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Disp. e Tradução: Rachael Revisora Inicial: Tina Revisora Final: Rachael Formatação: Rachael Logo/Arte: Dyllan

A maioria das pessoas jogam pelas regras. Gavin e Liz não são a maioria das pessoas... Ganhar a qualquer preço. Esse sempre o lema da agente de esportes Liz Darnell. Quando ela leva as coisas longe demais e corre o risco de perder seu cliente número-um, o jogador de baseball Gavin Riley, Liz percebe que ela terá que trabalhar rodadas extras para reconquistá-lo. Pode não ser muito de um estiramento. Ela teve uma coisa movendo por ela por este jogador, desde que ela colocou os olhos sobre ele, e pelo que parece, ele a quer da mesma maneira ruim. Gavin está mais do que pronto — especialmente quando Liz está oferecendo a si mesma como parte do negócio. E tanto dela quanto Gavin quiser. Com emoções adicionadas, decide lançar uma bola curva a Liz e ver o quão longe ela está realmente disposta a ir para mantê-lo como um cliente. Mas quando o amor de forma inesperada entra no campo de jogo, nem Liz, nem Gavin estão prontos para a maior mudança do jogo que vão sofrer.

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Para todas as mulheres que amam esportes

Revisoras Comentam...

Tina: Quem amou o primeiro livro, vai delirar com este. Temos muitas cenas hot, hot, hot., aliás apelidei o casal como coelho. Adivinha por que? Esses jogadores ainda vão me dar um ataque no coração, de tão sexys e gostosos. Neste livro Gavin vai ter que rebolar para conquistar Elizabeth e a agente de esportes terá que deixar o passado para trás e começar a confiar em si mesma para sair do “ficar” para se tornar “namorar” com o jogador de baseball.

Rachael: Adorei!!! Eu tinha lido esse livro logo que ele foi lançado porque não conseguia esquecer a cena do beijo entre o Gavin e a Elizabeth. Não entendia como tinha gostado dela e a visualizava como uma mulher fria. Conforme a história vai evoluindo ela vai mostrando quem realmente ela é. E o Gavin tem que saber como jogar para não peder tudo. As lições que os pais do Gavin ensinam são incríveis. O família maravilhosa. E vamos que vamos porque a Jenna está vindo!!!

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Capítulo Um GAVIN RILEY SABIA QUE ELIZABETH DARNELL o estava evitando por vários meses. E sabia por que. Ela tinha medo que ele fosse demiti-la como seu irmão, Mick, tinha feito. Ah, claro, Mick jogava na NFL e Gavin jogava na Liga Principal de Baseball, por isso, de várias maneiras eles eram semelhantes. E uma vez que Mick era irmão mais velho de Gavin, havia muitas pessoas que pensavam que Gavin seguia os passos de Mick, especialmente em matéria de negócios. Afinal, Mick tinha contratado Elizabeth em primeiro lugar, e Gavin seguiu o exemplo. Mas as pessoas achavam erradamente. Gavin fazia suas próprias decisões sobre negócios e não fazia tudo que seu irmão fazia. Mesmo que Liz tivesse mexido com a vida pessoal de Mick, machucando a namorada de Mick e seu filho, e tinha feito quase tudo humanamente possível para irritar seu irmão. Ela poderia ter consertado as coisas com Mick, Tara, e o filho de Tara, Nathan, mas tinha sido um pouco, não, muito tarde. Havia coisas que um agente esportivo fazia que eram valiosos para a carreira de um atleta. Mas estragar a vida amorosa de um atleta pode ser o beijo de morte de um agente. Liz nunca havia tocado a vida amorosa de Gavin. Na verdade, Liz jogava as mulheres contra ele como um cafetão. Mulheres bonitas. Atrizes, modelos, o tipo de mulher que fazia Gavin parecer bom. Gavin não tinha reclamações. Na verdade, Liz havia feito a mesma coisa com Mick até Mick ter se apaixonado por Tara Lincoln o que colocou um fim aos encontros que Liz queria que Mick tivesse com a mais recente estrela o que o colocaria em todas as capas de revista o levando a ter uma maior exposição. Mas Liz havia tentado obter Tara e seu filho fora da vida de Mick, o que resultou na demissão de Liz. E é por isso que ela tinha estado evitando Gavin, sem dúvida tinha medo que Gavin houvesse se aliado com Mick e estava pronto para fazer o mesmo, e Gavin achou

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malditamente divertido. Elizabeth vigiava seus clientes como um falcão, e para ficar completamente em silêncio era como desistir e deixar os abutres abate-la e assumir tomando posse de seu maior bem. Não que Gavin fosse o melhor jogador a sua volta, mas ela estava com ele desde o inicio do primeiro contrato, não deixando quaisquer outros agentes chegar perto — para falar — ou assinar com ele. Talvez tivesse algo a ver com aquela noite que Mick a tinha despedido. Mick tinha saído do vestiário, deixando Elizabeth sozinha com Gavin. Liz tinha chegado até ele olhando com os olhos marejados e vulneráveis, duas das coisas que eram totalmente atípicos dela. Então ela o beijou. E afastou-se. Não que ele não tinha pensado naquele beijo nos últimos meses. Não muito. Exceto depois que ela desapareceu, não o tinha chamado, enviado e-mail para ele, o visto, ou perseguido de alguma forma — também que era característico dela. Então, poderia ter sido o beijo que a havia enviado para um esconderijo ou o medo dele demiti-la? Será que ela realmente achava que ele não poderia caçá-la se queria cortar os laços com ela? Era hora de ela sair e encarar os fatos. Ela não podia evitá-lo para sempre, especialmente não nesse banquete de esportes onde tinha vários clientes — ele incluído, embora ela estivesse fazendo o seu melhor para ficar longe dele. Ele tinha ficado afastado a noite, deixando-a rebolar longe dele e se concentrar em alguns dos seus companheiros de baseball. Ele sempre gostou de ver seu trabalho numa sala cheia de atletas importantes. Elizabeth comandava a atenção. Não importava se a sala estava cheia com as mais quentes fêmeas ao redor — um cara teria que ser um tapado ou estar morto para não notá-la. A cor do cabelo de seu favorito carro esporte vermelho, olhos azuis incríveis, pele suave e cremosa, e as pernas que um homem só podia esperar para tê-las

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embrulhadas em torno dele um dia. E ela mostrou tudo com uma precisão praticada. Ela era uma bomba sexual andante com um cérebro perverso. Uma combinação letal. Gavin estaria mentindo se não admitisse a ser tentado por Liz. Mas ele nunca misturava negócios com prazer, e tomou suas oportunidades em outros lugares. Liz tinha sido uma grande agente, o tinha feito assinar com a Rivers Saint Louis, equipe da Liga Principal de Baseball logo após a faculdade, e ela trabalhou duro para torná-lo rico, levá-lo a ser garoto propaganda de produtos e mantê-lo em sua posição na primeira base. Ele nunca quis fazer nada para mudar isso. Além disso, duvidava que Elizabeth fosse seu tipo. Gavin era bastante condenado particularmente sobre as mulheres que escolhia. E ter uma mulher como Elizabeth chutando suas bolas? Definitivamente não era o tipo dele. Mas eles precisavam esclarecer algumas coisas, e ela não podia evitá-lo por mais tempo. O banquete tinha terminado, e todo mundo estava indo embora. Liz estava com Radell James e sua esposa, caminhando em direção às portas do salão principal. Gavin disparou por uma porta lateral e ficou para trás, a observando, enquanto ela se despedia. Ela se via bem esta noite em um de seus ternos habituais de negócios. Preto, que parecia ser uma de suas cores favoritas, o que se adaptava dentro de uma polegada de sua vida. A saia terminava logo acima do joelho, e os sapatos que usava salientavam as panturrilhas tonificadas, também. Ela caminhou pela porta da frente do hotel saindo com Radell e sua esposa. Gavin saiu despercebido enquanto Liz falava com Radell. Gavin ficou em segundo plano até assistiu o táxi de Radell e Teesha chegarem. Depois que eles saíram, Liz encostou-se à parede de tijolos e fechou os olhos. Ela parecia cansada. Ou derrotada. Sua guarda estava baixa. Tempo para Gavin fazer a sua jogada. Ele entrou na frente dela. “Você está me evitando, Elizabeth.” Suas pálpebras se abriram, e seus olhos arregalaram com o choque. Ela começou a

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empurrar contra a parede, mas ele a prendeu ali, colocando sua mão na parede pelo seu ombro. Plantou a outra do outro lado, de modo que ela não tinha para onde ir. “Gavin. O que você está fazendo aqui?” “É o banquete de esportes. Você sabia que eu estaria aqui. Na verdade, diria que você dançou em volta das mesas fazendo o seu melhor para não esbarrar em mim esta noite.” Ela piscou. Sua doce boca pintada mexeu, mas não saiu nada por alguns segundos. Ele não achava que já tinha visto ela em uma perda de palavras antes. Seu olhar correu de um lado para outro como um animal encurralado à procura de uma fuga. Finalmente ela relaxou e a velha Elizabeth estava de volta, o rosto era todo de negócios. Inclinou seu dedo sobre a lapela do paletó. “Não estava te evitando, doçura. Peguei um novo cliente, então tinha que tomar conta dele um pouco e apresentá-lo a todas as pessoas certas na mídia. Em seguida, havia Radell, e tivemos algumas coisas a discutir que eram importantes. Sinto muito não ter tido a chance de alcançá-lo. Você precisa de mim para alguma coisa?” “Sim. Nós precisamos conversar.” Em um instante, o calor fugiu. A expressão dela se estreitou. “Sobre o quê?” “Você e eu.” Algo brilhou nos olhos dela, algo quente que nunca tinha visto antes. Ou talvez nunca tinha percebido antes. Assim que esteve lá, se foi. Talvez ele tivesse apenas imaginado. Mas Gavin não imaginava coisas, e o que tinha visto causou um aperto em suas bolas. Era como se o beijo naquela noite, o pegando desprevenido e tendo dúvidas sobre tudo que pensava dela. Ele sempre manteve a distância de Liz porque tinham um relacionamento profissional. Além disso, ela não tinha dado muita atenção a ele que não seja a nível profissional. Ela nunca o havia bajulado da mesma forma que fazia com um monte de seus outros clientes. Imaginava que ela não tinha um interesse pessoal nele, o que lhe convinha muito bem, pois ele não tinha problemas para encontrar as mulheres, e as mulheres não tinham nenhum problema o encontrando. Mas o que ele tinha acabado de ver em seus olhos tinha sido... interessante.

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“Você e eu? Você e eu?” Perguntou ela. “Você terminou com todas as coisas com o seu cliente?” Ela assentiu com a cabeça. “Vamos para algum lugar e...” Ele deslizou seu olhar para baixo em seu corpo, demorando-se na sua blusa de seda colada contra os seios. Arrastou o olhar para seu rosto, em busca de uma reação. Ela engoliu em seco, e os músculos de sua garganta mexeram com o esforço. Elizabeth estava nervosa. Gavin não achava que já a tinha visto tão nervosa antes. Isto era perfeito. “Falar.” “Falar?” “Sim.” Ele empurrou para fora da parede e fez um sinal para o manobrista, deu-lhe o bilhete, e agarrou a mão de Elizabeth, trazendo-lhe com ele para a calçada enquanto esperava o manobrista trazer seu carro. Felizmente, o banquete de esportes havia sido na cidade onde os Rivers de Saint Louis estavam tendo seus treinamentos de primavera. Malditamente conveniente e sem ter a necessidade de viajar alterava seus planos. Ele viajava bastante durante a temporada, e tinha que adicionar mais um evento onde tinha que subir em um avião teria sido uma chatice. Deu uma gorjeta ao manobrista, quando trouxe o carro. Ele e Elizabeth entraram, e se dirigu para a estrada. “Aonde vamos?” “Minha casa.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Você tem uma casa? Por que não um dos hotéis?” “Fico em hotéis durante a temporada. Quero um lugar para mim mesmo durante o treinamento de primavera.” Eles dirigiram em silêncio. Gavin virou ao norte para a praia. “Uma casa na praia?” “Sim. É distante e posso correr de manhã.”

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Ela meio que se virou em seu assento. “Droga, Gavin. Você vai me demitir? Porque se for, prefiro que faça isso imediatamente. Não me arraste até a sua casa, então terei que tomar um táxi de volta para o hotel.” Gavin lutou contra uma risada. “Vamos conversar quando chegarmos lá dentro.” “Merda,” ela sussurrou, então cruzou os braços na frente e apoiou a cabeça contra a janela pelo resto do caminho. Ele saiu da rodovia e pegou a estrada à beira-mar, entrando na garagem. Elizabeth saiu do carro e o seguiu para dentro, olhando como uma prisioneira em seu caminho para uma execução. Ele ligou as luzes e abriu a porta de correr que dava para a varanda dos fundos. “Lugar bom.” Ele encolheu os ombros. “Vai servir por agora. Quer uma cerveja ou vinho?” “Por quê? Tentando amenizar o golpe?” Ele deslizou as mãos nos bolsos de sua calça. Ignorando a pergunta, perguntou de novo: “Vinho, cerveja, ou outra coisa?” Ela inalou e soltou um suspiro audível. “Taça de vinho seria bom, eu acho.” Ele abriu uma garrafa de vinho, derramou uma taça para ela, então, pegou uma cerveja na geladeira. “Vamos lá para fora.” A casa tinha um pátio grande em volta, embora deveria por aqui ser chamado de varanda ou terraço ou algo assim. Inferno, ele não sabia do que era chamado, só que dava vista para o mar e ele gostava de estar aqui à noite ouvindo as ondas contra a praia. Havia um balanço com almofadas para dois e algumas cadeiras. Liz estava sentada numa cadeira, e Gavin sentou na outra. Ela pegou o copo que ele ofereceu e levou aos lábios, tomando vários goles de vinho. “Existe uma razão particular por que me arrastou aqui em seu refúgio na praia em vez de me dizer o que precisava no hotel?” Sim. Queria deixá-la fora de seu equilíbrio. Liz estava sempre no controle. Além

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disso, não queria que ela fosse para fora ou encontrasse uma desculpa para sair. E... inferno, realmente não sabia por que a trouxe aqui, e queria saber por que não a tinha visto em meses. Ela estava em sua cola constantemente, até a coisa acontecer com seu irmão. Desde então, quase não a tinha visto na face da terra. “Você costuma me chamar duas vezes por semana, e vejo você pelo menos uma vez por mês.” Ela encolheu os ombros. “Você estava ocupado com o fim de sua temporada. Eu estava ocupada, também. Em seguida, houve as férias.” “Você sempre faz questão de estar onde estou, para que possamos jantar. E quando foi a última vez que você perdeu as férias com minha família?” Ela bufou. “Seu irmão me demitiu. Sua noiva me odeia. Quase não acho que teria sido apropriado passar as férias com sua família.” “Não teria importância para a minha mãe. Ela te ama e pensa em você como família. Pessoal é diferente de negócio.” “Não para mim, não é. E tenho certeza que não é para Mick e Tara, também. Não gostaria de interferir em suas celebrações familiares. Sei que não sou bem-vinda lá.” Ela desviou o olhar, mas não antes de ver a dor em seus olhos. Este era um lado novo para ela. Gavin olhou mais de perto, suspeitava que ela estivesse cheia de merda, pois sabia que ela não tinha sentimentos. Era apenas amargura sobre a perda de Mick como um cliente. “Você poderia ter arranjado para me ver fora das reuniões familiares.” Ela estudou as unhas. “Minha agenda tem estado meio cheia.” “Besteira. Você começou a se esconder depois que Mick demitiu você.” A cabeça dela disparou. “Eu não me escondi. Perdi Mick, que era um sucesso gigante financeiro. Tive que lutar para assinar com outros clientes a fim de diminuir as perdas.” Gavin riu. “Você fez uma tonelada de dinheiro com Mick, eu, e os outros caras. Eu não acho que você está sofrendo.” “Ótimo.” Ela colocou seu copo para baixo e ficou de pé, se movendo em direção a

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grade para olhar para o oceano. “Você pode acreditar no que quiser desde que já fez a sua mente. E se vai me demitir, então acabe logo com isso para que eu possa sair daqui.” Gavin se levantou e veio até ela. “Você acha que a traria aqui para demiti-la?” Ela o encarou. “Você não?” Ele ficou impressionado com a vulnerabilidade em seu rosto. Nunca tinha visto isso antes. Elizabeth sempre era dura, uma confiança que usava que a fazia se destacar como uma estrela. Agora não estava lá. Ela estava vulnerável, machucada e com medo. Talvez não tivesse sido uma encenação depois de tudo. Ele estava convencido de que ela não era capaz de emoções reais. Parece que ela era capaz de se ferir, e ele não sabia o que diabos fazer sobre isso. O luar dançava em seus cabelos, fazendo-a parecer uma deusa iluminada pelo fogo de prata. Pela segunda vez naquela noite Gavin percebeu que Elizabeth era uma mulher bonita, desejável. Ele sempre pensou nela como um tubarão maligno, que era uma ótima forma para guardar em sua cabeça porque ela era o lado negócios em sua vida. Ah, claro, ela sempre foi grande de se olhar, e tinha que admitir que admirava seu corpo mais do que algumas vezes, mas nunca tinha pensado nela como alguém que tinha... sentimentos ou emoções. Mas como a luz brincava com seus olhos, ele pensou ter visto lágrimas brotando neles. E outra coisa se iluminou nos olhos quando ela olhou para ele, algo que tinha visto nos olhos de muitas mulheres antes. Desejo. Necessidade. Fome. Não podia ser. Liz era fria. Ele a tinha visto derrubar um jogador atacante de cento e trinta e seis quilos no chão com sua língua afiada, pegar ao proprietário da equipe de coração frio pela gravata e tirar-lhe milhões dele sem sequer piscar. Liz era implacável e não tinha alma. Ela cortaria seu coração para fora antes que ela se mostrasse que estava vulnerável. Ele tinha visto o que tinha feito com Tara e seu filho, Nathan, e nem uma vez pensou em como isso iria afetá-los. Ela queria cortá-los fora da vida de Mick. A emoção e como se sentiram não tinham sido mostrados na foto. Eles eram um inconveniente e precisavam ser

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removidos. Qualquer que seja a atuação que ela esta fazendo para ele agora era apenas isso: uma atuação, uma maneira de ganhar a sua simpatia ou distraí-lo para que não a atirasse para fora em sua bunda. Perder clientes era ruim para os negócios. E Liz era tudo sobre negócio, o tempo todo. Tanto quanto ele sabia, ela não tinha uma vida pessoal. Ela comia, respirava e dormia negócios vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana. Então, sim. Elizabeth, vulnerável? Isso era uma brincadeira. Aquelas lágrimas eram fabricadas, e ele não ia comprá-las. E a ideia de ela o querer? De jeito nenhum. Ela tinha sido geralmente direta, com ele, então não entendia o jogo que estava tentando jogar. “Liz, o que você está fazendo?” Ela franziu a testa. “Desculpe-me?” “O que você está tentando fazer aqui?” Ela revirou os olhos. “Eu não tenho ideia do que está falando, Gavin. Você me trouxe aqui, lembra?” Ela esvaziou sua taça de vinho e estendeu-a para ele. “Ou comece com a razão pela qual você me trouxe aqui ou encha meu copo. Você está me deixando louca.” Idem. Ele pegou o copo e levou para a cozinha, terminando sua cerveja ao longo do caminho. Quando voltou, descobriu que ela havia tirado os sapatos e o casaco. Vento chicoteava as mechas de seu cabelo perfeitos e soltos. Eles voavam na brisa, selvagem e indomável. Ele gostaria de ver Liz selvagem e indomável, mas apostava que ela daria ordens na cama, também. Ele nunca pensou em Elizabeth e sexo na mesma frase, preferiu manter os dois temas em separado. Então por que agora? Era o olhar que ela tinha dado a ele antes? Maldição. Ele não queria pensar nela dessa maneira. Ela estremeceu e esfregou os braços.

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“Quer o seu casaco?” “Não. Tenho frio por natureza.” Ele poderia fazer uma observação sobre isso, mas decidiu deixar passar, entregou-lhe o vinho e serviu-se de um uísque da garrafa que trouxera fora com ele. Cerveja não iria ser suficiente. Era hora de começar a trabalhar e dizer-lhe por que a havia levado lá, esta noite. “Estraguei tudo com Mick,” disse ela, olhando para a água, não olhando para ele. “Eu pensei que pudesse controlá-lo, que sabia o que era melhor para ele. Acontece que não tinha ideia. Não estava ouvindo quando ele me disse que queria Tara. Pensei que era uma aventura. Mas ele estava apaixonado por ela, e não queria que ele estivesse apaixonado por ela.” Isso era novo. Liz se abrindo para ele? Eles falavam de negócios, e às vezes tomavam uns drinques e davam risadas juntos, mas na maioria falava de esportes. Nada pessoal. Nunca. “Por que você não queria que ele estivesse apaixonado por ela?” “Porque se estivesse, as coisas iriam mudar.” “Que coisas?” “Mick era tão descontraído. Eu podia acertar um encontro dele com uma atriz ou modelo para promove-lo, e ele iria junto com o que eu sugeri. Seu rosto estava na capa de tantas revistas, e seu nome estava em toda parte. Eu o tornei famoso.” Mexeu-se ao lado dela. “Seu braço o fez famoso, Liz.” Seus lábios curvaram em um sorriso melancólico. “Isso era parte disso. Vocês não entendem as relações públicas em tudo. Você acha que tudo que você tem a fazer é o que faz em campo, quando é muito mais do que isso.” Ela esvaziou o copo de novo, então colocou sobre a mesa. “Ser bom em seu esporte é apenas uma pequena parte de fazê-lo um ícone. As revistas de fofocas, a mídia, suas imagens, além dos acordos de patrocínios... todo o resto é o que o faz em realidade.” Ela se virou para ele. “Você pode ser o melhor primeira base maldito em todo o

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baseball, mas se eu não obter os acordos para anúncios de desodorantes ou lâminas de barbear ou roupa intima, o público não saberá quem você é, não verá o seu rosto oito vezes por dia em comerciais e na mídia impressa e on-line durante a sua temporada? Ninguém vai se importar, Gavin. Ninguém vai se importar que você teve uma média de rebatidas de 338 com quarenta corridas na base, que você ganhou o seu sexto consecutivo Luva de Ouro, e que foi o Jogados Mais Valioso da Liga Nacional. Ninguém vai se importar. Eles se preocupam porque a mídia lhes diz para se importar. E a mídia se preocupa porque eu digo a mídia para que prestam atenção e se importem. “Todos vocês querem é jogar o seu esporte, ter suas festas com suas mulheres, comprar seus carros caros, e certificar-se que tem uma boa aparência. Você quer os contratos publicitários para que esteja financeiramente seguro, mas você não percebe quão acirrado é por aí, como é difícil conseguir esses acordos. Porque para cada um de vocês, há quarenta outros caras que clamam para o mesmo local. Isso é para o que você me paga. Não apenas para negociar seu contrato, mas para obter todas esses acordos e aparecer seu rosto na capa da Sports Illustrated1 e certificar de que acabe na revista People2. Isso é para o que você me paga. É por isso que você precisa de mim.” Ela empurrou para fora da grade e tropeçou na cozinha. Inferno. Ele não tinha ideia do que estava acontecendo. Sabia muito bem o que ela fazia para ele. Ela estava em uma bagunça, não estava? Mas ele gostava mais da Elizabeth lutadora do que a vulnerável, Elizabeth triste. Ele só ia deixar isso seguir seu rumo e ver onde ia acabar.

***** MERDA. LIZ SE apoiou no balcão e tomou um longo gole de vinho, desejando que

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Revista semanal de esporte. Revista semanal sobre as celebridades e história de interesse do público.

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nunca tivesse aceitado vir aqui com Gavin. Derramar suas entranhas tinha sido estúpido. Ela nunca conversou com Gavin assim. Tudo com ele era sempre superficial. Ela disse o quão grande ele era, arrumava uma sessão de fotos para fazer. Renegociava seu contrato conseguindo melhores condições. Era isso. Isso era tudo que eles sempre discutiam. Sempre manteve distância dele, geralmente se encontravam em multidões e em eventos públicos onde ela estaria a salvo. E tinha um motivo muito bom para isso. Uma, era quatro anos mais velha do que ele. Ela não saía com rapazes mais jovens. Nunca. Dois, ela era apaixonada por ele e tinha estado por anos. Três, ele era totalmente, absolutamente, e completamente alheio a ela, e ela pretendia mantê-lo dessa maneira. Oh, com certeza, ela flertava com ele, assim como fazia com todos os seus clientes. Coisas superficiais, nada mais que brincadeiras. Ela nunca quis Gavin pensando que o tratava de forma diferente do que fazia com seus outros clientes. E ele nem tinha ideia, porque deu muita pouca atenção a ela, exceto quando se tratava de negócios, felizmente. Mas ela o tratava de forma diferente, porque se sentia diferente sobre ele. Manteve a distância por causa de como ele a fazia sentir. Quando isso aconteceu, ela não poderia dizer. Deus sabe que tentou impedir que isso acontecesse. Mas não era apenas algo sobre ele. Talvez fosse sobre sua oscura boa aparência, seus hipnotizantes olhos verdes, a maneira como seu cabelo castanho escuro caia sobre a testa, ou a sensualidade de seu cavanhaque. Talvez fosse seu corpo magro que era aperfeiçoado com formas com exercícios diários na academia e pratica de esportes não competitivos fora do seu próprio esporte de baseball. Talvez fosse a maneira como ele atendia as crianças no campo, sempre tomando o tempo para assinar autógrafos ou parar e conversar com eles. Ele era um atleta grande e valia milhões, mas nunca desenvolveu um ego gigante sobre isso, como muitos de seus clientes faziam. Ele era um cara realmente legal.

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Mas o que ela realmente gostava nele era o seu sorriso. Havia algo perversamente diabólico sobre o sorriso de Gavin. Ele era uma espécie de sorriso maduro que guardava segredos, o tipo de sorriso que fazia uma mulher querer saber o que ele estava pensando. Ela estava curiosa sobre o seu sorriso quando o conheceu e ele olhou para ela ao longo do caminho como um homem olha para uma mulher. Mas assim que ele a contratou, tinha sido o fim. Ele nunca olhou para seu caminho de novo. Ah, ela tinha o visto lançar aquele sorriso para outras mulheres, e de muitas maneiras lamentou contratá-lo como um cliente, mesmo que ela desse cem por cento de si mesma como uma agente. Mas ela lamentavelmente, tristemente lamentava não ter aquele sorriso mau para ela. Até hoje à noite. Hoje à noite, em frente ao hotel, ele olhou para ela como a primeira vez desde que se tornou seu cliente. Olhou para ela como um homem olha para uma mulher em que está interessado em ter relações sexuais. Sua respiração ficou presa e por um breve momento ela pensou... “Você está se escondendo aqui?” Ela virou-se para enfrentar Gavin, os dedos agarraram apertado para a taça vazia de vinho. “Encha a minha taça de vinho.” Seu olhar mudou. “A taça está vazia.” “Assim é.” Ela levantou a garrafa de vinho. “E a garrafa também.” Gavin foi para o refrigerador de vinho e tirou outra garrafa, pegou o abridor e arrancou a rolha. Seus dedos quentes deslizaram sobre seus dedos frios enquanto segurava a taça firme enquanto enchia a taça, seu olhar nunca saiu dela. “Seus dedos ainda estão frios.” Havia aquele olhar de novo, aquele sorriso que ele tinha dado a ela em frente ao hotel mais cedo nesta noite, o qual ele nunca deixou ela ver antes. Sua barriga caiu, e oh, Deus, seus mamilos endureceram. Ela se perguntava se Gavin podia ver através de seu sutiã frágil e blusa de seda. “Estou bem.”

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“Okay.” Ele agarrou a mão dela, e ela enfiou o lábio inferior entre os dentes. “Você vai ter que passar a noite.” Ela engoliu em seco. “O quê?” “Tomei muito álcool para dirigir de volta no carro esta noite. Eu não estou dirigindo. Você vai ter que ficar aqui.” “Oh. Uh... Eu poderia chamar um táxi.” Ele sorriu. “Você podia. Mas você não quer, não é?” O quê? Que diabos ele estava falando? Estava dando em cima dela? Oh, não. Oh, não inferno. Ela foi para a bolsa e puxou para fora seu telefone celular. “Estou chamarei um táxi.” Ele agarrou seu pulso e se inclinou para ela. “Nós não terminamos de falar, Liz.” Ele não estava se referindo a ter uma conversa. Ela sabia disso, e assim o fez. “Por que agora, Gavin? Por que, depois de todos esses anos, vocês está fazendo isso agora?” “Por que temos que dissecar isso?” Seu coração batia tão alto que ela se perguntou se Gavin podia ouvi-lo. Ele colocou o telefone no balcão, puxou os dedos longe disso. Chame um táxi. Vá para casa. Saia daqui agora antes de faça algo incrivelmente estúpido, Elizabeth. “Eu não faço sexo com meus clientes, Gavin.” Seus lábios torceram. “Você quer que eu te demita, assim poderei te foder?” Seu corpo foi em chamas. Por que ele estava fazendo isso com ela? “Particularmente, não.” “Você quer que eu te foda?” Ela não conseguia respirar. Como deveria responder isso? Minta, sua idiota, assim como esteve mentindo pelos últimos cinco anos. Ele se mexeu para a ilha central como um predador encarcerando a presa, colocando as mãos em ambos os lados de seus quadris.

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“Você está ofegante, Liz. Eu te assusto?” “Não.” Ele se inclinou para mais perto, seus quadris escovando os dela. Então ela sentiu o cume rígido de seu pênis, e cada grama de bom senso fugiu. Ele se inclinou e apertou os lábios para seu pescoço, seu cabelo escovando seu rosto. Ela inalou, respirando-o, percebendo que isso foi o mais próximo que já tinha estado dele. Ele cheirava a sabão fresco e tudo que ela sempre sonhou. Ela agarrou o balcão de granito tão apertado que os dedos feriram. Tentou engolir outra vez, mas tinha ficado seca. Pelo menos sua garganta tinha ficado seca. Abaixo da cintura, estava molhada, preparada e pronta para ele deslizar dentro dela e dar-lhe o que tinha fantasiado sobre nos últimos cinco anos. Sua boceta pulsava com antecipação; seus seios quentes e inchados. O clitóris vibrava, ele se esfregava contra ela um pouco, ela podia vir só de pensar o quão bom poderia ser entre eles. “Gavin,” ela rangeu. “Toque-me, Elizabeth,” ele murmurou, deslizando sua língua pelo pescoço. “Coloque suas mãos em mim, e me diga que isso é o que você quer.” Maldição. Droga, droga, droga. Como não poderia ela dar-lhe o que pediu? Como podia não ter o que queria? Mas isso mudaria tudo entre eles. E, sem dúvida, custar-lhe Gavin como um cliente. Gavin empurrou seus quadris contra ela, e ela derreteu. Deslizou os braços para cima e enrolou os dedos em seus cabelos. Ela puxou o cabelo para trazer a sua face para cima, e a necessidade selvagem que viu em seus olhos combinava com seu próprio. Sua boca estava na dela em segundos, acendendo o fogo que tinha depositado por todos esses anos. Ela explodiu quando sua língua deslizou entre os dentes. Ela sonhava com seus lábios, o gosto dele. Ele tinha gosto de uísque e a promessa de sexo quente. Ele lambeu o lábio inferior, mordiscando-o. Seus dedos foram perdidos na espessura de seu cabelo macio, era a única coisa suave nele, enquanto sua boca devastava a boca dela. Ela sabia que não seria nada fácil com Gavin. Ele era dureza e dor, e ela se

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deliciava com isso enquanto ele dirigia sua língua dentro da boca dela e enroscava com a sua, sugando sua língua dura até que as lágrimas brotaram em seus olhos. Ela soltou um gemido áspero. Gavin agarrou seus quadris e a ergueu sobre o balcão, estabelecendo-se entre suas pernas, agarrando sua bunda para levar seu centro aquecido contra ele. Tirou a blusa para fora do cós da saia, levantando sobre sua cabeça em um movimento brusco. Ele deslizou a mão sobre sua garganta e entre os seios. Elizabeth se inclinou para trás e viu quando ele colocou a mão, bronzeada escura em todo o seu sutiã. “Você é sexy, Elizabeth.” Ele ergueu o olhar para ela, depois olhou de volta para seu sutiã enquanto puxava o bojo de lado, revelando o mamilo, que estava duro e enrugado. “Com um mamilo bonito, também.” Ela prendeu a respiração quando ele se inclinou e colocou os lábios sobre o mamilo. No segundo minuto sentiu a aspiração quente, ela suspirou seus dedos se movendo em seu cabelo novamente. Ela não podia acreditar que aquilo estava acontecendo. Todas as fantasias quentes que tinha guardado dela e Gavin juntos estavam vindo à vida. Ela nunca acreditou que seus sonhos podiam se tornar realidade. Ela podia estar numa noite pouco bêbada, e sabia que ele estava, também, e isso provavelmente nunca aconteceria de novo, de modo que estava guardando cada momento na memória para que nunca esquecer. A atracção dos seus lábios no botão apertado de seu mamilo, a visão de sua cabeça escura contra o peito pálido, o cheiro dele quando inalou uma respiração profunda, e simplesmente o modo como se sentiu, totalmente consumida por ele. Era cada fantasia sua sendo realizada por ele. Ela sabia que ia ser assim. E nunca, nunca diria a ele o quanto significava para ela. Tinha que manter-se sobre controle, não querendo que ele soubesse o quanto poder ele tinha sobre ela. Nunca dê a um homem o poder sobre você, ou ele vai te destruir. Ela vivia por aquelas palavras, e ainda agora estava no esplendor langoroso. Ela retomaria o controle mais tarde. Agora ela desistiu voluntariamente quando Gavin arrastou o outro lado do sutiã e o cobriu de atenção seu outro mamilo, usando os

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dedos no mamilo que tinha deixado molhado com sua boca. E quando olhou para ela, seus olhos agora estavam preenchidos com uma escuridão que a derreteu para a bancada, ela acenou a bandeira branca em sinal de rendição. Ele empurrou a saia para cima ao longo dos quadris e colocou a palma de sua mão sobre seu sexo, sorrindo para ela no caminho disso — aquele sorriso secreto que tinha sempre reservado para outras mulheres, nunca para ela. “Você tem uma roupa muito sexy, Elizabeth. Você sempre se veste desta maneira, ou está usando esta noite com a intenção de seduzir alguém?” Ela lutou para encontrar sua voz. “Eu sempre me visto dessa maneira.” “Quando foi a última vez que você fodeu com alguém?” Seus olhos se estreitaram. “Nenhum de seus negócios.” Ele passou a mão por todo seu sexo, e ela engasgou. “Responde-me.” “Não.” Prazer atirou por ela enquanto seus dedos brincavam com ela, depois parou. “Quando foi a última vez que fodeu com um homem, Elizabeth?” Ela sabia melhor do que dar a ele esse tipo de controle. Ela já tinha desistido muito. “Quando foi a última vez que fodeu com uma mulher, Gavin?” Ele varreu os dedos ao longo do lado da calcinha, e ela jurou que se encostasse em qualquer lugar perto de seu clitóris ela viria. “Você quer que eu a lamba sua boceta, não é? Você quer que gozar, não é? “ Seu sexo latejava, sua mente inundava com o visual de sua cabeça enterrada entre as pernas, sua língua macia arrastou pela boceta dela até que ela gritou perto do orgasmo. “Sim. Faça-me gozar, Gavin.” “Então me responda.” “Por que você precisa saber?” Ele encolheu os ombros, os dedos levemente provocando o material de cetim de sua calcinha. Foi um sopro, um sussurro de toque através de seu sexo. Suficiente para ela sentir isso, ainda... não era suficiente. “Eu quero saber. Diga-me. Quanto tempo faz?”

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“Dois anos.” Ele franziu a testa. “Isso é verdade?” “Sim.” “Porra, Liz. Olhe para mim.” Ela arrastou seu olhar ao dele. Ele agarrou os tufos minúsculos de material em seus quadris e rasgou. Ela engasgou, ele sorriu então arrastou o resto de sua calcinha muito cara para longe. Seu bumbum nu bateu no balcão de granito, e ela estremeceu. “Frio?” “Um pouco.” Ele passou a mão em sua bunda e levantou-a, em seguida, plantou a sua boca em seu sexo. Oh, Deus. Oh, Deus. Oh, Deus. Era tão bom. Ela levantou, olhando para ele quando ele deslizou sua língua em um amplo arco em seu clitóris, em seguida, arrastou a língua para baixo em sua vagina, empurrando dentro dela. “Gavin,” sussurrou ela, tremendo às sensações de sua língua rolando ao longo de sua carne. Fazia tanto tempo que um homem havia tocado-a. Não permitiu por muitos motivos. Sexo era tão complicado, e muitas vezes ela não se satisfazia com isso. Pensamentos fugiram quando ela desistiu e permitiu-se a sentir, a experimentar a magia como ele chupava seu clitóris, passou a língua para cima e para baixo em sua boceta, lambeu até ela lutar por cada respiração irregular. Ele agarrou os pulsos e segurou-a, os dedos cavando em sua pele, a dor só intensificando as sensações que a levava até a borda do controle. E vergonhosamente, ela não ia durar. Queria porque isso seria o mais doce prazer que ela já sentiu. Foi mágico, e só ia tê-lo uma vez. Mas a maré correndo em seu orgasmo não esperaria, e ela levantou, gritou e gozou, seu clímax veio como uma onda de choque com a sensação que suas terminações nervosas foram eletrocutadas com prazer insuportável. Gavin reforçou seu domínio sobre ela, enquanto lambia tudo que ela tinha para dar.

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Seus músculos tremiam, e ele ajudou-a a sentar-se, o rosto dela molhado. Sua mão trêmula, ela usou o polegar para circular todo o seu queixo. Ele agarrou-a e chupou o polegar, seu olhar ainda escuro com o desejo insaciável. Entregou a taça de vinho para ela, e ela tomou um gole longo para saciar a sede em sua garganta, mas não saciaria sua sede por ele. Ela estava com medo que levaria muito tempo para que a sede fosse saciada. Levantou-a nos braços e a colocou sobre seus pés. Tudo o que ela usava era a saia e sutiã, de alguma forma. Ele ainda estava completamente vestido, seu pau duro visível contra suas calças escuras. Ele agarrou a mão dela. “Vamos.” Ele a levou ao fundo do corredor, amortecendo o andar com os pés descalços pelo chão de madeira para o quarto principal que era de cor breme e bordô, com amplas janelas com vista para o oceano. Ela desejava que fosse luz do dia para que pudesse ver de fora, mas havia aberto as portas francesas que conduziam ao terraço, uma brisa suave soprava no interior, e um ventilador preguiçoso circulava sobre o... Oh, meu Deus. Uma cama que poderia dormir pelo menos seis pessoas. Agora ela entendeu o apelo desta casa para Gavin. Foi à cama. Tinha que ser a cama. Ela se perguntou quantas pessoas ele teve naquela cama ao mesmo tempo. “Você já aluga esta casa antes?” “Eu tenho esta casa, Elizabeth.” Sim, definitivamente fazia sentido. “Planeja muitas orgias?” Ela perguntou quando entrou na sala e parou ao pé do maciço dossel. Ele franziu a testa. “Huh?” “Essa cama não é feita para uma ou duas pessoas dormirem nela.” Ele continuou a dar-lhe um olhar confuso, então olhou para a cama e voltou para ela.

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“Oh. Durmo esparramado nela. Eu gosto de uma cama grande.” “Gavin, isso vai além de uma grande cama. Esse é o tipo de cama que um polígamo cobiçaria.” “Não tenho orgias, Elizabeth.” Ele pegou um controle remoto fora de uma das mesinhas de cabeceira, apertou um botão e as cortinas começaram a fechar. “Oh, por favor, não feche as cortinas. Gosto muito aberta e arejada. Não é como você tivesse vizinhos espiando ou qualquer coisa.” Ele clicou no botão e reabriu-as. “Obrigado.” Ele jogou o controle remoto para a mesa. “Tire a roupa.” Ela colocou as mãos nos quadris. “Você gosta de dar ordens.” Mexeu-se em frente da cama e encostou-se casualmente no estribo3. “Não me faça dizer de novo.” Ela inclinou a cabeça para trás e riu. “Ou o quê? Você vai me espancar? Você quer minhas roupas, Gavin, traga seu traseiro até aqui e dispa-me.” Seus olhos ficaram escuros, e oh, Deus. Lá estava. Aquele meio sorriso, que gritava segredos. Exceto que seu sorriso sumiu, e olhou-a, o calor girando em seus olhos. E então avançou sobre ela. Por um segundo, ela tremeu. E ela nunca tremeu. Se fosse excitação ou desejo ela não saberia, mas estava nela em segundos, o sutiã rasgado e jogado no chão. Ele pegou sua saia, e ela sentiu a força de suas mãos em seu zíper. “Espere. Tudo bem, vou fazê-lo.” Ele parou e deu um passo atrás, um sorriso em seu rosto enquanto ela abaixava o zíper para baixo e deixou cair a saia até o chão.

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Borda vertical em todo o pé da cama. (inglês footboard).

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“Idiota,” disse ela enquanto saía do mesmo. “Essa roupa interior custou uma fortuna.” Ele não se desculpou, em vez disso arrebatou o olhar sobre seu corpo nu, e qualquer raiva que sentia fugiu por causa do olhar, aquecido com fome em seu rosto. Ele desabotoou a camisa, puxou e jogou em cima de sua saia, então soltou o botão da calça e puxou o zíper para baixo. Ele tirou os sapatos, abaixando as calças, em seguida, cuecas boxer. Sua ereção subiu fazendo-a lamber os lábios e ansiando pela sensação de seu pau em suas mãos e boca. Ele era magnífico em tudo o que ela poderia ter imaginado. Delgado, com abdômen musculoso e bíceps grossos, bronzeado e sexy, e quando a puxou para seus braços, não conseguiu pensar em qualquer outro lugar que gostaria de estar, mesmo que soubesse que havia mil razões para não fazerem isso. E um milhão de razões por que ela queria.

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Capítulo Dois A RESPIRAÇÃO DE ELIZABETH entrecortou quando Gavin a puxou contra ele, virou para ter as costas pressionadas contra seu peito. Seu coração batia forte, seu corpo em chamas, a necessidade e o desejo tão feroz que quase a levou de joelhos. “Você tem certeza disso? Eu não vou perguntar de novo.” Estava tremendo a tensão na sala tão espessa que ela sentiu que poderia chegar e tocar-lhe. “Eu tenho certeza.” Na realidade, não tinha certeza de nada. Nunca ceda o controle, Elizabeth. Ela piscou várias vezes, bloqueando o aviso. Seu hálito quente subiu contra seu pescoço, fazendo-a tremer. Estendeu a mão para o cabelo, tirou a presilha que segurava os cabelos no lugar, então enroscou os dedos nele, deixando cair sobre os ombros. “Seu cabelo é lindo.” Ele pressionou o nariz contra os fios. “Cheira tão bem. Você sempre os prende. Você deve usá-lo solto com mais frequência.” Alisou as mãos sobre os ombros, os braços para baixo, e de volta novamente. Arrepios picavam na sua pele, mas ela não estava com frio. Ela estava tão aquecida internamente agora que estava em chamas. “Vire-se, Elizabeth.” Ela virou, o calor nos seus olhos era um forno quente de necessidade. Ela nunca tinha visto ele dessa maneira Gavin olhou para ela agora, como se ele estivesse com tanta fome por ela que não podia esperar para tê-la. Era cru, primal, e fez estremecer de antecipação. Ele roçou os dedos em sua bochecha, a ação tão terna deixou os joelhos fracos.

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Colocou a mão em seu pescoço, então deixou sua mão deslizar para baixo da clavícula e sobre os seios, colocando um em cada mão. “Seu corpo é perfeito. Suave.” Ele varreu seu polegar sobre seu mamilo, e ela engasgou. “Feito para ser tocado. Por que não deixou ninguém tocá-lo por tanto tempo?” Ele revirou-lhe o mamilo entre o polegar e o indicador, as sensações disparou para o sua vagina, fazendo-a vibrar com a necessidade e desejo. Ela estendeu a mão e agarrou seus braços. Suas pernas tremiam, e ela tinha medo que fosse cair. Mas Gavin chegou ao seu redor e a segurou curvando seus lábios contra o peito, tendo um mamilo entre os lábios para sugar. “Oh, Deus, sim,” gritou ela, precisando da dor para satisfazer seu prazer. Ela enroscou os dedos em seus cabelos, o desejo de tocá-lo apenas amplificou pela sensação de seus lábios e dentes sobre ela. Ele roçou o peito, sugando a pele. Quando a deixou ir, ela estava ofegante e atordoada com a necessidade. Levantou-a e levou-a para a cama gigante colocando na borda, com as pernas balançando. Enfiou a mão na gaveta e tirou uma camisinha, colocou-a e se inclinou sobre ela. “Olhe para mim, Elizabeth.” Ela o fez, e ele era tudo o que poderia imaginar: seu bronzeado corpo e musculoso, seus bíceps sobresaindo enquanto ele a segurava na parte inferior do corpo suspensa em seus braços. “Eu vou foder você, duro. Vou usar o seu corpo até que eu goze dentro de você. Então vamos jogar. Durante toda a noite.” Ela esperou a boceta molhada com a necessidade. Ele posicionou seu pênis na entrada de sua boceta e empurrou dentro dela. Ela esperava que ele a ussasse, enfiasse dentro dela. Ela não esperava esta ternura dele, e era quase mais do que ela poderia suportar. Ele colocou as mãos em cada lado dela e tomou devagar até que estava totalmente encaixado dentro dela e, em seguida, ficou imóvel, à espera de seu corpo para acomodá-lo. Fazia tanto tempo desde que teve um homem dentro dela, desde que tinha sentido este tipo de calor e estado cheia.

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Seus olhos brevemente fecharam, e ela viu a tensão franzindo da testa, quando a boceta dela estremeceu e apertou em torno de seu pênis. Ela deslizou as mãos ao longo de seus braços musculosos, sentindo o brilho do suor escorrendo lá. Então ele começou a se mover lento e fácil, retirando-se parcialmente para fora, e empurrando novamente. Ela levantou as pernas e plantou os pés apoiados no leito, levantando para puxá-lo mais profundamente dentro dela. Ele levantou, olhando para a boceta dela enquanto a fodia. “Você é tão boa, boceta apertada, quente, Elizabeth,” disse ele. “Eu gosto de te foder. Tenho pensado muito sobre a merda disso com você ao longo dos anos. Eu não queria, mas eu fiz.” A maneira como olhou para ela rasgou o véu de segredos que ela tanto tentava esconder dele. “Alguma vez você pensou em me foder?” “Sim. Um monte.” Ele sorriu, observando onde seus corpos estavam conectados. “Eu não sabia que seria tão bom.” Ele ergueu o olhar para o dela. “E agora você é minha. Você entende isso? Você não dá esta vagina a mais ninguém enquanto estamos jogando. Você é minha.” Oh, Deus. Estava dentro dela, dizendo que ela pertencia a ele, que não podia foder mais ninguém. Se qualquer outro homem falasse assim com ela, lhe diria para se foder. Mas ela queria Gavin. Ela sempre quis Gavin. Nunca quis ninguém além dele. Suas palavras sujas e deliciosas a emocionaram. E ela estava tão perto de gozar, teve de cerrar os dentes e puxar para trás para evitar que isso acontecesse. Observando a maneira como a fodia como uma fatia de magia, uma fantasia em realidade. E saber que ele tinha tomado posse dela, algo que ela nunca poderia ter imaginado. Ele largou as pernas e inclinou-se sobre ela. “Você quer gozar, não é?” “Sim.”

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Ele empurrou profundamente até que lágrimas brotaram nos olhos dela. Ela estava tão perto. Assim, bem perto, queria deixar ir, mas esperou. “Seria tão bom você e eu gozando junto, não é?” “Sim. Droga, Gavin, sim.” “Você quer gozar comigo, Elizabeth?” “Sim. Deus, Gavin, sim. Por favor, deixe-me vir.” Ele enfiou os dedos em seus quadris e bombeou duro, revirando os quadris sobre o dela à medida que avançava contra ela. Seu clímax quebrou-a, liberando a tensão que havia construído até ela estourar. Ela gritou quando gozou. Gavin empurrou através do aperto de sua vagina com golpes ferozes, então ficou enterrado, ela gemia com o seu próprio orgasmo, enquanto saia do seu controle. Ele inclinou sobre ela e a beijou, enquanto seu orgasmo parecia continuar indefinidamente. Ele continuou a mover-se dentro dela até o clímax estremecedor reduzir a impulsos doces. Ele retirou-se, deixou por um momento, depois voltou e virou-a em seu estômago, alisando as mãos sobre as nádegas. Ele deu um beijo em cada bochecha antes de deslizar as mãos por suas pernas. “Você tem uma bunda bonita, Elizabeth. E essas pernas são incríveis. Sempre amei olhar para as pernas.” Ele subiu na cama e se ajoelhou na frente dela. “Levante-se em suas mãos e joelhos.” Ela amava o seu poder e sua presença marcante no quarto. Ela assumia o controle em todos os outros aspectos de sua vida. Foi divertido passar o controle para ele aqui, deixou-a mais animada e fez vibrar com antecipação. “Chupa o meu pau e deixe-o duro novamente.” Ela lambeu os lábios e abriu a boca, agarrando seu pênis na mão e levou-o entre os lábios. Sua boceta estava latejando ainda de tê-lo dentro dela, ainda tremendo dos efeitos colaterais de seu orgasmo. Deslizou sua língua ao redor da crista de seu eixo, então o trouxe para dentro com a sucção de sua boca. Gavin manteve a mão na parte de trás da cabeça dela e deslizou seu pau

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profundamente em sua boca. “Isso é bom. Cristo, sua boca é quente. Leve-o profundamente, Elizabeth. Chupe-o duro.” Ela revirou a língua sobre seu eixo, em seguida, moveu a cabeça para cima e para baixo sobre ele. Gavin mexeu-se para o lado para segurar seus pulsos. “Sim, assim. Porra, isso é bom. Chupe-me, Elizabeth. Deixe-me bom, duro e molhado. Então vou foder você e fazer você gozar. Você quer isso, não é?” Ele estava esticando os braços, segurando-as acima de sua volta, trabalhando no pênis apenas com a boca. E tudo que ela conseguia pensar era seu eixo glorioso na boceta dela, transando com ela até que gozasse de novo. Ela queria o orgasmo, não conseguia pensar em mais nada, mas ele martelava e se afastava dentro dela. Estendeu a mão para os seios, rolando os mamilos apertados entre os dedos. A dor ligeira a fez chupá-lo mais duro. “Sim. Chupa duro assim. Agora o engula.” Ele empurrou na garganta, e ela tomou tudo o que lhe deu. Ele parecia saber exatamente o quanto ela poderia tomar, porque a puxou para trás, em seguida, deslizou seu eixo ao longo de sua língua, só para empurrar profundamente dentro de sua boca novamente. “Lamba minhas bolas,” ele ordenou, e tirou seu pênis da boca, levantou-o para fora do seu caminho para que ela pudesse ter acesso ao seu saco e bolas. Ela deslizou sua língua por baixo, para lamber suas bolas, desejava que estivesse livre para que ela pudesse puxá-los em sua boca, mas estava limitada pela posição que a mantinha. E através disso tudo, ele continuou a puxar e rolar seus mamilos, a dor foi deliciosa. Ela sentia falta de ter um homem tocando-a, lambendo-a, e fodendo com ela. Ela tinha sentindo muito a falta de sexo. Gavin era um mestre maldito nisso. Ela varreu a língua em suas bolas, batendo, provocando, lambendo-o. “Sim, oh, sim, eu gosto de sua língua.” Ele deixou cair os braços e arrastou-a para cima dos joelhos, puxando-a contra ele. Sua boca encontrou a dela em um beijo escaldante que fez seus mamilos formigando, a sua

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língua foi para dentro mergulhando para tomar posse. “Agora deite sobre seu ventre.” Ele jogou uma almofada no centro da cama, e ela se deitou sobre isso. “Abra suas pernas.” Ela afastou os pés, e ele colocou um preservativo, então se ajoelhou entre as coxas. Sentiu a cabeça do pênis contra ela, e então estava dentro dela, e assim como antes, sua boceta tremeu. Ela agarrou os lençóis quando ele começou a mover-se lentamente dentro dela, puxando para fora e depois deslizando dentro novamente. Ele escovou o cabelo de lado para beijar e beliscar a nuca. “Não goze ainda, Elizabeth. Você sabe que vai ser bom se esperar.” Ela amassou os lençóis e se conteve, sabendo que poderia gozar agora. Chupando o pau tinha construído a antecipação, e ela estava preparada e quente. Os lençóis esfregaram seu clitóris, aumentando o atrito, tornando-a pronta. Ele levantou-se e agarrou seus quadris, empurrando mais duro, mais rápido. “Você faz meu pau duro. A boceta é tão apertada. Levante sua bunda mais alto.” Ela levantou, e ele golpeou dentro dela com um golpe feroz que a levou para o colchão. Esfregando seu clitóris no travesseiro, ela estava tão perto do clímax, que teve que lutar para não gozar. Ela queria Gavin gozando com ela. Ele enfiou os dedos em seus quadris quando os golpes se tornaram implacável. “Você está pronta, Elizabeth?” A sensação a golpeou. Estava pronta para rasgar os lençóis no meio se não gozasse em breve. “Sim, Gavin. Sim.” Ele chegou debaixo dela e encontrou o seu clitóris, esfregando o nó que estourou com prazer. “Vamos gozar. Venha comigo.” Com o impulso seguinte, ela separou-se, escondendo o rosto contra o travesseiro quando gritou com a intensidade de seu clímax. Gavin enterrou seu corpo em sua bunda e balançou contra ela, estremecendo quando gozou. Quando ela finalmente caiu, ele estava lá para varrer seu cabelo longe do rosto. Ele

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rolou para seu lado e puxou o travesseiro longe. Deixou-a apenas o tempo suficiente para trazê-los algo para beber, em seguida, reuniu-a em seus braços e puxou-a contra seu peito, esfregando suas costas e ombros. Ele estava tranquilo. Nenhum deles disse nada. Gavin apagou as luzes e puxou as cobertas sobre eles. Elizabeth olhou para fora das janelas ao luar e ouviu o som, das ondas batendo. Esta noite inteira tinha sido uma revelação. Ainda estava um pouco insegura sobre tudo. Pensou que ele a trouxe aqui para demiti-la. Em vez disso, fodeu-a, e tinha sido mágico, mais do que jamais poderia ter pedido. A questão era... e agora?

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Capítulo Três E AGORA? Gavin sentou lá fora e viu as gaivotas descendo em busca de água na borda para o café da manhã enquanto ele tomava uma xícara de café e ponderava sobre a ruiva nua dormindo em sua cama. Não apenas qualquer ruiva nua, qualquer uma, mas sua agente, Elizabeth. Que surpresa ela tinha sido a noite passada. Em mais de uma maneira. Ele nunca teria esperado Elizabeth fora seu igual no quarto. Ela o excitou de maneiras em que nunca imaginou. Claro, ele tinha bebido um pouco na noite passada, e transando com ela não tinha estado em sua mente. Somente tinha acontecido. Mas Deus, tinha sido bom. E queria mais. Mas era uma péssima ideia. Primeiro, porque era sua agente, e precisavam manter um relacionamento estritamente profissional. Em segundo lugar, ferrou com seu irmão, e ainda não se sentia bem com isso. Terceiro, ela não era seu tipo em tudo. Ele gostava de sua mulher macia e descontraída. E descontraída e Elizabeth não pertenciam à mesma frase. Ele ainda queria mais dela. Ele poderia ter algum divertimento com ela. Ok, muito divertido com ela. Não era como estivessem indo para namorar. Ele não saía com mulheres. Ele as fodia. Eles festejavam, se divertindo juntos, e era isso. Ele tinha uma carreira no baseball, um estilo de vida alto, e as mulheres apenas entravam. Queriam ser vistos com ele, e entendiam como era. Embora houvesse sempre aquelas que pensavam que poderia ser a próxima Sra. Gavin Riley. Ele não estava procurando por uma esposa, não agora. Estava ocupado demais se divertindo.

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“Bom dia.” Ele se virou para ver Elizabeth encostada na porta. Ela colocou uma de suas camisetas, e Deus o ajude, parecia tão malditamente diferente. Estava vestida normalmente com perfeição em roupas de grife e sapatos de salto alto, e usava o cabelo preso. Isto... isto era espetacular. A camiseta era grande para ela, batendo acima dos joelhos. Era cinza e gasta, e abraçava suas curvas. O cabelo dela caia em torno de seus ombros, estava toda desarrumada e tinha um olhar sonolento no rosto marcado de travesseiro sobre sua bochecha esquerda, e seus lábios estavam inchados. Porra, ela fez seu pau duro. “Bom dia.” “Peguei uma de suas camisetas. E uma xícara de café. Espero que não se importe,” disse ela, levantando a xícara para mostrar a ele. “Eu não me importo. Venha aqui e se sente.” Ela se sentou no balanço neste momento, e tomou um gole do café, puxando as pernas no assento. Ela inalou e fechou os olhos. “Eu posso ver porque você gosta daqui, na praia, Gavin. Que maneira bonita de acordar pela manhã. Então relaxar para apenas sentar e assistir as ondas do mar e os pássaros. Você não tem esse tipo de visão em Saint Louis. Não é que eu esteja no escritório ou em meu condomínio muitas vezes de alguma maneira.” Quem era essa pessoa? Ele descobriu mais sobre Elizabeth nas últimas doze horas do que nos sete anos que ele tinha a conhecido. “Você viaja muito. Eu também. É uma merda. Vim aqui muito durante fora da temporada para pescar e fugir do inverno.” Ela escovou o cabelo longe do rosto. “Compreensível. É bom ter um lugar como este.” “Tenho certeza de que você poderia comprar um lugar aqui em baixo. Você pode pagá-lo.” “Mmm,” foi tudo que ela disse, em seguida, levou a xícara aos lábios. “Eu deveria me vestir e ir para fora. Se importa se eu usar o banheiro primeiro?” “Você tem algum lugar que precisa estar?”

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Ela desviou o olhar para o seu. “Não na verdade.” “Então por que a pressa?” “Minhas coisas estão no hotel. Preciso verificar e partir hoje.” “Aonde você vai?” “De volta para casa.” Seus lábios levantaram. “É Fevereiro. Frio, em Saint Louis.” “Sim, é.” “Você pode ficar aqui por um tempo, aproveitando o sol.” Ela descansou a xícara no colo. “Você está me convidando para ficar?” Estava? Ele não tinha ideia do que inferno estava fazendo. Tudo o que sabia era que se divertiu com Elizabeth na noite passada, e seu pau queria mais dela. Isso era tudo que queria. “Você não vai negar que tivemos um ótimo sexo na noite passada.” Ela olhou para ele. “Foi realmente um ótimo sexo, Gavin.” “Então fique aqui comigo. Teremos mais do mesmo.” “Então você não está me despedindo.” Seus lábios curvaram. “Ainda não.” “Idiota.” Ela empurrou para fora do balanço e passeou pela casa. Ele entrou para reabastecer seu café. Elizabeth estava na cozinha abastecendo o seu. “Então você está ficando?” “Agora vou tomar um banho. Preciso ir buscar minhas malas e registrar a saída do hotel.” “Vou ligar para o hotel. Eles podem se encarregar disso, e vou ter as suas coisas entregues aqui.” Ela encostou-se ao balcão, com a xícara na mão. “Pensando em ter-me como prisioneira aqui para o próximo mês?” Ele inclinou seu quadril contra o balcão. “Eu não sei. Pense no que tem de fazer para manter-me interessado por tanto tempo?”

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Seus olhos brilharam. “Isso soa como um desafio, Gavin.” Ele tomou um gole de café. “Sabe cozinhar?” “Nem um pouco. Você sabe?” “Você não cresceria na minha casa sem aprender a se defender por si mesmo. Minha mãe não queria que seus filhos fossem lançados para o mundo como inúteis seres humanos.” “Então agora você está me chamando de inútil?” “Você tem o que, Elizabeth — trinta e quatro ou algo assim? Alguém poderia pensar que você teria aprendido a cozinhar.” “Eu tenho trinta e dois anos, e você é um idiota.” Ele riu. “Não é a primeira vez que fui chamado disso.” “Não estou em casa o suficiente para cozinhar, e vou cozinhar para quem? Para mim mesma?” “Aww, pobre Elizabeth. Solteira e sozinha. Eu deveria sentir pena de você agora?” “Você está me provocando, tentando conseguir que eu perca as estribeiras.” “Não deveria ser você a tentar fazer que eu perca as estribeiras?” Ela deixou seu olhar vagar por seu corpo e descansou em sua virilha, então olhou para trás até o seu rosto. “Por quê? O que ganho com isso?” “Obtenha meu pau duro, e terá um orgasmo com isso. Depois de uma seca de dois anos acho que você está indo querer gozar tanto quanto puder enquanto estiver aqui.” Ela bufou. “Você acha que é tão bom, hein?” Ele colocou sua xícara de café para baixo e caminhou até ela, puxou a xícara de sua mão e colocou no balcão. Ele enrolou um braço em volta da cintura dela, levantou a camiseta, e colocou sua mão sobre seu sexo nu. Ela já estava molhada, com os olhos verde piscina largos enquanto ele deslizava seu dedo dentro dela e balançava a mão contra ela, em seguida, tomou sua boca em um beijo duro. Ela derreteu contra ele, sua língua deslizando contra a sua, revestindo sua boceta com os dedos em seu creme doce. Espalhando seus sucos sobre o clitóris e massageando seu

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montículo. Ela gemeu contra ele, e ele era incansável, levando a palma da mão contra seu sexo, mergulhando os dedos dentro dela para foder sua boceta. Ela levantou para os dedos dos pés procurando liberação. E ele deu a ela, mantendo sua boca na dela, o braço envolto em torno dela para segurá-la firme, enquanto ela gritava e se agarrava a sua camisa. Seu corpo estremeceu contra o seu, e deixou-a apoiar os pés para retirar seus dedos, gostando do jeito que ela olhou para ele com um pouco de choque e descrença. A fez girar e inclinar sobre o balcão da cozinha, lançando a camiseta sobre suas costas, incapaz de resistir de acariciar a pele nua das costas e bunda. Sua pele era mais macia que seda, e entre as pernas dela era doce mel. Ele passou a mão entre as pernas de novo, e ela levantou, abrindo as pernas, apoiando no balcão, deixou escapar um leve gemido. Ela estava molhada de seu orgasmo, e seu pau pulsava com a necessidade de estar dentro dela. Ele colocou a camisinha que tinha no bolso, deixou cair a cueca e chutou para longe, aninhando entre suas pernas e enfiando-se dentro dela, enrolando o braço em torno dela como uma barreira para manter a barriga de bater no balcão de granito, porque precisava bater duro dentro dela. Suas bolas apertaram quando sua vagina doce apoderou-se dele em um aperto apertado de prazer insuportável, e ele sabia que não seria capaz de segurar por muito tempo. Nada assim bom poderia durar. Ela era apertada e quente, e ele ia gozar. Deslizou as mãos sob a camisa e agarrou seus seios, enchendo as mãos com seus mamilos e apertando-lhe a carne. “Gavin,” gritou ela, levantando fora do balcão, com os cabelos derramando sobre seus braços. “Goze no meu pau, Elizabeth. Goze por você mesma.” Sua mão deslizou entre suas pernas, e ela esfregou sua boceta, os dedos roçando suas bolas, provocando, enquanto ela brincava sozinha. Ele revirou os mamilos entre os dedos, puxando-os em pontos apertados. Ela

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choramingou. “Eu estou vindo, Gavin. Estou gozando.” Ele segurou firme para ela e empurrou profundamente dentro quando ele veio, descartando rajadas profundas de seu orgasmo atingido através dele, deixando-o ofegante e tentando obter respirações profundas. Quando ele se retirou, girou em torno dela e beijou-a, certificando-se que ela entendia, sem dúvida, o que ele era capaz de fazer. Deixou sua boca molhada, lambendo os lábios e um olhar de incerteza em seus olhos enquanto ele varreu seu polegar sobre o lábio inferior. “Querida, eu sou realmente bom. Sei que você quer, e posso dar a você. Sempre que quiser. Sempre que eu quiser. É por isso que você quer estar aqui comigo.” Ele pegou seu copo, tornou a encher seu café. “Chuveiro é todo seu. Vou ligar para o hotel e as suas coisas serão trazidas.” Ele saiu se sentindo muito, muito bom sobre como iam ser as coisas entre eles.

***** ELIZABETH não tinha certeza se tinha feito à escolha certa em tudo. Ela varreu a névoa no espelho do banheiro e olhou para uma mulher que não conhecia. O que diabos a possuíu na noite passada? E esta manhã. Ela tinha tido sexo com Gavin Riley. Ela tinha quebrado cada maldita regra sua cuidadosamente construída, sobre não se envolver pessoalmente com um de seus clientes. E não especialmente Gavin. E agora suas roupas e laptop estavam sendo trazidos para cá, e ela ia ficar com ele? Bom Deus. Este pesadelo todo, tinha o escrito épico de “fracasso” por todas as partes, e os trinta minutos que tinha gasto no chuveiro opulento de Gavin não havia fornecido

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nenhuma clareza. A mulher com o cabelo molhado olhando para ela no espelho era uma classe-A de idiota. Ela devia pegar sua bagagem e correr como o inferno. Isso ia acabar em desastre. “Elizabeth?” Gavin bateu duas vezes. “Sim?” “As coisas estão aqui, mas percebi que você provavelmente não tinha a intenção de ficar mais do que ontem à noite, certo?” “Verdade.” “Você não tem nada para vestir, não é?” “Não na verdade.” “Okay. Vista-se, e vou levá-la de compras para que possa comprar algumas roupas.” Ela olhou para a porta. Compras? Ele ia levar para compras? O que. O. Foda-se. Sentia-se como Alice no País das Maravilhas, ela definitivamente acabou de cair no buraco do coelho. Por ser tão curiosa, sem sombra de dúvida. Ela saiu do banheiro com uma toalha enrolada em volta dela. “Coloquei a mala no meu quarto.” Ela arqueou uma sobrancelha. Assim fez Gavin. “Você não acha que convidei você para ficar em um dos quartos, não é?” “Não, eu não acho.” Ela caminhou até o quarto de Gavin, onde ele colocou a bagagem sobre a cama. Abriu a mala e agarrou sua bolsa de maquiagem e algumas roupas. Depois que secou seu cabelo e o torceu, aplicou maquiagem e vestiu calças jeans e camiseta, grata de sempre embalar pelo menos uma roupa casual apenas no caso de ficar encalhada em algum lugar. Colocou os sapatos e saiu em busca de Gavin, que estava na varanda exterior. Seus ombros bonitos e braços foram exibidos por uma camisa de algodão sem mangas que usava. Ele tinha colocado shorts e tênis e um boné de baseball dos Rivers de Saint Louis.

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Muito casual. “Estou pronta.” Ele se virou e olhou para seus pés, então franziu o cenho. “Salto? Estamos na Flórida. Você precisa de sandálias.” Ela lhe deu um pfft de desdenho. “Querido, eu vivo de saltos.” “Não na praia, você não faz.” “Tente-me.” Ele encolheu os ombros. “O que você quiser.” Ele a levou para um dos belos shoppings de Palm Beach. Tudo estava no exterior, o sol estava brilhando, e altas palmeiras se alinhavam à passarela. Agora eles estavam em seu... elemento de compras. Ela entrou e saiu de algumas lojas, pegando alguns pares de calças Capri e sapatos, lingerie e vestidos de verão. Gavin a seguia de modo descontraído e segurando as bolsas para ela enquanto ela se movia rápido. Sabia e como sabia o que gostava e ficava bem nela. Ela realmente não tinha roupa casual, pois nunca tinha tempo livre. Eram todas as coisas novas para ela. Ele deu uma atenção especial na loja de lingerie de luxo, é claro, os olhos brilhando quando ela apontou os sutiãs sensuais e calcinhas tão pecaminosamente sexy. Armada com vários itens, ela estava na frente dele no balcão. “Eu não estou pagando uma fortuna por lingerie nova, se você está indo só para arruiná-las as rasgando de mim.” A vendedora atrás da caixa registradora o olhou fixamente. Elizabeth não se importou. Gavin pegou a lingerie da mão dela, colocou sobre o balcão, e sacou seu cartão de crédito. “Não há garantias disso. Você ficará quente nisso. Se eu arruinar todas elas, vamos voltar por mais.” Ela encolheu os ombros. “É o seu dinheiro.” Essa vendedora teria muito que fofocar depois que eles saissem. A temperatura na loja subiu alguns graus, e Elizabeth deu um passo para trás,

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irritada com o endurecimento de seus mamilos traidores. A vendedora jovem lançou em Gavin um olhar de pura luxúria, mas ele manteve seu olhar em Elizabeth. Muito bem. Gavin tinha acabado de marcar um ponto. “Você precisa de algo sexy para vestir quando saírmos à noite.” “Nós vamos sair à noite? Onde?” Ele encolheu os ombros. “Não sei ainda. Talvez levá-la para dançar.” Ela ignorou a emoção pequena no pensamento de estar nos braços de Gavin, enquanto flutuavam em torno de uma pista de dança. “Eu pensei que você só queria transar comigo.” Ele parou e deslizou o dedo em seu rosto. “Eu faço. Eu vou. Mas nós temos que subir para respirar e sair da casa de praia. Você quer se divertir um pouco fora do quarto, não é?” Algo agitou em sua barriga, algo que se sentiu terrível com as agitações de emoção. “Gavin, por que você está fazendo isso?” “Fazendo o quê?” “Isso. Manter-me aqui com você. Compras comigo. Falando de sair aos lugares. Eu não entendo.” Dirigiu-a em uma loja. “Pare de fazer perguntas.” Ele apontou para uma das vendedoras. “Ela gosta de preto. Então, qualquer coisa, exceto os pretos.” Elizabeth revirou os olhos. “Definitivamente, um monte de coisas em preto para mim.” Ela escolheu vários vestidos de cocktail preto, mas pelo tempo que entrou no provador, eles se foram, substituídos por um vestido vermelho, um vestido de cor champanhe, e outro em um vinho suave. “Estes são os vestidos errados,” disse ela à vendedora. “O cavalheiro os selecionou. Disse para você desistir e experimentá-los.” Ela revirou os olhos, mas os vestidos eram muito bonitos, então provou um. O vermelho primeiro, ela o desfilou para ele. Ele balançou a cabeça para que ela tentasse o

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vinho como seguinte. “Bonito, mas não bom o suficiente.” Ela colocou as mãos nos quadris. “É por isso que vou para os vestidos pretos. Eles sempre funcionam.” Ele sorriu para ela. “Vá colocar o último.” Ela foi babando para o vestiário, determinada a provar que ele estava errado. O vestido champanhe era justo, tinha tiras finas, e abraçava cada uma de suas curvas. Olhou-se no espelho e ficou espantada com a forma como a cor do seu cabelo acentuava seu tom de pele. Ela nunca teria pensado em provar uma cor como esta. Ela saiu do camarim, e os olhos de Gavin dispararam para ela. Ele se levantou, veio até ela, e a virou para encarar o espelho. Seus dedos roçaram os ombros. “Você é linda, Elizabeth. O vestido faz o cabelo parecer como o fogo.” Tinha sido dito que ela era linda antes, mas tinham sido elogios superficiais. Gavin falou com os olhos, a maneira como acariciou ao longo não só o corpo, mas seu cabelo, seu rosto. Seus olhos encontram os dela. O calor que viu lá... Era inteiramente sua imaginação. “Obrigado. Eu acho que ficou bem.” “É mais do que bem. Dá-lhe uma doce inocência em vez do ar duro que você transmite quando veste preto. Estou comprando este vestido para você.” Ele sinalizou para a vendedora. “Este aqui.” “Sim, senhor.” Os homens não compravam suas roupas. Ela era independente, tinha mais dinheiro suficiente para comprar suas próprias coisas. Qualquer coisa que ela queria. É por isso que tinha trabalhado tão duramente nos últimos dez anos, para que pudesse ser independente. Nunca dependente de novo. Ela se esgueirou para cima de Gavin no balcão. “Eu posso comprar esse vestido para mim.”

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Ele se virou para ela. “Sim, você pode. Mas eu escolhi isso porque quero ver você nele, então estou comprando para você. Tudo bem?” “Sim, eu suponho.” “Enquanto estou comprando isso, por que não mudar para o vestido florido amarelo que você comprou? Está quente lá fora, e deve estar morrendo naqueles jeans.” “Boa ideia.” Ela mudou de roupa, balançando a cabeça enquanto o fazia.

***** ELES TERMINARAM suas compras e deixou o centro comercial. Gavin a levou a um restaurante à beira-mar, onde tomaram cocktails fantásticos juntamente com frutos do mar incríveis. “Então, você é um bom cozinheiro de marisco?” Ela perguntou, dando uma mordida em sua salada de lagosta. “Sou um cozinheiro excelente de marisco. O que gostaria que eu preparasse para você?” “Adoro frutos do mar. Qualquer coisa que você cozinhar, vou comer.” “Terei que levá-la para pesca, vamos ver o que pegamos.” Ela estudou-o sobre o seu Martini de romã. “Eu não pesco.” Ele olhou bem para ela sobre o seu copo de uísque. “Você já tentou isso antes e odiou.” “Não exatamente.” “Você nunca pescou.” “Eu nunca pesquei.” “Então vou te ensinar. Você vai adorar.” Desafio. Mais uma vez. “Se você quer que eu vá para fora em um barco com você,

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ótimo. Eu vou tomar sol. Você pesca. E você não tem que jogar baseball ou alguma coisa?” Ele sorriu. “Ainda tenho tempo livre e pretendo usar cada minuto disso.” “Uma vez que o treinamento de primavera começar, você tem jogos quase todos os dias.” “Nem todo dia. E os jogos não ocupam o dia inteiro. Por que, você está tentando sair do nosso acordo?” “Eu disse que ia ficar não é?” “Ótimo. Você pode vir aos meus jogos. Ou fazer o trabalho que tem que fazer. Sondar alguns clientes. Pegar novos. Vários times jogam por aqui. Faça o que você faz melhor, enquanto esteja na minha cama toda noite.” Seu corpo estremeceu com consciência. Ela queria estar com Gavin desde o primeiro momento que colocou os olhos sobre ele, quando ele tinha vinte e dois e ela estava com quase vinte e seis. Ela se sentia como uma mulher velha e suja, desde então. Agora, ele tinha vinte e nove, ela estava com quase trinta e três. “Eu sou mais velha que você, você sabe.” Ele riu. “Onde foi que isso veio?” “Eu simplesmente não entendo a atração súbita. Você nunca prestou atenção em mim antes.” “Oh, eu notei antes.” “Ainda assim, não temos nada em comum. A pesca, por exemplo. Além disso, a diferença de idade.” “Eu sei sua idade, Elizabeth, que não é importante. Você acha que não posso lidar com você? Quer que te mostre de novo?” Ela riu e tomou um gole de sua bebida. “Não, obrigado.” Ele se recostou na cadeira. “Já está aborrecida comigo?” Ela inalou uma respiração instável. “Não é bem assim. Você ainda tem muito para rodar em seus pneus.” Seu olhar ficou escuro. “Sim, vou te mostrar o quanto tenho para rodar nos meus

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pneus. Vá ao banheiro e tire sua calcinha.” “Desculpe-me?” “Você me ouviu.” “Não.” “Você quer que eu tire para você aqui?” “Você não faria isso.” “Será que não faria?” Ele terminou seu uísque e deslizou sua mão debaixo da mesa, levantando seu vestido de verão. Ela bateu na mão dele, então se deu conta. Ele pediu-lhe para mudar de roupa. “Você planejou isso.” Seus lábios curvaram. “Talvez.” Ela olhou ao redor do restaurante bastante lotado. Com certeza, ninguém estava olhando para eles. Eles estavam em uma cabine semicircular, o que significava que poderia deslizar juntos e... Não. Ela não se atreveria. “Faz, Elizabeth. Você já está molhada pensando sobre isso, não é?” Seu olhar deslocou para Gavin, seus pensamentos gravitando ao modo como ele o faria. E se fossem pegos? Como ela poderia ficar quieta? O aspecto do perigo a emocionou. Ela queria, queria que ele enfiasse os dedos dentro dela e a fizesse gozar. Agora. “Sim.” “Vá tomar sua calcinha fora e deixa eu te fazer vir.” Ela pegou sua bolsa e correu para o banheiro feminino, entrou em uma baia e tirou a calcinha, enfiando-a em sua bolsa. Parou na frente do espelho em seu caminho para fora. Seu rosto estava vermelho, as pupilas dilatadas, com excitação. Ela estava de volta à mesa, rapidamente, sua boceta latejante, os mamilos endurecidos contra o tecido macio do vestido. Deslizou ao lado dele e pegou a bebida, tomando um longo gole para matar sua sede. Gavin se inclinou e sussurrou em seu ouvido enquanto levantava o vestido para as

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coxas. “A toalha é longa e vai cobrir qualquer coisa que estou fazendo. Coloque o guardanapo sobre seu colo, e coloque algumas dessas sacolas de compras contra o seu outro lado.” Ela puxou as sacolas contra ela, definitivamente bloqueando a visão de alguém. “Agora, afaste as pernas para mim, bebê, e deixe-me tocar a sua boceta.” Ela arregalou os pés e os dedos dançaram ao longo de sua parte interna da coxa, deslizando sobre seu sexo. Ela se inclinou para trás, precisando dele para esfregar seu clitóris, foder sua boceta, levá-la ao longo da borda, e dar-lhe o clímax que já podia sentir construindo dentro. “Sinta-se confortável. É isso aí. Coloque o cotovelo contra a traseira da cabine. Gire e olhe para mim como se estivesse me ouvindo conversar. Olhe para mim o tempo todo, Elizabeth, porque quero ver seus olhos quando você gozar.” Seus dedos deslizaram entre o broto endurecido e para baixo ao longo dos lábios de sua vagina, circulando indo e vindo. Ele estava brincando com ela. Ela deitou a cabeça na mão, parecendo que estava relaxada e curtindo a conversa com Gavin, mas estava preparada e tensa. “Gavin, por favor.” “Sim, bebê? Diga-me o que você quer.” “Querem outra bebida?” Ela estremeceu de surpresa, mas Gavin parecia calmo e descontraído quando virou a cabeça para sorrir a garçonete. “Eu acho que nós estamos bem aqui, Amanda.” Elizabeth estremeceu escapando um suspiro. “Olhe para mim, Liz.” Ela o fez, e ele usou os dedos, deslizando-os sobre a sua vagina. Ela estava úmida, carente, e queria tirar a mão e enfiar os dedos dentro dela. “Diga-me o que você quer.” “Eu quero seus dedos dentro de mim, me foda.”

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Molhou a ponta de um dedo ao longo da superfície de sua vagina revestindo-a com A umidade, em seguida, mexeu circulando seu clitóris. “Pare de me provocar. Foda-me. Faça-me gozar.” “A provocação é a melhor parte, Elizabeth. Você sabe o quão duro meu pau está agora? Você sabe o quanto quero estar dentro de você ou ter sua boca ao meu redor? Minhas bolas doem. E quando sairmos daqui, você vai me fazer gozar. Mas agora, é tudo sobre você e sua boceta muito molhada, você vai gozar.” Ela lambeu os lábios, imaginando colocar a boca nele e sentindo disparar na garganta dela, ou ele empurrando o pau para ela até que gritasse no orgasmo. Mas agora ele mergulhou dois dedos dentro dela, e ela levantou a bunda da cadeira e empurrou contra sua mão. “Bebê, Fácil. Acalme-se.” Ele girou o polegar sobre seu clitóris, mantendo os dedos movendo dentro dela. Sua boca abriu, e ela inalou, perder de vista onde estava. Agarrou seu braço e cravou as unhas enquanto ele empurrava os dedos dentro dela. Seus movimentos eram irritantemente lentos, levando até a borda, onde parou, observando seu rosto, percebendo que ele sabia onde ela estava. “Eu vou gozar, Gavin.” Ele acalmou os seus movimentos. “Tranquila, Elizabeth. Lembre-se que ninguém pode saber. Você controla isso.” Ela respirou profundo e assentiu. “Agora venha para mim. Deixe-me vê-la.” Ele varreu o polegar em seu clitóris com precisão de perito e enfiou os dedos dentro dela. Seus olhos arregalaram quando ela gozou em uma corrida de sensação. Ela queria presionar contra a mão dele, para deixar ir com um grito alto. Em vez disso, cravou as unhas em seu braço e segurou-os lá, enquanto a onda de prazer a levava ao êxtase. Gavin sorriu e a manteve enquanto ela cavalgava aquela onda. Ele a protegeu o

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tempo todo lançando olhares furtivos ao redor do restaurante até a crista selvagem de seu clímax diminuir. Ele retirou os dedos e alisou o vestido de volta para baixo sobre as pernas. Ele se inclinou e roçou os lábios com o dele. “Seu rosto está vermelho.” Ela sorriu para ele. “Eu não posso respirar.” Ela ainda sentia o coração batendo contra suas costelas. Esta foi à experiência mais emocionante que já teve. “Querem mais alguma coisa?” A garçonete sorriu para Elizabeth. “Ah, acho que terminei,” disse ela, e Amanda levou seu prato para longe. Foi só então que Elizabeth reorientou-se no tempo e lugar. Ela tinha perdido completamente o seu sentido de ser, tinha esquecido que havia outras pessoas no restaurante e, sem dúvida, o que acontecia ao seu redor. Ela tinha ficado tão em sintonia com Gavin e seu toque, seu foco, que tinha perdido os sentidos. Gavin era um homem muito perigoso. “Pronta para ir?” Perguntou ele, entregando a garçonete seu cartão de crédito. Elizabeth estava pronta para ir, tudo bem. Pronta para ficar louca por jogar este jogo com ele.

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Capítulo Quatro GAVIN ESTAVA na área da base se preparado para a bola, estudando a posição do arremessador, tentando descobrir o que ele ia jogar. O lançador se moveu, jogou, e Gavin balançou o bastão. Madeira conectou e a bola subiu para fora ao campo externo. Era bom balançar o bastão novamente, para sentir o poder. Ele gostava de ver a bola desaparecer profundamente no campo externo. Era somente treino, mas quando rebateu mais alguns golpes, seus músculos afrouxaram sob o calor e a umidade da Flórida, sentiu a antecipação típica da próxima temporada. Em outubro estaria morto de cansado, esgotado, e desesperado para uma pausa. Em fevereiro, estaria ansioso para começar de novo, pronto para jogar. Cada estação era assim. Ele adorava baseball. Estava em seu sangue desde que tinha cinco anos e seu pai tinha colocado um bastão em sua mão e lançado a sua primeira bola para bater. Algo em ver a bola passando pela terra e por entre as pernas de Mick ou sobre a cabeça de Jenna tinha feito sentir-se realizado e não poderia conseguir se ver em outro lugar. E tudo através do beseball para os pequenos e atravez das pequenas Ligas, e no colégio e na faculdade, sabia que só havia uma coisa que ele queria fazer com sua vida. Jogo de baseball. Porque era muito bom nisso. Depois de sua volta no campo, pegou a luva e foi para sua posição na primeira base para rebater as bolas e fazer seu trabalho de corrida nas bases no campo. Eles estavam fazendo um treinamento com o time de Tampa Bay hoje. O aquecimento foi finalizado e os batedores de Tampa Bay estavam em primeiro lugar, de modo que Gavin ficou na primeira base. Não era nem mesmo um jogo de pré-temporada oficial, mas era um jogo, e caramba, estava pronto. Enquanto o lançador se aquecia, ele olhou para as arquibancadas e viu Elizabeth

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sentada na segunda fila da primeira linha de base. Óculos de sol protegiam os olhos. Usava o cabelo para cima, como de costume, mas, pelo menos, usava uma blusa sem mangas e calças que chegava a sua panturrilha. Calças Capri. Isso foi o que ela chamou quando vestiu-se esta manhã. E saltos altos. Ele balançou a cabeça. Ela estava ao telefone conversando com alguém, e seu rosto estava enterrado em seu laptop, teclando em alguma coisa. Em outras palavras, não estava prestando atenção. Nem mesmo quando o locutor chamou ao batedor e a multidão aplaudiu ruidosamente. Ela poderia muito bem ter ficado na casa por toda a atenção que estava dando para o jogo. Gavin concentrou sua atenção sobre o batedor, que ficou em posição. Gavin revirou os ombros e ficou em posição, curvando-se e preparando para o que poderia acontecer. O segundo batedor lançou a bola tocando o terreno, até a primeira base. Gavin pegou-o e tocou na base antes do corredor que estava a meio caminho para baixo da linha. Dois fora. O terceiro batedor apareceu no campo à direita. Era tempo para a equipe de Gavin bater. Gavin esperou no banco, já que era o terceiro na linha. José rebatia primeiro, pois tinha uma boa média, era rápido, e podia roubar as bases. Ele bateu um grounder4 apenas após o shortstop5 e chegou a base. Dave fracassou o que José teve que se segurar na primeira base, o que trouxe Gavin até o batão. Ele ficou no home plate6 e saiu o primeiro arremesso, muito alto. Segundo lançamento foi baixo e para dentro, mas o árbitro gritou strike7. Terceiro lançamento foi bem no meio e Gavin rebateu. 4 5

6 7

Uma bola batida que atinge o chão quase que imediatamente e rola ou salta ao longo. É a posição de defesa do baseball entre a segunda e terceira base.

Local onde os rebatedores se posicionam ao rebater uma bola lançada. Quando o lançamento da bola cai direto na luva do jogador do mesmo time do lançador.

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Deixou cair o bastão à frente, e Gavin correu para a primeira base. José, um filho da puta rápido, chegou a terceira base. Gavin deu um rápido olhar sobre os assentos. Elizabeth ainda tinha a cabeça enterrada em seu laptop, não prestando atenção ao jogo. Ele ficou irritado o quanto isso o irritava. Então ela não estava vendo. Que diferença faria? Era sua agente e estavam transando. Não era como se ela importasse para ele ou algo. Concentrando-se novamente no jogo, entrou em posição de corrida e pisou fora da base quando Dedrick chegou para rebater. Como rebatedor Dedrick era uma potência com um bastão e asseguraria ao time uma corrida de base. Gavin inclinou-se para a direita. Primeiro arremesso foi strike. O segundo foi na sujeira, mas o apanhador o conteve, guardando uma corrida. Dedrick teve um bom terceiro lançamento, mas o enviou atrás dele, as grades, uma falta. Concentrou no quarto lançamento e rebateu fazendo voar para o muro do campo externo, para um home run8. Inferno, sim. Tudo o que Gavin tinha que fazer era uma caminhada lenta em torno das bases. Quando Gavin fez o seu caminho para o home plate, apesar dos fãs torcendo selvagens, Elizabeth nem uma vez olhou para cima. Maldita. Eles acabaram vencendo o jogo-treino por 7-2. Gavin tomou banho, conversou com a imprensa, e assinou alguns autógrafos. Elizabeth encontrou-o na porta quando estava terminado. “Da próxima vez preciso para trazer um chapéu. O sol é quente,” disse ela, enquanto caminhavam para seu carro. “Será que você aproveitou o jogo?” “Sim. Foi muito bom.” 8

No baseball, home run (denotado HR) é uma rebatida no qual o rebatedor é capaz de circular todas as bases, terminando na casa base e anotando uma corrida (junto com uma corrida anotada por cada corredor que já estava em base), com nenhum erro cometido pelo time defensivo na jogada que resultou no batedor-corredor avançando bases extras. O feito é geralmente conseguido rebatendo a bola sobre a cerca do campo externo entre os postes de falta (ou fazendo contato com um deles), sem que a bola toque antes o chão.

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Como se ela tivesse alguma ideia. “Qual foi o resultado final?” Ela inclinou a óculos de sol para baixo no nariz. “Sete a dois. Você ganhou e marcou duas corridas. Apesar de que ficou parado muito perto do home plate, sem precisar. Você precisa dar um passo atrás, ou alguém vai bater em sua cabeça.” Huh. Então, talvez ela esteve prestando atenção. Ele abriu a porta para ela que deslizou dentro Ele jogou seu equipamento no portamalas, sentindo-se estúpido por ser louco. Bateu a porta do porta-malas e entrou no carro, começando a voltar para casa. Quando entraram, Elizabeth foi até a cozinha. “Você quer algo para beber?” “Cerveja seria bom.” Ele saiu e se sentou na varanda. Ela trouxe duas garrafas de cerveja. Ele torceu o topo fora, entregou uma de volta para ela. “Realmente não te vejo como uma bebedora de cerveja,” disse ele quando ela se sentou no balanço. Ela tomou um longo gole. “Você não sabe muita coisa sobre mim, Gavin.” “É verdade. Por que não me conta?” “Não estou realmente aqui para você mergulhar no meu passado, não é? Estou aqui porque você quer me foder. Então vamos deixar por isso mesmo.” Ele atingiu uma parte sensivel. Algo que ela não queria que ele soubesse. Mas ela estava certa. Ele não sabia muito sobre ela que não fosse que começou a trabalhar para uma das principais agências de esportes quando saiu diretamente da faculdade, aprendiz de um dos melhores agentes, e abriu caminho para conseguir seus próprios clientes pelo tempo que tinha vinte e três anos. Bem no começo tinha assinado alguns contratos bem impressionantes. Desde então ela pegou uma carteira de alguns dos melhores do mundo esportivo tinha a oferecer em uma grande variedade de esportes de atletas de futebol americano, baseball, hóquei, basquete, tênis e NASCAR. Ela era conhecida como um agente de relações públicas que fazia magia, e era muito procurada. Os atletas vinham para ela, não o contrário. Mas perder alguém de tão alto perfil como Mick a tinha machucado, arranhando sua

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credibilidade. Ele se perguntava quanto. Na verdade, ele queria saber muito sobre ela, percebeu que não sabia nada sobre sua vida pessoal em tudo. Ele nunca se preocupou em perguntar. “Onde você cresceu, Elizabeth?” Ela não respondeu de imediato, em vez disso tomou um longo gole de cerveja. “Arkansas.” Suas sobrancelhas levantaram. “Sério? Por alguma razão achei que você cresceu no Oriente.” “Você pensou errado.” Ele se sentou na cadeira em frente ao balanço e inclinou sua cerveja aos lábios. “Onde, em Arkansas?” “Uma cidade pequena. Você nem sequer reconheceria o nome, se lhe falasse.” “Você é uma garota de cidade pequena? Nunca teria acreditado. Você tem uma grande cidade, escrito em tudo sobre você.” “As pessoas podem mudar quem elas são, se reinventar.” “É isso que você fez?” Ela ergueu o olhar para o seu. “Sim.” “Por quê?” “Porque eu queria ficar longe da garota que cresceu em Arkansas e me tornar alguém.” “Quem era você então, que era mau para ser?” “Eu não quero falar sobre isso, Gavin.” Ela rodou o polegar sobre a parte superior da garrafa. Era óbvio que estava desconfortável ao falar sobre seu passado. Mas algo o fez empurrar. “Por que não? Tudo o que somos hoje é, em parte devido ao que éramos no passado. Eu quero saber sobre você.” “Por quê? Por que isso importa? Estamos apenas fodendo. Você não precisa saber nada de mim.”

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“Não estamos apenas fodendo. Nós estamos falando. Estamos gastando tempo junto.” Ela colocou a garrafa na mesa e aproximou-se, inclinou-se contra ele e alisou-lhe a mão pelo seu braço. “Eu prefiro foder.” Ele poderia empurrá-la para responder suas perguntas. Havia algo ai. Mas o cheiro dela era quente e sexy, e seus seios estavam pressionados contra o peito, e bem, eles estavam apenas fodendo. Ele não sabia por que estava curioso sobre seu passado. Agora ele estava curioso quanto ela estava disposta a ir para fazê-lo esquecer as perguntas que queria perguntar sobre ela. Ela alisou as mãos para baixo nos braços e no peito. “Eu amo a maneira que você sente, Gavin, o seu cheiro.” Ela levantou-se e apertou os lábios para seu pescoço, para que pudesse passar sua língua em sua garganta. Seu pulso chutou numa batida rápida. Ele gostava de sua boca e não era um tipo passivo de homem, então passou a mão atrás da cabeça e beijou-a, degustando a cerveja e hortelã. O sol da tarde batia em suas costas. O suor se reuniu e deslizou em sua coluna, mas não estava preste a se mover, não quando tinha uma mulher bonita, sexy deslizando a mão no calção e colocando os dedos em torno de seu pau duro. Ainda era dia, mas havia muita privacidade no convés, especialmente desde que ele puxou as cortinas nas laterais, deixando apenas visível à frente. Isso protegeria Elizabeth da praia a uns cem metros de distância, alguém teria que vir até a varanda para ver o que estava acontecendo. Não que ele se importasse muito desde que ela tinha um aperto em seu pau e foi acariciando-o com intenção deliberada. “Você está tentando me matar?” Perguntou ele, com o olhar fascinado para os movimentos de sua mão. “Não, não matá-lo.” Ela acariciou e apertou, e levou toda a força que ele tinha de ficar em pé. “Fazer você meu escravo, talvez.” Ele estava trabalhando. Faria qualquer coisa por ela agora. Tempo para igualar as

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chances. Ele desabotoou a blusa e puxou-a de lado, revelando um sutiã rosa claro com laço na parte superior. Traçou o laço com a ponta do seu dedo, lentamente, observando os seios aumentar à medida que prendia a respiração e segurava. “Agora, quem está tentando matar quem aqui?” Perguntou ela. Ele varreu os polegares sobre os mamilos, o material de seda era incapaz de esconder a gema dura de seus dedos exploradores. Mas o que ele queria mesmo era sentir a maciez de sua carne sob suas mãos. Abriu o fecho de seu sutiã, e os copos cairam livre para que ele pudesse encher as mãos com seus seios. Ela empurrou os seios contra ele, seus mamilos duros esfregando através de suas palmas. Ele deslizou os polegares nos mamilos, e ela se afastou, sem fôlego, em seguida, mergulhou as mãos sob a camisa, serpenteando os dedos sobre sua barriga e no peito. Ele segurou a grade do convés e olhou para ela, sua camisa ao vento. Ela parecia não se importar que seus seios estavam expostos. E ele com certeza não se importava, na verdade, amava a visão de seus duros mamilos cor de rosa e seus seios redondos. Ela levantou a camisa e jogou-a na cadeira, inclinou-se e lambeu ao redor de um de seus mamilos. Ele respirou fundo, porque fez contrair seu pau, então ela deslizou a língua sobre o outro passando a língua sobre seu mamilo até que estava duro ele estava tentando muito duro para não se contorcer. Ela parecia saber exatamente como fazer isso para ele. Não que estava reclamando, porque gostava de sua boca nele. E quando ela imergiu até uma posição abaixada, tomando seu calção com ela, curvou e ele tomou uma respiração profunda. Deu uma rápida olhada para trás. Ele podia ver as pessoas brincando na água a distância, mas ninguém parecia estar prestando atenção ao que estava acontecendo em seu deck. Bom, porque Elizabeth caiu de joelhos, agarrando seu pênis, e passou a língua sobre a cabeça inchada. Ansiava por sua boca, antecipando quando ela colocaria seus lábios em torno dele, mas gostava de ver sua língua bonita rosa lambendo em volta da cabeça do pau. Ela arrastou

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a língua ao longo da parte inferior do seu eixo, em seguida, enrolou a mão em torno dele e acariciou, levantando o seu pau para lamber suas bolas. Deus, ele gostava de vê-la brincar com ele, especialmente quando lambia seu eixo de proa a popa e colocando os lábios em torno da cabeça de seu pênis, levantou, e levou-o para dentro. O calor de sua boca era intenso, e quando pressionou, apertando a cabeça do pau entre a língua e o céu da boca, ele pensou que ia explodir logo em seguida. Ela arrastou a língua sobre a crista, em seguida, arrastou a língua ao longo da parte inferior do seu eixo, deixando-o sentir cada centímetro lento sendo puxado mais profundo em sua boca. Este jogo lento fez o suor escorrer pelas costas. Ele desejava que tivesse uma câmera para que pudesse ter um filme de sua boca em seu pau, a língua correndo para fora para dar a volta à cabeça antes que ela o engolisse todo novamente. Gavin agarrou o trilho do deck, empurrando seus quadris para frente para empurrar mais de seu pênis entre os lábios. Ela estendeu a mão e agarrou a base de seu eixo e segurouo, apertou-lhe, bombeando seu pênis entre os lábios e chupando com força até que sentiu o despertar do orgasmo. Ele segurou de volta, gotas de suor escorrendo na testa. Ele queria prolongar a sensação. Mas quando ela girava as mãos sobre seu pênis, ele então bombeou dentro de seu punho apertado e enfiou o pênis profundamente em sua boca e levou todo o caminho até o fundo da garganta, ele não conseguiu segurar. Estendeu a mão e segurou o cabelo dela na mão, inclinando a cabeça para trás. “Eu vou gozar em sua boca, Elizabeth.” Ela deixou sair com um pop seu pau por entre os lábios e sorriu para ele, lambeu a crista de sua cabeça do pau, então deslizou seu pênis em sua boca novamente. Cristo, ela era linda, com os lábios inchados o chupando, os olhos vidrados com paixão. Ele segurou a parte de trás da cabeça e enfiou dentro de sua boca, fazendo-a tomar tudo quando seu orgasmo atravessou em uma corrida. Ela se mexeu e encontrou o olhar dele e apertou os lábios ao redor dele, engolindo quando ele soltou um gemido e entrou em erupção. Ele apertou o controle sobre seu cabelo e segurou-a lá enquanto esvaziava tudo o

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que tinha, com as pernas tremendo o tempo todo. Elizabeth lambeu a cabeça de seu pênis e libertou-o. Ele puxou o calção, puxou-a para uma posição em pé, e puxou contra ele, seus seios nus aderindo a seu peito suado. Ele a abraçou, beijou-a, saboreando em seus lábios e língua. Ele virou-se em torno dela, colocou-a contra a grade, e serpenteou os dedos entre os seus seios, observando os mamilos enrugar. Sua respiração pegou quando ele se inclinou e capturou um broto entre os lábios, chupando-o entre os dentes para morder. Ela enroscou os dedos em seu cabelo, seus gemidos suaves levando-o para sugar mais, para provocar um mamilo entre os dedos enquanto lambia o outro. Ela manteve a mão na grade enquanto ele caia de joelhos no convés, desabotoando suas calças e abaixando até os tornozelos, revelando um fio de seda rosa que combinava com o sutiã. Ele tomou o seu tempo olhando para ela, amando o olhar semi-vestido e o vento chicoteando os fios de seu cabelo em seu rosto. Ele passou os dedos por suas pernas, deslizando seus dedos pela seda umedecida de sua calcinha. Varreu seu polegar sobre a gema dura de seu clitóris, sentiu as pernas tremer quando ela empurrou sua boceta para ele. “Você está quente aqui. Molhada.” Ela olhou para ele. “Você me faz desse jeito. Sugando você me excita.” Impulsionou seu pau contra o short, já duro novamente, ansioso para deslizar entre as pernas dela e foder com ela, até que ambos gozassem. Mas conteve-se porque o que ele realmente queria era provar-la, deslizar a língua entre as linhas suaves de seu sexo e sentir seu corpo estremecer. Ele levantou, puxou a calcinha de lado, e apertou a boca para sua boceta. “Ohhh.” Elizabeth levantou contra ele, pressionando seu sexo contra a sua boca, alimentandoo com a suavidade dela. Ela tinha gosto de mel azedo, quente e doce. Os sons provenientes dela enquanto ele deslizava lentamente com a sua língua apenas intensificaram a sua necessidade de fazer isso bom para ela — tão bom como ela tinha feito para ele.

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Ele enfiou a língua dentro da boceta dela, provocando-a enquanto a sentia tremer as pernas. Oh, sim. “Gavin,” ela gritou, e ele inclinou a cabeça para trás, observando sua deusa ruiva com cabelos selvagem ao vento, a camisa voando para fora, e seus seios expostos. As pernas sepadas, e sua boceta brilhando de sua boca e seu próprio desejo. Ela era bonita quando se abria desta forma, dando-lhe tudo, sem restrições. Ele colocou um dedo dentro de sua boceta e rodou sua língua sobre seu sexo, demorando-se em seu clitóris. “Oh,” disse ela, inclinando a cabeça para baixo para vê-lo. “Sim. Foda-me com os dedos, Gavin. Faça-me gozar.” Ele adorava vê-la deixar-se ir, adorava vê-la tão ligada e perto da borda que lhe dizia exatamente o que ela precisava. Seus olhos estavam vidrados, no fundo de paixão, e ele sabia tudo o que ela estava pensando estava atingindo seu auge. Isso é exatamente onde ele queria ela, na borda e pronta para voar. Ele circulou pela raiz com a língua, em seguida, colocou os lábios sobre seu clitóris, colocando dois dedos dentro de sua boceta, e começou a bombear rápido, olhando seu rosto enquanto ela gozava. Ela era bonita quando estava no orgasmo, uma expressão quase triste no rosto enquanto balançava sua boceta contra ele e estremecia toda, os seios subindo e descendo enquanto ofegava e se abaixava, agarrando seu cabelo e segurando-o no lugar enquanto as ondas rolavam sobre ela. Quando ela finalmente retornou do seu extase, ele se levantou e tomou sua boca, colocando a mão no bolso por uma camisinha e revestiu a si mesmo, então a penetrou. Ela gritou enquanto empurrava dentro dela, sentiu apertar em torno dele enquanto ela colocava os braços ao redor dele e o beijava profundamente. Ele agarrou o cabelo dela e a abraçou enquanto ele bombeava duro e rápido. Ela ainda estava nos espasmos do orgasmo, as convulsões espremendo seu pau em um domínio

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da sensação. Sua língua enrolava em torno dele, e ele a chupava, a necessidade de entrar dentro dela, sair e entrar de novo. Quando ouviu seu choro, ele sabia que ela estava pronta novamente, empurrou dentro dela, e decidiu, então, bombeou contra ela até que ela se desintegrou. Ele foi com ela desta vez, perdendo-se dentro de seu calor, beijando-a quando ele chegou e os dois estavam nessa agitação, ofegante e molhados de suor de seus esforços. “Está quente aqui,” disse ele quando se afastou. “Que tal um mergulho?” Ela riu, puxando as calças para cima. “Parece bom para mim.” Eles colocaram seus trajes de banho e correram para o oceano, que se sentiu muito bom após o incêndio que os aqueceu. E ainda mais, ela o surpreendeu. Ela não se importou de ficar com o cabelo molhado, não se importou menos que sua maquiagem correu em rios pelo seu rosto. Na verdade, quando ele mencionou, ela não se virou para tirar a bagunça debaixo dos seus olhos. Em vez disso, ela riu e jogou água nele. Ele não esperava isso dela. Ela estava sempre bem vestida, cabelo impecável toda perfeita. No oceano o cabelo dela caiu sobre seus olhos, e ela meio que se assemelhava a um rato afogado. E ela não parecia se importar em tudo. Havia muito sobre Elizabeth que era totalmente imprevisível. E ela tinha dado a ele um boquete maravilhoso, para evitar saber mais coisas sobre ela. Ele se perguntava o que ela estava escondendo. Tempo para subir as apostas neste jogo que ele estava jogando e ver se podia obter um pouco de verdade dela.

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Capítulo Cinco ELES ESTAVAM INDO HOJE À NOITE DANÇAR. Gavin não tinha brincado quando disse que queria que ela tivesse vestidos para que ele pudesse levá-la para dançar. Quão absolutamente bizarro era. Ela sabia que sua mãe tinha sido uma professora de dança, mas ela simplesmente não conseguia ver Gavin como dançarino. Ele era áspero o tipo que tomava uma dose de uísque e passava seu tempo no bar. Um homem que fazia coisas de homem. Não o tipo que fazia as coisas que uma mulher gostava. Mas, se ele queria se vestir e ir para um clube, quem era ela para dizer não? Ela tinha muitos amigos homens que ela saia para boates, apesar de serem todos gays e ela costumava ir com os rapazes e os seus namorados. Tinha um tempo maravilhoso fazendo. Nada de romântico nisso, é claro, pelo menos não para ela, mas ia a um monte de boates com seus amigos. Amigos. Ela tinha um monte de amigos. Amigas? Não, não muitas. Ok, nenhuma na verdade. Ela não era o tipo de mulher que fazia amigas. Ela não tinha certeza do por quê. Talvez fosse porque estava nos negócios de homens. Todos os seus clientes eram homens. Ela não era amigável com suas esposas e namoradas, pelo menos não em um nível social. Bastante amistosa para que as mulheres soubessem que ela não estava atrás de seus homens apenas de suas carreiras. Mas, uma amiga? Não. Nunca. Sabia o que fazer ao redor dos homens, ficava confortável em torno deles. As mulheres eram estranhas e mal-intencionadas, e ela não sabia como se relacionar com elas em tudo. Mesmo na faculdade gravitava em torno dos caras, sempre teve amigos, mais amigos homens do que mulheres. O que isso queria dizer sobre ela? Ela não tinha ideia. Talvez estivesse faltando alguma coisa por não ter amigas para confiar em todos estes anos. Então, novamente, ela não revelaria seus segredos de qualquer maneira, não sentia

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falta de nenhuma coisa maldita que era uma noite toda de sessões de bate-papo que eram chatas e tediosas, e muito do drama que ela não queria ou tinha tempo. Os homens não faziam drama, que era provavelmente por isso que sempre gostou deles. Tinha passado o dia com os assuntos pendentes de trabalho, uma vez que Gavin tinha um jogo após jogo e depois entrevistas. Eles estavam saindo hoje à noite. Ela terminou de se vestir e saiu do quarto. Gavin usava calças pretas, uma camisa branca, jaqueta e gravata. “Você está muito bem,” disse ela. Ele se virou, olhando-a da cabeça aos pés com apreço, e sorriu. “O vestido parece incrível em você.” Ela levantou a cabeça um pouco mais alta e se virou para sua inspeção. Ela teve que admitir que ele tivesse um olho decente para a roupa, o que surpreendeu o inferno fora dela. Ela nunca teria escolhido este vestido para si mesma. Então, novamente, somente se vestia de preto. Este vestido de cor champanhe fez realçar a cor de sua pele e fez o vermelho em seu cabelo sobressair. Ela detestava quando alguém estava certo. Eles dirigiram a um restaurante incrivelmente luxuoso em Palm Beach, onde Elizabeth ficou surpresa ao ver que estavam encontrando outros dois casais, rapazes que jogava com Gavin no Rivers e suas esposas. “Percebi que você não se importaria se nos encontramos com um casal de amigos e suas esposas, e compartilhassemos um jantar com eles.” Ela conseguiu dar um sorriso apertado. “Nem um pouco.” Para ela importava, principalmente, que ele não tinha contado a ela. E tudo bem, ela pensou que eles estavam tendo uma noite, sozinhos. Ela apertou as mãos com Dedrick Coleman e sua esposa, Shawnelle, e com Tonny Maloney e sua esposa, Haley. Shawnelle era linda, assim como seu marido. Ela tinha a pele escura bonita, os mais incomuns olhos cor uísque que Elizabeth já tinha visto, uma afro sexy moderna, e um corpo

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cheio de curvas, com seios que, sem dúvida, faria os olhos de Gavin saltar a noite toda. Então, novamente, Dedrick tinha quase dois metros e olhos deliciosamente doces. Então, talvez se Gavin a admirasse toda a noite, ela também teria a quem admirar. Haley era uma pequena loira de olhos azuis que parecia ter dezesseis. Elizabeth só podia esperar que ela fosse maior de idade. Tommy era um dos jogadores mais jovens do Rivers, de modo que explicou por que Haley parecia uma adolescente. Ela provavelmente era tão jovem. Que bom. Isto significava que os homens falariam de baseball durante toda a noite, e se esperava que ela fizesse uma conversa — ugh — de menina, com as mulheres. Eles sentaram em sua mesa e as bebidas foram pedidas, e assim como suspeitava, os homens juntaram suas mentes e lançaram-se numa discussão sobre o jogo de hoje e da próxima temporada. Elizabeth esperou para ser convocada pelas senhoras. Não demorou muito. “Elizabeth, há quanto tempo você e Gavin estão namorando?” Shawnelle perguntou. Oh, nós não estamos namorando. Estamos apenas fodendo um ao outro até que um dse canse do outro. Provavelmente não seria um bom comentário. Forçou um doce sorriso. “Oh, nós não estamos namorando. Sou agente de Gavin e acontece de estarmos na mesma cidade para algum negócio, então ele me convidou para jantar.” Gavin puxou a si mesmo de sua conversa de homem. “Ela está mentindo. Ela está comigo na minha casa durante a pré-temporada.” “Interessante,” Shawnelle disse seus olhos cor de âmbar estudando aos dois. Se olhares pudessem matar, o tiro que Elizabeth deu em Gavin teria deixado-o instantaneamente morto onde estava sentado. Gavin levantou a mão e apertou um beijo para os nós dos dedos. “Certo, estou confusa. Então, vocês dois estão namorando ou não?” Haley

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perguntou. “Namoro? Oh, não inferno. Estamos apenas fazendo sexo, querida,” disse Elizabeth, profundamente grata quando o Martini chegou. “Oh,” Haley disse em uma voz pequenina. Shawnelle apenas riu, tomou um longo gole de seu cocktail, e disse: “Disfrute disso enquanto está bom, menina.” Elizabeth se recostou na cadeira, tomando a decisão de desconectar de Gavin e se divertir. “Definitivamente bom.” Olhar de Shawnelle recorreu ao longo de Gavin quando tomou um gole de sua bebida. “Mmmmhmmmm, eu imagino que é, com ele.” Ela virou o seu olhar de volta para Elizabeth. “O que há com esses homens e seu desejo sexual. Juro por Deus que Dedrick quase me esgota a cada noite.” Haley olhou estupefata, como se ela não pudesse acreditar que estavam falando de sexo no meio de um restaurante. A menina precisava de alguém a educando. Muito ingênua. Isso poderia ser divertido. “Nenhuma ideia. Alguém poderia pensar que estaria desgastado depois de todos os treinos e os jogos. Mas não. Eles poderiam fazer por toda a noite. Durante toda a longa tarde.” “E todas as manhãs, também,” Shawnelle acrescentou. “Sim. Eles acordam muito duros e continuam assim.” Shawnelle riu e acariciou a mão de Elizabeth. “E nós gostamos deles dessa maneira.” Elizabeth olhou sobre Haley. Yup. Olhar como cervo diante dos faróis. Provavelmente horrorizada. Pobre garota. Gavin se inclinou e roçou o ombro contra o dela. “O que vocês três estão falando?” “Sexo. Estamos horrorizando Haley.” Gavin balançou a cabeça. “Tommy, é melhor você resgatar sua noiva. Acho que Elizabeth e Shawnelle estão corrompendo-a.”

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Tommy riu e esfregou os ombros de Haley. “Elas estão corrompendo você, querida?” Ela balançou a cabeça. “Não. Estou aprendendo algumas coisas, embora.” Ela acenou com a mão em Tommy. “Vocês voltem a falar uns com os outros e deixem-nos mulheres sozinhas. Há algumas coisas que preciso aprender.” Elizabeth tomou um gole de Martini. Então, talvez Haley não estivesse tão revoltada como ela pensava. Ou, como era ingênua. Descobriu que falar com as mulheres não era tão ruim quanto Elizabeth pensava que seria. Durante o jantar Elizabeth soube que Shawnelle era divertida, com um senso de humor vulgar. Ela e Dedrick haviam se casado a sete anos. Shawnelle era advogada, trabalhava para o procurador distrital em Saint Louis. E Haley, embora tivesse apenas vinte e um, não era ingénua de tudo. Ela tinha uma curiosidade natural, estava aberta e era honesta, e queria aprender... tudo. Incluindo tudo sobre sexo. Ela e Tommy estavam casados a seis meses, mas a jovem senhorita Haley amava o sexo. Ela viveu uma vida abrigada no Mississippi, e amava Tommy, com cada respiração que tomava. Casar com Tommy tinha sido o seu bilhete de saída da sua cidade pequena fechada, e ela nunca quis voltar para lá. Mas Tommy, Elizabeth descobriu, era um pouco inexperiente no departamento de sexo, por isso Haley queria absorver algum conhecimento sobre a arte da sedução e obter o seu homem para se abrir um pouco. Shawnelle e Elizabeth olharam uma para a outra, balançando a cabeça, e decidiram que poderiam certamente ajudar Haley. O club de dança era longe da praia e privado. Gavin havia conseguido um convite, uma vez que o proprietário era um fã dos Rivers. O ambiente estava escuro, discreto e ostentoso, ao contrário dos bares ruidosos com laser que estouravam seu ouvido para fora. Elizabeth era profundamente grata. Ela adorava dançar e a música tinha um ritmo quente, mas também queria ser capaz de ter uma conversa sem gritar e ficar rouca. Ela era muito velha para esses absurdos. Foram guiados para uma messa na área VIP contra a parede. Privado, com uma garçonete atenta. Apenas a maneira que Elizabeth gostava. Eles pediram bebidas e sentaram

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contra a cabine isolada. “Você gostou do jantar?” Gavin perguntou. “Eu fiz.” “Desculpa eu estava ocupado com Dedrick e Tommy. Eu realmente não a trouxe para abandoná-la com Shawnelle e Haley.” “Eu sou uma menina grande, Gavin. Isto pode vir como um choque para você, mas eu posso cuidar de mim.” “Tenho certeza que você pode. Você provavelmente, nasceu não precisando de alguém.” Seus drinques chegaram antes que pudesse disparar uma réplica ao seu comentário espertinho. Assim que a música começou, Shawnelle estava pronta para dançar. Dedrick não eestava, por assim Shawnelle, alisou o vestido, e olhou para Elizabeth e Haley. “Vamos lá, meninas. Vamos agitar na pista de dança.” “Oh, não acredito.” Elizabeth balançou a cabeça. Haley sorriu. “Claro. Estou pronta.” Shawnelle colocou as mãos nos quadris e olhou para Elizabeth. “Você. Levante. Pista de dança. Agora. Sem desculpas.” Elizabeth estava prestes a objetivar, mas o olhar de aço nos olhos Shawnelle e do fato de que a música era muito, muito boa à fez encolher de ombros. “Ok, tudo bem. Nós vamos dançar.” “Yup!” Shawnelle pegou sua mão e arrastou Elizabeth fora da cadeira e para a pista de dança. Não demorou muito para a música levá-la em movimento. Além disso, Shawnelle e Haley eram — ela tinha que admitir — um lote inteiro de diversão contagiante. Shawnelle obviamente estava confortável com seu corpo e não se importava de sacudi-lo. Haley era simplesmente apaixonada por sua vida e contou com a liberdade que tinha agora, para as duas dançarem em torno de Elizabeth enquanto ela mexia os quadris de um lado para o outro.

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Quando ela girou, encontrou três pares de olhos masculinos olhando para elas com interesses extasiados. Que lhe deu uma ideia. Ela virou-se e aproximou-se de Shawnelle. “Acho que nós podemos ajudar Haley com sua vida sexual, enquanto nós estamos aqui na pista de dança.” “Oh, sim? Como isso?” Elizabeth apontou para a mesa VIP, e não demorou, mais que alguns segundos para Shawnelle fazer a conexão. “Eu vejo seu ponto. Haley, querida venha para o meio entre eu e Elizabeth, e vamos fazer um pouco de dança suja.” Os olhos de Haley arregalaram. “Que?” Elizabeth mexeu-se para mais perto de Haley. “Você quer que seu homem queira você, certo?” “Sim.” “Então você tem que excitá-lo.” Shawnelle disse. “Os homens gostam de ver mulheres juntas,” explicou Elizabeth. Haley olhou para ela. “Eles fazem? Por quê?” Elizabeth deu de ombros e bateu seu quadril contra Haley. “Nenhum indício. Algo sobre a fantasia de menina-com-menina em ação coloca seus motores em funcionamento.” “O que significa que você, eu e Elizabeth vamos dar algo ao seu marido para fantasiar. E quando você pegá-lo na cama esta noite, vai perguntar-lhe como quente ele pensou que era.” Shawnelle passou o braço em torno da cintura de Haley, e Elizabeth fez o mesmo. “O que eu faço?” Haley perguntou. “Olhe para nós como você quer comer-nos no café da manhã,” disse Elizabeth. “E mova seu corpo como faz quando está na cama,” Shawnelle acrescentou. “A imaginação de Tommy fará o resto.” “Oh, ok. Eu posso fazer isso.”

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Haley era uma rápida, aprendiz. Embora pequena, conseguia mexer os quadris. Ela inclinou a cabeça para trás, virou-se em seu charme, e olhou para Elizabeth e Shawnelle como se fossem deusas e queria o que estavam oferecendo. As três ondularam uma contra a outra ao ritmo lento, sexy da música; serpenteava as mãos para cima e para baixo em suas costelas, cintura e quadris; quadris batiam contra as bundas; dando um show para os homens. No momento em que a música terminou e Elizabeth voltou para a mesa, era óbvio que Tommy não era o único homem na mesa VIP excitado. Olhar escuro de Gavin fechou sobre o dela. Ele se levantou e estendeu a mão para ela. Ela visualizou o cume revelador de sua ereção. Ela tomou alguns goles de sua bebida e começou a sentar-se. “Ainda não. Vamos dançar.” “Ok.” Ele a levou para a pista de dança e puxou-a em seus braços. Como suspeitava, era um dançarino muito capaz. “Nós nunca dançamos juntos antes,” disse ela enquanto ele se movia-a para o centro. “Nós não temos?” “Não.” Ela tinha ido a festas com ele antes, os eventos onde havia dança. Ele já tinha uma companheira, ou ela evitou ficar perto dele. “Acho que nunca notei isso antes.” Ela encolheu os ombros. “Não havia razão para você e eu dançarmos juntos, verdade?” Ele examinou-a com um olhar. “Acho que não.” Shawnelle e Haley estavam ambas dançando com seus maridos. Deu a Elizabeth uma grande dose de orgulho de ver as mãos de Tommy na bunda de Haley. Haley parecia que tinha acabado de chegar de nirvana. Seus olhos estavam fechados, e ela deitou a cabeça contra o peito de Tommy. Elizabeth não ficaria surpresa se Haley acabasse tendo sexo hoje à noite como dinamite. “Aproveitou o show que vocês deram?” Gavin perguntou.

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Ela voltou sua atenção para Gavin. “Imensamente. E você?” Ele serpenteava a mão para baixo na parte inferior das costas para o topo da sua bunda e pressionou, certificando-se que ela podia sentir sua ereção. “Muito. Acho que você já se vinculou com Shawnelle e Haley.” Ela sorriu. “Você poderia dizer isso.” “Eu não tinha ideia que gostava de mulheres.” Ela inclinou a cabeça para trás e riu. “Eu não gosto. Isso foi para Haley.” Ele franziu a testa. “Eu não entendo.” Ela apertou contra ele, para sussurrar em seu ouvido. “Ela está tentando incitar seu marido a ter um pouco mais de sexo. As coisas no quarto não têm sido exatamente grandes para os dois. Nós estávamos ajudando.” Gavin recostou-se. “Oh. Bem, depois de seu desempenho na pista de dança, deve fazê-lo.” Ela deslizou os dedos sobre seu cavanhaque. “Funcionou para você, não é?” “Você está dizendo que preciso melhorar minha atuação sexual?” Ela apertou sua coxa entre as pernas, esfregando contra sua ereção. “Querido, mais sexo, vai matar-me.” Ele escovou os lábios contra os dela. “Fico feliz que sou capaz de satisfazê-la.” As borboletas dançavam em sua barriga. Gavin era perigoso para ela de muitas maneiras. Deveria ter se virado e fugido como o inferno de volta para Saint Louis, quando ele pediu paraa ela ficar com ele. Mas era apenas sexo. Pelo menos para ele. Ele não tinha ideia de como ela se sentia a respeito dele. Enquanto se lembrava de que, poderia sobreviver a isso.

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Capítulo Seis GAVIN BEBEU SEU uísque no convés, ouvindo o som das ondas. Esta era sempre sua parte favorita da noite. Às vezes, sentava aqui por horas, apenas ouvindo o som do oceano. Mas hoje ele estava tramando. Elizabeth poderia tê-lo distraído mais cedo, com sexo fantástico, mas ainda queria respostas dela. Por que se preocupava com quem ela era antes, não tinha ideia. Realmente isso não tinha lugar no que eles tinham no momento, mas por algum motivo queria saber. E por alguma razão ela não queria que ele soubesse. E ele era melhor que ela, para vencê-la. Ela estava no banheiro se trocando, lavando a maquiagem, escovando o cabelo para baixo. Hora de fazer seu lance. Ele colocou o copo sobre o balcão da cozinha e se dirigiu para o quarto. Ela estava no banheiro escovando os cabelos, vestindo apenas um sutiã creme sem alças e calcinha combinando. Entrou em sua gaveta e tirou quatro gravatas, grato pelas entrevistas ocasionais na mídia que tinha que dar, que o obrigou a vestir-se. Ele jogou as gravatas no banco ao pé da cama, depois foi para o banheiro para pressionar um beijo na pele macia entre o pescoço e o ombro. Ela sorriu para ele no espelho, a maciez de seus olhos verdes hipnotizantes sobre dele. Ele viu algo neles. A vulnerabilidade ou outra coisa que não conseguia descobrir, e foi atingido por um soco no estômago tão forte que quase o derrubou de joelhos. Qual seria a sensação de ver uma mulher como Elizabeth em seu banheiro todas as noites, tendo alguém para vir para casa em vez de uma casa vazia? Ele nunca quis uma mulher em sua vida antes, nunca ansiou por companhia. Ele gostava de sua vida do jeito que era, gostava de ser capaz de viajar, de ir e vir como quisesse,

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sem ter que responder a ninguém. Ele não tinha laços e obrigações. Sua vida era perfeita e não tinha planos de mudar isso. Mas gostava de ter Elizabeth aqui, gostava de ver seus brinquedinhos femininos em seu contador do banheiro, adorava vê-la vestida apenas com sutiã e calcinha, amava sua pele cremosa, sentindo o seu amado corpo ao lado dele na cama à noite. Inferno, ele gostava de acordar ao lado dela. Pare por ai. Gavin não era do tipo doméstico. E Elizabeth com certeza não era, tampouco. E se estava olhando para assentar, casar e começar a ter algumas crianças, ela era a última mulher na terra que ele escolheria para fazer isso com ele. Não um tubarão frio, sem alma. Mas ela era sem alma e fria? Ou era apenas uma parte que jogava nos negócios? O que ele realmente sabia sobre Elizabeth Darnell? Tempo para descobrir. Ela se virou para ele, envolvendo sua mão em torno da volta de seu pescoço. “Pronto para a cama?” “Você poderia dizer isso.” Ele tirou as mãos e levou-a para o lado da cama, pegou cerca e tirou o sutiã, então se inclinou e puxou a calcinha para baixo. Despiu-se, feliz por se livrar de suas roupas para que ambos estivessem nus. Elizabeth estendeu a mão e começou a abanar os dedos sobre o peito. “Mmmm, eu gosto de onde isso vai dar.” “Você? Vamos ver. E você estara no meio da cama. Vou amarrá-la e fazer o que quiser com você como fez comigo esta tarde.” Seus olhos brilharam com o desejo. “Você não estava preso esta tarde.” “Você confia em mim, Elizabeth?” Ela arqueou uma sobrancelha. “Essa é uma pergunta capciosa, Gavin.” “Então, confie em mim o suficiente para saber que não vou te machucar. Porque não vou. Nunca farei.” Ela respirou fundo. “Tudo bem. Mas você sabe que não posso abrir as minhas pernas

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tão amplamente quanto sua cama gigante de orgia.” Ele riu. “Eu sei. Vou cuidar disso. Espalhe-se no meio do leito.” Ela se arrastou para a cama, sua bunda doce e boceta à mostra para ele quando ela fez. Seu pênis apertou e endureceu quando ela rolou de costas, depois levantou os braços sobre a cabeça e ampliou suas pernas. Ele não conseguiu resistir acariciando seu eixo e bolas, e dando-lhes um aperto. Bastava olhar para ela espalhada em sua cama, que lhe deu um monte de ideias. Primeiro tinha que amarrá-la. Agarrou as cordas que tinha retirado da garagem, mediu o comprimento que precisa em cada extremidade para as pernas e tornozelos, incluindo o comprimento das gravatas, em seguida, cortou em quatro tiras. Amarrou as pontas do fio ao final de cada gravata, então prendeu os tornozelos e os pulsos, dando-lhe espaço suficiente para mover confortavelmente, mas não o suficiente para rolar e ficar longe. Ela observou-o o tempo todo sem dizer uma palavra, os mamilos endurecidos, umidade sobressaia na entrada de sua boceta. Ele varreu o dedo ao longo da costura de seu sexo e levou o dedo à boca e chupou. “Isso a faz ficar molhada?” Perguntou ele, posicionando-se de joelhos entre suas pernas abertas. “Sim.” “Por quê?” “Porque me pergunto o que você vai fazer comigo.” Ele colocou os tornozelos acima das restrições e alisou as mãos para cima de suas pernas. Sua pele era seda lisa, macia amanteigada. Tendo-a sob seu controle, era tentador, fez seu pau tão duro, muito dolorido. Ele queria deslizar dentro dela agora e transar com ela até que ele gozasse. Mas isso seria estragar a diversão e a antecipação para ambos. “A resposta é fácil. Estou indo dar-lhe prazer. Vou fazer você gozar. Você vai me fazer gozar.” Seus seios cresceram quando ela inalou uma respiração profunda. Ele colocou as mãos nos quadris e varreu os dedos sobre a barriga. Ela se encolheu,

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sugando seu estômago para dentro. Ele abaixou-se e pressionou um beijo para seu umbigo, então arrastou a língua. Ouviu capturar sua respiração e sorriu. Ela não achava que ele ia direto para o Santo Graal, não é? Ele parou em seu monte de Vênus, puxando a língua até seu umbigo novamente, mergulhando a ponta em seu umbigo. “Droga, Gavin.” Oh, ele estava apenas começando. Se ela pensava que estava torturando-a agora... Ele varreu as mãos sobre suas costelas, levantou-se e montou-a, deixando seu pau descansar contra sua boceta enquanto acariciava os seios com suas mãos, enchendo as mãos com os globos enquanto esfregava seu pau contra a maciez de seu sexo. Ela levantou a bunda, deslizando contra o seu pau. Ele sorriu para ela, mas não deixou que ela o tivesse. “Nós não estamos prontos para foder ainda, Elizabeth.” “Bastardo,” disse ela, seus olhos verdes com fendas de frustração e desejo. Ele revirou os polegares sobre os mamilos, então se abaixou e pegou um na boca, mantendo o outro entretido, apertando-o entre os dedos. Seus gemidos enviaram tremores sobre suas bolas. Ele colocou os seios em suas mãos e rolou sua língua sobre ambos, chupando e lambendo-os até que Elizabeth começou a puxar contra os laços em seus pulsos. “Foda-me, Gavin. Lambe minha boceta. Faça algo para me fazer gozar.” Agora ele a tinha. Ele se inclinou sobre ela e roçou os lábios contra os dela. Ela levantou a cabeça, a língua saindo para um beijo faminto. Ele enroscou os dedos nos cabelos soltos, amando a selvageria macia nisso. Estendeu sobre o travesseiro sob a cabeça, em seguida, beijou a mandíbula e o pescoço. Ele passou a língua em toda a lateral do pescoço, ombro, clavícula, antes de tomar uma trilha preguiçosa sobre os seios e barriga novamente. “Você está me deixando louca.” Ela estava perdendo a paciência. Bom. Ele a queria disposta para fazer qualquer coisa. Ele lambeu seu caminho até o topo de seu sexo, sua língua pairando perto de seu clitóris. Ele inalou o doce aroma de seu sexo, o aroma picante de sua excitação, em seguida,

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levantou a cabeça para vê-la olhando para ele com fome e necessidade. Oh, sim. Seu olhar ainda ficou focado nela, ele arrastou a língua ao longo do vinco de sua parte interna da coxa, nos lábios da boceta molhada, evitando o seu clitóris, lambendo tudo ao seu redor, levando-a tão perto que viu os músculos de seu bíceps enquanto ela puxava as restrições. “Gavin!” E ainda assim ele não a lambeu lá ainda. Ele circulou pela raiz com a língua, a língua achatando entre os lábios da boceta, mergulhando dentro do colo em seus sucos, segurando os quadris e as pernas quando ela começou a rebolar contra ele. “Maldito seja, Gavin, isso não é divertido.” Oh, sim, era. Porque quando ele arrastou a língua até sua boceta e colocou-direito em seu clitóris, ela gemeu um som longo e baixo que fez o seu pau endurecer, o fez moer sua pélvis contra o colchão, o fez querer entrar dentro dela. Então ele parou, levantou-se sobre os joelhos. Ela virou a cabeça para cima. “Você tem que estar brincando comigo. Você não está parando.” “Conte-me sobre Arkansas, Elizabeth.” Seus olhos arregalaram. “Você está fora de sua mente, porra? Obtenha a cabeça para trás lá embaixo entre as minhas pernas e lamba minha boceta. Não estou falando de Arkansas. Nem agora, nem nunca.” Ele colocou a mão sobre seu sexo, mergulhou os dedos dentro dela, e bombeou uma vez, duas vezes, sentiu-a tremer, sentiu sua boceta apertar em torno de seus dedos. “Foda-se, Gavin. Desate-me.” Ele retirou os dedos e levou todo o creme molhado ao seu clitóris manchando com ele, brincou com o nó até que endureceu e floresceu sob o seu dedo. Ela baixou a cabeça e gemeu, balançando os quadris debaixo da sua mão. E então ele parou. “Conte-me sobre Arkansas, Elizabeth.”

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“Vá se danar. Isto é suposto ser divertido entre nós.” “Estou me divertindo.” Ela olhou para o teto. “Eu não sou.” “Você não está?” Ele varreu os dedos ao longo da costura de sua boceta novamente, circulando o clitóris até que seus lábios se apertaram com força fechada e sua mandíbula se apertou. “Você quer gozar, Elizabeth. Sei o quão bom isto se sente.” Ele deslizou dois dedos dentro dela e começou a se mover. “Você me quer fodendo com você, fazendo você gozar. Eu quero gozar em você, sentir sua boceta apertar-me até eu disparar dentro de você.” Ela se recusou a olhar para ele. “Então enfie seu pau em mim e me foda.” “Quero te conhecer, saber tudo sobre você. Quero saber de onde você veio, quem você era antes.” Ela levantou a cabeça e as lágrimas encheram seus olhos. “Não, você não quer. Você não quer saber isso, Gavin. Por favor.” Ele tirou os dedos para fora dela, inclinou sobre ela. “O que machuca você sobre isso? Diga-me.” “Maldito seja. Eu não posso. Não me faça falar sobre isso. Isto não é um jogo para mim.” Ela estava manipulando-o, ou era essa a verdade? Com Elizabeth, ele nunca tinha certeza. E o que ela quis dizer por ele não ser um jogo? Ser amarrada, falando de Arkansas, ou algo mais? Ele passou a mão em seus cabelos, virou para encará-lo. “Fale comigo.” “Deixe-me ir, Gavin. Apenas me deixe ir.” Ele a beijou. Ela gemeu contra os lábios, lutando com ele no início, mas depois cedeu. Gavin desamarrou as restrições em seus pulsos, e ela colocou os braços ao seu redor, apertado. Ele varreu seu braço ao redor dela para trás, e algo elementar passou entre eles, algo feroz e primitivo quando ele encaixou seu pau na entrada de sua boceta e deslizou dentro dela.

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Elizabeth levantou, e Gavin chegou por baixo para segurar a bunda dela, puxando-a para mais perto dele quando aterrou contra ela, ainda beijando, sua língua lambendo contra a dela, enquanto estavam em uma fusão quente de paixão que o pegou de surpresa. Talvez ele se sentisse mal por pedir mais do que ela estava disposta a dar, mas sua culpa foi arrancada quando o desejo tomou conta e ele a fodeu com golpes profundos. Elizabeth arranhou com as unhas em seus ombros e gemeu contra os lábios. Era como se nenhum deles quisesse romper o contato. Ele queria desamarrar as pernas, mas não queria quebrar o seu poder sobre ela quando revirou os quadris contra ela, dando-lhe o contato que ela precisava contra seu clitóris. Ela mordeu o lábio, e ele enfiou os dedos nos globos de sua bunda, empurrando sua pelve para se levar mais profundamente dentro dela. Sua boceta apoderou-se dele quando sentiu as primeiras ondas de orgasmo apertar em torno de seu pênis. Ela gritou, e ele engoliu o choro dela com seu próprio gemido quando seu orgasmo se chocou contra ele e deixou-o segurando firme para Elizabeth. Não foi até que saiu e foi para desatar-lhe que percebeu que tinha fodido com ela sem camisinha. Suas mãos tremiam quando soltou as restrições e massageou as pernas dela, perguntando como diabos perdeu o controle assim. Ele nunca, nunca perdeu o controle. Ele se arrastou para cima da cama e puxou-a em seus braços. “Deus, Elizabeth, me desculpe.” “Está tudo bem.” “Não, quero dizer eu não usei preservativo. Isso nunca aconteceu antes. Estou sempre protegido.” Ela levantou e olhou para ele. “Gavin, eu estou no controle de natalidade. E não tive sexo em dois anos. Eu lhe disse isso. Você não tem que se preocupar comigo. Estou segura.” Jesus. Ela pensou... Jesus. Ele arrastou os dedos pelos cabelos. “Querida, eu estou preocupado com feri-la, não o contrário. Mas eu sou testado regularmente. Limpo com atestado de saúde. E nunca, nunca tive relações sexuais sem preservativo. Até hoje à noite. Eu não sei o que aconteceu.”

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Ela colocou a cabeça para trás para baixo. “Não se preocupe com isso. Não é como se eu vou aparecer grávida ou tentar prendê-lo.” Isso não era nada do que ele estava preocupado. “E sobre eu fazendo perguntas.” Ela acalmou. “Esqueça isso, ok?” “Ok.” Mas ele não iria esquecê-lo.

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Capítulo Sete ELIZABETH ESTAVA esperando fora dos vestiários após o jogo no dia seguinte. “Pensei que iríamos jantar neste novo restaurante italiano em West Palm Beach.” Ela o havia afastado na noite anterior, não tinha dito nada mais sobre isso. Gavin queria falar sobre isso, mas cada vez que ia tentar trazê-lo até ela, acabava mudando de assunto. Ele podia não ser o mais inteligente, mas podia pegar uma pista. “O italiano então.” Ele pegou sua bolsa, colocou o braço em torno dela, e eles empurraram através das portas para o estacionamento. Ele parou em seu caminho quando viu seu irmão encostado a um carro. O sorriso de Mick morreu instantaneamente quando viu Gavin com o braço em volta de Elizabeth. Mick empurrou para fora do carro e veio na direção deles. “Oh, merda,” Elizabeth sussurrou, afastando-se dele. “Ei,” Gavin disse quando Mick se aproximou. “Eu não sabia que você estava na cidade.” Mick abraçou-o, mas não estava sorrindo. “Sim. Tive uma reunião em Nova York, então pensei em pegar um voo rápido até aqui e encontrar você após um de seus jogos.” Ele acenou para Elizabeth. “Liz.” “Oi, Mick.” “Então, o que está acontecendo?” Gavin encolheu os ombros. “Coisas da pré-temporada. Você sabe disso.” “Não é isso o que eu quis dizer e você sabe disso. O que está acontecendo entre você e Elizabeth?” Elizabeth virou-se para Gavin. “Vou voltar para casa. Vou deixar você conversar com o seu irmão, ok?” Gavin assentiu. “Claro.”

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Viu-a caminhar. Ela parecia miserável. “Dê-me um segundo, Mick.” Ele encontrou-se com Elizabeth. “Ei. Sinto muito. Não sabia que ele estava na cidade.” Ela levantou a cabeça. Havia lágrimas não derramadas em seus olhos, mas mascarou sua infelicidade com um largo sorriso. “Não é grande coisa. Você conversa com seu irmão. Eu te vejo mais tarde.” Indiferente se o seu irmão viu ou não, Gavin segurou seu rosto e apertou um beijo suave nos lábios. “Eu não vou demorar muito.” Elizabeth agarrou seus braços. “Você leva o seu tempo e desfrute recuperando o atraso com Mick. Eu tenho alguns contratos para trabalhar de qualquer maneira.” Ele esperou enquanto ela entrava no carro e partia. Quando se virou e caminhou de volta, Mick tinha um olhar furioso em seu rosto. “Quer ir ter algo para comer?” Gavin perguntou. “Que inferno está acontecendo?” “Olhe. Estou com fome. Vamos comer e depois vamos conversar. Siga-me.” Era uma desculpa covarde, mas Gavin necessitava de alguns minutos sozinho no seu carro para se orientar antes de enfrentar seu irmão mais velho. Ele os levou para um restaurante a vários quilômetros de distância do estádio onde podiam pegar alguns hambúrgueres e onde Gavin poderia tomar uma cerveja. Uma vez que Mick era um alcoólatra, ele pediu um refrigerante. Uma vez que a garçonete anotou seus pedidos de comida e trouxe as bebidas, Mick se inclinou para frente. “Que porra é essa, Gavin? Elizabeth? Você está fora de sua mente?” O queixo de Gavin levantou, irritação fazendo-o agarrar o copo com força na mão. “Que acontece com Elizabeth?” “Você sabe o que ela fez para Tara e Nathan. Sua traição os prejudicou. Doeu-me.” “E ela sabe disso. Ela pediu desculpas e arrumou as coisas. E você a demitiu. O que inferno você quer dela, cara? Sangue? Um membro, talvez?”

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“Eu não posso acreditar que você está a vendo. Há quanto tempo isso está acontecendo?” Os lábios de Gavin levantaram. “Agora você soa como mãe.” “Não é engraçado. Estou falando sério aqui. Ou talvez eu devesse perguntar se você é sério. Você apenas está transando com ela? Ou talvez você esteja apenas fodendo com ela. Certamente você não se importa com ela. Você tem alguma ideia de como asneira é isso?” Mais uma vez, era tudo sobre Mick. Quantas vezes na vida Gavin tinha o mundo girado em torno de seu irmão? Primeiro foi o futebol, então o seu alcoolismo. A família sempre se unira em torno de Mick. Para Gavin era suposto que o mais velho tinha suas vantagens. Você tem que fazer tudo primeiro. Mick tinha sido sempre o exemplo de que Gavin tinha que seguir. E então, quando Mick tinha caído em desgraça com a sua batalha com álcool, ele se havia recuperado sozinho e demonstrado a todos que era um herói, e havia se convertido em uma estrela da NFL. Oh, com certeza, Gavin tinha seus próprios sucessos no baseball, mas realmente, depois de tudo o que Mick tinha passado, o sucesso de Gavin nas ligas principais era muito bonito, numa reflexão tardia. E agora, com Elizabeth, ela foi a agente que Mick tinha demitido. Então, para Gavin era suposto não estar agora com Elizabeth porque ela tinha machucado a noiva de Mick? Mesmo sua menina não era boa o suficiente para Mick? Foda-se. A garçonete trouxe seus hambúrgueres, e a conversa foi colocada em modo de espera temporariamente enquanto mergulhavam em suas comidas. Infelizmente, o apetite voraz de Gavin diminuiu enquanto pensava sobre a atitude de Mick em relação a Elizabeth e na reação de Elizabeth ao ver Mick lá. “Então, você vai me dizer o que está acontecendo?” Mick perguntou, atacando logo Gavin quando empurrou o prato de lado. “Eu não sei o que você está pescando, Mick.” “Você e Liz. Qual é o problema?”

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“Fique fora de minha vida pessoal, Mick. Não deveria se concentrar na somente na sua?” Olhar de Mick estreitou. “Não a leve perto da família.” “Mamãe ama Elizabeth”. “Não agora, ela não faz.” “Será que ela te disse isso?” “Ela não tem de dizer. Ela sabe tudo o que aconteceu com Tara e Nathan.” “E ela disse... o que, exatamente?” Mick jogou o guardanapo sobre a mesa. “Você sabe que ela não gosta de pessoas que interferem na vida de outras pessoas. E ela não gosta de pessoas que prejudicam as crianças.” Que significava que sua mãe não tinha diretamente dito nada negativo sobre Elizabeth. “Você está só inventando todo o que quer. Olhe, Mick, eu entendo que você esteja defendendo Tara. Se ela fosse minha mulher, eu faria o mesmo. E entendo que você esteja ainda irritado com Liz pelo modo que ela manipulou todos vocês. Mas minha relação com ela não é a mesma, e você não pode me julgar ... ou a ela... por isto. Você precisa ficar de fora disto.” Mick agitou sua cabeça. “Desculpe, mas você é meu irmão, e nem sempre fez decisões espertas quando se refere a mulheres.” “Oh, então agora você está dizendo que eu sou burro.” “Eu não disse isto. Mas você conhece Liz. Ou pelo menos pensei que você fazia. Você não pode ver o que ela está fazendo?” “Ela não está fazendo qualquer coisa. Nós estamos tendo alguma diversão juntos e isto é tudo. Não tem nada a ver com você. Deixe isto como está.” Mick olhou fixamente longo e duro nele. Lembrou a Gavin de quando eles eram crianças que lutavam por qualquer brinquedo. Mas Elizabeth não era um brinquedo. E agora Mick queria que Gavin a deixara. “Penso que você está cometendo um engano. Ela está com você somente porque ela está tentando manter você como um cliente.”

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“Eu não sou tão estúpido, Mick.” Mick se debruçou de volta e agarrou seu refrigerante, terminando e pegou a conta trazida pela garçonete. Ele tirou o dinheiro e deu isto para ela com um sorriso. Depois que a garçonete partiu, o sorriso de Mick morreu quando voltou sua atenção para Gavin. “Só tente clarear sua cabeça e tente não pensar com seu pau. Ela está jogando com você.” “Obrigado por pensar tão bem de mim.” “Eu me importo com você, Gavin. Não quero ver você machucado do modo que ela me machucou e a Tara.” “Penso que você precisa se recuperar de seu rancor contra ela e partir com sua vida. Planeje seu casamento para Tara. Esqueça sobre o que Elizabeth fez.” Eles caminharam do lado de fora para seus carros. “Obrigado por voar aqui e ver meu jogo.” Mick finalmente sorriu pela primeira vez. “Você está parecendo bem.” “Obrigado.” Eles se abraçaram. “Pelo menos pense sobre o que eu disse.” “Dê a Tara meu amor. E Mamãe e papai, também. Eu voltarei para casa logo.” Mick inalou e deixou isto. “Isto não é um jogo, Gavin.” Gavin não se sentia desse modo antes. Então por que de repente se sentiu como estava? Um jogo entre Gavin e seu irmão, e Elizabeth estava direito no meio disto.

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Capítulo Oito “Você está fora!” Gavin jogou o taco no chão e se dirigiu para o banco de reservas, mentalmente xingando o árbitro que o tinha jogado para fora. Essa última bola foi baixa e dentro e estava fora da zona de strike. “Essa última bola estava na sua zona de bater, Riley.” Gavin ergueu o olhar para o treinador do Rivers, cabelos brancos e corpulento, Manny Magee. “Sim, sim. Vou pegá-los na próxima vez, Manny.” Gavin sentou no banco. “O primeiro jogo você estava acomo se tivesse um menino de oito anos lançando bolas arremesso de tênis para você. Os últimos cinco jogos você não acertou uma merda. Que diabos, Riley?” Elizabeth tinha saído por cinco dias. Os últimos cinco jogos ele tinha errado totalmente. Não que os dois estavam se relacionando. Em absoluto. Gavin não acreditava nas mulheres e suas magias com os jogadores, boas ou más. “Vou trabalhar em rebater, Manny.” “Tenho certeza que você trabalhara em sua rebatida. Preciso ver você rebater boas bolas, Riley, e logo. Porque você está um merda.” Grande. Ele não precisava estar uma merda para o início da pré-temporada. Não. “Onde está o seu amuleto de boa sorte?” “Que?” Gavin virou-se para Dedrick. “Amuleto de boa sorte?” “Elizabeth. Quando ela estava aqui, você jogava bem. Shawnelle disse que não tem estado nos últimos jogos, e você murchou. O que faz dela o seu amuleto de boa sorte.” “Oh. Ela partiu para fora da cidade por alguns dias a negócios. E ela não é o meu

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amuleto de boa sorte. Estive jogando baseball há cinco anos sem a ajuda dela, Deed.” Dedrick cuspiu a casca da semente de girassol para o chão. “Yuh-huh. Isso foi antes de você começar a dormir com ela. Agora ela é seu amuleto de boa sorte.” Gavin revirou os olhos, feliz por que o jogo estava no nono turno para que pudesse ficar longe dos olhares de sabichão de Dedrick. Tomou banho, fez a sua parte com a mídia, e caiu o inferno fora de lá, desejando a tranquilidade de sua casa. Não havia correlação entre Elizabeth ter partido e sua série de merda como batedor. Tinha estado apenas um pouco preocupado desde que ela o tinha deixado a outra manhã, porque achava que era culpa dele que ela tinha ido embora. E ela não estava voltando. Ele sabia que não deveria ter empurrado ela sobre Arkansas. Na manhã seguinte ela arrumou suas coisas e disse que tinha um cliente que ia ser convocado para a NFL, no próximo mês e havia um obstáculo que ela tinha que lidar. Ela disse que estaria de volta logo que cuidasse disso. Ele sabia que era mais do que isso. Pior ainda, sentia falta dela, que o fez sentir todos os tipos de idiota, porque não deveria sentir sua falta. Eles só estavam juntos alguns dias. Não era grande coisa, certo? Então, por que sentia falta dela? Ele tinha jogos quase todos os dias, seguido de treino e encontros com o meio de comunicação, besteiras para mantê-lo ocupado. Mas as noites que passou no deck com vista para o oceano estava sozinho. Como esta noite. Ele encostou a grade e ouviu o ir e vir do mar, na escuridão. É usava isso para enchê-lo com paz. Agora era um som solitário. E porra, ele nunca tinha estado sozinho antes. Alguns dias e tinha ae acostumado a ter Elizabeth ao redor. Hora de acabar com isso. O que precisava fazer era encontrar uma mulher, tomar alguma bebida e ter alguma diversão. Ia esquecê-la tão logo deslizasse seu pau em alguma fêmea disposta. E suas rebatidas provavelmente melhorariam, também. Ele entrou, colocou a bebida no balcão e pegou o telefone, olhando para isso por

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alguns minutos, colocando-o novamente sobre o balcão. Merda. Ele não queria sair com uma garota chata que não o desafiasse. Elizabeth era uma dor na bunda. Tinha uma grande boca. Tinha opinião. Obstinada. Mas ela o desafiava. Seu telefone tocou e ele pegou fora do balcão. Elizabeth. “Ei,” disse ele, logo que apertou o botão. “Ei, Gavin. Está em casa?” “Sim.” “Ótimo. Estarei parando em sua garagem daqui a uns dez minutos.” Ele desligou e ignorou a vontade de ir para a entrada. Então, ela estava de volta. Estava voltando para ele, para sua casa, assim como disse que faria. Cara, você tem que ter cuidado. Não era este o seu jogo para jogar? Porque parecia como se ela tivesse manipulando ele. Se ela tivesse fugido porque ele tinha chegado muito perto, porque queria muita informação? Ele pegou outra bebida e começou a arrumar o lugar desde que tinha estado principalmente jogando roupas espalhadas nos últimos cinco dias. No momento em que Elizabeth chegou à porta, a casa parecia apresentável novamente. Ele saiu e pegou a mala do porta-malas de seu carro. Ela sorriu para ele. “Eu poderia ter arrastado para dentro” Ele revirou e falou com ela enquanto caminhavam até a porta da frente. “Então, para que serveria eu?” Ela sorriu para ele. “Não consigo pensar em outras maneiras que você possa ser útil.” Ele sorriu para ela. “Como foi a viagem?” Ela encolheu os ombros para fora de seu paletó e dobrou-o sobre as costas do sofá. “Desgastante. Emocionante. As negociações são divertidas, mas nunca tranquila, especialmente porque é a seleção dos times. Você realmente não sabe se uma equipe vai se comprometer com um jogador ou não, então tudo o que está falando tem que ser redigido

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com muito cuidado para não estragar tudo.” Ele entregou a ela um copo de vinho e sentou ao lado dela no sofá. “Quem era o cliente?” Ela arqueou uma sobrancelha. “Blane McReynolds. Um jogador da linha ofensiva de Indiana. Talentoso tem um futuro promissor e grande. Estamos quase certo que Tampa Bay vai escolher ele para a seleção. Por quê?” “Só por curiosidade sobre qual jovem promissor você assinou.” Ela chutou seus saltos altos fora e apoiou os pés sobre a mesa na frente do sofá. “Querido, estou sempre assinando com um figurão ou dois. Tenho que manter o sangue novo rolando quando os velhos não sirvam mais para mim.” “Você é tão dedicada aos seus clientes.” Ela golpeou seus cílios. “Sempre. De qualquer forma, estamos bastante seguros sobre Tampa Bay, e eles têm a segunda escolha na seleção. Sua linha ofensiva é uma merda, e eles precisam construir com um grande talento, especialmente no tackle9 ofensivo, o que significa que eles estão olhando firme para Blane. Ele está muito entusiasmado com isso, mas nunca se sabe. Equipes mudam as suas mentes. Nada é certo. O pobre garoto é um caso perdido. Ele trabalhou a vida inteira por isso.” Ela se virou para ele. “Você se lembra de como é.” “Sim, eu faço. E você fez um ótimo trabalho para mim.” Seus lábios levantaram. “Obrigado. Eu era praticamente uma novata naquela época.” “Não pareceu assim para mim. Foi com tudo que tinha e não aceitou um não, como resposta.” Ela riu. “Eu nem sabia o que me faltava aprender naquela época. Com você ou com Mick. Deus, eu era destemida.” “Você ainda é.” Ela manteve seu olhar sobre o seu. “Obrigado, Gavin. Uma injeção de confiança é bem-vinda. Eu precisava disso.”

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Um tackle é o jogador mais forte da linha ofensiva. Eles fazem seus bloqueios com rapidez nos pés e agilidade.

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Então, talvez ela tivesse ido embora por uma razão. E talvez ela não estivesse brincando com ele. “Você tem uma equipe de substituto para esse garoto?” Ela sorriu, e ele podia ouvir a emoção na sua voz. “Sim. Duas, na verdade, está interessado em Blane. Ambos para a primeira rodada na equipe, mas eles poderiam ir em outra direção, também.” Ela franziu os ombros, em seguida, tomou um longo gole de vinho. “Essa coisa faz minha cabeça doer.” “Vire-se.” “Por quê?” “Vou massagear um pouco da tensão à distância.” Ela lhe deu um sorriso malicioso. “Agora, isso parece bom.” Ela virou-se e apresentou-lhe as costas. Ele começou devagar, usando os polegares sobre os músculos, que estavam definitivamente duros como rocha. Seus dedos continuavam a escorregar em sua blusa de seda. “Tire sua blusa para que eu possa massagear sua pele.” Ela tirou a blusa para fora do cós de sua roupa, em seguida, puxou sobre a cabeça. Gavin sentou-se e admirou os músculos de suas costas enquanto ela se mexia a forma como os cabelos na parte de trás do seu pescoço enrolavam. Curvou-se e pressionou um beijo lá. “Mmmm, poderia ser mais relaxante do que uma massagem no ombro.” “Você diz isso agora porque eu realmente não comecei a esfregar seus ombros ainda. Eu sou um mestre nisso.” Ela lhe deu um olhar sobre o ombro. “É muito experiente nisso, não é?” Ele escovou os lábios através dela, em seguida, virou a cabeça para frente. “Muito bom nisso. Basta relaxar e solte a cabeça para frente e deixe-me fazer minha magia.” Ela riu, mas abaixou a cabeça em direção a seu peito, e Gavin começou a trabalhar, começando fácil no início, então, quando seu corpo se tornou mais flexível, ele começou a cavar os músculos. Elizabeth gemeu, e sentiu os músculos derreter sob seus dedos. “Oh, Deus, você é bom nisso. Você deve ter muitas mulheres aos seus pés.” Ele riu. “Eu não acho que eu já massageei uma mulher antes.”

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Ela levantou a cabeça e meio que virou. “Sério? Você está mentindo.” “Não. Apenas prestei atenção quando os treinadores fazem para mim quando meus músculos se contraem. Imaginei que iria trabalhar o mesmo por você.” “Huh. Você me surpreende Gavin.” “Sim? De que maneira?” Ela se virou de costas para ele novamente e deu de ombros. “Em muitas maneiras.” “Quer me dar uma lista?” “Não. Seu ego está inflado o suficiente.” Ele pressionou em seus músculos novamente, deslizando seus polegares na nuca. “Agora machucou meus sentimentos.” “Não, não.” “Você está certo. Não fez.” Ela riu, depois ficou em silêncio enquanto ele deslizava os seus dedos em seus cabelos, puxando a fivela para fora e sacudia-os soltos. “Por que você não usar seu cabelo solto?” “Ele fica no meu caminho. Preso é mais profissional.” Ele vasculhou os dedos através da suavidade do cabelo dela, levantou as costas para o nariz. Ela cheirava a flores. “Solto é sexy.” “Eu não preciso ser sexy para negociar um contrato.” “Também não faria nenhum mal.” Ela riu. “Eu preciso ser levada a sério, Gavin.” “Oh, vamos lá, Elizabeth. Você usa sua sexualidade como um ponto de negociação.” Ela virou para encará-lo. “Você está brincando comigo? Isso é o que você acha?” “Sim.” Ela estreitou o olhar dela e afastou-se. Ele agarrou seu braço e puxou-a para ele. “Não se ofenda. Não quero dizer que você faça, ou troca favores sexuais ou qualquer coisa. Quero dizer, você é uma mulher bonita. Você se veste profissionalmente, mas não pode esconder sua sexualidade. É só... que está aí. Mas não, você não mostra como uma bomba

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sexo ou qualquer coisa.” “Eu não tenho ideia do que você quer dizer, então. Eu não ofereço favores sexuais para ganhar um cliente ou obter de um cliente uma boa oferta.” “Eu não disse isso. Mas você emite vibrações sexuais. É uma coisa natural para você paquerar. E você não pode negar que é uma das poucas mulheres em seu campo. Você usa sendo uma bela mulher para sua vantagem. Você captura a atenção dos homens por causa de sua beleza e sua presença. Não há nada de errado com isso. Eu nunca quis que você usasse o sexo.” “Oh. Eu vejo o que você quer dizer. Bem, é claro que uso para minha vantagem. É uma ferramenta de marketing e, especialmente, no início eu precisava de todas as vantagens que podia para facilitar a entrada nos negócios. Agora a minha reputação ficou lá porque sou muito boa no que faço. E se seu irmão não percebeu isso, então é sua perda.” Gavin levantou as mãos. “Whoa. Como o assunto se voltou para Mick?” Ela se levantou, pegou a blusa. “Não sei. Estou cansada. Tem sido dias difíceis. Vou tomar um banho.” Ela dirigiu-se para o quarto. Gavin pegou sua bebida e tomou um longo gole. Ok, sua massagem nas costas, obviamente, não tinha trabalhado com ela. Ele se perguntava o que inferno deu errado nos últimos cinco dias para fazê-la tão chateada?

***** ELIZABETH DEIXOU A ÁGUA QUENTE cair sobre sua cabeça, esperando que apagasse os últimos cinco dias de sua memória. O contrato de Blane estava indo bem, mas isso foi apenas o positivo para a viagem. Steve Lincoln a estava demitindo. Um jogador profissional do calibre do Super Bowl e um agente livre, ele acabava de assinar com a Agência Davis, um de seus principais concorrentes.

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Steve Lincoln também era um grande amigo de Mick, e era um fato conhecido que Mick queria Lincoln, uma estrela defensiva jogando para San Francisco, a equipe de Mick. E também estava se tornando bem conhecido que Mick tinha despedido Elizabeth. E de repente Steve despediu Elizabeth. Muito fácil de colocar dois e dois juntos e descobrir quem estava por trás da mudança repentina de Steve pelos agentes. Mick estava indo arruiná-la. Ela não ia deixar isso acontecer. E ela não ia deixar Gavin saber sobre isso. A menos que Gavin já soubesse. Foi por isso que ele a tinha convidado para ficar com ele, então ele poderia manter um olho nela enquanto Mick a arruinava por trás? Talvez Gavin estivesse falando com seus clientes de baseball, também. Ele conhecia todos os clientes que eram seus. Talvez tenha sido um esforço de equipe entre os dois, e Gavin estava transando com ela sem sentido para mantê-la fora de equilíbrio. Muito paranóico, Liz? Era uma ideia ridícula. Então, novamente, ela se recusava a descartar nada. Este era seu ganho de vida, e ela faria qualquer coisa para salvá-lo. Trabalhou tão duro para construir o seu negócio, seu próprio nome. Seus sentimentos pessoais com Gavin ficariam de lado, ela não iria deixar ninguém estragar isso. Ela podia ter investido seu coração em Gavin, mas ela vibrava com todo o seu próprio coração, a fim de salvar seu negócio. Pegou o gel de banho e passou no corpo deixando limpo até que ela era rosa e, em seguida lavou os cabelos e saiu do chuveiro, secou e colocou um vestido de algodão, penteou o cabelo para fora e decidiu não se preocupar em secar. Ela estava exausta. Ela colocou um par de chinelos e saiu em busca de Gavin. Ele estava no convés. A brisa fresca saindo da água juntamente com o cabelo molhado fez sua pele sentir calafrios. “Ei.” Gavin se levantou da cadeira, quando ela veio fora. “Seu cabelo está molhado.” “Estou muito cansada para secá-los.” “Eu já volto.”

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Ele foi para dentro. Ela deu de ombros e se esgueirou para o balanço, puxou os pés para cima e olhou para a escuridão. Gavin voltou um minuto depois com um cobertor. Ele acendeu as luzes de dentro para fora, tornando fora ainda mais escuro. Não era uma noite de lua, então não havia brilho sobre a água. Apenas o som do mar e seus próprios pensamentos negros. Gavin colocou o cobertor macio sobre ela e sentou-se no balanço com ela. “Obrigado.” “Está frio aqui e seu cabelo está molhado. Quer entrar?” “Não. Eu gosto aqui.” “Eu também.” Ele colocou seu braço ao redor dela, e se sentou lá balançando e ouvindo o oceano, ambos tranquilos. “Alguma coisa está te incomodando?” Ele puxou-a mais perto. Ela não queria estar perto dele. Deveria ter ido de volta para Saint Louis, mas algo a trouxe de volta aqui. Ela não tinha ideia do que era. Você sabe exatamente o que a trouxe de volta aqui, sua idiota. Você está apaixonada por ele, e ele provavelmente está usando você. Não, ele está definitivamente usando você. E ele provavelmente está brincando, também. Ela suspirou, sentindo-se estúpida. Não se sentia estúpida em um longo tempo. Prometeu que nenhum homem jamais iria fazê-la se sentir assim. Então, por que estava deixando Gavin fazer? “Tem sido um longo dia.” “Quer falar sobre isso?” “Não na verdade.” Ele tocou com as pontas dos cabelos. “Elizabeth, se vamos ter qualquer tipo de relacionamento, você vai ter que começar a se abrir para mim.” Ela acalmou, prendeu a respiração, com medo de se mover. Ele está jogando com você. Não confie nele. “É isso que estamos fazendo, Gavin? Tendo um relacionamento?”

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“Eu não sei. Eu senti sua falta enquanto você estava fora. Então talvez nós estejamos. Talvez eu queira.” Ele tinha sentido sua falta? O buraco gigante no seu coração se encheu de desejo e necessidade. Parte dela queria rastejar para cima ao lado dele, jogar seus braços ao redor dele, e dizer-lhe que o amava, que tinha sido apaixonada por ele durante anos. A outra parte dela queria fechar o seu coração e correr como o diabo. “Não diga coisas que você não quer falar. Isto é apenas sexo.” Ele acariciou o braço dela, deixando seus dedos trilhar até o pescoço. “Eu não digo coisas que eu não quero dizer. Não é sobre isso, de qualquer maneira. Eu realmente não sei o que é isso entre nós. Eu não tenho relações com mulheres, mas sinto sua falta, então tenho certeza que o que é que há entre nós tornou-se mais do que apenas sexo. Eu meio que pensei que você tinha me deixado para sempre.” Ele parecia tão sincero. Ela se inclinou para trás e estudou seu rosto, queria que eles não estivessem envoltos em total escuridão para que pudesse lê-lo melhor. “Você fez?” “Sim. Achei que você tinha ficado irritada comigo por pedir-lhe para falar sobre seu passado.” “Oh. Isso. Não. O sexo foi muito bom.” Ele riu. “Sim, o sexo entre nós é muito bom. Mas tem que haver mais.” Ela olhou para a água, vendo as ondas bater na praia. “Mais sexo?” Ele fez um rosnado baixo em sua garganta. “Você está tentando me matar. Não, não é mais sexo. Se vamos levar isso mais longe, então tem de haver mais do que sexo.” Ela torceu o nariz. “Mais de falar.” “Sim.” “Falar é super valorado.” “Agora você soa como um homem.” “É por isso que você gosta de mim.” “Porque você é um homem?” Ela riu. “Não, porque eu não sou como uma mulher comum.”

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“Você não é nada como uma mulher comum, Elizabeth. Você não é como qualquer outra mulher que eu já conheci. É por isso que gosto de você. Você é complicada. Uma dor enorme na minha bunda na maior parte do tempo. Você frustra o inferno fora de mim. E eu gosto disso sobre você. Mas não sei nada sobre você, e isso simplesmente não funciona para mim.” Ela varreu os dedos através de seu cavanhaque. “Misteriosa é sexy, você sabe.” Ele segurou seu queixo entre os dedos e roçou os lábios através dela. Tudo dentro dela apertou quando ele tomou sua boca em um beijo mais profundo que durou tempo suficiente para que pensasse que ele poderia esquecer a parte de falar. Ela se inclinou para ele, pousou a mão em seu peito, sentiu o coração acelerar. Mas então ele se afastou. “Sim, misterioso é sexy se isso se trata de uma noite só. Você não é um caso de uma noite. Você é alguém que eu quero conhecer. O que significa que vai ter que se abrir e começar a falar comigo.” Mais uma vez ele estava indo por um caminho que não queria seguir. “Você já me conhece, Gavin. Não é como nós sermos estranhos. Você tem todo um pacote de informações sobre mim quando assinou comigo.” Ele olhou para ela como se tivesse acabado de dar lhe merda para comer. Na verdade havia feito. “Você está falando a sério? Tão bobo me vejo?” “O quê?” “O seu portfólio de negócios é suposto saber tudo sobre você? Eu não estou falando sobre sua biografia, Elizabeth. Sei qual faculdade você se formou e fez o seu estágio de marketing. Eu sei que agência de esporte deu o seu início. Mas você não começou a existir na faculdade. Eu quero saber quem você era antes. E se não confia em mim o suficiente para dizer-me—” “Certo. Tudo bem.” Ela puxou o cobertor sobre os ombros, o cabelo enrolado em torno de si, e puxou-o em um rabo de cavalo improvisado. O vento tinha aumentado, mas a atmosfera melancólica combinava com o seu próprio. “O que você quer saber?”

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Ele a puxou para mais perto e puxou o cobertor sobre as pernas. “Poderia muito bem começar do início. Eu quero saber tudo sobre você. Você sabe tudo sobre mim.” Ela sabia tudo sobre ele. Sua família havia se tornado a sua família nos últimos cinco anos, porque ela não tinha sua própria família. “Bem, vamos ver. Eu nasci e cresci em Harrison, Arkansas. Sem irmãos ou irmãs. Meu pai trabalhava como operário, então ele estava dentro e fora de trabalhos. Minha mãe era uma secretária, então ela segurava o emprego em tempo integral. Ela estava sempre trabalhando. Eu fui à escola, tirei notas decentes. Tive muita sorte para conseguir a bolsa de Brown —” “Espere. Já estamos na faculdade? Você pulou tudo.” “Minha infância é muito chata, Gavin. Eu fui à escola. Não há muito a dizer.” “Você tem amigos?” “Sim.” “Conte-me sobre eles.” “Eu tinha algumas amigas. Moravam no mesmo quarteirão que eu. Eu não tinha permissão para sair com elas até nos fins de semana, assim que no cheguei—” “Por que não?” “O quê?” “Por que você não poderia vê-los até os fins de semana?” “Oh. Meu pai não permitiria isso. Eu tinha tarefas para fazer depois da escola e ter o jantar sobre a mesa. Então eu tinha dever de casa à noite.” Ele franziu a testa. “Mas no verão...” “No verão, havia tarefas durante o dia. E eu fui enviada muito para a fazenda dos meus avós, por isso meus pais não tinham que saber o que eu estava fazendo durante o tempo que meu pai estava trabalhando.” “A fazenda, hein?” “Sim.” “Aposto que foi divertido.”

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Seus lábios enrolaram ao lembrar-se da fazenda, algumas das lembranças mais boas de sua infância. “Foi, na verdade. Meu avô me ensinou a andar de trator, e eles tinham cavalos. Minha avó me ensinou a assar tortas a partir do zero—” Ele endireitou-se e virou-se para encará-la. “Aha! Você pode cozinhar.” Ela riu. “Isso foi há muito tempo, Gavin. Eu não me lembro.” “Isso você diz. Aposto que poderia se lembrar. Quantos verões você passou na fazenda de seus avós?” Ela inclinou a cabeça para trás, tentando lembrar. “Primeiro, eu me lembro de ter ido lá quando eu tinha uns cinco anos. A última vez que fui tinha dezesseis anos.” “Então, onze anos. Isso é um monte de ensinamento de tortas.” Seus lábios levantaram. “Dezesseis foi há muito tempo.” Recostou-se novamente, aproximando-se dela para que ele pudesse acariciar seu pescoço. “Será que você me faz uma torta, Elizabeth?” Ela cutucou seu ombro para ele. “Você está fora de sua mente. Eu não cozinho. Você deveria cozinhar para mim, lembra?” “Eu vou fazer o jantar se você assar uma torta.” “Eu não cozinho para ninguém.” “Mas você vai assar para mim, certo?” Às vezes, ele era como uma criança. Exasperante. Mas foi uma das coisas que ela mais amava sobre ele. “Vamos falar sobre isso.” “Não, nós vamos resolver isso agora. Você é a grande negociadora. Você me ensinou isso. Nós resolvemos o negócio enquanto está sobre a mesa.” “Bastardo. E aqui eu pensando que você nunca prestou atenção. Muito bem. Vou lhe fazer uma torta. Ou vou tentar lembrar como fazer. Não há garantias. Eu poderia acabar envenenando-o.” “Vou me arriscar. Então, de volta para sua infância. Você podia ver seus amigos nos fins de semana, certo?” “Sim. Eu tinha duas melhores amigas, Lindsey e Denise. Comecei a nadar na piscina

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de Lindsey no verão.” “Legal.” “Era. Costumávamos fazer tudo juntos. Às vezes eu ia dormir em suas casas, mas não com muita frequência.” “Por que não?” “Meu pai não me deixava. Disse que o meu lugar era em casa com minha família.” “Seu pai era rigoroso?” Ela bufou. “Isso é um eufemismo. Ele governava nossa casa com um punho de ferro. Minha mãe tinha de apresentar, cada segundo de sua vida. Onde ela estava indo, o que estava fazendo, o que estava vendo. Deus me livre se ela não estava em sua mesa, ele passava a chamá-la por todo o escritório. Ele ia para fora em um discurso inflamado sobre isso.” “Por quê?” “Ele tinha que estar no controle. Sua vida inteira foi sobre como controlar as pessoas. Controlando, me controlando. O mundo pararia de girar, se ele não soubesse o que estávamos fazendo a cada momento do dia. É por isso que ele não funcionou muito. Como poderia trabalhar e controlar-nos ao mesmo tempo?” Gavin não disse nada. Droga, por que ela ofereceu tanta informação? Ela só quis falar sobre Lindsey e Denise, e da diversão que tinham. Ela pretendia mantê-lo leve. Mas, oh, não, tinha acabado de falar sobre seu pai. “Sinto muito sobre seu pai. Isso deve ter sido duro para você.” “Eu evitava, desafiou-o quando podia.” “E sua mãe?” Ela apertou os lábios, determinada a não falar sobre isso. “Elizabeth? E a sua mãe?” “Ela fez tudo o que lhe disse para fazer como o robô que ela era boa. Ele disse a ela para estar em casa em um determinado momento, e ela estava. Os enlatados tinham que estar guardados de certa maneira no armário, e eles estavam. Toalhas tinham que ser dobradas apenas para a direita, ou ela tinha que fazer tudo de novo até que estivessem. Ela não tinha

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amigos, porque ela precisaria de amigos quando tinha que lhe cuidar, e Deus sabe que ele era um trabalho de tempo integral. Ela deveria passar todo o seu tempo com ele.” Ele chegou sob o cobertor e pegou a mão dela na sua. “Sinto muito. Isso não é vida para uma criança. Deve ter havido muita tensão na casa.” Ela encolheu os ombros, tentou puxar a mão dela, mas ele não a soltou. “Não foi tão ruim assim. Eu consegui me sair muito bem.” “Parece que foi um pesadelo.” Ela não queria responder, mas algo a obrigou. “Foi um inferno.” “Mas você sobreviveu. E sabe quem você é agora, eu aposto que ele não pode controlá-la.” Ela riu. “Não, ele não pode. Eu não iria deixá-lo. Ele tentou, e fez quando eu era mais jovem, mas pelo tempo que eu estava no colegial, ele estava muito ocupado controlando a vida de minha mãe e teve que escolher entre ela ou eu.” “E ele a escolheu.” “Sim.” Ela suspirou. “Sorte dela.” “Você os vê a todos?” “Oh, não inferno. Eu não vou voltar lá. Uma vez que saí para a faculdade, acabou. Não ia voltar lá nunca mais.” “Você não está preocupada, pelo menos como sua mãe está?” Seus ombros caíram. “Eu tentei, Gavin. Tentei afastá-la dele, tentei levá-la para me visitar, porque eu com certeza não ia voltar lá. Ela se recusou, disse que o papai precisava dela e ela não podia vir.” “Então ela escolheu-o sobre você.” Ele passou a mão em seus cabelos. “Sinto muito, querida.” Ela golpeou as lágrimas que ameaçavam. Fazia muitos anos desde que chorou sobre o que não podia mudar. Nunca mais. “Ela fez sua escolha para ele e suas exigências. Ela tem que viver com isso agora. Isso não significa que tenho que fazer.” “Então, você nunca foi para casa depois que saiu para a faculdade?”

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“Não. Nunca. Eu estava livre e não ia voltar. Tinha uma bolsa de estudos integral, e trabalhei durante a escola. Eu não tinha motivos para voltar.” “Então, eles nunca saíram para vê-la?” “Não. Tenho certeza de que meu pai tinha medo que minha mãe o deixasse, ela de alguma forma escaparia dele e ele iria perdê-la. Ele estava feliz em mantê-la nessa cidade pequena, e, obviamente, ela faria tudo o que foi dito.” “Ela nunca chamou ou escreveu?” “Oh, com certeza. Ela me liga e pede para voltar para casa nas férias ou durante o verão. Qualquer que seja o pai queria que ela dissesse. Depois que eu disse que não, um bom número suficiente de vezes, ela parou de ligar. “ Ele não falou por um tempo. Ela sabia que ele estava pensando. “Você acha que eu sou uma puta fria, que abandonei a minha mãe.” “Isso não é o que eu estou pensando em tudo, Elizabeth. Você não deveria ser responsável por ela. Seus pais deviam ser responsáveis por você. “ “Eles foram. Eles me alimentaram e colocaram um teto sobre minha cabeça. Eu tenho uma educação decente e não fui abusada.” Ela ouviu seu riso suave e inclinou a cabeça para olhar para ele. “O quê?” “Vamos lá. Você é inteligente, certamente você sabe.” “Sabe o quê?” “Elizabeth, seu pai era um agressor.” Ela balançou a cabeça. “Não, ele era um canalha e um controlador. Mas ele nunca bateu na minha mãe ou eu.” Gavin virou no balanço de frente para ela. “Querida, um agressor nem sempre bate. O abuso é emocional também. Você não acha que isso é o que seu pai fez por controlar a sua mãe, forçando-a a viver no que era essencialmente uma prisão?” Falar sobre ele a fez reviver, e ela não queria voltar para lá nunca mais, tinha jurado que não faria, nem mesmo em sua mente. E ela já passou tempo demais lá hoje à noite do que sempre quis. Ela deu de ombros fora do cobertor e saiu do balanço. “Estou cansada, Gavin.

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Eu tive um dia longo e um voo longo, e realmente só queria ir para a cama.” Ela foi embora, não olhou para trás para ver se ele estava a seguindo, apenas foi direto para o quarto, tirou o vestido, e deitou na cama sem acender a luz. Ela tinha que trancar tudo para fora, para esquecer, para empurrar o passado onde pertencia então não poderia voltar e assombrá-la novamente. Dentro de alguns minutos Gavin se juntou a ela, seu corpo gelado do lado de fora do ar frio. Ele passou os braços em volta dela e puxou-a contra ele. Ela resistiu no início, mas ele não quis deixar ir até que ela relaxou seu corpo contra o dele. Ele não pediu nada, não falou nada, apenas acariciou seus cabelos. O silêncio e a respiração finalmente a acalmou, e ela foi capaz de fechar os olhos. Mas não poderia fechar as memórias. Nunca seria capaz de fazê-los desaparecerem.

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Capítulo Nove CHUVA E VENTO BATIAM na janela do deck, descendo tão pesadas que Gavin não podia sequer ver as cadeiras. A chuva manteve-os fechados lá dentro. Isso era ruim. Não haveria jogo hoje. Sem sol não há nada a fazer, além de ficar dentro de casa. Isso poderia ser bom. Enquanto Elizabeth dormia durante a manhã, Gavin foi à loja e comprou comida. Ele destinava-se a cozinhar para ela, sentiu-se mal por fazê-la falar sobre um passado que era obviamente doloroso para ela. Teve uma infância difícil. Uma infância muito dura com um pai que tinha sido abusivo para ela e sua mãe. E ainda assim conseguiu escapar e crescer sendo uma mulher forte e independente, que dizia muito sobre a sua força e caráter. Ele queria falar mais sobre isso, mas era claro que ela não estava pronta ainda. Talvez nunca estivesse, e era seu direito de decidir isso. Mas ele a admirava mais por aquilo que já sabia sobre ela. Havia facetas de Elizabeth que nunca tinha conhecido a respeito, coisas sobre ela que o fez apreciar a mulher que se tornou. Ela tinha feito tudo sozinha. Apesar de o jogo ser suspenso por que chovia, ainda tinha trabalho a fazer. Exercícios com o treinador e treino de rebatida no interior com o treinador de rebatida. Ele deixou uma nota para Elizabeth dizendo-lhe onde estaria e esperando que ela ainda estivesse lá quando voltasse. Ele tinha desaparecido a maior parte do dia. Ele passou várias horas em treinamento físico, em seguida, treino de baseball, tentando descobrir o que inferno havia de errado com o seu balanço. O veredito era que não havia nada de errado com o seu balanço. Como ele percebeu, era mental. Os aspectos práticos estavam bem, ele só tinha que bater o bastão na

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bola. E ele faria tão logo a chuva parasse, teria a chance de ficar no plate e balançar o bastão novamente. Ele tinha que dar algumas entrevistas para a mídia no final da tarde, então estaria terminado para o dia e em seu caminho de volta para a casa de praia. Ele não tinha certeza por que ficou surpreso ao encontrar o carro de Elizabeth na garagem, mas estava feliz que ainda estava lá. Quando entrou, ela estava enrolada no sofá, um copo de alguma coisa sobre a mesa à sua frente, pernas cruzadas uma sobre a outra e seu laptop no seu colo. Ela usava um vestido e uma blusa, tinha os cabelos em um rabo de cavalo, e não tinha qualquer maquiagem. Ela parecia tão jovem, quase como um adolescente, quando levantou a cabeça e sorriu para ele. Deus, ela era linda. “Oi, querida. Como foi seu dia?” Ele sorriu e caiu no sofá ao lado dela. “Grande. Como foi o seu?” “Produtivo, na verdade. Nada como um dia chuvoso para ajudar com a papelada e dar chamadas de telefone. Trabalhei bastante. Você?” “Exercícios e treino de batida e algumas entrevistas. Tentando descobrir por que fui fora-para-tudo últimos jogos. “ Ela franziu a testa. “Você fez? Por quê?” Ele encolheu os ombros. “Nenhum indício. Meu balanço é bom. Bloqueio mental eu acho.” Ela se inclinou e beijou-o. “Muito sexo o enfraqueceu.” “Eu não tive qualquer sexo. Você se foi. Isso é provavelmente o problema.” Ela se abriu para ele. “Oh. Eu não sabia que estávamos sendo exclusivo.” “Acredito que mencionei na primeira noite que fizemos sexo.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Diga-me você não saiu por aí atrás de um pau enquanto estava fora da cidade.” Ela riu. “Eu sou a única que ficou seca por dois anos, lembra-se.” Ela colocou a mão sobre o coração. “Eu tenho sido totalmente fiel a você.”

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“Idem.” Ele passou a mão por trás do pescoço e puxou-a para sua boca para um beijo escaldante que fez seu pau duro em um instante. Deus, ele tinha sentido sua falta, tinha sentido falta de foder com ela na noite passada. Mas na noite passada ela tinha necessidade de ser consolada, não fodida. Agora, porém, quando ela subiu para o seu colo e os seios pressionaram contra o peito, Gavin sentiu o calor e inalou o cheiro dela, e ele não queria esperar. Precisava dela. Ela era um fogo em seu sangue e constantemente em sua mente. Ela fez suas bolas apertarem, e tudo o que podia pensar era afundar dentro dela. Ele se mexeu debaixo dela, espalhando-os no sofá, posicionando-se em cima dela. Ele cutucou as pernas dela e posicionou seu pau contra seu sexo, sentindo o calor absorvido pela sua cueca e calça jeans. “Cinco dias inteiros sem sexo, hein?” Perguntou ela, levantando contra ele com um sorriso malicioso. “Seis agora. Isso está me matando.” Ela varreu os dedos por seu cavanhaque, então deslizou a mão no peito e entre eles, colocando seu pau duro. “Coitadinho. Como você deve estar sofrendo. Devemos tomar conta disso imediatamente.” “Sim, nós devemos. Que tal aqui?” Ela deu ao seu pau um aperto suave. “Eu só estou aqui deitada esperando por você para estar dentro de mim. Eu estou pronta, Gavin. Estou molhada e latejante na minha boceta. Foda-me.” Ele respirou fundo, levantou fora dela apenas o tempo suficiente para levantar o vestido e tirar a calcinha fora e remover o seu jeans, e então foi entre as pernas de novo, caindo em seus braços acolhedores. Sua boca encontrou a dela ao mesmo tempo, que seu pau deslizou dentro dela. Deslizando, ele a sentia quente, lisa, apertando-o enquanto empurrava dentro dela. Ele rodopiava sua língua em torno dela, e ela colocava a mão em seu pescoço, os dedos mergulhando em seu cabelo. Ela levantou os quadris e apertou as pernas ao redor

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dele. Ele nunca tinha sentido nada parecido com as sensações que bombardeavam de uma só vez. Sua boca na dela, seu pênis dentro dela, e todo o seu corpo pressionado contra o dela. Ele puxos o vestido pelas alças para baixo de um lado para revelar seu peito. Sem sutiã. Ele gostava disso. Curvou-se e tomou-lhe o mamilo na boca, sentindo endurecer contra a sua língua enquanto sugava. “Gavin,” ela sussurrou, arqueando as costas e alimentando seu mamilo, ainda segurando a parte traseira de sua cabeça o mantendo lá. Seu corpo se movimentadava fluindo enquanto ela se movia contra ele, e ele foi pego em uma bola de tensão, pronto para disparar em um orgasmo que tinha retido por todos estes dias. Tudo o que ele tinha feito foi pensar sobre ela, como ela olhava, como ela cheirava, como sua pele era macia. Puxou o mamilo para fora da boca e olhou para ele, então arrastou a língua até o pescoço e roçou a garganta com os dentes, observando os arrepios em sua pele. Ela cheirava a baunilha, como bolinhos de açúcar, e ele adorava o gosto dela. Ela era seu doce favorito, duro por fora, mas uma surpresa de macio por dentro. Ela era sua Elizabeth, e ele não achava que ninguém a conhecia como ele fazia. Ele não achava que ela deixava alguém conhecê-la como ele a conhecia. E isso a fez um tesouro. Seu tesouro. Ele levantou-se em ambos os braços e olhou para ela. Ela era extremamente bonita sem sua maquiagem, seu cabelo puxado solto no seu rabo de cavalo, tudo bagunçado e perfeito. Ele levantou e arrastou para ela, observando seus olhos quando ele revirou os quadris sobre ela para moer contra seu clitóris. Ela podia guardar segredos dele sobre as partes dolorosas de sua vida, mas aqui, quando eles estavam ligados, não havia segredos. Ela era totalmente aberta para ele, deixando-o dar prazer a ela, o quanto ela gostava de sexo, o quanto ela gostava o que ele fazia para ela. Ela acabou com os braços em volta do pescoço. Ele puxou-a para cima. Suas pernas ainda estavam em volta de seus quadris quando ela deslizou diretamente em ritmo com ele, movendo-se contra ele, cavalgando seu pau com os pés equilibrados na beira do sofá,

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agarrou a ele, e balançou contra ele, levando-o direto a borda tão rápido que ele teve que recuar para não chegar ao clímax. Mas ela não o deixou ir. Ela apertou seu aperto no pescoço e montou o seu pau, rolando a sua boceta em cima dele e caindo em cima dele, esfregando a bunda contra suas bolas até suor escorrer pelo rosto. Ele agarrou a bunda então, segurando-a com força e levantando-a e fora dele. “Sim, como isso,” disse ela, mantendo seu foco enquanto seus olhos ficavam verdes escuros. “Faça-me gozar com você, Gavin.” Ele enfiou os dedos em sua bunda e as bochechas ergueram mais e mais rápidas, para cima e para baixo em seu pênis. “Sim. Venha, bebê, goze em mim.” Quando ela apertou em torno dele e ele a viu cair, soltou, empurrando dentro dela com a força de seu orgasmo. Ela gritou e gozou, e as convulsões em todo o seu pau intensificou, enviando-lhe uma espiral fora de controle. Ele passou os braços em torno dela e deixou seu orgasmo rasgar por ele. Ambos estremeceram um contra o outro enquanto ele derramava tudo o que tinha dentro dela até que todos os seus membros tremeram e ficou sem fôlego e gasto. Ele alisou os braços pelas costas, beijou seu pescoço, e segurou-a, não querendo deixá-la ir. “Estou morrendo de fome,” disse ela em seu peito. Ele riu. “Ainda bem que fui ao supermercado hoje de manhã.” Eles levantaram, limparam e vestiram, e Elizabeth pegou o copo da mesa de café, fazendo uma careta. “Está frio agora. Acho que não vai beber mais café. Que tal um coquetel? Ou você quer se vestir e sair para comer?” “Estou fazendo o jantar hoje à noite. Eu comprei vinho branco. Ele vai com o jantar.” Ela parou em seu caminho para a cozinha e arqueou uma sobrancelha. “Está? Isso significa que tenho que fazer uma torta?” “Não. Eu só estava brincando sobre isso.”

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Ela deu-lhe um olhar dúbio. “Ok.” Parecia que ela não acreditava, mas ele foi até a cozinha para começar o jantar. Elizabeth pegou as taças de vinho e sentou-se no balcão, observando-o arrastar para fora panelas e ingredientes. “O que você está fazendo?” “Salmão grelhado com macarrão ao molho de creme de espinafre.” Ela riu. “Não realmente. O que você está fazendo?” Ele deu-lhe um olhar. “Isso é realmente o que estou fazendo.” “Estou espantada. E vai ser muito bom se você não me envenenar.” Ele riu. “Eu prometo não envenená-la.” Ele colocou água para ferver, em seguida, colocou a manteiga em uma panela e acrescentou um pedaço de salmão. Enquanto estava cozinhando, tirou o espinafre, lavou, e ralou a casca de um limão. “Parece que você sabe o que está fazendo.” Ele sorriu para ela e tomou um gole de vinho. “Eu disse que podia cozinhar.” “Eu acho que você faz, não é.” Uma vez que o salmão estava pronto, ele o colocou de lado, jogou mais manteiga na panela, e jogou o espinafre lá. Uma vez que o espinafre havia murchado, acrescentou a raspa de limão e um pouco de creme, e agitou-o com uma mão enquanto bebia seu vinho com a outra. Elizabeth inalou. “Gavin, que cheiro tão bom. O que posso fazer para ajudar?” “Tem certeza de que quer? Eu não quero estragar a sua proibição de não cozinhar.” “Ha-ha. O que você precisa que eu faça?” Ele deu-lhe instruções para o pão de alho, de modo que se ocupou com o corte do pão e a preparação. Ela colocou a mesa enquanto ele jogava o pão no forno. Até então era hora de desfiar o salmão e adicionar à panela com o espinafre e creme. Ele já havia adicionado à massa na água fervente. Tudo estava andando em um ritmo rápido, do jeito que ele gostava.

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Elizabeth veio por trás dele e colocou os braços em torno dele. “Um homem que cozinha. Eu nunca poderia deixar você ir. Você atende a festas também?” Ele colocou a colher no fogão, virou-se e beijou-a cuidadosamente, certificando-se de que ela entendia o quanto ele ainda a queria. “Depende do plano de pagamento.” Seu rosto estava rosa brilhante, e ele não achava que tinha alguma coisa a ver com o fogão ser quente. “Ah, acho que eu poderia definitivamente atender às demandas de seu pagamento.” Ele deu um tapinha na bunda dela, e ela saiu do seu caminho enquanto escorria o macarrão e acrescentava salsa ao salmão e espinafre na panela. Enquanto que esquentou, ele tirou o pão do forno, colocou um pouco de massa em seus pratos, e pegou o creme de leite, espinafre e salmão em cima da massa, terminando com alguma salsa fresca. Ele trouxe os pratos para a mesa onde Elizabeth já tinha derramado o vinho fresco. Ele esperou enquanto ela dava a primeira mordida. Seus olhos fecharam e murmurou sons de aprovação o que o fez sorrir. “Caramba, Gavin. Você tem certeza que não preferia ser um chef? Isso é fantástico.” “Obrigado. Eu gosto de comer, mas nem sempre gosto de comer fora. Disse que minha mãe é uma boa cozinheira e insistiu que aprendessemos a cuidar de nós mesmos.” Ela levou outra garfada na boca. Sons mais saborosos. Ele gostava disso. “Fazer as coisas por si mesmo é jogar um bife ou hambúrgueres na grelha. Isto é cozinha. Os homens simplesmente não cozinham como isto.” Ele deu uma mordida, desfrutando de sua alegria de cozinhar. “Este homem faz.” Ela acenou com o garfo para ele. “Vocês é uma raça rara, Gavin Riley. Não diga as mulheres seu segredo, ou estarão alinhando em massa para casar com você.” “Você acha?” “O inferno, sim. Você é lindo, você joga na Liga Principal de Baseball, o que significa que você é um atleta, é um milionário, e pode cozinhar, também? Mulheres irão desmaiar. Eu deveria ter meios de fazer uma sessão de fotos com você na cozinha e distribuir na mídia.”

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Ele comeu, observando as rodas girarem na cabeça dela. Seus olhos arregalaram, e ele sabia que as engrenagens tinham clicado no lugar. Merda. “Oh, meu Deus, a exposição seria fantástica. Poderíamos explorar o ângulo de cozinha, talvez conseguir que apareça em alguns dos programas de cozinha e em alguns programas matutinos, porque adorariam isso. O atleta que sabe cozinhar.” Ela pegou uma garfada de comida e comeu outra mordida. “O que mais você pode cozinhar?” Ele arqueou uma sobrancelha. “Por quê?” “Bem, são coisas extravagantes como isto?” “Esta não é uma refeição extravagante, Elizabeth. Não demorou muito para fazer.” “Não importa. Parece elegante e tem um gosto incrível. Então me diga o que mais você pode fazer.” Ele a ignorou. Ele estava com fome, assim que terminou sua comida, bebeu seu vinho, e comeu pão de alho, em seguida, serviu uma segunda porção. Enquanto isso, Elizabeth pegava seu laptop e comia ao mesmo tempo, escrevendo notas. “Qual era o nome deste prato novo?” “Salmão grelhado com macarrão e molho de creme de espinafre.” Ela digitou, depois olhou por cima do seu laptop para ele. “Agora me diga o que mais você pode fazer.” Ele suspirou, empurrando o prato para o lado. “Pasta carbonara. Frango com molho de manga. Fajitas de bife com arroz espanhol. Frango parmesão. Eu faço um monte de coisas, Elizabeth. Eu nem me lembro da metade.” Ela estava com os olhos arregalados. “Sério? Isso é ótimo. Nós poderíamos fazer um livro de receitas. Ou até mesmo um show de culinária.” “Não.” “O quê? Sim.” “Não. Eu não cozinho para viver. Eu jogo de baseball.”

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“Você pode fazer as duas coisas. Você está brincando comigo? As mulheres vão ficar loucas por você. Isto vai vender ingressos como ninguém. Vou torná-lo famoso.” “Eu cozinhando não irá vender ingressos de baseball. Isso não faz sentido.” “Claro que sim. Veja, é por isso que estou no comando como relações públicas e você não está. Você simplesmente não entende a conexão.” “Porque não há nenhuma conexão. E não, eu não vou ser um cara do baseball cozinhando.” “Mas—” “Não, Elizabeth.” “Gavin...” “Não.” Ela inalou e soltou um grande suspiro dramático. “Tudo bem.” Ela fechou o laptop e levou os pratos para a pia. Gavin sentou-se e terminou o seu copo de vinho, observando-a tirar suas frustrações sobre as panelas e frigideiras. Ela era bonitinha quando não conseguia o seu próprio caminho. Ele a deixou acalmar na cozinha por um tempo, então, entrou com seu prato e ajudou-a a terminar os pratos. Ela não falou com ele ou olhou para ele, o que significava que estava chateada ou se preparando para a segunda rodada. “O que você faz durante o seu período fora de temporada?” A segunda rodada. “Eu vim aqui para pescar, passear em casa. Ver os meus pais. Ver alguns dos jogos de Mick. Relaxar.” Ela agarrou o pano de prato e secou as mãos. “Cozinhar?” Seus lábios levantaram. “Sim. Eu cozinho.” “Sozinho ou com a sua mãe?” Ele bufou. “Eu não preciso cozinhar com minha mãe mais, Elizabeth. Eu sou um menino grande agora e posso lidar com o fogão sozinho.” “Não é o que eu quis dizer. Você experimenta novas receitas ao lado de sua mãe? Ela

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ajuda você, ou você apresenta pratos por conta própria?” “Eu gasto um monte de tempo fora na temporada por conta própria, então sim, eu cozinho para mim. Por quê?” Dobrou a toalha e pendurou-a no rack. “Nenhuma razão.” Sem razão a sua bunda. Mas ele não iria questioná-la ainda mais porque não queria incentivá-la nessa coisa estúpida de cozinhar e fazer qualquer coisa promocional. Não ia acontecer. “Lizzie?” Ela se virou para ele. “Sim?” “Largue essa ideia. Eu quero dizer exatamente isso.” Ela levantou um ombro. “Okay. Claro. Se é isso que você quer.” “É o que eu quero. Cozinho porque é divertido e me relaxa. Eu não quero que você explore isso.” Ela assentiu com a cabeça. “Entendido Gavin.” De alguma forma ele não achava que ela realmente entendia. Elizabeth ter uma ideia era como um cachorro com um osso de carne. Uma vez que ela pegava, nada iria fazê-la deixar ir. Isso o preocupava.

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Capítulo Dez O SOL APARECEU DE NOVO e o Baseball retomou. Elizabeth estava feliz por sair da casa. Ela sempre odiava estar presa dentro de casa. Mesmo em Saint Louis, queria sair mesmo na chuva ou na neve, tinha que fazer. Agora que a pré-temporada estava no auge, ela realmente gostava das multidões e da atmosfera dos jogos. Nos últimos dias o Rivers tinha jogado em outras cidades, o que significava que Elizabeth tinha ficado na casa de praia enquanto Gavin viajava. Deu-lhe tempo para recuperar o fôlego e fazer algum trabalho. Hoje era o primeiro dia do Rivers em sua casa e campo. Gavin tinha voltado para casa na noite passada. Ela estava dormindo. Ele a acordou rastejando na cama e fazendo amor com ela. Ela não se importou em nada. Na verdade, acordar com mãos quentes e uma boca na sua, levando-a ao orgasmo antes que estivesse completamente acordada, tinha sido uma surpresa incrível. Ele deslizou para dentro dela enquanto ainda estava chegando ao clímax, e ele a fodeu num ritmo lento e preguiçoso, beijando seu pescoço, sussurrando que ele sentia sua falta, até que ambos gozaram, em seguida, adormeceram enrolados, um em torno do outro. Ela podia se acostumar a tê-lo ao redor. Pensamento perigoso. Ela sentou-se com Shawnelle e Haley, e assistiu ao jogo. Bem, tinha seu laptop e seu rosto enterrado nisso. Mas ela estava realmente prestando atenção a cada aspecto do jogo. Gavin apenas não sabia disso. Não havia sentido em aumentar o seu ego já demasiado saudável. Ele já tinha seu coração. Ela não queria desistir de sua alma por ele. “É bom ver você de volta aqui,” disse Shawnelle. “Gavin joga muito melhor agora que o seu amuleto da sorte está de volta onde pertence.” Elizabeth arrastou seu olhar longe das declarações de lucros e perdas para a posição

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de Gavin na primeira base para franzir a testa em Shawnelle. “O que você está falando?” “Ah, todo mundo sabe que você é o amuleto de Gavin de boa sorte,” disse Haley, inclinando para frente do lado esquerdo de Shawnelle. “Ele jogou uma merda total, enquanto você esteve fora aqueles poucos dias na semana passada. Você voltou e boom de repente, sua rebatida melhora.” Elizabeth riu. “Eu não acho que a minha presença teve muito a ver com a sua média de acertos.” “Uh-huh.” Shawnelle mergulhou os óculos escuros até o nariz e deu uma olhada em Elizabeth. “Querida, você tem tudo a ver com a forma como esse menino joga bola. Nós não somos cegas. Vamos ver como ele olha aqui em cima para ver se você está prestando atenção ou não. Então, puxe a cabeça para fora do laptop e olhe para ele. Deixe-o saber que você está o apoiando.” “Oh, eu estou apoiando. E eu definitivamente estou prestando atenção. Eu só não quero que ele saiba disso.” “Que?” Expressão confusa de Haley disse a Elizabeth que a menina não sabia nada sobre jogos de poder. “Se ele me vê pendurada no seu jogo todos os dias, então ele vai pensar que é dono de mim. É ruim o suficiente que concordei em ficar por aqui durante a pré-temporada. Eu não posso dar-lhe tudo.” Shawnelle arqueou uma sobrancelha. “Parece-me que você já está, não é? Você o ama, não é?” Elizabeth olhou em volta, ninguém estava sentado perto deles. “Eu não.” “Mentirosa. Até eu posso ver isso, e não sou a mais inteligente do mundo,” disse Haley. Elizabeth suspirou. “Você não é burra de tudo, Haley. E, Shawnelle, você é uma dor no meu traseiro.” Shawnelle sorriu. “Não é a primeira vez que eu ouvi isso. Estou certa, não estou?” “Sim.” Ela olhou para seu laptop.

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“Quanto tempo?” “Cinco anos.” Ela ergueu o olhar para Shawnelle e Haley. “Ele não sabe.” “Claro que não sabe. Os homens são obtusos. Você tem que batê-los na cabeça com uma frigideira para levá-los a perceber as coisas.” “Eu propus casamento para Tommy, porque ele era muito tímido para perguntarme, mesmo sabendo que ele me amava e queria casar comigo. Ele é bobo como uma vaca.” Elizabeth bufou uma risada. “O que ele disse?” “Ele disse que estava pensando como pedir-me.” Haley revirou os olhos. “Imaginei que quando ele me pedisse, eu estaria velha demais para ter sexo. Ainda bem que tomei o assunto em minhas próprias mãos.” “Coisa boa,” disse Shawnelle. “E por falar nisso, como vão... as coisas entre vocês dois?” Os olhos de Haley se arregalaram, e seus lábios espalharam em um sorriso diabólico. “Estamos ótimos. Depois daquela noite na pista de dança, tivemos algo de sexo quente. Depois falamos, e ele realmente abriu o jogo sobre o que gosta e me perguntou o que eu gosto, e bem... vamos apenas dizer que a inibição caiu e tivemos sexo realmente quente desde então.” “Isso é simplesmente excelente,” disse Elizabeth, muito feliz por Haley. “Tem que manter o fogo queimando de luxúria.” “Eu vou dizer.” Haley abanou o rosto com o programa do jogo. “E quanto a você e Gavin, mel, se você quer ele, então tem que ser honesta com ele. Diga-lhe como se sente.” “Eu não acho que vai trabalhar para mim.” “Por que não?” Shawnelle perguntou. “Nossa situação é complicada.” “Besteira. Você está com medo.” Ela riu. “Isso também. Mas vou pensar sobre isso. Ela só poderia tomar um pouco de tempo.” Ela focou sua atenção no jogo, e isso fez Shawnelle e Haley deixar de falar sobre

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Gavin. Ela checou suas estatísticas, e sua média de acertos havia caído para o chão durante os poucos dias que ela esteve fora da cidade. Assim que ela tinha chegado de volta, porém, ele começou a bater quase todas no bastão. Interessante. Ela duvidava seriamente que houve qualquer correlação, no entanto. Elizabeth não acreditava na sorte. Os jogadores que ela administrava tiveram sucesso em seus respectivos campos, porque eram bons no que faziam. Sorte não desempenhava nenhum papel nele. Se Gavin ficou uma merda, foi porque havia uma falha no seu balanço. Se ele começou a jogar melhor, quando ela voltou de Saint Louis, era pura coincidência, porque ela não era amuleto da sorte de ninguém. “Estamos indo fazer as unhas das mãos e pés após o jogo. Está interessada?” Shawnelle perguntou. Coisas de menina? Com as meninas? Portanto, não era coisa de Elizabeth. Então, novamente, ela gostava dessas mulheres, o que foi uma novidade para ela. Ela não tinha amigas, nunca poderia se relacionar com as mulheres em tudo. Mas não era apenas algo sobre Shawnelle e Haley que fez ela se sentir confortável. “Claro. Eu vou convidar para o almoço.” “Assim se fala, querida. Vamos deixar os homens sozinhos e ter uma tarde de muheres.” Shawnelle sacou seu telefone celular. “Vou passar uma mensagem a Dedrick, e ele pode passar a mensagem para Tommy e Gavin.” “Eu conheço um spa grande,” disse Haley. “Vou ligar e fazer e fazer a reserva.” Elizabeth sorriu. “Parece absolutamente perfeito.” Ela passou uma mensagem a Gavin e deixá-lo saber o que ela estaria fazendo, mesmo que Shawnelle falasse a Dedrick passar a mensagem a eles. Era só que se sentia melhor dizendo ela mesma. No momento em que chegou ao spa, ele mandou uma mensagem de volta e disse-lhe para ter um bom tempo. Ela pretendia. O spa era celestial, privado, e deliciosamente decorado com creme e bege. Elas foram

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levadas para longe e mimadas por seus próprios assistentes pessoais. Eles estavam sentados ao lado uns dos outros por suas manicures e pedicures, e Haley a tinha rindo histericamente com histórias de sua vida na casa de campo e as meninas que ela tinha ido à escola, que achava a coisa mais quente a fazer era ficar grávida antes de se formar no colegial. “Estou dizendo que havia um concurso para ver qual menina ficava grávida primeiro. Esses coitados não sabiam nem o que os havia atingido. Os espertos despejavam as meninas logo que possível e ofereciam apoio à criança. Os bobos se casavam com elas.” Elizabeth ficou estarrecida. “Esse era o plano de longo prazo? Bebês e casamento?” Haley assentiu. “Sim. E eles ficavam loucos quando disse que não queria. Eu estava namorando Tommy até então, e ele era mais velho do que eu. Eles achavam que eu deveria engravidar para que ele casasse comigo. Ele me amava e queria casar comigo de qualquer maneira, mas não queria engravidar. Fui ao médico e consegui algum controle de natalidade. Nenhum bebê para mim por um longo tempo maldito. Eu quero primeiro ir para a universidade, e ser auto-sustentável. De jeito nenhum quero filhos por um tempo.” “Eu sabia que havia uma razão para gostar de você, Haley,” Shawnelle disse. “Você tem cérebro. É assim que eu fiz. Eu fui para a faculdade, me apaixonou, casei, tive uma carreira, então tive meus bebês. E ainda tenho uma carreira.” “Eu não sei como você consegue tudo,” disse Elizabeth para Shawnelle. “Você é uma advogada. Seu marido joga na Liga principal de Baseball, e aqui está a o apoiando, e você tem duas crianças menores de seis anos de idade.” Shawnelle sorriu. “Eu tenho uma família maravilhosa e nos apoiamos. Nós dois fazemos. Sua mãe está cuidando das crianças, agora, para que eu possa estar aqui por algumas semanas e desfrutar um pouco de férias. Quando voltar para Saint Louis, voltarei a trabalhar para mim. E quando Dedrick viaja e eu tenho que trabalhar, minha mãe e sua mãe e minha tia ajudam com as crianças. Eu não poderia fazê-lo sem elas. Temos muita sorte ele foi escolhido para ficar na cidade onde nossas famílias estão.” “Você tem muita sorte de ter uma família tão grande.” “Acredite em mim, eu sei. Eles me permitiram ter tudo. O homem, as crianças, e a

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carreira.” “Família de Tommy é grande,” disse Haley. “Minha família é uma merda. Não tenho certeza o que vamos fazer quando tivermos filhos. Eu sei que a mãe de Tommy vai mover o céu e a terra para estar onde quer que estejamos para que possa estar perto de nossos filhos, então sei que ela vai estar lá para ajudar. Mas isso está a um longo tempo no futuro, então não estou nem pensando nisso.” “E você, Elizabeth?” Shawnelle perguntou. “Todos os pensamentos sobre casamento e filhos?” Elizabeth voltou seu olhar para as unhas dos pés, que estavam sendo pintadas num tom bonito de rosa. “Uau, olha para os dedos dos pés. Não são bonitas?” “Evasiva.” Ela sorriu para Shawnelle. “Especialista nisso, como uma questão de fato.” Após o spa, Elizabeth levou para um bar – restaurante da moda. Tinha ficado tarde, e todas estavam com sede e fome. Elas pediram comida e margaritas, embora as margaritas acabaram por ser mais divertidas do que a comida. Até o momento que o almoço chegou — embora fosse quase perto da janta — elas estavam na segunda rodada de margaritas, e Elizabeth estava sentindo cada um deles. Sua pele formigava, seus lábios estavam dormentes, e ela estava rindo de tudo que as mulheres disseram. Mas o seu burrito estava celestial, e ela conseguiu, pelo menos, dar algumas mordidas, mesmo que tinha perdido seu apetite já que agora estava bebendo em seu almoço. Ou jantar. A garçonete trouxe outro jarro de margaritas e Elizabeth virou-se para Haley. “Ok, nos fale sobre o sexo, Haley.” Os olhos de Haley se arregalaram, e ela sorriu. “É tão incrível agora que estamos falando sobre isso. Quem diria que tudo o que tínhamos a fazer era falar do que gostamos e queriamos? Tommy pensou que eu era tímida, e eu achava que ele era sexualmente ignorante. Uma vez que quebramos o gelo, descobriu-se que ele era um animal sexual na cama, e eu com certeza não tenho nenhum problema em dizer-lhe como eu quero. E ele não tem nenhum problema dando-me exatamente o que eu peço.”

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“Woo-hoo!” Shawnelle disse, levantando a taça. “Um brinde ao sexo grande e um homem que sabe o que fazer com seu pênis.” Elizabeth riu e levantou a taça. “Eu vou beber a isso.” “Então diga-nos sobre a sua vida sexual, Elizabeth. Você está normalmente fechada sobre Gavin.” Ela tomou um longo gole de sua margarita, em seguida, recarregou seu copo. “Mmmm. É bom. Muito bom. Ele tem mãos grandes. Uma língua muito talentosa. E um pau incrível. Sua resistência é fora deste mundo. Não tenho certeza que vou saber o que fazer comigo mesma quando não estivermos mais juntos. Eu estava em uma secura sexual por tanto tempo e agora não me canso. Eu facilmente cai na rotina de partilhar a casa de praia com ele, dormir com ele, foder com ele.” Haley apoiou o queixo nas mãos e piscou os olhos, uma expressão sonhadora no rosto. “Parece bom.” “Por que tem que acabar?” Shawnelle perguntou. Elizabeth deu de ombros e ergueu o copo. “'Por que tem. Estamos apenas jogando de casa, sabe? Não é sério.” “Não é? Quem disse?” “Nós fazemos. Eu faço. Eu não sei. Simplesmente não sei.” “É sério para você, garota, não é? E tem sido por anos.” Elizabeth riu e tomou um gole. “Bem, sim, mas ele não sabe disso. E ele nunca o saberá.” Haley franziu o nariz e levantou seu copo vazio. Elizabeth tentou se concentrar em preenchê-lo, mesmo parecendo haver dois copos na frente dela. Era perfeitamente possível que ela estava bêbada. “Acho que você deveria dizer a ele como se sente sobre ele,” disse Haley. “Oh, não. Isso seria ruim. Se eu lhe disse como me sentia, ele teria poder sobre mim. Eu não posso dar-lhe o poder.”

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“Besteira.” Shawnelle disse, apontando o dedo para Elizabeth. “Veja, este é o problema com os homens e mulheres em um relacionamento. Merda. Reações. Maldição. Relacionamentos. Isso, eu consegui. Mentiras, jogos e poder. Você deveria tentar ser honesta. Comunicação.” Ela inclinou a cabeça em Haley. “Olha como bom a comunicação trabalhou para Haley. Ela está tendo um ótimo sexo agora.” “Eu já estou tendo um ótimo sexo.” Shawnelle bufou. “Você sabe o que quero dizer, senhorita. Não tente dobrar-me em falar. Eu sou uma advogada.” “Sim, mas você é uma advogada bêbada.” “É verdade isso.” Shawnelle esvaziou seu copo e encheu. Elizabeth sinalizou a garçonete para outro jarro, em seguida, pegou o telefone para ligar para Gavin. Ele respondeu ao primeiro toque. “Ei. Se divertindo?” “Sim. Realmente bêbada embora. Pensei que você pode vir ao Bernards e pegar três mulheres bêbadas e dar-nos uma carona para casa?” Ele riu. “Estou a caminho. Não dirija.” Ela saudou o telefone. “Sim, senhor.” “Estou falando sério. Estarei ai cerca de vinte minutos.” “Obrigado Gavin. Te amo.” Ela desligou o telefone e levantou seu olhar para Shawnelle e Haley. “Eu liguei para Gavin. Ele vai nos dar uma carona para casa. Estamos bêbadas, vocês sabem.” Os olhos de Haley se arregalaram. “Estamos?” Elizabeth assentiu. “Estamos totalmente bêbadas.” Haley cobriu a boca com as mãos. “Isso é tão engraçado.” “Ei menina, bêbada,” disse Shawnelle, batendo a mão de Elizabeth. “O quê?” “Você só disse a Gavin que amava ele no telefone.” Ela franziu a testa. “Não.”

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“Sim. Você fez. Ouvi você dizer isso,” disse Haley. “Eu fiz?” Shawnelle assentiu. “Você fez isso.” Elizabeth bufou. “Isso é foda histérica. Aposto que ele desmaiou de choque. Boa coisa a garçonete está trazendo outro jarro. Nossa carona pode ser adiada.” “Você não está preocupada?” Haley perguntou. “Sobre o quê?” “Sobre diz a Gavin que você o ama.” Ela acenou com a mão. “Querida, eu estou bêbada. Qualquer coisa que você diz quando está bêbado é uma merda e não significa nada. Ele não vai pensar em nada disso.” Shawnelle deu-lhe um olhar para os lados. “Uh-huh.” Elizabeth sorriu quando a garçonete veio, tão maldita feliz que ela estava bêbada e iria esquecer o que ela disse a Gavin. “Oh, olha, senhoras, é margaritas!”

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Capítulo Onze BÊBADA ERA UM eufemismo. Gavin estava certo que o gerente do Bernards iria beijá-lo quando saisse com Elizabeth, Shawnelle, e Haley. Na verdade, ele ouviu as suas vozes, logo que entrou pela porta da frente. Elas estavam rindo. Alto. Elas estavam fazendo tudo com vozes altas e estridentes. Falando. Gritando. Guinchando. Xingando. Perguntou se ele e seus amigos eram tão detestáveis quando eles estavam bêbados. Provavelmente. Elizabeth gritou e lançou os braços ao redor dele quando o viu, em seguida, pressionou beijos por todo o rosto. Definitivamente bêbada. O que provavelmente foi o responsável pelo “te amo”, que ela disse ao telefone. Declarações bêbadas de amor nunca contavam, então tinha se preocupado por nada. Ele se livrou o que parecia ser oito braços ao seu redor, colocou as mulheres em seu carro, e dirigiu Shawnelle e Haley primeiramente a casa. Ele já havia dado a Tommy e Dedrick um aviso, para que eles estivessem esperando por ele fora quando parasse no hotel onde ambos estavam hospedados. “Mulher, você não tem sentido,” Deed disse com um sorriso e um aceno de cabeça. “Sim, mas você me ama mesmo assim.” Shawnelle riu quando Dedrick puxou-a para fora do carro. Tommy apenas pegou Haley e a levou, desde que ela dormiu durante o trajeto. “Obrigado,” disse Dedrick por cima do ombro. “Não tem problema.” Ele voltou ao carro e se dirigiu à casa de praia, forçado a ouvir as músicas que Elizabeth cantava junto com o rádio por todo o caminho.

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Ele baixou o volume, decidindo que conversar era uma opção melhor. “Então você se divertiu?” Ela sorriu. “Nós tivemos muita diversão. Tivemos algumas bebidas, você sabe.” Sim, ele sabia. O cheiro de tequila encheu seu carro. “Realmente. Apenas alguns?” Ela riu e chutou os sapatos. “Okay, um monte.” Ela começou a cantar de novo, se inclinou para frente para aumentar o volume do rádio. Era uma coisa boa que realmente gostava de Elizabeth, porque ela não conseguia cantar uma merda. Ele parou na calçada, mas antes que pudesse obter o seu cinto de segurança fora, ela tinha jogado a porta aberta e pulado para fora, os sapatos e bolsa esquecida. Ela deu a volta ao lado da casa e desapareceu na escuridão. Bom senhor. Ele agarrou sua bolsa e sapatos, entrou pela porta da frente, despejou seu material e dirigiu-se para trás. Ela estava no convés, tirando a roupa. Estava somente de calcinha e sutiã, e estava fazendo seu pau duro em vê-la assim no deck. Ele trouxe seu foco até o rosto. “O que você está fazendo, querida?” “Ficando nua.” “Eu vejo isso. Por quê?” Ela se virou para ele e deu-lhe um sorriso perverso. “Eu quero ir nadar nua no oceano.” Ele não podia deixar de sorrir para ela. Ela era uma bêbada realmente bonita. Tonta e sem sentido, mas bonita. “Não acho que nadar bêbada no oceano é realmente uma boa ideia.” “Sozinha, claro que não. Mas você vai estar comigo para me impedir de me afogar.” Ela soltou o sutiã e acenou com isso, então caiu no chão. Tinha um bom ponto. Assim como seus mamilos. “Então? Você vai ficar nu e ir nadar nu comigo?”

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“Você sabe como o oceano é frio à noite?” “Covarde. Vou aquecer o seu pau e bolas quando voltarmos para dentro. Então você pode me foder.” Ela deslizou para fora da calcinha e ficou nua na frente dele, as mãos nos quadris. Ele suspirou e tirou sua camisa e baixou os calções. Seu olhar disparou para o pênis, já semi-rígido com a ideia de levá-la para a cama mais tarde. Ele deveria ter vergonha de si mesmo, pensando em tirar vantagem dela em seu estado de embriaguez. Então, novamente, a água fria devia deixa-la sóbria um pouco. Ela riu e se virou, fazendo um caminho mais curto para a água. Ele correu atrás dela, ultrapassando-a facilmente. Ele estava na água antes que ela fizesse seu mergulho, esperando por ela. Ela saltou para entrar na agua, mas as ondas a golpearam derrubando-a. Gavin estava lá para puxá-la, e ela veio salpicando água e rindo. “Merda está fria.” “Eu te disse.” Ela brincou com a água, em seguida, o agarrou quando outra onda caiu sobre eles. Suas pernas foram em volta dele, e ele cavou no fundo da areia para mantê-los firme enquanto a água golpeava neles. Ela riu enquanto a água estava na altura da cintura e tomaram outra surra. “Você acha que isso é divertido? Está muito frio aqui fora. Minhas bolas estão do tamanho de nozes.” Ela o beijou. “Eu disse que iria aquecê-las quando voltarmos para dentro. Isso é viver, Gavin.” “Isto é congelamento, Elizabeth. Seus mamilos estão congelados e cutucando meu peito.” Esfregou-os contra ele, inclinou a cabeça para trás, e arrastou o cabelo contra a água. “É ótimo.” “Você está entorpecida e não sente nada. Vou fazer você pagar por isso.”

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“Há. Você não vai.” Ela empurrou para longe dele e flutuou por cima das ondas. Mas ela estava obviamente se divertindo, rindo e agindo como uma criança. Ele gostava de vê-la desta forma, desprotegida e livre, mesmo que tivesse tomado vários jarros de margaritas para levá-la a relaxar. E ela estava, obviamente, aquecida pela tequila. Ele não estava. Estava congelando e já tinha tido o suficiente. Ele pegou-a em seus braços. “Okay, sereia do oceano, hora de ir para um banho quente antes que meu pau congele e caia fora.” Ela levantou a cabeça os olhos ligeiramente turvos focados nele. “Se você insiste.” Ele levou-a para fora da água e para casa, onde depositou seu corpo molhado e pingando no chão do banheiro. Ligou o chuveiro e tentou não tremer quando a água aqueceu, em seguida, dirigia para dentro do box, e a seguiu. A água quente nunca se sentira tão bem. Seu corpo estava frio, mas ela se encostou na parede e sorriu enquanto ele lavava a água do mar de seu cabelo, enxaguou e colocou um pouco de condicionador nele. Então ensaboou o corpo dela. Ela estava dócil, fazendo tudo àquilo que ele pedia. “Você está pronta para sair? Acha que consegue se secar e caminhar para cama enquanto me lavo?” Em vez disso, ela pegou o sabão em suas mãos e ergueu o olhar para o seu. “Eu não estou pronta para sair ainda. Vire-se e deixe-me lavar você.” Ele não ia discutir. Ele lhe deu as costas, e ela esfregava o sabão acima e abaixo dele. Havia algo sobre as mãos em seu corpo, mesmo que fosse apenas a sua volta, que o levou rígido. Talvez fosse a proximidade de estar no banho juntos ou o calor e o vapor da água ou o fato de que seus dentes não batiam mais. E talvez fosse apenas Elizabeth, que substituiu as mãos em suas costas com os seios enquanto ela se mexia para ele e acabou com os braços para esfregar o sabão em seu peito e estômago, os seios ensaboando as costas, enquanto ela deslizava para trás e para frente. Quando as mãos serpenteavam mais baixo, ele olhou para baixo para ver rios de

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sabão descendo para seu pau muito duro. “Vire-se, Gavin.” Ele pegou o sabonete de suas mãos, colocou-o na prateleira, e deixou o spray do chuveiro lavá-lo. Então se virou e pegou o bico do spray, levantando para lavar todo o sabão de seus seios, usando as mãos para suavizar as bolhas de seus mamilos. Ela deu uma risadinha. “Isso faz cócegas.” Ele dirigiu o spray sobre a barriga e entre as pernas. Ela ergueu o olhar para o seu. “Isso não faz cócegas. É uma sensação boa.” “Você se masturba com o spray de banho?” Ela assentiu com a cabeça. “É um orgasmo fácil. Rápido e duro quando estou com pressa.” Seu pênis contorceu. Ele substituiu o pulverizador, em seguida, virou-se e enfiou a mão entre as pernas. Ela engasgou. “Rápido e duro, hein? É assim que você gosta?” Ela suspirou e pegou seus ombros enquanto esfregava sua boceta. “Às vezes, quando eu realmente preciso gozar.” Ele colocou seu outro braço em volta dela, deslizou dois dedos em sua boceta, continuando a esfregar seu clitóris com a mão. “Você realmente precisa gozar, Elizabeth?” “É tudo o que estive pensando, desde que chegamos aqui, desde que toquei em você.” Ele tirou os dedos para fora e a empurrou contra a parede, caiu de joelhos e levantou uma das pernas, pendurando no seu ombro para que ele pudesse espalhar seus lábios para ele. Ela tinha a boceta mais linda que ele já tinha visto. Inchada, lábios suculentos e um tufo de pelo muito vermelho cobrindo seu sexo. Ela estava brilhando molhado, e ele não podia esperar para prová-la. Colocou as mãos em suas bochechas da bunda e puxou-a para sua boca, deslizando sua língua sobre os lábios da boceta. “Oh, Deus, Gavin. Sim, isso é tão bom.” Ele lambeu seu clitóris, colocou sua boca sobre isso, e chupou o broto, rolando a

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língua sobre ele. Ela empurrou a pélvis contra ele, em silêncio, pedindo mais. Ele moveu sua língua em todo o clitóris e sua boceta, lambendo tudo. A água em cascata caia entre o ventre e sobre seu sexo, lavando sua boca enquanto ele a devorava. Ele se perguntava se isso adicionava a sua sensação. Ele esperava que sim, porque queria que ela enlouquecesse quando a fizesse gozar. Ele enfiou o dedo dentro dela, bombeando para dentro e para fora, rodando a língua sobre seu clitóris, e sentiu o aperto da boceta em seu dedo. Acrescentou outro e mais outro, e cada vez que sua vagina apertava, seus gemidos ficaram mais altos e bateu as mãos na parede. “Droga, Gavin,” ela chorou. Ele manteve o foco de sua língua ao redor de seu clitóris, lambendo-a com golpes incessantes, enquanto fodendo sua boceta com mais força com os dedos. “Oh, Deus, eu estou gozando. Chupe meu clitóris.” Ele se agarrou a seu clitóris e deu-lhe uma chupada dura quando sua vagina apertou em torno de seu dedo, e ela balançou com a força de seu clímax. Ela gritou seus dedos cavando no seu cabelo enquanto segurava firmemente. Ele se levantou, ergueu a perna sobre o quadril, e a tomou enquanto ela ainda estava chegando ao clímax. Ela gritou, e ele a beijou, bebendo seus gritos enquanto bombeava para cima em sua boceta ainda em convulsão. Deus, ela estava apertada, ainda gozando quando ele a levou para outro clímax. Seus olhos abriram, e ela cravou as unhas em seus ombros e mordeu os lábios, gemendo quando veio novamente. Foda-se. Foda-se. Era tão bom a sentir apertar seu pênis enquanto ela gozava de novo. Ele sentiu seu próprio orgasmo correndo na direção dele, e ele manteve a sua bunda, balançando contra ela enquanto ele explodia dentro dela. Beijou-a profundamente, sua língua enrolando na dela, seus gemidos misturando com os dela enquanto seu clímax o acertava com uma força devastadora que quase o derrubou, o deixando suado e com respiração ofegante. Ele encostou a testa na parede de azulejo frio do chuveiro. Elizabeth estava mole

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contra ele, quando se retirou, lavou os dois, em seguida, desligou o chuveiro. Ele guiou-a para fora do chuveiro e secou o cabelo e corpo. Ela estava acabada, com os olhos pequenos. Levantou-a e a levou para a cama, enfiando-a sob as cobertas. Subiu com ela, puxou as cobertas para cima, e deslizou por trรกs dela. Ela balanรงou sua bunda contra a virilha e murmurou algumas palavras de felicidade. Exatamente assim que ele se sentia. Feliz. Com Elizabeth. E nรฃo era esses sinais de perigo batendo em sua cabeรงa?

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Capítulo Doze ELIZABETH TINHA UMA xícara de café e o maior copo de suco de laranja que já tinha visto. De quem foi à ideia brilhante de tomar tantas margaritas? Dela, provavelmente. Ugh. Este era um bom momento para um lembrete sobre as coisas ruins do álcool e por que ela muito raramente se embebedava. Não era suposto que suas amigas deveriam cuidar de você e impedir que você fizesse merda como isto? Do que se lembrava, Shawnelle e Haley, suas parceiras no crime, tinham ido com ela para este mesmo passeio. Pelo menos ela tinha o conforto no fato de que estavam sofrendo provavelmente tão mal como ela estava esta manhã. Ela tirou seu telefone para verificar as mensagens. Havia um texto de Gavin. Jogo é mais cedo hoje. Não queria acordá-la. Não se preocupe de estar lá. Vou entender se a sereia estiver de ressaca. Pedi que levassem seu carro de volta para você, também, no caso de você precisar dele, mais trade. G. Sereia? Ela franziu a testa, tentando lembrar... Oh. O mergulho no oceano na noite passada. Ela sorriu, lembrando como ele tinha consentido em sua ideia idiota de ir mergulhar nus. Aposto que seu pau e bolas não tinham apreciado um mergulho gelado. Então, novamente, ela não teve nenhum problema em lembrar de todo o sexo no chuveiro, então obviamente ele não tinha sofrido quaisquer efeitos nocivos ao nadar no oceano gelado. Leu sua mensagem de texto novamente. E mais uma vez. Então percebeu que ela estava suspirando sobre a mensagem como se fosse um bilhete de amor. Como uma estupida garota colegial. Desgostosa, ela jogou o telefone sobre a mesa e pegou o suco de laranja, tomando vários goles.

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Seu estômago, embora um pouco enjoado, decidiu que iria aceitar o suco de laranja, de modo que bebeu mais, então pegou sua xícara de café e levou vários goles de cafeína. Ela foi até a cozinha e preparou ovos e torradas. Depois de comer, se sentiu imensamente melhor, embora parecesse como o inferno. Indo para cama com o cabelo molhado e despenteado foi um desastre. Ela tomou outro banho, ajeitou o cabelo, e colocou um pouco de maquiagem. Bebeu uma xícara de café e abriu seu laptop para fazer algum trabalho. Ela deu alguns telefonemas e perdeu a noção do tempo. Seu telefone tocou enquanto estava escrevendo um e-mail. Era Shawnelle. “Ei, por que você não está aqui?” Shawnelle perguntou. “Onde é aqui?” “O jogo, sua tonta.” “Oh. Estou trabalhando hoje.” “Besteira. Você está de ressaca e fazendo Haley e eu sofrer aqui no calor, sozinhas.” “Não, na verdade eu me sinto bem. Estava fazendo algum trabalho e acabei perdendo a noção do tempo.” “Bem, o seu menino não está indo tão bem hoje. Ele precisa de seu amuleto da sorte. Obtenha seu traseiro aqui.” Elizabeth riu. “Eu não sou seu amuleto da sorte. Ele pode jogar bem sem mim.” “Não, ele não pode. Estão na final da quarta rodada, e ele não está bem. Além disso, eu preciso de simpatia. Eu me sinto como o inferno.” Ela revirou os olhos. “Ótimo. Estarei ai em meia hora.” Ela se vestiu e saiu para o campo de bola, encontrou Shawnelle e Haley se escondendo sobre chapéus grandes e óculos escuros. “Sentem-se bem hoje?” Ela perguntou quando tomou o lugar que reservaram para ela. “Você deve saber,” resmungou Haley. “Isso é tudo culpa sua.” “Não me culpe. Eu não coloquei o copo em sua mão. Também não bebi essas três jarras, sozinha.”

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Shawnelle gemeu e deitou a cabeça em suas mãos. “Não me lembre.” “Então, como eles estão?” Elizabeth perguntou. “Eles estão perdendo por duas corridas na sexta,” disse Haley. “Nós entendemos que talvez a sua presença pudesse acender Gavin, que não está batendo uma merda hoje.” Elizabeth bufou. “Provavelmente porque ele ficou até tarde cuidando de seu parceira de casa bêbada.” “Namorada,” disse Shawnelle. “O quê?” “Você é sua namorada. Não parceira de casa. Não companheira de quarto. Namorada.” “Eu não sou sua namorada.” “Realmente. Então o que você é?” “Sua agente.” Haley bufou. “Você está dormindo com ele. Você faz isso com todos os seus clientes?” “Claro que não.” “Então você não é apenas sua agente, não é?” “Vocês duas estão fazendo minha cabeça doer. Deixem-me em paz? Gavin e eu estamos apenas tendo algum divertimento junto. Nada demais.” “Eu poderia estar usando óculos escuros, mas confie em mim, meus olhos estão rolando claro na parte de trás da minha cabeça,” disse Shawnelle. “Você irá tão longe, na negociação?” “Sim. Agora vamos assistir ao jogo porque é isso que vim fazer aqui.” De fato, em sua corrida para fora da porta que ela tinha se esquecido de pegar seu laptop, então ia ser forçado a dar ao jogo a sua total atenção. Maldição. O Rivers foi para o bastão, e Gavin estava no círculo da base, esperando sua vez no bastão. Ele girou o bastão algumas vezes para aquecer, em seguida, examinou a multidão, viu-a, e seus lábios levantaram.

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E seu corpo aqueceu. Ela sorriu de volta. Você está tão caída por ele, Elizabeth. Era realmente patético o quanto feliz ela estava em torno de Gavin. E o quanto ia se machucar, quando ele decidisse que estava entediado dela e a chutasse para o meio-fio. Era a vez de Gavin no bastão. Havia dois corredores na base com um fora. Elizabeth apertou as mãos e inclinou-se quando o primeiro lançamento partiu e foi chamado por uma bola fora. Elizabeth prendeu a respiração sobre o segundo lançamento. Gavin balançou e derrubou para a direita. Uma bola, uma falta. Ela engoliu em seco, desejando que tivesse parado para tomar uma bebida fria antes de sentar. O lançamento do terceiro foi alto, também uma bola fora. Gavin bateu no seguinte lançamento, um curto e foi para o campo externo. Elizabeth se levantou e gritou. Gavin correu e chegou para a primeira base. O corredor da segunda base marcou, e o corredor na primeira base ficou na segunda base. Mas Gavin havia conseguido uma corrida dentro. Elizabeth, Shawnelle, e Haley se abraçaram e cantaram quando Gavin tomou uma boa distância da primeira base e pareceia que podia correr sobre a próxima base. Dedrick foi para o bastão. “Oh, Deus, eles vão tentar um roubo duplo, não vão?” “Provavelmente,” disse Shawnelle. “Dedrick fará um strike e isso significa que Gavin e José podem avançar.” “Ou Dedrick poderia simplesmente bater um home run e colocar mais três corridas no placar.” Shawnelle sorriu. “Bem, sim, isso seria bom. Mas eu vou tomar um roubo duplo, e então o meu bebê pode marcar duas corridas. De qualquer maneira funciona para mim.” “Eu também.” O lançador manteve seu foco em Gavin, jogando um pouco de arremessos para a primeira base para manter Gavin de se conduzir muito longe da base. Gavin foi rápido, porém, e conseguiu voltar para a segurança sem nenhum problema. Assim como o lançador

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voltou sua atenção para Dedrick, concentrando-se na dissolução do campo, Gavin e José estavam fora, cavando a sujeira e correndo como o inferno. O lançador se virou e disparou a bola para a segunda base. Elizabeth prendeu a respiração durante toda a distância. José deslizou para a terceira base, Gavin para a segunda. Ambos estavam salvos e a multidão irrompeu em aplausos. Elizabeth, Shawnelle, e Haley gritaram, pularam e se abraçaram novamente. Ela queria chorar e não achava que já tivesse estado mais animada em assistir um jogo de baseball de pré-temporada antes. Isso iria arruinar sua reputação como uma agente fria e insensível. E quando Dedrick bateu uma bola em linha reta para o canto esquerdo do campo e ambos terminaram suas corridas, ela estava certa de que não teria voz até o fim do jogo, porque gritava sem parar até Dedrick conseguir a segunda base, um largo sorriso no seu rosto. Agora estava três a dois em favor do Rivers, e pelo tempo que o turno terminou duas corridas mais foram marcadas. O Rivers acabou ganhando de seis a três. Elizabeth estava exausta do sol, os gritos, e sua ressaca. Ela sabia que Gavin estaria ocupado, então voltou para a casa de praia para terminar de trabalhar. Infelizmente, uma vez que deitou no sofá, acabou dormindo. Quando acordou, estava escuro na casa. Desorientada, ligou a lâmpada sobre a mesa ao lado do sofá, pegou o telefone para verificar a hora. Era oito horas Ela tinha dormido três horas. Passou os dedos pelos cabelos, levantouse e foi até a cozinha para pegar um copo de chá gelado. Ela levou o copo para o convés, esperando encontrar Gavin sentado lá fora. Ele não estava. Surpresa, ela caminhou para o quarto e banheiro, pensando que ele poderia estar dormindo ou tomando banho, mas ele não estava lá, também. Huh. Talvez tenha saído com os caras depois do jogo. Ela deu de ombros e voltou para fora no deck para saborear seu chá. Conferiu seu telefone, mas não havia mensagens de Gavin.

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Ok, então ele não devia nada a ela. Ele não tinha que se reportar a ela. Eles não eram um casal. Ela não tinha dito isso a todos? Ainda assim, ele sempre deixava mensagens para ela saber aonde ia e onde ia estar. Então, por que nada agora? Ela meio que esperava que ele voltasse para casa depois do jogo. Ok, ela realmente esperava isso, mas poderia ter sido bom se ele deixasse saber que estava indo para outro lugar, assim ela não iria se preocupar com ele. Ela voltou para dentro e pegou seu laptop para fazer algum trabalho, mas continuou olhando para o telefone, desgostosa, consigo mesma por sua própria fraqueza. Maldição. Ela sabia que isso ia acontecer que ia chegar a isso se ela deixasse o coração dela se envolver com Gavin. Agora ela estava checando seu telefone a cada cinco minutos, esperando que ele atirasse uma migalha. Ela estava passando demasiado do seu tempo com Gavin e não suficiente sozinha, que é o que normalmente fazia. Sua carreira era fundamental para sua felicidade. Não um homem. Ela sabia que se enfocar com um homem-em-amor poderia fazer a uma mulher. Poderia fazer uma mulher perder todo o senso de si mesma, poderia mudar o foco de sua carreira e inclinação de suas prioridades. Era hora de ela alterar sua trajetória e parar de se preocupar com Gavin diferente de um de seus clientes. Ela precisava pensar sobre o que era melhor para sua carreira, porque o que era melhor para sua carreira seria o que era melhor para si. Todo mundo já pensava nela como sua namorada, isso ia estragar a sua imagem uma vez que a temporada começasse. Gavin Riley estar fora do mercado era uma sentença de morte para sua relação pública. Gavin tinha uma reputação como um garanhão de primeira e muito sexy, que tinha o patrocínio de vários produtos e saia com várias mulheres. Ele não estava saindo com várias mulheres recentemente. Ele estava saindo com ela. Apenas ela. Ninguém mais além dela. Ela não era boa para sua imagem. Muitas mulheres jovens e sensuais atirando-se para ele era uma boa imagem.

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A diversão e os jogos haviam acabado. Era hora de voltar aos negócios. Seu negócio. A única coisa que ela mais amava e precisava dar prioridade em sua vida. Seu trabalho nunca iria machucá-la. E com a maneira como as coisas estavam indo com a perda de Mick e agora Steve Lincoln, brincar de casinha com Gavin era a última coisa que deveria estar fazendo. Passar tempo com seus clientes devia ser uma prioridade. Primeiro Blane McReynolds assinaria com Tampa Bay na primeira rodada do projeto e precisava dar prioridade nisso. Ela não tinha se concentrado em seu trabalho porque tinha estado ocupada demais jogando com Gavin. Isso tinha que parar. Agora. Ela verificou a lista das companhias aéreas e encontrou um voo de volta a Saint Louis amanhã de manhã cedo. Ela poderia dirigir até Miami, ficar em um dos hotéis do aeroporto, e estar pronta para seu voo pela manhã. O que significava que ela teria que fazer as malas e sair daqui com pressa, apenas no caso de Gavin estar em seu caminho de volta para a casa. Ela não queria enfrentá-lo, não queria ter uma conversa com ele sobre sua saída. Ela se arrumou, trocou de roupa e jogou as malas no carro. Quando parou na porta da frente, ela decidiu dar uma última olhada e deixar uma mensagem para ele. Nenhuma mensagem de texto, porque isso era muito imediato. Quando chegasse em casa, ele ia ver a mensagem. Ela apertou o cadeado na porta e puxou-a fechada, subiu em seu carro e apertou o volante nas mãos. “Você está fazendo a coisa certa. Primeiro a carreira. Sempre em primeiro lugar.” Nunca deixe um homem ter poder sobre você, Elizabeth. “Maldita seja, mamãe,” ela disse quando saiu da garagem. É muito ruimque sua mãe nunca teve a força para tomar seu próprio conselho.

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***** Gavin, Tive que voltar para o escritório. A seleção para os times está chegando e preciso me concentrar em alguns negócios. Além disso, é hora de eu voltar a trabalhar. Tem sido divertido. Divertido? Foi isso? Que diabos foi essa merda de mensagem? Gavin amassou a mensagem de Elizabeth e lançou sobre o quarto, irritado consigo mesmo por ainda estar com raiva que ela tinha o deixado. Ele não tinha ideia que inferno a tinha feito correr neste momento, mas estava cansado de perguntar. Ou se importar. Ela estava certa. Tinha sido divertido. Isso é tudo o que tinha sido. Ele foi até a geladeira e pegou uma cerveja, irritado com o dono de a equipe por força-los em uma reunião de três horas de porra logo após o jogo que tinha sugado sua noite inteira. E ele deixou seu telefone em seu armário, então não tinha sido capaz de ligar ou mandar um texto para Elizabeth a deixá-la saber e por que era um escravo imbecil da tecnologia e ele não sabia o número de telefone de ninguém além de seus pais, mas só porque tinham o mesmo número de telefone por quarenta anos. Obviamente, não teria importância desde que ela só decidiu sair. Mais uma vez. Muito bem. Ele não precisava dela em sua vida. A temporada regular iria começar a acelerar o ritmo, e ele precisava estar pronto para isso. O baseball era tudo que precisava estar pensando agora. Era hora de se concentrar no jogo. Não em Elizabeth.

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Capítulo Treze ELIZABETH OLHOU SOBRE a Cidade de Saint Louis de seu escritório no vigésimo sétimo andar. O sol brilhava sobre o Rio Mississippi. Rebocadores desciam o rio lamacento, e o sol brilhava no Arco Prata de Gateway Arch10, quase a cegando. Já era tempo maldito, do sol aparecer após duas semanas de chuva sem parar. Apenas a tempo para a semana de abertura da temporada de baseball, também. Pelo menos faria algumas pessoas felizes. Ela não. Mas algumas pessoas. Lá fora estava brilhante e ensolarado. Lá dentro era escuro e mal humorado. Com um suspiro, ela empurrou para fora do armário e começou a andar em seu escritório, olhando para o relógio em seu laptop apenas esperando o telefonema de seu cliente em potencial, da NFL, Jamarcus Daniels. Dizia os rumores que o agente de Jamarcus estava em queda livre financeira, e Jamarcus estava pronto para se libertar dele, o que significava que cada agente desportivo estava lá fora, bajulando Jamarcus na semana passada, incluindo Elizabeth. Ela já tinha voado para Cleveland e se reunido com ele e sua esposa, os convidou para jantar, conversaram sobre os termos, e ofereceu sua representação. Ela tinha um sentimento muito bom sobre esse cara. Ele parecia honesto e genuíno, e sua esposa era muito doce. Elizabeth colocou tudo lá fora, para ele, disse-lhe o que ela poderia fazer para sua carreira e aconselhou-o a não esperar muito tempo antes de fazer a mudança. Rod Franklin, seu empresário na época, estava em apuros financeiros, devido a algumas estratégias de investimento de risco. Ele estava perdendo clientes para a esquerda e direita, e os tubarões estavam circulando. Elizabeth deve saber, desde que ela era um dos tubarões que esperava pegar alguns 10

E o monumento mais conhecido da Cidade de Saint Louis. Feito pelo homem mais alto do Estados Unidos.

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dos clientes de Rod. Mostrar fraqueza poderia destruir um agente de esportes, e Rod estava sangrando muito. Seu tempo na indústria acabou, e ele sabia disso. O melhor que poderia esperar era ser capaz de pagar seus impostos em dia no ano que vem, porque ele com certeza iria perder cada um de seus clientes. Não era seu problema. Negócio era negócio, e só os fortes sobreviviam. Ela se sentou em sua mesa e verificou seu e-mail, animada para ver um e-mail de Jamarcus. “Filho da puta.” Agradeceu a reunião com ele, disse um monte de coisas legais sobre ela, então disse que tinha assinado com a Agência Davis. Foda-se! Ela empurrou seu laptop e começou a chutar a cadeira do outro lado da sala, cruzou os braços e olhou pela janela novamente. Outra perda para a Agência Davis. Que porra estava Don Davis oferecer a esses homens como incentivo para assinar com ele, afinal? Tinha perdido dois clientes para ele. Três, se ela contou Mick, que também estava com Davis agora. Mick. Ela se perguntou se Mick tinha algo a ver com tudo isso. Tão louco como tinha estado com ela sobre o caso Tara, ela não iria descartar estar sendo sabotada. Mick era um homem muito importante, um grande nome, e um monte de atletas o seguia, deixando-se fluenciar pelo seu agente. Estrelas grandes do esporte, recebiam grandes ofertas por causa de quem era seu agente. Jogadores inteligentes sabia quem eram os agentes. Elizabeth tinha muitos grandes nomes em sua lista de clientes, mas não havia dúvida que ser demitida por Mick a havia prejudicado e continuava a prejudicar, como evidenciado pela perda de Steve e Jamarcus à Agência Davis. Maldição. Ela odiava estar suspeitando de Mick, mas sendo suspeitando a manteve no topo do jogo nos últimos dez anos. Ela não se tornou em um sucesso por ser cega. Ela estava quase certa que Mick e Don Davis estavam trabalhando juntos pelas suas costas.

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Ela pegou o telefone e apertou o botão para seu assistente, Colleen. “Sim?” “Consiga-me a lista dos clientes da Agência Davis, Colleen.” “Sem problema.” Ela se virou e olhou para fora da janela, sentindo falta fa Flórida e a diversão que ela teve lá. Ela sentia falta de Gavin, também. Então, novamente foi como sempre tinha sido antes, de modo que estava acostumada. Manteve a distância de Gavin para proteger seu coração, e ela deixou seu protetor para baixo, permitiu-se chegar perto dele, e se acostumar a ter ele por perto. Grande erro, e que não iria acontecer novamente. Era melhor manter seu relacionamento com Gavin no profissional. Ela não tinha ouvido uma palavra dele desde que deixou sua mensagem. Não que ela esperava algo. Ele provavelmente tinha cansado de ela estar lá com ele e não conseguia descobrir como pedir-lhe para sair. Boa coisa que ela fosse inteligente e perspicaz e sabia quando era hora de arrumar as malas e ir embora. Ela inalou, suspirou, e voltou para sua mesa e sua papelada, enterrando-se em seu trabalho, para que não tivesse que pensar. Seu assistente zumbiu em cerca de uma hora mais tarde. “Tyler Anderson está no telefone,” disse Colleen. As sobrancelhas de Elizabeth levantaram. Tyler Anderson era um grande jogador de hóquei no gelo de Saint Louis. E não era um de seus clientes. “Obrigado, Colleen.” Ela pegou o telefone. “Elizabeth Darnell.” “Ms. Darnell, sou Tyler Anderson. Jogo para o Ice Saint Louis time de hóquei.” “Eu sei quem você é, Tyler. O que posso fazer por você?” “Primeiro, você pode me chamar de Ty. Em segundo lugar, o meu agente é um burro.” Elizabeth sorriu, adrenalina subindo por seu sistema, ela se sentou a mesa e trouxe as

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estatísticas de Ty Anderson na tela. “Acho que você está interessado em mudar agente e trabalhar comigo?” “Sim. Eddie Wolkowski disse que você é uma boa agente e que nós deveríamos conversar.” Ela fez uma anotação mental para enviar a, um de seus clientes outro jogador de gelo, uma garrafa de seu uísque favorito. “Isso é legal da parte dele em dizer.” “Podemos marcar uma reunião?” Ela clicou abrindo sua agenda. “A sua conveniência.” “Quero ter isto pronto em breve. Já dei um pé na bunda no meu agente.” Ela fez arranjos para se encontrar com Ty, depois desligou e virou-se na cadeira. Finalmente, as coisas estavam começando a olhar melhor. Ty era um jogador estrela, e ainda melhor, quando descobriu quando Colleen trouxe-lhe a lista de clientes da Agência Davis, Ty Anderson estava com a Agência Davis. Seria uma benção absoluta roubá-lo afastado de Don Davis desde que Davis estava fazendo o seu melhor para sangrá-la nos últimos seis meses. Já estava na hora dela começar a ter algum retorno.

***** SEMANA DE ABERTURA da temporada nunca deixava de fazer Gavin se sentir como uma criança. Isso não importava a quantos anos ele jogava baseball, ainda estaria nos seis anos de idade, e as imagens e sons e cheiros do estádio ainda o enchia com a emoção que ele sentiu quando seu pai o havia trazido à seu primeiro jogo do Rivers. Ele estava de olhos arregalados e observando tudo isso, a partir do tamanho do estádio com o cheiro de cachorro-quente e pipoca aos gritos ensurdecedores de todos os fãs. Ele tinha se apaixonado por baseball naquele primeiro dia, e a emoção nunca o tinha deixado. Não importava se estivesse sentado nas poltronas assistindo a um jogo ou em pé na primeira base pronto para

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colocar em campo uma bola. O amor ao jogo estava em seu sangue, e ele nunca se cansava disso. Colocar o uniforme era uma honra, um que o fazia com rapidez. Sabia como os jogadores trabalharam duramente para estarem nas grandes ligas, sabia como poucos que conseguiam, e o quão facilmente esse privilégio poderia ser perdido, e ele saboreava cada minuto que foi autorizado a jogar, porque tudo poderia ir embora com uma lesão ou uma grande perda de habilidade. Até aí tudo bem, no entanto. A pré-temporada terminou muito bem para o Rivers, apesar de Gavin não ter golpeado como achava que deveria. Seu jogo não havia sido coerente. Ele estava em todo o lugar e nem sempre tinha sido bom. Ele perdeu a concentração em algum lugar da pré-temporada, e esperava recuperá-la agora que a temporada começou. “Você vai apenas ficar olhando em seu armário a noite toda, ou acha que pode sair de seu traseiro e jogar baseball?” Gavin ergueu o olhar para Dedrick. “Estou canalizando minha energia.” Dedrick encostou-se ao armário, sua luva debaixo do braço. “Talvez a sua energia está em algum lugar na sua bunda, e é por isso que você não pode encontrá-lo.” Gavin bufou. “Provavelmente.” “Ou talvez a sua linda namorada ruiva, a levou quando deixou de assistir aos jogos de pré-temporada.” Gavin não queria pensar em Elizabeth. “Nenhuma mulher jamais me tirou a minha energia.” Ele pegou sua xícara. “Eu tenho toda a energia que preciso aqui mesmo.” Dedrick riu. “Sim, é isso que nós todos dizemos, até que uma mulher nos coloca de joelhos.” “Só porque aconteceu com você, não significa que vai acontecer comigo, irmão.” Gavin se levantou e seguiu Dedrick ao longo corredor em direção ao banco de reservas. “Você está pronto?” Dedrick tocou sua luva na de Gavin. “Inferno, sim. Pronto para esta temporada começar. Você?”

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“Já abe disso.” “Então, vamos jogar bola e chutar o traseiro de Milwaukee.”

***** “GAVIN RILEY É um de seus clientes, certo?” Elizabeth sentou-se no espaço reservado ao proprietário do Rivers com Ty, seu novo cliente. Ele queria ver o jogo, ela queria impressioná-lo, então conseguiu os assentos com o dono da equipe, já que ela e Clyde Ross, proprietário do Rivers, eram amigos. Ela fez questão de estar em termos amigáveis com todos os proprietários da equipe. Não muito perto, mas perto o suficiente para que as negociações tivessem seu caminho e seus clientes tivessem um bom negócio. Proprietários confiavam nela porque sabia que ela não estava lá para machuca-los. Ela não lhes levava jogadores cheios de drogas ou esteróides que estavam interessados apenas em se tornar a próxima estrela de filme de ação. Ela representava os jogadores que eram sérios sobre seu esporte. Razão pela qual passava vários dias em reuniões próximas com Ty Anderson antes que eles assinassem. Verificou o seu passado e sua história de jogador, ela queria ter certeza de que não havia esqueletos no seu armário, em seguida, bateu-lhe com algumas perguntas difíceis e o deixou saber que ela não toleraria nenhuma besteira. Ele tinha que ser sério sobre jogar hóquei e permanecer no esporte. O dinheiro era grande e tudo, mas como ela disse a todos os seus clientes, não era apenas sobre o dinheiro. Eles tinham que amar o esporte. Até o momento que ela tinha passado vários dias com Ty, e estava convencida de que ele vivia, respirava, comia hóquei, que era exatamente o que ela amava em um cliente. Eles assinaram os papéis ontem. “Sim, Gavin é um dos meus clientes.” “Ele é muito bom na primeira base. Joguei a primeira base quando era criança.

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Futebol também. Minha posição era de Tight end11.” Elizabeth ergueu a taça de vinho e tomou um gole, estudando Ty. “É um esquizofrênico sobre seus esportes, não é?” Ty riu, um som profundo, crescente que combinava com o homem. “Ei, eu tive de jogá-los todos antes de descobri o que queria fazer. Hockey parecia se encaixar comigo. Provavelmente porque eu estava sempre me metendo em brigas.” “Eu posso ver isso sobre você.” Ela estava indo fazer uma fortuna com ele em representar os produtos. Don Davis podia ser capaz de contratar jogadores para um contrato de equipe, mas não sabia nada sobre promover um jogador através da mídia. As línguas das mulheres iriam se arrastar no chão quando descobrissem Ty. Elizabeth tinha que colocá-lo em um anúncio de perfume ou desodorante. Algo que iria apresentá-lo na mídia e a impressa. Ele tinha olhos de aços azulados para cinzentos que simplesmente penetravam quando olhava para você, uma mandíbula quadrada, o tipo de barba áspera que fazia uma mulher querer que seu rosto esfregasse entre as partes sensíveis de sua pele, e era alto e totalmente construído como um o homem. Ele era áspero em torno das bordas e um pouco bruto, mas não era rude. Ele era o tipo de homem que sabia que era um homem e não dava nenhum pedido de desculpas sobre o assunto. Se Elizabeth não fosse estupidamente presa a Gavin, poderia facilmente babar em Ty. Mas, apesar de apreciar a sua masculinidade absoluta e fabulosa boa aparência, o homem não ligava os seus botões quentes, no mínimo. Era destinado para muitas mulheres cair loucamente apaixonado por Ty. Ela só não ia ser um delas. “Elizabeth. Que bom que você me ligou hoje.” Ela foi saudar Clyde, que beijou a bochecha dela e deu-lhe um abraço. Tinha sessenta e quatro anos, Clyde era robusto e um ávido jogador de golfe. Jogou algumas partidas com 11

É uma posição do futebol americano que às vezes é o último homem na linha ofensiva. Seu papel fundamental e bloquear para que o Quarterback passe com a bola sobre os outros adversários.

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ele sempre que o tempo estava bom e ela tinha um dia livre em sua agenda. “Olá, Clyde. Obrigado por nos permitir acompanhá-lo no camarote hoje à noite. Eu sei que no dia da abertura traz uma multidão.” “Bobagem,” disse ele, seus olhos castanhos brilhantes de excitação. “Sempre há lugar para você aqui.” Elizabeth apresentou Ty para Clyde. Clyde sorriu. “Você é o central da equipe do Ice. Eu vou a muitos dos jogos.” “Obrigado, Sr. Ross. É uma honra conhecê-lo. Assisto muito dos jogos do Rivers quando posso. Você tem uma grande equipe.” Ty era um bajulador fantástico. Um ponto a seu favor. “Eu vou ter certeza de que tenha ingressos para a temporada e assentos bons, então. Traga alguns amigos com você e falaremos.” “Sim, senhor.” Clyde e Ty iniciaram uma conversa sobre seus respectivos esportes, o que deixou Elizabeth livre para visitar algumas das outras pessoas no camarote, incluindo a esposa de Clyde, Helen, que apreceu depois com sua filha Aubry. Aubry era loira, com um cérebro que combinava com sua beleza. Estava na escola de medicina da Universidade de Washington e muitas vezes não tinha tempo para aparecer e ver um jogo. “Como está a faculdade de medicina?” Elizabeth perguntou. Aubry revirou os olhos. “Tortura. Puro inferno. Eu amo isso.” Elizabeth riu. “Claro que sim. Você nasceu para ser uma médica. Tudo vai valer a pena quando acabar.” Aubry suspirou e empurrou os óculos para cima da ponte de seu nariz. “Neste momento eu não vejo uma luz no fim do túnel, mas sei que um dia vai acabar e vou estar entregando bebês.” Elizabeth sorriu. Ela sempre amou Aubry, conseguia se lembrar de conhecê-la quando ela estava no colégio. Isso a fez se sentir velha, como se o tempo tivesse passado por ela e talvez tivesse omitido em casar e ter uma família. Não que ela sempre quis essas coisas.

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Não se pode ter tudo, não é? Elizabeth tinha há muito decidiu que sua carreira seria a prioridade número um em sua vida e nada mais ficaria no caminho. Nenhum homem, nenhum casamento, sem filhos. Sacrifícios tinham que ser feito porque não poderia ter tudo. Ninguém podia. Mas ultimamente... Bem, não havia nenhum ponto em pensar nisso. Ela tinha feito suas escolhas: ela tinha uma carreira de sucesso, e estava feliz. Principalmente. Ela voltou sua atenção para o jogo, para Gavin cavando na primeira base. Ele parecia bem. Mais do que bem, na verdade. Bronzeado e musculoso, sua bunda bem esticada em seu uniforme quando se inclinou para recolher uma bola baixa e correr para tocar a base antes do corredor chegar lá. Ele jogou a bola, seus braços musculosos brilhando à luz do sol minguante. Ela inalou, soltou um pequeno suspiro e sentou-se, extasiada, pelo resto do jogo. Desde que tinha chegado a conhecer Shawnelle e Haley, ela deu uma atenção especial para Dedrick e Tommy. Dedrick jogava a terceira base, e Tommy era um arremessador, agora criado para lançar as bolas médias, se necessário. Ele não chegava a ver um monte de ação. Mas Haley havia lhes dito que estavam preparando Tommy para ser o titular. Gavin tinha ido por uma para quatro na noite, que não era o seu melhor, mas fez bater em uma corrida. Começou a morder a unha na nona quando as bases estavam cheias e Dedrick foi para bater. O jogo estava empatado, se ele não fizesse uma corrida, eles estariam indo para rodadas extras. Elizabeth se inclinou em sua cadeira, cruzou os dedos juntos quando Dedrick olhou para Milwaukee mais perto. Dedrick cavou o dedo na terra, se inclinou, e balançou. Ele derrapou ao longo da terceira linha-base, e Elizabeth prendeu a respiração, certa de que ia deslizar para fora da linha e seria falta. Isso não aconteceu. Ficou no jogo, e os corredores decolaram da primeira a segunda. Ela saltou da cadeira e gritou de alegria quando José chegou da terceira base para o plate,

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enquanto o jogador da direita jogava para a bola. Assim quando José chegou ao plate, o jogo tinha acabado. Eles só precisavam de uma corrida para ganhar o jogo. O estádio explodiu em caos. O Rivers tinha vencido. “Isso foi um grande jogo,” disse Ty, voltando-se para ela com um sorriso. “Foi, não foi?” “Obrigado por me trazer. Sou novo na cidade e não tive muita chance de sair para conhecer muitas pessoas. Desde a mudança para os EUA e assinar com os Ice, eu estive ocupado encontrando um lugar para viver e jogar hóquei. E em seguida, alterando de agente, é claro. É bom sair e fazer algo.” “Mas você gostou da mudança de equipe?” “Claro. Eu era o único que queria a mudança. Davis resistiu.” Elizabeth estava encostada na parede e cruzou os braços. “Por quê?” Ty deu de ombros. “Nenhum indício. Ele apenas disse que eu deveria ficar com Toronto, que a mudança nunca foi boa.” Elizabeth riu. “Suas estatísticas foram péssimas com Toronto. Desde a mudança, você foi detonando no gelo. E com o Ice. Às vezes a mudança é exatamente o que um jogador precisa.” “Isso é o que eu pensei, também. Mas sei, é por isso que tenho você e não ele. Ele e eu nunca tivemos a mesma opinião na minha carreira. Você e eu engrenamod.” Ela sorriu. “Sim, nós fazemos. E eu estou feliz por você estar feliz. Agora você pode relaxar, jogar hóquei excelente, e aproveitar a vida em Saint Louis. Os homens da sua equipe são ótimos. Você deve conhecê-los.” “Eu tenho. Alguns de nós estamos fazendo planos para sair neste fim de semana.” “Prepara-se para fazer desta Cidade a sua casa. Pelo que ouvi do proprietário da equipe, você vai estar aqui por algum tempo. Ele gosta de você e seu estilo de jogo.” “Ei, Ty, querem uma turnê de nossas instalações aqui?” Ty animou-se a sugestão de Clyde. “Amaria. Vamos lá, Elizabeth.” Ela balançou a cabeça, não querendo ir a qualquer lugar perto do vestiário. “Eu já vi

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o lugar, mas você pode ir em frente.” “Venha com a gente, Elizabeth. Depois, você pode sair com Ty, Helen, Aubry e eu. Estou convidando para o jantar.” Merda. Bajular o proprietário estava no topo de sua lista de coisas para fazer, e ela nunca recusava uma oportunidade de sair com ele. “Que oferta agradável. Nós adoraríamos, não é mesmo, Ty?” “Eu considero uma honra. Obrigado.” Clyde levou a turnê padrão, a partir dos escritórios executivos todo o caminho até o vestiário dos jogadores. Elizabeth optou por esperar fora do vestiário com Helen e Aubry, enquanto os caras entravam, mas ela estava certa que Ty iria querer conhecer alguns dos jogadores. Elizabeth preferiu não ver Gavin. Na verdade, esperava como o inferno que pudesse evitá-lo. “Esse cara é lindo,” disse Aubry. “Que cara? Oh, Ty?” “Sim. Faz-me desejar que tivesse um milessimo de segundo de tempo livre para um encontro. Os únicos homens que ando são os estudantes de medicina.” “Bem, você tem muito em comum com eles.” “Verdade. Minha mãe me diz que estou destinada a casar com um. Ela provavelmente está certa.” “Ou um jogador de baseball.” Ela revirou os olhos. “A última pessoa que iria me casar é um jogador de baseball. Fui cercada por eles toda a minha vida. Acho que vou ficar com os médicos. Os jogadores de baseball têm um ego totalmente demais.” Elizabeth riu. “E os médicos não o fazem?” “Okay. Bom ponto. Mas acho que vou me arriscar com os médicos. Seus egos eu posso lidar. Os jogadores de baseball, por outro lado? Ugh.” “Você está certa sobre isso, Aubry. Somos horríveis.”

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Os olhos de Aubry arregalaram. “Gavin. Você sabe que eu não quis dizer isso de você.” Merda. Elizabeth virou-se. Gavin estava fora da porta do vestiário com Ty. Gavin sorriu para Aubry, nem sequer olhou para ela. “Apenas brincando com você, Bree.” Ele se inclinou e beijou a bochecha dela. Aubry suspirou. “Você me assustou, caramba. Você sabe que alguns desses homens realmente têm opiniões infladas sobre si mesmo. Eu poderia ferir alguns sentimentos.” Gavin abraçou-a contra ele. “Não eu. Eu não tenho sentimentos.” Ela riu e assim o fez Helen. “Gavin, você jogou bem esta noite.” Gavin encolheu os ombros. “Não tão bom quanto eu gostaria, mas graças a você, Helen. Clyde disse para dizer que ele estaria fora em um minuto. Ele está dando um discurso inspirador.” Helen revirou os olhos. “Oh, Senhor. Estou morrendo de fome. Nós poderíamos estar à espera poruma hora. Não vai se reunir, Gavin.” “Sim, senhora.” Gavin recuou dentro do vestiário. Em cinco minutos, Clyde estava fora. Com Gavin. Porra. Elizabeth esperava que ele não voltasse lá fora. “Finalmente,” disse Helen. “Estava preste a desmaiar. Gavin, você vem para jantar conosco?” “Aparentemente. Clyde insistiu.” “Excelente. Vamos, então. A limusine está fora.” Bem, o que um grupo grande e feliz era esse. Gavin jogou um olhar em sua direção quando Ty agarrou seu braço e acompanhou-a até a limusine. Ela se perguntou se Gavin pensou que Ty fosse seu encontro para a noite. Ele não parecia contente com isso. Elizabeth, por outro lado, estava totalmente satisfeita com a ideia de que Gavin parecia um pouco menos do que seu habitual excesso de confiança. Eles comeram em um restaurante elegante no centro da cidade que lhes oferecia privacidade e uma vista soberba sobre a frente do Rio. Clyde encomendou champanhe e

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brindou a nova temporada dos Rivers. “Gavin, sua família esteve hoje à noite no jogo?” “Hoje não. Você sabe que minha família administra um bar no sul de Saint Louis, de modo que eles lotaram na noite de abertura.” Clyde sorriu e acenou. “Bem feito. Eu gosto de seus pais. Espero vê-los em nosso piquenique de abertura.” “Você vai. Mick deve estar na cidade para isso também.” “Excelente. Tenho certeza que ele está nas nuvens depois da sua vitória do Super Bowl.” Gavin sorriu. “Sim, ele estava muito feliz com a vitória no Super Bowl, mas acho que ele está mais animado sobre o planejamento de seu casamento com Tara.” Elizabeth manteve seu olhar desviado, não querendo ouvir ou se envolver em tudo quando as discussões se voltaram para Mick. “Agora, Ty, diga-me sobre você. Está instalado?” “Sim, senhor. Tenho uma casa alugada. Vou ficar por um período. Apenas esperando a temporada acabar, depois irei a caça de uma casa.” “Vou colocar você em contato com um corretor de imóveis excelente que conhecemos,” disse Helen. “Ela vai ficar feliz em ajudá-lo.” Ty concordou. “Obrigado. Eu gostaria disso. Elizabeth tem sido útil. É óbvio que ela conhece a área.” Ela sorriu. “Eu tenho alguns clientes aqui.” Ty sorriu para ela. “E agora você tem mais um.” Gavin tossiu. Elizabeth o ignorou feliz que ele estivesse sentado na outra ponta da mesa divertindo Aubry, que estava atirando olhares interessados para Ty. Este jantar foi cômico se Elizabeth não estava ciente do olhar de Gavin sobre ela o tempo todo. E tudo bem, talvez ela tivesse sido descaradamente flertando com Ty, que dava sorrisos de conhecimento, como se soubesse exatamente o que estava fazendo, porque ela o tratou completamente profissionalmente desde o primeiro momento. Até hoje à noite. Então,

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ela estava sendo por demais evidente, e Ty não era o tipo despistado. Danem-se os homens. Ty se inclinou e sussurrou em seu ouvido. “Como mal você quer esse cara?” Ela virou o rosto para ele. “Eu não tenho ideia do que está falando.” “Quero dizer, você quer que te beije, ou simplesmente segurar a sua mão será o suficiente?” “Nenhum dos dois. Eu não estou jogando aqui, Ty.” “Ah, eu acho que você está definitivamente jogando, Elizabeth.” Ele passou o dedo por cima de seu braço nu. “E não olhe, mas o peixe está mordendo.” Ela não precisava, mas sentiu o olhar de Gavin sobre ela. Em vez disso, ela ergueu o olhar para Ty. “Pare com isso.” “Você não quer que eu pare. Você quer que ele assista. Você quer que ele fique com ciúmes.” “Não, eu não. Gavin é um cliente.” “Então?” “Então, mantenho a minha vida profissional e minha vida privada separada.” Lábios generosos de Ty levantaram quando ele ergueu o copo e tomou um gole. “Aparentemente, não.” “Você é um filho orgulhoso da puta, você sabe disso?” “Assim me falaram. Mas o seu namorado lá, não se importa que sou egoísta, só que eu esteja dando atenção a você.” “Ele não é meu...” Ela revirou os olhos e ficou feliz, quando a comida chegou e seu argumento com Ty terminou. Não que isso o impedisse de falar com ela, o que fez, incessantemente durante todo o jantar. E desde que ele era calmo nas reuniões anteriores, ela achou que ele estava tentando irritar Gavin. A natureza competitiva dos homens e sua relação com as mulheres era uma coisa que ela nunca seria capaz de entender. Adicionar os homens esportistas para a equação, e quadruplicou a competitividade. Ty tinha feito tudo, para fazê-la sentar em seu colo, e

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somente porque ele conseguiu tirar um tempo de sua flagrante paquera para comer seu bife. Gavin, por outro lado, parecia entretido em permanecer na companhia de Aubry. Ele estava rindo e conversando, talvez por isso Ty estivesse totalmente fora da base, porque nem uma vez Elizabeth viu Gavin olhando seu caminho. “Ele não está nem olhando para mim.” “Não quando você está olhando para ele,” explicou Ty. “Mas assim que você vira as costas, ele está olhando. Confie em mim. Tenho tudo sob controle. Eu sei quando aumentar o calor. E você sabe que não vai se importar se quiser me usar para me fazer de brinquedo para seu menino ciumento.” Confie nele? Tá. Neste ponto, ela gostaria de chutá-lo com seu sapato pontudo. Ela de alguma forma conseguiu atravessar o jantar e a limusine de carona de volta para o estádio, agradeceu a Clyde e Helen quando a deixou no carro dela, recusando a oferta de Ty para acompanhá-la e ter certeza que estava seguramente escoltada de volta para seu apartamento. Ela abriu a porta do carro, deslizou, e deitou a cabeça contra o volante. Que desastre épico. Ela não esperava se deparar com Gavin hoje à noite, quando tinha trazido Ty para o jogo. Era um grande estádio maldito. Ela tinha pensado deslizar Ty no camarote do proprietário seria bom. Eles assistiram ao jogo, escaparia, e Gavin nunca saberia que ela estava lá. Exceto que seu SUV estava rolando em direção a ela agora. Não. Ela não tinha nada a dizer a ele. Ela começou a ligar seu carro e colocá-lo em marcha, fez uma curva à direita, e se dirigiu para saída do estádio, o farol de Gavin bem atrás dela. Ela puxou para fora do parque, consciente dele seguindo-a quando puxou para a estrada. Ok, então ela sabia que ele ia tomar a mesma estrada indo para casa. Não era grande coisa, certo? Mas ele ficou bem atrás dela o tempo todo. Certamente ele não tinha a intenção de segui-la, não é? O que eles possivelmente tinham a dizer um ao outro? A menos que ele estivesse tentando descobrir se ela tinha um encontro com Ty? Um encontro amoroso? Ela riu alto.

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Sim, e você está assistindo muitos filmes, Elizabeth. Ela estava sendo ridícula. Se Gavin estivesse interessados no que ela fazia, ou com quem se encontrava, ele teria chamado depois que ela deixou abruptamente a sua casa de praia há algumas semanas. Ele não tinha feito. O que significava que não estava interessado. Eles tinham acabado. Ignorando a dor, ela tomou a saída da estrada. Assim o fez. Borboletas fixaram residência em seu estômago e ficou lá quando puxou em sua garagem. Gavin não, em vez disso continuou dirigindo após sua entrada de condomínio quando ela virou. Ela esperou, imaginando se ele ia puxar até o portão de segurança. Ele não o fez. Ela observou-o conduzir ao fim da rua e voltar para a estrada, na direção de sua casa. Bem, filho da puta.

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Capítulo Quatorze ELIZABETH ASSISTIU O carro de Gavin desaparecer. O que o inferno tinha sido tudo isso? Ele estava apenas transando com ela, tentando enlouquece-la? Ela entrou, verificou seu e-mail, em seguida, jogou na mesa da cozinha. Ela andou para trás e para frente em frente à sua janela da sala, determinada a qualquer momento ver Gavin puxar em sua garagem. Ele não o fez. Maldito. Ela pegou as chaves, entrou em seu carro e saiu para a estrada. No momento em que ela conseguiu sair para a estrada escura, onde vivia Gavin, ela mudou de ideia. Que diabos ela estava fazendo? Qual era seu plano? Bater na sua porta e perguntar por que a tinha seguido? Ela poderia tê-lo chamado. Bem, ela estava aqui, agora, movendo-se ao longo da entrada do Castelo Grayskull12. A gigantesca construção de dois andares de tijolo escuro que estava escondido atrás de grossas e imponentes árvores que não parecia de todo acolhedor. Parecia estranho e aterrador com as videiras rastejando até a frente e os lados do exterior. Ela estremeceu, odiando esta casa, e seu isolamento. Ela não tinha ideia de por que Gavin gostava deste lugar. Era um mausoléu. Quando ele tinha comprado há vários anos e mostrado para ela, ela declarou que a casa era de um vampiro e nunca mais voltaria lá. Ele riu dela. Ele provavelmente riria dela novamente hoje à noite, quando batesse à sua porta, uma afronta por que ele a seguiu. Ainda assim. Eles tinham algumas coisas para acertar. Quando ela parou em frente da casa e voltou desligou, quase decidiu virar-se e voltar ao seu lugar. Com um suspiro de resignação e apenas um pouco de indignação a fez sair, ela 12

Castelo do desenho animado He-Man.

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saiu, alisou a saia, e marchou até a porta da frente. Ela levantou a aldraba de gárgula horrível e bateu três vezes. Não seria surpresa para ela em tudo ouvir os gritos vindos do outro lado uma vez que esta casa era saída de um filme de terror. A porta se abriu — com um rangido — e Gavin estava lá, com uma expressão de surpresa. Os olhos arregalados no rosto. Não conseguiu evitar examinar o rosto dele, pois não usava camisa e vestia um short curto rasgado, e estava descalço. Tudo o que era do sexo feminino nela entrou em excitação, e teve que resistir à vontade de pular em seus braços e lamber-lhe sem sentido. “Liz, o que você está fazendo aqui?” “Seguindo você, assim como me seguiu.” Ele encolheu os ombros e abriu a porta escancarada. “Entre, já que está aqui.” Ela entrou, havia sombras agitando em saudação ameaçadora dos apliques na parede de entrada. Fazia frio nesse lugar. Ela pegou o casaco e puxou-o mais apertado em torno dela e seguiu Gavin para a sala. Pintura bordô escuro nas paredes apenas acrescentado à atmosfera opresiva. “Ainda sombrio este lugar.” Seus lábios curvaram. “Eu gosto desta casa.” “Combina com você.” “Você quer algo para beber?” “Quero o que você está tomando.” Ela olhou para o copo. Ele foi até o bar fora no canto da sala e serviu-lhe um uísque, adicionando alguns cubos de gelo, e enchendo sua própria bebida. “Você vai sentar-se ou apenas me encarar?” Ela se jogou no sofá. Ele entregou-lhe o uísque e sentou na cadeira ao lado do sofá. Ela tomou um gole de uísque, fazendo uma careta. Não seria a bebida que ela escolheria, mas estava queimado o seu caminho até seu estômago, pelo menos ajudou a aquecê-la um pouco. “Está muito frio aqui.” “Queixas, queixas, queixas.” Ele pegou um controle remoto em cima da mesa na

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frente dele e clicou em um botão. A lareira rugiu para a vida, o calor ardente fornecendo calor instantâneo. “Obrigado.” “Não é aqui como na Flórida, não é?” Ele tinha que mencionar a Flórida, não é? “Não é bem assim. Foi ruim aqui enquanto você estava lá. Choveu durante semanas.” “Sim, eu vi que você estava tendo um tempo mau.” Eles estavam falando sobre o tempo. É isso que sua relação tinha sido reduzida? Eles costumavam ser confortáveis, um com o outro antes do sexo ficar no caminho. “Por que você veio aqui, Liz?” “Por que você seguiu-me ao meu condomínio?” “Só queria ter certeza de que você chegou em segurança, uma vez que estava sozinha.” Ela tomou um gole gigante de uísque. “Eu sou uma menina grande, Gavin. Eu viajo sozinha, sem um guarda-costas e saio de casa sem escolta o tempo todo.” “Tenho certeza que você faz. Mas se você estiver em algum lugar comigo, vou ter certeza de que chegue a casa bem.” “Eu não estava contigo esta noite.” “Semântica. Você estava dirigindo para casa sozinha, e estava a caminho para minha casa mesmo, então dei apenas uma volta extra para ter certeza que você chegou a casa com segurança.” “Por quê?” Ele encolheu os ombros. “Não sei. Acho que é a natureza da nossa relação. Eu me sinto responsável por você.” “Nós não temos um relacionamento, Gavin, então você não precisa se sentir responsável por mim.” Ele arrastou os dedos pelos cabelos. Ela queria passar os dedos entre os fios grossos escuros, se lembrou de como seu cabelo era macio, odiava que estivesse fora de seus limites.

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Ele ergueu o olhar para ela. “Por que não temos um relacionamento, Elizabeth? O que aconteceu na Flórida? Por que você saiu?” Ela encolheu os ombros. “Parecia que já era hora.” “Hora para quê? Hora para você me escrever alguma ridícula mensagem e correr como se o diabo te seguisse?” “Você não me ligou.” “O quê?” Ela disse tão baixa que sabia que ele não tinha ouvido. “Nada.” Ele veio e se sentou no sofá ao lado dela. “Diga-me o que você disse.” Ela balançou a cabeça. Isto tinha sido um erro. “Nada.” “Elizabeth.” Ele inclinou o queixo e forçou-a a olhar para ele. “Fale comigo.” “Eu fiquei assustada, certo? Você não voltou para casa e não chamou aquela noite. Eu não tinha ideia de onde você estava e o que estava fazendo. E comecei a pensar sobre estar em uma relação com um sujeito. Eu nunca tinha feito isso antes. Todas as expectativas. Deus, eu odeio expectativas. Eu não queria ser essa mulher.” Ela se levantou, foi para a janela enorme, e desviou a vista das copas da árvore que soprava no vento, alcançando em direção à janela, aparentemente zombando dela, rindo dela. Ela ouviu Gavin ir perto. Ele colocu suas mãos nela, e ela inalou, respirando em seu odor, tão fresco, como o selvagem ar livre batendo a janela. Uma tempestade esteva chegando. “Que expectativas? Você não quis ser que mulher? Eu não entendo.” Ela cruzou seus braços, odiando que estivesse lá tendo esta conversa com ele. “Eu sei que você não entende Gavin. Porque isso não tem nenhum sentido. Eu não faço sentido. Isto não faz sentido. Eu preciso ir.” Ela girou para partir, mas ele a segurou em seus braços. “Não vá. Eu quero conversar com você sobre aquela noite. Depois que o jogo terminou eu fiquei preso em uma reunião e deixei meu telefonar em meu armário. E desde

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que sou um idiota, não sei números de telefone porque eles estão programados em minha agenda, eu não podia chamar você. Quando voltei, você já tinha ido. Tentei chamar você depois da reunião para dizer que estava a caminho. Você não atendeu.” “Eu sei.” “Por quê?” Porque ela estava machucada e pareceu estúpida por ter ficado todo o tempo. Porque ela deu a ele o poder de machuca-la e a fez vulnerável sobre ele. Porque ela já o amava e estava devastada. Ela gastou anos guardando seu coração dele, e tinha trabalhado muito bem. Abrir seu coração ao redor dele tinha sido perigoso. Ela tinha que correr. “Isso não vai trabalhar entre nós, Gavin. Você sabe disto.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Eu não sei disto. Pensei que nós estávamos tendo um tempo bom junto. Você só ficou irritada porque não liguei para dizer que chegaria atrasado para jantar.” Seus lábios tremeram. Maldito. Ela não queria desmoronar. Ela queria permanecer firma e distante. Mas seus olhos verdes endiabrados e seu cabelo caindo através de sua sobrancelha estavam derretendo-a, sem mencionar o calor de suas mãos apertando seus ombros. Ela sentiu falta dele durante as passadas semanas, mais do que queria admitir. Seu corpo sentia falta de seu toque. Ela sentia falta de olhar para ele, dormir com ele. E apesar de sua determinação para empurrar de volta no “só cliente”, eles já tinham cruzado a ponte em para algo mais, e ela não ir poder empurrá-lo de volta onde tinham estado antes. Merda. “Eu poderia ter exagerado.” “Só um pouco. E eu também. Na verdade, eu estava chateado que quando voltei para a casa você tinha ido embora. Deveria ter chamado você de novo. E mais uma vez. Em vez disso, deixei ficar no silêncio, porque me machucou quando você me deixou.” “Sério?” “Inferno sim. Eu gostava de tê-la na Flórida comigo. Um corpo quente para partilhar

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a minha cama à noite, uma mulher sexy independente, que tem sua própria carreira e não espera que eu atenda cada necessidade? É o sonho de todo homem.” Seu coração deu cambalhotas. “Eu não me qualifico como o sonho de todo homem, Gavin. Você mesmo disse. Eu sou uma dor no traseiro.” “Sim, você é. Mas por alguma razão eu gosto de você, Lizzie. Apesar de suas tentativas de me irritar.” Ele empurrou o casaco pelos ombros. Estava quente na sala agora, e ela estava confortável com sua blusa sem mangas. Ele deslizou as mãos para baixo nos braços, e ele puxou-a contra ele. “Eu senti falta de te segurar.” “Tenho certeza que você não ficou sozinho, durante o tempo que ficou sem mim.” Ele parou e puxou de volta. “Não houve ninguém desde que esteve comigo. Acredite nisso. Tudo o que fiz depois que você saiu foi jogar bola e ficar deprimido.” Ela olhou para ele, incapaz de acreditar que o menino ruim do baseball iria ficar quase um mês sem uma mulher. Ela queria acreditar nele, mas os homens em sua vida nunca tinham sido honestos com ela. Gavin, porém, nunca havia mentido para ela. Por que iria agora? “A parte de ficar deprimido definitivamente poderia acreditar.” Ele sorriu e roçou os dedos em sua bochecha, depois se inclinou e roçou os lábios nos dela. “Ei, eu tenho estado muito ocupado. Não é como se eu saisse e pegasse aleatoriamente as mulheres.” Ela ansiava por mais de sua boca na dela. “Nem eu.” Seus lábios levantaram. “Você não aleatoriamente pega as mulheres?” Ela riu. “Não. Não é isso que eu quis dizer. Eu não aleatoriamente pego os homens.” “Nem mesmo Ty Anderson?” Ela colocou as palmas das mãos em seu peito nu, amando a sensação de sua pele. “Ele é um novo cliente e nada mais. Queria ver um jogo esta noite.” “Ele parecia querer ver mais de você.”

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Ela ergueu o olhar para o seu. “Ciumento?” Seu olhar estreitou. “Inferno sim.” Quando ele a beijou desta vez, seus lábios estavam firmes e possessivos. Ele passou os braços em torno dela e esmagou-a contra si. Sua língua deslizou dentro de sua boca e chupou a dela, exigindo que ela se rendesse. Não havia problema. Ela tinha sentido muita falta dele. Estar em seus braços ainda se sentia como um sonho para ela. Estar com Gavin sentiasse proibido, como se fosse algo que não devesse fazer. E não importava quantas coisas doces ele falasse a ela sobre como ele sentiu falta dela e como parecia certo entre eles, ela sabia que eles sempre seriam temporários, por tantas razões diferentes. Assim, cada momento que tiveram juntos sentiasse como um roubo, e ela estava indo aproveitar cada segundo. Ele varreu os braços pelas costas e segurou sua bunda, trazendo-a mais perto de sua ereção. Ela choramingou, precisando dele dentro dela, agora, sentindo uma onda de fome primal e uma necessidade desesperada de ser satisfeita. Ele apoiou-a contra a parede ao lado das janelas e puxou a blusa do cós da saia. Ela tirou os sapatos e levantou os braços, enquanto ele levantava a blusa por cima da cabeça. Relâmpagos soaram fora. Ela sentiu a eletricidade dentro, também, quando Gavin varreu as mãos sobre a pele nua de sua barriga, em seguida, em torno de sua volta quando abriu o zíper de sua saia e empurrou para o chão. Ela passou a saia para o lado e estendeu a mão para o short dele, empurrando para baixo de seus quadris. Ele saiu deles, ela não podia ajudar, além de olhar para baixo e admirar a força de seu corpo. Seus olhos estavam pesados com paixão, que alimentava a sua própria necessidade. Ela enfiou os dedos em seus cabelos e puxou-o na direção dela para um beijo que ardia tão quente e furioso como a tempestade crescendo fora. Trovão soou fora e chuva batia nas janelas. Relâmpago iluminou a sala como a luz do dia, a eletricidade fluiu. Gavin puxou para trás apenas o tempo suficiente para varrer a mão sobre o sutiã-emseu-seios enquanto ela estava iluminada pelos relâmpagos. Elizabeth levou alguns instantes para recuperar o fôlego, em assistir a cara de Gavin

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quando o relâmpago o banhou em luz. Ela engasgou quando ele soltou o fecho do sutiã e seios ficaram livres para puxá-la para ele, então se inclinou e chupou um broto duro entre os lábios. O poder da tempestade lá fora só intensificou sua excitação, fez agarrar seu cabelo e atrai-lo mais perto de seus seios. Observando-o lamber e chupar e morder seus mamilos fez seu clitóris formigar, a sua boceta o querendo dentro dela golpeando-a. Deus, ela realmente precisava dele para foder com ela, queria gozar tão mal que ela podia tocar-se agora mesmo e sair como o arco do raio pelos céus escuros. “Gavin, me foda.” Ele levantou a cabeça e se curvou para remover a calcinha, deslizando as mãos lentamente nos quadris, nas coxas, panturrilhas. Ela tremeu na sensação de seus dedos em sua pele. E quando ele beijou o seu caminho até suas pernas, ela abriu-se, sabendo onde ele estava indo e querendo ele lá tão desesperadamente. “Encoste-se à parede, Elizabeth.” Ela se inclinou para trás e abriu as pernas. Gavin beijou suas coxas, segurando as mãos nas bochechas da bunda dela, e colocou sua boca, onde ela precisava diretamente na boceta. Viu os lábios de o clitóris estremecer. Sentindo a língua lamber sobre o botão deixando suas pernas fracas. Ela colocou as plamas na parede, fechou os olhos, e deixou as sensações lavar sobre ela. Fazia tanto tempo que ela tinha tido um clímax, veio com uma corrida selvagem, surpreendente, deixando escapar um grito e apertando sua pressão sobre o cabelo de Gavin. Levantou-se e deslizou seu pênis dentro dela, enquanto ainda estava gozando, intensificando o orgasmo já insano. Elizabeth pôs as mãos em seus ombros e cavou seus dedos em sua pele, concentrando o seu olhar em seus olhos. Ela não podia sequer descer do alto de seu clímax, porque ele a empurrou ainda mais, revirando os quadris sobre seu sexo já sensibilizados e levando-a de volta diretamente a um estado febril. Ela acabou com os dedos ao redor da nuca e puxou seus lábios nos dela.

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Ele a beijou, e o trovão soou fora, balançando os alicerces e as paredes, fazendo-a louca como a tempestade que intensificou dentro dela de novo, também. Gavin não parou, apenas continuou a surrá-la, lento e constante seu eixo dentro e fora dela. Era a mais doce tortura, e a maneira como ele a beijou era enlouquecedor, tomando seu fôlego com seus lábios e a sua língua, mordiscando-a, lambendo-a, exigindo que lhe desse tudo o que tinha. Foi um bombardeio total em seu corpo, seus sentidos, seu coração, e ela balançou a cabeça, finalmente puxando os lábios, na medida em que ele continuava a empurrar dentro dela, além da razão, o peito raspando em seus mamilos, sua pélvis balançando contra o clitóris, e sua boca mordendo seu pescoço. “Gavin.” Ele não respondeu, apenas arrastou a língua do seu pescoço para o ombro dela e mordeu-a. Ela estremeceu, sentiu a tempestade crescente quando outro clímax construiu dentro dela, sentiu sua boceta apertando em torno de seu pênis. Ele acalmou, e sentiu o inchaço impossivelmente grosso dentro dela. Sabia que ele estava pronto para entrar dentro dela. E quando agarrou suas nádegas levantou-a, ela enrolou as pernas em torno dele e deixou ir. Ele soltou um grito gutural e bateu-a contra a parede, encontrou sua boca e levou a língua ao seu interior. Ela gemeu em sua boca quando chegou ao clímax, bebendo em seus gemidos, que vinha com o seu. Caíram juntos ao chão, Gavin segurando-a com as mãos e puxando-a em cima dele. Ele a abraçou, acariciou suas costas, e varreu o cabelo longe do rosto, mas não a deixou ir, mas ela estava certa de que tinha que ser pesada. Depois de um tempo, ela levantou a cabeça, com medo que ele tivesse adormecido. Seu olhar claro disparou para o dela. “Eu pensei que você estava dormindo,” disse ela. “Não. Apenas curtindo tocar em você.” “Será que vamos ficar assim o resto da noite?” “Eu pensei sobre isso. Eu gosto de ouvir a tempestade. “ Ela balançou a cabeça e empurrou para sentar nele.

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“Eu gosto dessa visão ainda mais.” Ele agarrou os quadris e ergueu, balançando contra ela. Ela riu, empurrou contra ele, e se levantou. “Eu preciso ir.” Ele se sentou e observou-a se vestir. “Por quê?” Ela pegou a calcinha e o sutiã. “Por quê?” “Por que você tem que ir?” “Porque eu tenho minha própria casa.” “Eu sei disso. Mas por que você não pode dormir aqui comigo?” Ela deu um passo em sua calcinha. “No calabouço?” “Ha-ha. Sério.” Ela encolheu os ombros. “Eu não sei. Estou pensando que talvez devesse manter as coisas leves e fáceis.” Ele se levantou, e ela achou absolutamente, deliciosamente desconcertante que ele parecia contente em ficar nu. “Então, você só quer se juntar e foder de vez em quando, e depois tomamos nossos caminhos separados.” Ela ajustou o sutiã e levantou seu olhar para ele. “Algo assim. É menos complicado desse jeito.” Ele veio na direção dela e puxou-a em seus braços. “Você pode contratar um prostituto para transar com você. Ou encontrar qualquer número de caras que quiser.” Ela riu. “Ao contrário do que você poderia pensar, não tenho um bando de homens enfileirados esperando para me foder.” Seus lábios curvaram em um sorriso de satisfação. “Então... só eu?” “Só você.” “Fique comigo. Durma comigo.” Ela estremeceu quando sua mão se moveu sobre as costas, as pontas dos dedos repousando logo acima do bumbum. “Eu não posso.” “Você não quer. Você está com medo.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Eu não tenho medo, Gavin. Eu dormi com você

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antes.” “Então você correu longe de mim. Você tem medo de chegar perto de mim.” Ela riu. “Você está falando sério? Acabamos de ficar bem pertos.” “Isso não é o que quero dizer e você sabe disso.” Ela pegou sua saia e colocou. “Isso é ridículo. Não estou tendo essa conversa com você.” E ele ainda ficou ali nu. Discutindo com ela. Nu. Maldito de qualquer maneira. Ela pegou sua blusa e puxou sobre sua cabeça, em seguida, colocou seus sapatos e procurou sua bolsa e as chaves. “Você percebe que não vou deixar você dirigir na chuva.” Ela revirou os olhos. “Você não é meu pai. Você não me controla.” “Não estou tentando controlá-la, Elizabeth. Mas há um inferno de uma tempestade lá fora. Se você puxar a cabeça para fora de seu traseiro e pensar logicamente percebera que não deveria estar lá fora, dirigindo de qualquer maneira.” Ignorando o trovão pontuando e o clarão de um relâmpago que estava tentando provar seu ponto, ela cavou em sua bolsa as chaves. “Eu dirigi na chuva antes. Eu vivi nesta cidade por um tempo bom. Posso lidar com isso.” Ele não disse nada, então ela abriu a porta e foi imediatamente atingida por um vento áspero, frio e flash de chuva que a encharcaram. Tremendo, ela saiu e tentou puxar a porta fechada, mas o vento golpeou a impedindo. “Maldito seja, Gavin, você poderia me ajudar aqui?” “Claro.” Ele se aproximou, puxou-a pelo braço e puxou para dentro, em seguida, fechou a porta e trancou-a. “Você provou seu ponto. Não seja uma idiota.” Ela largou a bolsa e as chaves e tirou o cabelo molhado dos olhos. “Esqueci a minha jaqueta de qualquer maneira.” Seus lábios curvaram. “Sim, isso teria ajudado muito.” Ele pegou a mão dela. “Venha, querida. Vamos lá em cima para um banho quente.” Ele levou-a para cima e ligou o chuveiro. E tudo bem, apesar do Castelo de Grayskull

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ser um mausoléu gigante medieval, o banheiro era moderno e espaçoso e, oh, graças a Deus, tinha um aquecedor e um chuveiro espaçoso, com jatos múltiplos. Gavin despiu suas roupas molhadas e jogou ela no chuveiro, ensaboou-a com sabonete com cheiro de mel, e até lavou seu cabelo para ela. Depois, enquanto ela secava o cabelo, ele desceu e fez chocolate quente com chantilly verdadeiro. Ela entrou no roupão macio que ele deixou fora para ela, e se arrastou até sua cama. Ele acendeu a lareira em seu quarto e estava quentinho e confortável, então o último de seus calafrios havia se dissipado. Ela se sentou de pernas cruzadas no meio da cama e bebeu chocolate quente, sentindo-se tola por sua birra infantil de antes. “Por que você continua a me aturar, Gavin?” Ele deu de ombros e pegou o copo dela, tomando o chocolate quente. “Você é um desafio, Lizzie. Eu gosto de um desafio.” “Sou um problema gigante para você.” Ele entregou o copo de volta. “Sim.” Ela colocou o copo sobre o criado-mudo, puxou o manto, e deslizou debaixo das cobertas com ele. Apagou as luzes e abriu as cortinas. A tempestade tinha morrido para baixo agora, e a única coisa que restava era o trovão baixo e os relâmpagos ocasionais. A chuva havia clareado apenas um jargão contra as portas francesas da varanda. Puxou-a contra ele, e ela deitou a cabeça contra o peito e olhou para fora. “Acho que você vale a pena lutar, Elizabeth. Mesmo se estou lutando com você.” Ela não sabia o que dizer para isso. Ninguém nunca tinha lutado por ela antes. Ela não achava que ela valia a pena.

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Capítulo Quinze “ESSE FOI UM INFERNO de um home run13 em Atlanta na outra noite, filho. O bar inteiro explodiu em aplausos. Nós vendemos um monte de cerveja depois que você fez esse grnade efeito.” Gavin sorriu enquanto ajudava ao pai soltar alguns parafuzos do cortador de grama. “Obrigado papai. Foi um grande sucesso.” Ele apareceu depois de sua viagem de uma semana para ajudar o pai com alguns reparos. Seu pai estava suando sobre o cortador de grama, tentando retirar as rodas. “Papai, deixe-me fazer isso.” “Eu consigo. Só tire esse da parte de trás, e então podemos tirar essas rodas fora.” Gavin se inclinou e deu a volta na chave inglesa, murmurando uma ladainha de maldições em sua cabeça quando o bastardo enferrujado não cedia. Finalmente, cedeu e teve a porca se movendo. Enxugando o suor da testa, ele disse: “Pai, por que você não compra um cortador de novo? Esta besta tem que ser mais velho do que eu.” “Ei, não se jogue essa merda de velho. Ele ainda funciona. Só precisa de um ajuste.” “É preciso de um enterro. Você poderá obter um trator de cortar gramaa. Ou um daqueles que são auto-propulsão.” O rosto de seu pai virou quase roxo quando ele empurrou a chave. Gavin prendeu a respiração, esperando que seu pai entrasse em colapso ali tentando obter o bastardo enferrujado fora. “Porra essa coisa velha precisa de algum WD-4014.” “É preciso do ferro-velho.” Seu pai levantou-se lentamente a partir de sua posição no chão e caminhou em torno da garagem. “Vocês, crianças só querem jogar tudo para fora, logo que isso não funciona 13 14

É uma rebatida no qual o rebatedor é capaz de circular todas as bases. Lubrificante.

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mais. Você só precisa dar-lhe uma mão amorosa.” “Não, Jimmy. Você precisa saber quando algo já deu tudo o que tinha para dar e precisa ser trocado por um modelo mais novo.” Gavin olhou para cima, graças à sua mãe. “Amém, mãe. Diga a ele que precisa conseguir um novo cortador de grama.” Sua mãe revirou os olhos. “Como se eu pudesse dizer-lhe algo. Em matéria das coisas do exterior da cada e da garagem, ele é o rei do mundo.” “Condenadamente correta.” Seu pai olhou para Gavin. “Nós vamos fazê-la funcionar.” Gavin lançou um olhar suplicante para a mãe. Ela riu. “Gavin, entre e pegue o chá gelado que eu fiz. Você e seu pai parecem que precisam de uma bebida.” Ele podia beijar sua mãe agora. “Claro. Volto já, papai.” Seu pai acenou para ele. Gavin seguiu sua mãe para a cozinha e tomou assento na mesa da cozinha. “Qual é o seu negócio?” Ela encolheu os ombros. “Eu não tenho ideia. Ele sempre gostou de consertar as coisas, mas ultimamente tem metido na cabeça sobre reequipar o cortador de grama e a roçadora, e ainda encontrou um antigo ar condicionado da janela do sótão e esteve batlhando com isso, apesar de não ter ideia do porquê.” “Você tem ar condicionado central.” “Exatamente.” Ela jogou as mãos no ar. “Talvez esteja planejando o ar-condicionado para a garagem. Eu não tenho a menor ideia.” Ele tomou o chá oferecido por sua mãe. “Ele está entediado. Deve ser isso.” “Se ele está entediado, eu tenho toda uma lista de projetos que precisam ser feitas por aqui, começando com uma nova cerca. Ele ignora isso e mexe com coisas estúpidas.” “Bem, esses projetos não são divertidos, mãe.” Ela riu. “Eu acho. E não sei como pode estar entediado. Há o bar.”

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“Jenna provavelmente gerencia o bar sozinha nestes dias. E temos grandes cozinheiros e garçonetes. Papai provavelmente se sente como se não fosse necessário aqui.” “Hmmm. Você sabe, você pode estar certo sobre isso. Não sei o que fazer sobre isso, porém.” “Basta dizer a Jenna para lhe dar mais trabalho para fazer no bar. Qualquer coisa para mantê-lo fora de arrancar as coisas daqui. Ou encontrar algo que lhe interessa.” Ela inalou, então suspirou. “Acho que sim.” Ela tomou um gole de chá e estudou-o. “O quê?” “É bom ter você aqui.” Ele sabia o que aquilo significava. Algo estava em sua mente. “Vá em frente. Derrame isso.” Ela se sentou a mesa. “Mick veio e disse que encontrou você e Elizabeth.” De alguma forma ele sabia que isso ia vir à tona. “E?” “Você poderia ter me dito que você e Elizabeth estavam saindo.” “Eu nunca discuto mulheres que estou saindo, com você?” “Elizabeth não é apenas uma das muitas mulheres que desfila dentro e fora de sua vida, Gavin. Ela é... Elizabeth. Ela é praticamente da família.” “Eu realmente não sei o que está acontecendo comigo e Liz ainda, então não era um ponto para ser mencionado. Mick disse que estava chateado com ela.” Ela estreitou o olhar. “Ele fez. E?” “Sim.” “Sobre o que aconteceu com Tara e Nathan?” “Sim.” “Elizabeth se desculpou?” “Ela fez.” “Mick disse que ela corrigiu seu erro.” “Sim, ela fez.” “Então por que eu estaria zangado com ela? Ela cometeu um erro. Nós todos

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cometemos erros. Michael a demitiu por isso. Acho que perder um cliente proeminente como Michael iria ensiná-la a não manipular um cliente de novo.” “Acho que ela aprendeu uma valiosa lição com isso.” “Michael deveria ser o último a atirar pedras.” Gavin encolheu os ombros. “Ele guarda rancor dela, é protetor de Tara e Nathan.” “Compreensível. Mas Elizabeth fez algumas coisas boas para ele e para sua carreira. Ele precisa passar por isso.” “Sim, diga isso a ele. Ele se meteu na minha relação com Liz e disse que eu deveria demiti-la.” Os olhos da mãe arregalaram. “Ele não fez.” “Não em tantas palavras, mas deixou seus sentimentos claros.” Ela suspirou. “Eu não sei por que vocês dois sempre chegam a esse ponto. Tão competitivos o tempo todo. Eu vou falar com ele.” Ele colocou sua mão sobre a dela. “Obrigado, mãe, mas não preciso de você para lutar minhas batalhas. É como você disse. Ele vai ter que superar isso. Eu vou ver Elizabeth, enquanto o que temos dure. Se Mick não gosta, isso é muito ruim. Ele vai ter que lidar com isso.” “Como Tara se sente sobre isso?” Gavin encolheu os ombros. “Eu não tenho ideia. Ainda não a vi desde que voltei da Flórida.” “Talvez você devesse contar a ela. Se Elizabeth vai estar em sua vida de uma forma romântica, ela será obrigada de encontrar Tara. Você deve abrir o caminho e prepará-la — preparar as duas — então não será um choque quando isso acontecer.” “Tenho certeza que Mick já disse a Tara, que estou vendo Liz.” Sua mãe cruzou os braços. “Talvez ele não tenha.” Ele balançou a cabeça. “Você tem um ponto. Eu vou falar com ela.” Ele ia tentar fazer com que Tara e Elizabeth não se encontrassem, o que era mais fácil do que tentar explicar a Tara por que ele estava saindo com uma mulher que ela odiava.

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Ambos pularam ao som de metal contra metal vindo da garagem. “E agora?” Gavin perguntou. Ela balançou a cabeça. “Eu não tenho ideia. O seu pai disse que estava pensando em refazer o telhado?” Gavin revirou os olhos e deslizou seu copo vazio sobre a mesa. “Obrigado pelo chá, mãe. Acho que vou ir lá e descobrir o que ele está fazendo.”

***** “ENTÃO TENHO... tenho essa coisa esta noite.” Elizabeth virou-se na cama, arrastando as unhas no peito, abdômen, e deslizou sob as cobertas para agarrar seu pênis semi-rígido. “Você tem uma coisa? Que coisa?” Eles passaram a tarde na cama. Era raro para ele ter um dia de folga, e tiraram proveito disso. Elizabeth o havia encontrado em sua casa, e eles tinham tirado as roupas como se estivessem em chamas, cairam na cama e passaram as últimas horas lá. Ele estava completamente exausto. Não que seu pênis havia notado, porque cresceu forte em sua mão acariciando. Era condenado difícil se concentrar no que ele estava tentando dizer a ela quando estava acariciando suas bolas. “Sim. Uma coisa. Na casa dos meus pais.” “Oh.” Largou o pau e se sentou na cama. “Certo. Vou tomar um banho e sair daqui.” Ele agarrou a mão dela. “Não. Espere.” Ele a puxou de volta para baixo na cama. “É o aniversário de Mick. Festa na casa de meus pais. Minha mãe quer que você venha.” Ela olhou horrorizada, como se ele tivesse acabado de lhe pedir para matar uma galinha.

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“Eu não penso assim, Gavin.” “Eu disse a ela que você não gostaria de vir... por razões óbvias.” “Uh, sim.” Ele coçou o nariz. “Ela é tipo de insistir. Disse que é tempo para você e Mick fazerem as pazes.” Ela soltou uma risada. “Sim, ele vai enterrar o machado completamente. Na minha costa.” Ela se levantou e estendeu; seus mamilos bonitos enrugaram quando as costas arquearam em direção a ele. “Olha, Gavin, diga à sua mãe que agradeço o convite e o sentimento por trás disso, mas nenhuma maneira no inferno que estou estragando a festa de aniversário do seu irmão, por aparecer lá.” Ele se encostou a cabeceira da cama e cruzou os braços atrás da cabeça. “Nem mesmo se eu lhe pedir para vir?” “Por que você faria isso? Você sabe que ele não quer. Mick vai ficar puto.” “Nós não sabemos isso.” Ela revirou os olhos. “Sim, nós sabemos disso. Vou vestir-me, e então vou para casa. Você precisa tomar banho e ir a casa de seus pais.”

***** UMA HORAM DEPOIS ele estava na porta de seus pais, nem um pouco feliz que não tinha Elizabeth com ele. Tentou argumentar com ela e fez tudo no curto espaço de tempo para raptá-la e lançá-la em seu SUV e levá-la com ele, mas ela recusou. Não que ele podia culpá-la. Isto não teria sido um evento agradável para ela. E que chateado com ele. Goste ou não, ele estava vendo Elizabeth, e seu irmão só ia ter que começar a lidar com isso. O que significava que ele e Elizabeth eram namorados. Não só Elizabeth, não só ele.

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Ele girou e saiu na varanda, estremecendo quando a porta da frente abriu. “Gavin.” Merda. Ele se virou e sorriu para sua futura cunhada. “Ei, Tara.” “Você está indo embora? Você acabou de chegar aqui.” “Sim. Estou indo embora.” Ela puxou a porta da frente e fechou saindo. Porra era uma beleza, seu cabelo loiro preso em um longo rabo de cavalo, seus olhos castanhos claros e sinceros. Ela era a mulher mais doce que já conheceu. Mick não a merecia. “O que há de errado, Gavin?” Ele levou as mãos nas suas. “Meu irmão e eu não estamos de acordo, agora, e provavelmente não seja uma boa ideia eu ir para dentro.” Ela cruzou os braços. “O que ele fez?” Gavin riu. “Ele não fez nada. Sou eu. Estou vendo Elizabeth.” “Oh. E Mick tem algum problema com isso?” “Você não faz?” Ela riu. “Você gosta dela?” “Sim, eu meio que gosto. Realmente não sei porque uma vez que ela tenta a minha paciência, mas não sou nenhuma pessoa fácil de lidar, também. Então acho que ajustamos, pelo menos por agora. Mamãe queria que eu a trouxesse hoje à noite.” “E você não queria por causa do Mick.” “Bem, eu perguntei a Elizabeth para vir. Ela se negou por causa de... bem, por tudo que aconteceu antes. Ela não quer estragar a festa de Mick.” Tara tamborilava os dedos em seus braços. “Mick precisa aprender a deixar as coisas no passado. O que aconteceu foi no passado. Elizabeth arrumou as coisas e pediu desculpas. Meu Deus, ele a demitiu. O que mais ele quer dela? Um rim?” Gavin riu. “Eu acho que poderia ter perguntado a mesma coisa.” “Vá pegá-la e a traga aqui. Se a mãe quer ela aqui, então ela deve estar aqui.”

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“Eu posso tentar, mas não tenho certeza que ela vá vir.” “Pelo menos tente. Você não receberá qualquer objeção de mim, Gavin.” “Você é uma pessoa melhor do que a maioria das pessoas que conheço, Tara.” Ela o beijou na bochecha. “Você só fica lembrando ao seu irmão como sou maravilhosa, ok?” Ele riu. “Eu vou fazer isso.” “Eu vou falar com Mick.”

***** “MUDEI DE IDEIA. Não vou entrar, Gavin. Isto tem escrito desastre em tudo. Por que você apenas não me deixa na linha de frente de um pelotão de fuzilamento em vez disso?” “Você não está sendo um pouco excessivamente dramática?” “Não, estou sendo realista. Eles todos me odeiam.” Gavin revirou os olhos e saiu do carro. Eles estavam sentados na calçada por quinze minutos. Ele estava com fome. Deu a volta ao lado de Elizabeth e abriu a porta. “Saia já. Se você não fizer isso, vou jogá-la sobre meu ombro e levá-la para dentro.” Ela o olhou de maneira rebelde. “Você não faria isso.” “Você está me desafiando? Porque você sabe que vou.” “Maldito seja, Gavin Riley.” Ela saiu do carro e ficou lá. “Eu não posso acreditar que concordei com isso.” Ele pegou sua mão e arrastou seu corpo forte para a porta da frente. “Pelo menos tente sorrir e fingir ser agradável.” A porta da frente abriu, e sua mãe os cumprimentou. “Pensei que vocês dois nunca iriam chegar aqui.” Ela abraçou Elizabeth. “Lizzie. Tem sido um longo tempo.” Postura rígida de Elizabeth derreteu-se quando a mãe de Gavin a abraçou. Ela

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colocou os braços ao redor da mãe de Gavin como um colete salva-vidas em um navio afundando. “Eu senti sua falta, Kathleen.” Gavin nunca superou o quão bonito as duas ruivas olhavam sempre que se abraçavam. Elas poderiam ser mãe e filha, que é provavelmente porque sua mãe sempre gravitou em torno de Liz. Claro que Liz era tão doce quando estava em torno de sua mãe, algo Gavin nunca poderia imaginar. Sua personalidade toda mudou quando estava com sua família. Ela adorava o pai também. Claro que agora que ele sabia de sua história, percebeu que talvez ela só gostava de ter uma família acolhedora para vir para casa desde que não tinha uma própria. Sua mãe manteve a mão na de Liz, enquanto caminhavam em direção à casa. “Que vergonha ficar longe tanto tempo. Sentimos sua falta nas férias.” “Não achei que seria bem-vinda. Estraguei tudo tão mal com Mick.” “Bah. Você cometeu um erro. Quem entre nós não fez? Você arrumou tudo. Tudo está perdoado.” “Eu sinto muito, Kathleen. Minha carreira tem o melhor de mim às vezes...” Gavin não ouvi o que mais Elizabeth disse, porque quando entrou na casa o nível de ruído era ensurdecedor. As pessoas estavam espalhadas por toda parte. E sua mãe tinha fugido em algum lugar com Liz, de modo que Gavin foi buscar Mick ou o pai dele. Ambos estavam na cozinha, seu pai com uma cerveja na mão e Mick com uma água engarrafada. Nathan estava lá, também, e eles estavam rindo e falando de esportes, é claro. “Feliz aniversário, velho,” Gavin disse a Mick. Mick cumprimentou-o com um pequeno sorriso. “Ei, obrigado.” Eles apertaram as mãos. Gavin ainda estava irritado após a sua última reunião. O pai notou a falta do abraço familiar. “Ei, Nathan, muito bom ver você de novo.” “Oi, Gavin.” Nathan ofereceu um largo sorriso. Ele parecia ter crescido desde que Gavin o vira, e tinha preenchido algum músculo,

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também. “Você está ótimo. Fazendo alguns exercícios?” “Sim. Futebol me mantém ocupado. E trabalhar com o papai... Mick... Papai realmente ajudou muito.” Gavin desviou o olhar para Mick, cujos olhos se encheram de orgulho quando Nathan o chamou de papai. Filho da puta. Seu irmão mais velho era pai de um adolescente. Coisas que tinham mudado muito. “Eu tenho certeza que ele tem. Aposto que você está feliz que sua mãe e Mick vão se casar.” “Eu estou. Não poderia pedir um pai melhor. Ele é o que eu sempre quis em um pai.” “E você é o filho que eu sempre sonhei em ter.” Pai de Gavin limpou a garganta, parecendo um pouco com os olhos marejados, também. “Ok, pessoal, antes de tudo quebrar e começar a chorar vamos acabar em um abraço de grupo, vamos voltar e falar sobre baseball.” “Eu vou deixar todos vocês para falar sobre mim enquanto eu não estou aqui,” disse Gavin. “Eu preciso ir encontrar Elizabeth. Mãe fugiu com ela.” “Então você realmente a trouxe aqui.” Gavin parou. “Sim, eu fiz.” “Eu não posso acreditar em você, homem. Você ainda a vê?” Olhar de Gavin evitou Nathan, que lançou um olhar severo em sua direção. “Não vamos fazer isso agora.” “Por quê? Isso afeta Nathan, também.” “Mick. Você precisa ser educado com o seu irmão,” disse seu pai. “Oh, preciso ser cortês com Gavin. E sobre como ele me trata? Onde está o respeito?” Certo. Porque sempre foi sobre Mick. O que era melhor para Mick. Cuidado com o que você diz para Mick. Não chateie Mick. Mick tem um problema, por isso precisamos ser bom para Mick. Olhe para Mick. Seja como Mick. Fique na sombra de Mick.

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Merda. Toda a sua vida tinha sido sobre Mick. Mas, não mais. Ele se virou e saiu da cozinha. “Ei, nós não terminamos.” “Michael!” Pai de Gavin chamou a atenção de Mick, assim Mick não seguiu o seu irmão no corredor. Isso estava bem para Gavin, porque em seu estado de espírito atual não sabia o que iria acontecer entre os dois. Aniversário ou não, ele tinha apenas o suficiente de seu irmão dizendo-lhe como viver sua vida. Ele não pediu conselhos sobre quem escolher para sair, e ele com certeza não estava tomando conselhos não solicitados de Mick. Agora, ele só tinha que ir encontrar Elizabeth antes que o problema aumentasse. Como ela encontrar Tara.

***** ELIZABETH AMAVA KATHLEEN. Ela era a coisa mais próxima de uma mãe que tinha, e Kathleen sempre a fazia se sentir bem-vinda em casa dos Riley. Isso, claro, mudou quando Elizabeth fez asneira e Mick a demitiu. Perder Kathleen e Jimmy Riley tinha sido mais difícil para ela do que perder Mick como um cliente. Ela tinha sentido falta de passar as férias com os Rileys. Ao longo dos últimos anos tornou-se hábito para ela passar s Ação de Graças e o Natal na casa dos Riley. No ano passado tinha sido brutal. Ela passou as férias, sozinha. Ela nunca se sentiu mais só, nunca tinha percebido o quanto chegou a pensar da família de Mick e Gavin como sua família até que não os tinha mais.

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Estúpida. E o que ela tinha ido e feito? Começando em dormir com Gavin, que só acabou permanentemente rompendo seu relacionamento com a família quando as coisas com Gavin terminassem. Kathleen havia puxado para cima, longe das multidões, e levou-a para o quarto principal, sentou-a em uma das duas cadeiras velhas aninhada no canto do quarto lotado. “Agora é só nós duas, por que você não me diz o que está acontecendo?” “Você quer dizer o que aconteceu com Mick?” Kathleen acenou com a mão. “Não. Acho que o que aconteceu lá é claro. Você cometeu um erro de negócios críticos, e pagou um preço muito caro por isso. Você perdeu o contrato de Michael. Eu confio em você que é inteligente o suficiente para ter aprendido alguma coisa com isso.” “Sim, senhora.” Kathleen teve a capacidade de dizer muito pouco e dizer muito quando ela disse isso. Elizabeth sentiu cerca de dois centímetros de altura no momento. “Eu sinto muito se machuquei Mick, Tara, e Nathan.” Kathleen pegou a mão dela. “Eu sei que você está. Mas você teve que sofrer as consequências para ver o que você fez, não foi?” “Sim, eu fiz. Mick não era apenas meu cliente. Ele era meu amigo. E eu perdi a sua amizade, também.” “Bem, espero que não para sempre. Meu filho é uma mula teimosa, mas vai vir a razão em breve.” “Eu espero que sim. Eu preciso fazer as pazes com ele. E com Tara.” Kathleen assentiu. “Isso você faz. Mas quero dizer o que está acontecendo com você e Gavin?” Ela engoliu em seco. “Oh. Isso.” Kathleen nivelou os olhos muito sábios sobre ela. “Sim. Isso. Eu nunca percebi que você e Gavin tivessem alguma coisa.” Oh, Senhor. “Bem, simplesmente aconteceu. Estamos saindo casualmente, realmente. Não é nada sério, Kathleen.”

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“Realmente.” “Sim.” “Então você não tem sentimentos por ele.” Ela deitou a cabeça em suas mãos, então se virou para o lado. “Você daria um promotor grande, você sabe? Você realmente sabe como colocar uma garota no lugar.” Kathleen riu e afagou-lhe a mão. “Vamos lá. Você sabe que estou brincando com você. Isso me pegou de surpresa, é tudo. Você é como uma filha para mim. Fiquei chocada ao descobrir que você e Gavin estavam juntos.” “A mim também veio como surpresa.” “Não a mim. Eu vi na primeira noite que te conheci. Sabia que você era apaixonada por Gavin.” Elizabeth se virou e viu Tara encostada na porta, a irmã de Gavin, Jenna, ao lado dela. “O quê?” “Venham, vocês duas. Você sabia que Elizabeth e Gavin estavam saindo?” Tara tomou um assento na borda da cama. “Eu não fiz até Gavin me dizer. Mas como eu disse, não me surpreende. Eu vi as faíscas aquela noite no bar, quando eu cheguei à cidade e encontrei vocês.” “Faíscas? Que faíscas?” Tara voltou seu olhar sobre Elizabeth. Elizabeth esperava ódio até mesmo, animosidade. Mas o que ela viu foi apenas... interesse. “Eu vi o jeito que você olhou para ele. Eu podia ver imediatamente que você era apaixonada por ele.” Lembrou-se de Tara mencioná-lo antes, mas ela tinha descartado isso, pensou que ela tinha minimizado. Ela pensou que tinha escondido tão bem. “No amor. Não, realmente. Eu não estou.” Jenna bufou. “Você está apaixonada por Gavin?” Ela rodou alguns dos muitos brincos em sua orelha e caiu de barriga sobre a cama primeiro. “Agora isso está ficando interessante.”

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“Eu não estou apaixonada por Gavin.” Tara riu. “Sim, você está. E aposto que você já está há algum tempo.” “Isso é verdade, Elizabeth?” Kathleen perguntou. “Você é apaixonada por Gavin?” Ela olhou de Kathleen para Jenna a Tara, e pela primeira vez em sua vida, ela não tinha ideia do que fazer. O quarto fechou, e ela achou difícil respirar. Foi por isso que não tinha amiga. Com homens teria dito qualquer besteira a sua maneira. As mulheres eram mais resistentes. Elas cairam sobre ela com os seus olhares de aço, e não havia saída. Tonturas fizeram sua respiração acelerar, e ela chupou o ar cada vez mais rápido, o que só tornava mais quente lá dentro. “Eu não me sinto muito bem,” disse ela, levantando a mão trêmula a sua testa suada. “Oh, merda, mãe, ela olha meio branca,” disse Jenna. “Eu não sei, mas parece que ela vai desmaiar.” “Alguém leve a cabeça para baixo. Vou pegar um pano frio.” A voz de Tara soou como se fosse muito longe, como se ela estivesse falando de um túnel. A sala começou a girar, e os dedos de Elizabeth sentiu entorpecidos. Ela tentou sugar o ar mais rápido porque não conseguia respirar. “Jenna, feche a porta. Elizabeth, curve e coloque sua cabeça entre os joelhos.” “Eu não posso respirar.” Ela colocou os braços em torno de seu estômago, sensação de enjoo. “Elizabeth. Preste atenção.” Ela tentou levantar a cabeça, mas tudo o que podia pensar era respirar. Tudo o que podia pensar era falta de ar. E ela só podia cair da cadeira. Mãos frias pressionaram na parte de trás do pescoço e empurrou-a para frente. Ela sentiu algo gelado frio e molhado em seu pescoço. “Respire querida, lento e fácil. Não tão rápido. Isso é o que está fazendo você ficar zonza.” A voz calma de Kathleen penetrou. Elizabeth fez conforme solicitado, e isso ajudou. Os alfinetes e agulhas sentidas em suas mãos e pés começaram a diminuir e, eventualmente,

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a dormência em seu rosto começou a ir embora. “É isso aí. Concentre-se em cada respiração. Não tão rápido. Mantenha devagar.” Ela fez, mantendo os olhos fechados para que o quarto parasse de girar. “Agora, levante sua cabeça. Acha que pode fazer isso sem se sentir tonta?” “Eu não tenho ideia.” “Tente. Apenas tente. Se você ainda sentir-se tonta, vamos deitar você na cama.” Ela abriu os olhos e olhou para seus pés, em seguida, lentamente levantou a cabeça. Ainda um pouco tonta, mas não era o passeio de montanha-russa que estava em poucos minutos atrás. Tara tirou o cabelo do rosto de Elizabeth. “Melhor agora?” Elizabeth assentiu. “Sim.” “Aqui,” Kathleen disse, segurando um copo de água na frente dela. “Tome um gole.” Ela pegou o copo, mas Kathleen a ajudou enquanto bebia a água. Ela inclinou a cabeça para trás e tentou um sorriso. “Obrigado.” Elizabeth dirigiu seu olhar para Tara, depois a Jenna, que se ajoelhou na frente dela. “Obrigado as duas, também. Eu estou muito envergonhada.” Tara sorriu. “Nada como um ataque de pânico bom e velho, não é?” “Isso é o que era? Eu nunca tive um antes.” Ela soltou um suspiro, então inalou, desta vez não fazendo como se estivesse em uma corrida de respiração. “Assustou o inferno fora de mim.” “Então, o tema do meu filho traz pânico a você?” Ela olhou para Kathleen. “Oh. Não, não é tudo. Sim. Talvez. Eu não sei. Eu não estava preparada para responder perguntas sobre como eu me sinto sobre ele.” “Obviamente,” disse Jenna com um sorriso. “Quem sabia que meu irmão incitou o pânico numa mulher?” Elizabeth conseguiu dar uma risada. “Não, realmente, não é ele. Sou eu.” “Sinto muito,” disse Tara. “Eu não quis dizer isso para ter encurralar em um canto sobre Gavin.”

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Elizabeth recostou-se na cadeira. “Você não tem nada para se desculpar. Eu sou a única que deve pedir desculpas a você. Até o dia que eu morrer, provavelmente.” “Está tudo bem, realmente.” Elizabeth não tinha certeza de que jamais estaria bem com Tara. “Eu realmente sinto muito, Tara. Fui tão errada, tão focada na minha carreira e na carreira de Mick que estava cega. Eu te machuquei, e Nathan, sem pensar. Nunca usaria uma criança assim. Eu não sei o que estava pensando, e não há desculpa para o que eu fiz.” Tara se inclinou para frente e agarrou as mãos. “Desculpa aceita. Deixe ir, Liz. Eu já fiz. E Nathan não guarda rancor.” Ela estremeceu deixando escapar um suspiro. “Obrigado. Você é muito generosa e muito melhor do que eu provavelmente seria.” Tara riu. “Bem, não vá desmaiar em mim toda vez que você me vê. Isso seria um começo.” Elizabeth conseguiu dar um sorriso. “É um pouco desconcertante que você soubesse como eu me sentia o tempo todo.” “Bem, você era meio óbvia. Seus sentimentos por Gavin estão escritas em todo o seu rosto.” Ela colocou as palmas das mãos sobre o rosto, a chama da vergonha a aquecendo. “Estão?” Tara deu um sorriso simpático. “Sim, estão.” “Então, você está apaixonado por Gavin. Uau. Eu não vi isso,” disse Jenna. “Vocês dois se conhecem há anos. Portanto, esta é uma coisa recente, ou você vem carregando a tocha por um tempo?” “Durante muito tempo, é o meu palpite,” disse Tara. “Ela tem razão?” Kathleen perguntou. Elizabeth assentiu. “Será que Gavin sabe?” Elizabeth balançou a cabeça. “Não. Deus, não. E eu não quero que ele saiba.”

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Kathleen franziu a testa. “Por que não?” Ela olhou para suas mãos. “Isso é difícil de explicar.” “Porque um cara tem que se apaixonar por você porque é o que ele quer, não por obrigação.” Elizabeth levantou a cabeça e acenou para Tara. “Sim.” “O que significa, mãe, que é preciso ficar de fora e deixar Elizabeth e Gavin lidar com sua relação do jeito que acharem melhor,” disse Jenna. “Tudo bem. Mas tenho que lhe dizer, Lizzie, que eu te amo e eu amo meu filho. E eu não quero nenhum de vocês machucados.” Elizabeth pegou a mão de Kathleen. “Eu também te amo. E não quero magoá-lo. Eu só não sei como isso vai ficar. Eu não sei o que somos um para o outro ainda. Então, eu estou lhe pedindo para nos dar algum tempo para descobrir tudo.” Ela se virou para Tara. “E dar a Mick algum espaço, também. Ele ainda está com raiva de mim, e tem o direito de estar. E ele e Gavin estão em desacordo sobre isso. Eu sou forte e posso segurar. Só não quero que eles lutando por minha causa.” Tara deu de ombros. “Eu já decidi me afastar dessa batalha.” Kathleen assentiu. “Provavelmente, uma boa escolha. Às vezes, irmãos precisam encontrar suas próprias soluções para seus problemas. E quando uma mulher — ou mulheres — estão envolvidas, é melhor ficar longe. Eles vão encontrar um caminho através disso. Têm feito sempre antes isso.” Elizabeth esperava que fosse verdade. Afastaria-se de Gavin antes que ele brigasse com Mick. Ela só esperava que não chegasse a isso.

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Capítulo Dezesseis GAVIN REVISTOU A casa inteirinha por Elizabeth, pensando se talvez Mick tivesse a encontrado e enfiado no porta-malas de um carro. Certo, ele não faria isso. Ou pelo menos não achava que seu irmão iria tão longe. Quando fez a sua terceira passagem pela casa, viu Elizabeth descendo as escadas com sua mãe, Jenna e Tara, todas juntas. Elas estavam todas sorrindo, conversando, aparentemente à vontade umas com as outras. Isso ele não esperava. “Ei, eu tenho a procurado por todo o lado,” ele disse quando ela chegou ao final da escadaria. “O que vocês estavam fazendo?” “É uma sociedade secreta de mulheres. Estamos planejando a morte da espécie masculina,” disse Jenna. “Espertinha.” Ele beijou a bochecha de Jenna, então ela se afastou. Tara veio até ele e o abraçou. “Conversa de meninas. Você não tem que monopolizar todo o tempo a Elizabeth, não é?” Ele olhou para Elizabeth, que parecia muito bem. “Acho que sim.” “Então eu suponho que você pode tê-la de volta. Sua mãe e Jenna e eu temos que ir dar os toque finais no bolo de Mick que está pronto. Você e seu pai grelharam a carne?” “Sim,” disse ele, sem conseguir tirar os olhos de Elizabeth, querendo ter certeza que ela estava bem. “Está sobre o balcão da cozinha.” Elizabeth olhou para a mãe de Gavin. “Você precisa de ajuda?” “Não,” disse Kathleen. “Você fique com Gavin. Temos tudo sob controle.” Elas se afastaram, e Gavin a levou para fora da porta da frente para que pudessem ter alguma privacidade.

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“O que está acontecendo? Por que você estava lá em cima com Jenna, Tara, e minha mãe?” Ela encolheu os ombros. “Nada. Nós estávamos falando.” “Será que Tara deu-lhe um momento difícil?” Seus lábios torceram. “Não. Nós conversamos. Foi muito bom. Ela limpou o terreno. Nós estamos bem agora.” Ela colocou a mão em seu braço. “Realmente, está tudo bem.” “Você tem certeza?” “Positivo.” “Certo.” “Então, podemos ir para dentro e ajudar em vez de ficar esgueirando em torno e evitando a todos?” Ele colocou o braço em volta de seu ombro. “Eu acho que sim.” Ela passou o braço em volta da cintura. “Realmente, Gavin. Eu posso cuidar de mim mesmo. Mesmo com Mick.” Que estava na porta da frente com Tara quando abriu. Elizabeth deu-lhe o maior sorriso. “Feliz aniversário, Mick.” Gavin poderia dizer que Tara tinha falado com ele. “Obrigado. Estou feliz que você pode vir.” Os lábios de Elizabeth enrolaram. “Não, você não está, mas obrigado por ser civilizado sobre isso. Vou tentar ficar fora do seu caminho.” Ela deixou Gavin. “Vou para a cozinha para ajudar sua mãe.” “Eu também.” Tara inclinou-se e beijou Mick. “Comporte-se.” “Quando não me comportei?” Tara revirou os olhos, depois mudou o seu olhar para Gavin. “Você também.” Tara desapareceu e Gavin ficou lá com Mick. “Obrigado por não saltar sobre Elizabeth.” Mick deu de ombros. “Eu não tenho nada a dizer a ela enquanto não se meter com

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minha família. Ela já fez o suficiente disso.” Havia muitas coisas que Gavin queria dizer em resposta, mas era o aniversário de Mick, e sua mãe provavelmente lhe bateria na cabeça se ele socasse seu menino no aniversário. Que foi provavelmente por isso que Mick imaginou que pudesse dizer o que quisesse. O passe livre só iria durar pouco tempo. Hoje era o único dia. “Acho que devemos ver o que o pai está fazendo,” sugeriu Gavin, engolindo sua raiva. “Isso é provavelmente uma boa ideia.” Papai era território neutro. Ele estava fora, cercado pela fumaça da churrasqueira com um punhado de tios de Gavin e Mick. Gavin ouviu o final de uma história sobre o jogo deste ano do Super Bowl, sobre uma das jogada maravilhosas de Mick e como só havia espaço de pé no bar no domingo. Mick gemeu. “Como se o tio Robert e tio Matt não ouviu essa história centenas de vezes.” “Ouviu? Inferno, eles estavam no bar naquela noite. Todos nós. Não significa que o pai não vai dizer que uma e outra vez.” Havia um punhado de vizinhos que cercavam o pai, e todos foram no bar naquela noite, também. Então tinha Gavin, que tinha visto todos os jogos, ouvido todas as alegrias, e ainda teve que ouvir o replay. Não que ele era ciumento. Vencer o Super Bowl tinha sido uma grande jogada maldita para seu irmão. Ele não invejava a glória em tudo. Se o sapato estivesse no outro pé, Gavin estaria divertindo-se com a glória durante o tempo que pudesse. “Mick, meu garoto, venha e informe os homens sobre o arremesso de um touchdown vencedor.” “Mais uma vez,” Gavin murmurou. Mick revirou os olhos. “Eles não querem ouvir.” “Provavelmente não, mas o pai quer que você diga a eles. Talvez se você tiver sorte,

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eles vão fazer uma coleta para você não contar.” Mick bufou e se dirigiu para a multidão. Gavin ficou para trás e tomou um gole de cerveja, ouvindo a história que ouvira muitas vezes antes. “A sua temporada está boa também.” Gavin não tinha ouvido que o filho de Tara, Nathan, tinha vindo por trás dele. O garoto sempre foi tão tranquilo. Claro que um garoto de quinze anos em meio ao turbulento clã Riley poderia ser engolido como um pequeno peixe em um tanque de tubarões. “Obrigado Nathan. Como você está indo?” “Muito bem.” Gavin sabia que havia algo que Nathan queria falar com ele. “Há alguma coisa em sua mente?” Nathan olhou para onde Mick estava imitando o arremesso de uma bola de futebol. “Sim, um bocado.” “Vá em frente. Nós somos uma família agora. Diga-me o que você está pensando.” Nathan parou por um segundo, depois disse: “Trata-se de sua namorada.” “Elizabeth.” “Sim.” “Você está bravo com ela?” Gavin perguntou. “Não. Mas Mick ainda está. E ele acha que eu deveria estar, mas não estou.” Gavin girou para enfrentar Nathan. “Ninguém deve dizer como você deve sentir, Nathan. Nem a sua mãe ou Mick ou eu. Se você está chateado com o que Elizabeth fez para manipular os meios de comunicação naquele dia, é o seu direito. Se você já superou isso, é seu direito, também. Se Mick ainda está bravo com isso, é problema dele de lidar.” “Eu acho que sim.” “Você não tem que sentir o que ele sente sobre qualquer coisa. Ele ainda vai se preocupar com você. É tipo como quando duas pessoas se amam, mas eles estão em lados diferentes na política.” “Você quer dizer quando se um é democrata e o outro é um republicano.”

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“Exatamente. Eles não têm que concordar, mas ainda se amam, certo? Mesmo que eles não possam concordar em algumas questões sérias fundamentais.” “Nós conversamos sobre isso na minha aula de governo. Esse é o nosso direito de lutar por aquilo em que acreditamos, mesmo se estivermos em desacordo com as pessoas mais próximas a nós.” “Exatamente. Seus avós se opõem politicamente.” Sobrancelhas de Nathan levantaram. “Sério?” “Sim. Mas eles se amam como ninguém. E nunca vi duas pessoas que podem argumentar tão ferozmente, especialmente em torno do tempo da eleição. Ela vai fazer as suas orelhas queimarem. Mas elege a um, e o outro vai defender-se até a morte. Só porque você ama Mick não significa que tem que concordar com tudo o que ele acredita.” Nathan olhou para Mick, então balançou a cabeça. “Isso faz sentido. Obrigado.” “De nada.” “Eu meio que gosto de Elizabeth. Ela veio até mim hoje, e nos sentamos, e ela me contou como errou e como estava triste. Acho que tem alguma coragem.” “Sim, eu acho que sim.” Nathan inclinou a cabeça até Gavin. “Acho que ela está realmente tentando, Gavin.” Gavin bateu o ombro contra Nathan. “Eu acho que ela está, também, Nathan. Talvez o seu pai vai descobrir isso algum dia em breve.”

***** ELIZABETH ESTAVA drenada. Fisicamente, mentalmente e emocionalmente esgotada. Primeiro o colapso na frente de Jenna, Kathleen, e Tara, e oh, Deus, poderia ter sido um momento mais assustador? E então ela sentou-se e teve uma conversa de coração com coração com um garoto de quinze anos, que havia tratado seu pedido de desculpas com uma

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maturidade que não esperava. E ainda por cima ela teve que passar o resto da noite fazendo o seu melhor para se esquivar de Mick, que não foi fácil, considerando que tinha sido sua festa de aniversário. Ela queria se despir, rastejar sob as cobertas, e acabar com esse dia. Gavin a havia trazido a sua casa e tinha ido tomar um banho. Havia suado em uma improvisada partida de futebol com seu irmão e seu breve-sobrinho, juntamente com vários primos. Enquanto ele fazia isso, ela abriu uma garrafa de vinho e serviu-se de um copo. Ela seguiu para cima, tirou suas roupas, e caiu de cara na cama. Estava quase dormindo quando sentiu as mãos fortes correndo pelas costas, seguido por lábios quentes prensados contra a nuca. “Eu vou dar-lhe uma hora para parar com isso.” Ele não falou, apenas realizou um assalto muito sensual sobre os ombros com as mãos, massageando a tensão longe das omoplatas, o meio de suas costas, sua parte inferior das costas, e persistente na sua bunda, que a fez rir. Ele apertou os pontos que precisavam e usou leves-toques sobre os locais que não estavam tão tensos. Ele seguiu seus dedos com o simples toque de seus lábios enquanto mapeava uma trilha de volta para sua bunda até as coxas para as panturrilhas, em seguida, levantou os pés e amassou os arcos. Ela gemeu quando ele massageou seus pés, um ponto fraco desde que ela passou todo o seu tempo de salto. “Deus, se sente bem. Por favor, não pare.” Ele pressionou seu polegar sobre o arco do pé, e ele a surpreendeu quando a sua língua enrolou em seu dedo do pé. Ela ofegou, a sensação dupla de conforto e sensualidade dando um tiro certo para sua boceta. Molhada e chamas quentes de excitação a lambeu, fez levantar a bunda no ar e deslizar a mão entre suas pernas para massagear a dor em seu clitóris. “Pare,” disse ele. “Eu vou chegar lá em um minuto.” Ela riu. “Eu não posso esperar. Eu quero gozar.”

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“Você não tem muita paciência, não é?” Ele perguntou, então deslizou seu dedão do pé na boca e chupou. Ah, maldito. Ela perdeu toda a noção do que estava preste a fazer com os dedos, hipnotizado por sua língua talentosa e boca. E quando ele deslizou a língua na parte inferior de seu pé, ela puxou o pé a distância. “Isso faz cócegas.” “Nós não podemos ter isso.” Ele lambeu sua maneira sobre o tornozelo, sua pantorilha, e levantou a perna, em seguida, colocou-a na cama, beijando a parte de trás de um joelho, depois o outro, abrindo as pernas para rastrear entre eles. Ele apertou os lábios nas costas das coxas e as bochechas, onde sua bunda encontrava as pernas, depois massageou suas nádegas. Ela gemeu novamente quando ele começou a esfregar sua parte inferior das costas, especialmente nesse ponto... “Ohhh...” “Realmente.” “Sim.” “É porque você insiste em usar aqueles saltos de dez centímetros. Ruim para suas costas.” “Sim, doutor. Qualquer coisa que diga, doutor. Basta manter massageando lá.” “Tem certeza que você quer que eu massageie aqui? Ou talvez aqui em seu lugar.” Ele deixou os dedos roçarem sobre sua bunda de novo, então entre as pernas para provocar sua vagina. “Bem, isso é bom, também. Massageie lá em vez disso.” Ele o fez, usando três dedos para separar os lábios da boceta e espalhar seus sucos sobre o clitóris. Ela seguiu a sua mão, levantando sua bunda e esfregando contra ele como uma gata com desejo. Inferno, ela podia até ronronar. Ela sabia que fez algum tipo de ruídos, mas não tinha ideia do que era. Ela estava perdida na sensação, sua mente focada apenas no seu toque e na

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sensação de seu corpo enquanto ele se movia sobre ela e colocava seu pau dentro dela, então, alcançou continuando a varrer os dedos sobre o clitóris. Ele cresceu dentro dela, grosso, esticando-a, levando-a para o limite e vice-versa. Ela apertou os lençois e enterrou a cabeça nos traveseiros, afastando tudo, mas sua respiração ofegou enquanto ele sussurrava palavras escuras em seu ouvido. Ela virou o rosto para o lado, pegando apenas um vislumbre de sua característica mais rígida quando seus lábios se encontraram em um beijo febril quando empurrou profundamente dentro dela. Pressionada para o colchão, ela era impotente, abrindo mão do controle total quando ele golpeou-a em um estado febril. A tensão voltou seus músculos de aço quando ela lutou contra a explosão que pairava tão perto. Ela queria prolongar esse êxtase, onde cada pincelada de seu pênis era felicidade e cada palavra sussurrada que ele pronunciou era o paraíso doce. “Vamos lá, Elizabeth. Deixe-me sentir você gozar.” Ela balançou a cabeça, segurando-se por apenas alguns segundos a mais enquanto ele a levava além do doce prazer imaginável. Mas quando ele mordeu a nuca, ela estava inundada de calor que não poderia sobreviver, e gozou, gritando e encontrando seus lábios enquanto ele empurrava contra ela, suas bolas golpeavam contra seu clitóris. Ele gemeu e derramou dentro dela. Ele foi colado a ela, estremecendo contra ela, e ela queria que isso durasse para sempre, os dois conectados dessa forma. Gavin caiu em cima dela e rolou para o lado, levando-a com ele, acariciando seus seios enquanto ela voltava do seu êxtase. Ela sempre deu muito para ele no sexo, tanto de si mesma. Ela estava aberta e deulhe tudo, sem guardar nada para ela. Ela nunca tinha sido assim com outros homens. Ela nunca havia amado outros homens. Ela se perguntou se ele percebeu o quanto lhe deu, ou se achava que ela era simplesmente como qualquer outra mulher que ele tinha estado. Ela nunca iria perguntar. Ela não queria saber. Havia apenas o agora entre eles. Ela

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nunca lhe diria como se sentia. Ele tinha muito poder sobre ela. E cada dia que passava conseguia mais. Ela suspirou e se aconchegou contra ele. Ele acariciou seus cabelos na escuridão, e ela permitiu que uma única lágrima deslizasse pelo seu rosto. Pouco a pouco ela foi se perdendo em Gavin. Ela nunca ia ganhar este jogo.

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Capítulo Dezessete SE ISTO FOSSE UM concerto de rock em vez de um jogo de baseball na quarta-feira à tarde, em Milwaukee, a menina com os peitos enormes, na segunda fila ao longo da linha da primeira base estaria levantando a blusa e piscando seus bens em Gavin. Em vez disso, ela levantou sua placa proclamando seu amor por ele, seus peitos saltando para cima e para baixo enquanto segurava a placa sobre sua cabeça. Ele amava os fãs, especialmente os de fora da cidade, uma vez que o time visitante era vaiado normalmente. Mas essa mulher estava tendo uma festa de calcinha-molhada em seu assento para Gavin, e ele estava adorando cada minuto, apesar da gozação que estava tomando de seus companheiros no banco. “Cara, você definitivamente deve conseguir o seu número.” “Ela fez tudo, exceto lançar-se da parte superior do telhado.” “Aposto com você cem dólares que ela vai estar esperando por você lá fora depois do jogo.” De jeito nenhum ele estava tomando essa aposta. Ele tinha visto a abundância de fanáticos antes, e a loira era uma fanática classe-A. Ele ficou lisonjeado, mas sabia melhor do que saciar as fantasias dos loucos. Ela provavelmente mantinha um quarto cheio de fotos dele e um picador de gelo debaixo do travesseiro. Após o jogo ele e alguns dos rapazes desceram as escadas para o restaurante do hotel para jantar e bebidas para consolar depois de uma derrota difícil. Às vezes era mais fácil perder um jogo por seis corridas do que cair em um jogo de marcador tão perto. Este tinha sido um jogo paa order as unhas, até o amargo fim, eles tinham caras na primeira base e na terceira base até a nona, mas eles não conseguiram chegar ao plate paa marcar. “Os batedores estavam mal hoje,” disse Dedrick. “Ou pelo menos o meu estava.”

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“Não foi só você,” Gavin disse, erguendo seu copo de cerveja e tomando uns goles longos. “Eu não consegui acertar uma merda.” Tommy tomou um gole e colocou sua caneca na mesa, fazendo uma careta. “Pitching não ajudou muito. Bailey não conseguia segurar os dois corredores na terceira, eu não podia ajudá-lo na quinta. Eu fiz duas corridas, mas não na última. Meu alívio se apagou. Deve ser a lua cheia ou algo assim.” Gavin ergueu o copo. “Por um jogo melhor amanhã.” Eles brindaram. “Não pode ser pior do que de hoje,” Dedrick murmurou. “Bem, sim, pode,” disse Gavin. “Mas não vai. Amanhã vamos chutar a sua bunda.” Eles beberam cerveja, comeram hambúrgueres, e rosnaram sobre o jogo um pouco mais. Dedrick e Tommy encerraram a noite e voltaram para seus quartos. Gavin ficou no bar, pois estava muito inquieto para ir ao quarto de hotel. Havia jogo na noite, Atlanta e Tampa Bay, então ele se sentou no bar e viu o jogo, mudando para soda depois de mais uma cerveja. Uma maravilhosa morena puxou uma banqueta ao lado do seu, desde o bar estava muito cheio. Ela pediu uma bebida, pegou o telefone e começou a socar os botões. Gavin julgou ter vinte e poucos anos, sem dúvida, na cidade a negócios uma vez que tinha seu cabelo puxado para cima como o estilo de Elizabeth e usava um terno e sapatos extravagantes, mesmo que Elizabeth. Ela franziu a testa em qualquer bobagem que estava acontecendo em seu telefone. “Problema?” Ela olhou para cima e deu um sorriso. Ela tinha bons olhos castanhos. “Cliente cancelou o nosso encontro.” Gavin assentiu. “Odeio quando isso acontece.” Ela riu. “Eu também. Você está na cidade a negócios?” “Você poderia dizer isso.” Ela estendeu a mão. “Judith Stafford. Eu sou um representante de marketing para Lincoln alumínio. E você é?”

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Ele apertou a mão dela. “Gavin Riley.” “Prazer em conhecê-lo, Gavin. Quem você trabalha?” “O Rivers de Saint Louis time de baseball.” Suas sobrancelhas levantaram. “Oh. Você é um jogador de baseball. Não jogaram esta noite?” “Não. Jogamos em Milwaukee esta tarde.” Ela soltou uma risada suave. “Eu sinto muito. Não sou uma grande fã de esportes, obviamente. Provavelmente deveria estar babando ou gritando ou algo assim, não deveria?” Ele gostava dessa mulher. “Não é necessário, realmente. Nem todo mundo é fã.” Ela meio que se virou em seu assento, o suficiente para mostrar um conjunto de pernas espetaculares. “Assim que, sua equipe ganhou ou perdeu hoje?” Perguntou ela. “Nós perdemos.” “Eu vejo. Então você está no bar afogando suas mágoas.” “Meus colegas e eu estávamos antes. Agora estou apenas tomando um refrigerante e assistindo outro jogo. Não estava com vontade de passar a noite em um quarto de hotel. Eu odeio jogos durante o dia.” Ela assentiu com a cabeça. “A pior parte da viagem é os quartos de hotel. Eu costumo ir ao shopping para matar o tempo, ou fazer a mesma coisa que você não querendo sair, do restaurante ou do bar. É uma vergonha que você já jantou, ou eu iria convidá-lo para fora e pudessemos ver a cidade.” “Eu não consigo ver muito de qualquer cidade, quando nós jogamos. É geralmente apenas de dentro para fora, e novamente, uma grande quantidade de quartos de hotel.” “Parece com o meu negócio, embora eu coma em muitos restaurantes locais. Para conversar com os clientes, você sabe.” “Então, você viaja muito?” Ela assentiu com a cabeça. “Em todo o país. Sou diretora de vendas, então estou na estrada, provavelmente, três quartos partes do ano.” “Caramba. Como o seu marido se sente sobre isso?”

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Seus lábios levantaram. “É por isso que eu não tenho um, pelo menos não ainda. Talvez quando eu encontrar um homem disposto a suportar a loucura que é o meu trabalho, vou cortar a viagem um pouco. Ou talvez não.” “Você precisa se casar com um jogador de baseball. Eles entendem das agendas de viagens, e você não estaria deixando um cara em casa o tempo todo. Pelo menos não até a baixa temporada.” Ela sorriu, mostrando os dentes brancos, mesmo. “É uma proposta de casamento?” Ele engasgou com sua bebida. “Você se move rápido, Srta. Stafford.” Ela pegou sua própria bebida e tomou um gole, depois cruzou as pernas. Gavin havia estado em torno de mulheres suficientes para saber que era um sinal de interesse. Ela era linda de morrer, cheirava bem, e estava lançando sinais que um homem teria que ser cego para não perceber. Ela era inteligente e divertida para conversar, e se ele jogasse suas cartas direito, poderia ter Judith Stafford em sua cama hoje à noite. O problema era, uma certa ruiva mal-humorada que mantinha entrando em sua mente. Ela era a única que ele queria levar para a cama, a única que queria pensar. Que diabos havia de errado com ele de qualquer maneira? “E quanto a você, Gavin Riley? Como a sua esposa se sente sobre você viajando o tempo todo?” “Não tenho esposa.” Seus olhos brilharam positivamente agora. “Mas há uma mulher que eu estou vendo. Estive vendo por alguns meses, na verdade. Ela está na estrada muito, como você, assim que entende a coisa de viagem.” E assim, a luz apagou-se em seus olhos. Ela descruzou as pernas e deslizou sob a banqueta. Um sinal claro de que gritou, mesmo que seu sorriso ainda fosse amigável. Simpática e educada, mas ela foi deixando claro que a conversa era mais divertida. “Ela é uma mulher de sorte. E acho que estou indo lá em cima, sair das minhas roupas profissionais, e assistir um pouco de televisão. Prazer em conhecê-lo, Gavin.” “Prazer em conhecê-la, também, Judith.”

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Depois que ela saiu, Gavin terminou o refrigerante e pagou sua conta no bar, então foi até seu quarto. Ele pegou seu celular e rolou pelos nomes, sorrindo quando parou num. Ele tinha uma súbita vontade de falar com Elizabeth.

***** NÃO HAVIA NADA que disparava o espírito competitivo de Elizabeth mais do que uma sala cheia de outros agentes esportivos. A conferência sobre a rede, negociações e meios de comunicação social era apropriada para ela. Todo mundo da indústria estava aqui, e esta era sua chance de estar em dia, ter dois dias e noites com nada, mais para pensar do que a levou estar ali. Ela e seus colegas agentes esportivos não se reuniam muito, a não ser que quisessem ver um ao outro na seleção e banquetes, e eram geralmente muito ocupados com os seus clientes falando mais do que um breve Olá. Claro que eram seus colegas da agência que ela trabalhou, mas eles ainda eram seus concorrentes. Seu objetivo era estar no topo do escalão superior, mesmo dentro de sua própria empresa. E até agora ela estava fazendo exatamente isso. Além disso, foi um grande aprendizado. Ela estava no topo das mídias sociais, teve uma presença no Twitter e sua própria página no Facebook, onde ela enumerou os andamentos de todos os seus clientes. Ela queria potenciais clientes para saber o que estava fazendo e o que estava em sua carteira de clientes. Jogadores jovens de hoje estavam todos em linha, e se quisessem encontrar um agente esportivo, onde eles olhariam. Ela não era tonta. Sabia como jogar o jogo. Era tudo digital. Jogadores universitários não estavam indo para arrastar as Páginas Amarelas para procurar um agente. Mas havia oficinas valiosas para participar em tetos salariais para os novatos, melhorar suas habilidades de negociação, travar a guerra sobre a arbitragem, e lidar com relações de trabalho. Havia muito mais para ser um agente esportivo do que apenas a assinar

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contrato e manter grandes jogadores. Muitas vezes era como as manobras em um campo minado, um bom agente ficava na ponta dos pés e fazia com que ele ou ela ficasse a par de todas as ramificações atuais legais e contratuais. Claro que sua agência tinha grandes advogados para resolver os aspectos legais dos direitos do jogador e de contrato. Mas Elizabeth queria ser tão conhecedora como possível, assim que estas reuniões anuais eram essenciais. “Estudando tudo isso, Elizabeth?” Ela rangeu os dentes, virou-se e colocou um sorriso profissional para seu arquiinimigo, Don Davis. “Don. Que bom ver você.” Ele mostrou seu oh-tão-branco-sem-dúvida-dentes, ajustou os punhos da camisa perfeitamente ajustada sob seu impecável terno escuro que e ostentava gravata muito cara. Seu cabelo preto penteado para trás fez pensar em algum mafioso para a ameaçá-la a pagar em três dias ou ela seria encontrada em um beco escuro faltando alguns dedos. Ou talvez ele parecia um cafetão de alta classe. Ela não conseguia decidir. Mesmo seu bronzeado parecia caro. E em spray. “Estou surpreso que você está aqui, Elizabeth, sendo tão inteligente como você é. Eu acho que você sabia de tudo o que havia para saber sobre agentes. Claro que você sofreu um par de reveses recentemente, não é? Então, talvez uma reciclagem está em ordem.” Idiota. Como ela gostaria de cavar um de seus saltos em seu sapato. “Oh, eu tenho mais do que compensado por qualquer coisa que eu pudesse supostamente perdido, Don. Mas obrigado pela sua preocupação.” “Sempre deve permanecer de pé. E olhe sobre seu ombro.” Ela ofereceu um sorriso presunçoso. “Igual a você.” Ele lhe deu uma risada condescendente. “Eu não tenho nada para me preocupar. Eu mantenho meus clientes satisfeitos.” Ela deu um tapinha no braço. “Continue pensando nisso, Don. Adorei falar com você, como sempre.” Ela passou por ele, não interessada em jogar o jogo de rivalidade com ele. Ele tinha

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tomado mais do que suficiente de seu tempo já, bem como seus clientes. Ele poderia ser tão presunçoso como queria ser, mas a vingança era uma cadela e Elizabeth tinha uma memória boa para aqueles que a manchucara. Claro, Mick havia demitido a ela, e ele tinha o direito de selecionar um outro agente. Mas tinha que ir com a pessoa que Elizabeth mais odiava? Mick tinha feito isso de propósito. “Elizabeth!” Ela ouviu o nome dela e virou-se, procurando por todo o saguão do hotel lotado e acenou para Victoria Baldwin, um dos poucos outros agentes esportivos do sexo feminino que ela conhecia. Ela acenou para Tori e rumou em direção a outra. “Ugh. Este lugar é um pesadelo de testosterona,” Tori disse. “Estou sobrevivendo com meu útero intacto.” Elizabeth riu. “Eu sei exatamente o que você quer dizer. Você tem tempo para almoçar?” Tori pegou o telefone e apertou alguns botões, verificou sua agenda, em seguida, ergueu o olhar de volta para Elizabeth. “Sim. O próximo workshop que quero assistir não é até a uma. Estou morrendo de fome e os meus pés estão me matando.” Ela colocou o braço em volta de Elizabeth. “O que eu não daria para fazer essa conferência em minhas calças de moletom e chinelos de coelhinho.” Elizabeth arqueou uma sobrancelha. “De alguma forma eu não posso vê-la negociando seus Louboutin15 por chinelos de coelho rosa.” Uma vez que a multidão do almoço ainda não tinha chegado, elas estavam sentadas imediatamente a uma mesa. Tori caiu em sua cadeira e descalçou os sapatos. “Oh, querida, você ficaria surpresa em saber quão descuidada eu sou quando trabalho em casa. Estava falando sério sobre os chinelos macios. Você, por outro lado, provavelmente vive em saltos.” Elizabeth deu um sorriso malicioso. “Eu amo meus saltos. Provavelmente porque estou sempre na defensiva e tenho que provar que sou mulher.”

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Christian Louboutin, famoso desenhador francês de sapatos.

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“Isso é a verdade.” Tori alisou as mechas de seu cabelo castanho e enfiou-os atrás da orelha. A mulher era absolutamente linda. Em seus quarenta e poucos anos, ela sacrificou um marido e sua família por sua carreira. Quando ela entrou em cena saindo verdinha da faculdade e pós-graduação, Elizabeth fez o seu melhor para se espelhar em Victoria Baldwin para o sucesso. Apesar de Tori trabalhar para uma agência concorrente, ela tinha tomado Elizabeth sob sua asa e compartilhado muitos segredos sobre ser uma mulher que trabalha em um campo predominantemente masculino. Elizabeth adorava. “Deus me livre vestir-me confortavelmente em torno destes tubarões. Temos que trabalhar três vezes tão duro como eles fazem para ser tomada meio a sério. É uma selva e está piorando o tempo todo. Mas ser agente esportivo e atrair o jovem para cima, pelo menos os peitos vem a calhar.” Elizabeth bufou. “E você certamente tem isso.” Tori aceitou o copo de chá gelado que o garçom trouxe. Elas ordenaram o seu almoço, em seguida, Tori se inclinou para frente. “Olha, querida, eu tenho quase dez anos sobre você, sou sábia, então tenho que usar o que estiver em meu arsenal para assegurar o talento, você sabe?” “Tori, você também é um dos agentes mais experientes que conheço. Você pavimentou o caminho para as mulheres para entrar neste negócio. Você nos mostrou como intimidar o nosso caminho e forçar os homens a nos aceitar, nos mostrou que o esporte era um campo que poderíamos dominar e que não era propriedade dos homens.” Tori deu de ombros. “Obrigado, Liz, mas ainda é uma batalha. Um monte de caras jovem ainda quer assinar com um homem.” Elizabeth estreitou seu olhar. “Oh, vamos lá, Tori. Você deve precisar de uma sesta porque essa é a maior linha de merda que existe, e você é a pessoa que me ensinou isso. Atletas querem assinar com um agente que vai levá-los ao melhor negócio. E nós vamos conseguit o melhor negócio. Além disso, somos mais bonitas e cheiramos melhor. E depois

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há os seios.” Tori riu. “Você está absolutamente certa. Estou apenas tendo um dia infernal. Eu deveria ter um cocktail, em vez de um chá gelado.” “Eu posso consertar isso.” Elizabeth fez sinal para o garçom, e pediu martinis. “Nós vamos beber as agentes mulheres detonando. Eu tive uns meses particularmente infernais, também.” “Ouvi dizer que o idiota do Don Davis levou alguns clientes de você.” “Bem, um foi minha culpa maldita, porque fui cega e estúpida. O outro seguiu por causa do nome de Mick, eu tenho certeza.” “Hmmm.” Tori bateu na mesa com uma bem cuidada unha, aceitou o cocktail que o garçom trouxe, e tomou um gole. “Fale. O que você fez para estragar tudo?” “Tenho sido muito gananciosa com Mick Riley, e errei com sua namorada na época. Eu não acho que ela era boa para ele, e eu tentei interceder.” “Oh. Má jogada, princesa. Nunca mexa com um cliente e sua mulher.” Elizabeth levantou seu copo. “Amém a isso. Lição aprendida da maneira mais difícil. Eu descobri que não sei tudo. Imagine isso.” Tori riu. “Bem, nossos egos fazem o melhor de nós, às vezes, e nós gostamos de pensar que podemos andar sobre a água, curar o câncer, negociar o melhor contrato para o nosso cliente e fazê-lo em altos saltos assassinos.” “Quando vamos aprender que não podemos ter tudo isso?” “Por que não podemos?” Elizabeth atirou em Tori um olhar direto. “Você? Você realmente tem tudo que você sempre quis?” “Claro. Tenho uma carreira que amo, toneladas de dinheiro, um apartamento grande em Nova York, roupas incríveis, amigos incríveis, e tirei férias maravilhosas. O que mais eu poderia querer?” “Então você não se sente como se sacrificou um marido e filhos para conseguir o que você queria?”

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“Não. Eu hoje vejo homens fabulosos o tempo todo, eu tenho muito sexo, e então se me canso os jogo porta afora, quando fico entediado com eles. E não tenho um único osso maternal no meu corpo. Minha irmã mais nova tem três filhos lindos que eu adoro e posso visitar em Connecticut sempre que sinto a necessidade de abraçar os pequeninos. Acredite em mim, me curei de quaisquer sentimentos que eu poderia já ter que me faltava alguma coisa. E os homens têm cerca de seis meses de uma vida de prateleira no meu mundo.” Elizabeth riu. “Então você está perfeitamente satisfeita.” “Perfeitamente. Mas parece que você não. Relógio biológico marcando?” “Eu nunca pensei isso antes. Eu sempre fui feliz com minha vida.” Tori tomou um gole do seu Martini. “Isso deve significar que há um homem que está fazendo você pensar em marido e filhos.” “Oh, não inferno.” Tori riu. “Mentiros. Está escrito em seu rosto. Meu Deus, Elizabeth. Você está apaixonada.” “Eu não estou. Sinto atração física.” “Nunca Luxuria faz você pensar em bebês, Liz. Talvez seja melhor reavaliar essa relação que você está.” “Eu não estou em um relacionamento.” “Mais uma vez. Mentirosa. Escrito por todo aquele lindo rosto seu. Tempo para sentar e descobrir o que você realmente quer da vida. Talvez uma carreira como um agente esportivo não é isso.” “Deus, Tori. Às vezes eu te odeio.” Tori sorriu para ela sobre a borda do copo. “Não, você não faz. Você me ama, porque eu nunca menti para você como você mente para si mesmo.” Merda. Ela ia ter que trabalhar mais para manter suas expressões faciais em cheque, ou a próxima coisa que ela saberia que Gavin descobriu como ela se sente. E que jamais poderia, acontecer.

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***** ELIZABETH SE SENTIU tão pensativa e reenergizada após o almoço com Tori. Como ela poderia ter pensado que não gostava de mulheres ou que ela colocava mais valor em seus relacionamentos com homens do que com as mulheres? Ela nunca poderia ter tido uma conversa com um homem como teve com Tori hoje. Nenhum homem poderia entender a unidade e ambição e força de vontade que tinha tomado para subir ao topo como Tori fez. Nem poderia qualquer homem jamais entender os anseios que Elizabeth tinha. No entanto, com um olhar para seu rosto, Tori teve. Ela pode não ter os mesmos desejos que Elizabeth tinha, mas ela os identificou. Não havia nada como uma mulher empurrando sua capacitação para estimular a criatividade, bem como um tapa de realidade fria em seu rosto para fazê-la perceber que talvez não poderia ter tudo. Ela amava sua carreira, amava desde o momento em que pisou através das portas da agência como uma novata verde sem saber o que diabos estava fazendo, mas sabendo que isso era a ��nica coisa que sempre quis fazer com sua vida. Ela adorava esportes, tinha sempre amado. Ela adorava as leis, os contratos e marketing, e unir esses três sendo um agente esportivo era uma vitória. Não podia se ver fazendo outra coisa pelo resto de sua vida. Até a noite que ela dormiu com Gavin. E todas as noites desde então, ela sentiu um puxão em suas prioridades. Seus desejos e necessidades foram começando a mudar, e ela estava começando a pensar em outras coisas além de sua carreira. E não tinha certeza se isso era uma coisa boa ou uma coisa má. Tudo que ela sabia era que tinha estado nesta conferência de três dias e estava sentindo falta de Gavin. Ele estava na estrada, também, e mandou uma mensagem para ela e a tinha chamado também. Goste ou não, eles estavam em um relacionamento, valendo a pena ou não.

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Estava comeรงando a sentir que valia muito. E isso assustou o inferno fora dela porque o seu mundo estava dando uma volta.

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Capítulo Dezoito GAVIN TINHA UM buquê de flores na mão Quando foi para o condomínio de Elizabeth. Fazia quase uma semana desde que ele a tinha visto, e sentia falta dela tanto que doía por dentro. Agora estava em sua porta com flores na mão. Que ridículo era foi isso? Ele não era um tipo de cara que dá flores. Uma garrafa de Jack Daniel, talvez, especialmente se houver alguma festa envolvida. Mas flores? Não a menos que fosse o Dia das Mães e ia visitar sua mãe. Pensou em voltar para o carro e jogar as flores no banco de trás. Ela iria rir. Foda-se. Ele tocou a campainha. Ela respondeu alguns segundos depois, um sorriso brilhante no rosto. Deus, ela olhava bem em um vestido preto com desenhos pequenos em amarelo no tecido. Salto alto é claro. E o cabelo dela estava solto. Ela olhou para o buquê e seu sorriso ficou radiante. Ela ergueu o olhar para o dele. “Você me trouxe flores.” “Sim.” Ela agarrou a mão livre e puxou-o para dentro, fechou a porta, enrolando a mão ao redor da nuca, colocou seus lábios nos dele, mandando um zumbido rápido de excitação. Tudo o que ele tinha feito na semana passada foi pensar sobre ela, seu cheiro, seu gosto, o modo como seus lábios e seu corpo se moviam contra ele. Pensou em seu sorriso, seu riso, a maneira como eles argumentavam um com o outro, e quanto ela o irritava. Ela tinha gosto de hortelã e vinho, e ele respirou fundo, o golpeando no estomago pelo reconhecimento. Ele colocou seu braço ao redor dela e a puxou para perto, o seu corpo e sua mente inundada com a sensação e emoção. Quando ela se afastou, lambeu os lábios e tomou as flores de sua mão, colocando

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sobre a mesa ao lado da porta e colocou os braços em torno dele. “Eu provavelmente não deveria dizer isso, mas tudo que tenho feito é pensar em você.” Ele gostou de ouvir. “Por que você não me conta? Eu pensei em você também. Acho que você provavelmente tem cerca de cinquenta mensagens de texto minha.” Ela estremeceu escapando um suspiro. “Eu sei. Guardei todos eles. Eu me sinto como uma adolescente. Quão patética sou?” “Provavelmente deveria simplesmente despejar minhas bolas em sua mão.” “Eu deveria entregar o meu cartão de feminista porque eles vão me expulsar do clube.” Ele riu, puxou-a nos braços e levou-a até as escadas para seu quarto. Ainda era cedo o suficiente para que a luz do sol entrasse por entre as cortinas em suas janelas. Ele a colocou na frente deles e admirou o halo de luz em torno de seu cabelo. Deus, ele era poético agora. Se não fodesse com ela em breve, poderia chorar como uma menina. “Sei que você vestiu este vestido bonito para mim, e está ótima, mas vou tirar seu vestido fora e deixa-la nua e desalinhada.” Ela aproximou, contorceu contra ele. “Oooh. Não posso esperar.” Ele puxou as alças do vestido para baixo dos braços e chegou por trás para avrir o zíper. Ele flutuou até o chão e ela pisou fora dele. Foi uma coisa boa que ele era um cara jovem com um coração forte, porque ela usava um sutiã preto e amarelo com calcinha combinando. Cristo, até mesmo os sapatos combinavam. Ela caiu na cama e abriu as pernas, deixando os saltos perigosos. Gavin adiantou-se e deslizou as mãos ao longo de suas panturrilhas e coxas, levantando as pernas para obter um olhar para seus sapatos. “Você compra a roupa para combinar com seus sapatos agora?” Ela deu uma risadinha. “Às vezes.” “Você nunca deixa de me surpreender, mulher.”

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“Espero que não.” Ele varreu as mãos por suas pernas, de modo suave e macio, em seguida, colocou-as de volta na cama, afastando para que pudesse estar entre elas. Ela plantou os calcanhares na tábua lateral da cama e ergueu os quadris para ele. Ele deslizou seu polegar sobre a seda amarela e preta de sua calcinha, encontrou seu clitóris. Ela sibilou quando ele escovou seu polegar para trás e para frente sobre o botão duro, ela soltou um grito suave quando ele enfiou os dedos sob a renda para tocar a sua carne macia. Quando umedeceu os dedos com seus sucos e circulou o clitóris, a mão disparou em seu pulso. “Ah. Bem ali. Não pare.” Ele esfregou o broto para trás, e ela arqueou contra ele, dançando contra o seu dedo. “Gavin, eu preciso gozar. Segurei durante toda a semana apenas esperando por você.” Havia um tal poder nessa mulher pedindo para ter prazer. Mas ele queria prová-la, queria tirar sua calcinha e enterrar o rosto entre as pernas. É assim que queria que ela viesse. Ele tirou os dedos longe e ela gemeu, mas quando ele tirou a calcinha para baixo de suas pernas, seus olhos brilharam como fogo esmeralda. Ela levantou nos cotovelos e alargou as pernas para ele, ofegante quando ele abriu caminho entre elas. “Sim. Me lamba. Faça-me gozar.” Ela estendeu a mão para a cabeça e deslizou os dedos em seus cabelos, puxando-o para baixo para sua boceta. Oh, sim. Ela realmente precisava dele. Seu desespero fez seu pau endurecer, porque isso significava que ela esperou por ele, que precisava dele. O enorme ego fez querer deslizar seu pênis dentro dela, fez a sua necessidade de gozar quase tão forte como a dela. Mas Elizabeth ia gozar em primeiro lugar. Ele rodou sua língua ao longo de sua carne macia, inalando o doce aroma de sua excitação, lambendo cada dobra secreta quando fez o seu caminho para o botão apertado que

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a faria como um foguete para o clímax. Ela ficou tensa, levantou a bunda fora do colchão, e empurrou sua boceta contra seu rosto. “Por favor,” ela murmurou. Suas costas arquearam, e os nós dos dedos estavam brancos com a cepa. Ele varreu os braços sob as pernas e levantou sua boceta, em seguida, dirigiu a sua língua dentro dela, fodendo com cursos longos, usando cada parte do rosto para esfregar contra ela. Quando sentiu o abalo, quando sabia que ela estava perto, varreu a língua pelos lábios da boceta dela até o clitóris, em seguida, cobriu-a com os lábios e sugou, enviando-a ao longo da borda. Ela gozou com um grito selvagem, resistindo contra o seu rosto e segurando nos lençóis. Ele adorava vê-la desmoronar, seu sabor doce enchendo a boca, e sabendo que ele poderia dar a ela isso. E quando ela finalmente se acalmou, ele se arrastou acima em seu corpo, salpicando com beijos leves, dando-lhe tempo para recuperar o fôlego. Ele se inclinou sobre ela, e ela respirou fundo, suspirou e sorriu para ele. “Isso valeu a pena esperar uma semana.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Nós não terminamos.”

***** BOM DEUS. Que presente de boas-vindas. Elizabeth estava certa de que ela tinha acabado de ter o melhor orgasmo de sua vida. Então, novamente, cada orgasmo que Gavin dava a ela sempre parecia melhor que já teve. Ele era o melhor que ela já teve. Não havia surpresa nisso. Talvez estar apaixonada por alguém elevava o fator do clímax. Ela sempre ouviu que o sexo era melhor com alguém que você amava. Ela apenas nunca acreditou. Agora ela faz.

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Após o orgasmo, seu cabelo escovou sua barriga. Ela deslizou as mãos na maciez exuberante disso. Adorava seu cabelo, poderia nunca se cansar de correr os dedos por ele. Ele se inclinou sobre ela e lambeu seus seios ao redor dos copos rendadas de seu sutiã. “Mmm, isso é bom,” ela murmurou. E quando ele avançou e tomou a alça de seu sutiã entre seus dentes e arrastou-a por cima do ombro, sentiu-se derreter, o desejo gritando à vida. Se essa não fosse a coisa mais sexy que droga, especialmente quando ele pegou o sutiã no outro e fez a mesma coisa, então chegou debaixo dela, bateu o fecho como um campeão, e tirou o sutiã de seu corpo novamente com os dentes. Sim. Muexeu-se para o pescoço dela e beijou lá, depois arrastou sua língua em sua garganta, até a clavícula, e seus seios. Lambeu seus mamilos, sugou-os, levou os seios em suas mãos e usou seus dedos, os polegares, a boca sobre eles até que todas as terminações nervosas do corpo dela gritaram para o céu. Querido Deus, ela estava arrepiada. Ela sentiu... adorada. Deixou-a apenas o tempo suficiente para retirar suas roupas, então voltou para a cama e sentou-se. Ele a arrastou para a posição sentada em seu colo, seu pau duro quando a puxou para cima dele. Ela acabou com as pernas em torno dele, e seu pênis naturalmente indo diretamente, onde sua boceta estava, foi-how prático não é? “Deslize em mim. Foda-me,” ele disse, sua voz rouca e áspera, como se tivesse se segurando e não conseguia mais. Ela gostava disso, não queria ser a único à borda. Ela colocou as mãos em seus ombros e deslizou em seu pau, vendo-o desaparecer dentro dela centímetro por centímetro. Sempre foi nesse momento que ela acalmou. Aquele momento em que ele foi todo o caminho dentro dela, grosso, pulsando, bem antes que começou a se mover dentro dela. Cada terminação nervosa estava completamente em sintonia com a sua, e ela poderia

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gozar agora. Mas acalmou seu corpo, foi obrigado a esperar para o grande momento, porque ele ia ser ainda melhor se ela só tivesse a paciência de esperar. Então ele começou a se mover, e ela também. Mexeu-se para trás e ela deslizou para frente, uma gangorra, subindo e descendo. Sua mão estava na bunda dela e ela agarrou seus ombros enquanto fodiam, um ritmo perfeito. Ela observou que eles estavam ligados, recostando-se o suficiente para ver a sua queda no pau, dentro e fora dela. A visão de foder de um voyeur... o que só aumentou as sensações. E quando ela ergueu o olhar para o seu, viu as linhas de tensão em seu rosto, o foco e a fome que combinava com o dela, ela cravou as unhas em seus ombros e balançou para frente com um impulso furioso, batendo seu corpo em seu pênis. Seu olhar estreitou, e ele a empurrou de volta contra ela, dirigindo em sua profundidade, dando de volta o que ela tinha dado a ele. Ela suspirou, recostou-se, e ele empurrou outra vez, mais duro desta vez. Ela cravou seus calcanhares em suas nádegas, então se abaixou e esfregou seu clitóris. “Foda,” disse ele, observando quando ela conseguiu se desligar. Ela sentiu o aperto, os pulsos trovejando através de cada terminação nervosa, e sabia que ia gozar. “Sim, bebê, é isso, vem em mim.” “Oh, Gavin,” ela gemeu, e então caiu, seu orgasmo apertando seu pau com ondas de prazer que catapultou-a em ondas de êxtase. Ele tomou sua boca enquanto dirigia dentro dela, e ela saboreava o momento de seu clímax com os lábios nos dela e a profundidade da emoção que a levou para um lugar que nunca tinha estado antes, a uma totalidade que ela nunca tinha sentido com qualquer outro homem. Depois, ele a abraçou, os dois ainda conectados, ainda embrulhados em si, como se nenhum deles quisesse deixar ir. Ele beijou o ombro e o pescoço, mordiscou sua orelha, que a fez rir. “Estou com fome,” ele disse finalmente. “Que tal pizza?”

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Ele se inclinou para trás. “Você está fazendo pizza?” “Ha. Sem chance. Estou pedindo uma pizza.” Vestiram-se e desceram as escadas, pediram pizza e comeram. No meio da refeição Elizabeth lembrou-se das flores que Gavin havia trazido para ela. Ela pulou e agarrou-as da entrada e as trouxe para a cozinha onde estavam sentados. “Elas são realmente adoráveis, Gavin. Obrigado por elas.” “De nada.” Ela pegou um vaso de cristal de cima da geladeira e colocou as flores na água, em seguida, colocá-las em cima de sua mesa de cozinha.

***** GAVIN GOSTAVA DE VER Elizabeth em casa. Ele esteve aqui algumas vezes em festas de cliente, mas ela tinha estado “em seu papela de mulher de negócios”. Agora ela estava relaxada, não tinha que entreter nenhum cliente. Terminaram a pizza e foram para a sala. Ela tinha um apartamento enorme, e sentaram no sofá, Gavin lembrou sua surpresa a primeira vez que ele tinha visto a televisão de tela grande e vídeo-game com diversos jogos. “Quer beber algo,” ela perguntou. “Um uísque seria bom.” Ela foi até o bar em uma das paredes laterais e pegou a bebida, encheu seu copo de vinho, então as trouxe, deslizando o controlador do jogo para o lado. “Jogando Baseball das Ligas Superiores no seu Xbox?” Ela lhe deu de ombros. “PlayStation tem um jogo melhor, na verdade. E gosto de ver o que está no mercado, e onde os meus jogadores estão sendo exibidos.” Ele pegou uma cadeira e pegou um controlador. “Besteira. Você é uma cadela competitiva e gostaria de ganhar.”

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Ela riu. “Você sabe demasiado sobre mim.” Pronto estavam competindo em um jogo, empurrando um ao outro e gritando obscenidades, quando um rebatia a bola ou fazia sua corrrida, ganhando pontuação. Elizabeth estava rindo tão forte que ela golpeou para fora duas vezes. “Maldito. Você está deliberadamente sabotando o meu jogo.” “Não é minha culpa que você é pésima jogando baseball.” Ela chutou. “Não sou pésima no baseball. Vou ter que dizer que minha equipe chegou a Série Mundial três vezes.” “Obviamente, você os enganou.” Ela ergueu o queixo. “Eu nunca engano. Eu sou tão boa.” Ele jogou o controlador na mesa e foi atrás dela. Ela gritou e tentou fugir, mas ele agarrou-a e jogou-a de bruços no sofá, cobrindo seu corpo com o seu. “Que bom, hein?” Ela deixou seu controlador cair no chão. “Mmm hmmm. Que bom.” “Mostre-me o quão bom você é.” “Diga-me o que você quer.” Seu corpo cobriu o dela, cheio de músculos duros, fazendo seu mamilos franzir, especialmente quando sentiu seu pau começar a endurecer contra sua bunda. Ela era tão fácil de despertar. Sua boceta já estava embebida no pensamento de Gavin levá-la assim em seu sofá. Agora. “Qualquer coisa?” Oh, Deus. Sim. “Qualquer coisa.” Ele puxou o vestido. Ela não se preocupou em colocar a calcinha novamente. “E se eu quero foder seu cu, Elizabeth?” Seu clitóris vibrou. Esfregou-a contra o sofá. “Será que isso excita você?” “Sim.” “Você já foi fodida na bunda antes?” “Não.”

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Ele chegou e espalhou as bochechas da bunda dela, seu dedo dançando entre eles. Basta um toque rápido e ala estava excitava. Ela lhe daria qualquer coisa. “Quer que eu foda seu traseiro?” Ela mal podia respirar. Excitação perfurou por ela, despertou-a, a fez querer esfregar o clitóris agora e gozar. “Sim. Foda-me.” “Onde está o lubrificante?” “No andar de cima. Do lado esquerdo da gaveta.” “Eu já volto. Fique de joelhos no chão.” Enquanto ele se foi, ela deslizou para o chão e abriu as pernas, esperando, com o coração batendo em antecipação. Ela deslizou a mão entre suas pernas e começou a esfregar seu clitóris, incapaz de resistir a deslizar dois dedos dentro de sua boceta e foder-se. Deus, ela estava tão excitada só de pensar Gavin bombeando seu pau na bunda dela, ela poderia gozar em um minuto ou dois. Gavin desceu as escadas e ficou ali, olhando para ela. “Deus, você é linda. Você está fodendo a si mesma?” “Sim. Eu não podia esperar.” “Não goze ainda. Não até que eu esteja em sua bunda.” “Rápido.” Mexeu-se atrás dela e abaixou as calças. Ela manteve o ritmo de seus dedos em seu clitóris, a tensão e excitação construindo. Gavin espalhou as bochechas da bunda dela e aplicou lubrificante em seu ânus, em seguida, esfregou os dedos para trás e para frente sobre o seu buraco, brincando com ela, deslizando o dedo parcialmente dentro dela. A pressão foi intensa, emocionante, e nada como o que ela esperava. Queria que ele fodesse com ela. “Gavin. Isso é tão bom.” “Eu vou fazer você gozar duro hoje à noite com meu pau na sua bunda.” Ela estremeceu e se curvou todo o caminho. “Mergulhe seu dedo dentro de mim.

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Todo o caminho. Deixe-me sentir.” Ele deslizou seu dedo, e ela convulsionou, puxou seus próprios dedos para fora da sua boceta. Teria sido tão fácil gozar nesse momento. A sensação de ter o dedo na bunda dela e os dedos na boceta dela era tremenda. Duplamente fodida. Ela queria ser duplamente fodida. Seus dedos e seu pênis. Ela ia gozar tão duro. “Faz. Foda-me. Agora.” Aplicou mais lubrificante na bunda dela, então ela ouviu o rasgar de uma embalagem de preservativo. Gavin inclinou-se de costas para sussurrar em seu ouvido. “Eu vou lento e fácil. Se doer muito, me diga e vou parar. Você controla isso, ok?” “Sim.” Ela sentiu a cabeça do pau na entrada de seu ânus. Ele sondou, empurrou a entrada musculosa. Queimou, mas oh, era uma queimadura doce enquanto ela continuou a esfregar levemente os dedos sobre o clitóris. Ela tirou um pouco do lubrificante que tinha escorrido da sua boceta e rodou-o sobre o montículo torturado, deixando-se ficar na borda novamente. E quando ele empurrou seu pau dentro dela, ela enfiou os dedos na boceta novamente. Sentiu o pulsar conforme ele parava, deixando ela se acostumar com sua espessura. Mas ela queria senti-lo se mover dentro dela. “Gavin, me foda.” “Sua bunda é tão apertada, Elizabeth. Estava espremendo meu pau. Você sabe o quão bom vai ser quando ambos gozarem?” Ela tocava seu clitóris mais rápido, fodia a boceta com três dedos. Ela gemia, profundo, estava fora de sua mente com uma fome primal que a deixou sem sentido. Ela nunca se sentiu tão cheia antes. Seu pênis era grosso e quente em sua bunda quando ele deslizou dentro e fora, empurrando contra ela em um ritmo suave. Mas, com o orgasmo cada vez mais perto, ela não queria lento e fácil. “Forte. Foda-me duro, Gavin. Faça com que doa.”

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“Você tem certeza que é o que você quer?” “Sim! Agora me fode e goze em mim.” Ele recuou e bateu com o pau em sua bunda. Ela gritou e empurrou os dedos profundamente em sua vagina e levou a palma da mão contra seu clitóris. Quando ele colou seus quadris contra as suas nádegas, ela sentiu o clímax se aproximando e sacudiu contra ele. “Eu estou vindo, Gavin.” “E vou gozar na sua bunda direito... agora.” Ele empurrou seu pau mais forte dentro dela e, em seguida, explodiu, gritando com o seu orgasmo. Ela inclinou a cabeça para trás e gritou quando chegou ao clímax, convulsionando em seu pênis, pois ambos gozaram ao mesmo tempo, ambos estremecendo um contra o outro. Foi selvagem, fora de controle, quase insuportável em sua intimidade quando ele a levou para um lugar que nunca tinha estado, as sensações martelando através de seu fogo queimando como cada terminação nervosa. Ela não conseguia pensar, não conseguia nem respirar, quando caiu em exaustão absoluta. Tinha sido uma experiência incrível estar tão próximo a ele, dando-lhe algo que ela nunca tinha dado a outro homem. E ele tinha estado ali com ela todo o tempo segurando-a, beijando-a, suas mãos por todo o corpo. E agora que acabou, Gavin se inclinou e beijou-a de volta, retirou-se, em seguida, levantou-a como se ela fosse uma pena leve. Levou-a para cima e depositou-a no banheiro e ligou o chuveiro. Ele era tão carinhoso com ela, lavando cada centímetro do seu corpo, então ajudou a secá-la. Ela vestiu uma camiseta e calcinha, e subiu na cama e assistiram a um filme juntos. Quando ela acordou, era uma da manhã, e Gavin estava caído de bruços, com um pé pendurado para fora da cama. Ela queria ele em sua cama todas as noites. Todas as noites, para sempre. Por que não podia simplesmente dizer-lhe isso? Por que não podia dizer-lhe que o amava?

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Ela sabia o porquê. Porque as coisas eram leves e divertidas entre eles agora. Oh, com certeza, ele lhe disse que sentia falta dela, e gastava todo o seu tempo com ela. E, tanto quanto sabia, ele não estava vendo ninguém. Mas o amor? Era uma coisa totalmente diferente. E permanência? Ela só não via isso entre ela e Gavin. Ela se aconchegou contra ele, e ele rolou para o lado e puxou-a contra ele, envolvendo-lhe o braço em torno dela. Eles pertenciam um ao outro. Ela sabia disso. Mas ele sabia? Ela estava com muito medo de perguntar a ele. Às vezes era melhor não dizer nada.

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Capítulo Dezenove O BARULHO ESTRIDENTE do seu telefone fez Gavin desejar que o tivesse colocado para vibrar. Ele virou e enfiou a cabeça debaixo do travesseiro. Ainda assim, o som não ia embora. Porra. Que hora seria? “Gavin, o telefone está tocando.” Ele ouviu a voz abafada de Elizabeth ao lado dele. “Estou ignorando-o. Eles vão parar.” “Tocou três vezes já. Pode ser importante.” “Provavelmente é algum bêbado discando o número errado, porra.” Ele estava cansado, estava aconchegado contra a sua mulher quente, e não queria ser incomodado. “Ou pode ser importante.” Ele suspirou, tirou o travesseiro de sua cabeça, e tateou no escuro, tentando reunir seus pensamentos e encontrar o maldito telefone, finalmente, localizou na mesa de cabeceira. A mesa de cabeceira de Elizabeth. Oh, sim. Ele estava em seu apartamento. Ele piscou os olhos e tentou abri-los o suficiente para ler o registo da chamadas não atendidas. Ele sacudiu o resto do seu sono quando leu o nome. “Foda-se. É Jenna.” Elizabeth acendeu a luz, enquanto Gavin discava. Ela caiu ao lado dele e esfregou as costas. Ela parecia tão preocupada quanto ele se sentia. Seu estômago se apertou. Alguma coisa estava errada. “Ei.” Jenna respondeu ao primeiro toque. “O que há de errado?”

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“É o papai. Acham que ele teve um ataque cardíaco.” Gavin balançou as pernas para o lado da cama, seu coração uniu-se ao seu estômago. Uma centena de tipos de pavor encheram sua cabeça. “Quão ruim é?” Elizabeth estava bem atrás dele, seu corpo sendo uma tábua de salvação. Ele estava se afogando. “Não sei ainda. Ele está no Hospital Barnes.” Engolindo o pânico, ele disse: “Estarei lá.” “Certo.” Sua voz soou trêmula. “Você localizou Mick?” “Ele está a caminho, também.” “Como está a mamãe?” “Uma bagunça, mas tentando fingir que não está.” “Você está bem?” “Eu estou bem, Gavin. Basta chegar aqui.” “Eu estarei ai em vinte minutos.” Ele desligou o telefone. Elizabeth já estava fora da cama, agarrando as roupas de Gavin. Ele ergueu o olhar para ela. “Eles acham que meu pai teve um ataque cardíaco.” Seus olhos encheram de lágrimas. Ela veio até ele e sentou na cama, colocou os braços em torno dele. “Oh, Deus, Gavin. Sinto muito.” Ele levou alguns segundos para absorver seu calor, seu conforto. Então a puxou de volta. “Quão ruim é isso?” “Eles não sabem ainda. Todo mundo já foi avisado. Vou encontrá-los lá.” Ele se levantou e vestiu suas roupas. Elizabeth sentou na beirada da cama, olhando para as mãos entrelaçadas. “Se há qualquer coisa que você precisa que eu faça, alguém que precisa chamar, é só me avisar.” “Lizzie.”

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Ela ergueu o olhar para o seu. “Sim?” “Eu preciso de você. Venha comigo?” Lágrimas prateadas caíam no rosto. “Sim. Claro.” Ela deu um pulo e foi para se vestir.

***** GAVIN ODIAVA HOSPITAIS, tinha visto já sua cota deles, ao menos a parte da emergência — por suas lesões ao longo dos anos. Para Gavin sinalizaram o possível fim de sua carreira. Agora um hospital significava algo totalmente diferente. Ele não queria pensar no que poderia estar acontecendo com seu pai. Seu pai era uma rocha, a força vital da família Riley. James Riley tinha sido sempre invencível e indestrutível. Ele era o homem mais forte que Gavin já havia conhecido. Nada poderia derrubá-lo. Ele tinha apenas sessenta e cinco anos. Demasiado jovem para um ataque do coração, certo? Claro, seu pai havia ganhado um pouco de peso ao longo dos anos, e a comida de sua mãe não era exatamente de baixo teor de gordura. E talvez o exercício não fosse a coisa favorita de seu pai. Ele gostava de colocar os pés para cima e assistir aos esportes enquanto estava em casa. Embora ele trabalhasse bastante no bar. E jogava basquete quando iam visitálo. E ele estava sempre fora fazendo as coisas. Ok, talvez Jenna fizesse a maior parte do trabalho atrás do bar. Papai estava a diminuindo cada vez mais, saindo para conversar com os clientes, fazendo um monte de trabalho de relação pública. Eles contrataram cozinheiros e garçonetes para mamãe e papai não terem que fazer muito do trabalho mais pesado. E mamãe ainda dava aulas de dança em tempo parcial, de modo que estava sempre correndo, se exercitando estando sempre ocupada. Quando estava no bar, ela supervisionou um monte de funcionários e ajudava na

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cozinha. Papai... Merda. Elizabeth apertou-lhe a mão quando saíram do carro e dirigiram-se através das portas do Pronto Socorro do hospital. Trocaram olhares e seu sorriso o fortaleceu. Andar com ela ao seu lado ajudava. Ele não queria fazer isso sozinho. “Vai dar tudo certo. Você tem que acreditar nisso. Se você entrar lá com essa cara de desgraça que tem em seu rosto agora, não vai ajudar.” Ele balançou a cabeça. “Você está certa.” Ele ergueu o queixo e forçou o medo para longe. As portas se abriram, e o cheiro de desinfetante o atacou. Em seguida, tinha a multidão de pessoas com suas expressões de preocupação, cansaço, desespero o que o fez querer virar-se, ir para casa e fingir que isso não estava acontecendo. Elizabeth puxou sua mão e foi para o balcão de informações. “Estamos procurando por James Riley,” disse ela. A mulher digitou algo em seu computador. “Ele está no quarto 14A. Os telefones celulares devem ser desligados. Atravesse a porta à sua esquerda. Pressione o botão à sua direita e dê o nome do paciente. Eles vão zumbir e você pode passar, pode pedir informações para o quarto na mesa da enfermaria.” “Obrigado,” disse ela e puxou Gavin junto. Eles cpassaram pela porta de segurança e por uma outra mesa. O que ele teria feito se Elizabeth não tivesse lá para leva-lo através deste labirinto louco de portas e corredores que ziguezagueavam de um lado para outro? Eles finalmente encontraram o quarto. Mick e Tara, Jenna e sua mãe estavam do lado de fora. Elizabeth soltou a sua mão quando ele se aproximou de sua família. “Doutor está com ele agora,” disse a mãe enquanto a puxava para um abraço apertado. Ele balançou a cabeça. “Alguma notícia mais?” Mick balançou a cabeça. “Estamos à espera para ouvir ao médico.”

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Mick olhou por cima do ombro de Gavin em Elizabeth, franziu a testa, e passou o braço em torno de Tara. “O que ela está fazendo aqui?” A mãe de Gavin atirou uma olhada em Mick. “Não agora, Michael. Concentre-se em seu pai.” Gavin pegou a mão de Elizabeth e torceu os dedos com os dela. “Eu posso ir sentar-me na sala de espera.” Gavin prendeu-a com seu olhar. “Eu preciso de você aqui comigo.” Ela assentiu com a cabeça. “Estou aqui para você, enquanto você me quiser.” O médico finalmente saiu. “Nós vamos fazer alguns testes. Vai demorar um pouco até poder dizer algo com certeza.” “Foi um ataque cardíaco?” A mãe de Gavin perguntou. Gavin e Mick colocaram seus braços em volta de sua mãe. O médico balançou a cabeça. “Sim. Nós vamos examinar a extensão dos danos. Uma vez que fizermos mais testes, nós saberemos. Por que não vão todos para a sala de espera, e vou ter alguém indo buscá-los depois que terminar.” “Posso ver o meu pai antes de levá-lo para os testes? Acabei de chegar.” “Tudo bem. Apenas por alguns segundos.” Gavin empurrou através da porta de vidro deslizante, seu coração caiu quando viu seu pai, pálido e ligado a um monte de máquinas fazendo bipes. Seus olhos estavam fechados. Gavin nunca tinha visto em sua vida seu pai parecer tão frágil. Ele lutou contra as lágrimas e colocou um sorriso, ele entrou e pegou a mão de seu pai. “Ei, papai.” Os olhos de seu pai piscaram aberto. “Ei, garoto. Acho que talvez fiz mais projetos de melhorias em casa do que podia suportar.” Gavin se encheu de alívio. Sentido de humor de seu pai, era a sua marca registrada e ainda estava intacta. “Eu culpo o cortador de grama.”

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Seu pai riu. “Maldito cortador. Eu vou vencê-lo ainda.” “Esse é o espírito. Você vai ficar bem. “ “Sim, eu vou. Não se esqueça disso. Eu não estou te deixando ainda.” “Não imaginei que você fosse.” Se ele desmoronasse na frente de seu pai, seria a pior coisa que poderia acontecer. “Fique forte para sua mãe. Ela precisa de você e seu irmão, acima de tudo.” Gavin ergueu o queixo e balançou a cabeça. “É isso aí, pai. Não se preocupe com nada.” Uma enfermeira entrou “Precisamos preparar seu pai agora.” Ele apertou os dedos de seu pai. “Anime-se. Vamos ver você em breve.” Seu pai apertou novamente. “Eu vou.” Gavin entrou na sala e esperou. Quando seu pai saiu, sua mãe lhe deu um beijo, então todos eles viram quando ele foi levado ao fundo do corredor. Quando sua mãe quebrou caindo sobre o peito de Mick, Tara e Jenna a confortaram. Gavin se sentiu... perdido. Eles se mexeam para uma sala de espera que um da equipe os indicou, uma sala com uma televisão e revistas. Eles se sentaram em silêncio, todos eles, sem dúvida, absortos em seus próprios pensamentos. Isso durou por cerca de quinze minutos antes de Gavin se levantar e começar a andar pela sala. “Te importaria de não fazer isso na frente da televisão?” Mick perguntou. “Desde que a TV está no meio da sala, acho meio difícil a menos que eu saia da sala.” Mick deu-lhe um olhar aguçado. “Foda-se,” disse Gavin. “Lide com isso.” Mick se levantou. O mesmo fez sua mãe. “Meninos, por favor. Tenho o suficiente para lidar por agora.” Tara se levantou e puxou Mick de volta em uma cadeira, sussurrou-lhe. Ele parecia chateado. Gavin não dava a mínima. Elizabeth levantou-se e os dedos conectaram com Gavin. “Eu adoraria uma xícara de

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café. Que ir comigo?” Ele sabia que ela estava tentando acalmar a briga entre Mick e ele, que provavelmente era uma medida acertada. Ele não tinha vontade de colocar-se em briga com seu irmão agora. Em vez disso, ele se virou para Elizabeth e assentiu. “Nós estaremos de volta.” Ninguém percebeu o seu comentário, então ele saiu pela porta com Elizabeth. Ela levou-o através do labirinto, até que encontraram uma máquina de café onde compraram dois cafés. Eles encontraram uma área de espera que estava abandonado, assim sentou e tomou seu café calmamente. “Este café está terrível,” disse ela. “Sim,” respondeu ele, embora ainda não tinha notado o gosto do café. Foi um choque de cafeína, de modo que estava bom o suficiente. Não que ele ainda precisasse de cafeína. Ele estava bem acordado e continuaria assim, desde que infroemarem... Para quê? Para curar seu pai? Quanto tempo demorava para curar um ataque cardíaco? Havia ainda uma “cura”, ou você simplesmente muda seu estilo de vida e segue em frente? Merda. Tanto que ele não sabia. Ele se inclinou e colocou seus braços sobre os joelhos. Elizabeth esfregou as costas. “Isso é bom.” “Você tem muita coisa na cabeça.” “Como você pode dizer? Os meu cérebro está vazando por meus ouvidos?” Ela soltou uma risada suave. “Não. Mas você realmente fica tranquilo quando tem um monte de pensamento. Quer falar sobre isso?” Ele sentou-se e encarou. “Eu não sei nada sobre ataques cardíacos. O que vai acontecer agora? Será que vão modificar sua dieta e fazer mais exercício físico, e então ele vai ficar bem? Ou será que ele tem que fazer uma cirurgia?” “Imagino que depende da gravidade da obstrução. Se não for muito ruim, uma

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mudança na dieta e exercício pode ajudá-lo.” “E se for mais do que isso?” “Então eles vão precisar fazer mais.” “Como?” “Angioplastia. Talvez uma cirurgia de bypass16.” Ele se inclinou para trás na cadeira, tomou um longo gole do café e estudou-a. “Desde quando você se tornou um especialista em todas as coisas relacionadas a cardíacos?” Seus lábios levantaram. “Não diga a ninguém, mas sou uma viciada em programas médicos na televisão. Eu sei o suficiente para ser perigosa. Diagnósticos médicos me intrigam, então assisto a todos os programas médicos que posso quando tenho um minuto livre.” “Está me enganando.” “Não, estou falando sério.” Ele olhou para ela, perguntando o que mais ele não sabia sobre ela. “Há aspectos seus que continuam a me surpreender.” Ela tomou um gole de café. “Ótimo. Eu odeio ser previsível.” “Você não é qualquer coisa, menos previsível, Lizzie.” Ele se inclinou e roçou seus lábios contra os dela. “Obrigado por estar aqui comigo esta noite. Não poderia ter feito isso sem você.” “Não há outro lugar que eu prefiriria estar, por enquanto você precisar de mim.” Suas palavras o fez inclinar para trás, olhando para ela. Realmente olhando para ela. Havia algo em seus olhos... “Gavin.” Gavin ergueu o olhar para Jenna. Ele se levantou e assim o fez Elizabeth. “Doutor voltou. Ele disse para nós encontrá-lo em uma das salas de informação aos familiares, e vai falar para conosco, pediu para esperar por dez minutos.”

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Desvio, ou conhecido como ponte (Ponte de Safena).

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Eles seguiram Jenna para a sala e sentaram-se. Esperou. Esperar dez minutos se transformaram em trinta A pele de Gavin formigava, e ele estava pronto para subir pelas paredes. Ele apertou a mão de Elizabeth, de um lado e sua mãe do outro. Finalmente, o médico entrou. “Eu sou o Dr. Miles Spinelli, um dos cirurgiões cardíacos daqui. Sra. Riley, seu marido tem um bloqueio em três artérias.” Sua mãe apertou a mão de Gavin. Forte. “O que significa isso?” Perguntou ela. “Isso significa que ele vai precisar de tripla-cirurgia de bypass.” “Oh, Deus.” Lágrimas escorriam pelo seu rosto. Gavin passou o braço em torno de sua mãe, e Mick segurou-a, também. Mick segurou a mão de Jenna, e todos eles se sentaram e ouviram enquanto o médico descrevia a cirurgia e o que isso implicaria para o pai. Os médicos iam retirar as veias de sua perna e usá-la para contornar as artérias obstruídas em seu coração. Era uma cirurgia complicada e perigosa, mas o médico indicou que tinha um frequência alta de sucesso. Ele teria que ficar cerca de cinco dias no hospital após a cirurgia, e depois seria enviado para casa com dieta rigorosa e instruções de exercícios. A recuperação seria lenta e exigirá algumas mudanças de estilo de vida. “O importante é que ele está vivo. Ele sobreviveu ao ataque cardíaco. Muitos não o fazem. Agora vamos transferi-lo para uma sala na unidade de cuidados cardíacos, monitorálo durante as próximas vinte e quatro horas, e levá-lo pronto para a cirurgia na segundafeira.” Todo mundo ficou mudo quando o médico saiu. “Bem. Ele se esquivou de uma bala,” disse Mick. A mãe de Gavin estava pálida, seu rosto tinham lágrimas rolando mais do que Gavin podia suportar. Se seu pai era uma rocha, sua mãe era o Monte Everest. Ela segurava a família junto, e se ela se desfizesse, o resto deles iriam, também. Agora ela parecia tão frágil como um ovo quebrado.

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Jenna tomou ambas as mãos da mamãe na dela. “Ele está vivo, mãe” disse Jenna. “Lembre-se disso. Ele ainda está conosco. Ele vai passar por tudo isso.” “É verdade,” disse Gavin. “Papai é um dos mais duros caras que eu já conheci. Ele vai lutar.” Ela assentiu com a cabeça, olhou para cada um deles. “Eu estou tão feliz por ter todos vocês.” Então, ela desviou o olhar para Tara e Elizabeth. “E vocês duas, também. Eu não sei o que faria sem vocês todos em minha vida. Vocês me dão tanta força. Eu vou precisar de todos vocês para passar por isso para obter Jimmy curado.” “Todos nós vamos estar aqui para você, mãe,” disse Gavin. “Tudo o que você precisa.” Ela varreu a palma da mão em seu rosto, em seguida, beijou e abraçou-o. “Estou indo ver seu pai agora antes de ter o quarto pronto.” Gavin exalou, arrastou os dedos pelos cabelos. Ele nem sabia que horas eram, nem a hora que tinha ido dormir na noite passada, ou a hora que Jenna tinha chamado. Parecia que havia uma pedra amarrada no pescoço, arrastando-o para baixo. “Alguém precisa convencer minha mãe a ir para casa e dormir um pouco.” “Vou levá-la,” disse Jenna. “Ela provavelmente vai querer ficar aqui esta noite com o pai, então vai precisar de um chuveiro e uma muda de roupa. Vou fazer-lhe algo para comer.” Mick assentiu. “Nós podemos revesar aqui com ela, então não estará sozinha.” “Eu não sei se eles vão permitir mais de um membro da família em um momento lá,” disse Elizabeth. “UTI normalmente só permite um ou dois. CCU pode ser diferente. Vocês podem querer verificar.” Mick estreitou seu olhar para ela. “E agora você é um especialista em hospitais? Você sabe tudo, não é?” Tara colocou a mão em seu braço. “Mick...” Ele deu de ombros. “O que ela está fazendo aqui, Gavin? Só porque você está

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transando com ela não significa que ela é da família.” Cansado, com gosto ruim do café, e preocupado com seu pai, Gavin não precisava disso agora. Mas ele entendia que Mick provavelmente sentiu a mesma tensão. “Qualquer problema que tenha com Elizabeth não cabe em um corredor de hospital. Papai não iria querer isso, e minha mãe com certeza não precisa disso. Deixe-o ir.” “Está tudo bem. Eu posso ir. Eu não quero ser a causa de tensão familiar quando todos precisam estar reunindo em torno de sua mãe.” Gavin virou e agarrou o braço dela quando ela se virou para sair. “Você está aqui porque eu lhe pedi para vir comigo. Você tem direito tanto de estar aqui como qualquer outra pessoa.” “Gavin, realmente, está tudo certo. Seu irmão não me quer aqui. Eu vou.” “Bobagem, Elizabeth. Eu quero você aqui. Você vai ficar.” Gavin voltou a escutar as palavras de sua mãe. Ela estava fora da porta do quarto de seu pai, olhar pequeno, mas seus olhos queimavam fogo quando ela olhou para Mick. “Michael, esta é a última vez que quero ouvir você dizer uma palavra pouco acolhedora para Elizabeth. Entendido?” Mick deu um breve aceno de cabeça. “Eu preciso de todos vocês aqui. Eu preciso de todo o apoio que posso conseguir, e isso inclui Elizabeth, que eu considero da família. É momentos como este que o perdão é mais importante do que qualquer coisa. Vem cá, Elizabeth.” Elizabeth caminhou lentamente para a mãe de Gavin, que envolveu seu braço em torno dela. “Você é da família há muito tempo. Lembre-se da conversa que tivemos. Você será sempre bem-vinda ao nosso redor. Gavin precisa de você agora mais do que nunca.” Ela ergueu o olhar para sua mãe. “Vou fazer o que puder para ajudar a todos vocês.” Ela beijou o topo da cabeça de Elizabeth. “Obrigado.” “Mãe, deixe-me te levar para casa assim você pode tomar um banho e pegar algumas roupas limpas,” disse Jenna. “Eu acho que você vai querer ficar com o papai.”

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Ela assentiu com a cabeça. “Vou esperar até que ele se acomode em um quarto. A enfermeira disse que poderia demorar várias horas, e não quero deixá-lo sozinho lá dentro. Você pode me levar para casa depois que ele se acomodar. O resto de vocês, vão para casa e descansem um pouco e comam algo. Quando Jenna e eu estivermos prontas para sair, vou chamar um de vocês para vir aqui e sentar-se com seu pai.” Era difícil deixar seu pai e sua mãe, mas Elizabeth o empurrou lentamente, dirigiram para sua casa para que ele pudesse pegar o seu SUV. Ela pegou uma muda de roupa e seguiu para sua casa. Ele a deixou dentro, querendo nada mais do que apenas cair e dormir doze horas. Ou talvez vinte e quatro. “Eu vou fazer alguma coisa para comer.” Ele passou os dedos pelos cabelos, nem mesmo era capaz de pensar. “Eu só vou dormir.” “Você precisa comer alguma coisa em primeiro lugar porque se sua mãe chama você não vai comer depois.” Ele se sentou à mesa, muito cansado para discutir com ela. Ela colocou ovos mexidos, bacon e torradas em um prato com pressa. Ele derramou o copo de suco de laranja e mergulhou na comida, não percebendo quão faminto estava até que tinha limpado o prato. “Eu estava morrendo de fome.” Ela pegou a última garfada dos seus ovos. “Obviamente. Gostaria de mais?” “Não, isso foi o suficiente. Obrigada por cozinhar para mim.” “De nada. Não sou uma boa cozinheira como você, mas posso fazer o básico.” Ele se inclinou e beijou-a. “Você cozinha muito bem. Agora deixe-me ajudá-la com os pratos.” Ela riu. “Eu posso lidar com isso. Tenho certeza que você que tomar um banho, talvez mudar de roupa.” Ele puxou-a contra ele. “O que eu realmente preciso é de dormir. Pelo menos algumas horas.”

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Ela pegou sua mão e levou-o para seu quarto no andar de cima. Ele sentiu que estava no piloto automático, como se nada disso realmente tivesse acontecido. Ele se sentou na beirada de sua cama e tirou os sapatos, olhou para seus pés. Elizabeth sentou ao lado dele, em silêncio, mas ali. “Ele não é velho o suficiente para isso, Lizzie.” Ela esfregou as costas. “Eu sei.” “Ele é tão forte, sempre foi, jogando bola com a gente ou remexendo em algo ou trabalhando no bar. Pensei que ele viveria para sempre.” “Ele ainda está aqui, Gavin. Ele vai ficar bem.” Ele se levantou e mexeu-se para a janela. Havia agora a luz do dia. Inferno, ele não sabia que horas eram. Ele mal mesmo registrou que dia era. Domingo? Ele tinha um jogo hoje. “Eu preciso chamar o treinador, que ele saiba o que está acontecendo. Eu tenho um jogo esta tarde.” “Já cuidei disso.” Ele se virou para ela. “Eu liguei para ele quando estava com seu pai. Eles o têm coberto. Treinador disse para não se preocupar com qualquer coisa.” Ele balançou a cabeça. “Obrigado.” “Está tudo bem desmoronar, Gavin.” Ele piscou, olhou para ela. “O quê?” “Você não tem que ser o homem grande e forte. Não na minha frente. Eu conheço você a muito tempo para isso.” “Eu não sei o que você está falando.” Ela veio por trás dele. “Você está devastado sobre isso. Seu pai poderia ter morrido.” A dor era constante, mas ele estava feliz que ela estava lá para ajudá-lo passar por isso. Ele passou o braço em torno dela. “Não há nada mais assustador do que a possibilidade de perder alguém que você

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ama.” Onde ela estava indo com isso? Ele franziu a testa, olhou para ela. Lágrimas brilhavam em seus olhos. Ela não tinha família nenhuma, que contava de qualquer maneira. Exceto a sua. Ele puxou-a para encará-lo. “Está bom amá-los como se fossem seus, Lizzie.” Seu lábio inferior tremeu. Sua Elizabeth era dura, nunca mostrava fraqueza para ninguém. Ela tinha que ser de rocha em tudo. Quem era dela? “Bebê, eu estou bem,” disse ele. “Você tem certeza?” “Sim.” Ele puxou contra ele, e ela deixou escapar um soluço, e ele percebeu que era ela a pessoa que precisava quebrar. “Está tudo bem. Deixe-o ir.” Ela estremeceu, ficou sem fôlego, agarrando as costas de sua camisa quando ela colocou os braços ao redor dele e lançou em um grito cheio. Ah, maldita. Era angustiante ouvir seu choro, colocando para fora sua angústia sobre o seu pai. Lágrimas picaras seus olhos quando ele agarrou-a enquanto ela chorava. Ele acariciou seus cabelos, beijou a cabeça dela, segurou-a firme, e a deixou chorar. E com cada lágrima que ela derramou, percebeu que a casca que tinha em torno de si todos esses anos não passava de uma fachada para se proteger. Esta era a Elizabeth real. Ela tinha um coração. Ela tinha sentimentos. Ela se importava. Ela se preocupava com sua família, com ele. Ela se preocupava com seu pai, sua mãe. Ela ainda se preocupava com Mick, e tinha cometido um erro, um erro que pagou caro. E não tinha ninguém para se apoiar quando ela caia. Ela fungou, puxou, e inclinou a cabeça para olhar para ele. Apesar da lágrimas

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rolando, colocou um sorriso de volta, porque estava sorrindo novamente. “Acho que eu deveria estar tomando conta de você.” Ele varreu seu polegar sobre seu rosto, limpando o resto de uma lágrima. “Você faz.” “Sinto muito, Gavin. Eu não quis desmoronar assim.” Ela tentou recuar, mas ele não quis deixá-la, segurou-a lá em seus braços. “Você tem direito de se preocupar com o meu pai.” “Claro que eu me preocupo com seu pai.” Ela estava tentando não dar tanta importância a isso, quanto tinha para ela. Ele não ia deixá-la ir assim tão fácil. “Às vezes o mundo desaba. Às vezes, o seu mundo desmorona. E está tudo bem você deixar as pessoas ver você desmoronar.” Ela ergueu o queixo, suas barreiras de volta no lugar. “Você não desmoronou.” “Não? Você tem cuidado de mim por horas, até agora. Eu não teria sido capaz de encontrar meu caminho para o hospital, muito menos o quarto do meu pai, sem que você me guiasse. Eu estava em uma névoa, Lizzie. Eu não poderia ter feito isso sem você me ajudando. “ Ela piscou. Seus olhos estavam grandes como o mar verde, hipnotizando-o. Seus lábios se separaram, e de repente queria oferecer-lhe conforto e talvez tomar algum para si mesmo. Ele escovou os lábios contra os dela. Sem dúvida ela o beijou de volta, as mãos suaves em suas costas, as unhas escavando quando o beijo calmo tornou-se mais exigente. Paixão queimava, necessidade. Fome brilhava entre eles, e Gavin empurrou para a cama. Elizabeth tirou a blusa, tirou as sandálias, e caiu de volta na cama, já abaixava sua calça capri para baixo de seus quadris enquanto ele puxava sua camisa sobre a cabeça e estendia a mão para o botão e zíper da calça jeans. Ela estava de sutiã e calcinha na hora que ele estava nu. Ele subiu na cama e agarroua, necessitando a sensação de sua pele contra a dele. Tinha sido apenas horas desde que eles tinham feito amor, mas sua necessidade de Elizabeth era como uma fome que não tinha sequer chegado perto de ser satisfeito. Só ela poderia dar a ele o que precisava. Precisava se

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perder dentro dela, enterrar o que tinha acontecido pelo menos um pouco, para não sentir nada, além do prazer, nada, seu coração bateria contra o dele, seu pau incharia dentro dela, com o seu calor ao seu redor. Ela estendeu os braços, e ele veio até ela, já duro. Deslizou dentro dela e colocou sua boca na boca dela, afastando tudo, apenas seu toque, seu gosto, sua pele contra a dele. Seus gemidos e do jeito que ela levantou contra ele era tudo o que precisava no momento. Enrolou as pernas em torno dele, e ele empurrou contra ela, levantando as mãos para olhar para ela como o seu olhar encontrou o seu. Seus lábios se separaram, as pálpebras parcialmente fecharam quando se mexeu contra ela, certificando-se de balançar seu corpo contra o seu clitóris. Ele queria levá-la lá, fazê-la gozar para que quebrasse em torno dele. Ela tinha as unhas para baixo dos braços, a sensação vertiginosa de suas bolas. Ele mexeu e foi mais profundo dentro dela, alcançando uma de suas pernas para que pudesse empurrar o joelho contra o peito, a necessidade de ir mais profundo dentro dela. “Beije-me,” ela sussurrou. Ele caiu em cima dela, deslizou uma mão por baixo e apertou os lábios nos dela. Suas bolas apertaram quando sentiu o tremor correndo de seu clímax se aproximando. Entrelaçanco a língua com a dele, e tudo o que podia pensar era estar vivo. A única coisa que importava neste momento é estar aqui com Elizabeth, sendo um com ela, perdendo-se dentro dela, dentro dela, enquanto ela gemia contra os lábios. Sua vagina convulsionava em torno dele, e então estava gozando e ele também. Reforçou seu domínio sobre ela e deixou-se ir, gemendo quando ele veio com golpes duros, enterrando o rosto em seu pescoço e sabendo que não havia ninguém que pudesse fazer isso com ele, apenas Elizabeth. Depois, ele beijou seu pescoço e sua orelha, e acariciou seus dedos em seu cabelo antes de levantar-se para olhar para ela. “Obrigado.” Ela alisou os dedos sobre a testa. “De nada.” Em vez de saltar para fora da cama para tomar um banho e trocar de roupa, ele a puxou contra ele, acariciou seus cabelos e beijou a nuca.

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“Você precisa ir? Você tem trabalho a fazer,” questionou. “Nada que não possa esperar.” Ela se virou para ele, puxou as cobertas por cima de ambos, e deitou a cabeça sobre o peito. “Durma, Gavin.” Ele estava fora assim que fechou os olhos.

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Capítulo Vinte ELIZABETH TINHA FICADO COLADA ao lado de Gavin pelas últimas duas semanas. Ela disse que não havia nada tão urgente com seu trabalho que não poderia ser reprogramado ou manipulado por telefone e laptop. O Rivers entenderam seu dilema com o pai e tinham chamado alguém da da Liga Menor do Rivers para tomar seu lugar na primeira base. Não havia nenhuma maneira que Gavin saisse do lado de seu pai agora. A cirurgia correu bem, graças a Deus. Vendo seu pai depois de ter feito a cirurgia com oxigênio, intravenoso no braço e máquinas com seus bipes, seu pai duro como uma rocha, o fazendo reduzir para algo que Gavin não queria admitir. Seu pai era humano. Vulnerável. Ele poderia morrer. A mortalidade não era algo que Gavin gostaria de pensar, especialmente quando seus pais estavam em questão. Não era hora ainda. Não seria hora em nenhum tempo. Um longo tempo. Passou cada segundo que podia no hospital, ajudando sua mãe até que ela lhe disse que estava se tornando chato, que estava bem, porque ele sabia como estressada estava. Entre ele, Mick, Tara, e Jenna, tinham a certeza que nunca estava sozinha. Um deles sempre estava com ela. Seu pai dormia muito após a cirurgia, ou pelo menos tentava. Quando não estava dormindo, ou estava sendo picado e cutucado pela equipe de enfermagem ou sendo transportado para algum lugar para algum teste. Como diabos os pacientes supostamente iriam se recuperar no hospital quando a equipe nunca os deixava dormir? Eles arrastavam bunda do seu pai para fora da cama no dia após a cirurgia, algo que surpreendeu o inferno fora de Gavin. Ele e Mick ainda questionavam a equipe de enfermagem sobre isso, e Mick foi a caça do cirurgião cardíaco, certos de que os enfermeiros estavam fora de suas mentes malditas. Mas a equipe garantiu que se tivessem o pai dele para

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fora da cama e andando por aí, mais rápido ele se recuperaria. Quatro dias após a cirurgia, seu pai foi estava andando para cima e para baixo pelos corredores, sem estar ligado a tubos ou IVs, e comendo alimentos sólidos de novo, algo que seu pai estava condenadamente feliz. Ele estava ansioso para ir para casa. O médico disse que talvez no dia seguinte se continuasse a ser uma dor na bunda e um milagre médico, como ele tinha sido. Seu pai disse que ia correr ao posto de enfermagem, se isso o levasse para casa. Isso fez Gavin sorrir. Seu pai ranzinza e impaciente? Sim, isso soou normal para ele. Fiel à sua palavra, seu pai tinha andado todo o piso. Eles tinham-lhe dado alta no dia seguinte. Talvez sua mãe poderia dormir em casa. Eles estavam em casa por três dias, todos eles entrando e saindo o dia inteiro. Jenna, Tara, e Elizabeth tinha feito compra no mercado no dia em que o tinha trazido seu pai para casa, para que a mãe não tivesse que se preocupar em ter comida em casa. Desde que meu pai não seria capaz de subir as escadas por um tempo, eles colocaram um quarto no andar de baixo como sendo o quarto principal, por enquanto, pai tinha odiado, mas teria que lidar com isso. Pelo menos estava em casa, e estava feliz com isso. Não que a mãe ia deixá-lo escorar os pés para cima em sua poltrona favorita e vegetar. Ela tinha-o duas vezes por dia em passeios ao redor da casa e no quintal, o melhor que podia fazer na primeira semana. Ela era como um sargento. Tinha seu cronograma traçado e sabia com o que alimentá-lo, conhecia seu programa de exercícios até a hora e minuto do dia, sabia que pílulas ele deveria tomar e quando tinha consulta médica. E ela, pelo menos, permitiu que seus filhos a ajudassem. Jenna tinha voltado para trás do bar, uma vez que tinha alistado tias, tios e primos para assumir, enquanto estavam de vigília no hospital. O bar não parou, porém, Jenna estava louco para voltar ao trabalho. Gavin, nem tanto. Gavin sentou-se na sala de estar com o pai, Mick, e Elizabeth. Tara tinha levado

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minha mãe ao supermercado para comprar algumas coisas. Eles estavam assistindo a um jogo de baseball. Um jogo do Rivers para ser exato. Era uma partida contra San Francisco. “O primeiro homem da base que veio da Liga Menor é muito bom.” Gavin percebeu o comentário de seu pai, tentando não prestar atenção ao jogador de vinte e um anos rebatendo e correndo para a primeira base. “Ele é digno.” Elizabeth apertou o seu ombro. Ela se sentou na beirada da cadeira com ele. “Pode ser hora de você voltar a trabalhar antes que o substituam por alguém mais jovem.” Gavin riu. “Estou longe de me retirar tenho somente vinte e nove anos, pai. Eu tenho um contrato sólido. O garoto está somente temporiariamente. Eles vão mandá-lo de volta para a Liga Menor, logo que eu voltar.” O pai pegou o copo de água. “Estou bem aqui, garoto. Você precisa voltar ao trabalho.” “Vou voltar ao trabalho em breve. Sem pressa, pai. E não se preocupe com o meu trabalho. Está seguro. Tenho uma grande agente, aqui.” Ele acariciou a mão de Lizzie e olhou para ela. Ela lhe deu um meio sorriso. “O quê? Você acha que eu deveria voltar a trabalhar, também?” “Acho que seu pai está indo bem. E Mick está na baixa temporada. Ele pode estar aqui para cuidar de seu pai.” “Sim, Elizabeth não quer perder outro ticket refeição.” Elizabeth ficou tensa, mas não disse nada. O olhar que Gavin atirou para Mick. “Você pode ficar de fora dessa conversa.” Mick deu de ombros. “Estou na sala. Difícil ficar de fora.” “Mick. Deixa de se meter em assuntos que não são seus,” disse seu pai, em seguida, voltou sua atenção para Gavin. “Mas Elizabeth tem razão. Eu estou certo. Você precisa estar jogando bola.”

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“Eu vou voltar a isso, pai.” “Quando?” “Logo.” O Rivers foram até o bastão. O garoto — Chris Stallings — rebateu uma bola para fora do campo externo e ganhou uma base. Gavin não tentou estremecer. “Ele pode bater também. Está batendo na bola desde que chegou.” “Desde que os lançadores não tem visto o que ele faz. Depois que eles descobrirem, eles vão atacar. Ele está apenas com sorte agora.” Mick bufou. Felizmente, Tara e sua mãe voltou. Elizabeth foi de ajudá-las com os mantimentos, e Gavin afundou mais na cadeira quando Stallings fez um algumas corridas e mergulhou e, em seguida, bateu um home run na oitava rodada fazendo o Rivers ter duas corridas sobre San Francisco. Merda. Não era que Gavin queria que o garoto fracasasse. Sua equipe precisava vencer. Mas será que Stallings seria tão bom assim? Gavin queria que a sua equipe vencesse, mas graças a outros jogadores. “Vamos lá. Tempo para a sua caminhada, sua mãe disse ao seu pai após o jogo. “Mas é um jogo duplo.” “Você estará de volta antes do segundo jogo.” Ela olhou para Gavin e Mick. “As meninas estão começando o jantar. Vocês dois podem acender a churrasqueira.” “Sim, senhora.” Ele e Mick levaram para fora o frango. Gavin pegou uma cerveja, um refrigerante para Mick. “Então você concorda com o papai? Devo voltar?” Mick colocou o frango, em seguida, fechou a tampa grill. “Eu acho que você deveria fazer o que inferno você quer fazer.” “Se fosse época de futebol, o que você faria?”

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Mick ergueu o olhar para Gavin. “Não é época de futebol.” “Isso não é uma resposta.” “É sua carreira, cara. Temos tudo coberto aqui, mas eu entendo de onde você está vindo. Eu provavelmente não iria querer sair agora, também. Isso foi alguma merda assustadora que veio com o papai.” Gavin assentiu. “Eu tenho medo, se eu o deixar, algo vai acontecer e não vou estar aqui.” “Não posso ficar para sempre, no entanto. Nos esportes o seu nome e sua presença é tudo. “ “Eu vou saber quando for a hora certa.” “Sim, você vai.”

***** DEPOIS DO JANTAR, ELIZABETH AJUDOU com os pratos, então foi à procura de Gavin. Ela encontrou-o limpando a grelha. “Frango estava bom.” Ele sorriu para ela. “Sim, estava.” “Sua mãe é impressionante na forma como assumiu o controle sobre tudo. Como lida com tudo isso...” “Ela mantém-se bem. Ela o tem em casa, e ele vai ficar bem.” Ela se sentou em uma das cadeiras do pátio. “Sim, ele vai ficar bem. O que significa que você precisa voltar ao trabalho.” Ele parou, olhou para a churrasqueira. “Ainda não.” “Gavin, você precisa trabalhar.” “Eu ainda não estou pronto, Lizzie. Alguns dias mais, só para ter certeza que ele está bem.”

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“Você não está fazendo nada aqui, Gavin, além de dirigir-se louco. Seu pai está melhorando. Mick está aqui para ajudar sua mãe. Jenna tem o bar sob controle. Tara está perto, também. Seu pai tem muita ajuda.” Seu olhar saltou para o dela. “Eu disse que ainda não estou pronto.” “Do que você tem tanto medo?” “A questão é, Elizabeth, o que você tem tanto medo? De Gavin ser substituído, e você vai perder mais dinheiro?” Ela virou o seu olhar sobre Mick, que empurrou a porta aberta tela e saiu em volta. Ela sabia que essa conversa deveria ter esperado até que eles estivessem de volta na casa de Gavin. Mas ele estava tão tenso ultimamente, e vendo o jogo de hoje tinha quase o destruído. Ele precisava voltar ao trabalho. Não por ela. Deus, não por ela. Para si mesmo. “Mick, por favor. De-me um minuto com Gavin.” “Por quê? Então você pode pressioná-lo sobre como é importante que ele jogue para o Rivers? Deus, Elizabeth, você nunca muda? É o trabalho sempre vem em primerio para você?” Ela se levantou, limpou as mãos para baixo dos lados de sua calça capri. “Não é assim. Eu estava apenas —” “Eu sei o que você estava. Você estava apenas indo convencer a Gavin que tempo é dinheiro. O jogo é dinheiro. Imagem é tudo, e se ele não sair em campo, está perdendo pontos de imagem. Posição possível de renegociação do contrato. Eu sei como você pensa.” Ela balançou a cabeça. “Não, você não. Se você me deixasse—” “Não pode apenas por um segundo pensar sobre alguém mais, além de si mesmo e sua carreira o que é importante para você? E quanto a Gavin, minha mãe, meu pai? E sobre o que é importante para eles? Você uma vez parou para pensar que talvez a minha mãe precisse de Gavin aqui como apoio emocional?” “Eu fiz. Eu pensei—”

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“Não, você não pensa a respeito disso. Tudo o que pensou era ter Gavin de volta no campo de bola, por isso milhões de pessoas poderão vê-lo jogar. Deus me livre ele não está lá fora, de frente e no centro, na televisão, na mídia. Eu conhecço o seu jogo, Liz. Eu conheço o seu jogo. E dessa vez não vou deixar você usar Gavin para jogá-lo.” Seu olhar saltou para Gavin, que não tinha dito uma palavra. Ele não sabia? Será que ele não entendia o que ela estava tentando fazer? Ele não o fez. Ele acreditava em cada palavra que Mick disse. Ele pensava que era sobre dinheiro, o relação pública, sua imagem na mídia. Não sobre o que era melhor para Gavin, a pessoa, o que era melhor para ele. Lágrimas picaram seus olhos, e ela que se dane se ia chorar na frente deles. “Sinto muito.” Ela passou por Mick e abriu a porta de tela, passado por Tara e a mãe de Gavin. “Elizabeth. O que há de errado?” “Sinto muito. Eu tenho que ir.” Lágrimas a cegaram quando agarrou sua bolsa e fugiu para a porta da frente. Ela puxou-a aberto e correu para seu carro, indo para fora da calçada e atingindo a rua. Ela esperava um inferno que Gavin viesse atrás dela. Ele não faria isso. Ela já sabia que ele não faria. Gavin tinha acreditado em Mick. As palavras de Mick tinham afundado dentro, fazia sentido para ele. Caso contrário, ele teria falado, teria dito alguma coisa, teria parado Mick de dizer aquelas coisas horríveis. Mas ele não tinha. No fundo, Gavin acreditava que Elizabeth era tão ruim quanto Mick achava que ela era. Ela deveria ter visto isso, devia ter sabido. Pelo menos agora ela fazia. Era o fim.

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***** GAVIN ERA UM IDIOTA. Ele estava lá e ouviu Mick fazer essas acusações contra Elizabeth e não disse uma palavra maldita. Então foda típica, não era? Mick, o irmão mais velho, que sempre sabia o que era melhor, certo? Apenas talvez desta vez ele estava certo. Gavin não estava pronto para voltar ao jogo. Mamãe precisava dele. Assim como o pai. E Elizabeth estava provavelmente preocupada com Gavin faltando em tantos jogos. Ela tinha seus interesses profissionais em mente, não seus interesses pessoais. Será que não? Mick tinha apenas ficou lá e olhado para ele depois que Elizabeth correu para dentro, então disse: “Você sabe que estou certo sobre isso. Abra os olhos e veja quem ela realmente é, antes que ela te machuque.” Então, ele tinha ido para dentro, deixando Gavin sozinho lá fora, com seus pensamentos. Todos os seus pensamentos. Só que ele não tinha certeza quais pensamentos eram os corretos. “Gavin, o que aconteceu?” Sua mãe saiu, um pano de prato na mão. Gavin inclinou a cabeça sobre a grade limpa. “Nada.” “Elizabeth correu para fora daqui, e tenho certeza que ela estava chorando. Isso não parece ser nada.” Ele encolheu os ombros. “Eu vou lidar com isso.” “Michael disse alguma coisa para ela?” “Provavelmente nada que não fosse a verdade.” Ela se sentou na cadeira. “Explique sobre isso.”

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“Ela queria que eu voltasse para o jogo.” “E?” “Mick a acusou de ter interesses egoístas. Que está apenas preocupada que vou ser substituído. “ “E você disse o que sobre isso?” Ele ergueu o olhar para sua mãe. “Eu não disse nada.” “Então, basicamente, você permitiu que seu irmão insultasse a mulher que você ama, e você não disse uma palavra.” Ele franziu a testa. “Eu não a amo.” “É mesmo?” “Sim.” “Você tem certeza disso? Porque pelo que vi de vocês dois juntos, parece-me que você a ama.” “Não me diga como eu me sinto, mãe. Nós tivemos um pouco de diversão em conjunto. Isso é tudo o que é.” Sua mãe inclinou a cabeça e deu-lhe sua marca registrada de olhar besteira. “Você é tão bom em negar o que sente.” Ele não respondeu. “Mas ela é também sua agente. É o seu trabalho olhar para sua carreira.” “Verdade.” “E fazê-lo significa que ela deve ser repreendida pelo seu irmão só porque ele carrega um rancor?” “Esse é o seu problema, deve superar isso.” “E você o deixa seguir com isso, com uma mulher que você tem estado e deve pelo menos o cuidado suficiente sobre a defender. Eduquei você melhor do que isso, Gavin.” Ele inalou, fechando a churrasqueira, e passou os dedos pelos cabelos. “Eu não sei. Isso tudo é tão complicado. Não era suposto ser complicado.” Ele se sentou na cadeira ao lado dela. Ela sorriu para ele e pegou a mão dele. “As

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relações são sempre complicadas, Gavin.” “Não é o que me propus a ter com Lizzie. Só deveria ser algo divertido.” “Você se divertiu com ela?” “Sim.” “Então o que aconteceu?” “Nenhum indício. Eu acho que em algum lugar ao longo do caminho algo aconteceu.” “Algo como... amar?” Ele nunca quis que entrar em cena. Não com Elizabeth. Mas talvez tivesse, e ele simplesmente não tinha percebido. Ele com certeza não queria falar sobre isso com sua mãe. “Eu não sei, mãe. Honestamente, eu não sei. Eu sinto algo por ela. Eu não sei o que é.” “Talvez seja a hora de parar de fugir dela e descobrir isso.” “Eu não sei se eu quero. Elizabeth não é fácil.” Ela riu. “Nem você, meu menino doce.”

***** O SEGUNDO JOGO já estava bem adiantado quando Gavin se juntou ao seu pai na sala de estar. Sentaram-se em silêncio e observaram por um tempo. Mick e Tara tinham ido para casa, e Jenna estava no bar. O Rivers estava atrás por uma corrida na sétima rodada. Os batedores estavam em várias bases aguardando. “Seu substituto acertou dois dos três até agora neste jogo. Roubou uma base no terceiro, e dirigiu uma corrida para a quinta base.” “Isso é bom. Vamos esperar que possamos vencer.” Mais silêncio, enquanto um jogador acertava a batida para a terceira base para a

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primeira tacada, e o segundo bateu para fora do campo. Stallings era o seguinte. Gavin inclinou-se para estudar o garoto. Postura de rebatedor decente, não tinha medo de bola curva do arremessador ou sua bola fatal. Não foi enganado facilmente quando pegou duas bolas e um strike. Quando um arremesso veio sobre a base ele lançou sobre a cerca do jardim esquerdo, para uma corrida. Merda. O garoto era bom. “Pena que não havia ninguém na base,” disse o pai. “Sim. Muito ruim.” Gavin recostou-se. “Vi Elizabeth sair chorando daqui antes. Vocês brigaram?” “Não. Mick fez.” “Sobre?” “Não se preocupe, pai. Você só precisa descansar.” Seu pai inclinou para frente. “Pare de me tratar como um inválido. Eu nunca tive pressão alta, então não é como vou explodir aqui.” Gavin olhou para sua mãe, que estava sentada em sua cadeira de costura com algo na mão. Ela não parecia preocupada ou dando-lhe um olhar de advertência. Na verdade, ela não olhava para ninguém. “Bem?” “Elizabeth sugeriu que eu voltasse para o jogo. Mick a acusou de tentar manipularme para seu próprio ganho pessoal.” Seu pai bufou. “Seu irmão não está pensando claramente onde Elizabeth está em causa, e é hora maldita que ele acabe com isso. Eu não te disse a mesma coisa? Esse garoto está jogando muito bem na primeira base. Aposto que ele ganha bem menos que você, também.” Gavin afundou na cadeira e não disse nada. O Rivers estavam fora quando o próximo batedor falhou em um bom lançamento. “Então o que você disse enquanto Mick estava lendo a sentença de Elizabeth?”

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“Nada.” “Você está namorando com ela, e você não a defendeu?” Gavin sentiu que tinha oito anos novamente. Levar uma bronca do seu pai nunca tinha se sentido bem antes, e não fazia agora. “Não.” “Porque acha que ela está manipulando você, que ela só se preocupa com sua carreira e não com você?” “Eu não sei o que pensar.” “E eu que pensava que levantei meninos inteligentes. Agora estou pensando que você é mais burro do que sujeira.” Nesse momento, era ssim que Gavin se sentia.

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Capítulo Vinte e Um SE ELIZABETH TIVESSE ESTADO em seu juízo perfeito, poderia ter ido de igual para igual com Mick. Ela nunca deixou os atletas baterem na bunda dela. Se queria confronto, ela respondia. Então, por que deixou Mick fazer isso com ela? Deveria ter se levantado quando ele começou a dizer e falar o quanto ele estava errado em seu pensamento. E então dizer para manter suas opiniões sobre ela em seu traseiro de uma vez por todas, porque estava cansada de ouvi-lo. Maldito. Foi por causa de Gavin. Certo, e também porque ela não queria causar a III Guerra Mundial na casa de seus pais. Não com seu pai em recuperação. Ela nunca faria nada para chateá-lo. Ela entrou no estacionamento do bar dos Riley, não sabendo que inferno ela estava fazendo aqui. Já não tinha tido Rileys suficientes por um tempo? Será que ela precisava ter sua bunda chutada por mais outro? Talvez ela era masoquista. Afinal, Jenna não tinha lhe dado sua sentença ainda. Poderia muito bem deixá-la ter sua vez. Era no meio da semana, assim que era uma noite tranquila. Ela encontrou Jenna no bar atendendo a alguns clientes que pareciam ser regulares. Jenna, vestia um top preto e calça jeans, estava falando com seus clientes, por isso Elizabeth sentou-se no final do bar. Jenna fez seu caminho até ela. “Alguém chutou sua bunda?” “Seus irmãos chutaram.” Ela bufou. “Diga-me algo que eu não sei. O que você gostaria?” “Um copo de vinho decente. Você escolhe.” “É isso aí.”

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Jenna derramou um copo de tinto e colocou para baixo na frente de Elizabeth. “Certo, eu posso dar-lhe uma longa lista de porques acho que meus irmãos são idiotas, mas isso não é a minha briga. Você me diz porque você pensa assim.” Ela tomou um gole do vinho. “Isso é excelente.” “Claro que é. É o que eu faço. Agora desembucha.” “Tem certeza de que não quer tomar o seu lado?” Jenna encostou-se no bar e armou um sorriso. “Raramente.” “Gavin tem estado inquieto desde a cirurgia do seu pai. Assistindo o jogo de hoje, pude ver a esse garoto que colocaram na primeira base, o incomodava. O garoto é talentoso, e sei que Gavin se sente ameaçado. Desde que seu pai está se recuperando muito bem, disse a ele, que talvez devesse voltar ao trabalho. E Mick pulou em cima de mim dizendo que eu tinha segundas intenções.” Jenna revirou os olhos. “Ele ainda não terminou com isso ainda?” “Aparentemente, não. A pior parte foi que Gavin estava junto e não disse uma palavra enquanto Mick estava lendo sua sentença de revolta sobre como eu só estava interessada em encher meus próprios bolsos à custa de Gavin.” Jenna parecia lívida. “Que merda. Você está certo. Ambos são idiotas.” Elizabeth riu, levantou o copo, e inclinou para Jenna antes de tomar outro gole. “E aqui eu pensando que eu poderia estar cometendo um erro ao vir para cá e falar com você, pois você é a irmã deles.” “Ei, vou defender meus irmãos até a morte quando estão certos. O problema é que eles raramente estão. Eles são homens, portanto, têm a desvantagem da testosterona. O que estraga todo o tempo.” “Espero que isso não seja uma marca contra todos do meu sexo.” Elizabeth girou em sua banqueta e sorriu para Ty Anderson. “Ei, Ty. O que te traz aqui? “ “Parando para um drinque e te vi de imediato. Posso sentar-me ou isso é uma festa para criticar os homens?”

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Elizabeth olhou para Jenna, que encolheu os ombros. “É uma festa para criticar os homens, Liz. São apenas meus irmãos, e estou sempre feliz em jogar junto.” Elizabeth riu. “Ty, esta é Jenna Riley, irmã de Gavin. Jenna, este é Tyler Anderson. Ele joga hockey no gelo.” “Ah. Prazer em conhecer você, Jenna. “ Jenna estudou Ty, então suspirou. “Outro atleta de esportes. Meu coração vai tamborilar.” Ele sorriu. “Uma fã, hein?” “Sim, já sabe disso.” Elizabeth riu e virou-se para Ty. “Acho que seu bar fica cheio de jogadores por causa de Mick e Gavin.” “Uh-huh. Então, estou condenado antes mesmo de começar, não é?” “Tenho medo que sim, cowboy. O que vai ser?” “Vou tomar uma cerveja. Engarrafada. Não de barril.” “Cuidado aí, Ty”, Jenna disse quando ela bateu a tampa fora e deslizou a garrafa a ele. “Não quero colocar muito peso, ou você vai ter problemas para segurar o seu stick.17“ Ele pegou a garrafa e segurou-a nos lábios. “Nunca tive qualquer queixa sobre minhas habilidades com meu stick até o momento.” Jenna arqueou uma sobrancelha. “E você está aqui sozinho? Com esse charme? Não acredito.” Enquanto Jenna saiu para atender a um de seus clientes, Ty girou para Elizabeth. “Quem urinou nela?” “Ela é sempre dura com os sujeitos aqui. Ter dois irmãos famosos e se defende de todos os jogadores, além de vir de uma família que vive para os esportes. Eu não penso sujeitos como você é seu tipo.” Ty tomou um longo gole, seu olhar treinado pousou em Jenna enquanto ela

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Bastão do hockey.

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trabalhava no bar. “Me parece muito bem, desde que não é o meu tipo.” “Isto é certo?” Elizabeth estudou o cabelo escuro curto de Jenna, corpo esbelto, tatuagens, e orelha com vários brincos. Ela pensou que Jenna fosse sensual e adorável. “Como pe seu tipo?” “Gosto delas com grande seios.” Elizabeth rolou seus olhos. Desde que Ty nenhuma vez tirou seus olhos fora de Jenna, imaginava que Ty estava cheio de merda e não preciava que tivesse sido disprezado. “Penso que irei tentar minha sorte com os dardos. Até mais, Elizabeth.” “Mais tarde, Ty.” Elizabeth esvaziou seu copo, e Jenna estava lá para encher novamente. “Outro atleta egocêntrico. Justo o que este bar necessita.” “Huh? Você quer dizer sobre Ty?” “Sim.” “Ele é realmente um cara muito legal, uma vez que dá a ele uma chance.” “É um dos teus?” “Sim.” “Não é meu tipo.” Agradecida por estar discutindo algo diferente dela e seu relacionamento infeliz com Gavin, Elizabeth perguntou: “Oh, realmente. E qual é o seu tipo, Jenna?” Ela colocou as palmas das mãos contra o bar. “Eu gosto deles com cérebro. Poético. Inteligente. Lírico. Musical. E interessado em outra coisa senão esportes. Crescendo com o esporte e estar cercada por eles nesse bar, prefiro estar com um homem cujo foco não seja isso.” “Eu posso entender isso. Então você vai para os tipos de escritório ou os tipos de professores. Ou talvez um advogado.” “Eu não me importo com o que ele faz para ganhar a vida enquanto não tenhamos que falar sobre esportes quando estamos juntos.” Mas o olhar de Jenna desviou de Ty enquanto ia limpando a superfície do bar.

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Elizabeth se virou e viu Ty, agora envolvido num jogo de bilhar com alguns rapazes. Seus jeans grudados através de sua bunda poderosa quando se inclinou sobre a mesa para fazer um lançamento. Sua apertada camiseta exibia seus bíceps protuberante e Jenna teria que estar morta para não notar. Quando Elizabeth virou-se para o bar, era claro que Jenna estava observando. “Ty não é seu tipo, hein?” Jenna encolheu os ombros. “Ele tem uma bunda grande e olha como um menino mau o que deixa minha calcinha molhada. Tem sido um período de seca. Eu sou humana. Mas ainda não saio com atletas. É uma pena, porque eu definitivamente poderia ter alguém como ele para dar uma volta.” “Tenho certeza que ele ia aceitar sua oferta também. Ele estava dando-lhe uma olhada quando você não estava olhando.” Jenna deu-lhe um outro olhar rápido, e então suspirou. “Por que este lugar atrai tantos caras como ele? Talvez devêssemos fazer algum tipo de promoção para atrair os homens que querem namorar, em vez dos que eu não fazer.” “Essa é uma boa ideia. Você deve pensar em algo.” “Sim,” disse Jenna, curvando os lábios. “No meu tempo livre.” “Eu poderia ajudá-la. Sou do tipo bom com material promocional.” Jenna se inclinou por cima do bar. “Isso é verdade. É a sua área. Mas provavelmente você está ocupada.” “Não muito ocupada. Adoraria ajudar.” “Você está apenas tentando evitar seu relacionamento com Gavin.” “Você está certa. Estou.” Ela ergueu o copo e tomou um gole. “Então, como você vai resolver esse problema em particular?” “Eu não tenho ideia do que fazer. Não acho que ele confia em mim. E honestamente não sei como ele se sente sobre mim. Ser a agente dele e estar no amor com ele estraga tudo, tanto profissionalmente como pessoal.” “Como assim?”

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“Como seu agente, eu deveria estar chutando a bunda dele de volta ao jogo. Ele esteve fora muito tempo. Como a mulher que o ama, entendo como se sente. Sou compreensiva com sua preocupação com seu pai e sua necessidade de estar aqui.” “Meu pai está se recuperando muito bem, ficando mais forte a cada dia. Essa coisa toda assustou todos nós, por isso estamos naturalmente pairando por ele.” “Isso é de se esperar, eu acho. Ele me assustou também. Eu amo seus pais.” Jenna sorriu e pegou a mão dela. “Eu sei que você faz. Você tem sido da família por um longo tempo.” “Mas ele está se recuperando bem, e todos vocês tomam cuidado tão bem dele. E Gavin está inquieto. Eu posso ver isso, posso sentir a tensão nele. Ele assiste o jogo e sabe que precisa voltar, mas algo está o segurando de volta. Um senso de responsabilidade juntamente com o medo de que se ele se for, algo ruim vai acontecer.” “Então, vá colocar o seu chapéu de agente e chute a bunda dele de volta ao trabalho. Você só vai ter que perceber que às vezes você não pode ser ao mesmo tempo amiga e agente. Às vezes você apenas tem que ser sua agente e fazê-lo ver que é hora de fazer o seu trabalho.” Ela suspirou. “Ou eu poderia descobrir que eu não posso estar nos dois lugares, que vou ter que escolher um. Ou ele vai escolher um por mim.” Jenna deu-lhe um olhar direto. “Sim, isso poderia acontecer. Se ele te ama, não importa.” “E se ele não me amar, talvez importa muito.” “Você tem medo de descobrir?” “Eu acho que é a pergunta de um milhão de dólares.”

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Capítulo Vinte e Dois GAVIN E MICK ESTAVAM limpando as calhas, quando Gavin viu o carro de Elizabeth para puxar para cima na calçada. Uma pontada de culpa e algo mais puxou em seu intestino. Seu pai estava sentado no pátio, vendo-os. Era um dia perfeito. O sol estava fora, uma agradável brisa soprando. Mãe e Tara foram às compras. “Você sabe por que ela está aqui.” “Quieto, Mick.” Seu pai levantou quando Elizabeth entrou pela porta dos fundos. “Porta da frente estava aberta.” “Oi, Lizzie.” Ela deu a seu pai um abraço e se sentou com ele, nem mesmo comprimentando Gavin e Mick. “Ela está jogando com você. Igual a que me manipulou. E Tara e Nathan.” Gavin olhou para Mick. “Isto não é sobre você. Nem tudo é sobre você.” Mick encolheu os ombros e dirigiu a mangueira para a sarjeta, enquanto Gavin pegava uma pilha de folhas mortas de outra area. Mick desceu da escada para movê-lo, e Gavin avançou o seu caminho através do telhado, tentando não se concentrar em Elizabeth e seu pai, que estavam envolvidos numa conversa e rindo juntos. “Ei, rapazes, Lizzie vai me levar para uma voltinha. Volto em breve.” “Eu posso fazer isso, pai,” disse Gavin. “Acho que ela pode lidar com isso. Basta limpar as sarjetas. Nós vamos ficar bem.” Gavin olhou para Mick, que franziu a testa, mas eles terminaram na sarjeta, e pelo tempo que Gavin desceu a escada e foi em busca de seu pai, ele estava na sala com um copo de água, com os pés apoiados em cima da cadeira. Elizabeth estava em uma das cadeiras ao lado dele.

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Porra, ela olhava bem no seu terno cor creme com uma pálida blusa azul de seda. Os saltos exibiam suas pernas de morrer, e ele queria comê-la de cima para baixo. De repente, queria ficar sozinho com ela, para falar com ela, para superar esta distância entre eles, para descobrir o que estava errado. Mas ele só... não conseguia. Havia coisas que ela simplesmente não entendia. Ela olhou para ele e ofereceu um sorriso, mas não era o tipo de sorriso que ele queria ver nela. Ela estava segurando de volta, exatamente como ele estava. “Seu pai está indo tão bem. Ele percorreu todo o caminho até a esquina e voltou.” Seu pai sorriu. “Indo para chutar o seu traseiro em um jogo de aros em algum momento, especialmente com a dieta horrível de frango, peru, peixe que sua mãe está me fazendo comer.” Gavin sorriu. “É bom para você, papai.” “Sim, qualquer coisa. Tenho saudades das batatas fritas.” “Você vai superar isso,” disse Gavin. “E você vai perder essa barriga de cerveja.” “Sinto falta da cerveja também.” “Você vai superar isso também,” disse Mick. “Eu fiz.” “Limpeza das calhas está feita?” “Sim,” disse Gavin. “Tudo limpo.” “Ótimo. Mick, que tal você e eu ir preparar um sanduíche de peru? Estou com fome.” “O que você quiser, papai.” Seu pai se levantou e seguiu Mick para a cozinha. Gavin se sentou no sofá em frente de onde Liz sentou-se. “Ele parece estar bem,” disse ela. “Sim, ele faz.” “Ele está em casa por uma semana e meia, Gavin. Seu pai está progredindo muito bem.” “Sim, ele está.” “É hora de você voltar para o jogo. Você perdeu o suficiente.”

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Seu sorriso morreu e ele ficou. “Não me diga o que fazer.” Ela levantou-se também. “Eu sou sua agente. É o meu trabalho lhe dizer o que fazer. Você não quer perder muitos jogos de baseball. Sua equipe está contando com você. Você é pago para jogar, caso tenha esquecido.” “Eu não esqueci nada. O Rivers disse que eu poderia levar algum tempo, tanto quanto eu precisava. Por que você está empurrando isso?” “Eu estou empurrando porque você não precisa mais ficar aqui. Mick e Tara estão aqui para cuidar de seu pai e ajudar sua mãe. Jenna está cuidando do bar. A saúde do seu pai está boa. Metade dos seus jogos são locais, e você pode verificar sobre o seu pai quando estiver aqui para jogos em casa. A sua tática de retardamento apenas está prejudicando sua carreira.” “Eu ainda não estou pronto.” “Não é você que teve um ataque cardíaco e cirurgia, Gavin. É hora de você voltar para o campo.” “Eu vou deixar você e a equipe saber quando estou pronto para voltar ao campo. Hoje não é o dia.” “Por que você está sendo tão teimoso sobre isso?” “Porque está sendo tão insistente sobre isso?” “Eu vou dizer porquê. Porque ela está manipulando você para seu próprio ganho.” Gavin mudou seu foco para Mick, que se encostou na porta de entrada para a sala de estar. Elizabeth fez, também. “Você fica fora disso. Isso não é da sua conta.” Os lábios de Mick enrolaram em um sorriso de escárnio. “Quando isso afeta meu irmão, torna-se o meu negócio. E não vou deixar você fazer com ele o que fez para mim.” “Fique de fora, Mick. Isso não lhe diz respeito. Gavin é o meu cliente, e estou tentando fazê-lo ver que precisa voltar ao trabalho.” “Oh, certo. Como se sua única preocupação fosse Gavin. Por favor. Eu conheço você muito bem, Liz. Sei que você está morrendo de medo que vai perder outra pessoa de sua

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fonte de renda, que se ele não voltar para o jogo do Rivers, eles poderiam não contratá-lo de novo, ou não poderiam pagar-lhe tanto dinheiro na próxima vez.” Ela girou sobre Mick. “Você sabe o que? Isto é exatamente correto. E sabe a quem vai doer? Vai machucar Gavin. E você sabe o que mais? Se você puxar a cabeça para fora de seu traseiro e parar de pensar em si mesmo por um minuto porra, você veria que seu irmão está miserável e tem estado, cada vez que vê Stallings bater, e isso está matando-o, que ele quer estar naquele campo tão ruim que dói fisicamente nele. Mas não, você está tão feliz que ele está lutando contra mim que não pode ver o que é melhor para Gavin. Você só quer continuar a vingar de mim, e por isso está sabotando a carreira de seu irmão quando o que você deveria fazer é chutar a sua bunda para fora de casa e encorajando-o a voltar para o jogo onde ele pertence. Tenho vergonha de você, Mick. Eu pensei que você amava seu irmão.” Ela se virou para Gavin. “Olha, eu não sei qual é o problema em tudo isso, mas eu te amo e só quero o que é melhor para você.” Ele olhou para ela. “Então você diz a todos os seus clientes que você os ama para levá-los a fazer o que tem a fazer?” O queixo dela caiu. “O quê?” “Você me ouviu. É essa a sua mais nova forma de manipulação? Uma declaração de amor? Quantos deles você dormiu para conseguir o que quer?” Ela ficou pálida, e mesmo que as palavras saissem de sua boca, ele não podia acreditar que ele estava dizendo. “Gavin, você deve saber melhor. Eu nunca dormi com um cliente antes. Mas você sabe o quê, isso foi um erro. Tudo sobre nós foi um erro desde o início.” Ela cortou seu olhar para Mick. “É isso que você queria? Bem, você conseguiu? É isso aí. Você ganha. Admito. Dê a Don Davis minhas saudações quando ele assinar com Gavin.” Ela desviou o olhar de volta para Gavin. “Gavin, eu não posso mais representar os seus interesses, já que é óbvio que você quer algo diferente do que eu posso te dar. Assim que for possível por favor encontre outra representação. Vou ter esta questão, por escrito, imediatamente.”

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Ela se virou e saiu pela porta antes que ele pudesse formar uma resposta coerente. O que diabos tinha acontecido? Ela disse a ele que o amava, e ele acusou-a de dormir com todos os seus clientes? E então ela o demitiu. É claro que ela o demitiu, porque ele era um pau. Ele caiu na cadeira e ouviu o som de seu carro saindo da garagem. “Que diabos foi aquilo?” Seu pai perguntou quando voltou para a sala e sentou-se. Gavin não conseguia formar palavras para explicar ao pai o que acabara de fazer. “Será que eu ouvi corretamente, ou Elizabeth simplesmente o demitiu?” “Você ouviu bem, pai,” disse Mick. “E quanto você teve haver com tudo isso?” Seu pai perguntou a Mick. “Muita coisa, eu acho.” “Michael, eu tento não interferir em sua vida, e entendo que Elizabeth cometeu alguns erros com você e com Tara e Nathan, mas você não acha que está na hora de superar isso? Eu nunca soube que você guardasse tanto rancor.” Mick sentou-se e colocou as mãos em seu cabelo. “Eu estava louco. Realmente louco. Eu amo Tara e Nathan como eu nunca amei ninguém na minha vida. E o que Elizabeth fez, a maneira como ela os manipulou, me machucou. Machucou-os.” “E ela se desculpou pelo que fez, não é?” O pai perguntou. “Sim, ela fez.” “Mas você não podia deixá-lo ir.” “Eu tive medo quando Gavin começou a vê-la.” Gavin levantou a cabeça, virou-se para Mick. “Por quê?” “Porque eu tinha medo que ela te machuca-se.” Gavin deixou escapar uma risada. “Você não acha que eu poderia cuidar de mim?” Mick deu de ombros. “Você sempre será meu irmãozinho, não importa quantos anos nós temos. Eu estava tentando protegê-lo. Acho que super protegendo. Merda. Eu comi isto ruim, cara. Sinto muito. Eu tenho que corrigir isso.”

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Gavin balançou a cabeça. “Não, eu acho que você já fez o bastante. Eu sou o único que tem que consertar isso. Mas eu não tenho certeza se posso. As coisas que eu disse a ela. Ela disse que me amava, e eu a esfaqueei no coração.” “Você percebe que ela estava apenas olhando para o seu amor pelo jogo.” Gavin olhou para o pai. “Ela sabe que você ama jogar. Nós conversamos sobre isso na nossa caminhada. Ela vê o que eu vejo, o quanto você ama o baseball. Nunca foi sobre o dinheiro com você, desde que você começou a jogar. Você poderia ter jogado por nada. Felizmente, você teve Elizabeth em sua carreira para negociar um bom contrato, porque você teria assinado por nada. Ela me disse que nunca tinha conhecido alguém que teria jogado por puro amor ao jogo. E vendo você no último par de semanas quase a matou, como isso está me matando, porque o brilho saiu de seus olhos. Ela o queria de volta no jogo, porque a sua alegria se foi. Eu disse a ela para fazer qualquer coisa para convencê-lo a voltar ao trabalho.” Gavin levantou-se e arrastou os dedos pelos cabelos, queimando na boca do estômago tão intensa que ele não achava que ele iria sobreviver. Deus, ele a machucou. Ele tinha tanto medo de deixar seu pai, com medo de perdêlo. E se ele não estivesse aqui e algo acontecesse? E ainda o pai e Elizabeth tinham sabido da falta que ele estava sentindo. Ele perdeu o jogo. Ele tinha que voltar. Ele se virou para o pai. “Eu tenho que voltar.” Seu pai sorriu para ele. “Eu sei. Quero que você faça isso. É o que você gosta. É o que você ama. Eu ficaria desapontado se ficasse aqui por causa de mim.” Ele foi para seu pai e se ajoelhou na frente dele. “Eu estava com medo que algo acontecesse com você de novo se eu o deixasse.” Seu pai inclinou para frente e tocou seu ombro. “Estarei bem, menino. Eu não sou feito de ferro, mas não sou feito de gelatina, também. Eu tive a minha chamada de despertar. Vou cuidar de mim, e prometo não cair. Mas você não pode me ver cada segundo de cada

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dia. Você tem que deixar ir.” Gavin estremeceu com um suspiro e se levantou. Assim fez seu pai. Eles caíram em um abraço, Gavin tomou cuidado para não apertar seu pai por causa da incisão. “Eu não vou quebrar, garoto.” Gavin lutou com a picada de lágrimas, e depois puxou para trás e acenou com a cabeça. “Certo, hora de eu voltar a trabalhar.” “Gavin.” Ele se virou para Mick. Seu irmão parecia infeliz. “Sinto muito. Fodi com tudo e ainda piorei as coisas.” “Você fez. Mas isso é com você, e entre você e Elizabeth. Eu tenho que aceitar a culpa por não pará-lo quando deveria ter feito. Eu deixei ir por muito tempo.” Mick torceu um sorriso. “Você não pode me parar quando sou um jumento obstimado.” Gavin sorriu. “Verdade.” “Vou corrigi-lo. Pelo menos a minha parte disso. Então você ama?” Gavin tinha pensado que ele hesitou quando chegou a hora de dizer isso em voz alta, mas as palavras saíram da sua boca. “Eu a amo. Então você vai ter que viver com isso.” Mick agarrou os ombros de Gavin. “Eu posso viver com ela se ela puder me aturar. Agora vá pegar sua garota. E obtenha o seu rabo de volta ao trabalho.” Gavin deixou seu pai e voltou para sua casa. Ele chamou o Rivers e lhes disse que estava pronto para jogar. Eles estariam de volta à cidade de sua viagem no fim de semana, então o treinador disse-lhe para estar pronto para jogar. Nesse meio tempo, ele estava indo para Elizabeth para consertar as coisas entre eles. Ele a chamou. Ela não respondeu. Ele ligou novamente, deixou uma mensagem de voz, e esperou. Ela não ligou de volta. Ele a chamou de novo. E mais uma vez. Ela não iria retornar. Maldição. Ele dirigiu até a casa dela, bateu, mas não obteve resposta. Talvez tivesse ido ao seu

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escritório, então tentou ali, mas a recepcionista disse que ela não estava, o que significava que ou ela realmente não estava ou se recusava a vê-lo. Ele checou o estacionamento e não viu o carro dela. Bem, inferno, ela não estava indo para tornar as coisas fáceis para ele, não é? Então, novamente, após o que ele disse a ela, não merecia as coisas fáceis. E ele não ia pedir desculpas através de telefone celular ou de mensagem de texto. Isto tinha de ser feito pessoalmente. Ele voltou para seu apartamento naquela noite e não viu seu carro estacionado no estacionamento, e não havia luzes acesas dentro. Esperou como um maldito em seu estacionamento por três horas, chamando no seu celular várias vezes, mas ela ainda não respondeu. E nunca voltou para casa. Ele esperou até uma da manhã antes de desistir e voltar para casa. Ia ser difícil pedir desculpas a ela se não pudesse encontrá-la. Seu escritório não dava nenhuma ajuda, recusando-se a dizer-lhe onde ela estava, e no dia seguinte não estava no trabalho, também. Ele tinha mais um dia antes de ter de se apresentar de volta à equipe, e não conseguia encontrar Elizabeth. Mas ele conhecia alguém que poderia ajudar.

***** AGRADECIDA PELA VIAGEM fora da cidade, Elizabeth olhou pela janela do seu quarto de hotel em Nova York. Contratos e negociações com um potencial cliente novo a mantinha ocupada durante os últimos dois dias, e era tão maldita feliz por isso, também, porque a última coisa que precisava era tempo de sobra para pensar. Tempo para pensar significava tempo para chorar sobre Gavin, e ela já tinha perdido

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muito tempo com esse homem. Ela se arrastou para cama e pegou seu laptop, dando os últimos retoques no contrato para seu novo cliente, um jogador que prometia da NBA, para Nova York. Não tão bom quanto Gavin, mas era mais um jogador adicionado à sua lista o que faria diminuir perdendo Gavin. Ela colocou algumas antenas para fora e ficou bisbilhotando se tinha alguns caras infelizes com seu agente atual, e estaria a caminho para equilibrar um pouco suas perdas com algumas estelas. Primeiro o jogador de basquete, o seguinte era um corredor de Baltimore que tinha a intenção de reunir-se com ela no inicio da próxima semana. E aquele cara era uma máquina de fazer dinheiro. Se ela pudesse fazer assinar, ela não só teria um golpe de sorte, mas iria rir de Don Davis, seu empresário na época. Era tudo para manter o equilíbrio. E ela iria manter o equilíbrio. Seu celular zumbiu, e ela agarrou para fora da mesa, esperando que não fosse Gavin novamente. Não era Gavin. Era a sua mãe. Merda. Seu estômago caiu, e ela clicou no telefone, esperando que o pai de Gavin não tivesse tido uma recaída. “Olá?” “Elizabeth? É Kathleen Riley.” “Olá, Kathleen. Jimmy está bem?” “Ele está bem, querida, não se preocupe.” Ela soltou um suspiro de alívio. “Oh, graças a Deus. Estou tão contente de ouvir isso.” “Estou ligando a respeito de Gavin.” “Oh.” “Você realmente o demitiu?” Isso ia ser difícil. “Ele estava começando a ser muito difícil, Kathleen.” “Você não tem que morder a lingua comigo. Eu entendo. Ele foi terrível para você?” Havia tanta coisa que ela queria contar à mãe. “Houve um conflito de interesse que

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não podia negar por mais tempo. Eu estava apaixonada por ele. Eu não poderia representar seus melhores interesses com esse tipo de conflito. Eu tive que demitir.” “Ele disse que você não responde às suas chamadas.” E ele tinha sua mãe chamando para interceder? Sério? “Estou trabalhando agora, então tenho estado muito ocupada.” “Ele disse que não tem estado em casa ou no seu escritório.” A estava procurando? Bom. “Não, estou em Nova York a negócios. Tudo o que ele e eu temos a dizer um ao outro vai ter que esperar.” “Eu lhe disse que não iria pressioná-la ou fingir que esta chamada fosse uma investigação em seu nome.” Ela sorriu para isso. “Obrigado, Kathleen.” “Espero que vocês dois sejam capazes de resolver as coisas.” Isso não iria acontecer. “Estou feliz que você chamou. Por favor diga olá a Jimmy por mim.” “Eu vou, querida. Você tome cuidado.” Elizabeth colocou o telefone na mesa de cabeceira e olhou para seu laptop, mas a linguagem do contrato havia perdido seu apelo. Ela fechou seu laptop e afundou sob as cobertas, pegando o controle remoto e ligando a televisão, trocando aleatoriamente de canais, esperando que pudesse encontrar algo estúpido para sintonizar até que ela adormecesse. Seu telefone tocou. Ela agarrou-o da mesa de cabeceira, com o coração apertado quando viu que era Gavin. Ela colocou-o de volta e focou em um show de animal na televisão. Quando seu telefone zumbiam novamente, ela deixou cair as lágrimas, não era mais capaz de mantê-las dentro.

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Capítulo Vinte e Três IR NO RILEY ERA provavelmente um erro, mas Elizabeth queria falar com Jenna. Não era como se tivesse um monte de amigos. Ela sentia falta de Shawnelle e Haley, mas não estaria saindo com eles em breve, agora que ela e Gavin já não eram um casal, e ela não era agente de Gavin. Desde que não representava nenhum dos outros jogadores do Rivers, pelo menos não no momento, não haveria razão para participar de qualquer de seus jogos. Não era tão engraçado que alguém que nunca teve amigas de repente ansiava por elas? Ela puxou uma cadeira no bar e esperou por Jenna, assim que a viu, acenou, e tratou de alguns de seus clientes antes de ir conversar com Elizabeth. “Como está, menina?” “Acabei de voltar para a cidade depois de alguns dias de viagem. E você como está?” Jenna estendeu os braços. “Outro dia no paraíso aqui no Riley. O que eu posso trazer para beber?” “Alguma coisa forte e poderosa.” “Você está falando de um homem ou uma bebida?” Elizabeth riu. “Vou começar com a bebida e trabalhar minha maneira até o outro.” Jenna encheu um copo com gelo e whisky. “Forte e poderoso. É o favorito é Gavin.” “Ai.” “Sim, mamãe me disse que vocês dois tiveram uma briga e o despediu. Importa de dar os detalhes?” Elizabeth tomou um longo gole, os olhos lacrimejantes, quando o uísque queimou sua maneira para baixo em sua garganta e em seu ventre. “Whoa.” Jenna riu. “Leve. Não entre em uma competição de beber comigo, nunca.” “Devidamente anotado.”

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“Ok, amiga. Solte tudo. O que meu irmão idiota fez para foder as coisas?” “Eu não tenho certeza que ele tem inteiramente a culpa.” “Oh, eu tenho certeza que ele tem. Vá em frente.” “Eu o empurrei para voltar ao jogo. É o meu trabalho como seu agente.” “Sim, é.” “De qualquer forma, seu outro irmão enfiou o nariz no nosso negócio e me acusou novamente de manipular Gavin. Eu disse a Gavin que o amava.” “Uau. Grande passo,” disse Jenna. “Sim. Mas eu queria que ele entendesse que me preocupava com ele e queria apenas o que era melhor para ele. Podia ver que ele estava infeliz.” Jenna assentiu. “Nós todos podiamos ver isso.” “Então ele me perguntou se eu disse a todos os meus clientes isso, para conseguir o que eu queria, então me perguntou com quantos dos meus clientes eu dormi.” Os olhos de Jenna arregalaram, e ela empurrou para fora do bar. “Mentira. Ele não pode dizer isso.” Elizabeth ergueu o copo e esvaziou, em seguida, colocou-o de volta no bar. “Tenho medo que disse.” Jenna recarregou o copo. “Este é por minha conta. Que porra de pau total. Eu não posso acreditar que ele disse isso a você. O que ele estava pensando?” “Eu não tenho ideia.” Ela pegou e tomou num gole só desta vez. Jenna recarregou novamente. “Eu sinto muito, Liz. Eu sei que Gavin pode ser um pouco denso e insensível às vezes, mas isso foi desnecessário. Eu sei que ele se preocupa com você. Onde estava sua cabeça no momento?” Ela encolheu os ombros tomou num gole novamente, sentindo-se quente e enjoada. “Não sei. Não importa mais. Naquele momento eu estava atordoada, chateada, decepcionada e no inferno. Eu lhe disse que era óbvio que não tínhamos os mesmos interesses de negócios ou pessoal mais, então eu o demiti.”

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“Bom para você, irmã.” Jenna recarregou o copo de Elizabeth, depois verteu outro. “Tomarei um trago com você agora.” Elizabeth deu uma risadinha. “Você pode fazer enquanto trabalha?” Jenna levantou o copo. “Querida, eu posso fazer qualquer coisa que eu bem entender. Eu sou a proprietária. Ou uma parte de proprietária pelo menos. Saúde. E os homens que se fodam. “ Elas brindaram e Elizabeth tomou num gole. Seu rosto estava ficando insensível, mas sentiu-se um inferno de muito melhor agora. Ela sabia que ir ali seria uma ótima ideia. Em nenhum momento se esqueceu sobre Gavin Riley.

***** GAVIN ESTAVA EM SUA sala de estar jogando Xbox, tentando ter sua mente fora de Elizabeth. Em algum momento ela voltaria para cada, e ele pararia de persegui-la em seu condomínio. Ok, talvez hoje à noite ele ia voltar lá e ver se o carro dela estava lá. Ele ia tentar em torno da meia-noite. Ela não podia ficar desaparecida para sempre. Eventualmente, teria que ir para casa, e teria que enfrentá-lo. E ele teria que encará-la. Seu celular tocou. Ele o pegou, viu qie era Jenna chamando. “Ei, irmanzinha, o que acontece?” “Ei, idiota. Preciso que você venha até o bar com uma picape.” Ele franziu a testa. “Picape. Que tipo de picape?” “Sua namorada — ou deveria dizer ex-namorada — Elizabeth, está aqui totalmente bêbada, e é cem por cento sua culpa, seu babaca.” Seu coração bateu contra o peito. “Lizzie está ai? Por quê?” “Ficando bêbada porque você é um idiota. Você vem ou eu devo chamar alguém

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mais para levá-la para casa?” “Estou a caminho. Não deixe ela ir embora.” Jenna riu. “Não pretendendo.” Ele lançou-se para fora da porta, grato que teve um jogo mais cedo hoje. Era apenas onze horas, mas ainda assim, ele poderia não ter chegado para receber a chamada de Jenna, e ele não queria perder a chance de falar com Elizabeth. Quinze minutos depois, ele empurrou a porta do Riley e foi direto para o bar, ignorando os gritos dos cliente chamando seu nome. “Onde ela está?” Jenna fez sinal com a cabeça. “Divertindo-se na mesa de sinuca.” Ele começou a virar, mas Jenna agarrou seu pulso. “O quê?” “Você foi um idiota.” Ele balançou a cabeça. “Eu sei. Sou um imbecil. Eu a machuquei, ruim. Você pode me repreender depois, e mereço cada palavra. Eu vou corrigir isso.” Jenna assentiu. “Veja o que você faz.” Merda. Mulheres e seus laços afetivos. Ele estava tão ferrado. Como se sua mãe não tivesse já dado seu sermão para ele como um ato de revolta sobre o que ele tinha feito para Elizabeth. Sua própria família estava se virando contra ele. Não que ele não merecesse isso. Ele fazia. Ele se dirigiu até a mesa de sinuca lotada e parou em seu caminho com a visão de Elizabeth debruçada sobre a mesa com cerca de oito conjuntos de olhos com tesão, ansiosos focados na bunda dela. Ela usava uma calça preta Capri e uma blusa sem mangas colada, sapatos de salto alto. Seu cabelo estava num rabo de cavalo. Ela olhava quente e sexy, e oh, Deus, não admirava que eles estavam olhando para o traseiro — aquelas calças moldavam as bochechas da bunda perfeitamente. Ela tinha esse traseiro grande, especialmente quando se agachava assim. Ela não podia jogar bilhar de merda quando estava bêbada. Ele estremeceu quando

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seu taco raspou o pano. Ela arranhou — duas vezes seguidas. Mas ele não achava que os caras a vendo davam a mínima para suas não habilidades em sinuca. Eles estavam assistindo a mulher, que ria com eles, flertava com eles, e inclinava-se contra eles, provavelmente porque estava tendo dificuldades permanentes. Qual era sua intenção em se embebedar e passar o momento com todos esses homens? Ocorreu-lhe que não tinha o direito de perguntar, já que ele jogou a sua declaração de amor em seu rosto e, basicamente, a chamou de vagabunda. Encolheu-se novamente no pensamento, como tinha sido todos os dias desde que ele lançou o que ela disse para fora da janela como se não significasse nada. Ela disse a ele que o amava na frente de seu irmão, que ela sabia que tinha a capacidade de machucá-la, e na frente de seu pai. E a esmagou sob o seu calcanhar. Ele era um filho, insensível não bom da puta, e ele não a merecia. Ele não era melhor do que sujeira. Ele não podia culpá-la por não querer falar com ele novamente. E com certeza não poderia culpá-la por dormir — com um cliente. Agora era a hora de ser um homem e aguentar o que ela lançasse em seu caminho. Mexeu-se para o círculo da mesa de sinuca. “Desculpe-me, pessoal, tempo para eu levar minha mulher para casa.” Todos eles se afastaram, se era porque o conheciam ou se não queria entrar no meio de um cara e sua namorada, ele não sabia. Não importava. Elizabeth deu uma tacada, mas ele sabia que ela tinha alinhado errado. Ele levantouse atrás dela e pressionou seu corpo contra o dela. Ela deu uma risadinha. “Eu espero que você não ache que sua virilha pressionando contra minha bunda ira me ajudar com esta tacada de alguma forma e significa que você está voltando para casa comigo.” Ela não tinha ideia que era ele. Ele não tinha dito uma palavra. Ele deslizou o braço ao lado dela, segurava sua mão firme, alinhando o taco para acertar a bola. Ele escorregou para dentro da caçapa do canto sem bater em nada.

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“Wheee!” Disse ela, levantando e virando-se com um largo sorriso. O sorriso dela morreu assim que ela o viu. “Que diabos você está fazendo aqui?” “Jenna me chamou. Sou sua carona para casa.” Ela lançou um olhar ao bar. Jenna acenou. “Traidora.” Ele colocou o taco de sinuca na mesa. “Venha, querida, vou te levar pra casa.” Ela se afastou dele. “Eu não vou a lugar nenhum com você. Vou ficar aqui com os meus rapazes. Certo, rapazes?” Gavin verificou os olhares dos homens em torno da mesa. Nenhum parecia pronto para saltar em sua defesa. Caras inteligentes. A última coisa que queria era ficar no meio do que eles provavelmente achavam que era uma briga doméstica. “A festa acabou, Elizabeth. Vamos.” Ele pegou a mão dela, mas ela empurrou-o de volta. “Deixe-me sozinha. Você não me ama. E eu despedi você.” “Nós temos que fazer isso aqui?” Ela acenou com a cabeça para cima e para baixo como um maldito boneco. “Sim. Sim podemos fazer. Bem aqui. Agora.” Não era uma boa ideia. Ela não conseguia nem ficar de pé sozinha. Ela estava balançando para frente e para trás, e parecia que ia cair no chão a qualquer momento. De fato... Ele a pegou antes que caisse. “Certo, aqui vamos nós.” Ele pegou-a em seus braços. Jenna estava ali com a bolsa de Elizabeth e um beijo na sua bochecha. “Aqui está. Boa sorte.” Ela segurou a porta para ele. “Obrigado, irmã.” Elizabeth levantou a cabeça e olhou para ele. “Eu não quero que você me leve para casa. Você está demitido.” “Isso você me disse. Estou te levando para casa de qualquer maneira. Você pode me

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demitir novamente quando chegarmos lá.” “Certo.” Sua cabeça caiu para o ombro, e ela estava felizmente tranquila na volta para casa. Só que em vez de levá-la para casa, ele a levou para sua casa, onde ela teria menos chance de fazer uma fuga quando ele tentasse falar com ela. Ela desmaiou no carro, não acordou quando ele a levou para sua casa e subiu as escadas para seu quarto. Ele tirou os sapatos e cobriu-a, e ela não se moveu. Ela estava apagada. Totalmente e completamente apagada. Tudo o que ele queria dizer a ela ia ter que esperar até amanhã. Merda. Ele apagou a luz e fechou a porta. Ele desceu, pegou onde tinha deixado seu jogo de Xbox, e percebeu que ia ser uma longa noite, enquanto, descobria o que ia dizer na parte da manhã.

***** ELIZABETH ACORDOU com um sobressalto ao som de uma porta se fechando, atirou-se na cama, e piscou os olhos abertos. Ugh. Algodão na boca. Uisque. Isto era tudo culpa de Jenna. Na verdade não, mas sempre era mais agradável para culpar alguém pela sua própria estupidez. Ela precisava de algo, café. Ela forçou os olhos abertos, e aí que percebeu que não estava em seu próprio quarto. Pior ainda, este era o quarto de Gavin. Duas vezes merda. Ela lembrava vagamente dele aparecendo na última noite no Riley. Graças a Deus

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Jenna teve a presença de mente para não deixá-la ir para casa dirigindo. Não que ela teria sido tola o suficiente para fazê-lo, mas bêbada nunca era bom. Ela não se lembrava de trocar muitas palavra com Gavin na noite passada, então talvez eles não tivessem chegado a isso. Ela tinha estado provavelmente bêbada demais para ter qualquer tipo de conversa inteligente de qualquer maneira. Boa. Ela não tinha nada a dizer a ele de qualquer maneira. Ela olhou para o relógio na mesa de cabeceira. Santa merda, dez horas Ela realmente devia desistir do álcool. Ou farras menores de álcool quando estava louca por um homem. Boa coisa ela não se apaixonar muitas vezes. Ou nunca. Pelo menos nunca teria a intenção de se apaixonar de novo. O desgaste sobre o corpo, alma, coração era muito grande. Ela já tinha investido o suficiente de anos de sua vida em Gavin, e para quê? Para ser chamada de prostituta? Ela devia ter ouvido sua mãe. O amor não tinha trabalhado para a mãe, e com certeza não tinha trabalhado para ela. Ela estava indo para assumir um estilo de vida de Tori no futuro. Carreira em primeiro lugar, os homens eram apenas para lazer, e não havia nenhuma coisa de amor. Ela colocou as pernas para o lado da cama e começou a verificar o seu estado. Um pouco insegura, ligeiramente nauseada, e desesperada por uma xícara de café. Fora isso, estava bem. Agora ela tinha que sair daqui. Encontrou os sapatos e os colocou, então abriu a porta. Cheirava a café. Oh, Deus. Ela não se importava se fosse forçada a ter uma conversa de cinco minutos civil com Gavin. Ela ia tomar uma xícara de café. Nas pontas dos pés foi lá embaixo, esperando que ele estivesse dormindo ou, melhor ainda, sumido. Quando ela virou a esquina para a cozinha, avistou Gavin encostado ao balcão. Ele ergueu o olhar do jornal para olhar para ela. Ele usava jeans desbotado e uma camiseta, e oh, Deus, ele parecia tão bom. Seu cabelo estava bagunçado, e ela queria ir até ele, colocar os

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braços ao redor dele, e mexer no cabelo um pouco mais com os dedos. Ela queria beijá-lo e perguntar por que ele não poderia amá-la tanto quanto ela o amava. Foi por isso que ela era uma puta de coração frio. O amor só machucava demais para arriscar uma tentativa. Ela tinha tentado. Ela falhou. Perdeu. Ela entrou na cozinha. “Você está acordada,” disse ele, colocando o jornal sobre o balcão. “Aparentemente.” “Sente-se bem?” “Eu vou viver.” “Café?” “Desesperada por algum.” Ele pegou um copo e derramou, estendendo para ela. “Obrigado.” Ele não tentou se envolver numa conversa enquanto ela bebia e ficava sóbria, a enchendo de vida. Por isso ela era grata. Precisava consumir um pote inteiro disso, mas não aqui. Não com ele. Ela colocou o copo para baixo e pegou em sua bolsa o telefone. “Vou chamar um táxi para me levar ao meu carro.” “Vou levá-la.” “Não.” Ele colocou sua mão sobre a dela. “Elizabeth...” Ela puxou a mão. “Gavin, pare. Eu não quero ouvir o que tem a dizer.” “Não vai embora até que você deixe-me dizer isso.” Ela discou para a empresa de táxi, deu-lhe o endereço de Gavin, em seguida, desligou. Ela suspirou e caminhou em torno dele para a cafeteira, encheu seu copo, depois inclinou-se contra o balcão. “Tudo bem, então. Diga, para que eu possa ir para casa. Eles disseram que quinze minutos o táxi chega.”

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Ele se virou para encará-la, tentou um sorriso. Ela não sorriu de volta, então passou as mãos pelos cabelos. “Você não vai fazer isto fácil para mim, não é?” Ela não tinha resposta para ele. Ele inalou, se acalmando. “Okay. Olha, eu sei que te machuquei naquele dia. Quando me disse que me amava, eu não estava pensando direito. Tudo o que ouvi foi você me dizendo o que fazer. Dizendo que eu tinha que voltar a trabalhar. Eu já tinha ouvido meu pai me dizendo, minha mãe me dizendo. E, em seguida, do outro lado ouvi Mick dizendo o quanto você estava me manipulando, que tudo o que você estava interessada era em dinheiro e no aspecto da minha carreira, que você não se importava comigo.” Ela soltou um rosnado pequeno, mas não deu uma resposta. “Eu sei, eu sei. Eu deveria ter conhecido melhor do que ouvir o meu irmão. Acredite em mim, ele tem muito a responder por tudo isso. Mas a culpa é minha. Toda a culpa é minha. E eu sinto muito. Você abriu seu coração, e eu pisei nele como se ele não fosse nada. Acho que eu meio me assustei quando você disse que me amava.” Ela esperou por mais dele. Nada. “Só isso? Eu meio que assustei você?” “Sim. Eu sabia que você e eu estávamos indo para... alguma coisa. Em algum ponto. Eu só não sei se eu estava preparado... isso.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Isso?” “Sim. Você sabe. Amor.” Ela revirou os olhos. “Você age como se o amor fosse algum tipo de doença transmissível, Gavin.” Ele balançou a cabeça. “Não é isso que eu quis dizer. Não estou sabendo dizer isso. Eu só não estava preparado para você dizer que me amava no meio de uma intimidação para voltar a trabalhar. Quer dizer você é minha agente e você é minha namorada ou algo assim. Eu realmente não sabia o que éramos um para o outro. Então de repente você está me dizendo que me ama na frente do meu irmão e meu pai, e não tenho certeza sobre nada. Eu sabia que sentia algo grande por você, mas estava confuso sobre o meu pai também, e eu...”

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Ela não sabia o que esperava dele, mas isso não era tudo. Ele estava tropeçando em suas palavras, e talvez ela tivesse esperado um pedido de desculpas em linha reta e declaração de amor. Estúpida. Mais uma vez, a realidade não havia encontrado as suas expectativas. Quando tinha alguma vez? O som de uma buzina foi de grande alívio. Essa coisa toda foi humilhante. Elizabeth não tinha certeza se poderia colocar-se um segundo mais nas explicações dolorosas de Gavin. “Olha, Gavin. Deixe-me fazer isto fácil para você. Eu não sou sua agente mais, e não sou seu “tudo” ou o “algo”, também. Você está livre de culpa. Lamento envergonhá-lo na frente de seu irmão e seu pai com a minha declaração de amor inepta. Confie em mim, isso não vai acontecer novamente.” Ele franziu a testa. “Isso não é o que estou tentando...” Ela abaixou a xícara e pegou sua bolsa. “Estamos terminados. Você quer saber o que fomos um para o outro? Foda de amigos. Uma aventura. Chame o que quiser. Confundi com o amor. Isso é sobre mim, então não se sinta responsável. Eu vou superar isso. Você deve, também.” “Elizabeth, espere.” Ela não ia esperar. Esperou o tempo suficiente. Por cinco anos malditos esteve apaixonada por um homem que nunca ia ser capaz de amá-la de volta. Não do jeito que ela precisava que fosse. Porque ele era incapaz de amá-la. Possivelmente, incapaz de amar alguém. Ela saiu pela porta e deslizou para o táxi, mantendo seu olhar focado para frente. Ela não iria olhar para trás. Não mais.

*****

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GAVIN FICOU SENTADO na cozinha olhando para a xícara de Elizabeth de café, agora frio. Ele devia lançá-lo na máquina de lavar louça, mas não conseguia se mover. Como ele colossalmente fodeu isso? Mais uma vez. Duas vezes agora ele a machucou. Cristo. Ele sempre tinha sido tão bom com as mulheres, podia encantá-las, falar suavemente, convencê-las de tudo o que quisesse. E com a única mulher que precisava ser bom, era como um adolescente, tímido, incapaz de pronunciar uma sílaba simples, e muito menos deixar seu ponto de vista claro. Ele não tinha sido capaz de dizer-lhe como se sentia. Ele balançou e perdeu. Que diabos havia de errado com ele? O quão difícil era dizer que estava arrependido? Como porra foi difícil dizer a uma mulher que ele amava? Deveria ter sido assim tão simples. Ele tinha as palavras em sua cabeça, e não conseguia tirá-las. A conversa mais importante de sua vida e ele bateu para fora. Não, ele não tinha só arruinado. Era o final da nona rodada, bases carregadas, e ele estava no bastão. Confrontar Elizabeth tinha sido maior do que a Série Mundial. E ele acabara de perder o jogo. O maior jogo de sua vida. Ele tinha perdido a mulher que amava. Fim de jogo.

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Capítulo Vinte e Quatro “VOCÊ VAI FICAR SENTADO ao redor remoendo isso para sempre, ou está indo fazer algo sobre isso?” Gavin sabia que deveria ter ficado em casa hoje em vez de ir aos seus pais para ver seu pai. Ele teve uma semana fora da cidade onde alegremente afogou as suas mágoas no baseball e no bar. Ele tinha sugado em seu jogo, que não tinha ajudado seu humor qualquer, e o bar não havia oferecido nenhuma resposta, qualquer. Nem as mulheres tinham tentado se aproximar dele. Ele não estava interessado em nenhuma delas, porque elas não eram ruivas bonitas com olhos verde-esmeralda e atitudes desafiadoras. Agora ele estava em casa, e casa lembrava de Lizzie, também. Então, tinha ido para seus pais, imaginando que poderia esquecer, e falar com seu pai. Ele conversou com seu pai, que não tinha dito nada sobre Elizabeth. A sua mãe, por outro lado... “Nada a fazer com isso, mãe. É o fim. Tentei falar com ela e só consegui estragar as coisas novamente.” Ela ficou cortando os vegetais na cozinha, mas parou para oferecer-lhe um olhar não tão simpático. “Eu nunca soube que você fosse um desistente, Gavin.” “E você só tem recebido faltas antes de estar fora.” Ela acenou com a faca para ele. “Não tente usar essa analogia de baseball em mim, senhor. Elizabeth não é um taco que você pode balançar, tentar três vezes, e vai sentar-se quando não consegue um acerto. Ela é a mulher que você diz amar. Vá lá e continue tentando até que você a reconquiste.” “Você faz isso parecer tão fácil.” “Não é fácil. É difícil. O amor é difícil, assim como o baseball. Você acha que ele deve vir fácil para você apenas como todas as outras mulheres em sua vida desde que se tornou famoso.”

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Ele riu. “Sou apenas famoso, mamãe.” “Você não é um Dom Juan, tampouco. E você precisa admitir que você é bem conhecido, especialmente por aqui. Não é como se você tivesse que correr para as mulheres desde que foi para A Grande Liga.” Sua mãe tinha dito ‘corrido para as mulheres.’ Caramba. “Certo, admito as mulheres têm estado muito disponível.” “Exatamente o meu ponto. Então você sai com Elizabeth, e de repente não é tão fácil. Você tem que trabalhar a relação.” “Não, ela definitivamente não é fácil. Na verdade, tem sido uma gigante dor na minha bunda, desde que começamos a ficar juntos.” Ela continuou a cortar cenouras. “Sim, e você é um verdadeiro passeio no parque.” “Ei.” Ela colocou a faca para baixo e olhou para ele. “Bem, vamos apenas deixar isso de lado. Ela é a sua agente, e está apaixonada por você há anos, mas ao mesmo tempo ela tem de vê-lo no braço dessas modelos ano após ano e não dizer nada. Então, de repente você mostra interesse por ela, e ela provavelmente pensa que só vai ser mais uma para você. Como ela deveria reagir a isso? Um pouco retraída, eu imagino.” Gavin fez uma careta. “Espere. O quê? Ela está apaixonada por mim durante anos? Onde veio isso?” Sua mãe revirou os olhos. “Os homens são tão tontos, às vezes. Eu acho que não deveria dizer nada sobre isso, mas sim, Gavin, Elizabeth tem estado apaixonada por você por muitos anos. Ela nunca disse nada sobre isso por causa de seu relacionamento profissional.” “Eu não sabia.” “Claro que você não sabia, porque ela não tinha a intenção de fazer alguma coisa sobre isso.” Até aquela noite, na Flórida, quando ele fez o primeiro movimento. E tudo mudou entre eles. E antes disso. Lembrou-se da noite que Mick a demitiu. Aquele beijo tinha batido o ar para fora dele. E o olhar em seus olhos que o fez perguntar o que inferno estava

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acontecendo. Não admirava que ela era tão relutante e tão disposta a manter as coisas leves e fáceis entre eles. Ela não queria que ele soubesse. E ela estava com medo. “Eu nunca soube, mãe. Por que ela não me contou?” “Porque ela estava guardando o seu coração contra você, pois você podia machucála.” Ah, inferno. “E isso é exatamente o que eu fiz.” “Sim, você fez. A questão é, você vai desistir dela agora, ou vai lutar por ela?”

***** ELIZABETH CAIU DENTRO do trabalho. Tendo dois novos clientes ajudou com isso. Havia questões contratuais para revisar, e ela se reuniu com eles para discutir seus contratos das equipes atuais e seus objetivos de carreira, o que significa mais viagens. Enquanto ela estava na estrada, também parava em em alguns dos jogos de seus outros clientes para encontrá-los e dar-lhes um pouco de atenção. Sair da cidade outra vez tinha sido a melhor coisa para ela. Precisava limpar a cabeça. Agora que estava de volta, pretendia se concentrar em sua carteira de clientes e dar a todos os seus clientes a sua atenção. Ela tinha dado a um cliente muito de seu tempo por muito tempo. Isso está terminado. Hora de se concentrar em sua carreira, no que amava fazer, a única coisa que lhe dava prazer e alegria. Além disso, com sua assistente em férias por duas semanas, estava completamente cheia de serviço. Perfeito. Isso lhe daria a chance de limpar e reorganizar seu escritório, algo que precisava desesperadamente fazer.

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Ela estava no chão, a cabeça enterrada em uma caixa de arquivos quando a porta abriu. “Melhor ser o almoço do que mais caixas.” “Nenhuma das duas coisas, desculpe.” Ela virou para ver Mick em pé na sua porta. Ela se levantou, limpou as mãos para baixo de sua saia, não estava mentalmente armada para esta batalha. “Olha, eu fiquei a distância. Que diabos mais você poderia querer de mim?” “Está tudo bem se eu entrar?” Cauteloso, ela fez um gesto com a mão. Ele entrou e fechou a porta. “A recepcionista me mandou entrar. Ela parecia estar com pressa para sair para o almoço.” Porra Felicia e suas dietas loucas. Fome a fazia estúpida. “Você está aqui. Poderia muito bem sentar-se. Você quer água?” “Isso seria bom, obrigado.” Ele estava sendo educado. Isso era novo. Ela encheu um copo, entregando a ele, e sentou-se atrás de sua mesa. Seu escritório espaçoso, de repente parecia muito pequeno enquanto esperava que ele dissesse o que veio dizer. Finalmente, ela cansou do suspense. “Por que está aqui, Mick?” “Para me desculpar por ter sido tão duro com você. Nunca fui de guardar rancor, e por alguma razão com você eu fui.” Ele se levantou, arrastou os dedos pelos cabelos. “Nunca estive apaixonado antes. Isso me fez um pouco louco e superprotetor de Tara e Nathan. E o que você fez realmente me enfureceu.” “Eu—” Ele ergueu a mão. “Deixe-me terminar, por favor.” “Ok.” “O que você fez os machucou. E sei que você percebeu isso e você corrigiu isso. Você pediu desculpas repetidas vezes, e fez as pazes com os dois. Você é amiga de Tara agora. Mas

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eu não podia deixar ir. Por alguma razão não podia deixar ir. Continuei punindo-a. E quando você e Gavin se juntaram, eu não queria que isso acontecesse. Queria você fora da minha vida, fora da vida de Tara e de Nathan, também. Vendo o quão feliz estava com Gavin você me fez pensar que poderia nunca ficar longe de você. Também me fez pensar que cometi um erro em demitir você.” Ela não tinha ideia do que dizer sobre isso, por isso não disse nada enquanto ele andava e falava. Ele parou, virou-se para encará-la. “Eu odeio Don Davis. Assinei com ele porque você odiava também. Sabia que ele era seu inimigo, que ele queria roubar seu clientes. Fiz isso para me vingar de você, te machuquei do jeito que você machucou as pessoas que amo. E talvez isso tenha te machucado, mas me machucou também. Ele não sabe de nada sobre me promover a minha carreira do jeito que você faz.” Uau. Somente... wow. “Quero dizer, obviamente, não posso ter você jogando mulheres em mim. Não com Tara na minha vida. Mas você realmente me entendeu e meus objetivos de carreira e isso era importante para mim. E você ouviu. Davis não escuta. Ele não sabe de mim e minha família e minha vida como você faz.” Ele se sentou na cadeira e encarou. “Sinto muito, Elizabeth.” Ela se levantou e mexeu-se em torno da mesa e se sentou na cadeira ao lado dele. “Sinto muito, também, Mick. Realmente estou arrependida pelo que fiz para Tara e Nathan. Aprendi com meus erros e trato de não cometer novamente. Eu senti falta de ter você como cliente e como meu amigo. Perder você como um cliente me machucou profissionalmente. Perder a sua amizade me machucou em um nível muito mais profundo. Se você quiser, posso recomendar alguns agentes muito bons que não são tão viscoso como Don Davis, pessoas que vão ouvi-lo e que vai ser muito bom para sua carreira.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Você faria isso?” “Claro. Eu sempre quis o melhor para você. E Tara é minha amiga. Sua carreira é benéfica para ela, também.”

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“E se eu assinar novamente com você assim posso sair de debaixo da Agência de Davis?” Ela se inclinou para trás na cadeira. “Você gostaria de trabalhar comigo de novo?” “Sim.” “Eu não sei, Mick. Há muita história, nem toda é boa.” “E às vezes você tem que deixar o passado no passado. Tivemos uma ótima relação de trabalho. Você e eu. E suas habilidades de negociação são as melhores lá fora.” Ela sorriu. “Elas são, não são?” Ele riu. “Isso é o que eu gosto em você, sua humildade.” “Não é possível ser humildade no meu trabalho. Não nos momentos mais importantes.” “Eu assinei com ele por um ano, disse a ele que queria testar novas águas. Quando o contrato for para ser renovado, você e eu vamos falar. Se você estiver interessada...” “Você sabe que eu estarei.” Ele se levantou. “Estou chateado que eu tenha sido tão duro com você. E sinto muito Eu fiquei entre você e Gavin.” O sorriso dela morreu. “Você não teria ficado entre seu irmão e a eu se ele não tivesse permitido. Só não era para ser. Muito conflito lá.” “É isso que Gavin falou, ou você decidiu por ele?” Ela encolheu os ombros. “Realmente não importa, não é? Você ouviu naquele dia na casa de seu pai.” “Sim, eu fiz. E fui parte disso, instiguei tudo. Eu não posso me desculpar o suficiente por isso. Você tem todo o direito de chutar a minha bunda para sempre por isso.” Ela ergueu o olhar para o seu. “Acho que já tivemos vários chutes suficientes na bunda por uma vida, você não acha?” “Provavelmente, mas eu ainda mereço. Tara com certeza fez a sua parte quando ela descobriu. Ela estava louca como o inferno comigo.” Seus lábios levantaram. “Bem, isso é bom o suficiente, então. Você não precisa de

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mais.” “Ainda assim, eu me sinto mal. Eu deveria ter ficado de fora. O que há entre você e Gavin não é da minha conta e nunca deveria ter sido.” Ela se virou para olhar pela janela. “Não há nada entre nós. Não mais.” “Ele ama você, Liz.” “Não, ele não faz.” Ele colocou as mãos em seus ombros e virou para encará-lo. “Sim, ele faz. Ele nunca esteve apaixonado antes, e te amar o assustou tanto quanto o ataque do coração do meu pai fez. Ele não sabia como lidar com isso. Dá-lhe outra chance.” “Obrigado, mas lhe dei todas as chances que pude. É melhor assim.” “Agora, quem está com medo?” Seus olhos arregalaram. “Eu? Eu não tenho medo. Estou triste. E talvez um pouco cansada. Eu dei tudo e não deu certo. Ele não me ama.” “Tente mais duro.” “O quê?” “Tente mais duro. Você não se esforçou o suficiente.” Ela riu. “Por favor. Eu dei tudo a Gavin. Eu lhe dei meu coração, e ele jogou na minha cara. Eu não sei o que mais eu poderia dar.” “Dê a ele uma chance. Primeiro, ele é um cara. E ele nunca esteve apaixonado antes.” “Oh, e eu tenho?” “Sim, mas você é uma mulher. É como ser um agente do sexo feminino neste campo de esportes onde você está cercada por todos estes homens. Você tem que trabalhar o dobro para ser levada a sério. Mas você também é duas vezes tão boa quanto a maioria deles.” “Bem, obrigado por isso.” “O amor é da mesma maneira. As mulheres são muito melhores nisso. Melhor em comunicar o que está em seus corações, melhor em mostrar a pessoa que ama como se sente. Então, talvez fosse a primeira vez também, mas obviamente você lidou com isso melhor do que Gavin fez. E ele está desastrado é ruim, e ele estragou tudo, e agora não sabe como

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consertá-lo, mas está tentando. Ou quer tentar. E tem medo de ferrar com tudo de novo.” Ela abraçou a si mesma. “Eu não posso. Eu só... não posso.” Ele balançou a cabeça. “Essa é a sua decisão, mas espero que ao menos pense nisso. Ele vale a pena, Liz. E eu realmente acho que vocês dois são bons um para o outro. Dê-lhe outra chance.” “Obrigado, Mick. Por vir aqui, por falar comigo, e por me dar outra chance.” Ele a puxou para um abraço. “Você é da família, Elizabeth. Me desculpe, eu esqueci isso por um tempo.” Ele a deixou, e ela caiu em sua cadeira, uma espécie de atordoamento que Mick tinha estado aqui. Pensou em tudo o que ele tinha dito sobre ela e sobre Gavin. Ela estava se esforçando para acabar com ele. Um apelo de seu irmão em seu nome não iria mudar sua mente. E ela não estava indo para ir com ele. Ela tinha feito muitas vezes isso já. Não importa o que Mick disse, não importa o quanto seu coração ferido dizia, não importava o quanto ela sentia falta de Gavin, ela não conseguia dar esse passo. Não desta vez. Ela se jogou de volta para seu projeto de escritório, até que o telefone tocou. Apanhou, surpresa ao ouvir Dedrick Coleman na linha. “Dedrick, como você está?” “Tudo bem, Elizabeth, e você?” “Ótimo, obrigado. O que posso fazer por você?” “Você pode possivelmente tornar-se a minha agente, se você estiver interessada.” Uau. Ia ser um bom dia ou o que? “Definitivamente interessada. Já terminou o seu contrato com o seu atual agente?” “Sim. O cara é um imbecil. Negligenciou algumas cláusulas no meu último contrato e amarraram-me com algumas coisas que me fez muito infeliz.” “Isso não é bom.” “Eu dei-lhe trinta dias para que ele saiba que estou procurando. Podemos

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conversar?” “Certamente. Como está sua agenda?” “Bem, você pode ver o nosso cronograma de jogo se você procurá-lo. O problema é que meus avós estão voando no sábado para esta grande festa de aniversário que estamos planejando para eles, e gostaria de ter isto resolvido de uma forma ou de outra o mais rápido possível. Eu não quero isso pesando em minha mente com os meus avós estando aqui e Shawnelle respirando no meu pescoço sobre isso. Ela já esta estressada o suficiente sobre a festa.” ���Eu entendo. Minha agenda está limpa para os próximos dias. Você só me avise quando gostaria de me encontrar.” “Temos um jogo amanhã. Você pode vir para o jogo? Shawnelle adoraria ver você, e nós podemos ir a algum lugar logo após, ter uma conversa, e espero ter as coisas resolvidas.” “Uh, Dedrick, eu suponho que você sabe que eu não estou vendo Gavin mais.” “Sim, acredite, todos nós sabemos sobre isso. Ele está deprimido em torno da equipe desde que você o abandonou.” “Eu não o abandonei.” “Tudo o que você diz, querida. Olha, eu gosto de você. Sua merda com Gavin é entre vocês dois. Eu só quero um bom agente, e acho que você é um bom agente. Mas se você acha que há um conflito por causa de mim e Gavin sermos amigos...” “Eu não disse isso. Eu posso encontrar com você depois do jogo.” “Shawnelle ficaria desapontada se ela não te ver. Você não vai cortar a sua amizade com ela apenas por causa de você e Gavin, não é?” Agora que ele disse isso, parecia pequeno da parte dela. E egoísta. “Claro que não.” “Ótimo. Vou deixar um ingresso para você no escritório do caixa, e eu vou vê-la depois do jogo de amanhã à tarde.” “Isso soa muito bom, Dedrick.” “E obrigado por concordar em fazer isso em prazo tão curto.” “Não é problema nenhum. Vejo você depois.”

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Ela desligou, colocou o telefone dela para baixo, e se sentou em sua cadeira. Bem, o inferno. Ela estava esperando evitar o Rivers e vendo Gavin, pelo menos até que pudesse obter suas emoções desenfreadas sob controle. Não teve essa sorte. Ela ia ter que se contentar. De jeito nenhum ela estava passando por cima da chance de pegar outro novo cliente só porque ela podia ver Gavin. Além disso, ele estaria em campo. Ela ficaria na arquibancada. Era improvável que ele estivesse ciente que ela estava lá.

***** ESTAVA INSUPORTAVELMENTE QUENTE nas arquibancadas. Ela prefiria muito mais o camarote do proprietário, onde tinha sombra e ar condicionado. Então, novamente, não havia nada como assentos de trás da trincheira, tanto quanto a melhor vista. E sair com Shawnelle e Haley novamente era maravilhoso. Ela tinha sentido falta das amigas, e sua emoção ao vê-la novamente a fez se sentir quente por dentro e pegajosa. “Tínhamos medo de que você tivesse nos despejado apenas porque você demitiu Gavin e terminou com ele,” disse Haley. Ah, nada como a honestidade brutal da juventude. “Eu nunca faria isso.” “Você não estava por aí,” disse Hayley. “Estive muito ocupada.” “Ocupada evitando nós e Gavin. Você não estava pensando em sair com a gente,” disse Shawnelle. “Isso não é verdade.” Mesmo que isso é exatamente o que ela tinha planejado fazer. Agora que estava aqui, porém, estava com vergonha de si mesmo por pensar nisso. Então, o que se ela e Gavin não estavam mais juntos? Isso não significa que não poderia ter um dia de spa com Shawnelle e

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Haley ou almoçar com elas, ou mesmo sair para drinques e jantar de vez em quando. Ela tinha ido a vida inteira sem amigas. Então ela encontrou algumas em Shawnelle, Haley, e até Jenna. Ela não tinha a intenção de fechar-se apenas porque todas essas mulheres eram, de alguma forma ligada a Gavin. Ela tinha que lidar com isso. E ele também. Era bom estar em um jogo do Rivers novamente. Este era o time da casa desde que ela mudou-se para Saint Louis, há dez anos, e não ia fingir o contrário. Claro que como um agente, ela não era suposto ter uma fidelidade a toda a equipe profissional desde que ela representava tantos jogadores de tantas equipes diferentes. Mas ninguém tinha que saber que o Riverss era o seu favorito, não é? Ela comeu um cachorro quente, tomou um refrigerante, e gostou de recuperar o atraso com Haley e Shawnelle. “Onde estão as crianças, Shawnelle? Pensei que estariam no jogo de hoje.” “Elas vieram para o jogo no último dia, mas estão na piscina com a minha mãe e meu pai hoje, enquanto os pais de Dedrick tem a casa pronta para a chegada dos avós. É um grande esforço coordenado para seu aniversário sexagésimo quinto de casamento.” “Awww, que seja doce. E agradável de sua parte dar-lhe uma festa.” “Dedrick ama a sua avó e seu avô. Eles foram determinantes para ajudá-lo a ir para a faculdade, por isso ele se sente como se lhes devesse. E são tão maldito orgulhosos dele.” “É bom ter esse tipo de apoio familiar, não é?” “Sim, é.” “E quanto a você, Haley? Como tem passado?” “Ótima. Matriculada na escola para o semestre de verão, e animada como o inferno sobre iniciar as classes.” “Bom para você. Já escolheu o que você quer cursar, depois?” Haley sorriu. “Eu quero ensinar. O ensino elementar.” Elizabeth pegou a mão de Haley e apertou-a. “Eu posso ver você assim como uma professora. Isso é maravilhoso.”

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Shawnelle assentiu. “Eu disse que ela faria uma grande professora. Ela é incrível com meus dois filhos. Ela tem mais paciência do que eu.” Haley riu. “É sempre fácil quando não são seus filhos. Você não tem que mantê-los. Mas eu adoro as crianças. Sempre adorei.” Shawnelle cutucou. “Pronta para ter uma sua?” “Não. Não até eu terminar a escola. Ainda sou muito jovem. Ainda não estou pronta para me estabelecer e ter uma família ainda. Tenho objetivos.” “E talvez você também queira esfregar isso à sua família e cidade natal?” Elizabeth sugeriu. Haley arqueou uma sobrancelha. “Talvez um pouco.” “Ahh, não há nada como uma vingança para agitar os jogos da motivação,” disse Shawnelle. Elizabeth riu. Ela sabia tudo sobre isso. Sua família nunca poderia saber o que ela conseguiu, mas ela sabia, e isso é tudo o que importava. Como o jogo em curso e o Rivers entrou em campo, o olhar de Elizabeth foi automático para Gavin. Ela jurou que não ia prestar atenção nele, mas como não poderia, quando ela o amava? Quando ele esticou para pegar bolas de treino na primeira base, ela suspirou. Ela conhecia cada centímetro do corpo do homem, e era a perfeição absoluta. Seu uniforme agarrava firmemente as suas coxas musculosas e bunda redonda, e seus bíceps sobressaiam para fora debaixo de sua camisa quando puxou a bola de sua luva e atirou-a para a segunda base. Shawnelle alisou a mão sobre o dorso de Elizabeth. “Você sente falta dele.” Ela assentiu com a cabeça. “Eu faço.” “Então, lute por ele.” Ela balançou a cabeça. “Eu tentei. Está terminado.” “Quem saiu, você ou ele?” “Eu fiz.”

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“Ele está tentando entrar em contato com você?” “Sim.” “E você não vai deixá-lo.” “Não.” “Então besteira. Se você ainda tem esse sentimento — e muito mais que eu sei — porque há lágrimas que você está tentando não derramar — então não é o fim. Seja o que for que ele fodeu, e Deus sabe que os homens fodem as coisas o tempo todo, de-lhe outra chance. Se ele não desistiu, então por que você tem? É óbvio que você o ama, querida.” Lágrimas turvou a visão, e ela piscou. “É complicado.” Shawnelle riu. “Querida, o amor é sempre complicado. Se fosse fácil, não haveria diversão quando você ganha no final.” “O que Shawnelle diz é verdade, Elizabeth,” Haley acrescentou. “Há tantas pressões em um relacionamento, às vezes. Muitas vezes, uma coisa de fora que não tem nada a ver com o dois é jogado na mistura e as coisas podem estragar. Esqueça tudo isso, e se concentre no que é importante. Se você o ama e ele te ama, não é isso que é realmente importante? O resto é apenas insignificante.” Elizabeth inalou uma respiração instável, sentindo como se estivesse equilibrando em uma corda bamba sem rede por baixo dela. Talvez ela estivesse sendo teimosa demais, ou com muito medo. Talvez ela devesse conversar com Gavin e descobrir se havia alguma coisa entre os dois. Talvez ele estivesse com medo, também. Ele veio para ela, havia tentado falar com ela, e pediu desculpas. Ela não havia lhe dado muita chance. Ela decidiu que seu pedido de desculpas não era bom o suficiente, o tinha cortado e saiu. Tinha sido seu medo e sua raiva que estragara a comunicação. Então, talvez ela lhe devia uma outra chance. “Obrigada, a vocês duas. Vou dar-lhe algum pensamento.” Shawnelle sorriu e apertou a mão dela. “Isso é bom o suficiente. Agora enxugue suas lágrimas, e vamos torcer para esses meninos para uma vitória.” Elizabeth fez exatamente como Shawnelle sugeriu. Ela empurrou Gavin para o fundo

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da sua mente e torceu para o Rivers. Pela metade da sétima rodada o Rivers tinha uma vantagem de três corridas, e Elizabeth ficou relaxada e centrada no jogo.

***** “SENHORAS E SENHORES, temos um anúncio muito especial. Um dos nossos jogadores do Rivers pediu que em vez de cantar “Take Me Out to the Ball Game”18 durante a noite na metade da sétima rodada, ele pediu autorização para pegar o microfone e fazer uma pergunta.” A multidão ficou em silêncio. Elizabeth franziu a testa e virou-se para Shawnelle e Haley. “O que está acontecendo?” Shawnelle encolheu os ombros. “Nenhum ideia.” Haley balançou a cabeça. “Será que Elizabeth Darnell poderia se levantar?” Oh, merda. Shawnelle a cotovelou. “Levante-se.” Ela balançou a cabeça. “Não.” “Vá em frente, levante-se.” Ela balançou a cabeça novamente. Veementemente. Shawnelle e Haley a empurraram, então as pessoas ao seu redor começaram a bater palmas e gritar apontando para ela. Ela não tinha escolha. Ela se levantou, e de repente seu rosto estava radiante no telão gigante. Oh, inferno. Então Gavin subiu em cima da grade, para o deleite dos fãs estridente. Ele acenou com as mãos para baixo e os aplausos diminuíram. Encontrou-a na arquibancada e voltou sua atenção sobre ela. 18

Escrita em 1908 tornou-se o hino do baseball, geralmente cantada na metade da sétima rodada.

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“Elizabeth, você sabe que a última vez que falamos as coisas não correram tão bem.” Bom Deus, ele tinha o microfone em suas mãos, e todos podiam ouvir o que ele dizia. “E isso foi culpa minha. Desta vez espero que possa ser um pouco mais eloquente.” Ele não estava jogando com as multidões. Ele estava olhando diretamente para ela. Ele desceu do topo da grade e Shawnelle a empurrou. Ela foi até ele e encontrou com ele no corredor. Ele pegou a mão dela, e quando o viu engolir, ela sabia que ele estava tão nervoso quanto ela. Isso lhe deu conforto. “Elizabeth, eu te amo. Eu te amei por um tempo agora, mas tinha medo de dizer isso. Talvez estava com medo que você não me amasse de volta. Mas não estou mais com medo, e preciso que você entenda isso. Então percebi que a única maneira de levá-la a acreditar em mim era dizer-lhe na frente de quarenta e cinco mil pessoas.” Então ele ficou de joelhos. Oh. Meu. Deus. Suas pernas tremiam. “Case-se comigo, Elizabeth.” O coro de awws e aplausos foi ensurdecedor. Mas ela só viu Gavin, apenas focou em Gavin. Ela viu a verdade em seus olhos. Ela viu o amor. Desta vez, ela acreditava. Ela começou a chorar e se jogou em seus braços. Então ele a beijou. E oh, que beijo. Seu coração encheu-se de tanto amor que ela não podia acreditar que era real. Sua fantasia, o que ela sempre quis. O homem que ela sempre quis. Os gritos e palmas dos fãs lhe diziam que era real. Ele quebrou o beijo e secou as lágrimas de suas bochechas. “Desculpe, nós vamos ter que esperar até mais tarde para continuar a isso.” Ela riu. “Vá ganhar o jogo.”

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“Então isso significa que você disse sim?” Ela pegou o microfone de sua mão. “Eu disse que sim.” Mais aplausos, e Gavin subiu de volta para o banco de reservas. O resto do jogo foi um borrão. O Rivers ganhou. Ainda mais chocante foi ver Kathleen e Jimmy Riley, Jenna, e Mick e Tara após o jogo. Eles estavam umas fileiras mais para cima. Gavin havia dito a eles seu plano, e depois que tinha ido de volta para o campo, eles a surpreenderam. Ela voou para os braços de Kathleen para um abraço. Mesmo Mick abraçou e acolheu sua nova irmã na família. “E se eu tivesse dito não?” Ela perguntou a Kathleen. Kathleen deu-lhe aquele olhar onisciente. “Você não ia dizer não. Você ama o meu filho, e eu tinha toda a confiança que ele não ia estragar tudo.” Ela olhou para Mick. “Então, você acha que podemos suportar um ao outro?” “Ei, se eu posso suportar Jenna, posso suportar você.” Jenna deu uma cotovelada nas costelas dele. “Idiota.” Tara ficou emocionada por ela. “Percorremos um longo caminho, não foi?” Elizabeth a abraçou. “Você é a mais clemente de todos, e sou muito grata. Eu preciso de família e irmãs.” Ela enganchou os braços tanto em Tara e Jenna. “Eu vou ter irmãs agora. Eu sempre quis.” Jenna deu-lhe um sorriso irônico. “Cuidado com o que você deseja.” Elizabeth riu. Depois de dizer adeus à família Riley, ela, Shawnelle e Haley desceram para o vestiário da equipe para esperar por seus homens. Shawnelle disse a ela que Dedrick realmente queria mudar de agente, mas que poderia esperar. Eles tinham estado sobre a proposta de Gavin, e foi Dedrick que surgiu com a ideia de usar o seu interesse na mudança de agente para obter Elizabeth lá hoje à noite. “Você é uma vadia sorrateira,” disse ela. Shawnelle apenas balançou as sobrancelhas. “Tudo em nome do amor. E por falar em amor...”

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A porta se abriu e Gavin saiu. O resto do mundo deixou de existir enquanto ela caminhava em seus braços e foi recebida com um beijo que abalou o mundo dela. “Uh-huh. Eu acho que nós vamos deixar os dois sozinhos, Haley. Eu estou indo encontrar meu homem.” “Eu também,” disse Haley. “Falo com você amanhã, meninas,” disse Shawnelle. Elizabeth acenou, seus lábios e sua mente e seu coração focado apenas em Gavin.

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Capítulo Vinte e Cinco DE ALGUMA FORMA, GAVIN tinha começado certo. Ele conseguiu não bater para fora quando tinha ido até o bastão no jogo mais importante de sua vida. Agora estava fora do vestiário, com os lábios fechados na mulher que amava. Ele ganhou a garota. Elizabeth deslizou os dedos em seus cabelos e enrolou o corpo dela contra o dele. Deus, sentiu como se tivesse passado meses desde que a tocou, desde que respirou o perfume doce mel dela, desde que esteve dentro dela. Eles estavam em um corredor fora do vestiário em um estádio de baseball, e ele estava ficando de pau duro. Não era bom. Não bom em tudo. Ele quebrou o beijo e olhou em seus olhos, ainda não acreditando que havia sido perdoado por tudo que tinha fodido, e que ela disse sim. Ele ainda se sentia como se tivesse muito para compensar. Tempo. Ele precisava de muito tempo. “Temos que sair daqui. Preciso ter você sozinha.” Seus lábios levantaram. “Essa é uma ideia muito boa.” “Segue-me para casa?” Ela assentiu com a cabeça. “Tente não quebrar todos os limites de velocidade, mas vá rápido.”

***** ELE FICOU NO LIMITE OU UM POUCO ACIMA da velocidade por todo o caminho até sua casa, olhando pelo espelho retrovisor a cada poucos segundos para se certificar de

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que Elizabeth estava bem atrás dele. Continuava esperando que ela o largasse, que talvez tivesse sonhado tudo o que aconteceu hoje. Pararam na calçada juntos e saíram de seus carros, e ele entrelaçou os dedos com os dela enquanto caminhavam até a porta da frente. Segurou-a aberta para ela, seu coração batendo o tempo todo. “Sua mão está suado,” Elizabeth disse depois que entrou e ele fechou a porta. “Estou nervoso.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Por quê?” “Eu continuo esperando que você fuja. Continuo pensando que isso não é real.” Ela se virou para ele, colocando os braços em volta do pescoço. “Eu não estou deixando você, Gavin. Nem agora, nem nunca.” Ele colocou as mãos em seus quadris. “Eu errei ruim. Havia tantas coisas que queria dizer para você hoje, para fazer você entender o quanto estou triste pelo o que eu disse. Mas não há uma desculpa decente para feri-la do jeito que fiz.” Ela pressionou um dedo sobre os lábios. “E às vezes você só tem que deixar ir. Poderíamos refazer tudo o que temos, o que ambos dissemos um ao outro durante nosso relacionamento, as coisas estúpidas que temos dito e feito, mas qual seria o ponto? Cada passo que demos nos trouxe até aqui, certo?” “Sim.” “Você me ama, Gavin?” “Eu faço.” “Eu também te amo. Te amei por tantos anos, e estava com medo de lhe dizer. Estava com medo, que se eu deixasse você saber como me sentia por você, eu iria te perder.” “Por quê?” Ela baixou as mãos e se afastou. “Eu não sei. O fato de que eu era sua agente, que sou alguns anos mais velha que você, que você usou as mulheres tão rápido quanto você usa roupas íntimas.” “Ei.”

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Ela riu. “É verdade, não é?” “Eu joguei nesse campo um pouco.” Ela levantou uma sobrancelha. “Um pouco? Gavin, era tudo sobre as mulheres o tempo todo. E isso é bom. Foi bom para sua imagem e bom para relações públicas. Joguei-o tanto quanto possível.” Ele se aproximou dela, alisou a mão em seus cabelos. “E você me amava. Não se machucou?” Ela encolheu os ombros. “Um pouco. Mas fiz o meu trabalho. Fiz o que era melhor para você.” Ele inalou, suspirou, pegou sua mão, e levou-a para o sofá. Ela se sentou, e ele se ajoelhou na frente dela. “Eu sinto muito Nunca soube, nunca percebi isso. Que tipo de homem isso faz de mim?” “Faz-me uma agente muito boa para ter a certeza que você nunca soubesse.” Ele não sorria. Ele ergueu a mão. “Vou passar o resto da minha vida fazendo isso para você.” “Não é necessário. Eu tenho você agora. É tudo que importa.” “Eu realmente não mereço você.” “Sim, Gavin, você faz. Por mais que eu mereça você. Nós pertencemos juntos.” Ele levantou e roçou os lábios contra os dela, sentindo-se como o homem mais sortudo vivo. Seu coração encheu-se de tanto amor no peito que parecia que ia explodir. Isso é como se sente quando se ama. Esse sentimento de alegria, de saber que nunca estará novamente sozinho, nunca se sentir como se algo estivesse faltando em sua vida, a sensação de que você já tinha alguém para proteger, manter segura de danos. Ele tem agora, entendeu o que seu irmão sentia. Ele morreria para proteger Elizabeth. Ele puxou uma caixa do bolso. “Essa parte eu não queria fazer no estádio. Queria apenas que fosse nós dois.”

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***** ELIZABETH OLHOU para a caixa de veludo preta. Ela não esperava isso. Levantou a mão sobre o peito, depois olhou para Gavin. “Oh.” Ele abriu a caixa e dentro havia um diamante de corte de princesa em uma armação de platina. E wow. O diamante era enorme, a borda coberta de pequenos diamantes brilhantes também. Era perfeito. Lindo e tudo o que ela poderia ter sonhado. “Oh, Gavin. É a coisa mais linda que já vi.” Ele segurou a mão dela. “Elizabeth Darnell, eu te amo. Não me importo quantos anos você tem ou quantos anos eu tenho. Quero que você seja minha esposa. Eu quero ter bebês com você, se você quiser eles, também. Quero que você continue a amar a sua carreira tanto quanto eu amo a minha. Quero que nós amemos e respeitamos um ao outro para sempre. Quer se casar comigo?” Desta vez ela não tentou lutar contra as lágrimas. Ela deixou fluir por suas bochechas e acenou com entusiasmo. “Sim, Gavin. Eu também te amo. E ficaria honrada em me casar com você.” Ele deslizou o anel em seu dedo e puxou-a para fora do sofá e em seus braços. De joelhos, ela encontrou seus lábios com igual paixão. Seu cabelo cuidadosamente penteado foi embora em um instante quando ele puxou as presilhas do cabelo dela e apertou-a para fora, com as mãos mergulhando nas costas quando ele caiu de costas no chão e puxou-a em cima dele. Deus, era bom sentir seu corpo contra o dela novamente. Ela tinha sentido falta do seu toque, a maneira como suas mãos deslizavam sobre suas costas e quadris, a maneira como ele cavou os dedos dentro dela como se não conseguisse obter o suficiente dela. Ela tinha sentido falta de sua paixão, sua necessidade quase desesperada por ela,

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porque sempre precisava dele. Será que sempre seria assim entre eles? Ela esperava que sim. Ela levantou, olhou para ele, alisou o cabelo longe de sua testa, e ouviu a sua respiração pesada, sentia os batimentos cardíacos fora do ritmo contra o peito. Ele inclinou a cabeça e sorriu para ela. “O quê?” “Estava pensando se será sempre assim entre nós. Esta fome que parece que temos um pelo outro.” Ele segurou o rosto dela e trouxe-a para o seu. “Inferno, sim.” Ele beijou-a com profundo desejo de tal forma que ela não tinha dúvida de que ele estava certo. Seu coração derreteu, e assim fez a calcinha ficar molhada quando ele levantou contra ela, sua ereção dirigida contra seu sexo. Ela plantou suas mãos em seu peito e disparou contra ele, a necessidade tão poderosa de tê-lo dentro dela, ela tremeu com isso. Ele quebrou o beijo, e ela estava sem fôlego, especialmente quando ela viu a paixão em seus olhos. Sentou e começou a desabotoar a blusa, seus dedos trêmulos. Gavin a viu desfazer cada botão, e mais que tentasse ser lenta e sexy, tudo que podia fazer era se atrapalhar com isso. Talvez ele levantar e provocá-la com seu pau duro tinha algo a ver com isso. “Você está me distraindo.” Ele levantou uma sobrancelha. “Se apresse.” “Tentando.” Ela deixou a blusa escorregar de seus ombros. Suas mãos estavam nos seus seios em um instante, seus dedos deslizando sobre as ondas, em seguida os mamilos. A seda de seu sutiã não era defesa, e seus mamilos endureceram quando ele varreu os dedos sobre seu sutiã. Sentou-se e desfez o fecho, e ela deu de ombros soltando o sutiã. Ele puxou-a para frente e pegou um broto dolorido entre os lábios, sugando-a e levando-a louca com a língua, dentes e lábios, enquanto usava a mão para enrolar o outro mamilo entre os dedos. Ela enroscou os dedos em seus cabelos e tentou segurar-se pela miríade de sensações de prazer fluindo faíscas direto para o seu núcleo.

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Isso não estava acontecendo rápido o suficiente. Ela se afastou e deslizou para baixo suas coxas, chegando para o botão da calça jeans. Ele recostou-se nas palmas das mãos e deixou se despir, os nós dos dedos escovando sua ereção, fazendo-o empurrar contra ela em resposta. Sim, ele estava tão preparado como ela estava. E queria ele, de muitas formas, todas de uma só vez. Ela puxou a calça jeans e sapatos e os tirou fora do caminho, em seguida, arrastou os boxers para baixo, também. Seu pau levantou-se, quente e duro e delicioso. Ela circulou com as mãos, amando a sensação suave de aço do mesmo, a forma como a pele mexia-se em torno do músculo ereto, a cabeça ingurgitada apenas implorando por um gosto. Ela se inclinou sobre o eixo e colocou os lábios sobre a crista larga roxa e varreu sua língua sobre isso, amando a maneira como Gavin empurrou contra sua boca e gemeu, então pegou um punhado de seu cabelo como se ele não pudesse controlar sua reação. Ela o queria fora de controle, queria ver até onde ela poderia empurrá-lo. “Eu não gozei desde a última vez que estivemos juntos, Lizzie. Se você vai me chupar, vou gozar em sua boca.” Ela ergueu o olhar para ele, então tomou seu pau todo o caminho em sua boca. Ele empurrou, dando-lhe mais. Ela tomou, envolvendo sua mão em torno da base de seu pênis, acariciando-lhe quando passou a língua em torno de seu eixo, arrastando a língua na parte de baixo e lambeu-lhe todo o caminho até suas bolas. Ela levou-as em sua boca e passou a língua sobre elas. Gavin deixou escapar um gemido gutural. Ela varreu a língua até seu eixo novamente, então levou-o entre os lábios. “Chupe. Chupe isso duro.” Ela apertou seu pau entre a língua e o céu da boca, e deulhe a chupada que ele pediu, segurando suas bolas em suas mãos e massageando-as. Ele apertou o controle sobre seus cabelos. “Sim. Deus, sim. Vai me fazer gozar, Lizzie.” Ela subia e descia sobre seu eixo, com as mãos sobre as coxas, sentindo os músculos se contraindo, sentindo o brilho da transpiração de sua pele quando ele empurrou para cima

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em sua garganta. “Sim, assim. Me chupe. Estou vindo.” Ela adorava ouvi-lo, amava saber que ela poderia lhe dar esse prazer. E quando ele soltou um gemido selvagem, todo o seu corpo balançou enquanto ele lançava em sua boca, ela engoliu, agarrando suas coxas e tendo tudo o que tinha para lhe dar. Ele alisou a mão no cabelo dela, e ela lambeu o seu eixo, em seguida, transferiu-se para beijar sua barriga. Ela revirou a camisa na mão, enquanto beijava o seu abdômen, amando a sensação de sua barriga dura feito rocha. Ele levantou e lhe permitiu puxar sua camisa, em seguida, surpreendeu rolando sobre ela em suas costas e estalando um beijo profundo e penetrante que a deixou sem fôlego. Ele saqueou sua boca, lambeu contra sua língua, esfregou os lábios contra os dela até que ela estava mole e seus ossos pareciam manteiga. “Agora é minha vez,” disse ele, beijando o seu caminho através de seu pescoço, na clavícula, e quando chegou aos seios, lambeu seus mamilos, tomando seu tempo para desfrutar cada mamilo duro, molhado, e dolorido. Seu corpo vibrava com seu toque e os seus beijos como ele se mudou para baixo em seu corpo, arrastando sua calça capri para baixo e tudo o que ela usava era a sua calcinha. “Esta é muito bonita,” disse ele, beijando o osso do quadril, onde um dos laços da calcinha de seda creme estava. “Obrigado.” “É como um presente para mim.” Ele desamarrou um dos loços, beijando-a ao lado de de seu sexo, depois foi para a outra e desfez o laço, puxando o material livre e desnudando seu sexo para ele. Ela estremeceu. “Gavin, eu não gozei desde a última vez que estivemos juntos.” Ele ergueu o olhar para ela. “Eu vou corrigir isso agora.” Ele apertou a boca na boceta dela e passou a língua nela. “Oh,” foi tudo que ela conseguia, porque ele moveu sua língua em seu clitóris e qualquer pensamento coerente foi embora. Agora, ela era apenas um centro de lazer, com

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foco total na língua de Gavin, deixando-a quente e úmida enquanto deslizava em seu sexo. Tensão construiu com pressa, e quando ele colocou um dedo dentro dela, ela tremeu e sabia que não ia durar muito. Foi incrível a maneira como ele sabia que seu corpo poderia ir direito sobre à borda em minutos. Ele ergueu o dedo dentro e fora dela e moveu sua língua em um círculo lento ao longo do seu clitóris. A sensação era como uma tarde preguiçosa de domingo, sua reação foi muito além. “Duro. Mais rápido. Leve-me lá, Gavin.” Ele ouviu, inserindo outro dedo dentro dela, bombeando para cima o tempo, colocando os lábios em torno de seu clitóris, e sugando. “Sim. É isso.” Ela arqueou contra ele, e gozou, uma torrente de sensação quase insuportável, porque era tão bom. Ela se debatia contra ele, e ele colocou a mão na barriga dela para segurá-la no lugar, enquanto continuava a lamber enquanto ela chegava ao clímax em seu rosto e seus dedos, rolando de um orgasmo logo em um outro em um fluxo infinito de pulsação que a deixou fraca e trêmula. E quando ele pairava sobre ela, sorrindo para ela, ela gozou para ele, e ele a cobriu com seu corpo e seus lábios, rolando-os novamente, enquanto estava beijando-a, colocando-a em cima mais uma vez. Seu pênis estava duro, e ela colocou-o dentro de sua boceta ainda pulsante, em seguida, sentou-se, entrelaçando os dedos com os seus quando ela disparou contra ele, enterrando-o totalmente dentro dela. Seu olhar estreitou, e levantou contra ela. “Monte-me.” Ela colocou as mãos sobre o peito e se inclinou para frente, depois levantou, ditando o ritmo quando ela fodeu em seu pênis, prolongando cada movimento para a sensação máxima, amando a sensação de seu grosso pau dentro dela. Gavin estendeu a mão e agarrou os seios, deslizando seus dedos sobre os mamilos. Ela arqueou em suas mãos, enchendo-os com seus seios. Ele se levantou e tomou os mamilos alternando na boca, sugando-os profundamente, fazendo-a estremecer com o choque de prazer que disparou em linha reta para sua boceta.

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Ter ele dentro dela era um pedaço do céu puro. Ela queria que ele continuasse para sempre, quando ela o montou, balançando contra ele, e sentiu o despertar do orgasmo mais uma vez, ela não podia ajudar, além de dirigir em direção a esse fim, subindo e descendo dando uma pausa para olhar para ele. Ela tentou memorizar seu rosto, a maneira como ele estava quando ele estava enterrado dentro dela. Seus músculos apertados e tensos quando ele apertou sua mandíbula, seu olhar fortemente fixo que parecia tão intensamente focado nela, mas ele segurou-a delicadamente ao seu alcance. Seus dedos flexionados contra seus quadris enquanto ela avançava e depois voltava. Seu cabelo tinha caído sobre a testa, e ela escovou-o fora, então se inclinou para pressionar um beijo em seus lábios. Ela só escovou os lábios, mas, oh, como ela amava a sua boca, e do jeito que ele a beijava tão profundamente, da mesma forma que ele estava enterrado tão profundamente dentro dela, fisicamente como emocionalmente. Ele era parte dela e sempre seria. Fazer amor era como selar um acordo. Ela levantou, o rosto a poucos centímetros do seu quando deslizou em seu pau mais uma vez, tão próximo ao orgasmo, ela tinha que lutar para não gozar. “Eu te amo, Gavin.” Sua mandíbula apertou, ele varreu o cabelo do rosto, escovou seu polegar sobre seu rosto. Ele rolou sobre ela, em seguida, mergulhou profundamente dentro dela. Ela gritou com o seu clímax, e como ela estava gozando, ele olhou para ela e disse: “Eu te amo, Elizabeth.” Quando ele gozou, ele gemeu e gritou o nome dela, os dedos enrolados com os dela. Seus olhos se encheram de lágrimas, e ela percebeu que nunca iria esquecer este momento. Depois, ficaram entrelaçados, com as pernas entrelaçadas. Ela não queria se mover, e Gavin não parecia estar em qualquer pressa, qualquer uma. “Será que você se mudaria para o Castelo de Grayskull comigo?” Ela riu do uso de seu insulto para sua casa. “Sim. Você vai me deixar redecorá-la?” “Qualquer coisa que você quiser.”

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Ela levantou e colocou o queixo no peito. “Você confia em mim?” “Claro que eu confio em você.” Ele franziu a testa. “Você não vai fazer nenhum quarto na cor rosa, não é?” “Ugh. Você está brincando comigo? Talvez o quarto do bebê, se tivermos uma menina.” Seus olhos arregalaram. “Você está grávida?” Ela riu. “Ainda não, mas imagino que com um esforço concentrado você poderia me deixar dessa maneira. Eu não estou ficando mais jovem, você sabe. Devemos começar a fazer isso o mais rápido possível.” Ele capotou e ficou em cima dela. “Estou pronto, se você estiver.” Olhando para esse homem que ela amava, percebeu que, apesar de que nunca tinha pensado que ela teria uma vida perfeita, de alguma forma, de alguma maneira, tinha conseguido tudo que sempre quis. Ela trabalhou tão duro para ter a carreira que sempre quis. E por um tempo tinha sido suficiente para ela. Ela nunca pensou que ia se apaixonar. Mas ela estava errada. Ela bateu um bola certeira. Juntos, eles armaram o jogo perfeito de amor. Ela riu com as metáforas no baseball. “O que você está rindo?” Perguntou ele. “Nós vencemos.” Ele olhou para ela. “Ganhamos o quê?” “O jogo do amor.” Ele revirou os olhos. “Isso é piada.” “Não é? Vamos, levante-se,” disse ela, subindo fora do sofá e batendo-lhe no traseiro. Ele levantou uma sobrancelha. “O quê? Por quê?” “Temos que ir ao supermercado.” “Mais uma vez, por quê?” “Porque é hora de eu assar uma torta para você.” Ele riu e rolou para fora do sofá. “Isso vale a pena levantar. Vamos.”

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Mudando o Jogo vol. 2 (revisado) - Jaci Burton