Ser realizada por ele e apenas saber que ele está lá. Talvez se ele me beijasse, poderia me relaxar. Ou talvez não fosse necessariamente aquele que me faça implorar, tanto quanto a necessidade de apenas sair daqui. Fugir. Dar um tempo. Tento afastar o pensamento da minha cabeça o melhor que posso e me concentro no jogo. Assim que eu levanto as minhas baquetas, eu meio que saio de órbita deixando que as luzes brilhantes me levem. Esta é a solidão. A minha paz. Nada existe aqui, mas a música, e parte de mim gostaria que eu pudesse existir neste momento para sempre. Segundos depois, a guitarra e o baixo começam a tocar, e as primeiras notas da explosão de introdução soam através dos amplificadores. Eu estou pronta, esperando o momento certo para me conectar, esperando até que eu me deixe levar pela música. Ele fica cada vez mais perto e eu trago minhas baquetas sobre a minha cabeça. Quando eu as bato para baixo, a voz de Lea e as batidas dos meus tambores colidem e fluem para fora sobre o palco. Eu bato meu pé contra o pedal, derramando o meu coração e alma com o ritmo, colocando suficiente energia para ele que eu mal posso respirar. Eu me afogo na música quando as baquetas e tambores colidem. Batidas. Notas. Vibrações. Elas tomam conta de mim. Nada existe neste momento, apenas a música. Não existe Tristan. Não existe Delilah. Nem mesmo Quinton. Isso é apenas sobre mim. Enquanto a música pega, o mesmo acontece com a minha energia. Estou suando, ofegante, alimentando a música com todas as partes de mim. Meu pé bate no pedal, em sincronia com as minhas mãos. Uma e outra vez. A canção termina, mas outro pega a volta por cima, “I Miss the Misery" por Halestorm. Eu continuo indo, drenando


toda a minha energia, esperando que seja o suficiente para que quando eu pare, eu esteja muito cansada para pensar. Cansada demais para me concentrar em meus problemas. Mas assim que estou pronta para tocar a última canção, uma onda cheia de toda a dor que eu já senti em toda a minha vida corre sobre mim, a dor cresce com cada música que toco, e depois de nossa apresentação acabar não consigo encontrar Tristan em qualquer lugar. Eu finalmente tiro o meu telefone para ligar para ele, dizendo a Lea eu volto antes de sair pela porta traseira para obter algum sossego. "Hey," eu digo depois que ele responde. "Onde está você”? Eu posso ouvir barulho no fundo. "Numa festa”. "Tristan”. Decepção enlaça minha voz. "Você está falando sério”? "Isso soa como se estivesse falando sério?", ele pergunta quando alguém grita algo profano em segundo plano. "Talvez, mas eu estava esperando saber onde você está”. Eu viro para o lado e coloco o meu dedo no meu ouvido quando alguém sai pela porta, falando alto. "Olha, eu entendo que as coisas estão um pouco estranhas entre nós, mas apenas venha pra casa e eu vou tentar corrigir. Você tem feito tão bem e eu tenho certeza que você não quer estragar isso, certo”? "Você não pode consertar tudo, Nova”. Seu tom clareia um pouco. "E, além disso, isso não é mesmo sobre você”. Eu me viro em direção ao lado do edifício, tentando chegar mais longe da porta, porque as pessoas continuam caminhando para fora e fazem muito barulho. "Então o que é”? "A vida é como merda”. "Por que é merda? Porque você está sóbrio”? "Não, não tem nada a ver com isso ou com você", diz ele, e então ele suspira. "Olha, eu entendo que você quer me ajudar. Percebo que eu estava me saindo bem. Percebo que o que eu estou pensando em fazer nos próximos dez minutos vai provavelmente estragar a minha vida, mas você sabe, eu realmente não tenho uma vida mais. Não é boa, de qualquer maneira”. "O que você está falando?", eu pergunto, e quando ele não responde eu digo "Tristan, fale comigo". Ele desliga na minha cara.


"Merda”. Eu tento discar o seu número de novo, mas ele vai direto para o correio de voz. Tento enviar mensagem de texto pra ele, mas ele ainda não respondeu até a hora que eu entro no carro e estou indo para casa. "Onde você acha que ele está?", pergunto a Lea quando estamos voltando para casa de carro. Ela estava planejando sair com Brody, mas ela disse que seus planos foram cancelados. Acho que ela está preocupada comigo, e é por isso que ela decidiu vir para casa comigo. É depois das nove, o céu estrelado e a lua crescente no céu, e eu não posso ajudar, mas contar as estrelas várias vezes, cada vez que eu tenho que parar em um sinal vermelho. "Talvez possamos localizálo", eu digo. Lea parecia levemente chateada quando eu disse a ela o que aconteceu no telefone com Tristan, mas ela não está pirando tanto quanto eu estou. "Nova, não há nenhuma maneira que você vai ser capaz de encontrá-lo. É sexta à noite, pelo amor de Deus”. "Lea, você não o ouviu no telefone", digo fazendo uma curva para a direita na estrada principal, que está brilhante com o gelo, por isso tenho de conduzir lentamente. "Ele vai fazer alguma coisa para arruinar sua sobriedade. Eu posso sentir isso”. Ela solta uma respiração lenta, a cabeça virada para a janela enquanto observa as luzes de Natal amarradas através das árvores ao lado da estrada. "Nova, nós já passamos por isso antes. Você não pode simplesmente salvar a todos, especialmente quando eles não querem ser salvos”. Ela olha para mim com o que parece piedade em seus olhos, mas eu não sei por que ela está se sentindo dessa forma comigo. "Então, basta deixá-lo ir. Quando ele chegar em casa você pode ver onde ele se encontra e seguir de lá”. Eu balancei minha cabeça, lágrimas prestes a cair. "Eu não aguento mais”. "O que? Tristan? Ou será que estamos falando de outra coisa”? Eu tenho que trabalhar para manter os olhos abertos, as lágrimas borbulhando seu caminho até que eu entro em nosso complexo de apartamentos. "Tristan. Delilah. Quinton. Eu própria. Eu estou tão cansada de apenas sentar e assistir as pessoas caindo além”. Ela chega através do assento e dá em meu braço um aperto suave. "Bem, você tem a mim”.


Eu sei que ela está certa, mas no momento seu toque só parece frio. Eu estaciono o carro e nos dirigimos para dentro. Ela me segue, não digo muito até que nós estamos dentro do apartamento e eu estou indo para o meu quarto. "Nova, por favor, pare de lutar para salvar a todos", diz ela. "Você precisa aprender a apenas deixar algumas coisas seguirem em frente”. Passo para o meu quarto, virando-me para encará-la quando vou fechar a porta. "Sabe o que acontece quando você deixa as coisas seguirem?", pergunto, e ela só olha para mim. "As pessoas desmoronam e morrem. E embora eu pudesse ser uma causa perdida e você possa pensar que eu estou louca, eu ainda estou indo fazer, porque ninguém mais parece estar”. E com isso eu fecho a porta. Eu penso em chamar Quinton e falar com ele sobre tudo, mas eu estou cansada de falar com ele por telefone. Eu só quero vê-lo quero segurá-lo e saber que com toda essa confusão, pelo menos, ele está bem. Eu sei que é louco. Egoísta. Impulsivo. Eu sei que eu tenho trabalho e outras coisas da vida e eu só posso ir para um dia. Mas eu preciso desse dia mais do que eu preciso de nada no momento. Então, antes de ficar com medo, rapidamente começo a arrumar minhas malas, esperando que quando eu chegar lá, ele não me mande embora.


Capítulo 11 24 de dezembro, quinquagésimo sexto dia no mundo real

Quinton

Eu acordo no meio da noite com uma sensação estranha. Eu estava sonhando com Nova e em vê-la novamente. Como ela se sentiria... O cheiro dela... O gosto dela. Eu ligo o abajur e me deito na cama por um tempo, olhando para o teto, pensando sobre como não muito tempo atrás, eu estava olhando para um teto diferente, um que era rachado e deformado, mas o acima de mim agora é impecável. Tudo por causa de Nova. Ela me colocou aqui porque ela nunca desistiu de mim e ela me convenceu a cair fora de uma vida de ficar alto o tempo todo. Nova... Meus pensamentos são invadidos por ela... O que ela está pensando... Eu estou lutando com minhas emoções que estão concentradas em torno dela... No quanto eu a quero. Eu estou com medo, apesar de tudo. Com tanto medo que sequer consegui abrir a carta que ela me escreveu enquanto eu estava na reabilitação. Antes que eu possa amarelar, eu rolo para o lado e alcanço embaixo do meu colchão e pego o envelope. Meus dedos estão tremendo enquanto cuidadosamente rasgo o envelope e puxo fora a carta que está dentro. Então, me preparo e tomo uma respiração, eu a desdobro e começo a ler.

Caro Quinton, Estou

escrevendo

para

você,

principalmente

porque parece que você não quer falar comigo. E eu posso

entender isso. Você está trabalhando em sua cura agora e, provavelmente, tem de concentrar muito em si


mesmo. Mas nós nunca realmente conseguimos dizer

adeus na última vez que te vi e eu odeio não ter a chance

de fazer isso. Se há uma coisa que eu aprendi, é que dizer adeus é importante.

Mas como eu estou escrevendo esta carta, eu sei

que não é isso que eu quero que essa carta seja. Eu não quero dizer adeus a você ainda. Na verdade, eu não quero dizer adeus a você nunca. Eu sei que isso

provavelmente está o enlouquecendo agora, mas é a verdade. A ideia de perder você é muito para segurar. Eu quero você na minha vida sempre, quer como um

amigo ou mais. E eu sei que você provavelmente acha que eu sou louca. Que nós mal nos conhecemos, o que nos torna capazes de compreender um ao outro mais

do que um monte de pessoas poderia. E eu honestamente

posso nos imaginar um dia no final dessa estrada, muito velhos e apenas conversando, novamente como amigos ou mais - sua escolha.

E se você aprendeu uma coisa ou duas sobre mim,

ao longo do último ano, é que eu sou teimosa. Quando eu quero alguma coisa, eu meio que travo nela. Na

verdade, esse hábito pode ser um grande problema para

mim ─ a incapacidade de deixar ir. Mas essa é a coisa. Todo mundo continua me dizendo que eu preciso

trabalhar nisso e eu sei que eu preciso, mas eu

necessariamente não acredito que eu preciso deixar tudo

ir. Posso segurar para mim todas as coisas que são


importantes para mim. E uma dessas coisas é você.

Então, mesmo que você possa não desejar ouvir isso, eu não estou o deixando ir. Eu sempre vou estar aqui para você não importa o quê.

Sua amiga para sempre, Nova (como o carro) Eu paro de ler. Ela está certa. Não importa o que aconteça, eu quero Nova na minha vida. Eu não quero nunca parar de falar com ela. Ouvi-la. Eu a quero comigo. Eu só preciso ter certeza de que eu crio o tipo de vida digna de ela ser uma parte. Posso fazer isso por ela? Esquecer e avançar em direção a um futuro com ela? Eu olho em volta do quarto. Posso deixar tudo isso para trás por ela? Engulo meu nervosismo, eu me levanto e circulo em volta do meu quarto, vendo cada esboço e desenho e sentindo as memórias poderosas conectadas a eles. Quanto tempo eu passei desenhando os momentos capturados dentro das fotos. Depois, há as da minha mãe. Não quero dizer adeus a nada disso e talvez eu não tenha que fazer isso completamente, mas eu posso deixar isso ir um pouco. Um passo de cada vez. Sugando toda a força que tenho em mim, eu começo a tirar as fotos e desenhos. Um por um, mantendo-os em minhas mãos como se fossem as coisas mais delicadas no mundo. Com cada um que vem para baixo, eu me sinto diferente, como se eu tivesse um passo para dentro do corpo de outra pessoa, o corpo de alguém que eu não sei. Alguém mais forte, novo. Renascido Quando eu termino, eu não coloquei todas para baixo, mas o suficiente para que elas não dominem o meu quarto. Há uma foto de minha mãe em uma cadeira de balanço, a barriga grande, porque ela está grávida de mim, e uma foto de Lexi e eu sentados na varanda de trás, posando para a câmera. Há também um esboço dela... Que eu desenhei alguns dias antes dela morrer. Aquele que mantenho para me lembrar dela, porque eu talvez esteja tentando deixa-la ir, mas esquecê-la completamente não está certo. Ela merece ser lembrada, nunca esquecida. Apesar do fato de que eu estou escolhendo a vida, eu não tenho que quebrar minha promessa a ela.


"Eu vou lembrar-me de você para sempre", eu sussurro para o ar, perguntando se ela pode me ouvir. "Não importa o que. Eu prometo..., mas eu penso que tenho que te deixar ir...” Pelo tempo que eu termino de dizer isso, eu estou chorando. As lágrimas descem pelo meu rosto enquanto eu vejo a nudez do meu quarto, o passado não alcança o meu futuro, apenas um fantasma, memórias distantes, e isso me incomoda, há ainda esta liberdade estranha na dor porque eu estou sentindo isto, não há como fugir disto. Eu estou começando a chorar, as lágrimas me sufocando, recusando-se a parar de fluir, quando meu telefone começa a tocar. São cinco horas da manhã e eu quero saber quem diabos estariam chamando tão cedo. Rapidamente me recomponho, enxugo minhas lágrimas, então me inclino para pegar meu telefone e verifico a tela brilhante. Quando vejo o nome de Nova nele, pânico bate contra mim como eu me preocupo que algo pode estar errado. "Ei, está tudo bem?", eu pergunto quando eu rapidamente respondo preocupado que ela vai ser capaz de dizer que eu estava chorando. "Não”. Ela soa estranha. Não necessariamente triste, mais como ela está reprimindo alguma coisa... Suas emoções entorpecidas. Eu odeio ouvi-la com essa voz e imediatamente quero corrigi-lo, meus problemas no momento encolhendo dentro de mim. "O que aconteceu?", pergunto. Deus, por favor, não deixe que algo esteja errado. "Um monte de coisas realmente, mas eu..”. A voz dela pega, suas emoções à beira de transbordar. "Eu tenho que lhe dizer uma coisa e eu preciso que você não fique louco comigo”. "Tudo bem... o que é?", eu pergunto cauteloso. Ela não diz nada em seguida e eu posso ouvir um monte de comoção no fundo. "Onde você está”? "No aeroporto”. Ela parece culpada. "No aeroporto de Seattle”. Um conjunto de emoções corre através de mim de uma vez e eu quase caio em cima dela. Nova está aqui. Em Seattle. Isto é ruim. Muito ruim. Eu não estou preparado para isso. E eu queria me preparar para a primeira vez que a visse novamente. Queria ser completamente estável, em vez de chorar meu coração, porque eu só peguei um monte de fotos da minha antiga namorada.


"Você está aqui. Em Seattle. Sério”? Não posso esconder meu choque ou o fato de que estou à beira de chorar de novo, apenas de reviver a memória dos esboços e fotos. "Eu sei que você disse que não queria que eu viesse aqui", ela diz, soando chateada. "Mas algumas coisas aconteceram e eu só... Eu só precisava conseguir ficar longe de tudo, então eu embalei minhas coisas e me dirigi para o primeiro lugar que eu poderia pensar”. "Você tomou a decisão de vir aqui esta noite?", pergunto preocupado, não apenas porque ela está sentada no aeroporto sozinha, triste, mas porque algo a fez chateada o suficiente para que ela apenas cair fora. "Só levante e saia. Só isso”. "Sim. Eu realmente precisava fugir antes da minha cabeça explodir. Era vir aqui para você ou ter um colapso”. "Como você mesma conseguiu um voo”? "Foi uma dor na bunda", ela me garantiu. "Eu fiquei em um avião por seis horas e normalmente é um voo de duas horas”. "Eu aposto”. Eu não sei o que dizer a ela porque eu ainda estou tentando processar que ela está aqui. Apenas quilômetros de distância. "Você está apenas sentada no aeroporto agora”? "Sim... Eu estou tentando descobrir o que fazer a seguir", diz ela miseravelmente. "Eu sei o que eu quero fazer e isso é apanhar um táxi e ir vê-lo, mas eu entendo totalmente, se você não quiser que eu faça isso”. Eu me pergunto o que ela faria, se eu digo que eu não posso vêla. Será que ela apenas ficaria dando voltas pela cidade ou pegaria um avião e voaria de volta para casa? Isso é provavelmente a melhor opção, já que eu ainda não estou tão estável quanto eu queria estar para quando eu a visse novamente. Mas a ideia dela estar tão perto e não a ver faz meu coração palpitar. “Não pegue um taxi” eu digo, ficando de pé. “Eu vou pegar você”. "Tem certeza?", ela pergunta. "Porque eu não quero forçá-lo a fazer qualquer coisa que você não queira fazer”. Deus, ela está me matando. Muito gentil para seu próprio bem.


"Sim, é claro que eu tenho certeza”. Mas, eu não tenho. De modo algum. Então, novamente, eu não sei se eu alguma vez estarei, vou ter que arrancar o Band-Aid. "Obrigada," ela diz, chocada. "E Quinton, eu estou muito, muito triste por estar saltando sobre você desse jeito”. "Você não precisa pedir desculpa" eu digo, abrindo a gaveta da minha cômoda e pegando uma camiseta. "Agora fique parada. Eu estarei aí por volta de vinte a trinta minutos”. Eu desligo, me visto, em seguida, vou para o quarto do meu pai, lhe perguntar se pode me emprestar o carro. Ele está hesitante no início, até que eu digo a ele por que. Ele relutantemente me dá as chaves e me diz que ele vai tomar o ônibus para o trabalho. É um gesto pequeno, mas ele significa muito para mim, e eu agradeço sinceramente a ele. Eu tenho que esperar o carro descongelar do lado de fora por cerca de cinco minutos deixando o gelo derreter para longe do parabrisa, então eu subo e digito o número do Wilson e acionando o aquecimento. Após cerca de quatro toques, ele pega, parecendo extremamente exausto. "É melhor que seja realmente importante," ele diz, e então boceja. "Porque eu não sou uma pessoa da manhã”. "Nova está aqui", é tudo o que eu digo, olhando para o céu cinzento quando o sol começa a subir e beijá-lo com uma pitada de laranja. Ele leva um momento para dizer qualquer coisa. "Neste momento. Em Seattle. Na sua casa”. "Ela está no aeroporto”. Eu inicio os limpadores e vejo como eles raspam o resto da geada. "Eu estou indo para buscá-la agora”. "Por que você não me disse que ela estava vindo?", ele pergunta, bocejando novamente. "Porque eu não sabia que ela estava vindo”. Eu viro os limpadores e afivelo meu cinto de segurança. "Ela me ligou há alguns minutos e disse que estava no aeroporto... ela parecia chateada. E eu preciso de você para me dizer que eu posso lidar com isso”. "Você acha que pode lidar com isso”? Ele usa a psicologia em mim do mesmo modo que Greg faz o tempo todo.


"Eu não sei... talvez..”. Eu coloquei o carro em marcha à ré e saio da garagem. "Eu tinha todas essas imagens na minha parede... As de Lexi e minha mãe. Eu mantive lá porque me fez lembrar tudo o que eu perdi... segurar... Eu só coloquei para baixo”. "Quando você fez isso?", sua voz é cautelosa. “Há cinco minutos”. Manobro o volante e me dirijo para a estrada, indo em direção à rodovia. “E como você se sente”? "Estranho”. É a primeira palavra que vem à minha mente, mas ele parece adequado. "Wilson, eu não tenho certeza que eu posso fazer isso... vê-la... Eu não estou pronto..”. Eu paro o carro no semáforo, desejando que eu pudesse estar mais feliz sobre ela estar aqui, mas eu não posso. "Diga-me o que fazer. Eu deveria apenas dizer a ela para ir para casa”? Ele contempla o que eu disse. "Por que você faria isso”? "Porque eu apenas te disse que eu não estava pronto... e a ideia de vê-la está me assustando”. Eu abaixo a minha cabeça sobre o volante e olho para o chão. "E você me disse para não entrar em um relacionamento, até que eu estivesse pronto”. "Só porque ela está aqui, não significa que você está em um relacionamento", ele me diz. "E, além disso, pode ser bom para você ajudá-la com o que ela está passando, uma vez que, pelo que entendi, ela realmente ajudou você no passado”. Logo que ele diz isso, eu sei que ele está certo. Eu estou sendo muito egoísta no momento, pensando sobre como ela estar aqui vai me afetar quando realmente eu deveria estar pensando sobre o que aconteceu que ela precisou pegar um avião e vir me ver. "Sim, você provavelmente está certo”. "Claro que estou certo", ele diz com arrogância. "Eu estou sempre certo”. Certo ou não, não faz com que seja mais fácil dirigir para o aeroporto. Mas eu faço. E embora me leve um pouco mais de tempo do que para a maioria para chegar ao setor de bagagem, principalmente porque meus pés parecem pesar um monte, eu chego lá.


Leva-me um minuto para encontrá-la, estamos na época de festas e o lugar está muito lotado. Mas quando eu faço, eu juro pelo fodido Deus algo muda dentro de mim neste momento. Algo bom, eu acho, embora eu não tenha cem por cento de certeza ainda. Ela tem o cabelo puxado para cima e uma mochila nos seus pés enquanto ela se inclina contra a parede com os olhos fechados, a multidão se movendo ao seu redor. Mas quanto mais eu olho para ela, mais a multidão não existe. Eu nem sequer me importo como cafona e fodido isso parece. Sou só eu e ela e tipo passado meio que tipo não me afeta. Eu começo a lembrar de tudo. Como ela me fez sentir. Como ela se recusou a desistir de mim. Quão poderoso foi apenas estar perto dela. Ela se recusou a desistir de mim. Esta menina me salvou e eu a amo por isso. Eu sei disso agora. Meu coração sabe disso. Minha cabeça sabe disso. Mesmo minhas pernas sabem, porque elas estão prestes a se entregar e eu tenho que alcançar e agarrar a parede antes de entrar em colapso. Eu mal posso respirar enquanto eu trabalho para me levantar, os sentimentos dentro de mim são potentes e esmagadores. Eu não sei se eu posso lidar com isso – me sentindo assim por ela, enquanto eu estou sóbrio. O medo apenas intensifica quando ela abre seus olhos e seu olhar passa pela área. Um segundo depois ela vê que sou eu. Ela não se move. Sem reação. Nem eu. Eu a quero, mas eu não posso. Felizmente ela consegue descolar-se de onde está de pé. Ela apanha a sua mochila do chão, joga no seu ombro, e vem em minha direção. Com cada passo que ela toma, sua boca transforma-se mais, e pelo tempo que ela me alcança, ela está quase sorrindo. "Hey”, ela diz, e, em seguida, sem qualquer aviso, ela lança seus braços em torno de mim, me abraçando com um abraço que é tão apertado, que parece que ela está tentando sobreviver através dele. O calor do seu corpo corre através de mim. Independentemente de como aterrorizado estou, eu toco nela, eu me encontro envolvendo meus braços em torno dela, adrenalina e emoções pulsando através de mim. Eu sinto que estou me inclinando para a lateral, caindo para fora da corda bamba. Mas ela está me segurando para que eu não caia completamente e eu acabo suspenso no ar. Eu nem sequer sabia que era possível eu me sentir dessa maneira e é assustador como merda. Eu fecho meus olhos e respiro o seu perfume. "Uau", eu sussurro, sem fôlego, quando ela aperta seu rosto na dobra do meu pescoço, minhas mãos apertando tanto que eu tenho certeza que ela pode sentir isso.


"Sim, uau", ela concorda, dando um beijo contra o meu pescoço. Ela faz isso repetida vezes e com cada um, eu me acalmo por dentro. Acalma-me. De repente, vir aqui para pegá-la não parece tão assustador como era antes. Na verdade, eu estou feliz que eu fiz. Um sentimento que cresce quando ela move para longe de mim e, antes de eu ter tempo para reagir, ela inclina para frente e me beija na boca.


Capítulo 12

Nova Eu provavelmente não deveria tê-lo beijado. Não é o que eu vim fazer. Eu só precisava ficar longe de toda a tristeza e dor sobre Delilah e Tristan, e quando pensei em um lugar que eu poderia ser capaz de fazer isso, estar ao lado de Quinton foi a primeira coisa que me veio à mente. Apenas amigos, eu me mantive dizendo durante a viagem de avião. Nós somos apenas amigos. Mas o vendo em pessoa, saudável, o castanho-mel mais cheio de vida que eu já vi, ele acendeu algo dentro de mim, e sem pensar, eu me vi colocando meus lábios nos dele. Eu começo a puxar para trás quando eu percebo que eu provavelmente não deveria ter feito isso, mas para minha surpresa, ele aperta a mão nas minhas costas e esmaga os nossos corpos juntos, aprofundando o beijo. Meu corpo está de acordo com o seu quando eu o agarro, meus lábios de bom grado parte, como sua língua desliza mais profundo dentro da minha boca. Quanto mais tempo dura o beijo, mais intenso fica, e antes que eu sei que minhas pernas acabam trancam em torno da sua cintura, enquanto suas mãos exploraram o meu corpo enquanto ele nos apoia contra a parede. Eu mal posso respirar, um pouco de ar e meus pulmões parecem que estão indo para explodir. Eu não aguento mais. Eu seriamente quero rasgar suas roupas e correr minhas mãos em cada parte dele, enquanto ele faz o mesmo para mim. Mas, de repente, ele está se afastando e eu noto o ruído em torno de nós e eu me lembro que eu estou em um local muito público. "Deus, eu senti sua falta", sussurra Quinton, descansando a cabeça contra a minha, sua respiração irregular, minhas pernas ainda presas firmemente em torno dele. "Sim, eu também", eu sussurro de volta, me aquecendo com a sensação dele, do calor de sua pele ao toque suave de sua respiração. Nós ficamos assim por um momento antes de finalmente, ele me abaixar de volta para o chão e me deixa ir.


Em seguida, ele enfia uma mecha do meu cabelo atrás da minha orelha, me observando atentamente. "Você precisa pegar qualquer coisa da esteira de bagagem”?, Ele pergunta. Eu nego com minha cabeça e ele alcança minha mochila nas minhas costas e a pega. "Isso é tudo o que eu trouxe," eu digo. "Eu estava meio que numa corrida e eu não tenho mesmo certeza se eu me lembrei de trazer desodorante”. Ele olha para mim com um olhar interrogativo, seus olhos deslizando sobre mim. "Você... você quer falar sobre o que está acontecendo”? Eu pressiono meus lábios e nego com a cabeça, me recusando a pensar sobre o que me fez correr. Não agora, quando o momento é tão bom. "Não, ainda não, mas mais tarde”. Ele coloca sua mão em minha bochecha. "Diga-me o que você precisa que eu faça... qualquer coisa que você precisa e eu vou conseguir isso para você”. "Mesmo se eu dissesse que eu precisava de um unicórnio"? Eu balancei a cabeça. Eu não sei por que eu fiz uma brincadeira, mas eu fiz. Ele sorri seus olhos enrugando, e é a mais bela vista que eu já vi. "Isso pode ser possível organizar, se eu tiver algum tempo", diz ele. "Mas até então, o que mais você precisa de mim”? Meu estômago resmunga em resposta. "Que tal café da manhã”? Com um pequeno sorriso, ele balança a cabeça e, em seguida, pega a minha mão. "Café da manhã é, então”. Nós saímos pela porta e seguimos para o estacionamento, de mãos dadas, o céu claro acima de nós. Parece estranho, mas ao mesmo tempo certo. Parece que este é o meu lugar e eu amo o sentimento, mas ao mesmo tempo eu odeio isso, porque eu sei que eu não seria capaz de mantê-lo dessa maneira. Eu tenho que começar a falar sobre o que me fez correr.

"Então você cozinha?", eu digo enquanto ele mexe alguns ovos em uma panela. Eu sinceramente esperava que ele me levasse a um


restaurante ou um McDonald’s para o café da manhã, mas em vez disso ele me levou para a sua casa, que é quase tão vazia como uma casa poderia estar absolutamente cheia de caixas. Ele dá de ombros, virando a temperatura do fogão como o cheiro de ovos. "Sim, quero dizer, nada chique”. Ele sorri para mim por cima do ombro. "Mas eu posso me manter”. Eu sorrio de volta para ele da mesa da cozinha. "Você pode fazer bacon, também”? "Então você é exigente", ele brinca com uma risada. "Mas, se alguém merece isso, é você”. Minha expressão vacila. "Eu não sou tão boa quanto você pensa”. Ele pega um prato do armário. "Por favor, fale comigo”. Ele coloca sobre a bancada e pega os ovos. "Eu não gosto de ver você triste”. Eu traço linhas sobre a mesa com a minha cabeça inclinada para baixo. "Eu estou preocupada se eu te contar o que está acontecendo... que isso vai incomodá-lo. E eu nunca mais quero incomodá-lo”. Ele não responde de imediato e eu o ouço se movendo ao redor, eu me forço a olhar para cima. Os nossos olhos se encontram quando ele coloca um prato de ovos na minha frente. "Teste-me". Eu lhe dou um olhar cuidadoso e engulo duro. "Você tem certeza? Porque o assunto é pesado e eu sei que você está lutando com suas próprias coisas pesadas”. Agora ele engole duro quando senta na cadeira na minha frente. "Sim, eu tenho certeza”. Ele atravessa a mesa com seu braço, a mão trêmula quando ele dá a minha mão um aperto suave. "Quero estar aqui para você, e como eu disse no telefone uma centena de vezes, eu não sou tão frágil quanto você pensa”. Seu toque faz com que seja um pouco mais suportável para falar. "Eu nem tenho certeza por onde começar", eu digo em voz baixa. "Foi como um minuto eu estava completamente bem e, em seguida, todas essas coisas aconteceram ao mesmo tempo e eu só precisava ficar bem longe de tudo”. "A vida pode ser assim", diz ele, soltando minha mão. "Mas eu tenho certeza que tudo o que está acontecendo com você, você vai ser


capaz de lidar com isso”. Ele me oferece um sorriso quando ele pega um garfo. "Você é incrível com o material pesado”. Eu cutuco meus ovos, decidindo que a única coisa que posso fazer é arrancar o Band-Aid. "Eu acho que Tristan poderia estar usando drogas novamente”. Seus músculos do braço ficam tensos, arregalando os olhos por um segundo, mas então ele rapidamente tenta se recompor. "Por quanto tempo”? "Eu não tenho certeza", murmuro, brincando com os meus ovos, sentindo muito enjoada para comer. "Eu tinha minhas suspeitas por um par de semanas, mas ontem à noite algumas coisas aconteceram e quando eu liguei para ele, ele me disse que estava em uma festa e que ele realmente não se importava com o que aconteceria com ele, porque a vida era merda”. Eu deixo de fora a parte do beijo. É irrelevante em minha opinião, porque não significou nada para mim. Quinton não diz uma palavra, o garfo ainda na mão, o rosto mascarado com confusão. "Ele lhe disse diretamente que ele estava usando drogas de novo”? "Não, mas ele disse que estava prestes", eu digo, mordiscando meus ovos. "Ele está agindo de modo estranho ultimamente. Saindo com esse cara muito suspeito, e eu estava preocupada que, se eu o questionasse ele ficaria com raiva de mim”. E sopro uma respiração, soltando o meu garfo no prato, e massageio as têmporas com os meus dedos. "Há mais, mas você pode me dizer se quer que eu pare, se você precisar. Eu não quero sobrecarregar você”. Ele define o garfo e esfrega a mão pelo rosto de modo mais ou menos ele deixa marcas vermelhas em sua pele. "Não, eu preciso fazer isso. Eu preciso estar aqui para você como você esteve para mim”. "Você tem certeza”? Ele vacila depois assente. "Sim. Eu tenho certeza”. Meu estômago torce em nós e espero que ele possa lidar com isso, como ele diz. "Lembra que eu te disse sobre Delilah? E como ela estava desaparecida e sua mãe estava procurando por ela”? Ele balança a cabeça novamente e, em seguida, seus olhos arregalam. "Espere, eles a encontraram”?


"Eu não tenho certeza”. Fechei os olhos para manter as lágrimas. "Eu recebi um telefonema da minha mãe na noite passada e ela disse que a mãe de Delilah estava descendo a Las Vegas para... identificar um corpo... ver se é dela”. O silêncio nos envolve. Eu quero abrir os olhos e olhar para ele, mas ao mesmo tempo eu tenho medo. Com medo de que a escuridão retornou aos seus olhos. Com medo de que eu vou ver a necessidade dele alimentar essa escuridão. Mas então eu sinto sua mão em cima da minha e essa ligação faz com que meus olhos abram. "Vai ficar tudo bem", diz ele, com a mão tremendo na minha. Ou talvez a minha esteja tremendo ─ é difícil dizer. "Eu sei que vai, eventualmente", eu digo. "Porque eu já passei por isso antes... mas eu tenho medo...” Ele franze a testa. "Medo do que”? "De me desligar”. Eu puxo minha mão para fora dele e coloco em cima do meu coração errático. "É a contagem. De voltar para o meu TOC, então eu não tenho que lidar com isso”. Eu estou a ponto de chorar, mas eu estou tentando o meu melhor para segurar as lágrimas, segurar tudo isso, ser forte. "A vida estava indo tão bem e eu só quero que ela continue assim”. Mas as lágrimas começam a escorregar para fora e escorrem pelo meu rosto. "Ei", ele diz, levantando da cadeira e correndo para mim. "Tudo vai ficar bem, mesmo que fique um pouco instável por um tempo”. Lágrimas quentes derramam pelo meu rosto. "Porque eu estou aqui. Com você. E nós estamos sóbrios”. Ele me dá um sorriso torto e, em seguida, envolve seus braços em volta de mim, me puxando para ele. "E nós dois passaremos por isso juntos”. Meus braços instintivamente o circulam e o puxo para mais perto até que eu descanso meu queixo em cima do seu ombro. "Mas e se for ela”? Seus músculos contraem, mas quando ele fala sua voz é calma. "Então nós lidaremos com isso juntos”. "Você pode... você pode lidar com isso?", eu pergunto, o olhando nos olhos. Eu honestamente não sei, se quando chegar a hora da verdade, se ele poderá estar lá para mim, sem isso ferir a sua recuperação. Se for o corpo de Delilah, ele será capaz de lidar com


isso? Eu não acho que eles estavam tão perto, mas morte é morte. É difícil. Doloroso. E o peso disso cresce com cada pessoa que morre, e nunca alivia novamente. Quinton perdeu muito e eu me preocupo que o peso de outra morte vai empurrá-lo para baixo. "Eu acho que sim”. Sua voz vacila, mas ele rapidamente recupera. "Eu vou estar bem para você..., mas Nova, não vamos para qualquer lugar até que nós tenhamos certeza, ok”? Eu aceno, passando e limpando algumas lágrimas com meus dedos. Depois de me recompor, eu me inclino para trás e olho nos olhos dele. "Você é muito bom nisso. Você sabe disso”? Ele levanta as sobrancelhas com um olhar de descrença. "Bem, se isso é verdade, então você pode agradecer a Wilson e suas constantes irritantes palavras de sabedoria”. "Vou conhecê-lo?", eu pergunto, mudando o assunto pesado para um leve. "Enquanto eu estou aqui”? "Você quer conhecê-lo?", ele pergunta surpreso, suas mãos descansando em cima das minhas pernas. "Claro. Você esteve falando sobre ele sem parar por algumas semanas", eu digo, mas quando ele franze a testa, eu acrescento, "Mas, você não tem que me apresentar se você não quiser”. "Não, eu quero”, ele responde com reserva. "O problema é que..”. Ele arranha a parte de trás de sua cabeça. "É só que isso torna as coisas muito reais”. Ele aponta entre nós. "Você e eu”. "Não tem de significar algo", eu digo, escondendo a minha decepção. "Nós ainda podemos ser apenas amigos”. Seus lábios apertam enquanto ele segura o meu olhar. "Eu não tenho certeza se posso fazer isso. Não quando você está aqui”. Ele fecha seus olhos e seu peito sobe e desce quando ele respira profundamente e exala. "Não depois daquele beijo”. "Sinto muito sobre isso", eu peço desculpas, mesmo que eu não queira me desculpar. "Eu sinto que eu coloquei uma tonelada de peso sobre você, aparecendo aqui. Eu deveria ter pensado sobre tudo isso um pouco mais”. Ele abre seus olhos, castanhos-mel que refletem a luz do quarto. Eu lembro quando eu o conheci o quão grande era a dor que eles espelhavam e em Vegas como vazio que pareciam. Mas agora eles


estão diferentes... Eles estão diferentes ─ vivos. "Não, eu quero estar aqui para você... você esteve aqui por mim, você fez muito por mim”. Ele delibera algo com uma expressão perdida no seu rosto. "Basta me dizer o que você quer fazer e eu vou fazer isso acontecer”. Eu considero o que eu quero, mas um monte de cenários impossíveis vem à mente, como perder Delilah assim ficará bem, então eu decido resolver algo simples. "Eu quero conhecer a cidade" eu digo. "Eu nunca estive aqui antes”. "Quanto tempo você planeja ficar”? Ele levanta e senta novamente para comer o café da manhã. "Eu tenho que voltar para casa amanhã... eu tenho que trabalhar o dia depois do Natal e eu prometi a Lea que eu passaria o dia de Natal com ela”. Eu não posso dizer se ele está feliz com isso ou não, mas ele sorri. "Somente um dia em Seattle. Eu sei exatamente o lugar para te levar”. "Ah é? Onde”? Eu cavo os meus ovos. "É uma surpresa”. Em seguida, ele pisca para mim e só de vê-lo feliz me faz pensar que, apesar de toda a escuridão e das coisas ruins que estão acontecendo agora, tudo está indo para ficar bem.


Capítulo 13

Quinton É estranho ter Nova aqui, mas não tão estranho quanto eu pensava que seria. Na verdade, apesar do meu nervosismo, eu me sinto estranhamente no direito de tê-la ao meu lado. Pergunto-me o que isso significa. Que não parece tão errado quanto costumava parecer. Mas essa sensação me abandona um pouco quando nós entramos no ônibus e vamos para a cidade para ver o Space Needle.6 Fico pensando em quando eu e Lexi costumávamos fazer isso e como eu não deveria estar fazendo isso com Nova, mas quando eu me sento ao lado dela, segurando sua mão, eu não consigo colocar qualquer tipo de espaço entre nós. "Seattle é muito maior do que eu pensava", ela diz enquanto ela observa a cidade pela janela. Ela tem seu telefone e de vez em quando ela grava as coisas acontecendo ao nosso redor, sempre querendo ver tudo através de uma lente. A cidade está extremamente movimentada, estamos um dia antes do Natal. Mais pessoas andando pelas ruas, carregando sacolas. Luzes brilham em torno das janelas e tudo brilha alegremente. "Definitivamente não é Maple Grove7", eu digo a ela, me inclinando por cima do seu ombro para olhar os edifícios com ela. Seu aroma de baunilha inunda meu corpo e eu não posso me ajudar, eu escovo minha boca na lateral da sua cabeça. Apenas um beijo suave, acalmando o desejo de sufocá-la com beijos apaixonados. "É tão alta e movimentada", ela diz, inclinando-se para mim e suspirando contente. "E brilhante. Como um grande espelho... e todas essas coisas de Natal... eu juro que posso realmente sentir o Natal no ar”.

6

Space Needle Torre de 184 metros em Seattle

7

Maple Grove Cidade em Minnesota


"Eu costumava desenhar sobre isso o tempo todo", eu divulgo, trazendo minhas pernas para dentro próximo ao banco quando uma senhora com muletas vem mancando passando por nós. "Eu ganhei um concurso de arte com um dos meus desenhos quando eu estava no último ano do ensino médio”. Ela vira a cabeça e nós estamos tão perto que nossas bocas escovam uma contra a outra. "Eu quero ver alguns de seus desenhos, enquanto eu estou aqui. Aqueles que você costumava desenhar”. Minhas sobrancelhas sulcam quando eu percebo que eu poderia ser capaz de lidar com isso. "Você sabe o quê? Eu acho que eu gostaria que você os visse também... eu gostaria que você visse que eu não estava sempre tropeçando e que eu podia desenhar coisas com significado por trás delas”. "Eu acho que tudo o que você desenhou tinha significado por trás dela" diz ela, a luz do sol iluminando seus olhos azuis esverdeados. "Alguns apenas significavam tristeza”. Suas palavras me atingem no coração. Ela é tão compreensiva e tudo o que eu quero fazer é beijá-la. Sem qualquer aviso eu pressiono minha boca na dela, assustando. Mas ela não recua, ela aceita o beijo, abrindo sua boca enquanto eu deslizo minha língua profundamente para dentro. Tenho certeza de que temos uma audiência, mas eu não me importo quando eu me inclino para ela, obrigando-a a inclinar-se contra a lateral do ônibus. E é assim que nós ficamos até chegarmos ao nosso ponto, quase o perdendo porque estamos consumindo um ao outro. Nós saímos de mãos dadas, o ar gelado um pouco mais suportável enquanto caminhamos lado a lado. "Você vem muito aqui?", ela pergunta, inclinando a cabeça para trás para olhar para o topo da Space Needle estendendo para o céu quando ela levanta a câmera do telefone para tirar uma foto dela. Concordo com a cabeça, sem olhar para o edifício, mas para ela. O temor em sua expressão é mais fascinante do que qualquer outra coisa acontecendo ao meu redor. A forma com que seu olhar é um tom azul cristalino nas sombras, mas mais verde quando ela se inclina para a luz. A forma como os fios de seu cabelo se movem com o vento e do jeito que ela está mordendo o lábio inferior nervosamente. Ao observála me faz olhar dentro de mim e me perguntar se é assim que sempre poderia ter sido com ela, se minha mente tivesse estado clara o


suficiente para estar ciente disso. Embora eu me sinta alto agora. Alto com Nova. Pergunto-me se isto está ok. "O quê?", ela pergunta, de repente, olhando para mim, e nossos olhares se prendem. Eu balanço minha cabeça, ainda sem olhar para longe dela. "Não é nada. Você é simplesmente linda. Isso é tudo”. Suas bochechas ficam um pouco rosa e é a coisa mais adorável que eu já vi. Ele ajuda a substituir o terror da expressão carinhosa que eu disse a ela. "Obrigada", Nova diz timidamente. Eu sorrio. "Vamos", eu digo, puxando-a na direção da entrada antes que ela possa ficar muito envergonhada. "É muito melhor no topo”. Ela ri e me deixa guiá-la até as escadas que levam à entrada principal, onde pagamos nossa entrada e pegamos o elevador para a área de observação. O vento parece gelo por todo o caminho até aqui e pica nas minhas bochechas. Estamos tão alto que parece que eu estou voando e eu seguro Nova, enquanto ela registra a vista, ficando atrás dela com as mãos no seu quadril, com medo de deixá-la cair quando ela se inclina para a frente e olha a vista para baixo. "A cidade parece tão pequena daqui de cima", ela observa, olha por cima do meu ombro com seu telefone ainda na frente dela. "Sintome como se eu fosse um pássaro ou algo assim”. Sorrindo, eu estendo meus braços para fora e trago o dela junto com o meu, fingindo que temos asas. Ela ri, girando ao redor e redirecionando sua atenção para a vista e sua câmera. Ficamos ali em silêncio por mais algum tempo, observando as pessoas indo e vindo, o ar ficando cada vez mais frio e o céu mais escuro. Eu penso em perguntar se ela está pronta para ir, mas eu sinto que ela está tendo algum tipo de momento, então eu permaneço em silêncio, imaginando o que ela está pensando e se ela vai compartilhar comigo. "Landon tinha medo de altura", ela diz inesperadamente, olhando para frente, enquanto ela continua a gravar. "Nós não poderíamos nem mesmo subir na roda-gigante quando o parque de diversões vinha para a cidade”. "Lexi tinha medo de insetos", eu digo baixinho, descansando meu queixo no topo da cabeça dela, meus dedos cavando em seu quadril


porque eu tenho que me agarrar a alguma coisa, caso contrário, eu tenho certeza que eu vou entrar em colapso pela adrenalina e emoções me atravessando. "Cada vez que ela via um eu tinha que esmagá-lo”. "Eu também não sou um fã deles", ela admite. "Mas isso não é o que eu mais temo”. "O que você mais teme”? Me atrevo a perguntar, tensionado enquanto espero sua resposta. "A vida" ela diz, olhando por cima do ombro para mim. "E o que o futuro nos reserva. Você”? Minha cicatriz queima no meu peito, sinto como ela está abrindo, enviando dor por todo meu corpo, mas, apesar disso, eu consigo dizer, "O passado e me esquecer”. Ela balança a cabeça, compreendendo, e eu estou feliz que eu não tenho que explicar a ela. Isso torna as coisas mais fáceis, ao contrário do que ocorre com meu terapeuta, que quer que eu explique tudo. Nova consegue me entender sem eu ter que explicar tudo, e quando eu explico as coisas para ela, eu me sinto apavorado, mas melhor. Deus é incrível o que ela faz para mim. Como eu sou sortudo que ela está aqui comigo. "Landon disse que estava farto de viver", ela sussurra. "E que ele não poderia mais encontrar um motivo para viver, então ele apenas se entregou... ele sempre sentiu como todo mundo estava renunciando o tempo todo e eu não entendia o porquê”. "Porque é mais fácil", eu digo. "Do que viver e lutar para sobreviver”. "Mas vale a pena?", ela pergunta com tanta esperança em seus olhos que me faz sentir com nem um pouco de esperança, também. "Não é”? "Eu não costumava pensar assim... Eu costumava pensar que a única maneira de lidar com tudo era desistindo, mas agora...” Eu paro, procurando os olhos dela. "Mas agora não é mais tão fácil”. Ela aperta os lábios, vira-se para mim, e desliza os dedos pelos meus. "Bom. Porque eu não quero que você desista. Eu preciso de você aqui comigo”. Então ela está na ponta dos pés e me beija e por um momento tudo parece perfeito. Não tenho certeza se a mereço ou não. Se for certo ou errado, mas independentemente disso estou


egoisticamente a tomando no momento, porque eu a quero, mais do que qualquer coisa.


Capítulo 14

Nova Passamos o resto do dia explorando a cidade e eu até paro em algumas lojas para comprar alguns presentes de Natal de último minuto. Conversamos durante a gravação de cada momento, mas só porque eu quero ter algo para me lembrar deste dia. É difícil, eu admito, estar andando por aí quando há um medo enorme, pairando sobre a minha cabeça. Morte. Ele acaba ficando mais difícil quando eu recebo um texto de Jaxon, que eu temia estar chegando. Jaxon: Você realmente tocou com a banda da Lea? "Merda", Eu amaldiçoo quando leio o texto. Estamos sentados num banco de parque observando as pessoas passarem e Quinton me lança um olhar perplexo. "O que há de errado?", ele pergunta, colocando o braço na parte de trás do banco atrás de mim. Eu balanço minha cabeça enquanto eu leio o texto mais uma vez. "Jaxon descobriu que toquei com a banda da Lea”. "E? Diga a ele que você fez isso porque ela é sua amiga", ele diz, a luz do sol acima tremulando em seus olhos. "Acho que ele está irritado", eu digo, e então eu mando um texto para Jaxon volta. Eu: Eu sinto muito, mas ela realmente precisava de mim. Eu

me sinto mal por isso. Jaxon: Você sabe que é como a traição final. Nikko está

chateado como o inferno. Ele tem esse enorme rancor contra Braxton... diz que ele roubou uma namorada dele há um ano ou algo assim. Eu: Diga a ele que sinto muito.


Jaxon: Isso não vai fazer qualquer bem no momento. Estou prestes a mandar um texto de volta quando outro texto chega. Jaxon: Ele quer chutar você para fora da banda. Eu: Por favor, não. Diga a ele que eu realmente sinto muito e

que eu vou fazer as pazes com ele. "Ou que tal lhes dizer para superar isso", Quinton diz, e eu percebo que ele está lendo meus textos sobre o meu ombro. "Não deixe que eles te maltratem assim, Nova". "Eles não estão me maltratando. Eu prometo", eu digo, mas sinto que não estou sendo sincera comigo mesmo. "É exatamente como uma banda funciona”. Ele traz seu pé sobre o joelho e balança a cabeça. "Baby, às vezes, você é muito boa. Você precisa ser mais agressiva”. Nós dois congelamos alguns segundos depois quando percebemos que ele me chamou de baby. Eu não tenho certeza se eu gosto do apelido ou não, mas ao mesmo tempo eu gosto que ele deu um para mim. "Desculpe sobre o baby", ele diz, seus dedos acariciando a parte de trás do meu pescoço. "Eu não queria que isso saísse assim... na verdade, eu sempre pensei que era um apelido bobo ou o que você queira chamar isto”. Meu telefone está zumbindo na minha mão, mas eu não olho para ele. "Está tudo bem", eu digo. "Você pode me dar um apelido, mas apenas não baby”. Ele suga o lábio inferior em sua boca. "Então você quer que eu te chame do que? Sweetie8“? Eu nego com a minha cabeça. "Muito doce. E eu não sou tão doce”. "Eu discordo", ele diz, pensativo. "Mas, se você não quer que eu te chame assim, eu não vou”. car9"

"Eu sempre gostei quando você me chamava de Nova like the Eu admito, querendo jogar o meu telefone contra o chão quando

8

Sweetie – apelido carinhoso, como Docinho, Querida.

9

Nova, Like the Car - Nova, como o carro, em referência ao carro do pai da Nova.


ele vibra novamente. Eu deveria estar mais preocupada que a minha banda está chateada comigo, mas estou aqui, e foi por isso que eu vim até aqui, para me distrair. Os cantos de sua boca curvam em um sorriso. "Isso é realmente um apelido longo”. "Bem, e quanto a isso", eu digo, "Você me chama Nova, exceto para ocasiões especiais, como no meu aniversário e no seu, e então você vai me chamar de Nova like the car”. Ele molha a boca com a língua e isso me faz querer beijá-lo novamente... nunca mais parar de beijá-lo. "Parece bom para mim", diz ele, e então ele se inclina, roçando sua boca na minha como se ele lesse minha mente ou algo assim. É um beijo rápido, embora, e nós acabamos nos separando quando meu telefone vibra pela quarta vez. Jaxon: Eu disse a ele que você sente muito, mas ele ainda

está chateado. Jaxon: Nova, acho que realmente teremos que chutar você

para fora, pelo menos por um tempo. Jaxon: Nova, que inferno. Por favor responda. Nikko: Eu não posso acreditar que você tocou para outra

banda. Eu fico olhando para a tela por um tempo, pensando no que escrever. Quanto mais eu penso sobre isso, mais ansiosa eu fico, que não é o que eu preciso no momento. Então, no final, eu coloco meu telefone para longe e descanso minha cabeça no ombro de Quinton. "Você está bem?", ele pergunta. Eu concordo. "Estou, ou pelo menos eu estarei. Eu só preciso relaxar e respirar por um tempo”. Ele não discute, descansando a cabeça na minha, e nós sentamos dessa forma pela próxima hora. É provavelmente uma das melhores horas que tive em toda a minha vida, e se eu pudesse, eu continuaria assim, congelada no tempo, mas eu sei que eu não posso. É parte do meu problema. Nunca querer deixar ir. Temendo grandes mudanças.


Temendo o que vai acontecer se eu alterar a minha vida. Assumir riscos. Finalmente o sol começa a ir embora e nós nos levantamos do banco e fazemos o nosso caminho para casa. Mas nós paramos em um canteiro de obras para Quinton me mostrar a casa que ele está trabalhando. Não é muito no momento, mas eu posso ver por que ele está tão orgulhoso. Levantando uma casa para uma família que precisa dela. "É incrível", eu digo quando eu faço uma volta em torno do primeiro andar, que não tem paredes. O piso é de madeira compensada. Há holofotes montados no chão para iluminar a área enquanto as pessoas trabalham duro no escuro para conseguir terminar a casa. "É como uma casa de verdade e tudo mais”. Ele me observa enquanto ele agarra uma viga acima da nossa cabeça. "Ao contrário de uma falsa”? Eu rio e depois brinco com um golpe no seu braço. "Você sabe o que eu quero dizer”. Ele ri e o som é tão impressionante que eu tenho que tirar minha câmera e gravá-lo. "Sorria para a câmera, por favor", eu digo a ele, levantando o meu telefone para cima e apontando-a para ele. "Você vai gravar tudo?", ele me pergunta quando eu dou zoom em seu rosto. Eu abaixo a câmera, franzindo a testa. "Desculpa. Está te incomodando”? Ele balança a cabeça, parecendo genuína. "Não, eu só quero saber. Isso é tudo”. "Ah”. Eu levanto a câmera de volta para cima e ele aparece na tela novamente. "Eu vou parar daqui a pouco. Eu quero lembrar de tudo isso... e a gravação faz eu me sentir melhor”. "Bem, então continue gravando enquanto eu lhe dou uma visita guiada", ele diz, liberando a viga, começando a me levar para dar uma volta na casa, me apresentando algumas pessoas aqui e ali. Ele sorri muito conforme ele aponta tudo, me dizendo que partes ele montou. Ele está orgulhoso da sua realização e ele deveria estar. Faz com que eu queira fazer mais. "Você parece tão feliz", me atrevo a dizer quando nós andamos até a escada para irmos ao segundo andar. Sua testa vinca. "Eu pareço”?


Eu aceno, colocando uma mecha de cabelo atrás da minha orelha. "Me faz querer fazer coisas assim", eu digo. "Bem, não isso, uma vez que eu não sei construir, mas ajudar as pessoas de alguma forma”. "Você ajuda as pessoas mais do que você pensa", ele diz, me puxando para fora quando nós chegamos no piso superior. Tem um cara de trinta anos mais ou menos com um maxilar com barba por fazer, vestindo uma camisa xadrez, batendo um martelo contra um pedaço de madeira. Música country tocando em um rádio no canto e uma pequena luz situada no centro das coisas, iluminando a escuridão que a noite trouxe. "E este é Wilson", Quinton diz quando ele se aproxima do cara com um olhar meio inquieto em seu rosto. Wilson ergue os olhos para Quinton, parecendo assustado. "Puta merda, eu nem vi você chegando”. Seus olhos vagueiam até mim e ele abaixa o martelo para o seu lado. "Quem é essa?", ele pergunta, mas parece que ele já sabe quem eu sou. "Esta é Nova", Quinton diz a ele, enfiando as mãos nos bolsos da calça jeans. Reconhecimento cruza o rosto de Wilson quando ele coloca o martelo para baixo no chão, escovando suas mãos aos lados de suas calças. "É bom conhecê-la", ele diz, aproximando de mim com a mão estendida. Eu a seguro e sacudo. "É um prazer te conhecer também. Eu já ouvi muito sobre você”. Wilson olha por cima de Quinton com um olhar arrogante no rosto e Quinton revira os olhos e balança a cabeça. "Bem, eu espero que somente coisas boas", Wilson diz, voltando sua atenção para mim. Eu concordo, soltando a mão dele. "Sim, somente coisas boas”. Sorrindo, Wilson se inclina para pegar uma garrafa de água do chão. "Ok, então eu tenho que dizer que eu amo o seu nome”. "Obrigada", eu digo a ele, olhando para Quinton, perguntando se ele disse a Wilson a história por trás dele. "Foi em homenagem ao carro do meu pai”. "Eu sei", Wilson diz, tomando uma bebida antes de colocar a garrafa de volta no chão ao lado de uma lancheira azul. "Quinton me


disse, e eu tenho que dizer que o seu pai tinha um excelente gosto para carros”. Ele tinha dito, o que significa que ele sabe que meu pai faleceu, o que significa que Quinton esteve lhe dizendo coisas sobre mim. Eu gosto da ideia, por alguma razão, que ele tomou um tempo para falar sobre mim com Wilson, alguém que eu sei que ele admira e, embora ele não tenha me dito isso diretamente. Depois que nós conversamos um pouco, Wilson pergunta se nós queremos ajudá-lo por um tempo. Quinton começa a sacudir a cabeça, mas eu digo que sim, amando a ideia de fazer algo para ajudar os outros. Mesmo que eu realmente não ajude muito, pois não tenho ideia de como construir uma casa ou qualquer coisa, mas eu pego as ferramentas para eles quando precisam delas. Eu começo a notar um monte de coisas enquanto eu observo os dois construindo essa casa juntos, uma é o quão feliz Quinton está. Ele continua contando piadas e de vez em quando ele vem e me dá um beijo na testa ou no rosto, como se ele tivesse medo que se ele não fizer ele vai perder sua chance. Parece que nós realmente poderíamos ser namorado e namorada ou pelo menos próximo a isso. A última vez que estive nessa situação eu estava com Landon e eu nunca pensei que teria isso de novo, mas acho que eu estava errada. Eu penso que eu quero o que eu tive com Landon com Quinton, só que melhor. Quero que sejamos capazes de falar sobre as coisas, não importa o que, mesmo que seja difícil. "O quê?", Quinton pergunta, com o rosto disfarçado com curiosidade, e eu percebo que eu estou olhando para ele com um grande sorriso no meu rosto. Balanço a cabeça, incapaz de apagar o meu sorriso. "Não é nada. Estou me sentindo melhor. Isso é tudo”. "Bom. Eu fico contente”. Ele sorri de volta e começa a martelar um prego, enquanto eu volto a observá-lo, porque eu estou achando fascinante. Depois que ele coloca a madeira pregada no lugar ele olha em volta, confuso. "Onde Wilson foi?", ele pergunta. Eu aponto para a escada. "Ele murmurou algo sobre ir verificar os caras lá embaixo e então desceu nessa direção”. "Merda, eu nem sequer o vi ir embora”. "Isso é porque você estava em outra dimensão".


Ele sorri para mim, então se vira para voltar a martelar quando a canção no rádio muda para uma mais lenta. "É realmente muito bonito aqui", eu digo, olhando para o céu através de uma pequena parte da casa onde o teto não foi fechado ainda. "Você pode ver várias estrelas”. "Sabe, eu me lembro da última vez que você e eu olhamos para as estrelas" Quinton diz, caminhando até mim. "Em Vegas... nós jogamos vinte perguntas e, em seguida, nós dançamos”. Eu olho para ele. "Sim, e você me prometeu uma repetição. Sabe que eu realmente estive morrendo de vontade de ver as suas habilidades de dança estelares de novo. As que sua avó lhe ensinou”. "Sim, eu nunca teria lhe contado se eu não estivesse alto" ele diz, parecendo um pouco embaraçado. "Mas de qualquer maneira”. Ele estende a mão. "Você quer dançar”? Eu olho em volta para a casa sem paredes, o som de ferramentas elétricas enchendo o ar. "Bem aqui”? Ele balança a cabeça enquanto eu deslizo minha mão na sua e ele me puxa para ele. Então ele vai até o rádio no canto e aumenta a música tão alto que eu mal consigo ouvir outra coisa, apenas a batida e a letra. "Sabe, eu nunca fui fã de música country", eu admito quando ele caminha de volta para mim. "Hah, bem, agora eu sei sobre uma música que você não sabe", ele diz, colocando as mãos no meu quadril. "Porque eu a ouço o tempo todo”. Eu envolvo meus braços em volta do seu pescoço. "Você é fã”? Ele balança a cabeça. "Não, mas eu sei a letra dessa canção”. "Eu não estaria muito orgulhosa disso", eu brinco. "De jeito nenhum" ele diz quando começa a nos balançar ao ritmo da música. "Você é tão superior sobre música, mas desta vez eu peguei você”. "Sim, você me pegou totalmente", eu digo com um significado subjacente que eu acho que ele capta. Mas eu não me importo. Ele me pegou agora, neste momento. Eu fui completamente pega por ele e todo o mal que esteve beliscando em meus calcanhares se dissipou. E


passa a ser inexistente enquanto nós dançamos, rindo quando ele me impulsiona e me faz dar umas voltinhas tolas. E quando ele me puxa de volta para ele, eu não posso deixar de sorrir quando eu descanso minha cabeça em seu ombro. "Quinton, obrigada", eu digo baixinho enquanto eu o seguro. "Pelo quê?", ele pergunta. "Por fazer eu me sentir melhor hoje", eu digo, seus músculos ficando rígidos. "Eu realmente precisava”. Ele faz uma pausa e então ele me puxa para mais perto, apoiando o queixo em cima da minha cabeça. "Por nada, Nova like the car”. Nós dançamos mais uma música e depois Wilson vem para cima e nos pega. Ele começa a fazer brincadeiras sobre sempre saber que Quinton era um cara sentimental, algo que Quinton finge estar irritado, mas eu não acho que realmente o incomoda. Cerca de uma hora mais tarde, saímos para voltar para a casa de Quinton. Me sinto estranhamente feliz por dentro, caminhando sob as estrelas com ele. Estou muito feliz por que eu decidi ser impulsiva e vir para cá. É tarde e embora eu saiba que em algumas horas eu vou ter que ir dormir e depois que eu acordar esse dia mágico terá terminado quando eu chegar em casa. Mas eu tento não pensar sobre isso e me concentro em passar o tempo com ele. Quando volto para a casa de Quinton, seu pai ainda está no trabalho, ele nos arruma o jantar - queijo grelhado e sopa. Depois que nós terminamos, eu o ajudo a limpar os pratos. "Então o que você quer fazer?", Quinton pergunta quando ele coloca o último prato na máquina de lavar. Ele tem as mangas da camiseta arregaçadas e um pouco de sujeira na testa, que eu chego perto e limpo. Olho para a sujeira em meus braços e cheiro. "Me sinto realmente nojenta", eu digo, amassando o meu nariz. "Posso tomar um banho”? "Claro”. Ele fecha a porta da máquina. "Deixe-me te mostrar onde fica o banheiro”. Ele me leva para o banheiro no andar de cima, permanecendo momentaneamente na porta, parecendo como se quisesse dizer alguma coisa, antes de limpar a garganta e me deixa sozinha para eu tomar um banho. Depois que eu tiro minha camiseta e tiro a minha


calça jeans, eu ligo a água, me sento na beira da banheira, esperando ela aquecer, pronta para entrar e relaxar. Tem sido um longo dia - isso é certo. Mas ele fez eu me sentir melhor e me fez sentir que não importa o que acontecer com Tristan, Delilah e minha banda, eu posso lidar com isso. Espero ficar bem. Espero que eu não desmorone. Espero que eu seja forte o suficiente para passar pelo que o futuro me reserva. Estou prestes a tirar o meu sutiã quando ouço uma batida na porta. "Hum, sim", eu digo timidamente. "Sou eu" Quinton solta do outro lado da porta. "Eu te trouxe algumas toalhas”. "Ah”. Eu olho para as minhas roupas no chão, perguntando se eu deveria colocá-las novamente. Decido que eu não quero mais ser a Nova tímida com ele, eu ando até a porta e a abro. Enfio a cabeça para fora, ignorando a onda de calor que viaja por cima de mim apenas com a visão dele. "Obrigado”. Eu pego as toalhas dele e os nós dos nossos dedos raspam, calor ofuscando, me causando um pulsar nas minhas veias, e eu resisto ao impulso de tremer. "De nada”. Sua voz está com o timbre fora e eu pego o olhar dele vagueando para baixo na minha perna exposta. Eu penso em sair de sua linha de visão, mas então me dou conta que eu não quero. O que eu quero fazer é abrir mais a porta e sair para algo novo, algo que eu nunca experimentei antes, nem mesmo com Landon. Eu não quero ter medo. Eu não quero me esconder mais. A vida é muito curta para eu me esconder. Eu quero apenas Quinton. Agora. Sem mais espera, como eu fiz no passado. Seus olhos deslocam lentamente de volta para os meus e ele pisca como se ele estivesse forçando os pensamentos para fora de sua cabeça. "Eu deveria ir," ele sussurra, com a voz tensa. "Quinton, eu..”. Eu nem tenho certeza do que realmente acontece. Se ele empurra a porta aberta o resto do caminho ou eu a abro, mas de repente ele balança e dispara contra a parede quando eu passo para trás. Eu estou de pé na frente dele apenas no meu sutiã e calcinha, me sentindo como eu deveria estar envergonhada, mas eu não estou. "Jesus, você é linda”. Ele estende o braço e coloca a mão no meu quadril, me dando um puxão suave para que os nossos corpos se juntem.


Eu dou um gemido quando as pontas dos dedos sondam a minha pele e o contato é tão estimulante que eu quase caio no chão. Parece que ele está com dor, dividido sobre o que fazer a seguir, mas depois ele me dá outro aperto suave e segundos depois as nossas bocas colidem. Juro por Deus o que equivale a um ano de emoções, derramam de nós quando agarramos um ao outro, nossas línguas enredam, as mãos agarrando um ao outro. Toda a paixão. Calor. Medo. Preocupação. Saudade. Querer. Desejo. Necessidade. Resistência. Tudo resplandece pelo meu corpo de uma só vez e quase me envia deformada para o chão. Mas ele me estabiliza, sua mão fechando a porta para nos manter em nossos pés. O calor do seu corpo é inebriante, me fazendo sentir como se eu estivesse derretendo por toda parte que ele me toca. E tudo que eu posso pensar é o quanto eu quero ele. O quanto eu estive esperando por esse momento. Mas, então, ele está afastando de mim, quebrando a conexão. "Nova, talvez a gente não deva fazer isso”. Sua respiração é irregular, olhos confusos, como se ele estivesse desorientado. "Não agora, quando você está tão chateada”. "Eu não estou mais chateada”. Meu peito arfa, minhas mãos em seus ombros, meus dedos cavando para baixo. "E eu estou fazendo isso porque eu quero fazer isso... eu quero você, Quinton”. Meu rosto queima quando eu digo isso, mas eu não quero que ele volte atrás. Eu nunca disse isso para um cara antes. Ele ainda parece em conflito, mas quando eu estico para lhe beijar ele não protesta, sua língua voluntariamente entra na minha boca. Minutos depois, o chuveiro é desligado e eu abandonei o banheiro e nos encontramos o nosso caminho para o quarto, tendo conseguido não quebrar o beijo. A primeira coisa que noto é que o cheiro dele está em todos os lugares, colônia e cigarros. Isso me lembra de um tempo e lugar diferente, aquele em que eu estava perdida. As memórias são extremamente intoxicantes, mas em um bom caminho, porque eu não estou nesse lugar mais, e as memórias me fazem lembrar de quão longe nós temos chegado ─ como eu cheguei longe. Então eu percebo como suas paredes estão nuas e eu me afasto. "Você tirou a maioria dos seus desenhos e fotos?", pergunto, observando que restaram apenas três na sua parede. Um esboço de uma garota que eu acho que deve ser Lexi, juntamente com uma foto dela, e um de uma mulher que eu acho que é a sua mãe, porque seus olhos se assemelham muito ao de Quinton.


Ele acena com nervosismo em seus olhos quando ele enfia uma mecha do meu cabelo atrás da minha orelha. "Sim, eu estava realmente fazendo isso esta manhã antes de você me chamar... eu acordei e meio que me decidi que era hora”. Ele dá de ombros, como se não fosse grande coisa, mas é. É enorme. Eu sei porque eu já passei por algo semelhante com as fotos ampliadas de Landon. Atordoada, volto minha atenção para ele. "Você deveria ter me contado. Você deu um grande passo”. Ele roça meu lábio inferior com o polegar, um traço de um sorriso em sua boca enquanto ele balança a cabeça. "Pare de se preocupar comigo, Nova. Eu vou ficar bem... se elas ainda estivessem aqui você teria que se preocupar”. Sua voz oscila. "Foi bom que eu dei esse passo apesar de ter sido difícil”. "Eu sei, mas deve ter sido difícil para você... eu estou orgulhosa de você”. Eu deslizo meus braços ao redor de sua cintura. "Você está indo muito bem”. Sua respiração aumenta. "Eu espero que eu possa ficar desse jeito”. "Você pode", eu digo. "Eu sei que você pode”. Ele engole em seco e deliberadamente se inclina e pressiona sua boca na minha, roubando meu fôlego. E, assim todas as minhas reservas desaparecem. Mesmo quando ele abre o meu sutiã e tira a minha calcinha, eu praticamente não sinto meus nervos. Eu apenas o ajudo a tirar sua camiseta pela cabeça, passando os dedos entre os dorsos de seus músculos magros, me refestelando sobre ele. Seu calor. A forma como o seu coração bate em seu peito quando pressiono a palma da mão em cima dele. A suavidade de sua pele. A única coisa que me dói é a sensação da cicatriz e a visão das tatuagens e ele encolhe cada vez que eu a toco. "Você está bem?", pergunto, retirando minha mão de sua cicatriz. Suas pálpebras agitam, terror as encobrindo. "Eu estou bem... eu estou apenas nervoso”. "Bom. Estou contente por eu não ser a única nervosa”. Eu não queria dizer isso em voz alta, meio que deslizou para fora. Ele me dá um sorriso torto quando minhas bochechas começam a aquecer, mas depois ele começa a me beijar de novo, lento e sensual,


como se ele estivesse saboreando cada segundo, cada passagem de dedo, cada emaranhado de nossas línguas. Quando ele me leva para a cama, eu vou com ele, deixando que ele me deite e cubra meu corpo com o seu. Seus dedos percorrem todo o meu corpo, não faltando uma única parte de mim sem ser tocada, acariciando minhas coxas antes que ele os desliza entre elas e começa a movê-los. Eu seguro o cobertor, tentando me agarrar a alguma coisa quando eu me perco em um lugar que eu não achava que existia. Um lugar onde nada existe, exceto nós dois. É o sentimento mais incrível, um que eu não senti em um tempo muito longo. Todo o stress e a preocupação diminuem. Tudo de ruim está temporariamente desaparecido. E eu grito alto, quando algo explode dentro de mim, eu não quero nada mais do que segurar esse sentimento para sempre. Mas segundos depois, vagarosamente acaba e eu tenho que voltar à realidade.


Quinton Senti-la assim... tocá-la assim... é mais potente e intoxicante do que as drogas. Se eu pudesse, eu iria ficar assim para sempre, a saboreando e a tocando até que o meu coração parasse de bater e eu desse o meu último suspiro. A visão dela, com a cabeça inclinada para trás e os olhos camuflados com satisfação, me deixa desejando que eu pudesse fazer uma pausa no momento, e eu poderia parar e desenhála. "Quinton", ela geme, colocando de lado o cobertor e me segurando como se sua vida depende disso. É um dos sentimentos mais aterrorizantes que já experimentei. Tendo-a querendo e precisando muito de mim e eu querendo e precisando muito dela. É inesperado. Imerecido. Mas inevitável. Eu sei disso agora. Se eu mereço isso, se é errado, se eu estou sendo egoísta por isso, deixei Lexi ir nesse momento para estar plenamente com outra pessoa, eu não posso parar. Nova possui meu coração e eu não posso pegá-lo de volta dela. Então eu continuo a empurrando para a beira, deixando-a perder-se, até que ela quebra completamente nos meus braços. Depois que ela desce, eu mergulho minha boca na dela e a beijo deliberadamente, meus movimentos calculados à medida que a exploro, memorizando cada polegada dela. Suas mãos começam a vagar sobre o meu corpo e para o botão da minha calça jeans. Com um movimento de seus dedos, ela o desfaz, desliza a mão para baixo e me deixa duro. Parte de mim quer pará-la - diminuir o ritmo - mas eu estou longe demais para recuar. Antes mesmo de perceber o que estou fazendo, eu saio de cima dela para tirar o meu jeans. Então, depois de pegar um preservativo da minha gaveta do criado mudo, volto a colocar meu corpo sobre o dela, murmurando algo sobre ela estar certa de querer isso. Ela concorda com entusiasmo e alguns instantes depois, eu estou deslizando dentro dela, sem hesitação. Ela estremece, a dor em seu corpo fazendo seus músculos se contraírem e as pernas pressionando com firmeza contra os lados do meu quadril. Faço uma pausa ofegante quando eu olho para ela. "Você está bem”?


Ela concorda com a cabeça, as mãos deslizando pelas minhas costas, seu olhar fixa no meu, o cabelo castanho formando um halo em volta de sua cabeça com ela deitada na minha cama, olhando para mim. "Sim, vá com calma”. Concordo, lentamente me movo dentro dela e ela agarra na minha costa e me guia para dentro dela. Com cada impulso ela começa a soltar-se e antes que eu perceba, ela está se movendo ritmicamente comigo. Calor constrói dentro de mim, minha pele umedece com o suor enquanto meu coração dispara furiosamente dentro do meu peito, minha atenção focada nela e o olhar perdido em seus olhos como eu a empurro mais próximo, mais próximo que nós dois não podemos esperar. Eu pensei que eu nunca mais iria experimentar isso novamente. Pensei que nunca mais seria possível estar com alguém assim sem sentir dor e angústia, mas por um breve momento elas se foram e eu sou livre.

"Quinton”. Os olhos de Nova estão enormes quando ela ofega, agarrada a mim, elevando seu quadril para encontrar o meu uma última vez antes de eu perder o contato com a realidade, caindo em um lugar de satisfação ─ um lugar que eu só fui capaz de chegar a ele pelas drogas ao longo dos últimos dois anos. Isso me quebra e me coloca junto novamente e por um breve momento, parece que tudo vai ficar bem. Depois que ambos recuperamos o fôlego, eu lentamente saio dela e então ficamos deitados lado a lado, os nossos dedos atados juntos enquanto nós silenciosamente aceitamos o que aconteceu. Sinto-me diferente. Mudado. Confuso. Satisfeito. Perdido. Culpado. Feliz. Eu nem tenho certeza do que fazer com a última emoção. Eu meio que me acostumei com as emoções mais complexas, com as mais escuras que eu tenho lutado no passado. Enquanto eu estou aqui lutando para peneirar as minhas emoções e tentando descobrir como lidar com elas, Nova rola para o lado dela e me enfrenta. "Diga-me o que você está pensando?", ela pergunta, apoiando em seu cotovelo, o cobertor descansando sobre sua metade inferior. Ela conscientemente


o puxa sobre o seio. "Eu preciso saber, caso contrário eu vou sentar aqui me preocupando com você... que você pode estar arrependido do que aconteceu”. "O quê?", eu fico boquiaberto com ela. "Por que você acha que eu me arrependi”? "Porque você está muito calmo”. Ela morde o lábio inferior apreensiva. "E eu não consigo te ler no momento”. Eu rolo para o meu lado e me sento, forçando a deixar cair o cobertor de seus seios, a visão dos seus seios nus e os seus olhos enormes fazem meu coração perder uma batida. "Eu estava pensando o quão incrível que foi", eu digo, traçando uma linha com o dedo por toda sua clavícula. "E como...”, me leva um segundo para conseguir força suficiente para dizer isso. "E o quanto eu quero desenhá-la agora para que eu possa me lembrar desse momento”. "Ok”. Ela está sem fôlego, mas não hesita, me surpreendendo, porque eu estava honestamente apenas falando e não realmente pensando em fazê-lo. "Ok”. Eu repito a palavra dela, balançando a cabeça nervosamente enquanto eu percebo que isso está realmente acontecendo ─ que eu e ela estamos realmente acontecendo. Conforme eu chego para pegar o meu caderno de esboços, meus dedos tremem com o meu nervosismo e me pergunto, se eles vão continuar assim, quando o esboço sair. "Onde você me quer?", Nova pergunta quando eu sento na cama com o caderno de esboços no meu colo e um lápis na minha mão. "Exatamente onde você está", eu digo a ela, meu olhar desnatando seu corpo, a metade protegida pela coberta, as bochechas sardentas ruborizadas, os olhos cheios de satisfação. É perfeito. Ela é perfeita. "Ok", ela diz timidamente, seus músculos rígidos. "Tente relaxar", eu digo a ela conforme eu pressiono a ponta do meu lápis no papel, hesitando o que pareceu ser para sempre, porque a última vez que eu desenhei alguém desse modo foi Lexi. Isto deveria parecer mais errado do que parece, mas isto é diferente, porque o que está acontecendo entre eu e Nova é diferente do que eu e Lexi compartilhamos. Mais intenso. Mais desconhecido. Mais incerto.


Soltando a respiração presa no meu peito, eu começo a mover o lápis por toda a folha de papel em branco. Traço a traço. Linha a linha. Sombreando. Recriando sua perfeição o melhor que posso. A curva do seu pescoço. A plenitude da sua boca. As sardas no nariz, as que eu queria desenhar por um tempo. Seus olhos incríveis que me atraem cada vez que eu olho para ela, porque carregam a dor que posso relacionar a perda com a mudança de vida, o desgosto, a culpa, o peso de perder alguém que você ama. Estamos conectados e eu tento capturar essa conexão com cada traço do meu lápis. Quando finalmente termino, eu coloco o lápis para baixo e estalo o nó dos meus dedos doloridos, sentindo a dor do momento. Tem sido um tempo desde que eu desenhei de forma tão intensa e é quase insuportável pensar que eu transferi esse momento de Lexi para Nova, mas isso não significa que eu me arrependo. "Posso vê-lo?", Nova pergunta, sentando com as próprias mãos. Eu concordo, entregando para ela o desenho, observando enquanto ela o avalia. Seus olhos brilham mais quanto mais tempo ela olha para ele. "O que você acha?", pergunto. Ela olha para cima, sorrindo. "Eu acho que é perfeito”. Incapaz de me ajudar, eu inclino e a beijo, deito ao lado dela, passando os braços em torno dela e puxando-a para mais perto enquanto ela segura a desenho. "O que você quer fazer pelo resto da noite?", pergunto. Ela curva a cabeça para o lado. "Eu só quero ficar aqui com você, se estiver tudo bem? Até eu adormecer”. "Isso soa perfeito para mim”. Eu a puxo para mais perto, meu peito aperta quando penso sobre as vezes que eu e Lexi estivemos deitados juntos na minha cama. Olho para o desenho de Lexi na parede, fazendo um pedido de desculpas em silêncio para ela. Me desculpe, eu estou deixando você ir. Eu espero que você possa me perdoar. Ainda te amo. Sempre irei. Mas eu não consigo escolher a morte. Eu sinto muito. Eu e Nova conversamos um pouco até que começo a cochilar. Eu tenho um pouco de medo de fechar os olhos, temendo que quando eu acordar tudo terá sido um sonho e eu vou estar de volta na casa de crack em Las Vegas, dopado com metanfetamina. Eventualmente eu cochilo e acabo por ter o sono mais tranquilo que tive nos últimos dois


anos. Mas é de pouca duração, como a maioria das coisas perfeitas. Essa é a única coisa sobre a perfeição. Ela nunca dura.

Nova Eu estou sonhando acordada quando eu recebo um telefonema. Não é muito tarde, por volta das dez no horário de Seattle, mas eu tenho um mau pressentimento no momento em que ouço o telefone tocar. Talvez seja porque eu sabia o que estava vindo, talvez eu decolei de Idaho para que eu pudesse estar aqui quando recebesse esse telefonema. "Alô", eu respondo, Quinton está deitado ao meu lado, com os olhos abertos, parecendo cansado. "Nova", minha mãe diz. "Onde você está? Liguei para Lea... e ela disse que você tinha ido embora ─ que você estava chateada”. Eu deito de volta no travesseiro. "Eu estava, mas estou me sentindo melhor agora... na verdade eu estou com Quinton”. "Em Seattle”? Ela está chocada. "Por que você não disse que você estava indo”? "Pois é, meio que foi uma viagem espontânea”. Uma fuga muito necessária da vida. "Bem, eu espero que você esteja bem agora", ela diz. "Eu tenho debatido durante as últimas horas se devia ou não te chamar”. Algo clica. "Mãe, por que você chamou Lea e não eu”? Ela suspira. "Porque eu tenho uma má notícia e eu queria ter certeza de que havia alguém junto com você. Ter certeza de que você está ok”. Ela não tem que me dizer o que é. Sei antes das palavras saírem de sua boca. "O corpo era de Delilah, não é?", eu pergunto, e Quinton fica tenso ao meu lado, seus dedos instantaneamente encontram os meus e os seguram. "Eu sinto muito, Nova”. Ela está perto de chorar.


"Como aconteceu”? Eu aperto a mão de Quinton, tendo a necessidade de me agarrar a alguma coisa. "Como ela morreu”? "Ela foi baleada," minha mãe diz calmamente. "Eles encontraram seu corpo perto de uma vala fora de Vegas... eles ainda não sabem quem fez isso, mas a polícia está investigando isso”. "Foi Dylan", eu digo conforme Quinton move rápido para mais perto de mim, o nervosismo emanando dele e me sufocando. Está difícil respirar e eu tenho que me concentrar em colocar ar em meus pulmões. Respire. Expire. Você vai sobreviver a isso. "Talvez", ela diz. "Mas isso é para a polícia se preocupar. Não você”. Ela faz uma pausa. "Nova, eu não quero que você faça nada estúpido”. "Como o quê”? Eu acho que estou em estado de choque. Meu corpo dormente. Minhas emoções desconectadas. E eu não consigo ter uma respiração normal. Estou começando a ficar tonta, como uma aula de spinning10. "Ir procurar Dylan e ver se foi ele que fez isso? Eu não sou uma idiota, mãe”. "Mas você sempre quer consertar coisas que nem sempre você pode consertar", ela diz, eu olho para Quinton, seus olhos castanhomel me observando com preocupação. "E você sempre culpa a si mesma quando você não é capaz de ajudar as pessoas”. "Bem, às vezes eu mereço ser responsabilizada", eu digo a ela, virando no meu lado para encarar Quinton quando as lágrimas finalmente começam a fluir dos meus olhos. Tomo consciência e ela estilhaça em cima de mim. Duramente. Mais morte. Mais fardo. Eu não posso consertar isso. O que está feito está feito. Delilah está morta. Eu não posso ir atrás dela e tentar ajudá-la. Ela morreu. Eu tenho que aceitar isso. "Eu tenho que ir, mãe", eu digo, e quando ela começa a protestar, acrescento "Eu te ligo amanhã”. Eu desligo antes que ela possa dizer qualquer outra coisa. "Você vai ficar bem?", Quinton pergunta, sentando-se e inclinando-se sobre mim. Concordo com a cabeça, sem me preocupar em secar as lágrimas enquanto elas derramam. "Eu vou ficar bem, eventualmente, mas eu preciso de alguns minutos”. Lágrimas escorrem pelo meu rosto e pingam sobre o cobertor embaixo de mim. Eu não me incomodo em 10

Spinning é uma aula de ciclismo feita em grupo, praticada inteiramente com a ajuda de uma bicicleta ergométrica.


pará-las. Ia piorar as coisas, se eu fizesse. É algo que eu aprendi ao longo dos anos, que tentar parar a dor só vai piorar a situação a longo prazo, mas colocar tudo para fora não significa que a torne mais fácil.

Quinton Me lembro que quando voltei do acidente, depois que eles me reviveram e eu acordei. Perguntei ao meu pai, onde Lexi estava e tudo o que ele me disse foi: "Ela está morta”. Eu queria que ele tivesse me dito mais ─ que ele estava lá para mim. Como eu agora preciso estar aqui para Nova, que ela precisa de mim. Mas eu consigo? Eu sou tão forte? Mais lágrimas derramam dos olhos de Nova quando sua mão encontra o meu braço e ela me agarra, as unhas perfurando minha pele. Eu não recuo. Eu a deixo acabar com sua dor interior. Ela estrangula um soluço, seu ombro eleva quando ela luta para não perder o controle. "Quinton, dói muito”. "Eu sei", eu digo conforme eu envolvo meus braços em torno dela e a abraço muito apertado que consigo sentir seu coração batendo. Quero lhe dizer que tudo ficará bem. Que isso não vai doer para sempre. Que fica mais fácil. Mas ela não vai acreditar em mim nesse momento. Se alguém sabe disso, sou eu. Não há nada que eu posso dizer que vai afastar a dor ou fazê-la se sentir menos culpada, então eu faço a única coisa que posso fazer. Algo que eu gostaria que alguém tivesse feito por mim no começo e o que Nova fez por mim no final. Eu a seguro enquanto ela está afogando em sua dor, me certificando de que ela não vai se enterrar completamente.


Nova Eu perdi. Eu não posso respirar. Pensar. Não faço nada além de soluçar. Eu estou colocando toda a dor para fora, tal como eu deveria, mas a dor dentro do meu corpo parecia que ia me matar. Outra pessoa morreu. Mais lágrimas para derramar. Mais despedidas. Caixões. Flores. Luto. Isso seriamente parece ser demais, mas há uma coisa que me impede de quebrar completamente e é por causa de Quinton. No começo eu luto contra isso, me preocupo que ele não está forte o suficiente para eu ter um colapso, mas uma vez que eu coloco tudo para fora, eu não consigo desligar as lágrimas e a emoção que derrama para fora. E ele me deixa chorar em seu ombro, me permitindo ficar agarrada a ele por horas, me acariciando com a sua mão para cima e para baixo nas minhas costas e me dizendo que vai ficar tudo bem. "Eu deveria ter feito mais por ela", eu sussurro através das lágrimas. É outra coisa que vai me assombrar para sempre. O fato de que eu deveria ter falado mais ─ ter falado mais para ajudá-la. "Você fez tudo o que podia", Quinton me assegura, beijando o topo da minha cabeça. "Nova, você não pode salvar todos... e você fez mais bem em sua vida do que a maioria das pessoas fazem”. Pressiono minha bochecha contra seu peito, sentindo o meu batimento cardíaco acelerar. "Não me sinto desse modo... não sinto como se eu tivesse feito qualquer coisa”. "Olhe para mim", ele pede, e quando eu não faço, ele conecta o dedo embaixo do meu queixo e eleva minha cabeça para trás, me forçando a olhar para ele. "É por causa de você que eu estou aqui. Se não fosse por você, eu provavelmente também estaria morto numa vala em algum lugar, e você sabe o quê”? Uma pausa. Uma ingestão de ar. Tudo o que ele vai dizer é difícil para ele. "Eu estou feliz que eu estou aqui”. Ele está admitindo que ele está contente de estar vivo. Que eu o salvei. Que ele ficou limpo. Eu sei que deve ser difícil para ele. Deixar a dor ir e se culpar o suficiente para admitir que ele quer ser feliz. "Não foi apenas eu, Quinton", eu digo. "Seu pai e Tristan ajudaram também”.


Ele concorda com a cabeça, olhos queimando com intensidade. "Nova, você não desistiu de mim, não importou o quê. Sabe quantas pessoas teriam apenas me deixado ir? Inferno, a porra do meu pai deixou, até que você se envolveu”. "Isso foi por causa da minha mãe", eu explico, empurrando para cima em meus cotovelos e olhando para ele. "Ela foi a única que o chamou”. "Sim, porque você a fez ter uma conversa com ele", ele diz, seus dedos deslizando para longe do meu queixo, e ele segura minha bochecha em sua mão. "É por causa de você e da sua recusa em desistir de mim que eu estou aqui. É por causa de você que eu me internei naquele lugar e que eu quis continuar a ficar naquele lugar”. Ele escova sua boca na minha testa, antes de olhar para mim. "Você me deu esperança, Nova Reed. Esperemos que mesmo que a vida sendo muito, muito difícil ─ mesmo que ela porra sugue às vezes ─ que valha a pena vivê-la”. No fundo, eu sei que ele está certo. A vida suga, mas vale a pena viver, especialmente momentos como esse que eu experimentei algumas horas atrás, com Quinton. Mas momentos como estes, que você tem que lidar com a perda de vidas, que torna tão difícil manter a respiração.


Capítulo 15

Quinton 28 de dezembro, dia do funeral Eu estou fazendo tudo que posso para estar aqui por Nova, não apenas para pagar por tudo que ela fez por mim, mas porque eu a amo. Eu me certifico de lhe dar tudo o que ela precisa, se ela pede por ele ou não. Eu vou para Maple Grove por ela. Eu até mesmo insisti em ir ao funeral com ela, mesmo que a ideia de ir apavore a minha alma. Parte do problema é que eu conhecia Delilah e é sempre difícil perder alguém que você conhece. Mas outra parte do meu medo decorre do fato de que é um funeral e representa a morte. Eu realmente não tinha ido a um funeral antes, mesmo com todas as pessoas que eu perdi. Eu estava no hospital quando Lexi e Ryder foram enterradas, mas eu tenho certeza que não teria sido autorizado a ir, mesmo se eu tivesse sido capaz de fazê-lo. E minha avó cuidou de mim quando a minha mãe morreu, porque eles não sentiam que um funeral era um lugar para um recém-nascido. Então este será o meu primeiro. Ele não começa tão bem quando eu perco o controle sobre Nova poucas horas antes. Eu estava saindo do seu quarto depois que ela disse que estava indo para terminar de se arrumar. Então ela saiu de sua casa sem avisar ninguém e encontrei-a no carro, conversando com sua câmera e lavada em lágrimas. Quase me matou, vê-la assim, mas eu fiz a única coisa que eu podia e a deixei chorar no meu ombro, a segurando para que ela não caísse. Não é muito, mas tudo o que posso fazer para ela é estar aqui enquanto ela trabalha através de sua dor, que ela saiba que não está sozinha. Nós não vamos ao velório. Ainda bem. Isso sempre me assustou, o pensamento de olhar para um corpo morto, preservado para fazer parecer que a pessoa ainda está viva e apenas dormindo. "Eu concordo completamente com você", Nova disse, quando eu, relutantemente, disse a ela que não queria ir para o velório. Nós estávamos sentados no carro dela, nos preparando para entrar dentro


na igreja. "Talvez devêssemos esperar mais alguns minutos para ir para dentro e apenas sentarmos na parte de trás”. Seus olhos estavam vermelhos e inchados de tanto chorar, mas ela conseguiu se recompor na maior parte. "Se é isso que você quer", eu disse, colocando minha mão em seu joelho. Ela concorda com a cabeça, olhando para a igreja, as pessoas vagando para cima e para baixo pelas escadas, muitos deles chorando. "Sim, eu acho que é o que eu quero”. Ela finalmente olha para mim, depois de trinta minutos apenas olhando para a frente. "A ideia de ir lá está me assustando”. Dou a sua perna de um aperto suave. "Basta lembrar, que eu estou aqui para você”. Parece estranho dizer isso. Eu passei os últimos anos pensando unicamente na minha dor e em mim. Minha perda. Em minha agonia interior e culpa. E agora, de repente todas as minhas emoções estão centradas em Nova e na sua dor. Depois do funeral, eu a deixo com sua mãe por um tempo para me encontrar com Tristan, que dirigiu até aqui com Lea para o funeral, amiga de Nova. Eu o vi brevemente na igreja, mas ele estava com seus pais e por isso eu não podia ir até ele. Mas eu quero vê-lo antes de eu voltar para Seattle, e me certificar que ele está bem. Me certificar de que ele ainda está sóbrio e não vai rachar e desmoronar como Nova estava preocupada. Depois de trocarmos mensagens de texto ele concordou em encontrarmos neste parque que usávamos para passar o tempo quando éramos crianças. Fica a uma curta distância da casa de Nova e assim decido fazer a viagem a pé, apesar do frio que está e que há um metro de neve no chão. Ando até a área cercada, encontro Tristan sentado em um banco do parque rodeado por montes de neve, fumando um cigarro, com o capuz de seu casaco sobre a cabeça, uma leve agitação de flocos de neve caindo sobre ele. Eu tento avaliar a situação conforme eu caminho pela neve em direção a ele, puxando o meu próprio capuz sobre minha cabeça. "E aí?", pergunto, pegando meu próprio cigarro do bolso, o acendendo. "Você está bem”?


"Sim, eu estou bem", ele diz distraidamente enquanto olha para baixo na neve com os braços apoiados nos joelhos. "Eu estou apenas pensando”. "Sobre Delilah”? Eu me estatelo no banco ao lado dele. Não é como qualquer um de nós dois realmente tenha se dado bem com Delilah, mas ao mesmo tempo em que vivemos com ela por um tempo, temos conhecimento da parte rachada dela, vimos a merda feia que poderia eventualmente ter levado à sua morte. Me lembro da vez em que eu tive uma briga com Dylan sobre seu abuso em direção a Delilah, quando eu estava alto e mal podia pensar direito. Ele não terminou bem. Na verdade, Delilah ficou com raiva de mim por intervir. E apesar da polícia não ter encontrado a pessoa que atirou nela, eu acho que todos nós ─ Tristan, Nova e eu ─ sabemos que foi Dylan. "Sim, mais ou menos”. Ele espreita por cima da neve e estou aliviado ao ver que ele não está alto. "Eu estava pensando em quantas vezes vimos Dylan gritando com ela... nós deveríamos ter feito mais para pará-lo”. Eu dou uma tragada no meu cigarro e expiro lentamente a fumaça. "Eu tentei intervir algumas vezes, mas ela não aceitou a minha ajuda”. Ele eleva as sobrancelhas, voltando sua atenção para o chão coberto de neve quando ele coloca o cigarro na boca e dá uma tragada. "Bem, você fez mais do que eu. Eu apenas fiquei alto e deixei passar batido porque estava muito envolvido comigo mesmo”. "Eu também deixei passar batido, na sua maior parte", eu digo, franzindo a testa. "E o fato de que ela morreu dessa forma... que é uma porcaria”. "Então por que você parece tão calmo?", Tristan pergunta, olhando para mim. "Sem ofensa, mas eu esperava realmente que você estivesse malditamente confuso sobre isso”. Eu coloquei o cigarro na minha boca e trago. "Eu só estou calmo do lado de fora, e apenas porque Nova precisa de mim para ser desse jeito”. "Então, vocês dois estão juntos?", ele pergunta, batendo o polegar na parte inferior do seu cigarro e espalhando as cinzas por toda a neve.


Dou mais duas tragadas antes de eu ter a nicotina suficiente no meu sistema para responder. "Eu não sei... talvez”. Ele balança a cabeça, ainda fascinado com o solo. "Bem, se vocês estão, bom para você”. Há uma pequena quantidade de amargura em sua voz que faz eu me sentir culpado, parte na qual está associada com à morte de Ryder e o sentimento de que devo isso a ele. É uma sensação me roendo que eu não penso que algum dia eu vou ser capaz de me livrar dela. Eu alcanço em cima da minha cabeça e tiro o capuz, antes de inalar outro trago na fumaça e a exalando. "Você está bem, se estivermos juntos? Ou será que... te incomoda”? Ele faz uma cara de não quando ele levanta do banco e fica na neve. "Eu vou ficar bem”. "Tem certeza”? Eu fico de pé e piso na neve atrás dele enquanto nos dirigimos para o portão. "Porque você pode falar comigo se te incomoda”. Ele sacode a cabeça, andando para trás de modo que ele está de frente para mim, com as mãos enfiada no bolso de seu casaco. "Eu estou bem com você e Nova estarem juntos. Você é melhor para ela de qualquer maneira”. Ele gira sobre os calcanhares, andando para frente e chutando a neve. Estou perplexo quando eu corro atrás dele, porque eu não sou melhor para ela. Ela apenas escolheu ficar comigo, apesar do quanto eu não a mereço. "Eu não sou melhor do que você de nenhuma maneira ou o que quer que seja”. "Sim, você meio que é", ele diz simplesmente. "E além disso, eu não acho que eu vou estar com alguém por um tempo muito longo”. "O que você quer dizer”? Ele está quieto por um tempo, batendo as cinzas do cigarro na neve conforme nós chegamos ao portão, onde ele faz uma pausa e me enfrenta. "Sabe, depois que fiquei limpo novamente, eu olhei para isso como uma segunda chance”. Ele abre o portão e, em seguida, passa por ele, virando as costas para mim quando ele continua. "Quer dizer, eu porra quase morri, pelo amor de Deus, e por isso eu deveria estar grato que eu estou vivo”. "Você não está?", pergunto, fechando o portão atrás de mim.


"Eu estava”. Ele olha para fora na rua gelada conforme nós caminhamos até o lado dela. "Até algumas semanas atrás, quando eu descobri que tenho hepatite C”. Eu congelo no lugar, atordoado além da compreensão. "O quê”? Ele dá de ombros como se ele não acabou de me dizer algo importante e que muda sua vida, e continua olhando para frente, recusando-se a olhar para mim. "Sim, eu sinto que é algum tipo de piada cósmica. Me manter vivo apenas para que eu possa descobrir que tenho alguma doença estúpida que poderia complicar a minha vida, dependendo de como as coisas correm”. Eu não sei muito sobre a doença, mas sei o suficiente para saber que ele provavelmente pegou de se injetar. No entanto, realmente não importa, como ele conseguiu. Tudo o que importa é que a sua vida mudou para sempre. "Me diga o que posso fazer”. Eu inclino para a frente e seguro seu olhar. "O que você precisa”? "Não há muito que você pode fazer por mim. Você e eu sabemos disso”. Ele pega o maço de cigarros, pensando. "Basta cuidar bem de Nova, se você ficar com ela”. Ele abre seu maço e coloca um cigarro na boca. "Ela é uma das pessoas boas ─ você teve a fodida sorte de ficar com ela”. Ele me oferece um cigarro e eu pego. Eu puxo meu isqueiro do bolso, ainda atordoado além das palavras que ele me disse. Todo esse tempo que passamos no mundo das drogas e eu consegui seguir em frente, enquanto ele está indo para ser assombrado para sempre. Isso é tão fodido. "Os papéis deveriam ser invertidos", murmuro, sacudindo a cabeça. "Você deveria estar saudável e com Nova e eu deveria ser o único que...” Eu não posso nem mesmo dizer isso. "Isso realmente não importa", ele responde, batendo o isqueiro e acendendo o cigarro. "Você é a pessoa saudável. Você é o único que Nova quer. Você é um filho da mãe de sorte, por isso, seja grato e fique com ela”. Ele tem razão. Eu sou sortudo. Sorte de estar aqui saudável e sóbrio depois de tudo o que eu fiz. Sorte de estar vivo com toda essa morte no mundo, quando tantas pessoas não tem. Sorte que eu tenho que gastar o tempo que eu tenho com alguém tão incrível como Nova. E eu faço agora um voto silencioso para aceitar a minha segunda chance e fazer algo de bom com ela. Para mudar a minha vida. Começar a fazer coisas que importam. Parar de ter medo e dizer a


Nova que eu a amo. Parar de me prender ao passado. É hora de começar a me mover para frente.

Nova O funeral foi mais difícil do que eu pensava. Eu chorei mais do que eu queria. A mãe de Delilah estava um desastre, mal capaz de andar pela igreja sem cair. Minha mãe chorou também, e assim fez Quinton algumas vezes. Eu odiava vê-lo tão triste e eu sutilmente tentei convencê-lo a não vir, mesmo que eu quisesse que ele estivesse aqui comigo. Mas ele veio de qualquer maneira e eu acho que eu poderia ter me apaixonado por ele um pouco mais, porque eu sabia o quão difícil deveria estar sendo para ele. Enquanto eu estava lá, ouvi sussurros entre as pessoas que participaram do funeral. Havia rumores de Delilah ter sido espancada. Estuprada. Alguns até disseram que a mãe de Delilah estava mentindo sobre ela ter morrido baleada e que ela simplesmente teve uma overdose. Mas Quinton, Tristan e eu temos nossa própria teoria. Víamos como Dylan agia com ela ─ sabíamos que ele tinha uma arma, e é o que dissemos a polícia. Se sua morte nunca será resolvida, eu não sei. Mas, independentemente disso, é uma história trágica, uma que eu desejo nunca ver acontecer novamente. Depois que tudo acabou, eu posso sentir essa queimadura familiar dentro de mim, a de querer ajudar com alguma coisa ao invés de me sentar e observar tudo de ruim me rodeando. Eu percebo que eu preciso de uma mudança. Preciso fazer as coisas que eu quero fazer na vida e parar de me preocupar com os outros. A vida é muito curta para estar constantemente me preocupando com tudo o que poderia dar errado. E é hora de começar a perseguir meu sonho de ajudar as pessoas em vez de pensar tanto sobre isso. Mas eu me pergunto se posso fazê-lo. Desistir da escola. Meus amigos. Minha banda. Meu trabalho. Quinton. É sobre isso que eu estou pensando quando vejo Quinton entrando no caminho para minha casa, empacotado em seu casaco, o nariz e as bochechas avermelhadas pelo frio. Eu estive sentada no balanço da varanda durante cerca de uma hora, gelada até os ossos,


mas eu não consigo me fazer ir para dentro, congelada no lugar até que eu tome a decisão sobre qual caminho eu vou tomar na vida. "Ei," ele diz quando sobe até minha casa. "Como você está”? Ele balança a cabeça enquanto ele trota até as escadas, retirando as mãos dos bolsos. "Deixa para lá. Pergunta estúpida”. "Não, não é uma pergunta estúpida", eu digo quando ele pega um assento ao meu lado e o balanço oscila abaixo de nós. "Eu deveria falar sobre como me sinto, e eu me sinto uma merda”. Ele coloca a mão em cima da minha enquanto ele faz o movimento para trás e para frente no balanço. "Diga-me o que eu posso fazer para fazer você se sentir melhor. Eu quero fazer você se sentir melhor”. "Me construa uma máquina do tempo", eu digo com um suspiro. "Para que eu possa voltar e tirá-la daquela casa”. "Nova, você não pode se torturar sobre isso", ele diz com uma voz irregular, segurando minha mão. "Confie em mim. Isso vai arruinála”. "Eu já me sinto arruinada”. "Mas isso não é culpa sua”. "Sim, é”. Eu sacudo minha cabeça, saindo para longe dele. "Você não entende. Eu sabia que Dylan era errado para ela desde que eles começaram a namorar, há alguns anos atrás. Sabia que ele provavelmente era abusivo com ela, e eu não fiz nada para pará-lo”. "Você não pode parar tudo", ele diz. "Às vezes as coisas simplesmente acontecem”. "Sim, mas isso não significa que seja mais fácil não me sentir culpada”. Eu assisto os flocos de neve formarem um redemoinho no céu e dançarem em torno de nós. "Eu entendo isso”. Sua voz suaviza, mas eu o sinto endurecer ao meu lado. Há uma longa pausa e quando parece que talvez eu devesse dizer algo, mas no final ele é o único que começa a falar. "Naquela noite... a noite do acidente... Lexi estava sentada na janela do carro”. Ele puxa a mão da minha perna e cruza os braços, olhando para frente. "Ela era meio maluca. Sempre empurrando seus limites e sendo muito aventureira”.


Eu não tenho certeza do que dizer. Eu não acho que ele já falou sobre isso em voz alta antes e eu temo que se eu falar algo, eu poderia estragar este momento para ele quando ele está deixando sair o que está preso dentro dele há anos. "Eu tentei puxá-la de volta... que era o que realmente eu estava fazendo quando o outro carro virou a esquina”. Suas sobrancelhas sulcam como se ele estivesse confuso com a memória. "Sempre que eu penso de novo nisso, eu continuo desejando que eu a tivesse puxado para o carro no momento em que ela colocou a cabeça para fora da janela... mas, já era tarde e eu não queria que nós tivéssemos problemas. Mas nós nem sequer chegamos em casa... ou Ryder e Lexi não chegaram, de qualquer maneira”. "Quinton, isso não foi culpa sua", eu digo, colocando meu braço em torno dele e o puxando para perto de mim. "O que aconteceu... foi apenas um trágico acidente”. Ele olha para mim, seus olhos brilhando com lágrimas, tão dolorosamente lindo que quase me deixa sem fôlego. "Acidente ou não, é algo que sempre me assombra”. Ele descruza os braços e se vira para mim, colocando a mão na minha bochecha. "Mas você torna mais fácil lidar com ele... e eu quero estar aqui para você como você esteve do meu lado. É importante para mim. Então, por favor, me diga o que eu posso fazer, porque está me matando ver você assim”. Fechando os olhos, eu descanso minha cabeça em seu ombro. "Na verdade, eu tenho um favor para lhe pedir", eu digo. Ele envolve seus braços em volta de mim, aliviando um pouco da dor. "É só dizer e ele é seu”. Flocos de neve caem ao nosso redor e picam nas minhas bochechas. "Eu preciso que você me diga que vai ficar tudo bem se eu decidir sair por um tempo”. "Onde você está indo?", ele pergunta, confuso. Abro os olhos e olho para ele. "Lembra-se do projeto que lhe falei? Aquele que meu professor está trabalhando? Bem, eu acho que eu quero fazê-lo”. Ele está em silêncio por um tempo, flocos de neve girando em torno de nós tão densamente que eu não consigo ver nada ao meu redor, apenas ele. "Eu acho que você deve fazê-lo", ele diz finalmente. "Na verdade, eu vou fazer você fazer isso”.


Eu rio pela primeira vez nos últimos dias. "Ah é”? Ele beija a minha testa, apenas um leve toque da sua boca. "Sim, e você quer saber por quê?", ele pergunta, e eu aceno que sim. "Porque eu acho que vai fazer você feliz, e se alguém merece ser feliz, é você, Nova”. "Mas o que acontece com você e Tristan?", pergunto. "Você vai ficar ok”? "Eu vou ficar bem", ele diz tranquilamente. "Wilson tem uma fodida tonelada de casas para eu trabalhar e ele está até mesmo tentando me convencer a pegar a estrada para ajudá-lo a construir”. Ainda me preocupo. Com ele. Com Tristan. Com todos no mundo que estão lutando. "Mas o que acontece com Tristan? Preocupa-me que ele vai entrar em apuros”. "Tristan vai ficar bem", ele diz, mas eu detecto uma pequena tristeza em sua voz. Mas antes que eu possa dizer qualquer coisa, ele nos levanta de modo que estamos enfrentando meu jardim com o braço em volta do meu ombro. "Talvez eu vá convencê-lo a se juntar com a Habitat for Humanity e cair na estrada comigo e Wilson. Na verdade, eu acho que poderia ser bom para ele”. "Você acha que ele deve abandonar a escola”? Ele dá de ombros. "Eu não sei... é uma opção, certo? Para mantêlo ocupado e longe de problemas”. Quero lhe dizer que é uma ótima ideia. Eu quero acreditar que tudo vai ficar bem. Que vamos seguir nossos caminhos separados e tudo vai dar certo a longo prazo. Mas eu seria ingênua em pensar assim, não importa o que, tudo vai ser perfeito. Tudo o que posso fazer é esperar e começar a viver a minha vida.


Epílogo Seis meses depois…

Nova

Estou muito nervosa. Não porque daqui a pouco eu vou assistir o documentário que eu ajudei a fazer por quatro meses seguidos, mas porque eu vou ver Quinton pela primeira vez em seis meses. Não é como se nós não falássemos um com o outro. Na verdade, nós provavelmente falamos mais do que a maioria dos casais. Pelo menos três vezes por dia, todos os dias ao telefone, além de nós mandarmos textos 5 ou 6 vezes mais em cima disso. Estar longe dele tem sido muito difícil, mas no final, eu acho que foi bom para nós dois. Nos deu tempo para crescer. Curar. Tornarmos nossa própria equipe. Quinton tem ajudado a construir tantas casas, que eu perdi o controle, e ouvi-lo falar sobre isso é realmente incrível. Ele sempre fica muito animado, especialmente quando ele me diz sobre a família que está recebendo a casa. Ele ama cada segundo disso, assim como eu amo cada segundo da minha viagem. Professor McGell ou Dusty como eu o chamo agora, decidiu me colocar no comando das entrevistas que fazemos com as pessoas. Ele disse que eu tinha um talento especial para a compaixão humana e para a maior parte eu acho que ele está certo. Quinton concorda completamente com ele também, mas Quinton pensa muito de mim, não importa o que eu diga ou faça, mesmo quando penso que estou sendo má. Eu estou passando o tempo no meu quarto de hotel em Idaho, minhas roupas espalhadas pelo chão, quando eu decido o que vestir para assistir o documentário. Eu realmente já o assisti antes, algumas vezes, mas o fato de que ele está saindo para o mundo torna um sentimento totalmente novo e assustador como o inferno. Estou enrolada em uma toalha, o meu cabelo úmido escorrido pelas minhas costas, quando ouço uma batida na porta. Sorrindo, eu passo por entre a pilha de vestidos que eu estava escolhendo e me dirijo até a porta. Eu espio pelo olho mágico e meu sorriso se expande quando eu abro a porta.


Quinton sorri de volta e seus olhos castanho-mel se arregalam, logo que ele vê a toalha. "Uau, você está indo direto ao ponto. Não é”? Eu rio, pego seu braço e o puxo para dentro, chutando a porta atrás de mim. Então o levo para dentro e dou a volta, seu maxilar com barba por fazer, o cabelo marrom curto, calça jeans desbotada e camiseta preta que parece ter visto uma ou duas ou vinte e cinco lavagens, ele parece com uma pessoa que trabalhou duro, e isso é bom, porque ele diz que quanto mais ele trabalha, melhor ele se sente. Assim, ele deve estar se sentindo muito, muito bem agora. "Você está maravilhosa", ele diz depois que um minuto ou dois passam de nós apenas olhando um para o outro. Eu estive preocupada que após seis meses de intervalo, apenas falando no telefone, ficarmos juntos ia ser estranho. Enfio uma mecha úmida de cabelo atrás da minha orelha, mastigando nervosamente no meu lábio inferior. "Você também... você parece viril”. Ele bufa uma risada e se move para me beijar. "Deus, eu senti sua falta", ele diz, e depois seus lábios pressionam contra o meu. Não é um beijo rápido. De modo nenhum. Na verdade, ele continua por muito tempo, minha boca está crua e inchada e meu corpo está tão quente que parece que vai derreter. Quando nós nos afastamos, estamos com falta de ar, nossos corpos pressionados com tanta força um contra o outro, eu posso sentir seu peito mover-se com cada ingestão de ar. De alguma forma, as suas mãos conseguiram escorregar por debaixo da toalha e ele está segurando minha cintura nua. "Eu senti sua falta, também", eu sussurro, sorrindo quando ele se inclina para me beijar novamente. Então ele pega a minha mão e me orienta em direção à cama, chutando as roupas para fora do caminho quando ele nos senta. "Por mais que eu amei os últimos seis meses", ele diz, com as mãos oscilando entre minha cintura e para cima em direção ao meu seio, "eu estou realmente feliz que acabou. Eu não posso esperar para passar um tempo com você e conseguir uma pausa de Tristan e Wilson. Mesmo tão legais quanto eles são, eu prefiro gastar meu tempo livre com você”. "Como Tristan está indo? Com tudo”? Cerca de um mês depois que Quinton e eu nos separamos, ele me disse que Tristan tinha


descoberto que tinha hepatite C e estava lutando com isso. Na verdade, ele recaiu e desapareceu por cerca de uma semana, quando eles estavam hospedados em Nebraska. Wilson e Quinton acabaram o encontrando acampado em um quarto de hotel, alto com metanfetamina. Eles o desintoxicaram, e o colocaram de volta ao trabalho, e Quinton tem me assegurado que tudo tem estado ok desde então, e que recaídas acontecem frequentemente. "Ele está bem", ele diz. "Ele tem estado realmente em longas horas de trabalho ultimamente e não fazendo nada mais que isso”. "Isso é bom”? "Eu acredito que sim", ele diz. "Apesar de que seria bom se ele tomasse uma pausa de vez em quando”. "Talvez eu possa ajudar com isso", eu digo. Nós realmente fizemos planos. Não moramos juntos, embora talvez tecnicamente seja assim que vai ser, já que vamos estar na estrada e a cada dia acordaremos um com o outro. Na verdade, estou indo com ele pelo próximo mês para fazer o meu próprio documentário sobre Habitat for Humanity, estrelado por ele, Wilson, Tristan, e qualquer outra pessoa fascinante com que me deparo. "Ajudá-lo a encontrar outras coisas para fazer”. Ele está quieto por um momento e eu me preocupo que ele tomou o que eu disse pelo caminho errado ─ de que ele acha que eu quero passar mais tempo com Tristan. Mas então ele sorri e diz: "Deus, eu estou tão animado que você está vindo comigo”. "Sim, mas a questão é, você pode lidar comigo o tempo todo?", pergunto em tom brincalhão. "Como todos os dias ─ a cada hora que passa”. "Claro, Nova Like The Cars" ele diz com uma piscadela. "E você quer saber por quê”? Eu aceno que sim, colocando minhas mãos em seus ombros. "Claro”. Ele sorri. "Porque eu amo você”. Eu sorrio de volta. Toda vez que eu o ouço dizer isso, me afeta. Embora a primeira vez que ele disse isso, três meses atrás, eu entrei em pânico e desliguei na cara dele. Eu sabia que o amava, mas estava com medo de dizê-lo de volta, com medo de abrir meu coração para alguém, com medo de que eu poderia perdê-lo, com medo de que eu


nunca seria capaz de suportar a dor da perda mais uma vez. Levei cinco minutos para juntar minha merda e chamá-lo de volta. "Eu também te amo", eu digo, colocando minha mão em seu rosto e traçando a maçã do seu rosto com o polegar. "Eu amo realmente”. "Bom", ele diz, então ele se inclina para a frente para me beijar de novo, seus dedos encontram a borda da toalha. Mesmo que isso me mate, eu coloco minha mão em cima dele e o impeço. "Antes de fazermos... bem, isso”. Calor aquece minhas bochechas e ele ri de mim. É incrível que não importa quantas conversas sujas tivemos no telefone, eu ainda consigo ficar constrangida toda vez que eu falo sobre coisas relacionadas ao sexo. "Há algo que eu quero lhe mostrar em primeiro lugar”. Ele não fica com raiva, como a maioria dos caras provavelmente ficaria, depois de seis meses sem sexo. Ao contrário, ele parece preocupado. "Está tudo bem?", ele pergunta, preocupado. Concordo com a cabeça rapidamente. "Claro, eu só quero te mostrar o documentário em primeiro lugar, antes que todo mundo veja... tem uma dedicatória especial”. É realmente muito importante para mim que ele veja o filme pela primeira vez. Ele parece um pouco ansioso sobre isso, mas eu não o culpo. Os temas perda, culpa e dor são capturados em cada trecho. Quando eu o estava montando, desencadeou muito em mim, mas não foi necessariamente uma coisa ruim. Apenas emotivo. Mas, ele me diz: "É claro”. Então ele se senta de costas na cabeceira da cama enquanto eu me levanto e pego o meu notebook na mesa. Eu o inicializo e o vídeo preparado, antes de voltar para a cama e me sentar com ele. "Você está pronto?", eu pergunto, com os dedos pairando sobre o trackpad11. Ele concorda com a cabeça, me deito ao lado dele e coloco o notebook entre nós, clicando INICIAR. A música vem, mas eu não estou olhando para a tela. Eu estou olhando para ele assistindo a tela. Seu maxilar está rígido, os olhos um pouco esbugalhados, e suas mãos estão com os punhos fechados como se estivesse meio que esperando algo horrível acontecer. Então eu

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Trackpad - substituto do mouse no note


chego perto e pego sua mão, volto minha atenção para a tela quando ela fica preta e a dedicatória aparece. "Para aquele que sofreu uma perda e aprendeu a viver novamente. Saiba que você não está sozinho”. Eu nem tenho certeza de quem começa a chorar primeiro. É uma coisa muito pequena. Duas frases, mas elas praticamente resumem a impotência e o sentimento de se sentir sozinho que ambos experimentamos por anos. A dor dele quebrou nós dois, nos despedaçou, e será para sempre nossa cicatriz, mas isso não significa que não podemos curar. Sim, nós não somos mais as mesmas pessoas, mas ainda estamos vivos e não estamos mais sozinhos. Eu quero perguntar a Quinton o que ele está pensando quando ele aperta minha mão. Aperto a dele, de repente ele está me puxando para mais perto dele, precisando que eu esteja ao lado dele. "O que você acha?", eu pergunto quando ele firma os seus braços ao meu redor, nossos corpos alinhados juntos. Ele pressiona um beijo na minha testa, um beijo em cada uma das minhas bochechas, e por último na minha boca. Quando ele afasta, seus olhos molhados de lágrimas buscam os meus. "Eu acho que é perfeito”.


Nova and Quinton No Regrets vol. 3 (revisado) - Jessica Sorensen