Issuu on Google+


Disp. e Tradução: Rachael Revisora Inicial: Tina Revisora Final: Rachael Formatação: Rachael Logo/Arte: Dyllan

Tudo está se ajeitando para a nova designer de moda Carolina Preston. Apenas alguns meses longe de ter sua própria linha, poderia usar de um pouco de publicidade. É quando seu irmão sugere seu melhor amigo, como modelo — o jogador de hóquei Drew Hogan. Carolina e Drew já tiveram uma história — uma quente, quando estavam na faculdade. Inesquecível para Carolina, mas para Drew, apenas mais um slap shot 1. Desta vez, porém, é diferente. Seu corpo perfeito seria apenas para uso profissional. Desta vez, ela poderia usá-lo. Para Drew é tudo. Ele está ansioso para a exposição. Além disso, lhe daria uma chance de provar para Carolina que mudou. Se conseguisse descongelar suas emoções, convencê-la a baixar a guarda e deixá-lo entrar apenas mais uma vez...

1

Hóquei no gelo um duro, rápido, muitas vezes selvagem, tiro executado com um poderoso golpe para baixo, e com a lâmina do bastão escovar firmemente contra o gelo antes de golpear o disco. Uma tentativa de marcar gol. Apenas uma conquista.

2


Para aqueles que encontraram o amor nos lugares mais estranhos, de pessoas que são polos opostos em termos de profissão e interesses, e acreditam que felizes para sempre vem de encontrar um terreno comum.

Revisoras Comentam...

Tina: Jaci sempre uma Diva. Uma história que nos envolve e nos deixa quente, mesmo nestes dias frios. Juro que queria ser Carolina e tirar fotos de Drew de cueca, principalmente quando suas fantasias correm soltas. Não imaginava que Drew gostava de viver tão perigosamente no sexo. Adorei os dois, um casal que incendeia toda vez que estão juntos.Um livro Hot, Hot, Hot só lendo para entender. Recomendo. Boa Leitura!!!

Rachael: Nossa, que livro maravilhoso!!! Realmente a Jaci sabe criar uma série sem ser repetitiva. A Carolina e o Drew tem um problema do passado para resolver. O gelo entre eles é grande, assim como a química, quando o Gray resolve sugerir seu melhor amigo para ser modelo da coleção de Carolina ela se depara com um problema: enfrentar sua grande paixão da adolescência sem se entregar. Drew sabe que errou no passado com a Carolina, mas ainda existe uma química ali e ele quer explorar isso e fica tentando até o fim quebrar aquele gelo e incendiar tudo entre eles. E que fogo que surge... porém quando os problemas chegam como vão conseguir conciliar sua suas vidas tão diferentes?

3


Capítulo Um O LÁPIS DE CAROLINA PRESTON DESLIZAVA sobre o papel como uma patinadora olímpica realizando um arabesco2. Leves e fáceis, o esforço por trás da tarefa não se mostrava quando ela criava sua arte, porque estava tudo em sua cabeça. Mas logo, as linhas elegantes apareciam, dando formas se formando sobre a tela em branco, quando o que tinha visualizado tornou-se, um top sem mangas de seda, seguido por um mini de paetês. Ela acrescentou uma jaqueta de couro recortado para misturar o duro com o macio, desenhou alguns saltos altos assassino para completar o visual, então fez uma pausa para examinar o produto acabado, ofegou enquanto seu coração batia forte. Bom. Não estava perfeito ainda, mas enquanto tomava um gole de chá chai3, inclinou a cabeça para o lado e fez alguns ajustes no desenho, para criar sua própria linha de roupas. Levou vários anos de trabalho para alguém, se sentir como um prisioneiro, incapaz de esticar suas asas. Mas, finalmente, esta temporada de moda — ela estava indo para voar. Enquanto trabalhava em seu próximo projeto, a figura se transformou em um homem. Alto, magro, suas mãos deslizavam nos bolsos enquanto um par de calças e uma camisa de botão modelava seu corpo. Sem necessidade de um casaco quando as roupas expressavam seu corpo. Ela adorava moda masculina, e seria parte de sua assinatura. Ela já podia imaginá-lo na pista, sendo usado por algum modelo atraente com cabelos negros, olhos escuros, cinza-aço e —

2

Combinação de formas geométricas. Chá indiano tradicional composto de leite, canela, cardamomo, cravo da índia, água, gengibre, pimenta do reino, chá preto e açúcar. 3

4


Não. Ela não estava indo para ir lá. Levantou, esticando as costas, e olhou para fora da janela de seu apartamento em Manhattan. Era novembro, o tempo estava adequado. Ela deveria dar um passeio antes que o tempo mudasse. Seu celular tocou e ela sorriu quando o nome de seu irmão apareceu. “Oi, Gray.” “Ei, nós estamos na cidade. Você está ocupada?” “Extremamente. Estou tão feliz que você ligou. Venha até aqui. Adoraria ver você e Evelyn.” Ela passou a próxima hora ajeitando o desastre que era seu apartamento. Tinha desenhos espalhados em seu espaço de trabalho, de modo que guardou tanto quanto ela poderia, lá, em seguida, fechou a porta e se concentrou na sala de estar. Quando a campainha tocou, ela os deixou entrar. Ela jogou os braços ao redor de seu irmão e o apertou com força. “Você está ótimo,” disse ela para ele, então abraçou a noiva de Gray, Evelyn. “Vocês dois estão comemorando a vitória de Gray no campeonato?” Seu irmão nem sequer tentou lutar contra o seu sorriso. “Excessivamente celebrando, eu acho.” “Foi uma grande reviravolta de como foi no ano passado,” disse Evelyn quando eles se sentaram na sala de estar de Carolina. “Não poderia estar mais orgulhoso dele.” “Ela está tão feliz que eu não bati em uma parede.” “Ou saiu voando pelo ar, como no ano passado.” Carolina assentiu. “Sim. Acho que você tirou pelo menos cinco anos da minha vida naquele acidente no ano passado.” “Não houve feridos este ano. Corremos limpo e ganhamos vários, incluindo o campeonato. Ainda melhor, trazendo Alex para a equipe este ano, foi o melhor movimento que

5


eu poderia ter feito. Ele e Donny, ambos acabaram entre os melhores de doze. Eu não poderia pedir mais.” O orgulho em sua voz era evidente. Seu irmão tinha feito um sucesso fora da Preston Racing. “Você está indo tão bem,” disse Carolina. “Você tem que estar feliz.” “Eu nunca pensei que iria acabar assim. Quando comecei, eu só queria a corrida.” “Eu não sei sobre isso. Você sempre teve a ambição. E agora você tem Evelyn ao seu lado, e ela é tão ambiciosa quanto você. Talvez até mais.” Evelyn riu. “Isso é tão verdadeiro.” “E quanto a você?” Perguntou Carolina. “Estando ocupada com o meu pai?” Evelyn sorriu. “Por incrível que pareça. Vivo o meu sonho aqui. E assim é o seu pai. Ele está fazendo um trabalho notável como vice-presidente dos Estados Unidos, assim como eu sabia que o faria.” Carolina adorava que Evelyn era tão dedicada ao seu pai. E do mesmo modo no amor com seu irmão. “Como a separação está funcionando para vocês dois?” O olhar de Evelyn mudou para Gray. “Na verdade, muito melhor do que jamais pensei que seria. Criamos tempo um para o outro, não importa o quão difícil seja.” “Ela ajuda o pai que nos permite usar o jato particular da família muito,” disse Gray com um sorriso. “Estou feliz por vocês dois terem se reconciliado.” “Eu também,” disse Gray. “Falando nisso, você estará indo a Washington para a Ação de Graças nesta semana?” Carolina soltou um suspiro, pensando em tudo o que tinha que fazer para se preparar para a Semana de Moda em fevereiro. O evento era a maior oportunidade para os designers mostrarem os seus estilos, e algo que Carolina passou o último ano se preparando. “Não sei.

6


Tenho tanta coisa para fazer agora que estou mergulhada em projetar minha marca. E não tenho muito tempo para fazê-lo antes da Fashion Week. É meio alucinante.” “Estou tão feliz por você,” disse Evelyn. “Quero saber tudo, e quero ver tudo.” “Não há muito a ver agora, estou com medo. Tenho algumas coisas em produção, mas ainda estou tentando decidir o que vai entrar na minha linha e o que não, e selecionar os modelos.” “Você pode nos dizer o foco?” Perguntou Evelyn. “Neste momento estou concentrada principalmente na moda casual para homens e mulheres. Quero mantê-lo próximo das linhas do meu próprio estilo. Extravagância nunca trabalhou para mim, e não acho que ele funciona para a mulher ou o homem médio, e é isso que quero vestir. Gosto do movimento e da facilidade, e a forma como as roupas fazem a pessoa parecer e se sentir.” Ela olhou pela janela, sua mente girando com as possibilidades. “Com um homem, seu corpo sempre me intrigou.” Ela voltou sua atenção para Gray. “Uma vez que você já jogou beisebol e participou de corridas de carros, eu vi você ao longo dos anos. Isso me ajudou a ganhar uma profunda compreensão do movimento.” Gray riu. “Então, tenho sido o seu guia de estudo para a moda masculina.” Seus lábios curvaram. “Mais ou menos. Estudei todos os tipos de homens em vários campos. Às vezes vou lá fora e me sento em um banco do parque e assisto os homens passarem. Mas continuo indo de volta para o ângulo de esportes. Surpreendentemente, vejo um monte de esportes.” “Por que isso é surpreendente?” Perguntou Evelyn. Ela encolheu os ombros. “Não sei. Talvez eu me surpreendi. No começo, fiz isso para ver os ângulos. Todos os esportes são diferentes, mas a forma como um homem se move é sempre o mesmo. Acho que o corpo de um homem é inerentemente sexy, e quero mostrar isso,

7


na minha moda, especialmente a partir de um ângulo de esportes, porque acredito que vai apelar para um monte de homens.” “Acho que é uma grande ideia,” disse Gray. “Então, onde estão seus modelos?” Ela olhou para ele. “Bem... se eu pudesse consegui-los, isso seria uma vantagem.” Ele riu. “Você quer eu seja um modelo para você.” “Claro. Você seria perfeito. Você é popular, e tem um certo apelo.” Gray torceu o nariz. Evelyn se recostou no sofá. “Oh, isso deve ser divertido.” “Também tenho alguns modelos em espera no lado feminino, mas preciso de mais alguns caras, ligados para o ângulo de esportes.” “Ok, eu posso ver como isso iria funcionar.” Carolina sorriu. “Ótimo. Então você vai fazer isso?” “Vou caminhar na passarela para você, se é apenas uma coisa de uma única vez.” “Será.” Gray assentiu. “Você também pode pedir a Drew.” Só de ouvir o nome dele fez com que a pulsação de Carolina saltasse. Precisamente por essa razão, e cerca de uma centena de outros, ela disse: “Não.” “Por que não? Ele está jogando aqui em Nova York, então seria a figura perfeita para se ter de esportes. Você teria acesso a ele, e você já o conhece.” “Gray está certo. Drew seria ideal,” disse Evelyn. “Ele é bonito, sexy, e imensamente popular. Tem uma enorme base de fãs. Não consigo pensar em alguém que seria melhor para ajudar a lançar a sua linha.” O problema era, nem podia Carolina. “Não acho que é uma boa ideia.” Mas Gray já estava puxando o seu telefone. Ela tentou pensar em algumas razões — para fazer Gray parar a chamada. Mas, aparentemente, Drew já tinha respondido. “Ei, adivinha onde estou?” Ele riu. “Não, é um clube de strip.”

8


Evelyn balançou a cabeça. “Estou no apartamento de Carolina, em Manhattan.” Gray ergueu o olhar para ela. “Não, ela não está dizendo coisas ruins sobre você. Ainda não, de qualquer maneira. Na verdade, estamos falando sobre sua nova linha de moda e seu nome veio à tona. Ela queria saber se você estaria interessado em ser um modelo para ela. “ Não, ela não queria ele para ser um modelo para ela. Qualquer um, menos Drew. Na verdade, ele era a última pessoa que queria em sua cabeça, ou ver em pessoa. Ele iria distraí-la de muitas maneiras. “Você está? Ótimo! Por que não veem aqui?” Gray atirou um sorriso inocente, então, deu o endereço de Carolina a Drew. “Vemo-nos em breve, amigo.” Ele desligou o telefone. “Ele riu e disse que iria ser seu modelo, mas só se você prometer que ele não tem que ir nu.” Ela revirou os olhos e tentou não pensar em Drew nu. “Que tal algo para beber?” Ela se dirigiu para o bar e fez coqueteis para todos. Ela com certeza precisava de um. Até o momento que serviu as bebidas, a campainha soou, então foi até a porta quando o zumbido estabeleceu. Quando colocou a mão na maçaneta para abrir a porta, de repente querendo saber se seu cabelo estava penteado e há quanto tempo fazia que colocou a maquiagem. E imediatamente se sentiu ridícula por pensar essas coisas. Por que se importava? De repente, lá estava ele, olhando fresco e casual em jeans desbotados que abraçavam suas pernas musculosas, sua jaqueta leve escondendo o que ela sabia ser um torso espetacular. “Olá, Drew.” Ele sorriu para ela. “Oi, linda.” Ele beijou a sua bochecha antes que ela pudesse ter alguma distância. “Você está deslumbrante, como sempre.” Ela engoliu em seco, o coração batendo um ritmo rápido que não tinha esperança de acalmar.

9


“Obrigada. Você não vai entrar?” “Ei,” disse Gray enquanto ele entrava no foyer. “Estou feliz que teve a chance de se reunir com Evelyn, quando tenho que sair da cidade.” Eles apertaram as mãos. “Eu também,” disse Drew. “Parabéns pelo campeonato. Você detonou, especialmente nessa última corrida.” “Obrigado,” Drew sentou-se. “Posso preparar alguma coisa para beber, Drew?” Ele sorriu para Carolina. “Uma cerveja seria ótimo, se você tiver uma.” Ela foi até o bar e pegou uma cerveja da geladeira, em seguida, trouxe-a de volta a ele. “Obrigado. Então me diga sobre o seu design de moda. O que está acontecendo?” Ela sentou-se na cadeira em frente a ele. “Deixei o designer que estava trabalhando e estou começando a minha própria linha.” Suas sobrancelhas levantaram. “Grande movimento para você.” “Sim. Mas senti que se não fizesse a mudança agora, enquanto tenho toda essa inspiração, nunca poderia fazer isso.” Seu olhar nunca vacilou do dela. “Sim? Então me diga o que está inspirando você, Lina.” Seu apelido para ela nunca deixou das borboletas fazerem uma dança em seu estômago. Ou enfurecê-la, lembrando-a da maneira que o apelido partiu de seus lábios na noite que passaram juntos. Essa primeira e única noite, antes que ele saísse de sua vida como se ela nunca tivesse existido. Como se o que eles tinham compartilhado nunca tinha significado nada. Porque não tinha. Não para Drew, de qualquer maneira. Mas isso foi há muito tempo, e ela era muito mais esperta agora. Ela deu-lhe uma visão superficial, dizendo-lhe a mesma coisa que disse a Gray e Evelyn. “Então... Roupas. Parece divertido. E você quer que eu desfile alguns desses modelos para você?”

10


“Sim. Mais ou menos. Mas você não precisa fazer isso se não quiser. Tenho certeza de que está ocupado se preparando para a temporada de hóquei. Posso encontrar alguém.” Seus lábios curvaram em um sorriso que fez sua pulsação dançar. “Tentando se livrar de mim antes mesmo de começar?” “Não. Estou apenas dando-lhe uma abertura para cair fora, se você quer uma. Não um monte de esportistas desfrutam de desfilar roupas. E isso exigiria anúncios impressos, assim como passarela.” Ele tomou um longo gole de cerveja, depois deu de ombros. “Estou no jogo. Acho que devo a você.” “Você não me deve nada, Drew.” “Então vou fazer isso por diversão. E ei, se o seu material de moda é bem-sucedido, isso vai chamar a atenção para mim e para a equipe, e isso é bom para o hóquei, certo?” “Essa é a maneira que estou olhando para isso também,” disse Gray. “Falando de exposição,” disse Evelyn, ficando de pé, “o vice-presidente tem uma reunião que preciso estar presente. Precisamos ir agora.” Carolina riu. “Dê ao paizinho um abraço por mim e diga que vou vê-lo em breve.” Ela caminhou com Gray e Evelyn para a porta. “Obrigado por ter vindo aqui. Lamento que não possam ficar mais tempo juntos.” “Vemo-nos no Natal, com certeza,” disse Gray, dando-lhe um olhar penetrante que lhe disse que não aceitaria um não como resposta. “Certo?” “Definitivamente. Devo ter muito mais trabalho feito até então, e vou ter de tomar um fôlego. Prometo não perder o Natal.” Depois de abraçar os dois, ela fechou a porta e voltou para a sala. “Bem, obrigado por concordar em me ajudar.” Ela esperava que ele visse isso como um sinal de que a reunião havia terminado. Drew sorriu. “Você já comeu?”

11


“Não. Eu tive um dia atarefado.” “Então deixe-me te levar para comer.” “Tenho uma noite muito acupada na minha frente. Há muito que fazer para obter essa linha pronta, e as horas quase não suficientes no dia.” “Então nós vamos pedir pizza. Ou chinês. Estou com fome.” Obviamente, ele não estava pegando uma pista de que ela estava tentando se livrar dele. “Tudo bem. Nós vamos ter algo para comer. Então você precisa ir embora.” “Claro.” E ela contaria cada segundo até que Drew estivesse fora da porta, porque tê-lo em seu apartamento era desconcertante. Ela não tinha ideia do por que tinha permitido isso, quando ele era o único homem que não queria ver ou passar algum tempo. Em vez disso, ele estava deitado em seu sofá da sala, com o corpo longo, magro olhando não harmonioso com o sofá branco curto. Respirando fundo, ela pegou o telefone. “Chinesa ou pizza?” “Qualquer um está bom para mim. Só estou com fome.” Ela deu um soco no número de seu lugar favorito chinês e fez vários pedidos. Eles entregavam mais rápido do que o lugar de pizza, então ela ia tê-lo fora de seu apartamento muito mais cedo. Ela voltou para a sala para encontrá-lo do lado de fora na varanda. Ela despejou vinho para ela e vagou até lá. Estava fresco lá fora, mas não insuportável. Ele estava olhando para o Central Park. “Lugar agradável, Lina.” Encolhendo-se ao uso do seu apelido, ela deu um passo ao lado dele. “Eu amo isso aqui.” “Eu posso ver o porquê.”

12


“Onde você mora?” “Eu tenho um lugar em Upper West Side.” Ela se virou para encará-lo. “Eu não sabia que você morava aqui.” Ele deu-lhe um sorriso. “Eu jogo aqui, lembra?” Ele fazia. Ela apenas tentou o seu melhor para esquecer isso. “Claro!” “Somente moro aqui durante a temporada. Durante o período de férias volto para casa para Oklahoma.” “Isso é bom. Seus pais ainda moram lá?” “Sim, mas não vivo com eles. Eu sou um menino grande agora, bebê.” Mais uma vez com um carinho. “Eu não sou seu bebê. Eu nunca fui.” Ele colocou a cerveja em cima da mesa e se virou. “Ainda com raiva de mim daquela noite, Lina?” “É Carolina. E não, não estou com raiva em tudo. Nunca dei-lhe outro pensamento sobre isso.” “Tenho certeza que você não tem. Porque isso significaria que o que aconteceu entre nós importava. E nós dois sabemos que isso não aconteceu. Certo?” Ele deu um passo a frente, entrando em seu espaço pessoal. “Ou será que isso importou?” Ele perguntou, sua voz baixa e suave enquanto colocava um dos seus cachos atrás da orelha. Ela estremeceu, como sempre, perdida nas profundezas tempestuosas de seus olhos cinzas. Ele sempre tinha sido capaz de fazer isso com ela, para fazê-la esquecer sua determinação e transformá-la na menina da faculdade inepta que tinha sido todos esses anos atrás. A campainha tocou, e Drew deu um passo atrás. Carolina girou e entrou para atender a porta. Drew estava bem atrás dela, surpreendendo-a.

13


“Eu vou cuidar disso,” disse ele, sua carteira já aberta enquanto pagava pela comida e dando gorjeta ao entregador. “Eu poderia ter feito isso,” disse ela, seguindo atrás dele depois que ela fechou a porta. “Eu sei que você poderia ter, mas desde que sou o único que insistiu em jantar, percebi que deveria ser o único a pagar.” “Tudo bem. Vamos comer.” Ela estava começando a contagem regressiva. Quinze minutos para comida e conversa, outros quinze para conversar depois do jantar, então ele se ia. Ela pegou os pratos e colocou as caixas de comida na mesa. Drew tinha saído para a varanda para pegar sua cerveja. “Posso pegar algo para você beber?” Ele perguntou, obviamente confortável o suficiente para abrir os armários e pegar um copo. “Eu só vou tomar um copo de água.” Ele acabou despejando em dois copos. “Vou cuidar disso para você.” Ela não queria que ele fosse bom. Queria pensar nele como tinha sido no passado, como a noite na faculdade, quando dormiu com ela e a jogou no dia seguinte, arruinando efetivamente suas fantasias de menina sobre ele. Mas isso foi no passado. Ela era uma adulta e muito tempo havia passado. Ela estava sobre ele. Acima dele. Certo? Só que ele era ainda mais lindo agora do que tinha sido na faculdade. Tinha preenchido em alguns lugares, emagreceu em outros. Ainda usava o cabelo um pouco comprido e desgrenhado, o que ela achava irresistivelmente, atraente. Suas bochechas estavam mais cinzeladas agora, com a mandíbula mais angular, fazendo com que seu foco fosse sobre os olhos espetacularmente sensuais que sempre a tinha atraído para ele. Olhos que agora estavam focados com ela como um falcão focado em sua presa. Sim. Não vai acontecer.

14


Então, em vez disso, ela pegou um pouco teriyaki frango e macarrão de gergelim em seu prato, concentrando-se na comida, em vez de Drew. “Então, o que fez você decidir lançar sua própria linha?” Ele perguntou enquanto levava uma garfada de arroz até a boca. Isso, naturalmente, a fez levantar a cabeça, assim como ele fechou a boca sobre o garfo, que fez seu foco em seus lábios. Drew tinha os lábios muito cheios, e apesar de todos os anos que se passaram desde — já que tinham sido íntimos, ela ainda conseguia se lembrar o que sentia quando a boca dele tinha pressionado contra a lateral de seu pescoço, e a tinha saboreado, e como ele tinha sido gentil com ela, uma vez que tinha sido a sua primeira vez. Ela perdeu-se nessa noite, uma só noite com ele. E tinha tomado uma eternidade maldita para passar por cima disso. “Carolina.” Ela virou a cabeça para cima. “O que?” Ele sorriu para ela. “O que fez você decidir lançar sua própria linha agora?” “Oh.” Certo. Ele fez-lhe essa pergunta e ela deslizou para o passado tão facilmente, como sempre fazia quando ele estava por perto. “Eu não poderia lidar em trabalhar para David Faber por mais tempo.” “O que você não gostava de trabalhar para ele?” Depois de engolir, tomou um gole de água e colocou o garfo para baixo. “Por onde começar? Ele é exigente, o que eu posso lidar. Designers muitas vezes são. A diferença com David é que ele é tenso o tempo todo, isso cria um ambiente de trabalho, tão desesperador. E ele é um puta com ciúmes, tratando seus designers como escravos, recusando-se a deixá-los fornecer qualquer entrada. Foi sufocante trabalhar para ele, que era por isso que eu acelerei minha mudança para projetar minha própria linha. Se ele tivesse uma vez aceitado alguma das minhas sugestões, em vez de me tratar como nada mais do que uma costureira, eu poderia ter

15


ficado com ele, porque o homem é verdadeiramente brilhante. Mas ele é tão neurótico e assim por medo de que alguém vai roubar seus projetos, é impossível trabalhar com ele.” Drew a estudou. “Difícil de trabalhar em um ambiente onde suas contribuições não são apreciadas.” E assim, ele acertou em cheio, quando ela tinha certeza de que ele tinha acabado de balançar a cabeça e dizer “uh-huh” ou algo parecido. “Sim, foi. Não que eu esperasse assumir ou qualquer coisa, mas eu tinha boas ideias, caramba. Ideias que teria ajudado sua linha. Não eu, mas ele.” “Entendo. E é a sua perda, não é? Porque você está indo para criar sua própria linha agora e chutar a bunda dele.” Na verdade, ela ficou chocada com o elogio. “Eu não sei sobre isso. Mas dar esse passo foi libertando uma forma que eu nunca pensei que seria. Pelo menos inicialmente.” “E agora você está nervosa porque está por sua conta e não sabe se vai ter sucesso.” Ele também estava irritantemente interessado em identificar a sua maior preocupação. Talvez. “Não se preocupe. Você vai ser ótima.” Ela empurrou o prato meio vazio para o lado. “Como você pode ser tão confiante, quando não sabe nada sobre mim?” “Fácil,” disse ele, em pé e se movendo para a sala de estar, onde ela enfiou os esboços em uma das mesas laterais. Ele apanhou-os. “Isso. E este. Eles são bons, Lina.” Ela respirou fundo enquanto seu olhar pegou e segurou no dela. “Você é mal informado sobre moda, Drew.” “Talvez não. Mas sei o que fica bem em uma mulher. Você sempre está bem vestida. Acho que você tem um olho afiado para o que faz uma mulher se sentir bem sobre si mesma. E aposto que poderia fazer o mesmo para um homem. Nunca faltou confiança.” Ele lhe deu um sorriso perverso. “O inferno, você ainda jogou-se em mim na faculdade.”

16


Ugh. Ela não podia acreditar que ele tinha trazido isso. “Não me lembre.” Ele voltou para a cozinha. “Você sabe quanta coragem teve? Foi um enorme tesão, e isso me mostrou como corajosa foi. Você era apenas uma menina na época. Você é uma mulher agora. Não acho que algo possa impedi-la de ter o que quiser.” Ele passou os dedos contra a bochecha dela, forçando-a a encontrar seu olhar novamente. Ela levantou os olhos para ele e, com ele tão perto, o calor que sempre parecia emanar dele rodeou, envolvendo-a em uma névoa de luxúria não tão esquecida. “Isso é uma coisa agradável para dizer.” Ele sempre disse coisas boas a ela, quando queria alguma coisa. Que a fez se perguntar exatamente o que era que queria agora. Ela estudou-o, a mulher que era agora não tão ingênua quanto a jovem tinha sido naquela época. “Exatamente o que você está querendo aqui, Drew? A repetição da faculdade?” Ela empurrou sua cadeira para trás e levantou-se, criando distância entre os dois. “Porque se for, posso te garantir que não vai acontecer.” Ela fez questão de manter o contato visual com ele, então ele entenderia claramente seu significado. “Nunca mais. Nunca mais.”

17


Capítulo Dois DREW LUTOU CONTRA A VONTADE DE SORRIR para o olhar que Carolina lhe deu. Cara, ela era feroz e determinada a não mostrar que dava a mínima para ele, enquanto o seu corpo e os olhos a traíam, assim como fizeram na faculdade. Se havia uma coisa que poderia fazer e fazer bem, era ler a linguagem corporal de uma mulher, e Carolina era toda apertada com tensão e nervos. Ela sempre era em torno dele. E ele tinha sido um idiota classe-A naquela época, havia se aproveitado de uma jovem mulher que tinha tido uma paixão óbvia por ele, a tinha usado e descartado da maneira idiota que os rapazes faziam. Ele ainda sentia uma merda sobre isso todos esses anos mais tarde. “Não estou aqui para seduzi-la, Lina,” disse ele, mas quando entrou pela porta da frente dela e a viu novamente, ela ainda conseguia nocauteá-lo como sempre fez. Ela estava ainda mais bonita agora do que era naquela época. Seu cabelo castanho claro estava cortado na altura do queixo e emoldurava seu rosto, e seus olhos azuis com uma nitidez impressionante, como sempre, quase o matou. “Não acredito que você concordou em fazer isso. Isso não parece ser algo que estaria remotamente interessado em fazer.” Ele pegou a ponta de raiva em sua voz. “Como você sabe o que me interessa? Talvez eu goste de moda.” Ela soltou um suspiro. “Duvido disso. Você parece mais como um cara de brigas de bar, bebedor de cerveja, vestir algo como moletom, tipo esportista para mim.” “Hmmm. Tenho sido culpado de todas essas coisas. Mas também gosto de me vestir bem. Veja, você não me conhece, Lina.” Ela desviou o olhar. “Pare de me chamar assim.”

18


“Por que?” “Porque não é o meu nome.” Ele se aproximou, respirando o aroma sutil de seu perfume. “Porque você lembra daquela noite.” Ela deu um passo atrás. “Não, isso não acontece.” Ela levantou a cabeça e deu-lhe um olhar que mostrou a sua dor. “Você está tentando me irritar.” Agora foi ele quem deu um passo atrás. “Não. Eu realmente não estou. Somente quero ser seu amigo.” Ela riu. “Nós não podemos ser amigos, Drew.” Talvez ela o odiasse por causa do que tinha feito. Ele sempre conseguiu se manter amigo com as mulheres com quem dormia. Ele era bom para elas e nunca mentia. Nunca fez promessas que não tinha a intenção de manter. Inferno, nunca fez promessas. Nunca prometeu a Carolina nada naquela noite, também. Mas talvez ela tivesse ouvido algo que ele não tinha dito. Ou talvez tivesse dito alguma coisa naquela noite que não conseguia se lembrar de dizer. “Esta não é uma boa ideia.” Fechou as caixas de alimentos. Ele parou, colocando a mão sobre a dela e forçando-a a se virar e olhar para ele. “O que não é uma boa ideia?” “Isso. Você e eu.” “Trabalhando juntos?” “Qualquer coisa... em conjunto.” “Vamos lá, Li—Carolina. Você precisa disso para o seu trabalho, certo?” Ela encolheu os ombros. “Posso conseguir outros modelos.” “Ah, mas você precisa de mim. Sou uma mercadoria quente.” Ela lançou um olhar para ele. “Modesto como sempre, não é, Drew?” “Bem, você me conhece.” “Sim, eu conheço você.”

19


Ele imaginou se poderia brincar com ela, provocá-la, como sempre fez, ela sairia desse triste humor reflexivo. A irritada Carolina ele poderia lidar. A triste ele não podia suportar. “Vamos. Vai ser como nos velhos tempos. Só me diga o que fazer. Pode até mesmo significar para mim. Vai ser como vingança. Pense em toda a diversão que vai ter em me ordenar ao redor.” Ela endireitou-se e levantou uma sobrancelha. “Por que você quer me ajudar? Certamente tem coisas melhores para fazer com seu tempo. Como jogar um jogo de hóquei, ou pegar alguma mulher.” “Na verdade não. Irritante, mas você sempre foi uma das minhas coisas favoritas a fazer.” “Sim. Lembro-me muito bem.” “Pense nisso como uma viagem de nostalgia, então. E além disso, eu saio barato. Não vou nem cobrar-lhe o meu tempo, vendo como vou conseguir toda essa publicidade gratuita.” “Como é generoso de sua parte.” “Eu sei, certo?” Ela respirou fundo e soltou o ar. “Tudo bem. Nós vamos fazer isso.” “Grande.” “E você pode me conseguir ingressos para ver alguns de seus jogos?” Agora era a sua vez de dar-lhe o troco. “Não sabia que você gostava de hóquei.” “Agora quem não sabe muito sobre quem? Na verdade, gosto de hóquei, Drew. Além disso, quero estudar suas linhas, enquanto você anda de patins.” “Huh. Ok, com certeza. Há um jogo de pré-temporada, amanhã à noite contra o Denver. Você quer ir a esse?” “Amanhã à noite? Deixe-me ver a minha agenda.” Ela foi até sua mesa e pegou o telefone, fazendo alguma rolagem com o polegar. “A que horas é o jogo?”

20


“Sete e meia.” “Sim. Isso vai funcionar. Eu devo ter terminado até lá.” “Tudo bem. Vou ter um ingresso reservado para você. Você vai trazer alguém?” Ela olhou por cima de seu telefone. “Não. Vai ser só eu.” “Você pode pegar o ticket na bilheteria. Basta dar-lhes o seu nome.” “Obrigado. Isso realmente vai ajudar com meus projetos.” “A qualquer hora.” Ela olhou ao redor. Ele odiava admitir que encontrou seu desconforto divertido, mas o fez. Se ela estava desconfortável, então isso significava que sentia alguma coisa. E ele queria que ela sentisse alguma coisa. Por ele. Sobre ele. “Então... você gostaria que eu fosse embora.” Ela levantou o olhar para ele. “Eu não disse isso, mas tenho trabalho.” Ele deu um passo para ela, deliberadamente, chegando perto. “Você deve apenas dizer o que está em sua mente, Carolina.” Ela não disse nada, mas seus olhos diziam tudo. Confusão, uma leve irritação que sempre o fez sorrir, e então seus olhos se escureceram, um lampejo de desejo que ela tentou esconder antes que se mexesse. Mas ele tinha visto, e isso o fez apertar. Ele tomou uma respiração profunda. “Ei, eu posso pegar a dica.” Ele pegou o casaco e o colocou. “Obrigado por ter vindo”, disse ela, enquanto caminhava até a porta. “Vejo você amanhã à noite no jogo. “ “Claro.” Ela segurou a porta e deu um sorriso duro. “Boa noite, Drew.”

21


“Noite, Carolina.” Antes que ela pudesse fechar a porta na cara dele, ele deu um breve e suave beijo em seus lábios, fazendo-a dar uma pequena exclamação de surpresa. “Não trabalhe muito duro.” Ele virou-se e se afastou e ela fechou a porta. Ele sorriu quando apertou o botão do elevador. Sim, ele chegou a ela. Surpreendentemente, ela chegou a ele, também. Ele sempre gostou de provocá-la. Afinal, ela era a irmã mais nova de Gray. Até que ela se tornou mais do que isso em uma noite que tinha abalado seu mundo. Ela pensou que ele se afastou, como se não quisesse nada. Mas ela significava muito mais para ele do que jamais saberia. E isso tinha o assustado. Aquela noite com ela havia trazido sentimentos que ele não estava pronto para lidar. Não quando tinha uma nova carreira pela frente e toda a sua vida estava prestes a mudar. Não poderia ter lidado com se apaixonar todos aqueles anos atrás. Agora? Agora a história era diferente. Agora ele estava resolvido, com uma boa carreira e estabilidade em sua vida, que não tinha tido antes. Exceto que Carolina não lhe daria uma chance. Ele pretendia mudar isso.

22


Capítulo Três CAROLINA PEGOU UM TÁXI DO MADISON SQUARE GARDEN, foi até a bilheteria para pegar seu ingresso, e fez seu caminho para o seu lugar, surpresa, quando percebeu que estava no meio e lá embaixo. Grandes bancos. Ela teria uma vista deslumbrante de toda a ação e dos jogadores. Tirou seu caderno de esboços e se preparou para o jogo. Quando os jogadores saíram, e passaram bem perto de onde ela estava sentada, ela se moveu em seu assento para vê-los patinar no gelo. Era exatamente como tinha imaginado, só muito melhor vê-lo em pessoa. Apesar de estarem carregados com uniformes pesados e equipamentos de proteção, deslizavam sobre o gelo, como tirar o fôlego da mesma forma como uma patinadora que usava os mais leve trajes. Carolina se instalou e assistiu os jogadores aquecer, a graça e fluidez dos movimentos que costumavam deslizar o disco para trás como graciosidade, como qualquer patinador que já tivesse visto. Quando o jogo começou e o árbitro deixou cair o disco entre os dois jogadores adversários, ela se inclinou para frente, seu olhar já treinado em Drew, um dos atacantes. Ele e seus companheiros de equipe bateram rápido, agarrando o disco e conduzindo à frente em direção ao gol de Denver. Drew era rápido como relâmpago. Carolina não mais do que piscou e ele patinou abaixo no gelo em direção ao gol e dando um tiro4. Ele perdeu, mas seu companheiro de equipe tinha passado por trás do goleiro e atirou-o para mais um dos jogadores do Travelers.

4

Arremessar ao gol.

23


A interação a fascinava. Ela tinha visto um monte de jogos na televisão, mas não havia nada como estar em um jogo. A ação foi rápida, e encontrou-se inclinada para frente, o lápis agarrado firmemente na mão. No momento em que Denver tinha arrebatado o disco e se mexido para o outro lado do gelo, percebeu que não tinha esboçado qualquer coisa, porque estava muito absorvida no jogo. Hora de mudar isso. Focou em Drew, a maneira como seu corpo se movia quando patinou. É claro que não seria capaz de obter um esboço razoável de seu corpo, mas desenhou as linhas para lhe dar uma impressão de movimento. “Ei, o que você está fazendo?” Ela olhou para o homem sentado ao seu lado. Ele tinha talvez quarenta e tantos anos, vestindo uma camiseta do Travelers e segurando uma cerveja em sua mão. “Desenhando.” “Você é uma repórter?” Ela sorriu para ele. “Não.” “Então por que você não tira fotos?” Ela realmente não queria entrar porque estava fazendo isso. “Eu só gosto de desenhar. É... traz o jogo vivo para mim.” “Oh. Entendo. Melhor do que tirar uma foto com a câmera, não é?” “Sim. Algo parecido com isso.” Ele deu um tapa nas costas. Forte. “Bom para você, querida.” Ela estremeceu e voltou para assistir ao jogo, virando a página para que pudesse esboçar algumas cenas de ação com mais de um jogador, querendo chegar a velocidade dos patins, o trabalho em equipe envolvida, e da forma como o disco parecia desaparecer quando todos eles estavam em torno dele. Homens no trabalho. Este era o trabalho de Drew, e quando se concentrou nele, destacou seu rosto, feliz agora que ele tinha dado a ela estes lugares tão especiais. Ela

24


desenhava a ferocidade de suas características quando ele se concentrava em lutar pelo disco. E quando estava batendo contra as placas da direita na frente dela, ela viu as pontas de seu cabelo espreitando para fora de seu capacete. Seu cabelo estava molhado de suor, apesar do frio que estava no gelo. Não era surpreendente, considerando que não havia um momento que estava no gelo que não estava se movendo. Movimento. Os homens estavam constantemente em movimento, o que significava que precisavam de estilo e conforto. Enquanto ela queria que as roupas masculinas em sua linha olhassem incríveis, também sabia que os homens colocavam um prêmio elevado na liberdade e facilidade em seu guarda-roupa. Carolina anotou algumas notas, sua mente girando com as possibilidades do que poderia criar. Poderia escrever mais rápido do que poderia desenhar, mas já tinha cinco ou seis ideias que queria esboçar posteriormente, incluindo roupa interior. Ela sorriu, imaginando se Drew seria um modelo daqules para ela, então forçando esse pensamento de lado. Vendo-o de cueca poderia ser mais do que ela poderia suportar. Mas será que ele não olharia magnífico em um anúncio impresso? Ela já poderia imaginar em sua mente, o ângulo de seu corpo, a maneira como configurariam as filmagens. Seria perfeito. Agora ela teria que angariar a coragem para pedir-lhe para fazê-lo.

***** O CORPO INTEIRO DE DREW ATOU ACIMA COM TENSÃO, Boyd Litman atirou o disco para ele. Ele correu para frente e lutou com um dos defensores de Denver por isso, lutando e patinando em direção à meta adversária. Empatado 1-1, no terceiro, a última coisa que precisava era um empate. Este tinha sido um jogo difícil e já sabia que todo mundo estava surrado e esgotado. Havia dois minutos na regulação. Hora de acabar com essa coisa.

25


Ele passou o disco para Ray Sayers e patinou o passando, o defensor, se metendo na posição pelo objetivo, lutando com o defensor para ficar onde ele precisava estar enquanto Sayers e Litman lutavam para manter o disco longe do defensor de Denver. Quando o disco veio em sua direção, ele se acotovelou com Marquette da equipe de Denver, um de seus defensores mais duros. Ele deu um tiro e perdeu. Droga. Um rápido olhar para o relógio mostrou que estavam no minuto final. Com determinação renovada, lutou pela posse do disco e ganhou-o novamente, e fez um tiro complicado para Litman que estava certo para a gol. Litman deslizou após o goleiro de Denver e foi arremessou dentro. Drew nunca tinha visto nada mais doce do que quando o objetivo se iluminou. Ele levantou seu bastão no ar e patinou em direção a seus companheiros, enquanto os fãs no Garden iam à loucura. Isso tinha sido uma grande vitória, conquistada a duras penas, porque Denver era um time difícil de bater. Enquanto trabalhavam na linha de apertar a mão de seus oponentes, Drew procurou a multidão e viu Carolina, de pé, batendo palmas junto com todos os outros. Ele gostava de ver esse sorriso no rosto. Patinou até as placas e fez sinal para ela descer. Ela obedeceu. “Você jogou muito bem, mas não tinha certeza de que ia acabar com isso na regulação.” “Nem eu. Você vai ficar e esperar por mim?” Ela parecia incerta. “Tenho algum trabalho a fazer.” “Será que você comeu?” “Bem, não.” Ele balançou a cabeça e sorriu para ela. “Quer jantar comigo.” “Eu suponho que eu poderia.” “Ótimo. Eu não vou demorar. Basta esperar aqui.”

26


“Ok.” Ele ficou o tempo suficiente para assinar alguns autógrafos para alguns fãs, então foram para o vestiário para tomar um banho. Correu para fora de lá antes que ficasse preso dando entrevistas para a mídia, o que provavelmente chatearia o seu treinador, mas não estava de bom humor hoje. Não quando tinha convencido Carolina para sair para jantar com ele. Ela ainda estava esperando em seu assento, com os joelhos dobrados, seu bloco de desenho no colo. Ela não o tinha visto, então ele a observava. Estava tão absorta em seu trabalho que nada poderia agitá-la do contrário. Ela tinha o cabelo puxado para trás das orelhas e estava mordendo o lábio inferior com os dentes, o que trouxe a sua atenção para a boca. Poderia ter passado oito anos desde aquela noite quente no dormitório, mas ainda se lembrava da doce inocência de seu gosto, quando ela atirou-se de todo o coração para fazer sexo com ele. Ela poderia ter sido uma virgem, e não saber nada sobre sexo, mas queria dormir com ele, estava ansiosa para livrar-se do que tinha se referido como o tabu desagradável da virgindade. Ele tinha sido surpreendido, aos vinte anos, ela ainda era virgem. Quando era uma adolescente tinha estado um pouco acima do peso, mas sempre foi bonita, com o cabelo escuro e olhos azuis impressionantes. O que havia de errado com os caras que não tinham tomado a chance de estar com ela? Então, novamente, o que diabos estava errado com ele que a tinha perdido em seus dois anos que estiveram juntos na faculdade? Ele estava tão envolvido com esportes e seus amigos e estragar toda garota que tinha tido a oportunidade de estar que não a tinha notado. Ou talvez tivesse notado, mas ela era a irmã mais nova de Gray, e você não estraga a irmã do seu melhor amigo. Essa era uma das regras.

27


Ou teria sido, pelo menos até a noite de formatura, quando ele tinha estado muito bêbado e Carolina tinha sido muito corajosa o suficiente para pedir-lhe para levá-la para a cama. Ele tinha quebrado a regra. E nunca se arrependeu. Quando ela finalmente levantou os olhos e o viu, colocou o caderno em sua bolsa e desceu as escadas. “Demorou bastante,” disse ela, seu olhar varrendo seu rosto e cabelo. “Você usou gel extra e um secador de cabelos?” Ele gostava que ela lhe desse um tempo difícil. “Sim. Foi uma noite difícil. Além disso, queria ficar bonito para você. Será que isso funcionou?” Ela sustentou seu olhar por um tempo. “Não tenho que colocar um saco na sua cabeça, então acho que você está bem.” Ele riu e apertou sua mão. “Vamos! Devo ter queimado mil calorias nesse jogo. Preciso de um grande bife.” Ele a levou para fora pela porta lateral, onde já tinha providenciado um carro. “Ooh, um carro particular, não é?” Ele riu enquanto segurava a porta para ela e, em seguida, subiu para dentro. “Ei, eu consigo algumas vantagens, você sabe.” O carro levou-os ao Sparks, uma de suas favoritas churrascarias. “Adoro a comida daqui,” disse Carolina quando Drew a ajudou a sair do carro. Eles estavam sentados à direita, e foram apresentados a uma lista de vinhos. “Vinho?” Ele perguntou. “Eu não deveria. Tenho muito trabalho a fazer.” “Pense em como você vai estar relaxada e capaz de trabalhar depois de ter uma boa refeição e um pouco de vinho.”

28


Ela arqueou uma sobrancelha. “Acho que vou estar cheia disso. Um estômago cheio e vinho e tudo que quero fazer é subir na cama e dormir.” “Então acho que o produtivo deverá ser amanhã, depois de algum descanso.” Ela riu. “Você pode estar certo sobre isso. Estive trabalhando sem parar por meses.” “Você precisava de uma noite de folga, então. Muito trabalho atrapalha as células do cérebro e não consegue pensar com clareza.” “Fiz alguns esboços durante o jogo.” “Sim? Posso vê-los?” Ele leu a hesitação no rosto. “Oh. Eu não sei.” “Eles são esboços secretos?” “Na verdade não. Eles são apenas difíceis de explicar.” Deu-lhe uma olhada. “Então, você acha que sou um idiota.” “Eu não quis dizer isso.” Ele estendeu a mão. “Então deixe-me vê-los.” “Tudo bem.” Ela cavou seu caderno de esboços de sua bolsa e virou uma página, em seguida, entregou a ele. Ele olhou para eles, atordoado por seu talento quando revisou as páginas que tinha feito dele e alguns dos outros jogadores. Ela pegou tudo sobre o jogo e os jogadores. A velocidade, a intensidade nas suas manifestações. Ele podia sentir a ação e a emoção nestas páginas. Ele levantou o olhar para o dela. “Uau, Carolina. Estes são realmente bons. Eu não tinha ideia que você tinha talento assim.” Ele viu o rubor através de suas bochechas quando entregou o caderno de volta para ela. “Tive que fazê-los rapidamente. Eles são apenas desenhos bagunçados.”

29


“Não, eles são... Incríveis. Você capturou o ritmo acelerado e a paixão do hóquei como nada que já vi.” “O que eu realmente queria fazer era mostrar como você se move.” “Eu diria que você fez isso perfeitamente.” O garçom apareceu. Drew pediu uma garrafa de vinho para eles. “Qual é a sua intenção em fazer os desenhos? Obviamente, não está olhando para projetar uniformes de hóquei.” Ela soltou uma risada curta. “Uh, não. Mas estou pensando sobre esportes quando desenho para os homens. Como tomar o movimento em consideração. E conforto. Os homens não gostam de se sentir restrito ou pesado por baixo em roupas. Você quer se sentir confortável, mesmo em —” ela olhou em volta e se inclinou para frente “— roupa de baixo.” “Então você vai criar uma linha de roupa íntima masculina, também?” “Sim.” Seus lábios inclinaram para cima nos cantos. “Como você se sente sobre ser modelo de cuecas?” Ele deu de ombros. “Eu me sinto bem com isso, mas como você sabe que tenho a mercadoria para fazê-lo? Talvez você queira usar um cara que faz isso para viver.” “Suponho que você tem um ponto. Eu tenho que... ver o seu corpo novamente.” Ele sorriu. “Agora estamos chegando a algum lugar.” Ela revirou os olhos. “Olha. Você vai ter que ser um profissional sobre isso, se vamos trabalhar juntos.” “Hei, posso ficar nu e não pensar em fazer sexo com você. Talvez.” “Você pode?” “Eu não tenho doze anos, querida.” “Ou vinte e dois anos, estando bêbado e incapaz de se lembrar do meu nome?” Ele nivelou um olhar não muito feliz para ela. “Eu sabia exatamente com quem eu estava dormindo aquela noite.”

30


“Talvez você tenha feito. Foi o dia depois que você esqueceu quem eu era.” “Sim, eu fiz uma asneira grande naquela noite e no dia seguinte. Poderia mostrar-lhe uma vida inteira de que não sou mais assim, mas isso não pode mudar o que aconteceu ou o fato de que te tratei como uma merda depois. Mas ainda vou dizer, quantas vezes você precisar ouvir — Desculpe-me, Carolina.”

31


Capítulo Quatro O GARÇOM TROUXE O VINHO E LEVOU O PEDIDO DA COMIDA, então Carolina não teve tempo para responder a desculpa de Drew. Provavelmente uma coisa boa, já que não tinha ideia do que dizer a ele. Ela esperou anos por esse pedido de desculpas, tinha jogado mais e mais em sua cabeça o que diria a ele se disesse que estava arrependido. Ela tinha planejado lançar o seu pedido de desculpas de volta em seu rosto. Iria dizerlhe que chorou várias vezes por meses depois que ele a abandonou e nunca ligou para ela. Sentiu-se inútil e usada e apaixonada por alguém que obviamente não sentia nada por ela. Mas essa era a Carolina de vinte anos de idade, que teve seu coração quebrado com todos esses sentimentos. Drew nunca havia feito nenhuma promessa para ela naquela noite, e todos os seus sentimentos tinham sido apenas isso: os seus sentimentos, os de uma menina muito jovem que tinha se envolto em todas as suas esperanças e sonhos de fantasia, nenhuma das quais tinha sido culpa dele. Sabia que ele estava saindo do campus, que tinha uma carreira promissora pela frente, com uma equipe de hóquei. Em vez disso, ela fabricou algumas história de amor em sua cabeça que não tinha nada a ver com a realidade. O que, mais uma vez, não tinha sido sua culpa em tudo. Levara muito tempo para vir a enfrentar isso. Mas seguiu em frente, terminou a faculdade, e tornou-se uma adulta. Ela teve outros relacionamentos e tinha empurrado Drew em uma gaveta do passado. Às vezes o amor ensinava lições muito dolorosas, mas há muito tempo decidiu que não estava equipada para toda essa coisa de se apaixonar. “Desculpas aceitas. Me desculpe, eu trouxe isso — de novo.”

32


Ele pegou a mão dela. “Você tem direito a trazer isso quantas vezes você quiser. Eu fui um idiota naquela noite. E muito antes disso. Não percebi você, quando deveria ter.” Ele não estava fazendo isso mais fácil. “Você não deveria fazer outra coisa senão ser quem você era. Eu sou a única que se jogou em você.” Ele sorriu para ela. “Você conseguiu. Obrigado por isso. Foi bom para o meu ego.” “Como se o seu ego precisasser ser mais acariciando. Você tinha meninas fazendo fila para a cama por toda a faculdade. Durante o tempo que me lembro, você foi o garanhão quente que cada menina queria ficar. E estava alheio a maioria delas, ou escolheu as melhores e descartou as menos atraentes.” “Ouch. Eu era realmente tão ruim assim?” “Sim. Você era tão ruim assim. Tanto quanto sei, você ainda pode ser.” “Confie em mim. A única coisa que me mantém ocupado esses dias é o hóquei.” “Uh-huh. De alguma forma, acho difícil de acreditar. Um leopardo não muda suas manchas, Drew. E você de repente não se tornou um monge.” “Ok, talvez não. Mas sou um adulto agora, e correr atrás das mulheres como se não houvesse amanhã não está no topo da minha lista de prioridades mais.” Ela não tinha certeza de que comprou seu discurso de bad boy reformado, mas enquanto comiam, notou que ele se incidiu apenas sobre ela, apesar de várias mulheres muito atraentes tentarem chamar a atenção dele. Ok, ponto para ele nessa. Ela tinha estado fora em encontros com muitos homens que tinham um olho errante5, que parecia pensar que tinha sido colocado na Terra para ter as mulheres o atendendo. Geralmente, aqueles eram os tipos de um encontro só. Um homem que não conseguia prestar atenção a ela durante o período de um encontro não a merecia, e a única coisa que tinha aprendido ao longo dos anos é que merecia ter um homem que a queria — realmente a queria.

5

A tendência para paquerar ou estar constantemente olhando para começar um novo relacionamento sexual.

33


Talvez ela tivesse que agradecer a Drew por isso, desde que tinha sofrido muito por causa dele, ela tinha crescido durante os meses que passara chorando sobre ele e de luto pela perda de suas fantasias sobre o amor e felizes para sempre. “Você está quieta.” Ela ergueu o olhar para encontrá-lo olhando para ela. “Só curtindo o meu jantar.” “O bife está bom?” “Você não teria me trazido aqui se não fosse, não é mesmo?” O garçom levou seus pratos e Drew se inclinou para trás na cadeira. “Certo. Então você teve um pouco de vinho, e foi alimentada. Sente-se melhor agora?” “Estava me sentindo muito bem antes.” “Não, você não estava. Queria correr para casa e fazer algo sobre aqueles desenhos que fez durante o jogo.” “Talvez.” “Agora seu rosto está vermelho e não parece tão... frenética.” “Oh, você conhece grandes palavras.” Seus lábios curvaram e ela os assistiu quando ele completou sua taça de vinho. “Sim. Eu fui para a faculdade, você sabe. Tenho um diploma e tudo.” “Isso, eu ouvi. E o que você fez com esse diploma que você tem? Qualquer coisa útil?” “Não. Apenas mijando o dinheiro fora em bebida e mulheres.” Ela não acreditou nisso, mas, novamente, o que ela realmente sabia sobre o que Drew estava fazendo com a sua vida nos anos desde que deixou a faculdade? “Sério?” Ele deu um sorriso inclinado. “Certamente. Sou solteiro e sem preocupações. O que mais é que vou fazer com o dinheiro?” “Eu não sei. Investir. Dar uma parte de volta para sua comunidade, para os menos afortunados.”

34


“Agora você soa como o seu pai.” “E isso é um problema? O que há de errado com o meu pai?” “Nada. Ele é um grande cara. Inteligente. Bem sucedido. Vice-presidente dos Estados Unidos e tudo mais. E ele gosta de hóquei. O que há para não gostar dele?” “Você não mencionou sua política.” “Eu faço questão de nunca mencionar a política.” “Por quê? Medo de que não possa lidar com falar sobre política?” Ele se inclinou para frente. “Você está me tendo como isca, Srta. Preston?” “Nem um pouco. Estou apenas curiosa sobre o que você gostaria de falar.” “Isso é fácil. Hóquei. E sexo.” Agora, este era o Drew que se lembrava, aquele que brincava com ela e fez o seu melhor para irritá-la. Ele estava trabalhando. Ela revirou os olhos. “Incrivelmente, dois dos meus assuntos menos favoritos.” “Eu sei que você está mentindo sobre a parte do hóquei. Vi como ficou animada assistindo o jogo. Então, você não gosta de sexo?” “Eu não quis dizer isso.” “Acho que você fez.” Ela deveria ter ido para casa depois do jogo. Apesar de seu pedido de desculpas, Drew estava obviamente interessado apenas em irritá-la. Ele não tinha mudado tanto assim nos anos desde a faculdade. “Acho que é hora de eu sair.” Ele riu. “Você nunca pode lidar com um bom argumento, Carolina. E pensei que como a filha de um político, você iria para cair dentro, pelo menos, um pouco mais. “ Ele acenou para o garçom, que perguntou se eles queriam café e sobremesa. Quando Drew olhou para Carolina, ela atirou-lhe um olhar. “Acho que não, Daniel. Somente a conta.”

35


Ele sentou-se e terminou o último do vinho, em seguida, pagou a conta, enquanto Carolina se irritava em silêncio. Tinha chegado a ela, e Carolina tinha certeza que ele não tinha a capacidade de fazer isso mais. Não sabia se estava mais irritada com ele, ou com ela mesma. Eles saíram e se dirigiram ao carro, ela estava meio tentada a pegar um táxi em vez de compartilhar um passeio de carro com ele. Mas isso seria mesquinho e infantil e tinha superado essas emoções. Certamente poderia suportar o passeio de dez minutos de volta ao seu lugar. “Você está irritada,” disse ele depois de alguns minutos no carro. “Não, eu não estou. Estou cansada e pensando o quanto de trabalho tenho que fazer hoje à noite.” “Você está em uma programação?” “Sim. Uma muito apertada.” “Então talvez você devesse ter dito não quando te convidei para jantar.” Ela lançou-lhe um olhar, em seguida, percebeu que não podia culpá-lo. Ele estava certo. Ela era uma adulta e capaz de tomar suas próprias decisões. Não era como se ele tivesse a sequestrado ou de qualquer forma a obrigado a ir jantar com ele. Foi a sua própria fraqueza, onde ele estava em causa que a irritou. “Talvez eu devesse ter. Da próxima vez vou dizer não quando me convidar para sair.” “O que faz você pensar que vou convidá-la para sair de novo?” Recusando-se a morder a isca, desta vez, ela sentou-se em silêncio enquanto o carro ia para seu apartamento. Ela estendeu a mão para a maçaneta da porta, mas ele a deteve. “Eu vou levá-la para cima.” Ela soltou uma risada curta. “Eu não penso assim.” Ignorando-a, quando o motorista abriu a porta, ele saiu atrás dela, seu longo passo o fez ficar ao seu lado.

36


“Não quero que vá comigo.” “Vou te levar até a sua porta. É do jeito que fui criado.” Ela parou. “Oh... então agora você está sendo um cavalheiro?” Aparentemente, ele não estava mordendo a isca, também, porque apenas sorriu e segurou a porta para ela, enquanto foi para dentro e para o elevador. Claramente ela não ia ser capaz de livrar-se dele, então entrou no elevador e seguiu com ele para o seu andar, em seguida, caminhou até a porta. Chave na mão, abriu a porta e se virou para ele. “Obrigado pelo jantar.” “Por que você não me convida para uma bebida depois do jantar?” “Posso ser burra, Drew, mas não sou estúpida.” “Não tenho certeza que sei o que isso significa. Posso usar o banheiro?” Ela revirou os olhos para o estratagema óbvio. “Não.” “Vamos lá, Carolina. É uma espécie de urgência. Tive um monte de vinho e é uma longa viagem de volta para o meu apartamento.” “Tudo bem.” Ela entrou e fechou a porta, enquanto ele fazia o seu caminho pelo corredor. Ela pendurou o casaco e foi até a cozinha para colocar a chaleira no fogo para ferver para fazer chá. “O que você está fazendo?” Ela saltou, seus pensamentos perdidos em que estava indo trabalhar hoje à noite, juntamente com o chá. Ela se virou para encará-lo. “Estou fazendo o chá.” Ele torceu o nariz. “Nenhum café?” “Eu tenho o café.” “Bom. Eu adoraria.” Ele tirou seu casaco. Drew era o pior convidado de nunca. Ela o seguiu até a sala. “Você não tem um carro esperando?” “Sim.”

37


“Você não acha que deve descer e entrar nele?” Ele explodiu em suas mãos. “Não. Ele vai esperar. Quer quer eu faça o café?” Ela deixou escapar um suspiro de frustração. Drew era totalmente denso ou estava deliberadamente tentando irritá-la. Ele não era estúpido, então ela ia com o último. Certamente sabia que ela tinha um trabalho a fazer e que queria que fosse embora. Ela devia apenas pedir-lhe para ir. Maldita educação. Sua mãe iria chutar sua bunda se descobrisse que tinha jogado fora um convidado, mesmo que fosse Drew. Os Prestons sempre tratavam seu convidados com um sorriso. Eles eram sempre educados. Ugh. Ela queria chutar sua bunda irritante diretamente para fora da porta. “Não. Eu vou fazer o café.” Ela colocou água na cafeteira e uma xícara presa, em seguida, apertou o botão para iniciar o processo de aquecimento e pegou um xícara. “Creme e açúcar?” Perguntou a ele. “Preto está bom para mim.” Ela preparou o chá, em seguida, o café. “Por que não vamos para a sala e sentar?” “Ok.” Ela relaxou mentalmente sua mandíbula, que tinha apertado quando Drew tinha se convidado a ficar. Pensando em todos os esboços e notas que tinha que fazer, ela forçou os ombros para baixo e tentou relaxar. Sempre seja uma boa anfitriã. Essa era a maneira Preston. Afinal, ele não poderia ficar a noite toda. Poderia? Ela olhou para o relógio. Era onze e meia. E isso ia ser uma longa noite.

38


***** DREW DEVERIA TER SIDO UM BOM ESPORTISTA e deixado Carolina na porta, mas havia algo sobre essa mulher que entrava debaixo de sua pele. Ele não podia deixá-lo ir, a deixe ir. Além disso, ela era tão maldita educada. Devia tê-lo parado lá embaixo. Ou na porta. Ela deveria ter sido rude com ele e falado para dar uma caminhada. Em vez disso, estava graciosa, deixando-o entrar quando deu a ela essa desculpa falsa sobre a necessidade de dar uma mijada. Em seguida, ela até fez café, quando qualquer outra mulher teria chutado seu traseiro para fora da porta da frente. Maneiras típicas Preston. Ele tinha visto muito nos pais de Gray, especialmente a mãe dele. Deus sabia que Gray não tinha os mesmos costumes. Gray iria chutar o seu traseiro se fosse necessário, embora ainda possuísse elementos de etiqueta — mais do que qualquer dos outros caras, de qualquer maneira. Mas Carolina — ela era uma pessoa interessante. Ele tinha feito o seu melhor para irritála, e ela ainda lhe deu o tratamento Preston com ar de delicadeza. Ele gostaria realmente de arrepiar as penas um pouco, para tirar a paixão que sabia que se escondia sob a superfície. Ele a fez queimar uma vez, virou a rainha do gelo derretida em um vulcão de lava borbulhante sexual. Ele tinha visto lampejos disso hoje, quando achava que ele não estava olhando. Os olhares que dirigiu a ele, a maneira como seu corpo virou em sua direção. Era como se ela quisesse, mas resistisse. Ele queria aquela erupção de vulcão de uma mulher de novo, e não a espécime fresca, reservada da sociedade educada. Ele sentou-se no sofá, que sabia que a irritava. Ela queria que ele fosse embora. Ele queria falar com ela. “Você vai a Washington para estar com sua família na Ação de Graças?”

39


“Não acho que vou. Tenho muito trabalho a fazer. Você está indo para casa?” “Não. Tenho um jogo logo depois, então só vou ficar por aqui. Um grupo de nós estamos indo para servir os desabrigados na Ação de Graças.” Ela se inclinou para trás. “Isso é... muito bom de você.” Ele deu de ombros. “É melhor do que ficar no apartamento jogando videogame.” “Tenho que admitir, isso me surpreende.” “Por que?” “Eu não sei. Isso só faz.” “Tenho um coração, Carolina. Apesar do que poderia pensar em mim.” Ela tomou um gole de chá. “Não acho nada sobre você.” “Você não?” Ele sorriu. “Não. Eu não.” “Por que você não passa o feriado comigo e com os caras?” Ele adorava a maneira como seus olhos arregalaram, o olhar em seu rosto como um animal encurralado, em busca de uma maneira de escapar. “Oh. Acho que não. Como eu disse, tenho que trabalhar.” “É Ação de Graças. Nenhum trabalho naquele dia.” “Essa é a razão pela qual não estou indo para casa. Preciso ser produtiva.” “Você precisa ser grata por tudo o que tem nesse dia. Ou mostrar o seu apreço para os outros por tudo que você tem. Trabalhe na missão de resgate comigo e meus amigos.” Ele a tinha agora e ela sabia disso. “Tudo bem. Bom. Vou fazer isso por algumas horas, então vou voltar e trabalhar.” “Parece ótimo.” Ele colocou sua xícara de café. “Falando de trabalho, tenho certeza que tem algum que gostaria de fazer, então vou sair do seu caminho.” Ela se levantou tão rápido que criou uma brisa. “Eu vou levá-lo até a porta.”

40


Ela abriu a porta. Drew se inclinou e deu um beijo em sua bochecha. “Obrigado por ter vindo para o jogo, e sair comigo no jantar.” Mais uma vez ela usou aquele olhar surpreso, que o fez feliz. Ele gostava de mantê-la fora de equilíbrio. “Obrigado por me convidar para o jogo. Vai ajudar com a minha linha.” Ele deu-lhe um sorriso. “A qualquer hora, querida. Não posso esperar até que trabalhemos na cueca.”

41


Capítulo Cinco CAROLINA TINHA A INTENÇÃO DE PASSAR O FERIADO, imersa em seu trabalho, não com o cotovelo profundo no molho. No entanto, ali estava ela na missão, cercado por uma meia dúzia de homens mais alto do que ela e uma multidão de pessoas que passavam fome e à espera de ser alimentado. Foi incrível. A missão estava cheio de pessoas, e em vez de ficar sozinha e solitária, estava enfrentando sorrisos e ouvindo gargalhadas, tanto atrás como na frente do balcão onde estava servindo o peru de jantar. Ela supôs que tinha que ser grata a Drew por arrastá-la para fora de seu apartamento hoje. Provavelmente teria comido uma salada e passado o dia assistindo o desfile e sentindo falta de sua família. Em vez disso, ele a pegou, às sete horas da manhã e ela conheceu quatro de seus companheiros de equipe, que imediatamente a abraçaram e disseram que ela era agora um dos Travelers. Drew ainda trouxe-lhe uma camisa da equipe para vestir hoje, embora fosse grande demais para ela. Mas Colin Kozlow, um dos companheiros de equipe de Drew, tinha dito a ela que parecia bonita. Bonita. Apenas ótimo. Avery Mangino, o goleiro para os Travelers, tinha perguntado a ela se era namorada de Drew, já que a camisa que usava tinha o nome de Drew e seu número. Ela veementemente disse que não, que tinha feito Drew sorrir e todos os caras para dar-lhe um tempo difícil. Ela gostou da parte do tempo difícil, e enquanto eles não estavam dando em cima dela, que não estavam, estava bem com isso.

42


Na verdade, eles eram um grande grupo de rapazes, todos sentido falta de suas famílias, tanto quanto ela sentia falta. A maioria deles tinha ficado na cidade para as Ação de Graças, porque as suas famílias viviam muito longe para visitar. “Nós temos o molho quase acabando,” disse Carolina a Lakeesha Divant, a diretora da missão. “Estou nisso,” disse ela. A mulher era como um general, gritando ordens para alguns de seus funcionários. Carolina tinha estado admirada desde o momento em que tinha entrado na missão esta manhã. Tudo tinha estado configurado e pronto, a comida tinha sido preparada na noite anterior, de modo que tudo o que tinha a fazer era começar a servir quando abriram as portas. Carolina ficou triste de ver que mesmo às sete e meia da manhã já havia se formado uma fila do lado de fora. As pessoas estavam sem casa e com fome, e sabiam que hoje seria um bom dia para uma completa, refeição quente. É claro que a missão, dava uma refeição quente todos os dias, mas haveria uma grande multidão na Ação de Graças, e os frequentadores queriam ter certeza de entrar na fila cedo. “Aqui está uma recarga de molho.” Um cara grande e forte levou o recipiente para fora. “Obrigado, Jim.” Ela familiarizou-se com todos os funcionários, esta manhã, tornandose um ponto para ficar a conhecer todos os que trabalharam lá. Alguns deles eram ex-sem-tetose, e agora estavam entusiasmados em ter empregos e trabalhar na missão. Lakeesha os fez trabalhar duro para isso, também, e eles estavam todos gratos a estar ganhando o seu sustento. “Apenas o trabalho para abrir o apetite para esse grande almoço que vamos todos comer mais tarde.” Carolina sorriu. “Meu estômago já está roncando.” Ela serviu por mais algumas horas, até que a multidão começou a diminuir em torno.

43


“Nem mesmo uma queixa,” disse Drew, que tinha vindo atrás dela. Ele passou a maior parte de seu tempo na cozinha, então não o tinha visto, a não ser quando ajudou Jim com as recargas. Ela mexeu-se para fora do caminho quando outra equipe tomou o lugar dela. “Por que eu iria reclamar?” Ela perguntou quando desamarrou e tirou o avental e tirou um fio de cabelo solto de seus olhos. “Você trabalhou duro hoje.” “Valeu a pena. Basta olhar para o quão feliz todo mundo está.” “Sim. Para alguns deles, é a única refeição que vão comer hoje.” Odiava pensar nisso. “E estou com fome, assim como sobre comer?” Ele perguntou. Ela assentiu com a cabeça. “Estou cheirando comida deliciosa por horas. Estou pronta para pegar um prato.” Eles fizeram, e encontraram um assento com Lakeesha e um grupo de homens mais velhos, que abriram espaço para eles em sua mesa. “Estes são os nossos veteranos,” disse Lakeesha, apresentando a ela e Drew para Ronald, Oscar, Lewis, e Bailey. “É um prazer conhecer todos vocês,” disse Carolina. “Obrigado por seu serviço.” “Senhora,” disse Ronald. “Obrigado por servir a refeição de hoje.” “Acho que você pode agradecer a Lakeesha e sua equipe por todo o trabalho que foi para preparar a refeição. Eu só ajudei a servir.” “Mas, sem todos vocês que desistiram de sua Ação de Graças, nunca seria capaz de fazer tudo isso,” disse Lakeesha com um sorriso. “E nosso povo teria que esperar em filas ainda mais longas. Então, obrigado.” Carolina olhou para os homens, incapaz de imaginar o que tinha passado em suas vidas. “Não consigo pensar em um grupo melhor para passar o feriado.”

44


“Eu também,” disse Drew, então, perguntou a todos quando e onde serviram. Os homens lançaram em uma discussão de seu serviço militar, e enquanto Carolina comia, se fascinava com histórias de guerra, alguns do Vietnã, alguns do Golfo. Observou que evitaram qualquer coisa desagradável, preferindo compartilhar positivas histórias divertidas sobre fraternidade e bons momentos compartilhados. Ela não os culpava. Tinha certeza de que havia muito desagrado que ficou com eles em todos os momentos. Caso contrário, não estaria vivendo na rua. Hoje era um dia para compartilhar a felicidade e boas lembranças, e ficou muito contente de fazer parte disso. Depois de um tempo os homens, e Lakeesha, se afastaram, deixando apenas ela e Drew na mesa. “Onde estão os outros?” Ela perguntou, olhando ao redor. “Eles decolaram. Comeram durante um turno mais cedo e vão se reunir na casa de Avery para assistir ao futebol.” Ela arqueou uma sobrancelha. “E você não foi com eles? Pensei que era uma coisa de homens para fazer no dia de Ação de Graças.” “Eu trouxe você aqui. Vou te levar para casa.” Novamente com a atuação como uma coisa de cavalheiro. Ela não sabia o que fazer com ele. “Você não tinha que fazer isso. Posso ter o meu próprio caminho de volta para casa.” “Nunca a abandonaria assim, Carolina.” Em seu olhar, ele disse: “Não desta vez.” “Não, é sério. Sinta-se livre para me abandonar. Estou bem com isso.” Ele deu-lhe um olhar, então um sorriso malicioso. “Sem chance.” “Você sabe que tenho que trabalhar hoje.” “Eu pensei que ia sair.” Ele realmente era implacável. “Disse que ia ajudar aqui na missão hoje. Agora vou para casa para trabalhar.”

45


“Hoje é um dia para relaxar e se divertir um pouco.” Ela revirou os olhos e levantou-se, em seguida, afastou-se dele. Ele tinha tomado toda a sua noite no início da semana, colocando-a para trás em seus prazos. Ela desistiu de ir para casa para o feriado para que pudesse se recuperar. De jeito nenhum iria permitir que ele monopolizasse todo o seu dia. Se não estava indo para estar com sua família, estava indo para obter algum trabalho feito, não brincando com Drew. Depois que disse adeus a Lakeesha e sua equipe, caminhou para fora. Drew mais uma vez a pegou esta manhã em um carro particular, reivindicando um táxi no dia de Ação de Graças seria quase impossível. O carro ainda estava esperando por eles. “Não posso acreditar que você fez o motorista esperar,” disse ela, enquanto entrou. “Eu não quis fazê-lo esperar. Ele entrou e teve seu peru de jantar. Será que você não o viu?” Na verdade, ela não tinha, mas mais uma vez tinha estado ocupada durante toda a manhã. Ela se inclinou para trás, cansada e sentindo-se mais como se precisasse de um cochilo. Ela não tinha certeza de como estava indo para passar a tarde. Suas pálpebras tinham realmente começado a fechar quando o carro veio a uma parada abrupta. Empurrando os olhos abertos, percebeu que eles não estavam nem perto de seu apartamento. “Este é o Rockefeller Center.” Ele sorriu. “Sim. Pensei que iria fazer algo divertido, antes de você ir. Você trabalhou duro esta manhã.” “Não, eu preciso trabalhar duro esta tarde.” O motorista abriu a porta e Drew saiu, estendendo a mão. “Muito tempo para isso.” “Você vai se divertir. Eu vou voltar para casa e trabalhar.”

46


“Carolina. Vamos! Uma hora. Então vou levá-la de volta para casa.” “Drew. Absolutamente não. Tenho coisas para fazer.” “Mas é Ação de Graças.” “Não me importo se é o fim do mundo. Eu tenho um prazo.” Ele balançou a cabeça. “Você realmente precisa definir alguns parâmetros e tomar algum tempo de inatividade.” “Adeus, Drew.” Ela estendeu a mão para a maçaneta da porta. Agachou-se na frente da porta do carro, dando-lhe uma vista incrível de suas coxas incríveis envoltas em denim. Forte e musculoso, assim como o resto do corpo. “Ajudaria se eu lhe dissesse que esse desvio é por sugestão de sua mãe?” Ela fez uma pausa. “O que?” “Gray e eu conversamos ontem à noite, e quando ele descobriu que eu não tinha ido para casa de Ação de Graças, e que você estava indo para servir refeições para os desabrigados comigo, ele disse que estava grato que não ia ficar sozinho para o feriado. Acho que sua mãe estava por perto, porque falou no telefone comigo depois disso.” Carolina iria acreditar nisso. “E ela disse o quê?” “Ela me perguntou se não me importaria de forçá-la a sair e se divertir um pouco hoje, e disse, em vez de deixá-la prender-se em seu apartamento pela duração do feriado.” Isso fez soar como sua mãe. “Ela se preocupa demais. Eu amo o meu trabalho.” “Tenho certeza que você faz. Mas a coisa é, prometi a ela que faria. E você sabe como formidável sua mãe pode ser. Você realmente não quer que eu diga a ela que não fiz como prometi, não é?” Carolina fez uma careta. “Isso soa um lote terrível como chantagem, Drew.” “Isso faz, não é mesmo? Então, vamos lá.” Ele pegou a mão dela e puxou-a para fora do carro.

47


Enquanto caminhavam, olhou para ele. “É por isso que você não está com seus amigos assistindo ao futebol.” “Huh?” “Por causa de algum senso de obrigação que sente em relação a meu irmão e minha mãe.” “Oh. Não, não é isso.” “Posso te assegurar, Drew, que não tem que se sentir obrigado. Eu até posso mentir.” Ele parou e se virou para ela. “Você mentiria para sua própria mãe?” “Para fazer esse prazo? Sim. Assim, podemos voltar para o carro agora, e sua consciência estaria limpa. Você pode sair com seus amigos, e vou para o trabalho.” Ela girou, mas Drew a agarrou pelo braço. “Não tão rápido.” Ela queria gritar sua frustração. “O quê? Certamente você não desenterrou algum muito perdido sentido de honra de escoteiro, não é?” “Não. Mas prometi a sua mãe. E, além disso, concordo com ela. Gray e sua mãe me disseram que você estava trabalhando sem parar sobre o lançamento de sua linha nos últimos dois anos, mesmo antes de você parar de trabalhar para qual seja o nome do designer.” “David Faber.” “Sim, ele. Então, isso é verdade?” Ela parou, desfrutando da sensação do sol quente em seu rosto, apesar do dia frio. “Principalmente.” “Isso provavelmente explica por que você é tão irritada.” O queixo dela caiu. “Eu sou ranzinza?” “Claro que você é. Como está trabalhando o tempo todo, não se lembra de sair e se divertir.” Ela queria chutá-lo direto em suas bolas. “Sei como me divertir. Eu me divirto o tempo todo.”

48


Ele a levou até as escadas. “Som? Qual foi a última coisa divertida que você fez?” “Eu...” Ela parou e pensou. “Comprei tecidos.” Ele balançou a cabeça. “Isso é relacionada ao trabalho. Alguma coisa não relacionada ao seu trabalho. Quando foi a última vez que foi a um clube, ou um filme, ou a festa de um amigo? Ou saiu em um encontro.” Ela abriu a boca para lhe dar uma resposta, em seguida, percebeu que um não veio imediatamente à mente. Ok, então tinha vindo a apostar muito no trabalho. Mas isso foi por escolha, e sacrifícios tinham de ser feitos quando o prêmio era a sua própria linha de moda. “Eu não me lembro.” “Uh-huh. Isso é o que eu pensava. E é por isso que está irritada. Provavelmente não tenha se descontraído em pelo menos um ano.” Ela não podia acreditar que estava tendo essa conversa com ele. Além disso, era mais parecido com um ano e meio, mas não estava admitindo isso, especialmente para Drew, o garanhão quente que provavelmente tinha transado quatro vezes por semana. “Isso não é tão verdadeiro.” Ele lhe deu um sorriso irônico que falou muito sobre como não acreditava nela. Dane-se ele. Ela pensou que iam parar em um bistrô para um café e uma conversa, então, quando ele a levou para a pista de gelo, ela parou e puxou sua mão da dele. “Oh, eu não penso assim.” “Por que não? Vai ser divertido.” “Sim, para você. Você patina para viver. Não patino faz muito tempo.” “Vamos. É como andar de bicicleta. Você nunca esquece.” “Quer apostar?” “Você é medrosa.” “Também não tenho doze anos. Essa tática não vai funcionar comigo, Drew.”

49


“Tudo bem. Você fica aqui. Eu vou patinar.” Ah, com certeza. E ele estaria cercado por todas as mulheres atraentes atualmente patinando na pista, e seria como na faculdade de novo. De jeito nenhum! “Ok, eu vou fazer isso. Mas não ria quando eu cair na minha bunda.” “Não tenho a intenção de deixá-la cair em sua bunda.” Ela o seguiu para dentro e alugaram patins. O adolescente que trabalhava no balcão reconheceu Drew imediatamente. “Você é Drew Hogan dos Travelers.” Drew deu ao garoto um sorriso largo. “Sou.” Drew olhou a etiqueta com o nome do garoto. “E você é Justin.” Justin sorriu. “Tão legal. E você vai andar de patins aqui?” “Vou.” Drew pagou a Justin que entregou os patins a Drew como se fossem um troféu premiado. Carolina revirou os olhos. Eles se dirigiram a um armário e tiraram as botas, grato que ela tinha jeans gastos hoje. Talvez amorteceriam sua queda. A caminhada na área acarpetada parecia fácil, mas não estava mentindo a Drew quando lhe disse que tinha sido um bom tempo desde que patinou. Ele pegou sua mão e a levou até a entrada da pista. “Então, quanto tempo faz?” Ela tentou se lembrar da última vez. Tinha ido com um grupo de amigos para uma pista de parque. “Três anos, talvez?” “Não por muito tempo.” Ela deu-lhe um olhar. “Uma eternidade.” Ele riu. “Vamos começar devagar.”

50


Ele saiu para o gelo em primeiro lugar, em seguida, virou ao redor e estendeu as mãos. Ela hesitou. “Prometo que não vou deixar você cair, Carolina.” Ela estava sendo ridícula e sabia disso. Enquanto observava a multidão, em vez de bons patinadores, viu várias pessoas escorregando e caindo, depois rindo, levantando-se e tentando novamente. Ela não tinha ideia do por que estava sendo um bebê sobre isso. Talvez porque tinha humilhado a si mesma uma vez na frente de Drew por ficar bêbada e atirando-se nele. O gelo era a sua casa. Este era o lugar onde ele estava mais confortável. A última coisa que queria fazer era parecer ser uma novata. Que ela era absolutamente. Ela deveria ter ficado no carro maldito. Em vez disso, agarrou as mãos e tomou um deslize provisório sobre o gelo. Seus tornozelos vacilaram e ela lutou para manter o equilíbrio. Drew estava bem ali, passando o braço ao redor dela para mantê-la de pé. “Respire fundo e relaxe. Tenho você. Você não vai cair. Basta ouvir o som da minha voz.” Ainda a segurando, ele mexeu-se na frente dela e inclinou o queixo para cima. “Não olhe para baixo em seus patins. Isso vai estragar o seu equilíbrio. Olhe para frente. E não se esqueça, não há nenhuma maneira que vai cair, enquanto estou segurando você, então apenas desfrute disso, ok?” Ele terminou com um sorriso confiante. Ela assentiu. “Ok.” “Então, vamos patinar.”

51


Sua garantia de calma a ajudou focar. Mexeu-se ao lado dela, seu braço firmemente em volta dela enquanto ele lentamente patinava para frente enquanto tentava se lembrar de como patinar, em vez de andar. No início, Drew principalmente a arrastou junto, mas ela percebeu que nunca ia conseguir sair disso se não pelo menos tentasse, então mexeu seus patins para frente, e tudo começou a voltar para ela. Ele a ajudou e teve uma forte influência sobre ela. E estava certo. Com seu aperto firme em que ela não ia cair, de modo que lhe deu confiança para tentar. Logo a memória muscular assumiu, e se lembrou do qual era a sensação de deslizar sobre o gelo. “Agora você pegou. Apenas isso.” Ele era tão paciente com ela, nem uma vez indo rápido demais. E quando ela vacilou, ele apertou seu domínio sobre ela e retardou as coisas. Após cerca de vinte minutos, ela sentiu como se tivesse um pouco de domínio, então empurrou para fora, agarrou sua mão e os separou. “Tem certeza?” “Sim. Só não deixe-me ir.” Seu olhar encontrou o dela. “Eu não vou. Prometo.” Eles fizeram um círculo completo em volta da pista, e quando começou a relaxar, finalmente teve a chance de olhar em volta para as outras pessoas. Eles haviam conseguido uma multidão de curiosos, tanto na pista e aqueles fora. Ou melhor, Drew tinha. Não foi surpresa para ela que ele tinha sido reconhecido, especialmente sobre o gelo. E quando um menino de uns oito anos patinou até eles, Drew imediatamente puxou perto dela e parou. “Hei. Você é Drew Hogan, atacante dos Travelers.” Drew sorriu para o menino. “Eu sou. E qual é o seu nome?”

52


O menino revelou um sorriso banguela. “Sou Henry. Eu vivo em Long Island, mas nós estamos aqui visitando meus avós. Eles têm um apartamento aqui e vimos o desfile e tivemos peru e comemos mirtilo e outras coisas.” Carolina olhou para cima e viu pessoas que tinham de ser os pais de Henry de pé atrás dele, largo sorriso em seus rostos. Drew notou, também, e deu-lhes uma piscadela. “Isso soa como um dia divertido, Henry. Então, você gosta de hóquei?” “Sim. Muito. Os Travelers é meu time favorito e você é o meu jogador favorito.” “Obrigado.” “Ei, você iria autografar a minha camisa? Estou usando-a sob meu casaco hoje.” “Sem brincadeira. Vamos vê-la.” Henry desabotoou o casaco para mostrar as cores verdes e brancas da camisa dos Travelers, e com certeza, era o número vinte e dois da camisa de Drew. “Legal. E acontece de ter o meu Sharpie comigo.” Ele abriu o casaco e tirou sua pena, que tinha usado mais cedo hoje para dar autógrafos. Ele assinou a camisa de Henry com isso, e Henry estava com os olhos arregalados. “Uau, isso é tão legal. Espere até meus amigos descobrirem que te conheci. Eles não vão acreditar.” “Se seus pais têm uma câmera com eles, podemos tirar uma foto.” “Sério?” Perguntou Henry. “Posso tirar uma foto,” disse a mãe de Henry, tirando o telefone. Drew se ajoelhou ao lado de Henry, enquanto sua mãe tirava a foto. Carolina não tinha certeza se já tinha visto um garoto olhar mais feliz. Depois que a família foi embora, houve uma onda de fãs. Carolina fez seu caminho para o lado da pista. Drew olhou para ela, mas ela balançou a cabeça e acenou, e ele teve tempo para reunir-se com todos eles, assinando alguns autógrafos e tirando fotos. Ela estava certa que seus

53


fãs iriam fostar de patinar com ele, mas ele finalmente se desculpou e fez o seu caminho de volta para ela. “Desculpe por isso.” “Não é nenhum problema. É bom você ter algum tempo com seus fãs.” “Esqueci sobre ser Ação de Graças. Nem mesmo pensei sobre a possibilidade da pista estar tão lotada. Ou de ser reconhecido.” “Por favor. Você, no gelo? Acho que era óbvio.” Ele riu. “Talvez. Vamos dar mais algumas voltas antes de cair fora.” Ele passou o braço em volta dela e deslizou em torno dela. Até então, as pessoas estavam tirando fotos de ambos, e algumas das crianças patinavam nas proximidades. A maioria dos quentes atletas eram como imãs. Drew era definitivamente isso, mas também era, aparentemente, um ímã garoto, que levava tudo na esportiva. Fez questão de andar de patins lento o suficiente, e ainda segurava a mão de uma menina enquanto flutuava ao lado dele, deulhe um sorriso brilhante, e balançou o seu caminho ao redor da pista com eles, seus pais pairando na frente deles tirando fotos o tempo todo. Drew conversou com a menina durante todo o caminho. O que o valorizou a Carolina, no mínimo. Muito. No momento em que a campainha soou pausa, ela estava mais do que pronta para sair do gelo. “Que tal um chocolate quente?” Perguntou de Drew. “Isso soa fabuloso. Meus pés estão frios e minhas pernas se sente como gelatina.” Ele riu. “Precisamos trabalhar em sua resistência na patinação.” Eles removeram seus patins e dirigiram-se para cima. “Uma vez que é altamente improvável que vou estar patinando no gelo regularmente, não acho que preciso me preocupar muito com a construção de minha resistência.”

54


Drew encomendou dois chocolates quentes para eles. “Oh, você nunca sabe. Você pode decidir que você ama isso.” “É duvidoso.” “E se eu der bilhetes de hóquei para a temporada?” Ela esboçou um sorriso. “Em primeiro lugar, obrigado pela oferta. Gosto de hóquei. Infelizmente, não vou ter tempo de ver todos os seus jogos, porque estou meio ocupada agora. E por que você faria isso?” “Sempre bom ter alguém que você conhece nas arquibancadas.” Ela balançou a cabeça. “Você precisa de uma namorada.” “Eu faço, não é? Pronta para se candidatar ao emprego?” Ela não tinha certeza se ele estava brincando com ela ou não. “Uh, não, obrigado. Acho que o navio já partiu.” “Tem?” A maneira como olhou para ela derreteu o último do gelo na ponta dos pés congelados anteriormente. Então, sr dirigindo, para isso de propósito, do jeito que ele tinha estado naquela noite há muito tempo. Ela poderia ter estado embriagada e definitivamente tinha consumido vinho suficiente para ter coragem e o líquido a animar para convidá-lo para o seu lugar após a festa de formatura. Mas ele a prendeu na festa e não a tinha soltado pelo resto da noite. Ele dançou com ela, tinha a abraçado, sussurrando em seu ouvido sobre como ela era bonita, e como se perguntava por que os dois nunca haviam se reunido antes daquela noite. E então a levou de volta para a cama de seu quarto do dormitório, quando todo mundo estava fora festejando... “Carolina.” Ela levantou-se da viagem para o passado e encontrou seu olhar. “Sim?” “Você estava fora em algum lugar num nevoeiro.” “Pensando sobre o trabalho.” “Hora de ir?”

55


“Sim, acho que sim.” Antes que ela faça algo tolo, como viajar muito longe por esse caminho e cair no buraco do coelho de novo. Com Drew ao lado dela. O que seria um enorme erro.

56


Capítulo Seis DREW ASSISITIU O JOGO DE EMOÇÕES NO ROSTO DE CAROLINA CROSS quando entraram no carro. Uma das coisas que sempre gostou mais sobre ela era como era inteligente, como era mais do que o que você via na superfície. Na faculdade, ele muitas vezes corria para ela na quadra, e ela estava sempre desenhando, ou tinha o nariz em um livro. As mulheres bonitas eram um dime a dozen6. Ele sabia, porque tinha muitas delas o perseguindo através da faculdade. Mas tentar ter uma conversa significativa com algumas delas era como voltar-se contra uma parede de tijolos. Muitas delas queriam colocar as mãos em suas calças, e hei, como um jovem garanhão, as deixava. Mas depois que você saia da cama, tinha que ter alguma coisa para falar, além de qual era a próxima festa. Uma mulher bonita, inteligente? Agora isso era algo especial. Sempre manteve distância de Carolina, porque era a irmã mais nova de Gray, e o que tinha feito dela fora dos limites. Até a noite de formatura, quando tomou um pouco mais de bebida, tinha muito para beber. E Carolina havia lhe feito um convite que tinha sido muito difícil de resistir. Ele tinha esquecido tudo sobre ela ser irmã de seu melhor amigo então. Não sabia, então, que ela nunca tinha estado com um homem antes. Imagino que tão bonita e tão inteligente quanto era, tinha que ter tido um namorado ou dois. Movimento estúpido da parte dele, mas não podia dizer que se arrependeu de ser o seu primeiro. Ele só lamentou virar seu rabo e correr depois disso. Um dos mais covardes movimentos que já tinha feito.

6

Quando algo ou alguém é descrito como sendo um centavo de uma dúzia, literalmente, significa que você pode obter muitos delas, elas são normais.

57


Agora ele ia correr para ela novamente, esta era a sua chance de talvez fazer todo o caminho certo desta vez. Quando pararam no apartamento dela, ela se virou para ele. “Obrigado pela carona.” “De nada. Obrigado por ter vindo junto para me ajudar hoje.” Ela saiu, e assim o fez Drew. “O que você está fazendo?” Ela perguntou quando ele se mexeu ao seu lado. “Te levando ao seu apartamento.” “Novamente, isto não é necessário.” “Nós temos que ter essa conversa de novo? Estou andando com você à sua porta, e sabe por quê.” Poderia dizer que ela estava pensando enquanto ele caminhava com ela até a porta. Na verdade, gostava deste aspecto irritante dela, gostava de ver no elevado o aumento de cor nas suas bochechas. Pescou as chaves de sua bolsa, em seguida, virou de costas para a porta. “Obrigado por ter me levado na patinação no gelo.” “Foi um prazer.” Ela estava guardando a porta como um lobo protegendo seus filhotes. Em outras palavras, não estava indo para convidá-lo para dentro. Ainda bem que ele gostava de um desafio, porque tinha prometido a sua mãe e Gray que não deixaria Carolina trabalhar hoje. “Que tal você me mostrar no que está trabalhando?” “Que tal você me deixar realmente obter algum trabalho feito?” “Gostaria de ver quais são seus planos para mim.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Por que?” Ele riu. “O que quer dizer, por quê? Porque, se vou estar envolvido nesta linha, gostaria de saber do que se trata.”

58


“Você viu alguns dos esboços.” “Nem todos eles. Me mostre o que você tem em mente.” Com um suspiro resignado, ela se virou e abriu a porta. “Se eu lhe mostrar a linha, então vai ir embora, certo?” Ela perguntou quando entrou. Ele a seguiu dentro. “Absolutamente.” Nao. “Ok.” “Mencionei o quanto gosto do seu lugar?” Ele disse quando tirou o casaco. “Não, você não tem, mas obrigado. Gosto, também. Boa coisa, desde que eu passo tanto tempo aqui.” “Então você é uma eremita.” Ela riu. “Mais ou menos. Designers não ficam exatamente fora muito.” “Eu vou ter que mudar isso.” “Uh, não, você não vai. Não, se quero ser capaz de mostrar o meu trabalho para a Semana da Moda.” Ela foi até a cozinha e colocou a chaleira. Automaticamente foi para a sua máquina de café e adicionou água, então ligou. Ele sorriu. Isso significava que ela estava pensando nele. Ele gostava disso. Ela entregou-lhe uma xícara e pegou sua própria. “Vamos até a sala de trabalho comigo.” O apartamento dela tinha um loft, então ele a seguiu até as escadas. Aqui, era aberto, com uma janela do chão ao teto de largura. Muito branco, uma mesa de parede a parede para uma mesa de desenho e um quadro de aviso, que cobria um lado inteiro da sala. Pregado no quadro de aviso estavam esboços de roupas. Todos os tipos diferentes, de homens para mulheres, traje de social ao casual. Sobre a mesa havia mais esboços, mas tudo em ordem, como Carolina os tinha colocado dessa forma. “Você pode fazer tudo isso no papel?”

59


“Começa assim. Minha mente funciona melhor em mão livre. Então transfiro cada esboço para um bloco de notas digital, de modo que posso adicionar cor e refinar a forma.” “Mostre-me como você faz isso.” Sentou-se à mesa. “Por exemplo, quando fui para o jogo na outra noite, fiz este esboço.” Ela tirou um dos esboços dele patinando. “Gostei do movimento, a fluidez do mesmo. Isso me fez consciente do corpo de um homem. A forma como um homem está em movimento.” Ela virou-se em seu bloco de notas e rolou por vários projetos. Um deles era um terno, outra calça e uma camisa de mangas compridas, outro de traje casual. Diferentes cores, padrões e estilos, cada um mais impressionante que o anterior. “Você obteve tudo isso de ir a um jogo de hóquei?” Ela olhou para ele. “A inspiração vem de lugares incríveis.” “Você as mostra para alguém?” “Apenas meus assistentes que estão ajudando-me a criar a linha.” Seus lábios curvaram. Ela franziu o cenho. “Então, por que me mostrar?” “Eu... Não sei. Porque você perguntou, eu acho.” “Obrigado. Seu processo é fascinante para mim.” Ela empurrou para cima e ele se endireitou. Drew caminhava e olhava para cada esboço, Carolina ficou bem ao seu lado enquanto ele percorria cada um. Ele olhou para ela quando estendeu a mão para um. “Está tudo bem se eu tocar?” “Sim.” Ele pegou e estudou, um desenho a lápis de um homem vestindo de traje casual. Calças de treino, uma henley7, e tênis. Ele parecia relaxado, vestindo algo que Drew usaria em um fim de semana. Ele inclinou a cabeça para olhar para Carolina. “Eu gosto disso.” 7

Camiseta com decote redondo, geralmente com 2 ou 5 botões.

60


“Sério?” Ela tremia o lábio inferior, que tirou a atenção de Drew para sua boca. “Sim. Eu usaria.” “Você só está dizendo isso por que não quer ferir meus sentimentos?” Ele colocou o desenho para baixo. “Eu não digo o que não quero dizer, Carolina. A razão que peguei esse é por que chamou minha atenção. É algo que eu usaria no fim de semana.” Ele viu a alegria em seu rosto. “Obrigada. Não mostrei meu trabalho para ninguém, fora meus assistentes, é claro. E eu os pago. Isso ajuda a obter uma opinião externa.” Ele se mexeu ao longo dos outros esboços. Roupas femininas, é claro, não significava muito para ele. Mas o de homem fez. Ela tinha um toque definitivo para roupas masculinas. Nada disso era abafado ou abotoado. Era tudo casual. “Gosto de tudo. Usaria tudo isso.” Ela colocou a mão em seu braço. “Sério. Não está apenas dizendo isso?” “Estou falando sério. Acho que você tem um olho para o que faz um homem confortável, e para o que parece ser bom. Talvez em meus tempos de faculdade eu não me importava em parecer uma merda, mas agora quando saio gostaria de olhar bem.” Ele apontou para os desenhos. “Estes fariam me sentir confortável e elegante. É um conjunto de ambos.” Ela jogou os braços ao redor dele. “Isso é exatamente o que eu quero. Não posso te dizer como estou aliviada ao ouvir você dizer isso.” Quando ela se afastou, tinha um sorriso animado no rosto. “E você nem é mesmo um crítico de moda. Sabe absolutamente nada sobre moda.” “Puxa, obrigado.” “Não foi isso que eu quis dizer e sabe disso. A sua observação era totalmente sem preconceitos. Torna isso ainda mais maravilhoso. Você fez o meu dia inteiro melhor.” “Incrível. Devemos comemorar.” “Sim. Eu deveria celebrar por começar a trabalhar.”

61


“Ou... Poderíamos ir comer uma torta. Eu não tive torta de abóbora mais cedo.” Ela revirou os olhos. “E de quem é a culpa?” “Minha. Você não teve torta, qualquer uma.” “Eu tive chocolate quente. E um prato gigante de comida no abrigo. Isso são muitas calorias para mim num dia.” “Você tem que comer hoje de novo.” “Nada está aberto.” Ele riu. “Há toneladas de lugares abertos hoje. Conheço o lugar perfeito. E eles têm tortas. Vamos.” “Drew. Tenho que trabalhar.” “Hoje não, você não. É Ação de Graças. E prometi a sua mãe.” “Sério?” “Vamos. Podemos ir buscar um sanduíche e torta. E no momento em que voltarmos, vai ser tarde, o dia terá terminado, e você pode esgueirar-se em algum trabalho, se sentir que precisa. Não vou nem dizer a sua mãe.” Ela deu-lhe um olhar, como se por olhar para ele, poderia levá-lo a recuar. Não era provável. “Não posso acreditar que estou concordando com isso,” disse ela. “É porque você está com fome.” “Não. É por causa da minha mãe. Ela estava decepcionada que eu não estava indo para estar com a família na Ação de Graças. E está preocupada que estou trabalhando muito.” Ele se inclinou contra a mesa e cruzou os braços. “Provavelmente porque você está?” “Não, eu realmente não estou. Tenho alguns prazos muito apertados. Deveria estar trabalhando hoje.” Seu olhar esquadrinhou os esboços. “Um dia, não importa muito, não é?”

62


Com um último olhar demorado em sua mesa, ela ergueu o olhar para ele. “Eu Suponho que não vai. Vamos comer.”

63


Capítulo Sete O DIA NÃO TINHA SIDO COMO CAROLINA TINHA ESPERADO. Então, novamente, ela deveria ter sabido que Drew seria uma força a ser reconhecida. Assim era sua mãe. Mesmo de longe, Loretta Preston era formidável. Não a surpreendeu em tudo que ela se alistou cooperando com Drew na obtenção de Carolina ter um dia de folga. Considerando que não tinha feito nenhum trabalho hoje, poderia ter voado até DC e ter o jantar de Ação de Graças com sua família. Poderia ter voado ter amanhã voltado e ainda ter o resto do fim de semana do feriado para cavar e trabalhar em seus projetos. Pelo menos, ter tido algum tempo para a família, em vez de passar o feriado, com Drew. Embora ela tinha que admitir, em vez de estar sozinha no Ação de Graças trabalhando, este tinha sido um grande dia. Adorou servir as refeições no abrigo hoje, e patinar no gelo tinha sido divertido. Ela só queria saber o que ia levar para se livrar de Drew, que não parecia querer aceitar um não como resposta. Sua mãe ficaria orgulhosa dele. Eles acabaram no Gotham Bar and Grill, que a surpreendeu. “Nós nunca vamos entrar aqui. Você percebe que para comer em um restaurante na Ação de Graças, você tem que fazer reservas com antecedência.” Ele deu um sorriso quando saíram do carro. “Não se preocupe. Conheço as pessoas.” Ela sabia que as pessoas também, mas isso não importava que você tinha conexões em um feriado. Você não estava entrando. Ele caminhou a direita da porta da frente e entraram pelo lado, pela cozinha, acenando para a equipe, que toda acenou de volta, como se ele fizesse isso em uma base de rotina. “Suponho que você come muito aqui.”

64


“Você sabe, há um monte de fãs de hóquei em Nova York.” Ela revirou os olhos quando os garçons acenaram para eles, também. “Ei, Drew. Você está aqui para comer?” Perguntou um dos rapazes, cujo nome era Heath, enquanto apertava a mão de Drew. “Sim. Sei que você está ocupado hoje, mas só queremos um sanduíche e uma torta, de modo que não vamos ocupar uma mesa por muito tempo.” “Não tem problema. Nós vamos fazer a mesa para você.” Eles seguiram junto quando Heath encontrou uma pequena mesa no canto que um casal tinha desocupado. Ele a limpou e eles sentaram. Drew olhou para ela. “O que você acha? Sanduíche de peru e uma torta de abóbora?” “Isso soa perfeito para mim,” disse Carolina, não querendo incomodar o pessoal ou os clientes que tinham reservas feitas. Obviamente, Drew tampouco não. “Ótimo,” disse Heath. “O que você gostaria de beber?” “Chá gelado para mim,” disse Carolina. Drew pediu uma xícara de café. “Nenhuma cerveja?” Ela perguntou quando Heath tinha ido embora. “Não. Tem um jogo amanhã, o que significa aquecimento e treino. Preciso ter a minha cabeça limpa.” “Então eu posso ir atrapalhar o seu dia amanhã?” Ele deu-lhe um sorriso. “Certamente. Você também está convidada a vir para o jogo.” “Sem nenhuma chance. Vou estar enterrada em tecidos amanhã.” “Mas você vai ver o jogo, não vai?” “Uh, claro. Não perderia por nada.” Ele riu. “Você não estava pensando em assistir o jogo. Posso sentir. Agora vou ter a certeza de perguntar sobre isso na próxima vez que te ver, por isso não deixe de assistir.” A próxima vez em que me ver? Será que ele planeja fazer isso uma coisa normal? Eles não estavam namorando. Não estavam... Nada. Ela não tinha tempo para um homem em sua

65


vida, especialmente não agora. Ela ia estar até os joelhos em desenhos e tecido e acessórios, até após a Semana da Moda. Ela definitivamente não tinha tempo para Drew em sua vida. Embora ela tivesse o colocado em sua vida, pedindo-lhe para ser um de seus modelos, não tinha? Ou melhor, seu irmão tinha. Droga Gray por fazer isso. Ela poderia ter escolhido um outro modelo. Poderia ter sido só hoje. Já estava pensando em todo o trabalho que poderia ter começado fazer. Então, novamente, quando se inclinou para trás e avaliou Drew, sua aparência angular e o corpo de atleta, que seria melhor vitrine para o seu trabalho? Ela já podia imaginá-lo em alguns de seus projetos. Seu corpo era perfeito para eles. Não era tão ruim de um sacrifício a fazer em perder um dia de trabalho. “Você está olhando,” disse ele. “Eu estava. Estava imaginando você em minhas roupas.” Os cantos de sua boca levantaram, um meio sorriso sexy que enviou uma sacudida para todas as suas partes femininas. “Iria olhar terrível em um sutiã e calcinha de renda. Mas eu gostaria de vê-lo em você.” Ela riu. “Não minhas roupas. Meus projetos para os homens.” “Oh, aqueles. Tem alguma coisa para eu experimentar?” Um pensamento a atingiu. Ela não tinha colocado nenhuma roupa em seus modelos, não trouxe qualquer um dos projetos a vida ainda. Isso podia realmente desencadear seus criativos sucos... “Na verdade, sim, eu faço. Poderia parar por meu lugar hoje à noite antes de ir para casa?” “Claro.”

66


“Tenho algumas coisas que gostaria que você experimentasse. Eles não estão exatamente terminados, mas se eu pudesse obter suas medidas para ajustar, iria ajudar a impulsionar-me para frente no processo.” “Feliz de fazer qualquer coisa para ajudar.” “Grande.” Heath trouxe seus sanduíches e eles comeram. De repente, com pressa, Carolina não estava mesmo envergonhada de devorar o dela. Um, ela não tinha percebido quanto tempo havia se passado comendo, e dois, com a promessa de inspiração no horizonte, estava ansiosa para começar com Drew em seus projetos. Infelizmente, ele parecia saborear cada mordida em seu sanduíche. Depois disso, houve a torta, que parecia deliciar-se lentamente deslizando mordida por mordida em sua boca, enquanto ela batia o pé e olhava ao redor do salão. “Nós provavelmente devemos nos apressar para que Heath possa dar esta mesa para as pessoas que têm reservas,” disse ela. “Você só quer sair, assim pode me levar de volta para o seu lugar e fora das minhas roupas.” Ela ficou boquiaberta, em seguida, examinou as mesas nas proximidades para ver se alguém tinha ouvido. Felizmente, as pessoas nas outras mesas estavam muito absortas em suas famílias para escutar. “Você percebe que está em um restaurante lotado.” “Eu disse alguma coisa que não era verdade?” “Sim.” “O que eu disse? Você não vai me tirar das minhas roupas quando voltar para o seu lugar?” “Eu não vou tirar a sua roupa. Você vai tirá-las.” Ele tomou um gole de café, em seguida, deu-lhe um sorriso de lado. “Então, você quer um strip-tease, não é?”

67


Ela revirou os olhos. “Agora você está sendo ridículo.” “Estou? Ou este é apenas um plano nefasto seu para me ver nu?” “Você tem certeza que não é álcool que está no café?” “Por quê? Você acha que eu preciso estar bêbado para provocá-la?” Ele limpou a boca e sinalizou para Heath. “Vamos pedir a conta.” “Deixe-me pagar.” Deu-lhe uma olhada. “Por que eu iria fazer isso quando sou o único que a convidou para comer?” “Você tem pagado todas as vezes que saímos.” “E?” E... Ela não tinha nada, a não ser que pagando todo o tempo fez parecer muito parecido com se estivessem namorando. Eles não estavam. Em tudo. E nunca estariam. Tanto quanto lhe dizia respeito, Drew não era nada mais do que um manequim. Um, extremamente sexy, manequim humano muito quente. Heath trouxe a conta, Drew pagou, e saíram pela porta da frente. O carro parou e eles subiram dentro “Este pobre motorista tem estado a seu dispor durante todo o dia. Que terrível Ação de Graças para ele.” “Jason tem sido muito bem pago por isso, também, não é, Jason?” “Sim, senhor. Ganhando todo o meu dinheiro de Natal de você hoje, Sr. Hogan.” Drew riu e recostou-se no assento. Quando eles voltaram para o apartamento dela, Carolina tirou o casaco e olhou para Drew, pensando no que gostaria de vê-lo vestir. “Acho que a primeira coisa que preciso fazer é medir você.” Seus olhos brilharam e ela podia ler os pensamentos sujos em sua cabeça como se estivesse enviando do seu cérebro diretamente para ela.

68


“Não, isso não. Já vi isso.” “Sim, mas, você não viu em um tempo muito longo. E dois, você já mediu?” Ele balançou as sobrancelhas. Ele era tão... Homem. “Não é necessário. Mas você poderia se despir para mim.” “Agora você está falando.” Ele desabotoou o cinto e estendeu a mão para o zíper de suas calças. Se ele pensava que ela ia recusar, estava muito enganado. Na moda, ela lidava com modelos nus e nuas o tempo todo. “Vou pegar minha fita métrica.” Ela subiu as escadas e agarrou seus suprimentos. Quando desceu as escadas, Drew estava fora de suas botas e escorregando para fora da calça jeans. Ela parou no meio do caminho descendo as escadas, uma súbita visão da noite de bebedeira no dormitório piscou em sua cabeça. Ela na cama, observando enqunato Drew tirava a roupa, e prometendo se lembrar daquele momento para sempre a cada centímetro de pele sendo revelada. Assim como agora, quando tirou a camisa, revelando um corpo que ela tinha passado horas explorando e anos lembrando. Só que agora que tirou a sua cueca, percebeu o quanto ele tinha mudado desde a última vez. Ele tinha sido lindo, então, um jovem apenas esperando para cumprir seu destino. Agora ele era o homem que sempre soube que se tornaria. Seu corpo tinha preenchido, se tornado mais enxuto em alguns pontos, mais musculosos em outros. E quando se forçou a descer as escadas e chegar mais perto, percebeu que ele trazia cicatrizes que não tinha antes, porque ela ainda se lembrava de mapear aquele corpo todo anos atrás, tocando cada parte dele, decorando cada centímetro de sua pele para a memória. As cicatrizes só aumentavam a sua atratividade, o fez parecer mais adulto, e muito mais homem.

69


Ele tinha uma tatuagem, bem como agora, no interior do seu bíceps direito superior. Dois tacos de hóquei, cruzado, com um disco no meio e chamas saindo dos lados. Isso não tinha estado lá antes. Acrescentou um apelo muito fodido a um corpo muito foda. Ela não conseguiu evitar o suspiro de valorização feminina pura. E, quando sua mão enrolou sobre a fita métrica, ela percebeu o quanto queria colocar as mãos nele. Suas mãos tremiam quando forçosamente relaxou seus dedos e ajeitou a fita métrica. Que tolice estava a pensar que poderia vesti-lo, Drew era como qualquer outro modelo que tinha medido — como qualquer outro homem que tinha em sua casa e que poderia ser alheia à sua forma masculina quando o tocou e se virou em todas as formas possíveis para que ela pudesse começar suas medições. Ela poderia ter feito a medição quando um de seus assistentes estivesse aqui para lidar com ele, em vez de agora, à noite, quando estavam sozinhos em seu apartamento, e ele a olhava com aquele brilho predatório que se lembrava muito bem. Mas ele estava aqui, e sem roupa, por isso, tinha que lidar com isso. Ela correu a fita métrica em seus ombros. Para alguém cujo corpo era assim... Duro, sua pele era suave quando apertou a fita de um lado para o outro. Ela se lembrava da noite em que os dois estavam em um quarto sozinhos, ambos nus, com os braços em volta dela quando gozou e ele a puxou para perto. A fita métrica escorregou de seus dedos. “Tudo bem?” Ele perguntou. Ela sacudiu. “Sim. Muito bem.” Não estava. Era cada memória que tentou tão difícil apagar, exceto que não iria se mover e pressionar os seios contra o peito. Ele não iria deslizar os lábios em seu pescoço, beijando seu caminho através de sua garganta. Não iria tocar seus seios, despertando sua sexualidade para a vida.

70


Não que seu desejo sexual estava tendo problemas no momento. Sua respiração saiu irregular e pesada enquanto lutava com a fita métrica, sentindo-se perturbada, essa tarefa normalmente fácil estava tomando mais dela do que deveria. Melhor acabar com isso o mais rápido possível para que Drew pudesse colocar suas roupas de volta. Então, tudo voltaria ao normal novamente. Ela dimensionou os dois braços, anotando as medidas, ignorando a tatuagem, embora quisesse uma inspeção muito mais de perto. Queria perguntar a ele quando tinha conseguido isso, e por quê. Mas isso seria uma questão pessoal, e não estava indo para ir no pessoal. Agora nao. Nunca esquecerei. “Levante os braços abertos um pouco para que eu possa medir o seu peito.” Ele estendeu muito ainda, o quarto tão quieto tudo o que podia ouvir era o som de sua respiração, sentir a ascensão e queda de seu peito quando colocou a fita métrica em torno dele. Ela foi mais perto, respirando seu perfume. Algum sabão que usou que o fez sentir como ela se lembrava. Era nítido e limpo, lembrando-a de gualtéria8 e a ar livre. Queria ir lento, deslizando os lábios sobre esse ponto em seu pescoço que lhe tinha dado arrepios naquela noite. Deslizar a língua sobre seu pescoço para sentir o gosto dele, e fazer seu pau pulsar. E agora ela era a única com arrepios. Seus mamilos endureceram, seu sexo tremeu enquanto recordava como havia avançado quando ela timidamente envolveu sua mão ao redor de seu eixo e o acariciou. Tinha-lhe dado instruções, dissera-lhe como foi bom sentir quando ela o tocou, colocou a boca sobre ele. Ele tinha sido seu educador naquela noite. E sua queda. Drew pigarreou. “Tudo vai bem, Carolina?”

8

Planta rastejante da América do Norte. São feitos muitos óleos aromático dessa planta.

71


Não. Era um desastre. Ela deixou a fita cair em seu peito. “Muito bem.” Ela anotou os números. “Qual é o próximo?” Um gole forte de uísque, talvez? Seguido por uma dose dupla de arrependimento? “Você vai precisar espalhar suas pernas um pouco para que eu possa começar a medir seus pernas e costura.” “Claro.” Ela não podia olhar para ele. Ele tinha que saber como estava desconfortável. Não, não estava desconfortável, ainda que a palavra estivesse correta. Perdida no passado, e totalmente e completamente pronta para atirar-se para ele e repetir o mesmo erro novamente. Ela segurou a fita métrica na parte superior do seu quadril, em seguida, correu para baixo de sua perna, rapidamente ficando de pé para fazer a nota no seu bloco antes de fazer a parte externa da outra perna. Quase pronto. Tudo que tinha que fazer agora era sua costura. Desta vez, ela começou na parte inferior, deslizando a fita métrica para cima em direção a coxa. “Eu vou ter que...” Ela levantou o olhar para ele e sorriu para ela. “Eu tenho sido medido antes, Carolina. Sei o que você está fazendo.” Ele era tão indiferente sobre isso. Então, por que, de repente, estava tão quente aqui? Porque ela escovou as bolas e seu pênis quando o mediu. E porque ele usava cuecas boxer apertadas, e a protuberância inconfundível crescia visivelmente maior. Ela decidiu ignorá-lo, anotou a medida e mudou-se para a outra perna. Poderia passar por isso. Mais uma vez, teria feito. Tinham de ser feito. Ele poderia se vestir e sair.

72


E então ela ia ter um inferno de um copo de conhaque para acalmar seus nervos em frangalhos. Ela colocou a fita para os pés, levantando-o lentamente para cima, consciente de que o bojo não havia se dissipado. Na verdade, tinha crescido maior. E quando ela chegou à sua costura, mais uma vez escovando os nós dos dedos contra ele — contra ele — ela lançou-lhe um olhar penetrante. Ele deu-lhe um sorriso. “O quê? Você quer que eu me desculpe por ficar duro? Você está tocando meu pau.” “De certa forma puramente impessoal.” “Querida, qualquer hora que você me toque vai ser pessoal.” Ela chicoteou a fita métrica a distância, terminou a última de suas notas, e deu um passo para trás. “Estamos acabado.” “Isso levou algum tempo. Você ficou nervosa?” “Claro que não.” Ele cruzou os braços e sorriu para ela. “Você tem certeza disso? Tenho certeza de que suas mãos tremiam.” Que bom que ele percebeu. Ela olhou para seu pênis. “Isso vai descer? É difícil ter uma conversa com você quando você está... assim.” Ele riu. “Sim. Ele vai descer. Finalmente. Mas vê-la toda afobada, suas bochechas rosadas e seu mamilos duros contra a sua camisa, não ajudou.” Ela cruzou os braços. “Maldito seja. Isso é tudo culpa sua.” “Como poderia ser minha culpa? Você disse para me despir. Tirar a roupa. Você disse que estava bem.” “Eu não lhe disse para ter uma ereção. Então, faça algo sobre isso.” “Tudo bem, tudo bem.”

73


Ele deu dois passos em direção a ela e puxou-a em seus braços. Ela abriu a boca para protestar, mas seus lábios cobriram os dela, sua língua deslizando dentro brincando com a dela. Como se tivessem uma mente própria, seus braços entrelaçaram em volta do pescoço, com a mão gravitando em torno de sua bunda, e cada fantasia quente que tinha tido com ele todos esses anos veio correndo de volta para ela.

74


Capítulo Oito DREW NÃO ESPERAVA QUE ISSO ACONTECESSE, mas assim que ele sentiu a rendição de Carolina, assim que ela o beijou de volta, o pau dele ficou mais duro, o coração bombeou mais rápido, e ele estava totalmente no jogo. Passou um braço ao redor dela, os dedos deslizando para baixo para encontrar esse ponto doce logo acima do bumbum. Não queria assustá-la, mas era muito bom segurá-la novamente depois de todo esse tempo. Ela saboreava tão incrível como se lembrava, a suavidade de seus lábios roçando o seu, um lembrete de quanto tempo tinha passado desde que ele a abraçou e a beijou. Só que agora era diferente, eles eram adultos — e estava indo para tentar realmente difícil não estragar tudo desta vez. Ela poderia ter estado relutante, mas a forma como o beijou lhe disse que queria isso tanto quanto ele fez. E realmente fez. Ter as mãos sobre ela, enquanto o media, o deslizamento suave de seus dedos ao longo de sua pele, tinha sido uma tortura. Tentou ser bom, tratá-la bem enquanto fazia seu trabalho, mas o pau dele tinha outras ideias. Ele havia planejado ignorá-lo, mas, aparentemente, Carolina não conseguiu. E quando ela disse-lhe para fazer algo sobre isso, a única conclusão natural que poderia vir acima era beijá-la, para ver onde isso iria. Agora, seu coração batia freneticamente contra seu peito, e ele levantou as costas da camisa para que pudesse sentir a sua pele. Ela ainda era tão suave como se lembrava, e ele queria mais. Ela gemeu contra sua boca, beliscando em seus lábios. Ele gemeu, deslizando os dedos em seus cabelos e apoiando-a para o sofá, ambos caindo sobre ele. Segurou firme com ela, mantendo o equilíbrio quando ela caiu em cima dele.

75


Ela levantou-se, com os olhos vidrados piscinas do azul profundo. Ele pegou a indecisão em seus olhos. “Não pense sobre todas as razões que não deveria. Basta pensar em como é bom entre nós, Carolina.” Mas ele poderia dizer que já a tinha perdido, porque o calor de um momento atrás tinha sido substituída pela frieza gelada nos olhos. Ela espalmou no peito e levantou. “Parece-me que tivemos essa mesma conversa há oito anos. Não funcionou tão bem para mim naquela época. E não preciso dessa distração.” Ela empurrou para fora do sofá e se levantou. Ele balançou as pernas em volta e sentou-se, arrastando os dedos pelo cabelo. As coisas estavam indo tão bem. Ela tinha estado para ele, até que ela deixou seu cérebro comandar. Ele se levantou e pegou suas roupas, puxando as calças e as botas de volta. “Desculpe,” disse ela, virando-se e indo em direção à cozinha. “Mas isso não vai funcionar.” Ele vestiu a camisa e foi para a cozinha, virando-a para encará-lo. “Você sabe, não há nenhuma razão lógica para nós dois não ficarmos juntos.” Ela arqueou uma sobrancelha. “Sério? Consigo pensar em várias. Um, eu tenho uma quantidade absurda de trabalho a fazer, e ter um relacionamento não se encaixa na minha vida agora.” Ele colocou as mãos em seus braços, podia sentir o quanto ela estava tensa. “Eu não acho que nós precisamos ter um relacionamento, mas o sexo é bom para tirar a tensão.” Ela se afastou e pegou um saquinho de chá. “Essa é a desculpa mais antiga do livro de um cara para começar a usar a menina a ter relações sexuais com ele. Você precisa de algumas novas desculpas.”

76


“Olha, Carolina. Nós nos conhecemos há muito tempo. Nós somos compatíveis. Eu sou um cara razoável e sei o que você está enfrentando, tanto quanto de trabalho e prazos. Estou trabalhando, também. Mas somente trabalhar e nenhum divertimento faz ter todas essas terminações nervosas sem nenhuma liberação. “Posso sair de seu caminho quando necessário, e não vou esperar nada de você que não seja divertido e sexo. Sou o cara perfeito para você agora.” Carolina olhou para ele, quase não sendo capaz de formar as palavras. Ela estava aqui tentando se resfriar depois de quase jogar a precaução ao vento e repetir o mesmo erro que tinha feito na faculdade. Felizmente, as palavras idiotas de Drew a tinha esfriado consideravelmente. “Você realmente não tem ideia, não é?” “Eu não entendo.” “Sim, e esse é o problema. Você nunca fez.” Ela se aproximou e pegou o casaco, cravou isso em seu peito e empurrou-o para a porta. “Obrigado por um grande dia, mas na verdade, Drew, é hora de você ir.” “Eu disse algo que te magoou.” “Sério? Você? Acho difícil de acreditar.” Ela abriu a porta. “Boa noite, Drew.” Ele se virou para ela, parecendo que realmente não tinha ideia. “Isto não está acabado, Carolina.” Ela fechou a porta na cara dele, envergonhada que quase caiu na cama, com Drew. Mais... O que tinha este homem que a fazia querer ficar nua e fazer sexo com ele? O que a fez tão facilmente esquecer sua promessa de odiá-lo pelo que tinha feito com ela todos esses anos? Ele humilhou-a uma vez, e mesmo assim ela ainda estava loucamente atraída por ele. Hoje a fez esquecer que tinha todos esses planos para o seu futuro, planos que dependia dela estar focado em seu futuro.

77


Só uma coisa em sua vida era importante agora, e não era sexo e uma relação complicada com um homem que, apesar de todos os seus protestos e determinação, ainda parecia estar no seu coração e todo o seu corpo depois de todos esses anos. Mesmo agora podia sentir o cheiro dele em cima dela, e quando respirou fundo, luxúria encheu-a e se arrependeu de jogá-lo fora. Agora eles poderiam ter sexo quente, apaixonado. Ele estava certo sobre uma coisa: ela estava tensa, e poderia usar de uma libertação. Seu corpo pulsava com a necessidade e ela tinha estado tão perto de ter ele, sentir suas mãos e sua boca sobre ela de novo. Teria sido tão ruim assim? Ela arrastou os dedos pelo cabelo. Deus, sim, teria. Ele enfraqueceu sua resolução. Tão forte como ela sabia que era, tornou-se nada mais do que uma massa trêmula de... Fêmea sempre que ele estava ao seu redor. E isso simplesmente não era aceitável. Ela precisava ficar longe de Drew Hogan, não só para os próximos meses, mas para sempre.

78


Capítulo Nove O SILÊNCIA DO FERIADO — APÓS CAROLINA O TER EXPULSADO de sua casa, mas não fora de sua cabeça — havia lhe dado a oportunidade de fazer algum progresso sério em sua linha. Enterrou-se no trabalho, principalmente porque precisava, mas também porque queria esquecer o erro que quase tinha feito. Mas... Ele tocou-lhe com tanta facilidade, deslizou passando suas defesas como se isso nunca tivesse acontecido. Apesar de ter sido sua dor, não a dele, então ela tinha que parar de culpá-lo poe saber como a fazer sentir. Quando rolou a cabeça em seu pescoço para obter as torções fora, e ergueu os ombros para cima e para baixo, ela percebeu que Drew tinha razão em uma coisa. Estava tensa, podia senti-lo em todos os músculos enquanto estava já trabalhando dez horas no dia, desde que tinha começado muito cedo e provavelmente iria continuar até que ela não pudesse ver o fio ou seus olhos se cansassem ou os padrões começassem a correr juntos. Hoje, ela estava em seu atelier, um espaço que alugou para que ela e seus assistentes pudessem costurar e trazer os modelos para acessórios. Ela teve a sorte que tinha feito uma boa vida trabalhando como designer para David Faber, e que tinha dinheiro da família para começar seu negócio. Mas isso é tanto quanto o dinheiro da família era. Agora ela estava sozinha, e queria ter sucesso — ou falhar — em seus próprios méritos. Ela não queria contar com dinheiro dos Preston ano após ano para financiar o que os outros pensariam como um projeto hobby. A pressão só aumentava. Esta linha tinha que ser um sucesso. Pelo menos estava vendo algum progresso, e a fez aliviar um pouco da tensão.

79


“Ele está vindo, Carolina.” Ela balançou a cabeça para Edward, um de seus assistentes, um talentoso designer. Ela contratou-o, logo que sabia que estava indo para a criação de sua própria linha. Ele tinha sido um trunfo inestimável, com um olhar crítico para o que parecia bom para os homens, e as habilidades de costura que ela estimava. “Sim, ele está. Pelo menos não são produtos acabados subindo nas prateleiras.” Ele colocou um braço em volta dela e abraçou-a. “E belos produtos acabados para isso. Um passo de cada vez, é o que você sempre me diz.” Ela se virou e sorriu para ele. “Eu sei. — Eu sei. — Somente quero que tudo seja feito agora.” “Mas não está, e você precisa ter paciência. Apenas respire e leve um dia de cada vez. A recompensa será seu no final, o amor.” Ela riu. “Pare de jogar meus próprios chavões para mim e volte ao trabalho.” Edward se afastou. Carolina foi para a mesa, verificando os produtos acabados contra seu tablet para que ela soubesse o que havia sido concluído e o que restava a ser feito. Muitas coisas a fazer e não muito tempo para realizá-los. Ela tocou um de seus vestidos, uma mudança simples de algodão que tinha trabalhado horas projetando. Deslizou os dedos ao longo das bordas recortadas. A sugestão de renda tinha sido um toque perfeito. O bege era suave. Ela amava sua simplicidade e esperava que o público amaria, também. Mas talvez fosse muito simples. Talvez se ela amplificasse a cor ou alterasse para uma impressão... “Você está duvidando de si mesma novamente, chefe. Está perfeito do jeito que é.” Ela desviou o olhar para o outro assistente, Tierra, lindo, uma beleza de cabelos negros e o melhor costureiro que um designer poderia pedir. “Você está certo. Esse vestido é perfeito.”

80


“Sim,” disse Tierra. “Então deixe-o aí e venha falar comigo sobre como quer esta camisa costurada. Também tenho uma pergunta sobre o tecido para o vestido. Os padrões não estão funcionando como deveriam.” O próximo par de horas foram uma enxurrada de atividades. No momento em que terminou o dia, era quase oito horas e Carolina voltou para seu apartamento, mentalmente e fisicamente exausta. Ela colocou calças de ioga e puxou um suéter sobre a camisa de mangas compridas, então colocou no microondas uma refeição de comida chinesa congelada e se sentou no sofá com as pernas cruzadas. Pegou o controle remoto, precisando de um pouco de televisão estúpido para relaxar seu cérebro após a sessão de trabalho intensa de hoje. Ela surfou nos canais, não encontrando nada que se adequasse. Quando pousou no jogo de hóquei de hoje à noite, parou, ajeitou o controle remoto no braço da poltrona, e assistiu ao jogo enquanto comia. Os Travelers estavam empatados 1-1 com a equipe de Nashville indo para o segundo período. Depois de sua exibição não tão estelar na pista de patinação no gelo do Dia de Ação de Graças, Carolina observou a facilidade com que patinavam correndo no gelo, taco na mão. Não pode deixar de se concentrar em Drew enquanto lutava com um jogador do Nashville pelo disco, sempre tão impressionada com sua habilidade em seus patins. Ele tinha sido tão calmo e paciente com ela naquele dia, quando poderia ter facilmente a deixado de lado por suas proezas de patinação superior. Em vez disso, colocou o braço em volta dela e, lentamente, fez o seu caminho ao redor do gelo com ela. Ok, então não foi o idiota que tinha sido na faculdade. Pelo menos não tinha sido naquele dia na pista. Mas ainda tentou o seu melhor para entrar em suas calças. Então, novamente, ela não tinha sido exatamente jogada fora para ficar longe dele, tinha?

81


Refletindo esse pensamento, ela se concentrou novamente no jogo. Não tinha ouvido falar de Drew desde que lhe pediu para sair de seu apartamento naquela noite. Quando ele disse a ela que não tinha acabado. No entanto, ele não a tinha chamado e não tinha voltado. Ela revirou os olhos e levou sua tigela para a pia, lavou-a e a colocou na máquina de lavar. Esperava que ele a perseguisse como tinha prometido? “O que está errado com você? Você não quer ou precisa dele em sua vida, exceto para ser modelo de suas roupas.” Ela marchou em direção à sala de estar, determinada a mudar de canal. Mas o telefone tocou e ela o pegou, sorrindo quando viu quem era. “Stella. O que está acontecendo?” “Eu estou ai embaixo. Você está ocupada?” “Nem um pouco. Eu só vim para casa e troquei de roupas. Longo dia.” “Estou chegando. Zumba para eu entrar.” Stella era a melhor amiga de Carolina, e você só não dizia não para ela. Além disso, poderia ser revigorante, e desde que Stella era uma bola de fogo de energia, não conseguia pensar em um momento mais perfeito para uma visita. Ela zumbiu e foi até a porta para deixála entrar. “Olá, amor,” disse Stella enquanto ela passava através da porta e tirava sua jaqueta de couro curta. “Seu estilo sempre me mata, Stell,” disse Carolina. Stella olhou para si mesma. “O que há de errado com o que estou vestindo agora, oh perita fashion?” “Nenhuma coisa de maldição. Você está deslumbrante como sempre.” Carolina olhou para Stella, sempre maravilhada com o senso de moda de sua amiga. Stella era alta, de modo

82


que as leggings pretas exibiam pernas surpreendentes de dançarina. Ela usava um top transparente que montava para seus quadris, e terminava o look com botas de combate. Com seu cabelo loiro espetado curto e seus sensuais, assassinos olhos azuis, a mulher era um ímã para homem. Stella acenou com a mão. “Impressionante, uma ova. E você parece uma merda. Já dormiu este ano?” “E pensar que eu queria vê-la assim poderia iluminar meu dia.” “Não, queria me ver, porque sabe que vou dizer a verdade. Você está trabalhando muitas horas. E eu trouxe cerveja.” Carolina torceu o nariz. “Quando foi que gostei de cerveja? E você sabe que tenho que trabalhar muito agora.” “Tanto faz. Estou colocando a cerveja na sua geladeira. E porque sei que você odeia cerveja, que também comprei vinho. O bom tipo.” Carolina riu. “Você é tão doce em pensar em mim. Vamos começar a beber.” Stella abriu uma cerveja, então se atrapalhou através da gaveta para o saca-rolhas e tirou a rolha da garrafa de vinho, enquanto Carolina pegava uma taça do armário. “E você comprou um cabernet. Você se lembrou.” Inclinando um quadril, Stella acenou o saca-rolhas para ela. “É claro que me lembrava. Nós somos amigas há quase seis anos.” “Eu sei. Mas você ficaria surpresa com quantas pessoas egoístas que conheço.” Stella entregou a Carolina a taça, em seguida, levantou a cerveja e brindou contra a taça de Carolina. “Querida, eu trabalho no mundo da dança. Sei tudo sobre o egoismo.” Carolina levou-a para a sala e sentaram-se no sofá. O olhar de Stella desviou para a televisão e levantou uma sobrancelha. “Hóquei? Você está assistindo a hóquei?” Ela sabia que deveria ter desligado a televisão antes dela deixar Stella entrar “É... pesquisa.”

83


“Vou dizer. Homens quentes, patins rápidos, tudo que é adrenalina. Yum.” Stella apoiou os pés sobre a mesa de café e tomou um gole de cerveja. “Qual é o seu favorito?” Ela deveria ter apenas desligado. “Na verdade, fui para a mesma faculdade como Drew Hogan. Ele vai fazer alguns trabalhos como modelo para a nova linha — para mim.” Stella olhou para a TV, então se inclinou para frente. “Não me diga? Você o conhece tão bem?” “Lembra-se do cara que te falei, que eu tive num interlúdio bêbado durante a faculdade?” Arrastando o olhar da televisão, Stella olhou para ela. “O cara da virgindade?” “Sim.” “Esse era Drew?” “Esse era Drew.” Stella colocou os pés no chão e colocou a cerveja para baixo. “Você tem que estar brincando comigo. E ainda está falando com ele?” “Foi há muito tempo atrás, Stella.” “Sim, e foi um pau grande para você naquela noite. Corregindo. Ele deu um pau grande para você naquela noite, e, em seguida, agiu como um idiota.” Carolina balançou a cabeça. “Nós dois estávamos bêbados.” “E ele se aproveitou de você. Em seguida, terminou com você. Idiota.” Carolina amava que sua amiga era tão ferozmente protetora dela. “Não foi exatamente assim. Tive que fazer parecer isso?” “Você não precisa fazê-lo soar como santo. Isso é como foi, não é?” Ela encolheu os ombros. “Na verdade não. Quero dizer, sim, eu era virgem, mas Deus, eu o persegui. Cobicei-o. Só me deu o que eu queria. O que lhe pedi. Não foi culpa dele que não podia — não me amava como eu queria.”

84


Stella suspirou. “E você ainda está falando com ele. Está muito mais boazinha do que eu seria.” “Claramente, você é uma puta média. Quem quebrou o seu coração tão mal?” “Ninguém, porque não vou deixar um cara chegar dentro de uma milha do mesmo. Vi muitas das minhas amigas se acabarem pelos homens. Eles são todos destruidores de corações. Melhor não se apaixonar, dessa forma você não vai se machucar.” Carolina deslocou-se no sofá. “Sério? Mas você namora muito. Na verdade, você está sempre saindo com os caras.” “Exatamente. Diferentes de rapazes. Eles são divertidos, e têm pênis, e se eles sabem o que fazer com eles, posso esperar por um tempo. Mas mantê-los, a longo prazo? De jeito nenhum! Assim que acho que poderia estar desenvolvendo algum sentimento por um, ele está fora da porta.” Depois de todos estes anos de conhecer Stella, não tinha ideia que sua amiga se sentia assim sobre os homens. E podia negar tudo o que ela queria, mas um cara tinha quebrado seu coração. Por que outro motivo ela o protegeria tão ferozmente? Ela era tão linda. Alta e ágil, poderia possivelmente ser o sonho de todo homem. “Então, que quebrou seu coração, Stella? Sério.” Stella pegou a garrafa de cerveja e tomou um longo gole. “Prefiro ouvir sobre o jogador de hóquei quente que está de volta em sua vida novamente. Você deve provocar o inferno fora dele, em seguida, deixe-o excitado e sozinho.” Carolina riu. “Você é maldosa.” Stella sorriu. “Eu sei. Mas isso sou eu. Então diga-me sobre você e — oh merda, ele apenas marcou. Porra, ele é bom.” Carolina virou a atenção para a tela e pegou a pontuação de Drew no replay. Ele patinou passando o zagueiro e pegou um passe de um companheiro de equipe, atirando o disco passando o goleiro e indo para a rede.

85


Tinha sido um magnífico arremesso, tão cheio de poder que ela tinha sentido isso por todo o caminho através de sua televisão. “Olá? Você acabou de ter um orgasmo assistindo o replay?” Ela revirou os olhos com o comentário de Stella. “Não é engraçado. Foi um bom tiro, apesar de tudo.” “Então, quanto você está vendo esse cara Drew Hogan?” “Eu não vou vê-lo em tudo. Nós passamos a Ação de Graças juntos, mas só porque eu fiquei aqui trabalhando, e minha mãe e meu irmão o enganou para me arrastar para fora de casa. Então, trabalhei no abrigo com ele. E me levou para patinar no gelo. E nós saímos para comer mais tarde naquele dia.” “Então, você passou o dia inteiro com ele. Conseguiu-o nu? Será que ele teve você nua?” “Ele definitivamente não me teve nua naquele dia.” Stella riu. “Então ele ficou nu.” “Tive que tirar suas medidas.” “Ohhh, então você conseguiu-o nu.” “Não nu. Ele tinha sua cueca boxer.” Stella olhou para a televisão novamente, em seguida, puxou sua atenção de volta para Carolina. “Aposto que ele tem um corpo assassino.” “Ele está forte e musculoso, com certeza. Ainda mais agora do que estava na faculdade.” “E você quer transar com ele de novo?” “Honestamente, Stella. Você é tão... Desconcertante.” “Então? O que há de errado com as mulheres amando o sexo? Quando foi a última vez que você transou?” Ela tinha um ponto. “Muito tempo.”

86


“Ok, então. Vá foder aquele material quente, em seguida, termine com ele. Você vai ter um grande lançamento e vai ter um bom retorno. Mas hei, primeiro devemos ir a um jogo. Amo hóquei. Você pode me apresentar a alguns dos jogadores?” “Por quê? Você quer estragar um ou dois deles, deixando-os bem satisfeito, mas chorando em seu velório?” Stella riu. Talvez. “Eu vou ver o que posso fazer.” “Bom. Uma vez que eles estão na cidade, envie uma mensagem de texto ao material quente. Podemos ir a festa com eles depois do jogo.” “Uh, é um pouco tarde, não acha?” “É sexta-feira à noite. O que mais você vai fazer?” “Estava indo trabalhar de amanhã.” “Você pode começar um pouco mais tarde. Vamos nos divertir hoje à noite.” Ela estreitou seu olhar no de Stella. “Você é uma influência muito ruim.” Stella riu. “Não, querida. Sou a melhor amiga que você tem. A pessoa que vai impedi-la de se transformar em um gata senhora vestindo camisola que possui uma cadeira de balanço. Agora envie o texto. Eles estão no terceiro período e agora ganham por dois gols, e aposto que o cara vai estar pronto para a festa depois do jogo.” Carolina não podia acreditar que estava fazendo isso, mas pegou o celular e enviou o texto. “Você vai me fazer me arrepender.” “Sem arrependimentos. Apenas diversão.” Carolina não sabia sobre a parte divertida. Mas a mensagem havia sido enviada. E já se arrependia de enviá-lo.

87


Capítulo Dez DEPOIS DE UM JOGO CANSATIVO QUE TERMINOU com uma vitória de três-paraum, Drew estava pronto para librar um pouco da energia. Assim estavam alguns dos outros caras. Ficou chocado quando, depois de tomar banho e se vestir, pegou o telefone e encontrou uma mensagem de texto de Carolina. Minha amiga Stella e eu queremos encontrar com você depois do jogo para bebidas. Você e seus companheiros de equipe estão indo a algum lugar? Hum. Ele perguntou quem era Stella. Uma fã, talvez? De qualquer maneira, estava feliz em ouvir Carolina. Mandou uma mensagem de volta com o nome e a localização do bar, que ele e alguns dos caras estavam indo, e disse-lhe para encontrá-los lá. McGill’s Bar estava escuro e cheio, um ponto de encontro típico para o antes, durante e após a multidão-do-jogo. Drew sempre se sentiu confortável de vir aqui porque os fãs eram respeitosos e não lhe davam um momento difícil. Eles podiam sair, beber umas cervejas, jogar sinuca, e descontrair. As TVs de tela grande passavam os jogos, mas não estavam muito altas de volume. Como era na sua maioria rapazes, ele não tinha que lidar com as fãs de hóquei. Então, quando Carolina entrou, parecendo suave e sexy em uma jaqueta de couro marrom e calça jeans escura que abraçava suas pernas esguias, ela definitivamente teve o olhar de todos os caras no bar. E a loira alta com ela era linda. Drew mexeu-se da parte de trás do bar para encontrá-las. “Hei,” ele disse, enrolando o braço em torno de Carolina. “Ainda bem que você pode vir.”

88


“Drew, esta é Stella Slovinski. Stella, Drew Hogan.” Drew apertou a mão dela. “Prazer em conhecê-la, Stella.” “O mesmo aqui. Hoje à noite foi um bom jogo.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Você é uma fã?” “Amo hóquei. Carolina e eu assistimos o jogo em seu lugar.” Ele desviou o olhar para Carolina. “Você assistiu meu jogo, não é?” Ela encolheu os ombros. “Foi enquanto eu estava comendo. Então Stella apareceu, e ela gosta de hóquei.” Drew sorriu. “Eu amo fãs de hóquei. Venham. Estamos jogando sinuca.” Ele as levou para onde os caras estavam no meio de um jogo. Ele apresentou Carolina e Stella aos seis outros caras que tinham vindo com ele para o bar. “Boas pegadas do goleiro esta noite,” disse Stella, puxando conversa com Avery. “Obrigado.” “Não posso acreditar que você deixou deslizar essa no terceiro período por você, no entanto. Você estava dormindo lá atrás?” “Oh, crítica dura,” Trick, companheiro de Drew foi para frente, e disse com um sorriso largo. Ele sinalizou para garçonete. “Uma cerveja, Stella?” “Definitivamente. E você não pode falar, Trick. Você errou um passe fácil de Drew enquanto estava a um centímetro da meta.” Trick riu. “Eu gosto dela. Ela tem bolas.” “Bem, não, eu não sei, mas não me importo de estourar as suas.” Drew riu, em seguida, virou-se para Carolina. “O que posso pegar para você beber?” Ela pegou uma cadeira. “Vou tomar uma taça de vinho. Algo tinto, se eles têm.” “É para já.” Ele foi até o bar e pediu uma taça de cabernet para Carolina, observando como Stella interagia com os jogadores. Profundamente em conversa com eles, Stella parecia estar em casa, enquanto Carolina observava.

89


Na verdade, seu olhar acompanhou de volta para ele no bar. Mas assim que viu que ele estava olhando para ela, escorregou da cadeira e se juntou a Stella em conversa com os outros caras. Ok, gostava que ela não queria que soubesse que estava olhando para ele. Ela gostava dele. Sabia disso, e entendeu a história entre eles e por que estava desconfiado. Sua culpa, realmente, mas era o único que ia ter que fazer alguma coisa para mudar isso. Entregou-lhe a taça de vinho. “Estava apenas dizendo a seu amigo Trick aqui que e melhor ele ter sua bunda trabalhando, se quer que suas estatísticas sejam tão boas quanto as suas antes do início da temporada,” disse Stella. “Oh, uma estatística no meio de nós,” disse Drew. “Sim, mas acho que ela tem errado na matemática, porque supero você três para um.” “Minha matemática nunca está errada, Trick. Basta perguntar a Carolina.” “Tenho medo que Stella esteja certa sobre isso,” disse Carolina. “Sim? Como você sabe?” “Ela é uma fã de hóquei no núcleo, e segue todos os jogadores dos Travelers. Provavelmente conhece suas estatísticas melhor do que você faz.” Trick se inclinou para trás para observar Stella. “Não brinca. Trabalha com matemática?” Stella riu. “Não. Sou uma dançarina. Mas sou muito boa em matemática.” “Então, você é inteligente e bonita. Marque dois para você, Stella.” Avery se moveu e puxou uma cadeira ao lado de Carolina. “E você é algum tipo de... designer, certo?”

90


Carolina sorriu para Avery, surpresa que ele se lembrava dela em tudo a partir de seu breve encontro na missão na Ação de Graças. “É verdade.” “Que tipo de designer de novo?” “Vestuário.” “Oh. Então, você é grande em moda e outras coisas.” Carolina sorriu. “Sim. Você poderia dizer isso.” “E você é amiga de uma nerd de estatísticas de hóquei.” “Hei,” disse Stella, dando a Avery um cutucão. Avery riu. “Melindrosa, delicada. Desculpe. A bela, dançarina, com status de gênio.” Stella assentiu. “Melhor. E agora você me deve uma cerveja pelo insulto.” “Considere feito. Mas como boa você é na sinuca?” Stella deslizou para fora do banco. “Vou chutar o seu traseiro na sinuca. Especialmente depois do comentário nerd.” Carolina balançou a cabeça e observou Avery ajeitar as bolas. Stella encolheu os ombros fora de seu casaco, para grande admiração de todos os caras. “Venha aqui, Carolina,” disse Stella. “Você vai jogar, também.” “Eu não tenho jogado sinuca desde a faculdade.” Drew surgiu ao lado dela. “Então? Com medo de que você vai perder?” “Nem uma chance.” Ela tirou o casaco e foi para escolher um taco. “Stella, vamos mostrar a esses garotos como se joga.” Duas horas depois, ela havia vencido dois jogos e perdido dois. Tudo somado, não estava mau. Stella, é claro, estava chutando as grandes bundas, não era surpreendente, considerando o quão boa era na sinuca. “Sua amiga é um sucesso entre os meus amigos,” disse Drew quando viram Stella alinhar sua tacada.

91


Carolina sorriu. “Os homens amam Stella. E ela é uma natural com eles, sempre tão confortável em torno dos caras.” “E você não está?” Ela encolheu os ombros. “Os homens naturalmente não gravitam em torno de mim.” Ele riu. “Você deve ser cega, querida, porque cada par de olhos masculinos neste lugar foi em você quando entrou pela porta.” Ela olhou ao redor, e pegou vários olhares rapidamente correndo para longe. Hum. “Além disso, os caras da minha equipe. Eu tive que encarar todos eles para mantê-los longe de você.” Ela se virou para ele. “E por que você faria isso?” Ele se inclinou mais perto. “Acho que você sabe o porquê.” Ela corou quando a olhou, seu olhar direto, sua intenção óbvia. “Não prestei muita atenção aos homens.” “Talvez devesse. Porque com certeza prestam atenção em você. Eu com certeza presto atenção em você.” Então, ficou mais quente lá dentro, e ela se perdeu na beleza do seu rosto, a forma de seu ombro roçar contra o dela. Era como se estivessem sozinhos no bar, apesar dos gritos de seus amigos e as gargalhadas de Stella. “Por que você me mandou uma mensagem hoje à noite?” “Porque Stella queria vir conhecer os caras.” “Essa é a única razão?” “Sim. Claro.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Você não queria me ver.” “Por que iria querer fazer isso?” Ele colocou o cabelo atrás da orelha. “Porque você sentiu minha falta.”

92


Seus olhos estavam nos dele. Ela deveria voltar atrás e sair com Stella, mas alguma coisa sobre ele, sobre a maneira como olhou para ela, a segurou lá. “Não senti sua falta. Eu tenho trabalhado.” “E não pensou em mim — em tudo.” “Não. Nem um pouco.” Ele inclinou-se e passou um braço ao redor dela, puxando-a mais perto. “Eu estive pensando sobre você, Carolina. Muito.” “Não.” “Não o quê? Não a manter assim, ou não pensar sobre você?” Ela não sabia o que responder. Não sabia o que pensar. Agora não estava pensando, porque o corpo rígido de Drew pressionava contra o dela. Estendeu a mão e apalpou o peito. “Não—” “Ei, vocês estão indo para olhar nos olhos um do outro durante toda a noite, ou estão indo jogar sinuca?” Agradeço a Deus por Stella. Drew se afastou, e Carolina respirou. “Definitivamente, jogar sinuca,” disse Carolina, pegando um taco e voltando para a mesa. Depois que deu a tacada, ela se mexeu ao lado de Stella. “Então, o que estava acontecendo ali?” Perguntou Stella. “Nós estávamos apenas conversando.” “Com o quê? Suas línguas?” Carolina riu. “Não houve línguas envolvidas.” “Eu não sei sobre isso. Podia sentir a transferência de calor por todo o caminho até aqui. Vocês dois têm algo acontecendo quente.” “Não temos nada acontecendo.” “Mas ele quer chegar lá.”

93


Carolina revirou os olhos. “Honestamente, Stella. Acho que você é a única que precisa transar.” Os olhos de Stella foram para a bunda de Trick quando ele se inclinou para dar uma tacada. “Você está certa sobre isso. Mas não tem nada a ver com você e Drew.” Ela tomou um longo gole de cerveja, em seguida, virou-se para Carolina. “Não hesite, querida. Tome o que é tão óbvio que está sendo oferecido. O sexo é divertido, você sabe.” Ela sabia disso. Sexo era divertido. E oh, tão complicado. Mas talvez isso não tinha que ser. Afinal de contas, Drew tinha oferecido a ela um brincar sem relacionamentos. Então por que não aceitar e aliviar um pouco da tensão apertando seus músculos? Ela já sabia o quão bom poderia ser entre eles. Desta vez, ela não seria tímida e inexperiente. Estaria relaxada e poderia se divertir. Não tinha tempo para cultivar um relacionamento com alguém novo. E, na verdade, a última coisa que precisava agora era algo complicado. Com Drew, sabia exatamente o que estava tendo, ou melhor, não tendo. Ele estava descontraído, e não queria uma namorada. Queria entrar em sua calça. Ela certamente gostaria de entrar na sua novamente. Em seguida, poderia voltar a trabalhar, muito mais relaxada. Ela procurou no salão e o encontrou no bar, conversando com um dos caras da sua equipe. Como se tivesse algum tipo de conexão psíquica para ela, levantou a cabeça e virou em sua direção, em seguida, sorriu para ela, como se soubesse o que ela estava pensando. Ela respirou fundo e sorriu de volta.

94


Capítulo Onze O GRUPO TINHA COMEÇADO A DIMINUIR QUANDO a noite avançou. Era tarde, e alguns dos caras saíram. Depois de um tempo ficou somente Drew e Carolina e Stella e Trick. Era óbvio que Trick estava paquerando Stella, e Drew tinha a sensação que Stella estava o paquerando, também, uma vez que tinha ficado juntos desde o início da noite. Embora não tivesse dado muita atenção desde que o seu foco estava em Carolina. Agora Stella e Trick estavam amontoados no bar, suas testas quase tocando enquanto conversavam e riam, que deixou Carolina e Drew juntos, uma vez que era óbvio que Carolina não estava saindo sem a amiga. Embora, conhecendo bem a Trick, Drew pensou que Stella não estaria saindo com Carolina esta noite. “Quer mais uma taça de vinho?” Ele perguntou. Carolina balançou a cabeça. “Não, eu já estou tonta o suficiente e vou ter um inferno de uma ressaca amanhã enquanto trabalho. Eu deveria ter dito não as últimas... duas taças.” Ela não estava aceitando, então segurou sua taça bem o suficiente. Ele sinalizou para o garçom. “Talvez um club soda?” Ele perguntou a ela. “Ótima ideia.” Ele ordenou uma para ela e outra cerveja para si mesmo. Stella deslizou de seu banquinho e se aproximou. “Estou indo para fora.” “Oh,” disse Carolina. “Deixe-me pegar meu casaco.” Stella sorriu. “Não, você fica aqui. Trick está indo para casa comigo esta noite.”

95


Drew gostava de Stella. Muito simples. Nada de timidez sobre esta mulher. Ele se levantou e estendeu a mão. ���Prazer em te conhecer, Stella.” “Você também, Drew. Confio que você vai cuidar da minha garota e ver que ela chega em casa, bem?” “Você pode contar com isso.” Carolina abraçou Stella. “Ligue-me amanhã?” “Claro. Vocês dois se divirtam e estejam seguros.” “Você também.” Stella riu. “Querida, estou sempre segura.” “Até mais tarde, Trick,” disse Drew. Trick baixou a cabeça e sorriu. “Mais tarde.” Trick jogou um braço em torno de Stella e se dirigiram para a porta. “Surpresa?” Perguntou Drew. “Sobre o quê?” “Stella se juntar com Trick.” Ela tomou um gole de seu club soda. “Nem um pouco. Stella sabe o que quer e vai atrás disso coma uma vingança.” “Ciumenta, então?” Ela riu. “Não. Bem, talvez um pouco. Ela é muito confiante e sempre foi.” “Você está sempre confiante. É uma das coisas que gosto mais sobre você.” Ela tomou outro gole. “Eu não fui sempre assim.” “Sim? Quando não esteve confiante?” “Ousar... sempre.” “Você foi ousada o suficiente para vir atrás de mim na faculdade. Gostei disso em você. Tantas garotas na época.. Quero dizer elas foram ousadas, mas não da maneira que você foi.” Ela encostou-se no banco e virou para encará-lo. “Fazendo reflexão sobre isso?”

96


“Sim. Elas flertavam, mas esperavam que eu fosse o único a fazer a perseguição, para pedir-lhes para sair, para persuadi-las a ir para a cama. Tinha que ser a minha ideia, sabe? Não era nada mais que um jogo. Mas com você, foi tão diferente.” “Não me lembre.” Ele riu. “Não. Não foi assim. Pelo menos não para mim. Você era como a única gota de água em um deserto. Destacou-se para mim, porque estava tão suave e tão bonito. Não havia nenhuma pretensão com você.” “Você percebe que eu estava muito bêbada naquela noite.” “Então? Você foi honesta. Não deslizou em cima de mim e esfregou seus seios contra mim, e então agiu toda inocente. Você corajosamente perguntou se eu a levaria para a cama.” Ele viu sua careta, sabia que as lembranças daquela noite a incomodava. Mas queria que ela tivesse boas lembranças, e não as más. “Carolina, amei tudo sobre aquela noite. Ainda me lembro de cada minuto.” Ela levantou o olhar para ele. “Eu também.” “Mas como você se lembra?” “O que você quer dizer com isso?” “Lembro-me como uma quente, doce noite onde esta bela jovem me abordou e me deu um presente que nunca vou esquecer. Era tão doce, tão inocente, e ainda oh, tão sexy. E passamos uma noite incrível juntos, uma noite que pensei muito ao longo dos anos.” Ela respirou fundo, olhou para longe por alguns segundos, em seguida, encontrou o olhar dele novamente. “Por um tempo tentei não pensar sobre isso. Senti como se tivesse cometido um erro. Estava tão inconsolável. Mas isso era uma jovem, cheio de fantasias. Depois de um tempo consegui passar por isso. E sim, acho o mesmo sobre aquela noite.” “Me desculpe, se te machuquei.” “Eu sei que você faz.”

97


Ele fez sinal para o garçom, que trouxe a conta para ele assinar. Pegou sua jaqueta e segurou enquanto ela deslizava os braços dentro. Eles se dirigiram para fora e ele chamou um táxi. “A sua casa ou na minha?” Ele perguntou. “Não a sua é mais perto? Eu gostaria de vê-la.” Ele balançou a cabeça e deu ao motorista o endereço dele. Foi um passeio curto para seu triplex, especialmente tarde da noite com menos tráfego nas ruas. Pagou o motorista e saíram. “Isso é bom, Drew.” “Bem, não é o seu lugar, por isso não espere muito.” Ela entrelaçou seu braço no dele. “Não estou esperando nada.” Ele poderia dizer que ela estava tonta e muito mais relaxada do que nas últimas vezes que estiveram juntos. O que ele gostava. Queria que tivesse um bom tempo. Ele só esperava que tivesse se lembrado de arrumar o lugar antes de partir para o seu jogo. Eles caminharam até o segundo andar. Drew tomou o seu tempo. Gostava de Carolina encostada nele. Pegou as chaves e abriu a porta, em seguida, acendeu a luz, exalando quando viu o lugar. Certo. Ele tinha deixado limpo, ontem, por isso não era um desastre normal. Ela deslizou para fora de seu casaco e pendurou-o na prateleira ao lado da porta. “Isso está bom, Drew.” “Obrigado. Apenas um banheiro. Quarto pequeno. Como eu disse, nada como o seu lugar.” E não era. Era um apartamento simples, de um quarto. Ele tinha alguns móveis básicos, um sofá e algumas cadeiras. Tinha uma TV assassina e sistema de jogo, é claro, mas isso não era casa para ele. Era onde ficava durante a temporada. “Você quer algo para beber? Tenho água, refrigerante, e... Cerveja. Sem vinho. Sinto muito.”

98


“Água seria ótimo, obrigado.” Drew pegou duas garrafas de água de sua geladeira, abriu as tampas e entregou uma a ela. “Obrigado,” disse ela. Carolina andou em torno de sua sala de estar, em seguida, no final do corredor, abrindo a porta de seu quarto. Ok, eles estavam indo lá. Estava indo para facilitar para ele, talvez ligar a televisão ou colocar um pouco de música. Ela olhou para sua cama king-size. Não havia espaço para muito mais no pequeno apartamento, mas não havia nenhuma maneira no inferno que ele estava dormindo em algum lugar apertado como uma cama pequena, então ele optou pela cama e uma mesa de cabeceira e empurrou a cômoda no armário. “Cama grande.” “Sou um cara grande.” Ela olhou para as paredes nuas antes de se virar para encará-lo. “E eu amo como você decorou o lugar.” “Obrigado. É a minha especialidade.” Ele tomou um longo gole de água, em seguida, encostou-se à porta. “Não gasto muito tempo aqui. Apenas durmo, principalmente.” “Este lugar não é a sua casa.” Ela era observadora. “Não.” Ela também estava se segurando, hesitante. Ele queria ir até ela, tocá-la, puxá-la em seus braços e beijá-la. Oh, cara, realmente queria beijá-la. Mas queria que ela viesse até ele, para se sentir confortável em estar aqui com ele. Isto tinha de ser sua chamada. Sabia como ela tinha sido resistente a ele, e sua súbita reviravolta surpreendeu o inferno fora dele. Se ela tivesse quaisquer reservas, a última coisa que faria era empurrá-la a fazer algo que realmente não queria fazer.

99


Ela entrou no quarto. “A cama é o ponto focal.” “Sim. Não preciso de um monte de móveis.” Ele sorriu. “Eu sou um cara. Só preciso de um lugar para dormir.” Ela caminhou ao longo do lado da cama e traçou as pontas dos dedos em todo o edredom. “É uma bela cama, Drew.” “É confortável.” Ela colocou a água para baixo na mesa de cabeceira e subiu na cama, em seguida, abriu o zíper de suas botas, e as deixou cair no chão. “Quer se juntar a mim sobre ela?” Ele empurrou a porta e veio para a cama, em seguida, sentou-se ao lado dela, colocando a água sobre a mesa. Pegou a mão dela, segurou-a na sua. “Quente.” Ela levantou o olhar para ele. “Quente, na verdade.” “O quanto você bebeu esta noite?” Ela soltou uma risada suave. “Eu tive alguns. Não estou bêbada, se é isso que você está perguntando, então sei exatamente o que estou fazendo aqui.” Ele tirou as botas e mudou de posição, deslizando para o meio da cama. Ele agarrou Carolina pela cintura e puxou-a para cima dele, gostando da sensação de seu corpo macio contra o dele. “Sim? E o que você está fazendo aqui?” Ela se contorceu contra ele, descansando os braços sobre o peito. “Ficando confortável.” Ele passou um braço ao redor dela e rolou-a, colocando-a sob ele. “Eu não tenho certeza se quero você tão confortável que vai cair no sono.” “Mmm, eu gosto disso.” Ela jogou as pernas para ele, apertando as coxas em torno dele e arqueando para cima. Seu pau passou de semi-rígido para duro. Oh-sim-vamos-direto-agora-para-ereto. Ele segurou seu rosto e roçou os lábios nos dela. “Então, você quer que eu faça você se sentir desconfortável?” “Sim. Muito desconfortável.”

100


Ele colocou sua boca na dela e desta vez, deu o beijo que queria desde o minuto em que a tinha visto de pé no bar esta noite. No fundo, a satisfação, com o deslizar da língua com ela. E ela, sem hesitação, envolveu os braços em volta dele para puxar mais perto. Ele acabou com os dedos em seus cabelos, amando o modo como os fios se sentiam como seda, a forma como o seu corpo parecia se encaixar perfeitamente no seu, do jeito que ela se moveu contra ele enquanto a beijava. Seu coração batia tão forte quanto o pau dele e se perdeu em seu cheiro, o jeito que ela se sentia como moveu a mão ao longo de seu peito para deslizar sob o suéter. Ele precisava da sensação de pele nua debaixo da sua mão, e quando ela gemeu contra sua boca, não conseguiu conter o surto primal de fome que o fez balançar seu pênis entre suas pernas. Ele deslizou a mão para cima para seu seio sobre o cetim macio do sutiã. Esperou que ela ficasse tensa, para deixá-lo saber de qualquer forma que não estava pronta para isso. Tudo o que conseguiu foi outro gemido e um arquear de suas costas enquanto enchia sua mão com o montículo suave. Ele levantou a camisa e desceu de seu corpo para que ele pudesse tocar os lábios em sua pele. Ele beijou seu estômago, não sendo possível obter o suficiente de seu perfume, respirandoa enquanto serpenteava o seu caminho até a seu peito. Ele amontoou a camisa e ela agarrou-o, elevando-a acima de sua cabeça e descartando-a, em seguida, levantando-se sobre os cotovelos para vê-lo. “Devemos ficar nus,” disse ela. “Isso vai muito mais rápido.” “Você está com pressa?” “Você poderia dizer isso.” Ele apertou-a contra a cama. “Relaxe. Nós temos o resto da noite para tocar um ao outro.”

101


Ela estremeceu um suspiro e estendeu a mão para ele, puxando-o para um beijo que fez seu pau apertar duro contra seu jeans. E quando ela alcançou entre eles para esfregar a mão contra o seu eixo, ele era o único gemendo dessa vez. Talvez devesse ter pressa, porque o pensamento de estar dentro de seu calor escorregadio, molhado era tudo o que podia pensar agora. Mas queria fazer o certo para ela, queria levar o seu tempo. “Você sabe,” disse ele, varrendo a mão sobre a barriga nua. “A primeira vez que estivemos juntos nós dois estávamos bêbados. Desta vez estou sóbrio e sério.” “Você tomou cervejas hoje à noite.” Ele riu. “Poucas. Mas não muito. Eu não fico mais bêbado.” Ela ergueu-se sobre os cotovelos novamente. “Por que não?” “Gosto de saber o que estou fazendo. Estar bêbado foi divertido na faculdade, quando eu era criança. Não sou mais uma criança.” “Então você é todo maduro e responsável agora?” Ele sentiu que ela não acreditou nele. Nele. Ele queria mudar isso. “Tenho a intenção de ser responsável pelo seu prazer esta noite.” Mais uma vez, aliviou os ombros para trás em cima da cama, em seguida, chegou por trás para soltar o sutiã. “Pelo que me lembro, eu tive um bom tempo naquela noite na faculdade.” “Bom saber. Vou te dar um tempo melhor esta noite.” “Você está marcando pontos, Drew?” Ele puxou o sutiã fora e jogou-a para o pé da cama. “Não, Carolina, eu não estou. E você?” Ela não respondeu, mas seus mamilos franziram e apertaram em gomos doces. Ele circulou um com a ponta do seu dedo. Sua respiração ficou presa, e se inclinou e capturou um mamilo entre os lábios.

102


Suave, assim como o resto de sua pele. Ele deslizou o botão com a língua, em seguida, puxou-o na boca, sugando suavemente. “Oh, Deus,” ela sussurrou. “Eu gosto disso.” Tinha sido um longo tempo desde que tinha estado com ela, e poderia ter estado bebâdo naquela noite, mas ainda se lembrava de como ela era sensível, e quão sensíveis os mamilos eram. Concentrou-se sobre eles, chupando-os, lambendo-os, até que ela se contorceu contra ele, arqueando as costas para alimentá-los em sua boca. E quando ela cravou as unhas em seu braço, sabia que a tinha, selvagem e fora de controle. Ele a soltou, olhando para ela, com a forma como seus mamilos estavam apertados pontos, duros, molhados de sua boca. Isso o fez estremecer, suas bolas apertaram. Ele passou a mão entre os seios e para baixo de sua barriga, em seguida, estendeu a mão para o botão da calça jeans e abriu. “Vamos tirar estes fora.” Ele deslizou para fora da cama apenas tempo suficiente para puxar a calça jeans sobre seus quadris e para baixo de suas pernas. Ela usava calcinha preta e meias até o joelho, surpreendentemente sexy, na verdade. Rolou as meias para baixo, depois colocou as mãos nos quadris, gostava do jeito que ela o observava, com os olhos tempestuuosos, escuros e cheios de desejo. Ele estendeu a mão para as pequenas tiras segurando a calcinha na cintura e as puxou, em seguida, agarrou seus tornozelos, deslizando as mãos até suas pernas, abrindo as pernas quando alcançou suas coxas. Seu sexo estava úmido, rosa, e quando se ajoelhou no chão em frente à cama, respirou seu perfume, almiscarado e doce. Ele a puxou para a beira da cama e segurou sua bunda, puxando a boceta em direção a sua boca. “Drew.”

103


Seu nome flutuou de seus lábios, como um sussurro mendicância. Ele sabia o que ela queria. Beijou o interior de sua coxa, depois lambeu ao longo da curva oca, pressionando os lábios de seu sexo, serpenteando a língua fora para desenhar ao longo de seu doce centro. Ela estremeceu. Mexeu-se para cima, e colocou a boca sobre seu sexo, achatando a língua sobre seu clitóris. Disse o nome dele e a lambeu, toda a extensão dela, saboreando-a e colocando sua língua dentro em seu sabor. Rolou a língua sobre ela, encontrando os pontos que a fizeram arquear contra ele. “Sim, bem aí,” disse ela, e ele ficou lá, dando a ela o que precisava para gozar. Ele queria que ela viesse, para encher a boca com seus sucos. Seu pau bateu, com tanta força que doeu. Seu corpo vibrava enquanto ela se contorcia contra ele. Segurou as mãos quando agarrou-o com força, movendo os quadris para cima e para baixo enquanto ele chupava o botão apertado e a levava diretamente até a borda. Deslizou um dedo dentro dela para dar-lhe mais, para torná-lo melhor para ela. “Oh, Drew, eu vou vir,” disse ela, e ele passou a língua mais rápido sobre esse ponto que parecia fazê-la tremer e deslizou o dedo mais profundo. Ela gritou e a segurou enquanto empurrava sua boceta contra seu rosto, levantando e estremecendo através de seu orgasmo. Ele a agarrou enquanto ela disparava através de um longo clímax até que aliviou e caiu para o colchão. Ela estava respirando pesadamente, então ele esperou, beijando em torno de seu sexo, sabendo que estaria sensível lá. Ele se levantou e tirou a camisa, desabotoou o cinto e calça e deixou-os cair no chão, junto com suas meias e cueca. Ele subiu na cama ao lado dela e puxou-a em seus braços. Ela rolou para o lado dela e olhou para ele. “Foi muito melhor do que me lembrava.” Ele riu. “Obrigado. É bom saber que comecei melhor nisso.”

104


“Não achava que você tinha sido sempre ruim nisso. Mas, uau, Drew. Isso foi intenso. Tem sido um tempo para mim. Talvez por isso me senti tão bem.” “Estou contente.” Sentou-se, olhou para ele e bateu-lhe no peito. “Bem, obrigado pelo orgasmo. Tenho que ir agora.” Ele arrastou-a de volta para baixo e puxou-a em seus braços. “Boa tentativa.” Ela colocou a mão em seu peito, em seguida, afastou-o sobre seu estômago. “Você está tentando dar a entender que nós não terminamos aqui?” “Nem de perto. Isso foi apenas um aperitivo.” A mão dela foi para baixo, envolta em torno de seu pênis. “Então, está dizendo que há algo que você quer.” Ele respirou fundo. “Sim, há definitivamente algo que eu quero.” “Talvez um retorno do prazer que você me deu?” “Bebê, se você colocar sua boca em mim, nós iremos com pressa.” Seus olhos brilharam. “Oh, isso é um desafio definitivo se, já ouvi um.” Ela deslizou para baixo de seu corpo, beijando seu peito, as costelas. “Conte-me sobre a tatuagem. Não estava aqui antes.” “Fiz quando fui convocado pelo Ice.” Traçou-o com o dedo. Mesmo seu leve toque em seu bíceps fez seu pau contorcer. “E, no entanto, este tem chamas.” “Sim. Gostei do design, e não quero que seja específico de uma equipe. Você nunca sabe quando está indo para ser negociado. Mas a parte do hóquei é para sempre.” Ela continuou a passar os dedos sobre sua pele. “Isso me faz lembrar de você, de como olha quando está patinando. Tão rápido, como se estivesse em chamas.” “Obrigado.” Ela continuou mapeamento seu corpo, parando no estômago.

105


“Mencionei como sou fascinada pelo seu abdômen?” Perguntou ela. “Uh, não.” Ela abriu as mãos sobre eles. “Eu sou. Eles são magníficos.” “Agora a verdade vem à tona. Você está me usando pelo meu corpo.” “Absolutamente.” Ela deu um beijo em seus abdômen, em seguida, mexeu-se mais para baixo, com o cabelo fazendo cócegas em sua pele ao longo do caminho. Ela descansou a cabeça em seu quadril, em seguida, agarrou a base de seu pênis na mão. “Você esteve duro o tempo todo que estava me lambendo, não foi?” “Sim.” Ela levantou a cabeça e apoiou-se para olhar para ele. “Tão desconfortável para você. Devemos fazer algo sobre isso.” “Nós podemos. Eu posso colocar um preservativo e podemos foder.” “Pfft. Agora, quem é a pessoa impaciente? Você não disse que tínhamos a noite toda?” “Isso foi antes. Agora estou com pressa.” “Muito ruim. A maioria dos homens amam boquetes, você sabe. Não entendo por que você está tão relutante.” “Definitivamente não estou relutante. Somente não quero que você sente que tem que fazer isso.” Ela levantou-se de joelhos, e maldita, foi uma visão inesquecível. Seus seios balançavam para trás e para frente, e tinha uma bela bunda. “Nunca faço algo que não quero fazer, Drew. Agora relaxe e aproveite isso. Afinal, temos a noite toda, certo?” Ela se inclinou sobre ele e colocou os lábios sobre a cabeça de seu pênis. Ele prendeu a respiração quando sua boca suave tocou a crista, e quase morreu quando a língua envolveu para atraí-lo em sua boca quente e úmida.

106


“Isso é tão bom, maldição.” Ele estendeu a mão para deslizar os dedos em seus cabelos, e arqueou-se para incentivá-la a ter mais. Ela o fez, engolindo-o centímetro por centímetro lento na caverna quente de sua boca. Assistindo seu eixo desaparecer entre os lábios fez suas bolas tremer, o fez querer enfiar dentro dela, duro. Ele teve que exercer toda a paciência para deixá-la assumir a liderança, que foi condenado de difícil, porque estava preparado e pronto para gozar, logo que ela colocou a boca nele. Mas essa sensação era muito doce, muito erótica para deixar ir, então se inclinou para trás e viu quando ela o levou profundamente, então lentamente se levantou, seu pau molhado de sua boca. Ela revirou a língua sobre a ponta, depois lambeu o comprimento dele, todo o caminho até suas bolas. “Cristo,” disse ele, com a voz rouca quando ela colocou a mão em torno dele e acariciou-o, em seguida, alimentou-o em sua boca novamente, apertando a boca em torno dele, apertando-o enquanto o chupava. Ele enfiou os calcanhares no colchão para segurar, rangendo os dentes, enquanto ela usava suas mãos e sua boca para lhe dar o maior prazer. Suor quebrou na parte de trás de seu pescoço e ele sabia que não ia ser capaz de segurar. “Carolina, eu vou vir.” Foi a única advertência que ia ser capaz de dar a ela, porque estava bombeando em sua boca, assim que os primeiros surtos de explosão vieram dele. Ela não vacilou, indo mais fundo nele. Ele soltou, empurrando duro em sua boca. Ela segurou seu pênis enquanto ele gemia e gozava, liberando tudo o que tinha na boca. Foi a coisa mais linda para assistir sua garganta trabalhando para engolir. Ele apertou seu aperto em seu cabelo e segurou-a lá enquanto esvaziava. Depois, ele caiu para trás contra os travesseiros enquanto Carolina lambia e beijava seu pênis, em seguida, subiu para se lançar contra ele. Ele estava fora do ar por alguns minutos e não conseguia nem falar, então colocou seu braço ao redor dela e a abraçou.

107


“Uau,” foi tudo que conseguiu dizer. “É um prazer.” Seus lábios curvaram e ele inclinou a cabeça erguida para escovar os lábios nos dela. Ele pegou as águas da mesa de cabeceira para que pudessem tomar uma bebida. “Para um aperitivo isso foi muito bom.” Ela tomou um gole, em seguida, subiu em cima de seu colo para colocar a água para baixo. “Vou dizer. Agora vamos para a parte dois.” Ela montou-o, e seu pênis apressou a tomar conhecimento. E quando ela o segurou no rosto e o beijou, realmente gostou disso, adorava a suavidade de sua boca, a forma como ela escovava os lábios para trás e para frente sobre a dele. E quando brincou de mordiscar o lábio inferior, ele a agarrou e deu um beijo profundo que lhe disse exatamente o quanto gostava do que estava fazendo. Ela se afastou e olhou para ele. “Isso me anima quando você faz isso.” “Fazer o quê?” “Esse som. Como um rosnado, só que é no fundo da sua garganta.” “Eu nem estava ciente de que fiz um som.” “Você definitivamente faz um som. É... animalesco.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Realmente. Se fosse você, iria tentar fazê-lo novamente.” Ela riu, em seguida, puxou-o em direção a ela novamente para outro beijo. Embora ele não tivesse ideia de que tipo de sons de animais que fez, com certeza gostou de beijá-la, gostou do jeito que o beijou. E com certeza ela desenterrava o animal nele. Ele agarrou seus quadris e moveu sobre isso, deslizando sua boceta sobre seu eixo. Passou de semi-duro para totalmenteduro em segundos. “Os preservativos estão na mesa de cabeceira,” disse ele. Ela lhe deu um sorriso irônico. “Gosto de um homem que está preparado.”

108


“Sempre.” Ela se inclinou e abriu a gaveta, dando-lhe uma grande visão de sua bunda, que ele não podia deixar de passar as mãos sobre. Carolina tirou um preservativo e rasgou o invólucro, então deslizou o preservativo sobre o pênis. “Gosto de suas mãos em mim, Lina.” Desta vez, ela não reclamou do uso de seu apelido. Em vez disso, ela deu-lhe um olhar quente que o desfiava, e levantou, encaixando seu pau na entrada de sua vagina. Ele viu seu eixo desaparecer dentro dela e soltou um gemido baixo quando seu corpo apertou-o, cercandoo com o calor. Foi o melhor maldito sentimento. Ela arqueou as costas e deu-lhe uma visão de onde estavam ligados, e então balançou para trás e para frente, montando-o. Ele agarrou seus quadris e deu-lhes o ritmo que precisavam. “Você se sente bem dentro de mim, Drew.” A última vez que tinha sido assim. Ela tinha sido uma virgem e hesitante, um pouco assustada. Não falava muito, e ele provavelmente falava demais, tentando tranquilizá-la. Tinha sido cuidadoso e lento para que não fosse machucá-la. Eles se atrapalharam um pouco, e sim, tinha sido quente e agradável, mas nada como isso. Carolina tinha sido uma jovem garota, então, desfrutando de sua primeira vez. Ele tentou torná-lo bom para ela, mas sabia que não seria tudo muito ótimo. Agora, era uma mulher, estando plenamente consciente de seu prazer, controlando a forma como queria. Era linda como estava, e como sua boceta pulsando sobre seu pênis, ele percebeu o que tinha perdido, andando longe dela todos esses anos atrás. Embora ele não tivesse estado preparado para ela — para qualquer mulher — na época.

109


Agora, estava mais do que pronto para levá-la adiante, para mostrar que era homem suficiente para dar o que precisava. Ele alcançou entre eles e encontrou seu clitóris. Ela deixou escapar um gemido quando revestiu seus dedos com seus sucos e varreu-os sobre o cerne duro, aumentando a sensação para ela. “Sim, me toque,” disse ela, levantando, em seguida, caindo sobre ele, usando seus músculos para moer contra ele. Ele rolou sobre seu clitóris e aumentou a pressão, e seus olhos arregalaram. “Como assim?” Ele perguntou. “Você vai me fazer vir.” “Sim,” disse ele, em seguida, a agarrou, bombeando duro dentro dela, dando-lhe a fricção e os impulsos que precisava ao clímax. E quando o fez, quando ela jogou a cabeça para trás e deixou ir com um longo gemido, ele, também, gozou quando ela apertou ao redor dele. Ela caiu para frente, estremecendo contra ele enquanto ele passava os braços em torno e bombeava a sua libertação dentro dela. Seus corpos estavam escorregadios de suor, Carolina respirando forte contra seu peito. Ele acariciou suas costas, pois ambos desceram da surpreendente alta. Tinha sido bom. Mais do que bem. Melhor do que havia previsto. E agora ele estava destruído e exausto. Então, assim estava ela, aparentemente, porque não fez nenhum movimento para subir fora dele. Ele rolou para o lado dela e foi para o banheiro por um minuto, em seguida, voltou e puxou as cobertas sobre ambos, e apagou a luz. “Cansada?” Ele perguntou. “Mmm,” foi tudo que ela disse quando se aconchegou contra ele. Ele sorriu, passou os braços em torno dela e fechou os olhos.

110


Ele acordou em uma ofuscação, a luz do sol passava através das persianas semi-abertas em seu quarto. Por alguns segundos, se sentiu desorientado, até que se lembrou da noite passada. E então sorriu. Realmente tinha apagado depois que ele e Carolina tiveram relações sexuais. Ela o tinha esgotado, e a ela mesma, também. Sua boca estava seca. Realmente seca. Estendeu a mão para a água em sua mesa de cabeceira e tomou alguns longos goles antes de rolar. “Lina. Você quer um—” Ela não estava lá. Hum. Ele jogou fora as cobertas e entrou no banheiro. Também, não tampouco. Suas roupas tinham desaparecido, também. Talvez tivesse ido para a cozinha para fazer o café. Café soou como uma boa ideia no momento. Colocou seu jeans e entrou na cozinha. Também não. Ela tinha ido embora. Deixado seu apartamento, sem dizer uma palavra. Ela o deixou. Assim como ele a tinha deixado naquela noite na faculdade depois que dormiram juntos. Ele balançou a cabeça, passou os dedos pelos cabelos e encostou-se ao balcão da cozinha. Bem, isso era uma merda. E agora sabia como Carolina havia se sentido. Ele encostou-se ao balcão da cozinha, balançando a cabeça e sorrindo para o pensamento de retorno que ela lhe dera. Um retorno que ele muito bem merecia. Bem jogado, Carolina. Bem jogado.

111


Capítulo Doze “ESTE PRECISA SUBIR DEZ CENTIMETROS. Pouco acima do joelho, de modo que cada camada da saia tenha movimento.” “Posso cuidar disso,” disse Tierra, ajoelhando-se na frente do modelo para marcar o local onde o corte seria. Carolina caminhou para baixo da linha, examinando suas roupas nos modelos. Tão diferente do que as ver em um cabide. Agora eles tinham vida. Ela girou o dedo, e o próximo modelo virou e andou no comprimento da sala. “Esse está bom do jeito que é.” “Concordo totalmente,” disse Edward. “Amo a cor e a forma como se apega a seu corpo.” “Só uma coisa, porém,” disse Carolina, apertando os olhos enquanto observava. “A cor. É muito apagada. Precisamos mudar o tecido. Talvez mais um coral escuro, em vez de pêssego?” Edward estudou o modelo, também, então, finalmente, concordou. “Acho que você pode estar certa. Gosto do pêssego, mas o coral seria impressionante, especialmente com o tom de pele de Felicia.” Carolina assentiu e anotou a mudança em seu caderno. “Vamos fazer isso.” Edward fez uma nota também. Passaram a hora seguinte, passando por cima das texturas e tecidos e design, observando a forma como cada peça de roupa movimentava e a maneira como olhavam sob as luzes antes de fazer algumas mudanças.

112


Ela passou as últimas semanas imersa na linha. Tinha sido um compromisso furioso e trabalhou sem parar, sete dias por semana, enterrando-se em seus projetos quando o relógio marcou na finalização tudo. Desde aquela noite que passou com Drew, não tinha tido um momento para pensar sobre ele. Muito. Ela tinha acordado cedo naquela manhã, depois se levantou para ir ao banheiro e tinha voltado para o quarto, planejando deslizar debaixo das cobertas com ele. Mas alguma coisa a tinha parado. Talvez fosse o jeito que ele olhava, os lençois dobrados para baixo, cobrindo apenas a sua metade inferior. Ele estava deitado de barriga para baixo, com o cabelo despenteado descontroladamente, com os braços jogados por cima da sua cabeça. Seus cílios, tão pecaminosamente longos, quase roçando sua bochecha superior. Seus lábios cheios estavam fechados e ela conteve a respiração ao vê-lo dormir. Deus, parecia tão sexy, naquele momento, tudo o que queria fazer era agarrar o bloco de desenho e desenhar como estava. Se vestiu e pegou um táxi para casa. Depois que passou uma hora fazendo os ângulos e sombras, ela estava satisfeita que conseguiu o esboço como tinha imaginado. Era lindo. Perfeito. Exausta após essa explosão de criatividade, subiu na cama e dormiu por duas horas. Foi só depois que acordou, que tomou banho e fez uma xícara de chá que percebeu que tinha saído sem dizer uma palavra a Drew. Ela pensou em chamá-lo, até pegou seu telefone, o dedo pairando no botão, em seguida, colocou seu telefone para baixo. Depois daquela noite, era provavelmente melhor apenas deixá-lo sozinho. Eles tiveram um bom tempo. Ou pelo menos ela teve. O sexo tinha sido fenomenal. Não que isso a

113


surpreendeu que seriam bom juntos. Sua primeira vez tinha sido mais do que ela fantasiou. Desta vez? Foi ainda melhor. Ela esquentou ao pensar em como a tocou, quantas vezes a fez gozar. Desejou que estivesse de volta na cama com ele agora. Mas apenas uma vez. Só uma vez. Isso era tudo o que poderia haver entre eles. Isso não ia acontecer de novo. Mergulhar a cabeça no trabalho tinha sido a melhor maneira de manter-se de entrar em contato com ele. E ele não a tinha chamado, de modo que era um bom sinal que ele tinha pensado a mesma coisa. Então, novamente, talvez ele estivesse chateado que ela o abandonou. Realmente lhe devia uma explicação. Ou talvez só devesse o deixar muito sozinho e chamá-lo em outro grande caso de uma noite, com Drew. O único problema era que precisava começar a chamar seus modelos masculinos para as provas. Natal estava virando a esquina e precisava finalizar as provas antes dos feriados onde não seria capaz de entrar em contato com todos. Gray disse-lhe que ia para uma prova, e isso significava que precisava se apossar de Drew e descobrir quem estaria usando o quê. Então precisava começar uma campanha publicitária, uma provocação para sua linha. Depois de fazer esse esboço de Drew dormindo na manhã após sua noite juntos, ela já tinha uma ideia fantástica para anunciar a linha de roupas íntimas. Poderia conseguir outro modelo — um profissional para fazer as fotos, mas o problema era, que sua visão estava focada em ver Drew, nessa posição. Qualquer corpo quente, esculpido faria. Logicamente, ela sabia disso. Mas a lógica nem sempre se encaixava com a sua inspiração. Ela simplesmente não podia ver ninguém em sua roupa íntima, exceto Drew.

114


Ela respirou fundo e pegou o telefone, esperando que ele não respondesse e conseguisse seu correio de voz. Sucesso. Depois de vários toques, correio de voz de Drew atendeu. “Ei, Drew, é Carolina. Poderia arranjar um tempo para você passar por aqui e experimentar algumas das roupas que estará usando para mim. Além disso, temos de começar a falar sobre como vai caber no meu plano de publicidade para a linha. Se você pudesse me dar uma chamada de volta, ou apenas enviar um e-mail com a sua agenda para a próxima semana, podemos dar um jeito. Obrigada.” Desligou, satisfeita que parecia completamente profissional. Agora tudo o que tinha a fazer era esperar até que ele — Ela saltou quando seu telefone tocou em sua mão. Ela olhou para a tela, em seguida, relaxou quando o nome de Stella veio à tona. “Ei, Stell.” “Ei, você mesma. Como vai o trabalho?” “Bom. Louco e ocupada. E você?” “Estou indo bem. Os ensaios são intensos e minhas panturrilhas estão me matando, mas estou animada em fazer esse show.” “Não posso esperar para ir vê-la.” “Liguei para dizer-lhe que tenho uma pausa de algumas horas. Você pode tirar um pouco de tempo para almoçar comigo?” Ela não tinha visto Stella desde aquela noite no bar, também. O problema de ter um prazo estava a afastando de todos. Mas ela não tinha comido ainda e as coisas estavam funcionando perfeitamente. “Adoraria.” “Grande.”

115


Elas fizeram planos de se encontrar em um bistrô não muito longe da zona dos teatros. Ela deu algumas instruções a sua equipe, em seguida, pulou em um táxi. Stella estava esperando do lado de fora do restaurante. “Está frio aqui fora,” disse Carolina, enquanto passava o braço pelo de Stella e se dirigiram para dentro. “Ainda estou quente dos ensaios. O ar fresco se sentiu bem.” Era um pouco após a corrida normal da hora do almoço, por isso, o lugar não estava lotado. Sentaram à direita, e Carolina pediu um chá gelado e uma salada de frango. “Quero todos os detalhes sobre como os ensaios estão indo.” Stella respirou fundo e tirou o casaco. “Ótimo, mas o coreógrafo é um bastardo. Ele nos tem trabalhando até todos os músculos do nosso corpo estar gritando. Eu tanto amo e odeio. Estou aprendendo muito, mas, oh, meu Deus, estou tão dolorida à noite que tudo o que quero fazer é ir para casa, ter o meu corpo em um banho quente, em seguida, cair de bruços na minha cama e desmaiar.” “Mas está bom, certo?” Carolina perguntou quando o garçom trouxe as bebidas. “Vai ser um bom show?” “Vai ser um grande show e exposição realmente incrível para mim. Tenho muita sorte de estar com a companhia. Você sabe quanto eu literalmente gritei como uma menina maldita quando consegui isso.” Carolina riu. “Eu sei. Você tem trabalhado tão duro para chegar com um bom grupo.” “Sim. Portanto, não importa o quanto eu reclame sobre o quão duro eles estão me fazendo trabalhar, é só o melhor trabalho. E nós temos que ensaiar duro porque o show abre logo após o Natal.” “Estarei lá.” Stella agarrou seu pulso. “Sei que você vai. E te amo por isso, considerando como cheia de trabalho está agora.”

116


Carolina riu. “Bem, minha loucura está surgindo, mas sempre tenho tempo para você.” O garçom trouxe a comida e se sentaram e comeram. Stella mergulhou na sua salada tão ansiosamente como Carolina fez. “Você está comendo bem?” Stella assentiu. “Sim. Tenho que fazer estou queimando calorias como uma louca. Morreria se não reabastecer. E você?” “Tentando. Edward e Tierra são piores do que os meus pais sobre comer. Um ou o outro sempre me buscam comida. É improvável que vou morrer de fome.” “Vou ter a certeza de agradecê-los da próxima vez que os ver.” Stella parou para tomar um gole de chá, em seguida, olhou para ela. “E quanto ao cara quente, Drew? Tem o visto ultimamente?” Ela colocou um crouton em sua boca e sacudiu a cabeça. “Desde aquela noite no bar. Que tal Trick como cara quente? Como foi isso?” Stella sorriu. “Isso foi muito bom. E é muito quente. Mas como você, não tenho muito tempo para os homens quentes na minha vida, e ele teve vários jogos fora de casa. Mas enviamos algumas mensagens a distância.” “Isso parece divertido.” “Tem sido. E isso alivia um pouco desse excesso de tensão. Ele é um grande cara.” Carolina a estudou. “Você gosta dele.” Stella deu de ombros. “Por mais que posso gostar de qualquer tipo. Ele é bom na cama, e poderia querer fazer novamente.” “Você se esforça para fazer parecer que ele não importa.” “Por favor. Nós só tivemos uma noite. E você está evitando o assunto de você e Drew. Como foi depois que saímos?” “Eu fui para o seu lugar.” Stella colocou o garfo para baixo. “E?”

117


“E eu... escapei na manhã seguinte.” Os olhos de Stella arregalaram. “Ohhh, então você dormiu com ele. Você precisava ficar com alguém.” “Realmente fazia.” “Qualquer coisa desde então?” “Absolutamente nada. Realmente sai antes que ele acordasse. E tenho estado tão ocupada que não tive tempo para falar com ele. Além disso, ele não me chamou.” “Então, você saiu sem dizer uma palavra. Bom para você.” Ela amava o sorriso presunçoso de Stella. “Você sabe que não pretende terminar com ele. Eu tinha isso.. Bem, isso vai soar estranho, mas quando acordei naquela manhã, ele estava tão lindo esparramado na cama, eu estava inspirada para desenhá-lo apenas assim. Infelizmente, não tinha o meu bloco de desenho comigo, então corri para fora do seu lugar, correndo para casa para esboçar a imagem que tinha dele antes que pudesse perder o visual.” Stella apenas olhou para ela. “Eu sei. Eu lhe disse que era bizarro.” “Não, eu só estou pensando. Então você não estava caindo fora para se vingar dele por fazer isso com você na faculdade.” “Não. Claro que não.” “Não conscientemente, de qualquer maneira. Mas talvez subconscientemente?” Carolina deu outra mordida na salada, estudando Stella. Finalmente, acenou com a pergunta para a amiga. “Acho que você tem uma veia vingativa em você.” Stella riu. “Você acha?” “Ainda acho que um cara quebrou seu coração e você nunca se vingou.” “E você acha que estou projetando a minha necessidade de vingança em você.” “Sim.”

118


Stella riu. “Confie em mim. Se eu quisesse vingança, iria buscá-la por mim mesma. Só acho que teve a sua oportunidade de se vingar.” “Não estava lá para me vingar. O que aconteceu entre nós apenas... aconteceu.” “Então você escapuliu e não falou com ele de novo. E o que isso quer dizer?” Às vezes, a melhor amiga dela irritava a merda fora dela. “Isso não significa nada, a não ser que nós dois estamos ocupados.” “Ou então, isso significa que você tem exatamente o que queria dele, e agora não tem mais uso para ele.” Frustrada, ela balançou a cabeça. “Isso não é o que significa em tudo.” “Então, você não quer vê-lo novamente.” “Eu não disse isso, também.” “Então você terminou com ele.” Ela deitou a cabeça em suas mãos. “Você me deixa louca, Stella.” “É um talento particular meu.” Carolina levantou a cabeça. “Isso só aconteceu entre nós. Isso realmente não quer dizer outra coisa senão que dormimos juntos, uma noite juntos. Só que estou usando-o como um modelo para a minha linha, então acho que vou vê-lo novamente.” Stella recostou-se e tomou um gole de chá. “E como você se sente sobre isso?” Carolina deixou escapar um suspiro. “Stella, gastar uma hora de almoço com você é muito parecido com falar com um terapeuta.” “Então, você sente algo por ele,” disse Stella com outro sorriso vitorioso. “Você é uma dor gigante na minha bunda.” “Paa isso que servem os melhores amigos.”

***** 119


DUAS SEMANAS DE QUASE SEM PARAR DE JOGAR FORA de casa estavam tomando seu pedágio em Drew. Eles tiveram uma série de jogos em casa, mas parecia como se tivesse piscado e estavam de volta na estrada maldita novamente. Ele estava irritadiço. Eles perderam três jogos e não queria nada mais do que voltar para o Garden e a torcida novamente. Esta nova temporada não estava começando da maneira que qualquer um na equipe esperava, e se não virassem o jogo em breve, isso ia ser triste. Pior ainda, depois do treino de hoje encontrou uma mensagem de voz em seu telefone de Carolina. Usando sua voz mais profissional, perguntou-lhe sobre encontrar com ela. Não para vê-la pessoalmente, mas para fazer provas de roupa de sua linha. Não havia uma única palavra ou frase que usou no correio de voz que tinha sido de natureza pessoal. Era como se aquela noite que tinham compartilhado não tivesse acontecido. Junte isso com o ato de desaparecimento que tinha feito do apartamento, e seu péssimo humor tinha aumentado, se isso era mesmo possível. “Você está praticando sua carranca para o jogo desta noite?” Seu olhar disparou e ele olhou para Trick. “O que?” “Ei, isso é ainda melhor. Você deve tentar isso com um de Vancouver esta noite.” “O que diabos você está falando?” Trick fechou a porta de seu armário. “Cara, você está mal-humorado. Precisa transar.” “Foda-se, Trick.” Trick apenas riu. “Essa disposição tem a ver com uma mulher. Uma certa morena bonita que conheci no bar algumas semanas atrás?” “Eu não quero falar sobre Carolina.” “Por isso, é ela.” Trick sentou-se no banco ao lado de Drew. “Será que ela te dispensou?” “Não, ela não me dispensou. Bem, talvez. Eu realmente não sei.”

120


“Você não sabe? Que diabo, homem? Faz tanto tempo desde que você foi chutado por uma mulher que não pode dizer quando foi dispensado?” “Na verdade, nunca fui dispensado.” Trick soltou um grunhido. “Todo homem foi chutado para o meio-fio, pelo menos uma vez. Ou você não reconheceu isso ou não se importava. E agora que tem, se importa, então não sabe o que diabos fazer. Como agora, com a morena quente.” “Seu nome é Carolina.” “Isso está certo. Carolina. Então Carolina terminou com você.” Talvez ela tinha. Ele nunca tinha estado com uma mulher que gostava o suficiente para descobrir se ela queria vê-lo novamente ou não. Ele procurou em sua memória para tentar lembrar se alguma das mulheres que tinha tido encontros no passado já tinha lhe dado todos os sinais de não querer vê-lo novamente. Talvez houvesse algumas em seu passado, e ele não tinha visto os sinais. Nada como ser auto-consciente. Mas com Carolina, ele não tinha ideia. Passou os dedos pelo cabelo. “Eu não sei, Trick. Com a viagem, não tive a chance de falar com ela. Mas ela não quer me ver. Deixou uma mensagem de voz.” “Isso é um bom sinal, certo?” “É sobre a coisa de ser modelo para sua linha de moda.” “Oh.” Trick lhe deu um tapa nas costas. “Comece por aí. Se gosta dela, pelo menos coloquesse na frente dela.” “Eu acho. Eu não sei. As mulheres são um monte de trabalho.” Trick levantou-se e sorriu. “Mas muito divertido para brincar.”

121


Capítulo Treze CAROLINA TERMINOU ALGUNS PAPEIS E OLHOU PARA seu telefone, respondendo a algumas mensagens de texto e e-mails. Ela limpou vários fora de seu telefone, deixando o que tinha chegado de Drew há três dias. Fora-da-cidade jogos. De volta sexta-feira. Vou chamá-la. Conciso. Evasivo. E decididamente não caloroso ou amigável. Então, novamente, não tinha contado a ele exatamente o quanto sentiu sua falta em seu correio de voz, ou que tinha tido um grande momento naquela noite que passaram juntos. Seu correio de voz tinha sido bom e profissional. Então, o que ela tinha esperado em troca? Colocou o telefone de lado e voltou para a sua papelada, torcendo o nariz para a perspectiva. Desenhar era divertido. Isso disparou seu sangue e alimentou sua excitação. A contabilidade e papelada e tudo o mais que era para iniciar o seu negócio? Não tão divertido. Ela tinha contadores e advogados para lidar com as finanças e assuntos legais, mas era a CEO da Carolina Designs, e, como tal, tinha que passar por cima de todos os detalhes, incluindo o trabalho pesado que não gostava. Após duas horas debruçando sobre os números, estava satisfeita que estavam no caminho certo. Seu telefone tocou. Drew. Ela pegou e apertou o botão. “Oi, Drew.” “Ei. Como está indo?”

122


“Ocupada. E você?” “Finalmente de volta à cidade.” “Jogos em casa?” “Então, você não foi assistir?” “Sinto muito. Tenho estado um pouco distraída ultimamente. Como foi?” “Zumba para mim e vou te dizer.” “Você está ai embaixo?” “Sim.” Ela revirou os olhos e se dirigiu para a porta. “E se eu não estivesse aqui?” Ela apertou a campainha. “Então, eu teria saído para jantar sozinho. Abra a porta agora.” E agora ele esperava que largasse tudo e fosse jantar com ele? Isso foi corajoso. E mais do que um pouco irritante. Ela abriu a porta e esperou que ele se mostrasse, o que fez um minuto depois, olhando lindo como sempre em jeans descontraído e uma camisa azul de marinheiro. Ele ainda usava um lenço. Droga, mas o homem era irritante, atraente como o inferno e, pior ainda, se vestia bem. Além de sua atitude arrogante, não podia ter escolhido melhor. Ele entrou em cena e olhou ao redor, concentrando em sua mesa de café. “Explosão de papelada?” “Algo assim. Gostaria de tirar seu casaco?” “Não. Estou morrendo de fome. Pensei que talvez você gostaria de ir jantar.” “Estou um pouco ocupada. E é oito e meia.” Seus lábios curvaram. “Você está sempre ocupada. Então você já comeu?” “Eu fiz. Horas atrás.” “Isso é bom. Eu só vou pegar alguma coisa.”

123


“Não. Não vá. Eu posso fazer alguma coisa.” Ele estava aqui e ela não queria que saísse. Ela queria levá-lo em suas roupas de volta fora de seu apartamento. Ele arqueou uma sobrancelha. “Você cozinha?” “Eu cozinho.” “Grande.” Ele tirou o casaco e pendurou-o, em seguida, seguiu para a cozinha. “O que você gostaria?” “Eu não sei. Como sobre alguns ovos?” Ela torceu o nariz. “Odeio ovos. Nem os tenho em casa.” “Isso é como... Anti-americano, Carolina. Todo mundo gosta de ovos.” “Não, nem todo mundo faz. Eu não.” “Tudo bem. O que você tem?” “Que tal um pouco de frango? Eu fiz isso para o jantar e sobrou um pouco.” “Isso vai servir.” Ela pegou o frango e arroz cozido que tinha feito mais cedo e aqueceu no microondas. “Alguma coisa para beber?” “Água seria ótimo.” Ele fez o seu caminho para a cozinha e veio ao seu lado enquanto ela preparava o prato. “Isto parece estar bom. Obrigado por fazer para mim.” “Nenhum problema.” Sentou-se à mesa com ele enquanto comia. Ou melhor, enquanto devorava a refeição no que parecia ser em menos de cinco minutos. “Com fome?” Perguntou ela. Ele abaixou o garfo e limpou a boca com o guardanapo. “Morrendo de Fome. Foi um longo voo e merda não me alimentei no avião.” Ele levou o prato para a pia, lavou-o e colocou-o na máquina de lavar louça. “Obrigado novamente por isso. Eu me sinto humano de novo.” “Foi um prazer.”

124


Ele bebeu o copo de água e o encheu, em seguida, voltou a sentar-se ao lado dela na mesa. “Como foi a sua viagem?” “Longa. Dolorosa. Perdemos três jogos. Foi uma droga.” “Sinto muito!” Ele deu de ombros. “Acabou. Vamos reagrupar. E temos vários jogos em casa agora. Isso vai ajudar.” “Será?” “Sim. A torcida da casa sempre nos motiva a fazer melhor.” “Espero que sim.” “Você deve ir assistir um jogo ou dois.” Ela se inclinou para trás na cadeira. “E acha que iria ajudá-lo a ganhar?” “Eu sei que iria.” Ela riu. “Duvido disso, mas vou ver o que posso fazer.” “Traga Stella. Tenho certeza que ela gostaria de ver um jogo.” “Isso é provavelmente verdade, mas ela está ocupada se preparando para um show. Vou falar com ela e ver se está disponível.” Ele olhou ao redor de seu apartamento. “Como vai o trabalho?” “Bom. Recebi muita coisa, que foi por isso que te chamei. Gostaria que você experimentasse algumas coisas.” “Tudo bem.” Ele empurrou a cadeira e se levantou. “Onde você me quer?” Ela inclinou a cabeça para trás e olhou para ele. Ridiculamente, seu primeiro pensamento, em resposta a essa pergunta foi, em sua cama. Ela negou isso e se levantou. “Nós precisamos ir para o meu estúdio de trabalho. É onde todas as roupas estão.” “Tudo bem.”

125


Eles colocaram seus casacos e desceram as escadas para chamar um táxi. Era uma noite coberta com nuvens, com ameaça de congelar e previsão de chuva. Carolina estava com frio e o aquecedor do táxi não estava exatamente funcionando direito. Ela estremeceu. “Está com frio?” Perguntou Drew. “Um pouco.” “Venha até aqui.” Ele a puxou para cima e colocou o braço em volta dela. Ela queria resistir, queria manter essa linha de distância de profissionalismo entre eles, mas com quem ela estava brincando? Estava congelando, e o corpo de Drew estava quente. Ela se aconchegou mais perto. “Melhor?” Ele perguntou, colocando o outro braço ao redor da frente dela. “Muito. Obrigado.” Assim que o frio passou, eles chegaram ao prédio. Droga. Ela cavou em sua bolsa para pagar o motorista, mas Drew já tinha tirado sua carteira. “Por favor, deixe-me pagar. Estou pedindo que você faça isso por mim.” Deu-lhe uma olhada. “Será que vamos ter essa conversa de novo?” O motorista deu-lhes um olhar exasperado, como se os quisesse de seu táxi para que pudesse ir pegar sua próxima corrida. “Aparentemente, não.” “Bom. Então, vamos lá.” Ela balançou a cabeça e pegou suas chaves para entrar no prédio, depois que Drew apertou o elevador para o décimo andar, onde seu estúdio estava localizado. Ela acendeu as luzes. “Uau,” disse Drew quando fez o seu caminho para dentro. “Você tem um monte de espaço aqui.”

126


“Preciso dele para todo o trabalho que fazemos.” Ela tirou o casaco e caminhou pela sala, acendendo as luzes e indo em direção as prateleiras de roupas. Ela estudou-o, em seguida, o vestuário, decidindo o que se adequava ao seu físico. Ela foi até a prateleira e começou a puxar roupas. “Este aqui. Definitivamente isso. Quero vê-lo nessas calças e esta camisa.” Ela começou a jogar as roupas sobre a mesa, em seguida, parou e olhou para ele. “Não fique aí parado. Tire a roupa.” “Adoro quando uma mulher fala sujo.” Ela rolou os olhos e voltou para a prateleira. Quando se virou, Drew estava tirando a camisa. Seu olhar pode ter demorado um pouco sobre seu abdômen enquanto sua camisa cobria a cabeça. E ela poderia ter suspirado em valorização feminina pura. Ele virou o botão no seu jeans, e ela se viu olhando. Pegou a curva de seus lábios. “Tem certeza de que estamos apenas experimentando roupas, ou isso é algum plano nefasto para me ver nu assim você possa fazer sexo comigo em cima de sua mesa de trabalho?” Assim que ele disse isso, sua visão foi de subindo em cima dele e montando-o em sua mesa de trabalho, encheu sua mente. “Claro que não.” “Bom. Porque gostaria de dobrar-lhe mais sobre a janela e levá-la por trás.” Seu olhar imediatamente disparou para a janela. “Sério? Na janela? Onde as pessoas poderiam nos ver?” “Vamos lá, Lina. Viver perigosamente é metade da diversão.” Ela já podia senti-lo atrás dela, batendo nela enquanto colocava as mãos segurando na janela, perguntando quem estaria olhando de fora. Calor queimou por seu corpo. Ela empurrou-o de lado. “Isso não vai acontecer. “

127


“Muito ruim. Apenas o pensamento disso fez meu pau duro.” Ele deu de ombros para fora da calça jeans, sua ereção muito evidente contra sua cueca boxer. “Bem... está meio duro.” Ele riu. “Tipo duro, pois é tudo o que posso pensar agora.” Era tudo o que podia pensar, também, maldito. Ela fez uma reviravolta. “Vou pegar roupas. Você trabalha nesse problema.” “Então, você quer assistir me masturbar?” Ela girou com pressa. “Não. Absolutamente não.” “Suas bochechas estão rosadas. Aposto que você gostaria de ver isso.” “Droga, Drew, não o trouxe aqui para fazer sexo com você. Agora leve isso a sério.” “Ah, eu estou muito sério, Lina.” Ela olhou para ele — para seu rosto neste momento, para que ele soubesse que não estava sendo engraçado como pensou que estava sendo. “Tudo bem, tudo bem.” Ele olhou para o teto. “Agora, o que você está fazendo?” “Contando as telhas do teto.” Ela bateu o pé e esperou, tentando não olhar para seu pênis. Demorou cerca de um minuto, mas finalmente concordou. “Ok, vamos brincar de vestir.” Ela tomou a primeira roupa para fora do saco de roupa. Escolheu um par de calças de treino e uma camiseta apertada. Ele os colocou. “Sapatos?” “Tenho alguns. Espere.” Ela começou a ir para a outra sala, depois parou. “Oh, preciso do seu tamanho.” Ele disse a ela, então correu e trouxe os sapatos. Ele os colocou. “Agora, ande,” disse ela.

128


“Andar, onde?” “Para frente e para trás, como se estivesse andando na passarela.” “Como?” Claro. Ele era um cara e provavelmente nunca tinha visto um desfile de moda. “Assim.” Ela demonstrou, andando o comprimento da sala, girando, então andando para trás. Ele sorriu. “Você tem uma bunda grande.” Ela revirou os olhos. “Agora você faz o mesmo.” “Espero que você não espere que eu ande rebolando.” “Não. Espero que você ande como um homem.” Ele deslizou a mão no bolso e fez um passeio. Deus, ele era natural. Alguns modelos levavam anos para aperfeiçoar um passeio assim. Drew levou segundos para ir até o quarto, parar, virar e voltar. Mulheres estariam caindo aos seus pés. E melhor ainda, a roupa parecia magnífica sobre ele. Ele era alto, magro, musculoso que serviria-lhe bem na pista. Ou em uma revista. Ou em um outdoor. Ele era perfeito para sua linha. “Como é que estou?” “Ótimo. Fique ai por um segundo.” Ela correu e pegou seu notebook e tirou uma foto dele com as roupas. “Agora, coloque esta.” Entregou-lhe a seguinte roupa. Despiu-se, colocando-a, e fez o mesmo passeio. Ela fez anotações e tirou fotos enquanto tentava mais seis roupas diferentes. Usou todas muito bem. E não se queixou uma vez sobre estar cansado ou irritado. “Obrigado por ter feito isso,” disse quando ele saiu da última roupa. “Estamos terminados já?”

129


“Sim. Por quê? Você gostou disso? Pensando em pendurar os patins e se tornar um modelo?” Ele riu. “Não nessa vida. Mas para você, eu não me importo.” Ele tinha sido grande sobre isso. Até mesmo os modelos profissionais odiavam experimentar roupas. Vesti-las e caminhar pela passarela em um show lotado, tudo bem. Para isso que eles eram pagos. Mas achavam as provas cansativas. “Você foi incrível.” Ele deu um passo na direção dela. “Então isso significa que obtenho algum tipo de recompensa?” “Uh, como o quê?” Ele passou um braço em torno dela e puxou-a para perto. “Estava pensando que poderia irmos fazer aquilo na janela.” “E eu acho que você pode se vestir agora.” Surpreendentemente, ele a soltou e deu um passo para trás. “Tudo bem, se é isso que você realmente quer.” A sensação de seu corpo duro contra o dela a fez o querer. E então ele a soltou. Tão facilmente. Surpreendentemente, na verdade, ao vê-lo vestir seu jeans. Ela se surpreendeu com a sua decepção. “Sério? Você está se vestindo?” Ele olhou para ela. “Não é isso que você quer?” “Sim. Não. Quero dizer, sim, é claro. Devemos ir.” “O que você quer, Carolina?” Ele perguntou, seu jeans ainda desabotoado pendurado na cintura e fazendo-o parecer mais sexy do que fez quando estava ali em sua cueca. Ela poderia esboçá-lo, só assim, a insinuação de seu osso ilíaco sombresaia pelo jeans... Deus, ela estava louca. Drew fazia isso com ela. De alguma forma, isso era tudo culpa dele.

130


“Preciso voltar ao trabalho. Fazer alguns ajustes para as roupas dos outros modelos.” Ele caminhou em direção à porta. Confusa, franziu a testa. Ele não estava completamente vestido ainda. O que ele estava fazendo? Quando as luzes se apagaram, ela ficou desorientada. “Drew?” “Estou bem aqui.” Ele sussurrou, seu corpo chegando por trás dela. Ele passou os braços em torno dela, em seguida, beijou seu pescoço. Ela estremeceu, fechou os olhos e inclinou a cabeça para o lado, dando-lhe acesso. Talvez fosse por vê-lo meio despido, ou vê-lo em suas roupas. Talvez tenha sido seu espírito cooperativo e o jeito que tinha dado a si mesmo sobre ser modelo para ela. Não sabia, e agora, aqui, no escuro, com o seu corpo tão perto dela, ela parou de questioná-la, parou de questionar-se. Só queria Drew, só queria que seus lábios deslizando ao longo da coluna de sua garganta, puxando a camisa de lado para beliscar em seu ombro. Estremeceu, e quando ele entrou na frente, em direção à janela, seu corpo pulsou com excitação. “Estive pensando sobre você — sobre o assento nesta janela — desde que entrei aqui esta noite.” Ele levantou a camisa, espalhando a sua mão através de seu estômago. Ondas de desejo fizeram todo o seu corpo tremer. “Senti sua falta enquanto estive fora, Lina.” Ele chicoteou em torno dela e segurou seu queixo, então a beijou, um beijo quente abrasador que sentiu através de cada terminação nervosa. Ela queria mais, queria estar mais perto dele. Inclinou para ele, colocando os dedos em seus cabelos e mexeu seu corpo contra o dele. Quando ele gemeu e segurou sua bunda, ela sabia que o queria dentro dela. Sentiu falta dele. Aquela noite juntos — na noite em que pensou que seria a última vez entre eles — não havia sido suficiente.

131


Ela puxou de volta. “Nós poderíamos voltar para o meu lugar.” Ele sorriu para ela, um sorriso escuro, perigoso, que excitou. “Onde está seu senso de aventura, Lina?” “Uh, de volta no meu apartamento? No meu quarto?” Ele riu e deu as costas ao redor. “Olhe para fora da janela. Ninguém pode nos ver. Está escuro aqui. Mas você pode olhar para eles.” Ele bateu no botão da calça dela e baixou o zíper. Sua mão estava quente quando deslizou para dentro. Conteve o fôlego quando ele deslizou a mão sob a calcinha, tocando seu sexo. “Você está molhada, Lina.” “Sim.” “Você quer que eu faça você gozar?” Como poderia não querer, quando era um nó apertado de terminações nervosas prontos para estourar? “Sim.” Excitação bateu numa dança furiosa, seu pulso batendo quando ele colocou um dedo dentro dela e esfregou a palma da sua mão contra seu clitóris. Segurou-lhe o peito sobre sua camisa, acariciando o mamilo, enquanto continuava a bombear o dedo e enrolar a mão sobre o broto de seu clitóris. As sensações eram enlouquecedoras. Ela empurrou seu sexo contra sua mão, apertando o pulso para ajudá-lo a encontrar o ritmo que precisava. “Sua boceta está agarrando meu dedo,” disse ele, sacudindo a orelha com a língua. “Apertada, quente.” Empurrou para dentro dela. “Faz-me querer meu pau dentro de você, Lina. Quero você curvada para que eu possa ver entrar e sair de você.”

132


Suas palavras, ditas na escuridão enquanto estava atrás dela, só alimentou o fogo dentro dela que a levou fora de controle. Estava tão perto, pairando num sussurro de uma respiração perto da borda. “Goze para mim, Lina.” Suas palavras eram uma carícia inebriante, atormentando-a, fazendo-a apertar e alcançar o clímax, sabia que estaria lá esperando por ela. E quando ele gentilmente montou seu clitóris com a mão, em seguida, enfiou outro dedo dentro dela, a pressa do orgasmo tomou seu fôlego. Ela deitou a cabeça para trás contra o ombro dele e montou-o, gemendo quando ele a segurou com força e ela rolou com as ondas de euforia a abalando sem sentido. Esperou por ela vir para baixo, seus dedos ainda suavemente deslizando para dentro e para fora, levando-a até que a escada de espiral de necessidade e do desejo feroz, diminuíssem. Ele pressionou contra ela, sua ereção dura lembrando-lhe aonde ela queria ir, onde estariam voando juntos no prazer. Ela não tinha acabado com ele. Queria ele dentro dela. “Sim,” foi tudo o que conseguiu antes de ouvir o farfalhar da calça atingindo o chão. Ele puxou sua calça jeans e a calcinha até os joelhos, e depois a inclinou mais para que suas mãos repousassem sobre o assento da janela. Ela ouviu o rompimento de uma embalagem de preservativo, sorrindo e também aliviada que ele tinha pensado em trazer um. Ele alisou as mãos sobre os globos de seu traseiro, então ela sentiu o calor dos lábios dele lá. “Você tem uma magnífica bunda, Carolina.” Respirou fundo. “E vou gostar de vê-la, enquanto estou te fodendo.” Ele passou as mãos sobre sua bunda, então deslizou a mão entre as coxas, indo para seu sexo.

133


“Sim. Toque-me assim.” “Você quer que eu faça você gozar de novo?” Ela iria, se ele continuasse a acariciar seu clitóris naquele movimento suave e para trás. Mas desta vez, o queria com ela. “Eu quero você dentro de mim.” Com as mãos nos quadris, a segurou. A sensação de seu pênis inchado dentro dela era esmagador. “Olhe para fora, Lina. Você acha que eles podem nos ver?” “Não.” “O que você pensaria se pudesse?” Sem fôlego, ela se levantou e apoiou as mãos na janela, dando-lhe acesso mais profundo nela. “Eu não me importo.” Drew colocou uma mão na janela acima dela e empurrou para dentro dela. “Ótimo. Porque isto é apenas sobre você e eu, no escuro. Quero que me sinta dentro de você.” Ele retirou-se parcialmente, então deslizou dentro de sua vagina apertada e ela sentiu cada centímetro glorioso dele. E quando encontrou seu clitóris, foi uma explosão de prazer que a fez gemer. Ela tanto odiava e amava que a fazia se sentir tão carente, tão desesperada para este orgasmo, mas a sensação dele, juntamente com os dedos acariciando-a não havia nada que pudesse fazer por conta própria. Ela queria isso. Com ele e só ele. Ela arqueou, empurrando contra seu pênis. “Mais.” Ele segurou a mão dela e arrastou os dois para baixo, dobrando-a na cintura para que pudesse mergulhar mais fundo, nunca perdendo o ritmo que tinha encontrado em seu clitóris. “Você está perto,” disse ele. “Posso sentir sua boceta me segurando.”

134


Ela deitou a cabeça em seu braço, seu corpo e mente perdidos na sensação de Drew dentro dela, da forma como seus dedos dançavam sobre seu sexo. Ela mergulhou nos sons de sua vida amorosa, perdendo-se em sua respiração quente em seu pescoço, o cheiro de sexo enchendo o ar ao seu redor. “Oh. Oh, Drew. Estou indo gozar.” Ele dedilhou seu clitóris mais rápido. “É isso. Esprema o meu pau. Faça-me gozar com você, Lina.” Suas palavras eram o último que precisava para montar a crista da onda. Ela gritou e quebrou, todo o seu corpo balançando quando seu clímax sacudiu. Drew gemeu e bombeou rapidamente nela, beijando seu pescoço enquanto atingia seu orgasmo junto com ela. Suas pernas estavam tremendo. Sem Drew a segurando, não tinha certeza de que poderia ter ficado de pé. Ele pressionou beijos ao longo de seu ombro e costas, o rescaldo tão doce quanto o ato em si. Quando se retirou, virou-a e segurou seu rosto, em seguida, beijou, um beijo profundo, longo e lento que enrolou os dedos dos pés e aqueceu-a de dentro para fora. “Há um banheiro no corredor,” disse ela. Ela o levou para o banheiro e eles se limparam endireitando suas roupas. Drew acendeu as luzes e a ajudou a colocar todas as roupas de volta nos cabides e prateleiras. Em seguida, pegaram um pouco de água da geladeira e se sentaram em uma das mesas vazias. Ela ficou surpresa e um pouco tocada quando ele arrastou sua cadeira ao lado da dele e puxou suas pernas para o seu colo. Alguns homens não gostavam de ficar depois do sexo. Estava aprendendo muito sobre Drew. Ele olhou ao redor seu estúdio. “Você fez um grande progresso. Ou talvez você já tivesse tudo isso aqui antes.”

135


“Nós tínhamos alguns. Mas estivemos trabalhando duro nas últimas semanas. Com o Natal chegando, vamos ser confrontados com algum tempo de inatividade. Queria adiantar, porque nós vamos estar trabalhando a todo vapor após os feriados.” “O quê? Você está dando descanso as pessoas para o feriado? Sem jogar de Scrooge9 e forçando-os a trabalhar em um escritório sem carvão para aquecer seus dedinhos congelados que estão rígidos e doloridos de tanta costura?” “Engraçadinho. Sim, eles ficam fora nos feriados. Não sou tão má assim.” “Sim, você é. Se você pudesse iria trabalhar todo o Natal e Ano Novo. Exceto que sua mãe iria conduzir até aqui e ter o Serviço Secreto arrastando-a pelos cabelos e a fazendo voltar para casa com ela.” Ela riu. “Você provavelmente está certo. Poderia ter sido autorizada a pular de Ação de Graças com a família, mas de jeito nenhum que vou ter permissão para pular o Natal, também.” “Posso ver sobre isso em sua mãe.” “Tenho certeza que a sua é o mesmo.” “Na verdade, nem tanto. Meus pais estão indo em um cruzeiro de férias.” Ela olhou para ele. “Verdade? Para onde estão indo?” “Algum lugar no Mediterrâneo ou as Ilhas Gregas ou algo parecido. Estão falando sobre isso há meses. Não posso acreditar que ela convenceu meu pai a ir.” Ela cruzou os braços. “Seu pai não é muito para cruzeiros?” “É difícil conseguir fazer meu pai deixar Oklahoma. Mas minha mãe está atrás dele para abrandar um pouco e ter um período de férias há anos. Este é o ano para eles, e ele é o único que sugeriu isso, surpreendentemente. Mamãe ajeitou tudo antes que ele mudasse de ideia.” Carolina sorriu. “Isso é doce. Então o que você vai fazer no Natal?”

9

Ebenezer Scrooge é o personagem central de Charles Dickens 1843 novela ‘A Christmas Carol’. No início da novela, Scrooge é um avarento de coração frio que despreza Natal.

136


Ele deu de ombros. “Não sei. Vou ficar por aqui, eu acho. Não há razão para ir para casa, já que ninguém mais vai estar lá.” Ela sabia que não deveria dizer nada, mas doeu que ele iria passar o Natal sozinho. “Venha para casa comigo.” Ele arqueou uma sobrancelha. “O que?” “Você me ouviu. Gray gostaria de vê-lo, e assim os meus pais. Venha passar o Natal com a gente no rancho.” “Sério. Percebe que acabou de me convidar para passar os feriados com você.” “Sim. Bem, com Gray e com toda a família. Não apenas comigo.” Ele sorriu para o qualificador. “Tudo bem.” Ela não tinha certeza do que tinha acabado de fazer, mas a ideia de Drew passar o Natal sozinho, não caiu bem com ela. E agora ele estava indo para passar os feriados com ela. E sua família. Isso devia ser interessante.

137


Capítulo Quatorze DREW NÃO TINHA ESTADO NO RANCHO DA FAMÍLIA DE GRAY em Oklahoma desde mais de um ano atrás, no verão, quando Gray o havia convidado para vir para um churrasco de família. Tinha sido a primeira vez que tinha visto Carolina em um longo tempo. Tinha-lhe dado um arrepio gelado e soube então ela ainda nutria ressentimento sobre o que tinha acontecido entre eles na faculdade. Agora, porém, parecia que as coisas estavam começando a descongelar entre eles. Esperava que sim. Gostava de passar o tempo com ela. Era inteligente e ambiciosa. E bonita e sexy e diferente de qualquer mulher que tinha estado antes. Agora que estava indo passar um tempo com ela e com Gray — ele ia ter que andar num caminho delicado — porque Gray não sabia o que tinha acontecido entre Drew e Carolina há tantos anos na faculdade. Gray não sabia o quanto Drew tinha ferido Carolina. E Gray com certeza não sabia o que estava acontecendo entre Carolina e ele agora. Provavelmente deveria ter tido uma conversa com Carolina antes de chegar no rancho, discutido o quanto, se alguma coisa, era para dizer a Gray sobre os dois. Irmãos mais velhos tinham uma tendência a ser superprotetores em relação às suas irmãzinhas. E Gray de todas as pessoas conhecia sobre a reputação de Drew com as mulheres. Mas tinha que saber que Drew nunca machucaria Carolina. Ou, pelo menos, não iria machucá-la de novo, como tinha antes. Passou os dedos pelo cabelo quando se sentou na parte de trás do carro que Carolina havia arranjado para trazê-lo a partir do aeroporto para o rancho.

138


O nome Rancho Preston o cumprimentou quando chegaram os portões. Drew viu o SUV preto estacionado lá. Eles pararam e teve que dar ao agente do Serviço Secreto sua identificação antes de serem autorizados a passar. Gray estava fora esperando por ele quando o carro parou em frente à casa enorme. Ele sorriu quando saiu. “Estou tão feliz por você estar aqui.” Drew sorriu e deu ao seu melhor amigo um abraço. “Sim, bem, a culpa é da sua irmã. Ela não queria que eu ficasse sozinho para os feriados. Você sabe como são as mulheres com essas coisas.” “Se eu soubesse que seus pais estavam indo em um cruzeiro, eu teria te convidado. Vamos para dentro.” Ele agradeceu ao motorista pela viagem e pegou suas malas, seguindo Gray pelos degraus de pedra e no interior. O lugar estava exatamente como se lembrava da última vez que tinha estado aqui — tetos altos, piso de madeira polida, e tantos quartos que uma pessoa poderia se perder e nunca mais encontrar o seu caminho para fora. A única diferença era que agora o Serviço Secreto estava por todo o lugar, porque o pai de Gray e de Carolina era o vice-presidente dos Estados Unidos. “Você pode deixar suas malas pelas escadas. Alguém vai levá-las para o seu quarto.” “Ok, obrigado. Como você está por ter seu cara com trajes e armas e tampões de ouvido pendurados em sua volta?” Drew perguntou quando Gray o levou para a cozinha. Gray riu. “Ei, contanto que eles não estão me seguindo, estou bem com isso. E eles mantém a imprensa longe, por isso funciona para mim.” “Tenho certeza que faz. Onde está Evelyn?” Gray pegou uma cerveja da geladeira e uma outra para Drew. Drew assentiu, e Gray entregou a ele.

139


“Fora fazendo algumas compras de Natal com a minha mãe e Carolina. Carolina voou ontem à noite e minha mãe arrastou-a para fora da cama de manhã para irem a cidade para fazer compras durante todo o dia.” “Aposto que ela amou isso.” Gray deu de ombros e tomou um gole de cerveja. Eles se sentaram na mesa perto da porta dos fundos. “Eu não sei. Elas estavam indo para tomar café da manhã, em seguida, começar a comprar assim que o shopping abrisse, e de acordo com a mãe, iriam todo o caminho até o jantar, então não devemos esperá-las de volta até mais tarde, hoje à noite.” Drew uma careta. “Antes elas do que eu.” “Amém a isso. Como foi o seu voo?” “Foi bom. Como estão as coisas com você e Evelyn?” “Ótimas. Ajustamos os nossos horários loucos, mas, homem, que está indo bem. Ela está ocupada como o inferno com o meu pai, é claro, e não tínhamos certeza no início como tudo iria dar certo, mas encontramos tempo para estar juntos.” “Acho que quando você está apaixonado, encontra uma maneira de fazê-lo funcionar.” Gray sorriu. “Acho que sim.” “Onde está o seu pai?” “Em seu escritório em casa, no telefone, é claro. Ele e eu tivemos o café da manhã que durou vinte minutos antes de ser puxado por um telefonema.” Drew recostou-se na cadeira e tomou um longo gole de cerveja. “Bem, ele é uma espécie de um cara ocupado.” “Sim, ele é. Estou feliz por ele, no entanto, e por minha mãe. Ela está entusiasmada por ser capaz de empurrar a pauta de alfabetização a nível nacional, e meu pai, bem, ele mudou. Muito que surpreendeu o inferno fora de mim, mas é um homem muito melhor do que costumava ser.” “Estou feliz por vocês dois encontrarem um terreno comum.”

140


“Eu também. A vida está maldita de perfeita agora. E quanto a você? Você teve alguns jogos de merda. Pelo menos começou a virar isso quando voltou para o Garden.” A única coisa que Drew sempre podia contar com seus amigos era a honestidade contundente. Desde a faculdade, quando ele, Gray, Garrett, e Trevor tinham cômodos juntos e se tornaram amigos, sempre foram honestos uns com os outros sobre suas deficiências, especialmente nos esportes. Quando iam bem, todos eles davam uns aos outros tapinhas nas costas. Quando iam mal, eram os primeiros a dizer uns aos outros. “Sim, tivemos uma viagem ruim. Estar em casa sempre ajuda. Claro que você não sabe sobre isso, pois realmente não tem uma base no automobilismo.” “É verdade. Então tenho que ser bom em todos os lugares.” Drew riu. “E humilde também.” “Você sabe disso, amigo.” Levantaram-se e se dirigiu para a sala para beber as suas cervejas e assistir esportes na televisão. O pai de Gray finalmente saiu e Drew levantou-se para apertar sua mão. “Prazer em vê-lo, Sr. Vice-Presidente.” Mitchell Preston riu. “Você costumava me chamar de Mitchell, ou Sr. Preston.” “Isso foi antes da eleição, senhor.” “Eu não sou diferente agora, e não espero que você me trate de forma diferente, Drew. Você é um convidado aqui para os feriados, por isso, relaxe.” “Eu vou tentar, senhor.” Gray revirou os olhos e cutucou seu pai. “Eu só vou chamá-lo de pai.” “Engraçadinho. Tem alguém com fome? Aideen disse que ia fazer frango e salada de frutas para o almoço.” O estômago de Drew resmungou. “Isso soa muito bem.” “Estou morrendo de fome,” disse Gray.

141


Eles almoçaram na cozinha em vez da sala de jantar. Drew não conseguia se acostumar com o Serviço Secreto por aí, mas o vice-presidente disse que estava tão acostumado a eles agora que nem sequer os notava mais. Ainda assim, ter um cara com uma arma olhando por cima do ombro enquanto você estava tentando comer o frango era um pouco intimidante. Drew sentiu como se desse ao vicepresidente um olhar errado, poderia ser atirado ao chão e descartado com uma dessas SUVs pretas. Gray continuava atirando-lhe sorrisos, também, como se soubesse exatamente o que Drew estava pensando. Após o almoço, o pai de Gray desculpou-se, dizendo que tinha algumas chamadas para fazer e os encontraria mais tarde. “Com medo de que você ia levar um tiro durante o almoço?” Gray perguntou enquanto se dirigiam fora com seus chás gelados. “Hei. Você pode estar se acostumando com isso. Eu não estou. Não é à toa que você e sua irmã se recusam a proteção.” Gray deu de ombros quando se sentaram à beira da piscina. Estava estranhamente quente para dezembro, embora houvesse aquecedores de ambiente externo, por isso era perfeito para sentar-se no pátio. “Nós dois somos adultos e não é como se fôssemos filhos pequenos do presidente. Nós não precisamos da proteção, e eles nos ofereceram a opção. Acho que o Serviço Secreto tem coisas melhores para fazer, com seu tempo do que tomar conta de nós.” “É verdade. Embora eles possam desfrutar de ir a todas as suas corridas.” Gray riu. “Eu meio que duvido disso. Você conhece o estilo de vida nômade que eu vivo. Eles provavelmente odiariam. Não há muito ação, e eles nos disseram que não nos consideram estar sob qualquer ameaça de perigo, por isso está tudo bem.” “Fico feliz em ouvir isso.”

142


“Então, nós conversamos muito sobre mim e sobre o que está acontecendo com a minha vida. Conte-me sobre a sua. Você está namorando?” Este era o momento onde Drew poderia sair e dizer a Gray sobre ele e Carolina. Não que eles estavam namorando. Eles não estavam, realmente. Ou talvez estivessem. Eles fizeram sexo algumas vezes, um fato que tinha certeza que Gray não gostaria de ouvir falar. “Na verdade não. Meio ocupado com o início da temporada, então não tive qualquer momento.” “Você sabe, não está ficando mais jovem. Pode querer parar de passar de uma mulher após a outra e encontrar um para estabelecer-se.” Drew riu. “Oh, vamos lá. Só porque você encontrou o amor de sua vida, agora vai tentar fazer com que o resto de nós o siga junto em uma vida de felicidade?” Gray sorriu e tomou um longo gole de chá gelado. “Algo como isso.” “Vou chegar a isso um dia desses.” “Você só está dizendo isso porque ainda não encontrou a mulher certa, ainda.” Ou talvez tivesse. Ele nunca tinha dado muita atenção ao que felizes para sempre poderia parecer, porque nos últimos anos tinha focado apenas em sua carreira. Mas agora, estava em bem na sua carreira, e sentiu constante, pelo menos nesse aspecto. Era a sua vida pessoal que se sentia inquieta. Carolina era o catalisador para isso. Quando apareceu de novo em sua vida, ele começou a questionar tudo o que tinha a ver com a parte “pessoal” da equação. De repente, estava vendo como ela se encaixava nessa parte de sua vida. Só que sabia que ela nunca iria vê-lo dessa forma. Sabia que ela só estava focada em sua carreira, e não ter um relacionamento com ele. Mas seriam os dois ainda são compatíveis? Ele gostava de fazer sexo com ela. E ela era muito divertida para estar ao redor. Eles estavam apenas começando a conhecer um ao outro.

143


Era cedo demais para começar a pensar em felizes para sempre. “Você nunca sabe quando essa mulher certa vai entrar em sua vida,” disse Drew, olhando para a água. “Falado por alguém que pensa que já pode ter encontrado ela?” “Eu não quis dizer isso.” “Até agora, você não disse muita coisa. Costumávamos falar sobre as mulheres o tempo todo.” Drew armou um sorriso. “Isso foi quando pensamos em mulheres como conquistas. Algo para se gabar. Gostaria de pensar que nós crescemos um pouco.” “É verdade. Então se você tem alguém que não está falando, ela deve ser especial.” “Talvez.” Ele estava pisando em águas traiçoeiras aqui, e devia apenas calar a boca antes que se afogasse. “Então vou respeitar isso. Vamos jogar um pouco de bilhar.” Aliviado de levar esse assunto para fora da mesa, Drew levantou. “Agora você está falando.” Eles foram para a sala de jogo e mergulharam no bilhar e dardos, assistindo TV. Até mesmo o vice-presidente se juntou a eles em um jogo de bilhar até Aideen chamar para o jantar. Eles tinham bife e camarão com um realmente maldito bom vinho. Falaram sobre o estado do país com o vice-presidente, juntamente com praticamente todos os tipos de esportes. Provavelmente ficaram à mesa por um par de horas. Isso foi o mais relaxante e divertido jantar que Drew teve em muito tempo. Foi bom conversar com Gray, e foi ótimo vê-lo bem e se divertir com seu pai. Drew até esqueceu os caras do Serviço Secreto que estavam ao redor. “Quando é que o seu pessoal do Serviço Secreto come?” Perguntou ao vice-presidente. Mitchell riu. “Eu não sei. Ei, Paul, quando você come?”

144


“Nós alternamos, senhor. Gage e eu vamos jantar quando trocamos com Rogers e Bennington as oito horas.” “Ah. Veja. Ansioso pelas carnes e camarão de Aideen?” Perguntou o vice-presidente. “Sim, muito, senhor.” Drew sorriu. Muito oficial. E o cara não tinha muito se movido. Supunha que era uma coisa boa, mas apostava que o cara reparava em todos os movimentos ao seu redor. A única vez que o Serviço Secreto se mexeu foi quando Mitchell o fez. Quando eles finalmente se levantaram e fizeram o seu caminho para a sala de jogo para assistir TV, os agentes os seguiram. Até então, haviam trocado um par por outro. Realmente, era confuso. Apenas estátuas em ternos pretos. Na verdade, quando Drew ouviu a porta da frente, os agentes ainda não se mexeram. Embora achava que era porque já tinham sido notificados através de seus fones de ouvido quem estava entrando. “Estamos de volta!” A voz de Loretta Preston soou fora da porta de entrada. “Estamos aqui, Loretta,” disse Mitchell, levantando para ir cumprimentar sua esposa. Drew e Gray levantaram, também, e se dirigiram para a sala de estar, onde um número obsceno de pacotes estavam sendo colocados nos sofás. “Santa merda, Evelyn. Será que você comprou todo o shopping?” Gray se aproximou e colocou os braços ao redor de sua noiva. “Parece que sim, não é?” Evelyn beijou Gray. “Meus pés e costas estão me matando. Sua mãe é uma cliente de classe mundial.” Drew focou em Carolina, que estava sexy em jeans apertados, botas pretas, deslizando de joelho, e uma camisa longa. Ela virou-se e viu-o, e depois sorriu. “É muito mais fácil fazer compras quando você tem o Serviço Secreto como acompanhante. É como a abertura do Mar Vermelho. Não tivemos problemas para entrar em qualquer uma das lojas.”

145


Loretta riu. “Isso é porque os meninos sempre tem que limpar a loja com antecedência. Meio constrangedor, na verdade. Não é como se alguém soubesse que estávamos chegando.” “Protocolo, senhora,” um dos homens disse. Loretta acenou com a mão. “Eu sei, mas ainda assim, se tivesse pensado nisso antes, poderíamos ter comprado online. Odiei incomodar todos aqueles outros clientes.” “Mãe, acho que todos os outros clientes ficaram vislumbrados com os músculos de Phil e de Leon. Não acho que eles se importaram em tudo.” Carolina piscou para a mãe dela. “Se você diz isso. De qualquer forma, foi um dia tão divertido. E agora estou completamente exausta.” Ela colocou seu braço no de Mitchell. “Como foi seu dia?” “Bom. Ocupado. Fiquei fora com os meninos por um tempo.” Loretta virou para Drew. “Oh, Drew, eu sinto muito ser rude.” Ela se aproximou e colocou os braços em volta dele para lhe dar um abraço. “Estamos tão felizes que esteja aqui.” Ele a abraçou de volta. “Obrigado por ter me convidado, Sra. Preston.” “Loretta. Pare de ser tão formal. Queremos que se sinta em casa.” Ela puxou de volta. “Carolina me diz que seus pais estão fora em um cruzeiro para as férias?” “Sim, senhora.” “Como é agradável para eles. Adoraria fazer um cruzeiro com Mitchell em algum momento. Por favor, se sua mãe ligar diga que quero ouvir tudo sobre isso.” “Vou ter a certeza de fazer isso. Ela adoraria falar com você.” “Você gostaria que eu a ajudasse a carregar os pacotes para cima?” Perguntou Mitchell. “Sim, isso seria ótimo. Meus pés estão doloridos e agora adoraria nada mais do que mergulhar em um banho de espuma. Foi um dia longo e muito exigente.” Loretta virou-se para Carolina e Evelyn e abraçou as duas. “Obrigado por passarem o dia comigo. Eu gostei muito.” “Eu também, mamãe,” disse Carolina, beijando a sua mãe na bochecha. “Obrigado, mãe. Você me ajudou a terminar minhas compras de Natal,” disse Evelyn.

146


“Boa noite, a todos,” disse Mitchell, braços carregados de sacolas enquanto seguia Loretta subindo as escadas. Os agentes seguiram atrás deles. Evelyn caiu no sofá e apoiou os pés para cima. “Senhor, que dia exaustivo.” “Poderia esfregar os pés ou dar-lhe um banho de espuma,” disse Gray, balançando as sobrancelhas. Evelyn riu e deu um tapinha na perna. “Ambas as opções são muito atraentes. Vou reservar isso para mais tarde. Agora estou apenas curtindo não ficar de pé.” “Estou com você sobre isso,” disse Carolina. Ela tirou suas botas e, com um gemido alto, puxou os pés em cima do sofá. Drew tomou um lugar no mesmo sofá, mas deliberadamente não sentou muito perto dela. “Então as compras foram divertidas?” Ele perguntou. “Para nós, sim,” disse Carolina. “Para você e Gray teriam sido uma tortura. Fique grato que você não estava aqui.” “Ei, eu estava aqui, e fui poupado,” disse Gray. “Você estava. Sua mãe sugeriu que eu o convidasse. Eu disse que queria passar mais tempo com seu pai hoje. Veja o quão profundamente eu te amo?” Evelyn bateu os cílios para Gray. “É óbvio que é o verdadeiro amor. E você tem minha eterna gratidão.” Gray roçou os lábios através de Evelyn. “Ugh. Vocês dois deveriam conseguir um quarto,” disse Carolina. “Nós temos um quarto. No andar de cima, como uma questão de fato. E aquele banho quente que sua mãe mencionou está soando cada vez melhor. Não posso acreditar que é dez e meia.” Drew arqueou uma sobrancelha. “Maratona de compras.” “Bem, para ser justa, nós paramos e comemos o café da manhã. E o almoço.”

147


“E o jantar,” acrescentou Evelyn. “Então nós conseguimos sentar aqui e ali. Mas, ainda assim, a minha futura sogra gosta de fazer compras, e uma vez que ela começa, vai e vai. E vai.” Evelyn bocejou. Gray levantou-se e estendeu a mão. “Vamos! Hora do banho quente para você. Então vamos deitar na cama e assistir a filmes.” “Soa como um plano.” Ela acenou para Drew e Carolina. “Boa noite para vocês dois.” “Noite,” disse Carolina. “Boa noite.” Carolina virou-se para ele. “Estou tão cansada. Provavelmente deveria ir lá em cima.” “Você provavelmente deveria. Pelo tamanho das sacolas, você tem um monte de embrulho para fazer.” Ela riu. “Sim, há isso também.” “Você teve um bom dia?” “Foi ótimo. Não consigo passar muito tempo com a minha mãe, assim que passar o dia com ela foi divertido.” “Bom.” “Como foi seu dia? Que horas você chegou?” “Um pouco antes do almoço. E o meu dia foi bom. Fiquei relaxando com Gray e seu pai. Jogamos bilhar e assistimos televisão. Foi bom para relaxar, especialmente depois de um longo trecho de jogos. Além disso, recuperei o atraso com Gray.” “Estou feliz que vocês tiveram esse tempo juntos.” “Falando de seu irmão...” Ela franziu o cenho. “E quanto a Gray?” “Ele não sabe sobre você e eu. Pelo menos eu não disse nada a ele.” “Bem, ele não escutou nada de mim. Isso seria... complicado.” “Sim. Isso é o que eu estava pensando.”

148


“E realmente, o que há para dizer? Não é como se estivéssemos namorando ou algo. Nós somos apenas—” Deu-lhe uma olhada. “Apenas o que? Fodendo?” Seu olhar saltou para as escadas. “Drew.” “Poderiamos ter um relacionamento, você sabe. Se você me deixasse.” Ela balançou a cabeça. “Não tenho tempo para um relacionamento.” Ele soltou uma risada curta. “Não é isso que nós estamos tendo? Um relacionamento?” “Não. Estamos fazendo exatamente como você disse.” Ela fez uma pausa, em seguida, sussurrou — “fodendo.” “Tudo bem. Chame do que quiser. Eu só não quero complicar as coisas, deixando Gray saber que estamos fazendo tudo o que estamos fazendo.” Ela assentiu com a cabeça. “Concordo. Então você provavelmente deve manter a sua distância, enquanto está aqui.” Ele não gostou da direção que esta conversa estava indo. “Então você quer que eu simplesmente fique com Gray e a ignore.” Ele poderia dizer que ela não gostava disso mais do que ele fez, o que o fez sentir pelo menos um pouco melhor. “Acho que isso é provavelmente uma boa ideia.” Ele ficou de pé. “Terminado.” “Onde você está indo?” “Para a cama. Estou cansado.” “Oh. Okay.” “Você quer que eu te ajude a levar as sacolas para cima?” “Não. Eu as levo.” Ela levantou-se, pegou as botas e empurrou-as debaixo do braço, em seguida, começou a pegar todas as sacolas de compras. De jeito nenhum ela iria fazê-lo em uma viagem.

149


Ele agarrou a maioria delas. “Mostre o caminho. Eu vou te seguir.” “Tudo bem.” Ela subiu as escadas, Drew alguns passos atrás, que lhe deu uma visão estelar de seu bumbum envolto em jeans muito apertados. Ignorar, não é? Sim, como se fosse possível se ela continuava vestindo jeans que parecia que tinha sido costurado em sua bunda. Seu pau estremeceu só de pensar na outra noite, quando a teve curvada, seu pau deslizando para dentro e para fora de sua quente, boceta molhada. E então ele estava totalmente duro. Merda. Ele engoliu em seco e contou o número de passos até o segundo andar, esperando que sua ereção tivesse ido até lá. Não teve essa sorte, porque Carolina tinha uma oscilação natural para seus quadris que o fez gemer. Ela deu-lhe um olhar por cima do ombro. “Você está bem ai atrás?” “Tudo bem,” disse ele com os dentes cerrados. “É apenas no corredor aqui.” Ela baixou a voz para um sussurro, sem dúvida, para não perturbar ninguém. Ela abriu a porta de seu quarto e acendeu as luzes. Era espaçoso, com uma grande cama que ele já podia imaginar vê-la nua. O que não estava ajudando era seu pau duro. Ele precisava apagar esses pensamentos. Colocou as bolsas no chão. “Quarto legal. Este sempre foi o seu?” “Sim. E o seu quarto está bem?” “Está tudo bem. Não preciso de muito, e meu quarto aqui é muito grande o suficiente.” “Estou feliz. Qual deles puseram você?” Ele se encostou na parede. “Por quê? Pensando em me fazer uma visita à meia-noite?”

150


Ela correu e puxou-o para dentro, em seguida, fechou a porta. “Por que você não transmite isso para toda a família? Pensei que nós concordamos que iríamos ser discretos?” “Sim, bem, isso foi antes de você entrar na minha frente nas escadas.” Ele apalpou o pau dele através de seu jeans, e olhar de Carolina foi direto para lá, que só o fez esfregar sua ereção mais. “Drew.” Seu tom foi de aviso, mas ela parecia dividida. “Eu não posso evitar, Lina. Você me faz duro.” Ela estremeceu num suspiro. “Nós não podemos fazer isso.” Mas ela não recuou, e não abriu a porta para ele sair. “Tudo bem. Nós não podemos fazer isso.” Ele esperou. E ela chegou mais perto. “Drew.” Ele deslizou seus dedos em seu cabelo. “Sim.” Ela levantou-se na ponta dos pés e roçou os lábios nos seus. Ele passou o braço em volta de suas costas e a virou, empurrando-a contra a parede ao lado da porta. Então a beijou, tomando o que queria desde que ela entrou esta noite, um beijo profundo e dilacerante, pressionando seu corpo contra o dela, deixando-a sentir o que fazia com ele. Ela gemeu contra seus lábios e ele passou a língua ao redor dela, deixando sua mão vaguear ao longo de sua costa e mais para baixo para a bunda dela. Ele a puxou, dirigindo seu eixo contra ela. Ele a queria nua, queria afundar dentro dela, a necessidade construindo seu desejo a um nível primitivo que o deixou sem sentido. Ela pegou sua camisa e puxou para cima. Ele soltou seus lábios e puxou a camisa sobre a cabeça, em seguida, agarrou sua camisa, fazendo o mesmo. Ele abriu o fecho do sutiã e o removeu, os seios derramando em suas mãos. Com necessidade implacável, ele se inclinou e

151


tomou cada botão em sua boca, chupando até que ela gemeu, puxando-o, beijando-o com a mesma fome febril que o levou. Ele deu um passo para trás e abriu o botão da calça jeans, chutando os sapatos ao mesmo tempo que empurrava a calça jeans e cueca no chão. Carolina já estava chegando para seu pênis, caindo de joelhos e colocando a boca nele. Ele gemeu quando o levou entre os lábios, e, enquanto observava seu eixo desaparecer em sua boca quente, molhada, ele apoiou uma mão contra a parede, porque as pernas tremiam. Ele bombeou seu pênis em sua boca, em seguida, retirou-se parcialmente. Ela levantou o olhar para ele e segurou suas bolas, apertando suavemente quando impulsionou os lábios para a frente e apertou seu pau entre o céu da boca e sua língua doce. Ele estava indo para vir se ela continuasse a fazer isso, e queria estar dentro de sua boceta. Ele pegou e a levantou, desfazendo seu jeans e ajudando-a enquanto se contorcia fora deles. “Vou te foder contra esta parede,” disse ele. “Tenho preservativos.” Ela correu para seu lado e enfiou a mão na gaveta, puxando um fora e correndo de volta. Ele sorriu com o pensamento dela trazendo preservativos. Talvez quisesse isso tanto quanto ele queria. “Eu também.” Ele tomou o preservativo dela e embainhou a si mesmo, em seguida, empurrou-a contra a parede, levantando os braços sobre a cabeça e capturando seus pulsos. Ele tomou sua boca em um beijo quente e doce quando abriu as pernas e enterrou-se dentro dela. Ela mordeu o lábio quando entrou nela. Gosto de sangue, o que alimentou o fogo que se alastrou dentro dele. Precisava dela, a queria, como não quis nenhuma outra mulher antes dela. Essa necessidade levou-o enquanto bombeava dentro dela, quente e ardente enquanto moia contra ela, ouvindo suas respirações rápidas, sentindo o jeito que arqueou contra ele e pediu por mais.

152


Ele soltou as mãos e agarrou a bunda dela, enquanto deslizava os dedos em seus cabelos e puxava com força. A dor disparou seu prazer e seus lábios deslizaram através dela, os dois em uma névoa frenética de paixão e necessidade quando ele revirou os quadris nos dela, dando-lhe o atrito que ela precisava para vir. E quando ela gemeu contra seus lábios e sua boceta apertou em torno de seu pênis, ele sabia que ela estava atingindo seu auge. Empurrou duro e rápido nela e seu orgasmo disparou através dele. Ele se encontrou em seus gritos com seu próprios gemidos quando esvaziou dentro dela, suor escorrendo pelas costas enquanto seus lábios ficaram moldados com os dela e ele montou esse incrível clímax que o deixou gasto e sem fôlego. Ele manteve Carolina, apoiando-a contra a parede com a última gota de força que lhe restava. Eles estavam colados com o suor, as mãos de Carolina acariciando sobre suas costas enquanto ele beijava seu pescoço, ambos tomando respirações como se tivesse corrido uma maratona. “Você está bem?” Ele perguntou. “Sim. Deus, Drew, o que você faz comigo.” “Sim.” Ele se afastou e descansou sua testa contra a dela. “Então, de qualquer maneira, acho que vou ignorá-la enquanto estou aqui.” Ela soltou uma risada suave. “Esse é um bom plano.” Eles desembaraçaram e ele entrou em seu banheiro para se limpar e vestir. Ela o seguiu, ainda nua, a pele marcada por seus beijos e a maneira áspera que a tinha tratado. Ele tocou as marcas em sua bunda e seu ombro. “Eu sinto muito. Fui um pouco áspero.” Ela suspirou, depois sorriu e deu um beijo suave em seu pescoço. “Não me lembro de reclamar.” Ele a puxou contra ele e a beijou, desta vez suavemente. Seu pau estremeceu a vida novamente. “É melhor eu sair daqui ou ainda estarei aqui de manhã.” Ela colocou a mão em seu peito. “Sim, você deve.”

153


“Boa noite, Lina.” Ela encostou-se na pia e deu-lhe um olhar que ele não conseguia entender. Arrependimento, ou melancolia? “Boa noite, Drew.”

154


Capítulo Quinze ERA UMA BOA COISA QUE HOJE ERA véspera de Natal, e Carolina estava muito ocupada embrulhando e cozinhando e fazendo um milhão de outras coisas, então não tinha tempo para pensar sobre a noite passada, com Drew. Tanto para manter distância e manter as coisas impessoal entre eles. Ela sofria de ontem à noite. Partes dela estavam sensíveis. E ela queria mais. Como estava indo para sobreviver nos próximos dois dias com ele em casa? Como estava indo para manter sua família — principalmente Gray — de descobrir sobre os dois? Ela não tinha certeza de como Gray reagiria se soubesse que havia algo acontecendo entre ela e Drew. Gray e Drew se conheciam, e andaram juntos desde os dias de festas selvagens na faculdade. Gray conhecia Drew, assim como ninguém, sabia que Drew ficava com as mulheres. Havia algo sobre caras que não queriam que seus melhores amigos ficassem com suas irmãzinhas, um código escrito ou honra ou alguma besteira ridícula de código de homem como esse. “É seguro para eu entrar?” Ela olhou por cima de seu lugar na sala da família, onde tinha uma ampla faixa de papel de embrulho e sacolas de compras. Sorriu para Evelyn. “Embrulhei seus presentes uma hora atrás. Venha.” “Ótimo. Tenho embrulhado por duas horas direto e precisava de uma pausa.” “Idem.” Carolina levantou-se e espreguiçou-se. “Você viu minha mãe?” “Sim. Ela voltará daqui uma hora com o seu pai. Eles estavam indo para uma fazenda vizinha — algo sobre ver alguns velhos amigos?” “Ah, certo. Os Nelsons. Que tal ir até a cozinha para um chá?”

155


“Isso soa como uma grande ideia. Não sei sobre você, mas minhas costas estão me matando.” Carolina riu quando atravessaram o vestíbulo e desceram o corredor em direção à cozinha. “A minha também. E você notou quando a palavra 'embrulho' é mencionado, todos os homens somem, de repente?” “Sim. Gray disse algo sobre eles indo para a pousada para jogar golfe desde que o clima está tão bom hoje. Acho que eles estavam apenas tentando escapar ter que embrulhar os presentes.” “Ou talvez estão fazendo compras de última hora.” Elas entraram na cozinha e Carolina serviu dois copos de chá gelado. “Deus, espero que não. Gostaria de pensar que Gray teve a presença de espírito de ter feito suas compras semanas atrás.” Eles se sentou à mesa. “Sério, Evelyn? Ele é um homem. Eles nunca pensar no futuro.” Evelyn suspirou. “Você está certa. Eles provavelmente estão no shopping agora, junto com todos os outros caras da cidade, como cervo nos faróis olhando para tudo porque esperaram até o último minuto para fazer suas compras.” “O que significa que você vai ter uma torradeira para o Natal. Ou luvas.” “Toalhas de cozinha ou algo igualmente horrível. Ugh.” Carolina riu. “O que me faz feliz que não tenho um homem na minha vida. Viu? Dessa forma não fico decepcionada com os presentes.” “E quanto a Drew? Certamente ele vai te dar alguma coisa.” “Por que Drew me daria alguma coisa?” “Por que vocês dois estão em um relacionamento?” Uh-oh. “Não, nós não estamos. Ele só está aqui porque descobri que sua família não ia estar em torno para os feriados. E, claro, porque ele é amigo de Gray.”

156


Evelyn lhe deu um olhar. “Querida, essa sou eu falando, e não seu irmão. Vejo a maneira como ele olha para você, e como você olha para ele. Você pode ser capaz de enganar sua mãe e seu irmão, mas eu tive tesão por um cara antes — seu irmão, para contastar. Sei quando uma mulher está cobiçando um homem, e você está definitivamente no modo luxúria.” Derrotada, ela recostou-se na cadeira. “E eu estava esperando não ser tão gritante sobre isso.” “Oh, não é óbvio. Pelo menos não para todos. Você e Drew fizeram um bom trabalho na noite passada de parecerem como se não fossem sequer respirar o mesmo ar. Mas você sorriu para ele, e então ele sorriu para você, e simplesmente aconteceu de eu estar olhando para quando isso aconteceu. Oh, a química entre vocês dois é explosiva.” Ela suspirou. “É, não é?” “E vocês dois compartilham uma história, se bem me lembro. De volta na faculdade?” “Sim. E não é uma boa história, de qualquer modo.” “Lembro-me que um contencioso reencontro no ano passado aqui no rancho. Então, você já perdoou por como ele a tratou?” Carolina compartilhava o pedido de desculpas de Drew, e o que havia acontecido entre eles desde então. “Parece-me que ele está tentando fazer as pazes.” “Parece que sim, mas a minha carreira agora é de vital importância para mim. Realmente não quero me envolver com ninguém, muito menos Drew.” Evelyn concordou. “Entendo. O momento que Gray e eu, nos envolvemos não poderia ter sido pior. Mas o amor acontece quando você menos espera.” “Amor? Nós não estamos nem perto de estar apaixonados. Isto é apenas luxúria e uma atração sexual incrivelmente quente. Vai queimar a si mesmo no momento oportuno.” Evelyn lhe deu um sorriso torto. “Claro que vai, querida.”

157


“Sério, Evelyn. Isso é tudo o que é. Queria ele por tanto tempo na faculdade. E agora que reentrou na minha estratosfera parece genuinamente interessado em mim, parece natural para mim querer tirar vantagem, sabe? Não há mais nada. Somos tão diferentes em todos os aspectos. Ele é um atleta figurão, e meu futuro está na moda. Nós não temos nada em comum além do sexo.” “Certo. E Gray e eu estávamos tão bem adaptados, eu estando na política e ele estando no automobilismo.” Evelyn deu-lhe um olhar penetrante. “Isso é totalmente diferente.” Evelyn arqueou uma sobrancelha. “É mesmo? As pessoas se apaixonam e descobrem o para sempre junto com muito menos do que fazem para ganhar a vida como uma fundação, Carolina.” “Tenho zero intenção de me apaixonar, por Drew. Então, gostaria que você não falasse a meu irmão sobre isso. Não quero que nada se interponha entre a amizade de Gray e Drew.” “Claro. Qualquer coisa que você me diga se mantém estritamente entre nós duas, desde que não prejudique diretamente Gray. E, tanto quanto estou preocupada, o seu relacionamento com Drew é nenhum de seus negócios.” Carolina colocou a mão sobre Evelyn. “Obrigada.” “Basta ter cuidado com o seu coração, Carolina. Você pode se surpreender com o que poderia acontecer entre você e Drew.” “Honestamente? Ficaria muito surpresa se nós ainda estivermos vendo um ao outro depois do Natal. Além dele estar envolvido na minha linha de moda, estamos apenas usando um ao outro para o sexo.” Evelyn riu. “Bem, pelo menos desfrute dessa parte.” Carolina sorriu. “Pretendo.”

158


***** DREW E GRAY VOLTARAM VÁRIAS HORAS mais tarde, com os rostos vermelhos. Obviamente, eles estavam em Golf Lodge jogando. “Estava frio?” Carolina perguntou quando pegaram uma cerveja e se sentaram com ela e Evelyn na sala de estar. Ela terminou de embrulhar e todos os presentes agora estavam debaixo da árvore. “Não. Tempo estava perfeito hoje. Apenas um pouco de vento,” disse Drew. Gray sorriu enquanto puxava Evelyn mais perto. “Dia perfeito para o golfe. Havia surpreendentemente um monte de gente lá. Você achou que o lugar estaria abandonado, já que era véspera de Natal.” “Sem dúvida, todos os homens tentam se esconder de compras ou embrulhar, ou tarefas de última hora,” disse Evelyn com uma cotovelada para o lado de Gray. “Ouch. E ei, eu fiz minhas compras a algumas semanas. Se você quiser verificar sob a árvore, vai ver que existem presentes para você.” “Espero que nenhum desses presentes seja uma torradeira.” Gray franziu o cenho. “Por que diabos eu iria dar uma torradeira?” Evelyn olhou para Carolina, que riu. “Por que, na verdade.” A mãe e o pai de Carolina chegaram após quatro horas. “Desculpe o atraso, mas tivemos um bom tempo com os Nelsons. E eles estão vindo para a festa de hoje à noite.” Carolina sorriu. “Acho que isso significa que devemos ir nos vestir.” “Sim, devemos, desde que os primeiros convidados vão começar a chegar às seis,” disse a mãe. Véspera de Natal sempre era um evento especial no Rancho Preston. Tias, tios e primos estavam indo para estar presentes. Vizinhos eram convidados, também, e uma vez que este ano

159


o pai dela era o vice-presidente, a imprensa local e convidados especiais do Estado também seriam permitidos, embora apenas brevemente, após Mitchell e Loretta Preston estavam indo para comemorar os feriados em seu estado de origem. O que significava que todos estavam obrigados a vestir-se. A casa tinha sido excepcionalmente decorada, no entanto, que era a norma todos os anos, pelo menos. Carolina subiu, tomou um banho e fez seu cabelo e maquiagem, então escolheu um vestido que fez para si mesma, um vestido de cocktail preto de mangas com um decote curvo. Usava pérolas de sua avó e um par de saltos de prata assassino. Conservador para uma festa de família e para a filha do vice-presidente, mas ainda na moda. Os fornecedores tinham entrado enquanto Carolina estava no andar de cima se preparando. Os aperitivos de entrada foram servidos pelos garçons e garçonetes e a champanhe estava fluindo. Tinha passado tanto tempo no trabalho, que este era um bom interlúdio. Relaxar com sua família e saber sobre o que todo mundo estava fazendo era uma boa maneira de empurrar o trabalho para fora do caminho por um tempo. E passar um tempo com Drew, não era uma coisa ruim, qualquer uma, apesar de sua conversa com Evelyn anterior ser preocupante. Ela não estava se envolvendo, com Drew. Sabia — e estava certa de que ele sentia o mesmo — que isso era apenas diversão e jogos. Apenas sexo, e nada mais. Eles compartilhavam uma atração mútua que ia queimar por si mesmo em um curto período de tempo. Drew era o tipo de cara que tinha uma mulher diferente a cada mês. Tinha lido sobre ele, manteve o controle sobre ele ao longo dos anos. Nunca teve um relacionamento sério, e parecia como se sempre relatassem sobre uma nova mulher em sua vida, e nunca nada sério. Ele não tinha relacionamentos, o que lhe convinha muito bem, porque ela também não. Estava focada exclusivamente em sua carreira, e assim o faria. Nesse sentido, eles eram perfeitos um para o outro.

160


Ela já estava praticando em sua cabeça o que ela diria a ele depois do Natal. Ele estaria fazendo o mesmo. Na verdade, provavelmente tinha o mesmo discurso. Afinal de contas, provavelmente o usava para romper com as mulheres. Iria apreciar sua praticidade. Ela se virou e viu uma forma escura no topo das escadas. Sua respiração ficou presa quando reconheceu Drew, em um terno preto que foi definitivamente feito para ele. Cabia-lhe muito perfeitamente. A camisa branca era perfeita e sob medida, com a faixa vermelha um acompanhamento clássico para a temporada. Inalou e prendeu a respiração quando ele desceu, nem um pouco acostumada a ver ele assim. E achava que ele não era certo para um terno? Querido Deus, parecia incrível, especialmente com a ligeira barba através de sua mandíbula. Um pouco sexy e ousado para ir com o requinte vestuário. Um dos garçons veio com uma bandeja de champanhe. Quando Drew apareceu ao lado dela, pegou duas taças e entregou uma a ela, então sorriu. “Você está deslumbrante,” disse ele. “Um de seus projetos?” “Sim.” “A maneira como lhe serve é pecaminoso.” “Obrigado. É suposto ser adequado e conservador.” “Bebê, nada que abraça seu corpo poderia ser considerado conservador.” Ela não podia deixar de estar satisfeita que ele percebeu. “Obrigada. Mas... E você parece incrível.” “Obrigado.” “De onde você tirou o terno?” “Eu tive isso por um tempo. Às vezes tenho que me vestir assim, e os meios de comunicação de Nova York podem ser difíceis. Além disso, namorei uma modelo uma vez e ela me disse que casual era uma merda e eu precisava ter um terno feito para mim.”

161


Carolina riu. “É bom que você pode ser ensinado sobre moda.” “Pego as coisas aqui e ali.” Ela poderia dizer da forma como se vestia. Mesmo em roupas casuais, ele sempre parecia bom. “Você vai fazer um modelo muito bom para a minha linha.” “É bom saber que não vou envergonhá-la.” Ela tomou um gole de champanhe. “Não com esse corpo, você não vai.” “Vejo como é. Você só está me usando para ser seu modelo físico. Você não aprecia meu cérebro ou os meus talentos de hóquei.” “Aprecio o quão inteligente você é.” Ele riu. “Vamos lá, linda. Apresente-me a todos os figurões aqui.” Ela adorava que ele estava confortável em sua própria pele, que não se intimidava com a grande multidão que tinha começado a se reunir, incluindo uma equipe em dobro do Serviço Secreto. Pelas nove horas a casa estava cheia de gente, muitos dos quais Carolina conhecia, alguns não. Mas seus pais, é claro, conhecia todos os presentes, e Carolina não teve nenhum problema em se apresentar para aqueles que não conhecia. Havia personalidades da televisão que tinha conseguido um convite, assim como uma multidão de mídia dispostos a desistir de sua véspera de Natal para a participação na residência pessoal do vice-presidente. Ela há muito tempo tinha perdido de vista a Drew quando foi chamada para tirar fotografias de família e, em seguida, uma entrevista sobre sua nova linha de moda, que estava feliz por fazer. Qualquer coisa para chamar a atenção para o seu trabalho era uma coisa boa, mesmo que fosse feito as perguntas típicas. “Senhorita Preston, com o dinheiro da família, conexões, e, claro, agora que seu pai é o vice-presidente, você acha que vai ser difícil para a sua linha de moda ser levada a sério?”

162


“Senhorita Preston, você acredita que o mundo da moda terão dificuldade em acreditar que alguém é tão séria sobre moda, uma vez que muitos vão pensar que você comprou o seu caminho para a sua própria linha?” “Senhorita Preston, quanta influência teve o nome Preston, dinheiro, e o vice-presidente no lançamento de sua linha?” Ela tinha que sorrir e cerrar os dentes através de todas as perguntas insultuosas, e explicar que foi para a faculdade e se formou em design de moda, que era o seu sonho de ser um designer de moda muito antes de seu pai se tornar o vice-presidente, e que havia trabalhado para vários designers como aprendiz, costureira e assistente de design antes de decidir lançar sua própria linha, e que poderia ter os recursos financeiros, mas acreditava que também tinha talento para desenhar. E que venha Fashion Week, ela esperava que seria capaz de provar isso. O que queria dizer a eles era que ela havia pago suas dívidas, trabalhou duro, e provouser uma designer capaz. Também queria dizer-lhes para se danarem, mas tinha que ser educada. Os meios de comunicação poderiam fazer acontecer ou quebrar um designer de moda, e sendo uma cadela grosseira não ganharia nenhum favor. Quando finalmente conseguiu se afastar, encontrou o garçom mais próximo e pegou outra taça de champanhe. Caminhou para o corredor em uma das salas privadas fora dos limites dos convidados. Depois de dois grandes goles e várias respirações profundas, ela conseguiu se acalmar, embora não o suficiente. “Uau, aquelas foram perguntas difíceis.” Drew. Ela assentiu com a cabeça. “Sim, mas não foi a primeira vez que perguntaram, e provavelmente não será a última vez.” “Eles foram muito insultos.” “A mídia sempre acha que tem direito.”

163


Drew assentiu. “Conheço muito isso, especialmente depois de uma perda. Eles enfiam uma câmera na sua cara depois de ter jogado o que acha que foi o pior jogo de sua vida e, em seguida, perguntam como você se sente? Como diabos acham que você vai se sentir? Você se sente como merda. E então querem que você fale sobre por que seu jogo previamente incrível de repente desapareceu, ou querem que você jogue um de seus companheiros de equipe sob a lama. É um cenário sem vitória com a mídia. Mesmo se você ganhar e está no topo de seu jogo, eles encontram algo para criticar.” Ele levou-a para um dos sofás e a sentou. Ela tomou mais alguns goles da champanhe. “Tenho três pontos contra mim antes de eu lançar a minha linha. Um, sou a filha do vicepresidente atual, o que me deixa de alto perfil. Dois, sou uma Preston, e venho de dinheiro, o que levará a todos a acreditar que tenho pessoal fazendo a criação dessa linha por designers fantasmas e vai ser tudo menos original. Três, porque trabalhei para David Faber, todo mundo vai estar assistindo o que eu enviar para a pista para ter certeza que não roubei alguns de seus projetos. O que significa que tenho que lutar duas vezes mais difícil para ser levada tão a sério quanto a metade dos outros designers.” Ele passou a mão pelas costas. “É muita pressão em você.” “Sim.” Ela acabou com a taça de champanhe e colocou-a em cima da mesa na frente dela. “Mas você é inteligente, e vi o seu trabalho. É muito talentosa. E porque você viveu no olhar do público por tanto tempo, acho que lida muito bem com a mídia.” Ela desviou o olhar para o dele. “Obrigado por isso. Agradeço a sua confiança em mim.” Drew encostou-se no sofá. “Quando eu estava na faculdade, me esforcei. Escola foi difícil, e eu não era o melhor jogador lá fora. Queria festejar com os meus amigos que não tinham que trabalhar tão duro quanto fazia. Por um momento, não tinha certeza de que poderia fazer. Era muito difícil para mim e queria tomar o caminho mais fácil. Mas tive realmente

164


alguns bons conselhos de um mentor, que me lembrou que eu estava jogando hóquei, desde que eu era uma criança, e é o que sempre amei. E que se eu quisesse desistir e sair, essa era a minha escolha a fazer. Era inteligente o suficiente que poderia me tornar um professor ou um contador ou que pudesse fazer qualquer coisa maldita que quisesse. Mas me disse que sabia que eu nunca seria feliz se não estivesse jogando hóquei. E se eu queria jogar, teria que aceitar e trabalhar duro para isso. “Ele estava certo. Então aceitei e estudei muito e joguei duro e fiquei melhor em ambos. E provei ao meu treinador e aos meus professores que eu podia me concentrar. Não que eu era um estudioso ou qualquer coisa, mas tive as notas que precisava para passar, e meu jogo de hóquei melhorou o suficiente para que fui convocado logo após a faculdade pelos Travelers.” “Isso é incrível.” Seus lábios curvaram. “Na verdade não. Eu ainda não era tão grande. Eu era um jogador razoável, mas não tão bom quanto um monte de caras da minha idade. Os Travelers me enviaram para o hóquei da liga menor por um tempo, eu ficava tentando provar a mim mesmo. E a mídia montava minha bunda. A imprensa não parava de dizer que nunca seria bom o suficiente para ser chamado.” “Isso deve ter sido difícil para você.” Ele deu de ombros. “Tudo o que fiz foi me irritar e me fazer trabalhar mais para que eu pudesse provar que estavam errados.” Carolina tocou em seu braço. “O que você fez.” “Sim, eu fiz. Odiava todos aqueles idiotas que não acreditavam em mim. Estava determinado a mostrar-lhes o quão bom eu poderia ser. Levei dois anos malditos, mas os Travelers me contrataram, e estive lá desde então. E eu sou bom, Lina. Sou muito bom em meu trabalho.” Ela adorava ver o fogo em seus olhos, o jeito confiante que falava sobre jogar hóquei. “Você sabe, na faculdade, sempre pensei em você como o atleta quente que todas as meninas

165


perseguiam. Nunca pensei em você como tendo qualquer problema. Nunca pensei em você como alguém que lutou.” Ele deu de ombros. “Nós realmente não sabemos muito um sobre o outro naquela época. Pensei em você como a menina rica que tinha as coisas fáceis.” Ela riu. “Lutei tanto na faculdade. Era a gordinha do primeiro ano, então depois que emagreci, era socialmente desajeitada. Não sabia como lidar com toda a atenção que eu estava recebendo. Estava tentanda a me concentrar em meus estudos, que eram tão importantes para mim. Isso me levou. E depois, é claro, tinha aquela monstruosa queda por você. Você era uma grande distração.” “Uh... arrependida?” “Não é culpa sua. Totalmente minha. Mais típico da idade. E isso está no passado, de qualquer maneira. A coisa é, entendo o que você está dizendo. Quem fica o agora. Há algumas coisas que eu posso controlar e outras coisas que eu não posso. Não posso controlar o que a mídia diz e pensa. Só posso controlar o que eu faço. Como posso criar a minha linha. Essa é a minha performance. E estou trabalhando muito para projetá-la da melhor maneira que sei.” Ele esfregou suas costas. “Isso é tudo que você pode fazer, Lina. Não pode ser outra coisa senão quem você é. Não pode pedir desculpas por ser uma Preston, por ter dinheiro, ou por seu pai ser o VP. Tudo o que pode fazer é dizer: 'Ei, eu sou Carolina Preston, sou uma designer brilhante, merda, e aqui estão as minhas coisas. Gostem ou beijem a minha bunda.” Ela soltou uma gargalhada. “Bem, não sei se quero ir tão longe na propaganda, mas gosto do som disso.” “Ok, então você pode modificá-lo um pouco, mas querida, há um monte de merda que você não pode controlar. A mídia é uma deles. Basta fazer o que você faz de melhor, que é fazer roupas. E tentar sintonizar o resto.” Olhou para ele, impressionada com o quão lindo ele era. Além disso, estava surpresa com o quão perspicaz e profundo que ele era. E sempre relegou-o para a categoria atleta idiota.

166


Como muito errada tinha estado. “Você é muito inteligente. E possui uma grande quantidade de bom senso.” Ele dirigiu um sorriso irônico para ela. “Gosto de pensar nisso como auto-preservação.” Ela riu, depois ficou de pé. “Acho que devemos parar de nos esconder aqui antes que alguém venha nos procurar.” “Muito ruim. Estava pensando que poderíamos fazer no sofá.” “Terrível ideia, especialmente se a pessoa que vem nos procurar é a minha mãe.” “Ou o seu irmão.” “Sim.” Eles fizeram o seu caminho de volta para a festa, onde, felizmente, a mídia tinha feito suas fotos e frases de efeito e tinha ido embora. O que significava que todos estavam livres para desfrutar o resto da noite. Drew levou Carolina para o buffet, onde apreciaram as tortas recheados com lagosta e caranguejo e, junto com tantas outras iguarias que Carolina estava tão cheia que seu estômago doia pelo tempo que Drew tinha enchido dois pratos para ela. “Este vestido vai estourar,” disse ela. “Besteira. Você quase nem mordiscou.” “Está me comparando a si mesmo, e você queima muito mais calorias do que eu.” “Basta fazer algumas das coisas que as mulheres fazem de yoga e que você gosta de fazer e tenha um outro prato.” Ela riu. “Coisas de Yoga? Talvez eu devesse ir patinar no gelo. Então vou acabar com um corpo esculpido como o seu.” Ele se inclinou mais perto. “Se o seu corpo parecesse com o meu corpo, não gostaria de fazer sexo com você.” Ela aqueceu a partir de dentro para fora. “Você precisa matar a conversa sobre sexo nesta sala lotada. E pare de ficar tão perto de mim.”

167


Ela deu um passo para o lado e Drew sorriu para ela. Ela balançou a cabeça e saiu para encontrar Evelyn, que estava na outra extremidade da mesa do buffet. “Não consigo parar de comer,” disse Evelyn. Evelyn estava linda em um vestido vermelho que acentuava na cintura e ia em uma ampla saia. Ela puxou o cabelo para cima em um coque bagunçado de moda, e usava brincos de diamante. “Adorei esse vestido,” disse Carolina. “Obrigado. Não posso esperar para usar a linha de Carolina Preston. Estou animada para ver o que você está indo colocar lá fora.” “Estou animada e temendo o desfile.” “Preocupada com os críticos?” “Claro!” Evelyn colocou o braço em volta dela. “Nada que você possa fazer em relação a eles. Eles vão pensar o que pensam. Já sei que você tem um talento incrível. E tenho a sensação de que os críticos vão amar você.” “Espero que sim.” “Gray e eu ficaremos até depois do Natal para que você possa provar nele qualquer roupa que deseje.” “Ótimo. Tenho certeza de que ele está tão feliz.” Evelyn riu. “Além da crença. Mas ele é seu irmão e te ama e está feliz em ajudar. Você já fez as provas de Drew?” “Algumas das roupas, sim. Não para a roupa interior, o que obviamente não vai para a passarela, mas tenho uma campanha publicitária que quero fazer, e já posso imaginar como eu quero estruturá-lo.” “Você sabe? Se importa em compartilhar?”

168


Sua mente estava girando, porque a ideia tinha acabado de bater nela. “Na verdade, ainda não. Tenho que terminar de formulá-la na minha cabeça.” “Seus olhos estão brilhando.” Evelyn se aproximou. “É sujo?” Carolina riu. “Não exatamente. Mas é definitivamente sexy.” “Será que Drew vai aceitar?” “Não tenho ideia. Certamente espero que sim.” Agora que a ideia estava em sua cabeça, queria fazer as fotos de imediato. Ela se perguntava quanto tempo após os feriados poderia organizá-lo. Teria que discutir o assunto, com Drew. E com a sua equipe. E Madison Square Garden. Se funcionasse como estava esperando, poderia ser profundamente sexy. E uma explosão incrível para sua linha. Gray veio e passou o braço em torno do ombro. “Parece que você está perdida em seus pensamentos.” “Oh, sim. Pensando sobre o trabalho, na verdade.” Ele deu-lhe um aperto brincalhão. “É Natal. Pare de pensar sobre o trabalho por cinco minutos malditos, certo?” “Você para de pensar sobre o trabalho de fevereiro a novembro?” Ele levantou o olhar para o teto. “Uh, não realmente.” “Então cale a boca.” “Desligue-se. E encha o prato com mais comida.” “Bom. E Evelyn diz que você está indo fazer as provas de roupas?” Ele fez uma careta. “Só se eu precisar.” “Você prometeu. E você tem que fazer.” “Você não vai me fazer usar nada estúpido, não é?” “Quer dizer como uma roupa de palhaço? Não. Nada estúpido assim.” Ele deu-lhe um olhar dúbio. “Carolina. No que exatamente você está me colocando?” Ela apertou seu braço. “Roupas que vão fazer você olhar fabuloso, obviamente.”

169


Evelyn passou o braço em torno do lado de Gray. “O quê? Você não confia em sua irmã?” “Nem um pouco.” Carolina riu e afastou-se, encontrando seu pai e sua mãe conversando com um senador de Oklahoma que ela conhecia bem. Parou e conversou com eles por alguns minutos, em seguida, desculpou-se, andando para garantir que os convidados estavam todos atendidos. Se havia uma coisa que sua mãe havia lhe ensinado, era como ser uma boa anfitriã. E uma vez que sua mãe estava ocupada, era ela que tinha que ver os convidados. Ela se misturou por cerca de uma hora, conversando com os convidados e certificandose de agradecê-los por terem vindo esta noite. Cruzou caminhos com Gray e Evelyn algumas vezes, que estavam fazendo a mesma coisa de jogar de bons anfitriões. Mas não tinha visto Drew. Ela se perguntou se estava se escondendo. Não que iria culpá-lo. Às vezes, essas partes podem ser insuportáveis, especialmente se você não conhece todos. Ela finalmente o viu em um canto com seu vizinho, Gil Nelson, e o senador Ed Langton, os três absortos em uma conversa profunda. Ela não tinha ideia do que poderia estar sendo discutido, então sorrateiramente fez seu caminho nessa direção, na esperança de escutar. “Você está fora de sua mente, Drew. St. Louis tem a vantagem nos playoffs deste ano. Grant Cassidy, seu quarterback, tem as melhores estatísticas na NFL este ano. Ele está levandoos até o fim.” Drew balançou a cabeça. “Acho que está cheio de si, senador. É Nova York até o fim deste ano.” Senador Langton soltou um suspiro alto. “Não sei o que está em sua bebida, o filho, mas você está delirando.”

170


“Tenho receio que vou ter que concordar com o senador, Drew. Cassidy tem talento como quarterback10, e com Cole Riley em wide receiver11, os dois são imbatíveis.” “Acho que vocês dois vão ficar desapontados quando sua equipe perder.” Esportes. Claro. Carolina sacudiu a cabeça e começou a vagar, mas poucos minutos depois, uma mão enrolou em seu braço. “Pensou que você ia escapar, não é?” Ela sorriu para Drew. “Bem, você estava todo amarrado discutindo sobre futebol.” “Eles não sabem o que estão falando.” “E suponho que você faz.” “Pode apostar que sim. Nova York vai levar tudo este ano.” Desde que ela não conhecia nada de futebol, balançou a cabeça. “Tudo bem. Vou aceitar a sua palavra para isso.” “Não é um fã?” “Não vejo muito futebol.” “Mas você conhece as equipes. Quero dizer, vamos lá. Você é uma nova-iorquina. Tem que ser um fã obstinada.” Ela riu. “Não, eu não faço.” “Não tenho certeza se posso continuar a falar com você, se não vai tomar uma posição aqui.” “Quais são seus pensamentos sobre cashmere contra seda?” Ele franziu o cenho. “O que diabos você está falando?” “Exatamente.” “Oh. Entendo. Você tem tanto interesse no futebol como faço em tecido.” “Está vendo? Sabia que você era inteligente.”

10 11

São os que iniciam a partida e dão os passes para os outros jogadores. Wide receivers são jogadores rápidos que se deslocam em rotas curtas e longas para receber passes.

171


“Mas você gosta de hóquei.” “Gosto de hóquei. Também gosto de beisebol.” “Mas não de futebol.” Ela encolheu os ombros. “Nunca gostei do esporte muito.” Ele a seguiu quando fez seu caminho através das salas. “E, obviamente, você gosta de automobilismo.” “Obviamente.” “Você sempre vai e assiste Gray correr?” “Sim, quando posso ficar longe do trabalho. Também vou para assistir a jogos de beisebol. E, claro, jogos de hóquei.” “Mas, novamente, não de futebol?” “Não.” “Vou levá-la para um jogo.” Ela fez uma pausa para olhar para ele. “Totalmente sem necessidade.” “Sinto que é meu dever de educá-la. Você não sabe o que está perdendo. Vou pegar os ingressos da play-off. Você pode poupar algumas horas para ir ao jogo. Não pode trabalhar vinte quatro horas por dia.” “Não posso?” Ele estava certo, é claro, mas estava gostando de brincar com ele. “Você provavelmente faria. Mas você não deve.” “O que não deveria estar fazendo a minha filha?” Carolina se encolheu quando sua mãe veio ao seu lado. “Estou tentando educar a sua filha sobre as maravilhas do futebol, Sra. Preston. Acontece que ela não é um fã.” Sua mãe olhou para ela. “Você não é? Como é que não sei disso?” “Eu não sei, mãe. Certamente isso não a surpreendeu.” “Pensei que você gostava de todos os esportes.”

172


“Correção. Gosto de um monte de esportes. Apenas nunca gostei de futebol.” “E eu disse a ela que poderia levá-la para ver um jogo da play-off do New York. Ela está tentando me dizer que tem que trabalhar.” Sra. Preston balançou a cabeça. “Ela está sempre trabalhando. Muito difícil, infelizmente. Arraste-a para longe do trabalho por algumas horas e a faça ir respirar um pouco de ar fresco, Drew.” “Sim, senhora.” “Oh, lá está Felicia. Não tive um minuto para falar com ela ainda esta noite. Por favor, desculpem-me.” Após a mãe de Carolina ir embora, ela se virou para Drew. “Você planejou isso.” Dreu deu um olhar. “Você acha que eu secretamente me reuni com sua mãe e inventei um plano com ela para levá-la para um jogo de futebol?” “Ok, talvez não. Mas com certeza foi conveniente.” “Foi, não foi?” Ela revirou os olhos. “Não estou indo para um jogo de futebol. Não gosto de futebol.” “Porque você nunca foi a um jogo. Confie em mim, uma vez que estiver lá, vai adorar.” “Não gosto de ser dita o que fazer.” “Então vou te chamar e pedir-lhe para sair comigo. Vai dizer que sim, e vamos para um jogo de futebol.” “Você é irritante.” Ele sorriu. “Eu sei.” Ele também era lindo, e queria deslizar sua mão ao longo das lapelas muito nítidas de seu terno. Manter as mãos para si mesma noite estava provando ser difícil. “Mencionei o quão linda você está hoje?” Ela estalou o olhar para ele. “Sim. E aprecio muito. E você deve parar de olhar para mim desse jeito.”

173


“Como o quê?” “Como se estivesse com fome e eu sou um lanche da meia-noite.” Ele dirigiu um sorriso predatório sobre ela. “Já é meia-noite?” Ela olhou para o relógio. “Depois da meia-noite.” Ele se inclinou mais perto. “Quero deslizar a minha língua em seu pescoço, em seguida, dar uma mordida.” Lutando contra o tremor, ela ficou onde estava e sussurrou: “Pare com isso.” “Parar com o quê? Estou excitando você?” “Não.” “Você está mentindo. Você tem arrepios.” Ela passou as mãos sobre os braços. “Está... frio aqui.” Ele riu. “Não, não está. Na verdade, acho que você está quente.” Por que ela estava mesmo tendo essa conversa com ele? “Vou ver os convidados.” “Ok.” Ela foi embora, mas ele estava certo. Não estava frio aqui. A equipe tomou conta com que a temperatura fosse confortável. Não muito quente, e definitivamente não muito frio. Foi Drew que lhe deu arrepios, aqueles ainda se destacavam em sua pele, porque as suas palavras ainda permaneciam como uma imagem em movimento lento jogando em sua cabeça. Ela, reclinada sobre a chaise em seu quarto. Drew, vindo por trás dela para deslizar a língua pelo pescoço dela. Ela esfregou os braços novamente enquanto seus mamilos formigavam. Maldito. Ela estava indo para mergulhar nesta festa e esquecer tudo sobre ele para o resto da noite. Não importava quão difícil ia ser.

174


Capítulo Dezesseis ERA DEPOIS DA UMA DA MANHÃ ANTES DE TODOS OS convidados terem ido embora. Como era típico de seus pais, ficaram até o último convidado ir pela porta. Serviço Secreto limpou o local e fez uma dupla checagem. Seus pais foram para a cama, Gray e Evelyn seguindo atrás deles. Carolina estava exausta, então subiu as escadas, também. Drew estava falando com Arthur, um dos funcionários que, aparentemente, era um fã de futebol. Ela deixou-o no andar de baixo para sua discussão acalorada. Bocejando, escorregou para fora do vestido e foi para o banheiro para escovar os dentes. O silêncio da casa foi a melhor parte da noite. Ok, a melhor parte da noite foi ver Drew, em um terno. Isso a fez repensar todas as suas opções para vesti-lo. Ela apagou a luz do banheiro, em seguida, deitou-se na cama e olhou para o teto, jogando mentalmente cada roupa em sua cabeça. Pegou seu notebook e anotou algumas coisas, imaginando se Drew usaria um de seus ternos. Ele provavelmente não se importaria. Então, novamente, talvez faria. Discutiria com ele mais tarde. Colocou seu notebook para o lado, com os olhos fechados a deriva. Mas, em seguida, outro pensamento veio a ela que pegou o notebook novamente. Trinta minutos depois, estava olhando para a parede, nem perto de ter um pingo de sono. Isso era ridículo. Ela pegou o telefone para verificar seu e-mail. Claro que não havia nada de urgente, porque era Natal e todo mundo estava em casa com suas famílias, aproveitando o feriado.

175


Soltando um suspiro de frustração, desceu da cama e vestiu o roupão, foi até a porta e abriu-a. Nem um som. Todos tinham ido para a cama. Todo mundo estava cansado, incluindo ela. Ou pelo menos tinha estado. Agora estava acordada e, por algum motivo seus pés a levaram para o fundo do corredor, onde ficou na frente da porta de Drew. O que ela estava fazendo aqui? Devia voltar para o seu quarto. Isso era ridículo. Ela olhou para cima e para baixo no corredor, agradecida que os quartos estavam espalhados. Mas, se alguém saisse... Você já está aqui, idiota. Apenas acabe com isso. Bateu tão levemente quanto conseguiu, encolhendo a cada batida de seus dedos. Drew abriu a porta imediatamente. “Bem, esta é uma boa surpresa,” disse ele com um sorriso. Olhou para ela em seu robe. “Este é meu presente de Natal adiantado?” Antes que ela pudesse dizer uma palavra, puxou-a para o seu quarto e fechou a porta. Seus lábios cobriram os dela antes que pudesse explicar a razão de sua visita após a meia-noite. Não que tivesse uma boa razão, de qualquer maneira. Não tinha ideia do que ela estava fazendo lá. E agora que a estava beijando, sua mão circulando sobre suas costas para atraí-la para perto de seu corpo quase completamente nu, ela não podia lembrar o que a levara para o quarto. Só que estava lá, e ele estava feliz em vê-la. E beijá-la da maneira que queria que ele a beijasse a noite toda. Ela gemeu contra seus lábios e ele os andou para trás, trazendo-a mais para dentro do quarto. Quando caíram em cima da cama, ela caiu em cima dele, quebrando o beijo.

176


Algo sobre moda, sobre sua linha de roupas. Isso é o que queria falar com ele. Mas aquele peito magnífico, e dane-se se ela queria falar sobre roupa agora. Na verdade, a única coisa que queria era tirar o dela. Ela desatou o cinto de seu robe e deslizou de seus ombros. “Então é isso que você tinha sob seu vestido hoje à noite,” disse ele, serpenteando os dedos sobre os copos do sutiã. Seus mamilos endureceram. Esse doce, doce prazer. “Sim.” Ela tirou o robe e atirou-o para o chão. “E estes, também?Agora seria uma vergonha se eu não visse estes esta noite, Lina.” Suas mãos percorreram para baixo, sobre a barriga, até que descansaram em seus quadris, onde ela usava calcinha que combinava com seu sutiã. Apenas uma pequena tira segurava as duas peças do tecido junto. Decadente, sim, e realmente não tinha ideia de que Drew ia ver estes hoje à noite, mas estaria mentindo para si mesma se não admitisse que os tinha usado com ele em sua mente. Na verdade, não os tinha tirado, não havia colocado seu pijama. Talvez subconscientemente planejava vir a seu quarto o tempo todo. Oh, que subconsciente. Esse diabinho desonesto. Ela jogou a cabeça para trás quando ele segurou os seios, os polegares roçando o tecido do sutiã. Esse tormento delicioso, quando tudo que queria era sua pele nua na dela. Mas isso era bom, tão, tão bom, e quando ele soltou o fecho de seu sutiã, ela o deixou cair. Drew levantou e colocou os lábios sobre um broto, capturando-o com a língua e o céu da boca para sugá-lo, gentilmente. Ela sofria com o prazer dele, a maneira como ele puxava o mamilo, a sensação indo até sua buceta, fazendo-a pulsar com a necessidade. Quando ele lançou seu mamilo e tomou o outro, poderia ter morrido de prazer requintado. “Drew,” ela sussurrou, segurando o cabelo apertado em suas mãos. “Eu amo isso. “

177


Ele lançou seu mamilo, em seguida, segurou os seios, dando-lhes um aperto suave antes de se deitar de costas contra a cabeceira da cama. “Você parecia tão quente hoje à noite,” disse ela, passando as mãos sobre o peito. “É por isso que você está aqui? Porque eu estava tão irresistível hoje à noite?” Ela amava o seu sentido de humor. “Em parte. Também queria falar com você sobre... alguma coisa.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Sim? O que é?” “Isso pode esperar. Agora quero você dentro de mim.” “Vamos tirar sua calcinha, então.” Rolou-a em cima da cama, em seguida, deslizou sua calcinha sobre seus quadris. Quando espalmou seu sexo e esfregou a mão sobre, ela caiu em um estado lânguido, para deixá-lo dar prazer a ela, especialmente desde que aninhou-se ao lado dela e a beijou, enquanto a tocava. Ela não podia ter o suficiente de sua boca, a forma como preguiçosamente roçava os lábios nos dela, enquanto tomava seu tempo acariciando-a com os dedos. Não havia pressa nem rapidez furiosa para levá-la para a linha de chegada. Esfregou os dedos sobre seu sexo, uma provocação que a fez levantar os quadris para encontrá-lo e enrolar a língua em torno dele. Queria isso, precisava dele para fazê-la gozar. E quando aumentou a pressão, dando-lhe um pouco mais, ela agarrou seu pulso e segurou-o ali mesmo, bem no ponto que garantiria a voar ao esquecimento. Mas ele puxou seu pulso fora e aprofundou o beijo, então enfiou dois dedos dentro dela enquanto agitava o polegar sobre o clitóris. Ela estava ficando louca, precisando estourar. Rolou para o lado e levantou a perna sobre seu quadril, dirigindo contra ele para que ficasse lá. Sem vergonha, empurrou contra seus dedos, e ele gemeu contra sua boca. E quando gozou, ele absorveu seus gritos com os lábios,

178


tendo cada gemido e gemido, enquanto continuava a bombear os dedos dentro dela e ela montava a onda de um orgasmo fantástico que a deixou abalada. Ainda estava tremendo dos efeitos colaterais quando Drew se afastou apenas o tempo suficiente para pegar um preservativo. Em seguida, estava de volta, revirando debaixo dele. Ainda estava pulsando quando ele deslizou dentro dela, colocando sua bunda para levantar os quadris para que pudesse empurrar mais profundo. Ele ergueu o torso dela e ela alisou as mãos até seus braços, sentindo a força de seus músculos enquanto se movia dentro dela com golpes lentos e fáceis. Manteve seu olhar treinado em seu rosto, seus olhos intensos, quentes e cheios de paixão que se igualava aos dela. Esfregou as mãos sobre seus braços, apertando seu poder sobre ele enquanto ele a vinha para frente e para trás, aumentando a sensação ao nível da borda. Ela escovou o cabelo de seu rosto, sentindo o suor na testa. Segurou a nuca e puxou seu rosto para mais perto. Seus lábios tomaram os dela em um beijo febril que a fez apertar, fez suas terminações nervosas formigarem. E quando ele gemeu contra sua boca, ela enrolou as pernas em volta dele, pedindo-lhe para dar-lhe mais. Ele puxou os lábios dos dela e olhou para ela. “Amo o jeito que sua boceta aperta meu pau, Lina. Você sabe que posso dizer quando está prestes a gozar? Você aperta meu pau e sua boceta treme.” Ele recuou, então deslizou de volta, muito lentamente, girando os quadris contra os dela, dando-lhe o atrito que precisava. “Como agora. Você está pronta para gozar, mas está segurando. É bom?” Ele estava certo. Cada sensação era tão deliciosa, que queria saborear o momento. Ela poderia ter vindo de novo já. Ele dominava seu corpo, estava tão em sintonia com o que lhe dava prazer. Mas estar com ele assim, envolvida neste casulo de calor e desejo, era uma fonte inesgotável de prazer e pecado. Nunca queria que acabasse.

179


“Sim,” ela disse, levantando contra ele até que o levou em profundidade. “É tão bom. Quero mais. Quero gozar.” Ele rolou contra ela de novo, e desta vez, sabia que não seria capaz de segurar. Ela cravou as unhas nos braços de Drew, perdendo o caminho em que se movia contra ele, a onda de sensação que tomou conta dela aumentou seu clímax. Beijou-a quando ela gozou, absorvendo os gritos que ela não podia evitar, mas a liberou quando ela balançou contra ele. E quando Drew gozou com um gemido forte e estremeceu contra ela, ela segurou firme para ele, sua tábua de salvação nesta selvageria, fora de controle tempestade de prazer. Ele a abraçou, acariciou o cabelo dela e roçou os lábios com beijos suaves enquanto ela descia do alto, fora do ar, mas totalmente feliz. Então ele se levantou e foi ao banheiro e Carolina rolou, exausta. Quando Drew voltou, ele puxou as cobertas sobre os dois e aconchegou seu corpo contra o dela. Ela mal conseguia manter os olhos abertos. “Preciso voltar para o meu quarto.” “Ok.” Mas o seu corpo quente contra o dela foi a sua ruína. Seus olhos fecharam e ela estava dormindo.

180


Capítulo Dezessete DREW ESCUTOU O SOM DA RESPIRAÇÃO PROFUNDA DE CAROLINA, e sabia que tinha adormecido. Iria acordá-la em pouco tempo. Ele costumava acordar cedo, por isso tinha certeza que ela estaria fora de seu quarto cedo o suficiente, antes de todo mundo se levantar na manhã de Natal. Embora não tivesse ideia de quão cedo todos se levantavam. Ele se inclinou e pegou o telefone. Três da manhã. Isso não ia dar-lhes muito tempo para dormir. Ele sorriu. Valeria a pena, no entanto. Passou os braços em torno de Carolina e respirou o doce aroma de seu cabelo. Gostava de tê-la em sua cama, gostava do calor do seu corpo nu aninhado contra o seu. Seu pênis contraiu, mas forçou os pensamentos de lado. Sim, a queria novamente. Queria ela o tempo todo, mas ela precisava de pelo menos algumas horas de sono. Apenas uma hora ao seu lado na cama seria bom o suficiente. Então a acordaria e ela poderia esgueirar-se de volta para seu quarto. Ninguém saberia. Ninguém poderia saber. Isso seria um desastre. Ele bocejou e fechou os olhos.

***** 181


A SOM DA PORTA ABRINDO PENETROU NA névoa espessa de sono profundo que tinha enviado Drew ao espiral fora no esquecimento. Mas o som da voz de Gray o fez levantar da cama. “Ei, Drew, pensei em termos uma vantagem sobre todos os outros—” Gray viu um corpo na cama ao lado de Drew, ao mesmo tempo que Drew jogou as cobertas sobre a cabeça de Carolina. “Oh, merda. Sinto muito, cara. Eu não tinha ideia.” Gray começou a recuar, depois fez uma pausa enquanto Carolina jogava as cobertas de cima de sua cabeça. “Drew, o que está acontecendo?” Perguntou ela. Então foi como uma cena de um filme muito ruim. Porque Carolina acordou o suficiente para ver seu irmão de pé na porta, com uma expressão de horror em seu rosto. E Gray percebeu que era sua irmã na cama, com Drew. “Que porra está acontecendo aqui?” Perguntou Gray. “Gray. Saia para que sua irmã possa se vestir.” Carolina, de olhos arregalados, não disse nada. Gray, no entanto, parecia chateado quando estreitou seu olhar para Drew. “Você e eu precisamos conversar assim que você se vestir e descer.” Seus lábios apertaram apertado, Gray fechou a porta. Merda. Drew arrastou os dedos pelos cabelos e saiu da cama. “Sinto muito. Eu quis acordá-la algumas horas atrás. Apenas desmaiei.” Ele esperava ver pânico no rosto de Carolina. Em vez disso, ela parecia... Calma. Ela deslizou para fora da cama e pegou suas roupas. Drew não poderia deixar de admirar as linhas

182


elegantes de seu corpo nu. “Eu sou uma mulher adulta, Drew. Meu irmão vai ter que superar isso.” “Sim, bem, não acho que isso vai acontecer.” “Eu vou falar com ele.” “Não. Eu vou falar com ele.” Ela encolheu os ombros. “Não se preocupe com isso. Ele só está sendo superprotetor. Vai perceber que isso não é da sua conta.” Ela foi até ele e deu um beijo em seus lábios. “Vou tomar um banho, então vou ver você lá embaixo.” Ele passou o braço em volta dela e puxou-a para perto, prolongando o beijo até que, apesar da próxima conversa com o irmão de Carolina ser o que ele temia, tudo o que podia pensar era jogar Carolina de volta na cama e passar uma hora ou mais com ela. Mas ela se afastou. “Realmente preciso de um chuveiro, antes do resto da família acordar.” “Sim. Eu também.” Ele passou o polegar sobre o lábio inferior. “Pena que não podemos fazer isso juntos.” Ela suspirou. “Isso teria sido divertido. A desvantagem de estar rodeado por —uma família que não bate antes de entrar em um quarto.” Ele riu. “Vejo você lá embaixo.” Depois que Carolina saiu, Drew tomou um banho rápido e se vestiu. Não iria adiar o inevitável, encontrou Gray, meditando sobre uma xícara de café. “Onde está todo mundo?” “Meus pais e a segurança foram para um passeio matinal. Evelyn ainda está dormindo. Que diabos você está fazendo na cama com a minha irmã?” Drew foi até a cafeteira e serviu uma xícara para si mesmo, em seguida, enfrentou Gray. “Eu realmente não acho que requer uma explicação detalhada, não é?” “Vamos lá, Drew. Ela é minha irmã.”

183


“E tem bem mais do que vinte e um anos, e mais do que capaz de tomar decisões sobre quem compartilha uma cama. Não é como se ela fosse mais uma criança, Gray. Você precisa deixar isto ir.” “É uma regra, cara. Você nunca mexe com a irmã mais nova de um amigo. Você quebrou a regra fundamental da amizade.” “Essa foi uma regra criada quando tinhamos dezenove anos.” Apesar que de nenhuma maneira Drew iria mencionar que tinha, de fato, quebrado essa regra na faculdade. Gray nunca o perdoaria. “E aquilo ainda está válido.” Drew tomou alguns longos goles de café. O sono não tinha sido suficiente na noite anterior, ele não estava pronto para lutar esta batalha com seu melhor amigo. “Vamos! Você está dizendo que não sou bom o suficiente para ela?” Gray passeou. “Não. Não é isso que quis dizer. Mas conheço o seu estilo de vida. Sei que você passa de uma mulher para outra tão frequentemente como você muda de meias. Não quero Carolina se machucando.” “E não quero magoá-la. Não é assim.” Gray soltou uma risada curta. “Certo. Tenho certeza que você diz isso sobre todas as mulheres que dormiu, em seguida, as despeja.” “É preciso ficar claro um ponto, meu amigo. Meu relacionamento com Carolina é o meu negócio, e o dela. Não o seu.” Drew soube imediatamente que era a coisa errada a dizer. O olhar que Gray apontou para ele não era de um amigo para amigo. Era um irmão mais velho olhando para a irmã mais nova. “Felicidade da minha irmã sempre vai ser o meu negócio. E se eu acho que ela está saindo com o cara errado, vou entrar em cena—”

184


Imediatamente na defensiva, Drew deu um passo adiante. “Desde quando sou o cara errado?” “Ok, chega disso.” Drew olhou para a porta onde Carolina tinha entrado. Em vez de vir em direção a ele, no entanto, ela foi para Gray e colocou os braços em volta dele para um abraço. “Feliz Natal.” Gray abraçou de volta. “Feliz Natal para você também.” Então ela veio para Drew, e deu-lhe o mesmo abraço inócuo. “Feliz Natal.” “Feliz Natal, Lina.” Gray atirou mais um daqueles olhares que podiam matar. Duro. Carolina pegou uma xícara e o bule e começou a fazer chá. Então virou-se para seu irmão. “Sou uma adulta. Esta é a minha vida, e tenho que tomar as decisões sobre o que é — e quem é — certo para mim. Enquanto aprecio sua protecção, Gray, você estar irado comigo dormindo com Drew está fora de limites. Ele é seu amigo, e não quero a sua amizade, com Drew fique tensa por causa disso. Se isso der errado e me machucar, isso será para eu lidar. Estou nessa de bom grado e com os olhos abertos. Entenderam?” Gray olhou para Carolina por um longo minuto, depois os ombros finalmente relaxaram. “Eu acho. Mas você sabe que sempre vou assistir você.” “Entendo e aprecio isso. E se Evelyn tivesse irmãos mais velhos, que estariam infelizes sobre você dormir com ela, o que teria dito a eles?” Gray olhou para ela por um minuto, depois deu de ombros. “Teria provavelmente dito para eles se foderem, porque a minha relação com Evelyn não é da conta de ninguém, exceto de nós dois.” Carolina olhou para ele. “Ok, você tem um ponto.” Gray olhou para Drew. “Desculpe por perder o controle.” “Está tudo bem,” disse Drew. “E Feliz Natal.”

185


Gray riu. “Para você também.” “E não pode falar sobre isso para a mamãe e papai? Já tive bastante drama, esta manhã. Gostaria de manter a minha relação com Drew em segredo por enquanto.” “Por quê?” Perguntou Gray. “Porque é novo. E você sabe como a mãe é sobre coisas como esta. Apenas de me ver com um cara vai tê-la tão animada que ela vai estar escolhendo a porcelana chinesa para nós.” “Ok, você tem um ponto. Eu não vou dizer uma palavra. Que tal Evelyn?” “Eu vou... mencionar a Evelyn,” disse Carolina, e depois deslizou seu olhar para Drew, que deu a impressão a Drew que Evelyn provavelmente já sabia. Tendo em conta que as mulheres conversavam entre si sobre as relações o tempo todo, isso não o surpreendeu. Ou incomodou. “Agora que isso está resolvido, vou fazer um pouco de chá e tentar acordar do modo normal.” Não demorou muito para que os pais de Gray e Carolina voltasse de sua caminhada, e Evelyn descesse as escadas. Em seguida, houve uma enxurrada de atividades e desejando a todos um Feliz Natal. Eles tomaram café da manhã, em seguida, todos se reuniram na sala da família para abrir os presentes. Drew se acomodou para assistir a família abrir seus presentes, em seguida, ficou surpreso quando a Sra. Preston entregou um a ele. “Para mim?” Ela sorriu para ele. “Claro!” Abriu, e havia uma fotografia emoldurada dele marcando um gol em um jogo contra Nova Jersey. Foi um grande tiro, também, com seu taco em movimento para frente e para a rede. Ele levantou-se e abraçou-a, em seguida, apertou a mão do vice-presidente. “Obrigado por isso. Isso significa muito para mim.”

186


“Estou tão feliz que você gostou,” disse a Sra. Preston. Evelyn e Gray haviam lhe dado alguma coisa, também. Uma caneca com um taco de hóquei que dizia: “Eu tenho uma vara grande, dura e eu sei o que fazer com ela.” Ele riu alto. “Isso é perfeito.” “Evelyn que escolheu,” disse Gray. Evelyn sorriu. “Pareceu-me apropriado para você.” Quando Gray deu-lhe um olhar, seus olhos arregalaram e seu rosto ficou vermelho de vergonha. “Isso não é nada do que eu quis dizer.” E então todo mundo riu. Ele trouxe presentes para todos eles, também, embora considerando que aconteceu esta manhã, ele não tinha certeza se o presente que iria dar para Carolina ia passar por cima de tudo com Gray. Mas o encontrou e achou que combinava com ela, então entregou. Ela estava sentada no chão, em frente da árvore, de modo que, enquanto todo mundo estava ocupado, ele sentou ao lado dela e entregou-lhe a caixa. Ela olhou para ele. “Você me deu um presente?” “Sim. Não é nada especial.” Ela abriu a caixa. No interior, uma única corrente de prata. Não tinha certeza se ela gostaria disso, desde que normalmente não usava joias. Ele se inclinou mais perto. “Sei que você não usa joias, mas amo o seu pescoço, e quando vi isso, imaginei em torno de sua garganta.” Carolina respirou fundo e tocou a corrente na caixa. Ela levantou o olhar para ele. “É adorável. É perfeito. Obrigado.” Ela puxou a corrente para fora, em seguida, levantou o cabelo dela. “Você se importaria?” Ele abriu o fecho, então colocou a corrente no pescoço. Ele se inclinou e sussurrou para ela. “Agora, quando você usá-lo, pode pensar em mim.”

187


Ela se virou para encará-lo. “Eu realmente quero te beijar agora.” Mas seu olhar desviou, e Drew olhou para ver Gray olhando para eles. “Mais tarde.” Ela estendeu a mão debaixo da árvore e entregou-lhe uma caixa. “Isso é para você.” Ele abriu a caixa e dentro havia um par de cuecas boxer que Carolina projetara e com o seu logotipo. “O meu primeiro par. E uma parte de mim que quer tocar em você,” disse ela, com a voz baixa e suave. Ele sorriu para ela. “Acredite em mim, eu definitivamente vou estar pensando em você quando estiver usando. Obrigado.” “E é isso que eu queria falar com você. A sessão de fotos para a linha de roupas íntimas. Sobre o gelo.” Ele arqueou uma sobrancelha. “O quê? Você quer fazer minhas bolas murcharem como nozes?” Ela riu. “Eu nem sequer mencionei fazer com que pareça que você está suando, por isso teria que derramar água sobre você.” Ele revirou os olhos. “Há maneiras boas de me tornar suado, na verdade, você sabe.” “Obviamente, nós vamos ter que falar sobre isso outra hora.” “Obviamente.” Depois que terminaram de abrir os presentes, todo mundo se vestiu para ir à igreja. Drew não era muito de um paroquiano, embora normalmente ia com seus pais no Natal, por isso foi muito bom ir com a família Preston. A mídia estava presente novamente hoje, e a igreja estava lotada. Ele sentou-se ao lado de Carolina, tentando não segurar a mão dela enquanto ouviam a conversa do ministro sobre novos começos. Um pouco como Carolina e ele. Sua relação tinha começado como um desastre, e ela nutriu rancor por muito tempo. Mas o gelo entre eles lentamente foi derretendo. Então talvez

188


isso fosse um novo começo para eles. Ele gostou de passar o feriado com ela e sua família, e, apesar das dúvidas de Gray, achou que era bom para ela. Ela trabalhou muito duro, e a única coisa que Drew queria fazer era a levar a ter algum tempo para relaxar e jogar. Mesmo Gray tinha de ver o benefício nisso, e talvez antes de sair hoje à noite precisava ter outra conversa com Gray e falar sobre as coisas boas que poderia trazer para um relacionamento com Carolina. Depois da igreja e mais tempo com a mídia, eles voltaram para casa, onde a equipe cozinhou um jantar de peru incrível. Os olhos de Drew saltaram em todos os alimentos. Tender, presunto, e mais pratos do que poderia colocar no seu prato. E depois havia vinho. “Quando é o seu próximo jogo, Drew?” Perguntou o vice-presidente. “Segunda-feira. Mas volto amanhã para o treino.” Mitchell Preston assentiu. “Como eu também, não para um treino, é claro, mas há muito a ser feito e o tempo fora é sempre breve.” “Infelizmente,” disse a Sra. Preston, colocando a mão no braço do marido. “Pelo menos nós vamos ter um pouco mais de tempo livre para o Ano Novo,” disse o Sr. Preston. “Você vai estar de volta aqui?” Perguntou Drew. O vice-presidente balançou a cabeça. “Não, nós vamos ter o Ano Novo em DC Gray, você e Evelyn vão estar lá?” Gray sacudiu a cabeça. “Estamos indo para a casa em Daytona na véspera de Ano Novo. Algum tempo sozinho para nós dois.” Evelyn sorriu para Gray. Sra. Preston assentiu. “Compreensível. Vocês dois não tem o suficiente disso, e em breve Gray começara a se preparar para a temporada de corridas de novo.”

189


Evelyn suspirou. “Isso é verdade. E parece como se acabou.” “Mas ainda temos tempo antes de começar, então vamos aproveitar enquanto podemos.” “E por falar nos planos de casamento...” Evelyn olhou para a Sra. Preston. “Nós estamos trabalhando nisso.” “E sim, mamãe, estamos trabalhando para estabelecer uma data. Só não fixamos uma ainda,” disse Gray. “Tão ocupado como ambos estão, quero que isso aconteça mais cedo ou mais tarde. Quando posso esperar os netos?” “Estamos praticando para isso,” disse Gray. O vice-presidente riu e a Sra. Preston balançou a cabeça. “Eu prometo, mãe. Vamos nos casar no próximo ano.” Ela franziu o cenho. “Isso não me dá muito tempo.” “Oh, por favor. Loretta Preston pode montar um casamento em um mês, se ela precisar. Você é uma mulher que faz as coisas acontecerem.” Drew escutou tudo isso com um sorriso no rosto. Ele sempre gostou da mãe de Gray, e com Gray e seu pai se dando tão bem tinha que ser um alívio para Gray. Tudo da faculdade tinha havido tensão entre eles. Agora, sua vida estava resolvida. Ele tinha uma mulher que amava e sua família estava junta de novo. Ele estava feliz e apaixonado e ansioso para um futuro seguro. Enquanto isso, Drew passou um monte de anos vagando sem rumo, encontros com mulheres que definitivamente não eram seu tipo do para sempre. Até... recentemente. Embora Carolina não estava pronta para se estabelecer, e não com o que ela tinha acontecendo em sua vida agora.

190


Ele desviou o olhar para ela. Estava sorrindo enquanto ouvia Gray e Evelyn falarem sobre os planos de casamento. Ele se perguntou o que ela pensava sobre isso, sobre onde sua vida estava. Ela até mesmo os comparava, ou estava satisfeita e pensando apenas em sua linha de moda? Ele sabia que era sua prioridade, que sua carreira foi a primeira coisa em sua vida. E onde é que ele se encaixava em tudo isso? Talvez não se encaixava em tudo, e era apenas alguém que ela fodeu para aliviar a tensão. Ele com certeza tinha usado as mulheres em seu passado para aliviar a tensão de seu trabalho, e então não pensava em nada sobre deixá-las ir. Por que ele se importava? Eles estavam apenas se divertindo, certo?

***** APÓS O ALMOÇO, CAROLINA LEVOU OS PRESENTES para o quarto, precisando de alguns minutos de tempo de silêncio. Não tinha parado um minuto após levantar da cama de manhã. Precisava fazer as malas. Tinha de voltar para Nova York amanhã de manhã, de volta para o ritmo frenético de trabalho e prazos. Este tinha sido um interlúdio relaxante, e estava grata por ter sido capaz de passar mais tempo com sua família, porque provavelmente seria o último minuto de relaxamento que teria antes da Semana da Moda. Ela tocou a corrente que Drew lhe dera. Tão surpresa. Ele não parecia o tipo romântico. Não esperava um presente dele em tudo, e se tivesse, talvez uma camisa dos Travelers ou algo assim. Nada como este. Ela entrou no banheiro e olhou-se no espelho.

191


A corrente era simples. Nada extravagante, e ainda o que ela disse a ele tinha sido a verdade. Era perfeito. Ela sentiu seu toque queimando em sua pele mesmo quando olhou para a corrente. Ridículo. Ela não pertencia a ele e ele não pertencia a ela. Drew via um monte de mulheres, e nenhuma delas em uma base de longo prazo. E por que ela ainda estava interessada no que ele fazia? Eles estavam apenas se divertindo um pouco. Ele ia voltar para casa, jogar hóquei, e sem dúvida estar com outras mulheres, enquanto ela ia voltar para o trabalho e não ter relações sexuais com ninguém. Conseguiu exatamente o que queria dele, sexo, quente e aliviar suas tensões. Mas quando olhou para a corrente, perguntou como Drew se sentia, se o que havia entre eles era mais do que apenas sexo. Certo. Como poderia ser algo mais do que apenas sexo. “Você está sendo uma garota, Carolina.” Uma batida suave na porta do quarto dela a salvou de seus pensamentos ridículos. Ela abriu a porta e sorriu para Evelyn. “Ei, entre.” “Pensei que você poderia estar aqui fazendo as mals. Você já teve o suficiente de tempo para a família?” Ela deixou Evelyn entrar, em seguida, fechou a porta atrás dela. “Na verdade, eu realmente gostei dos últimos dias. Não consigo ver a mãe e o pai muitas vezes, ou você e Gray. Muito menos no ano passado desde que decidi começar a trabalhar na criação de uma linha de moda. Então, isso tem sido bom. Muito bom.” Evelyn se sentou em uma das cadeiras. “Estou feliz. E acho que sim, também. Embora Gray e eu adoramos ter um tempo sozinho, ele precisava desse tempo com sua família, também.” “Até que a minha mãe trouxe o planejamento do casamento?”

192


Evelyn levantou os joelhos até o peito, e colocou os braços ao redor de suas pernas. “Bem, isso não está isento do seu próprio conjunto de complicações.” “O que está prendendo vocês? A menos que não seja da minha conta.” “Não é que não queremos nos casar. Deus, nós realmente fazemos. Se Gray conseguisse o seu caminho me puxaria para o tribunal mais próximo e se casaria comigo amanhã. E eu ficaria muito bem com isso.” “Mas meus pais — e tenho certeza — que seus pais, também, querem um grande casamento formal.” “Meus pais não se importam, desde que estou feliz. Mas seu pai é o vice-presidente agora, e isso vem com uma certa quantidade de responsabilidade.” “Ou seja, tem de haver a pompa e tudo do único filho do vice-presidente Preston se casar, ao contrário de pular num voo para Las Vegas e se casar na Capela Elvis?” Evelyn riu. “Algo assim. Mas sua mãe está certa que temos de acelerar o cronograma.” “Por quê?” Quando Evelyn não respondeu, Carolina fez uma careta. Então ficou claro para ela. “Oh, meu Deus, você está grávida.” Evelyn concordou. “Só um pouco.” Carolina queria gritar e agarrar Evelyn em um enorme abraço. Em vez disso, correu e agarrou as mãos. “Estou incrivelmente feliz por você. E querida, você não pode estar apenas um pouco grávida. De quanto tempo você está?” “Não tenho ideia. Provavelmente não muito. Meu período está atrasado desde antes do Natal, e isso nunca aconteceu, então corri para fora e comprei um teste de gravidez. Difícil de fazer em nossa pequena cidade intrometida, também, então tive que fazer isso às escondidas.” “Manter em segredo vai ser difícil.” “Eu sei.” “Como Gray está levando isso?”

193


“Você está brincando? Ele está mais do que animado. Eu chorei, ele chorou, e depois nos abraçamos. Era um desleixado romântico.” “Awww.” Lágrimas picaram os olhos de Carolina e se sentou na beirada da cama. “Você vai me fazer chorar agora. Eu vou ser uma tia.” Evelyn fungou. “Eu sei. Estou muito emocionada. E apavorada com o que seus pais vão dizer. Estamos arruinando tudo.” “Eles não vão ficar com raiva. Voce esta brincando, não é? Você tem alguma ideia de quanto tempo minha mãe está esperando para ser avó? Ela vai estar feliz.” “Mas seu pai — o escandâlo sendo o vice-presidente.” Carolina acenou com a mão. “Então você vai estar um pouco grávida quando caminhar até o altar. Acho que o país pode enfrentar esse pequeno escândalo. Há peixes maiores para fritar, como o déficit e as relações exteriores e a economia e o preço do petróleo e—” “Ok, ok, entendo o seu ponto,” disse Evelyn. “Quando você estará dizendo a mamãe e papai?” “Hoje. Estou nervosa.” “Você quer que eu vá com você?” “Não, acho que isso é algo que Gray e eu temos que fazer sozinhos. Queria dizer a você em primeiro lugar, apesar de tudo.” “Tudo bem. Se você mudar sua mente e precisar de mim, me avise. Estou aqui para você.” “Obrigado.” “E falando de coisas que precisam ser reveladas...” Evelyn lhe deu um olhar. “Você não está grávida, também, não é?” Carolina riu. “Uh, não. Mas Gray te disse que entrou no quarto de Drew esta manhã e encontrou Drew e eu juntos na cama?”

194


Os olhos de Evelyn arregalaram. Ela plantou os pés no chão e se inclinou para frente. “Oh, meu Deus. Ele, não me diga isso. Isto foi antes de eu me levantar esta manhã?” “Sim. Adormeci no quarto de Drew, e acho que Gray apenas abriu a porta para perguntar se Drew queria tomar um café com ele na primeira coisa esta manhã... e lá estava eu.” Evelyn colocou as mãos sobre suas bochechas. “Oh, Deus, Carolina. Ele ficou louco?” “No começo. Você sabe, a coisa toda de irmão superprotetor, que falamos. Mas depois que Drew falou com ele, e lembrei-lhe que não tinha dezesseis anos mais. Acho que ele está bem.” Evelyn concordou. “Vou falar com ele, também.” “Você não tem que fazer isso. Tem o suficiente em seu prato para lidar.” “É um longo voo de volta a DC. Teremos tempo para falar de coisas além do bebê.” Evelyn disse. “Oh, Deus, eu vou ter um bebê. Como é que vou encaixar isso em minha vida?” Carolina se aproximou e abraçou-a. “Esta é a vida que você queria, que você sonhou. Um marido e uma família. Você e Gray vão fazer trabalhar.” “Você está certa. Vamos fazê-lo funcionar. Enquanto seu pai não me demitir.” Carolina riu. “Ele não vai demiti-la. Ele pensa em você como outra filha. Ele ama você.” “Deseje-me sorte, então.” “Você não vai precisar dela, mas boa sorte.” Carolina terminou de se arrumar, então desceu. Estava tranquilo. Sem dúvida, Evelyn e Gray foram para algum lugar ter uma conversa com seus pais. Ela encontrou Drew assistindo a um jogo de basquete na televisão. Colocou uma xícara de chá na mesinha, em seguida, sentouse ao lado dele. “Hei,” ele disse, silenciando a televisão. “Onde foi todo mundo?” “Não faço ideia. Você tem tudo embalado?” “Sim. Voamos juntos amanhã?” “Meu voo é as dez e meia.”

195


“O meu também.” Ela sorriu para isso. “Imaginei que a secretária da minha mãe nos colocaria no mesmo voo, já que estamos indo para o mesmo lugar. Você tem um jogo em casa agora?” “Infelizmente, não. Temos dois jogos fora de casa em uma fileira. Em seguida, voltamos para casa.” “Isso é muito ruim.” “E você?” Ele perguntou, colocando uma mecha de seu cabelo atrás da orelha. “Será que sua equipe vai voltar?” Ela balançou a cabeça. “Eu dei-lhes tempo até depois do Ano Novo.” “Generoso de sua parte. Então vai estar sozinha?” “Tudo bem. Vai me dar um tempo tranquilo para fazer um planejamento em publicidade e cuidar de alguns dos pequenos detalhes. Não tenho tempo para mexer nisso quando o pessoal está lá.” “Uma maneira tranquila para se instalar depois do Natal.” “Sim.” “Talvez você pudesse até mesmo passar a véspera de Ano Novo fora.” Ela fez uma pausa e olhou para ele. “Você está me convidando para sair?” “Talvez. Se eu fosse, você diria que sim?” “Talvez. Você sabe, é um pouco tarde para estar fazendo planos da véspera de Ano Novo.” Ele sorriu. “Eu tenho conexões, você sabe.” “Você não ousaria me arrastar para fora no meio da Times Square, não é?” “Onde está seu senso de aventura, Senhorita Preston?” “Meu senso de aventura não quer ter nada a ver com estar no meio da Times Square na noite de Ano Novo.” Ele balançou a cabeça. “Então é um sim?”

196


Ela sorriu. “Sim. “ A porta do escritório de seu pai abriu, e seu pai estava rindo, com o braço em Evelyn enquanto os quatro saiam. Carolina não tinha certeza que já tinha visto sua mãe sorrir tanto. E parecia que estava chorando. “O que aconteceu?” Perguntou Drew. “Acho que você está prestes a descobrir.” “Oh, bem, Carolina, está aqui,” disse a mãe. “Nós temos notícia.” “É mesmo? Que tipo de notícia?” “Vou deixar Gray e Evelyn lhe dizerem.” Sua mãe e seu pai ficaram para trás. “Estamos grávidos,” Gray deixou escapar. “Bem, eu estou grávida,” disse Evelyn, com um largo sorriso. “Mas Gray ajudou-me a ficar dessa maneira.” “O quê? Isto é incrível,” disse Drew, indo para Gray e dando-lhe um grande abraço. “Parabéns, amigo.” “Obrigado.” Carolina deu a Evelyn um abraço. Mais... “Estou tão feliz por vocês dois.” Em seguida, abraçou o irmão. “Portanto, parece que as crianças configuraram uma data. O casamento será em maio.” “Definitivamente vou ter uma barriga até lá, mas espero que não vou estar grosseiramente grávida. O bebê está previsto para agosto.” “E eu não me importo, porque vou ser um vovô,” disse Mitchell, radiante. Champanhe foi estourada, embora Evelyn tomou suco, e brindes foram feitos para o próximo bebê Preston. A família passou o resto da tarde comemorando e conversando sobre os planos de casamento. Carolina ficou chocada e feliz quando Evelyn pediu-lhe para ser sua dama de honra. É claro que ela aceitou imediatamente, e então ficou duplamente chocada quando Evelyn perguntou a Carolina se iria fazer seu vestido de casamento.

197


“Você tem certeza, Evelyn?” “Não posso pensar em uma melhor designer para fazer meu vestido.” “Evelyn. Há um milhão de designers que gostariam de fazer o vestido de casamento para a nora do vice-presidente.” “Sim, mas quero que você faça isso. E vai estar trabalhando com uma linha de cintura em expansão. Não é tarefa fácil.” Carolina riu. “Posso lidar com isso, mas não quero que você se sinta como se tivesse qualquer obrigação. Meus sentimentos não ficariam ferido em tudo, se você tiver um designer favorito que deseja usar.” “Quero que você faça isso. A menos que esteja muito ocupada. Então vou entender completamente. Você tem tanto acontecendo agora com a Semana da Moda e lançar sua linha.” Evelyn se recostou. “Eu nem sequer pensei nisso.” Carolina pegou as mãos de Evelyn na dela. “Eu ficaria honrada em fazer seu vestido. Eu já tenho ideias. Na verdade, deixe-me ir buscar o meu caderno de desenho e podemos falar sobre isso, se você quiser.” “Você está brincando? Eu adoraria isso.” Carolina correu lá em cima e agarrou seu bloco de desenho, em seguida, voltou e sentou-se com Evelyn. Ela fez alguns esboços, permitindo a barriga em expansão de Evelyn. Com sugestões de Evelyn, que surgiu com algumas ideias. Isso ainda não estava refinado, mas pelo tempo que terminaram, tinham pelo menos algumas opções. “Eu amo esses. Eles são únicos e bonitos para um casamento na primavera.” “Estou tão feliz que você gostou deles. Vou trabalhar com eles mais um pouco e enviarlhe algo mais detalhado mais tarde.” “Tome seu tempo. Você tem outras coisas para fazer, agora. Na verdade, preciso ligar para os meus pais.” Evelyn sorriu. “Eles vão ficar tão felizes.”

198


Elas se abraçaram, e Evelyn saiu para encontrar Gray para que pudessem fazer uma chamada de vídeo a seus pais. Carolina se afastou e encontrou Drew na sala de estar com seu pai, falando de política e todas as coisas. Encostou-se à porta os ouviu discutir eventos atuais. Era fascinante ouvi-lo. Ele não concordava com tudo o que seu pai representava, na verdade, se opôs profundamente em alguns pontos. Ela sabia que seu pai iria respeitar o ponto de vista de Drew. E, para crédito de Drew, não ficou com raiva, apenas ouviu seu pai falar sobre as coisas que acreditava e por quê. Foi uma discussão muito civis e Drew foi educado, mas apaixonado, assim como seu pai era. Ela ficou impressionada. Quando o pai olhou para cima e a viu, sorriu. “Pronta para saltar para a briga?” Ele perguntou. Carolina sorriu. “Não em sua vida. Tive meu modo com muitos argumentos políticos com você ao longo dos anos. Sei quantas horas isso pode durar.” Seu pai riu e se levantou. “Oh, vamos lá. Foi uma boa prática no que você acreditava. Infelizmente, tenho algumas ligações para fazer, então vou ter que deixar vocês dois.” O pai dela apertou a mão de Drew. “Se você decidir deixar o hóquei e se juntar a política, diria que você tem um bom futuro pela frente.” Drew riu. “Acho que estou bem onde estou, senhor, mas gostei da discussão.” Seu pai passou e lhe deu um beijo na bochecha, depois saiu e seguiu pelo corredor até seu escritório, deixando-a, com Drew. “Dia de Natal repleto de eventos,” disse ele. “Posso dizer.” “Então, é um negócio muito grande para você projetar o vestido de casamento de Evelyn, não é?” “É.” “O que significa muito para você fazer com tudo o que tem em curso. Pode lidar com isso?”

199


“Para a família, posso lidar com isso.” Ele passou um braço em torno do ombro. “Bem, você não é apenas um super-herói?” Ela riu. “Não é bem assim. Mas estou acostumada a multitarefa. E trabalho muito bem sob pressão.” “E você? Quer dizer, como pressão de um dos membros de sua família, possivelmente, vir a qualquer momento e me pegar correndo os dedos pela sua perna?” Ele colocou a mão sobre sua coxa. Tinha sido um dia agitado, e ela sentiu falta de seu toque. Parte dela queria se afastar, mas estava gostando muito. “Eu deveria terminar de arrumar as coisas, ver o que a minha mãe está fazendo.” Mas ela não se moveu. “Ou... você poderia me beijar.” Ela dirigiu um olhar de advertência para ele. “Drew. Não temos mais dezessete anos.” “Eu sei. Isso é o que torna isto muito divertido.” “E acho que os meus pais tiveram choques suficientes hoje.” Ele se inclinou para trás. “Seria tão chocante descobrir que você e eu estamos vendo um ao outro?” “É isso o que estamos fazendo? Vendo um ao outro?” Ele passou os dedos em seus cabelos e lhe deu aquele sorriso perversamente devastador que nunca deixava de enrolar os dedos dos pés. “Eu definitivamente a vejo. Você me vê?” Seu olhar correu pelo corredor, mas ela sabia que demoraria algumas horas antes de seu pai ressurgir. Ela não tinha ideia de onde sua mãe havia desaparecido. “Carolina.” Drew segurou seu queixo e virou para encará-lo. “Do que você tem tanto medo?” Ela não tinha ideia. Mas quando ele se inclinou e roçou os lábios nos dela, esqueceu tudo sobre todo mundo na casa. Ele a puxou contra ele e, embora manteve o beijo fácil, ela

200


queria mais. Ela colocou a mão no peito e agarrou a camisa dele, o prendendo mais em sua respiração, encontrando seu corpo duro, enquanto ela sempre se sentia segura em seus braços. Ele se afastou antes que ela fizesse, deixando-a tonta e querendo mais. Seus olhos tinham ido escuros, cheios de desejo. “Quero muito mais do que isso, você sabe,” disse ele. Ela engoliu em seco, duro, e perguntou se queria o beijo, ou algo mais.

201


Capítulo Dezoito EQUIPE DE DREW TEVE TRÊS JOGOS ENTRE O Natal e o Ano Novo. A pausa tinha sido boa, mas sua cabeça estava totalmente no modo de jogo novo. Ganhar pelo menos um jogo na estrada tinha ajudado. Talvez a mudança tinha sido boa para eles, porque se sentia pronto para chutar alguns traseiros. Hoje à noite eles estavam jogando contra o Colorado, estavam de volta no Garden, e estavam todos confiantes de este seria o empurrão que precisavam para começar uma série de vitórias. Ele adorava estar no gelo em casa. Amava o cheiro dele, do jeito que conhecia cada canto dele, e a forma como os fãs da torcida entravam no jogo com o seu ruído. Quando foram para o gelo para as apresentações, a torcida foi à loucura. Drew se banhou em toda essa energia. Alimentou-o para o jogo. Ele desejava que Carolina pudesse estar aqui, mas sabia que ela estava trabalhando, assim como ele. Ele não tinha sequer lhe perguntado porque não pretendia atrapalhá-la. Além disso, tinha um encontro com ela amanhã à noite. Sorriu enquanto patinou ao redor do gelo para aquecimento. Amanhã era a sua noite com Carolina. Esta noite era noite para bater o Colorado. Trick tomou o confronto face a face, e Drew esperou, seu corpo pronto para ir atrás do disco assim que caísse. Trick jogou para o lado do Colorado, e Drew patinou após ele, o zagueiro do Colorado empurrando para ele antes que pudesse chegar ao disco. Na defensiva, Drew apressou. Felizmente, a defesa dos Travelers estava ali para proteger a rede e Kozlow lutou pelo disco.

202


Drew tinha toda a confiança em Avery Mangino, o goleiro dos Travelers, mas ele preferia muito mais estar no outro lado do Garden, tentando empurrar o disco na rede do Colorado. Então, quando Kozlow deslizou o disco em seu caminho, ele passou para Trick que passou para Litman enquanto Drew patinava abaixo no gelo, batendo os defensores do Colorado para chegar na posição. Ele pegou o passe de Litman e lançou um tiro na rede, desviada pelo goleiro. Maldição. Até o final do primeiro período, eles estavam sem gols. Inaceitável. Colorado era bom. Mas eles eram melhores. No segundo período, foi tão intenso, com um monte de tiros a gol por ambas as equipes e nada para marcar. O tempo estava se esgotando e, quando Colorado obteve uma falta, isso deu aos Traveleres uma boa jogada. Esta era a sua chance de fazer uma cobrança a gol. Com Trick no centro logo após, Drew e Litman dirigindo abaixo no gelo com o disco, passando-o para enganar, que rematou para Sayers. Drew ficou em posição, empurrando o defensor para sair do caminho a tempo de receber o passe. Ele tomou o tiro e colocou o disco na rede. Tinham marcado! Exultante, se reuniram para celebrar durante alguns segundos e, em seguida, estavam de volta ao trabalho. No terceiro período, estava dois a zero, mas o Colorado estava estava lutando, mantendo-os no fundo de seu próprio campo. Trick teve uma penalidade de dois minutos, de modo que os deixou sem um jogador. Era hora de cavar fundo e manter o Colorado sem gols. Suor escorria pelo seu rosto e costas, Drew estava determinado a manter seu foco em dois dos jogadores do Colorado. Ele cavou em seus patins e trabalhou-os, movendo-se o dobro do tempo, enquanto trabalhavam na rede tentando marcar. Ele atirou o disco para baixo ao lado

203


do Colorado, mas eles rapidamente montaram em cima dele e tomaram o disco o obrigando de volta para baixo do gelo. Kozlow empurrou para o defensor e lutou pelo disco. Kozlow ganhou a batalha, e jogou para Drew. Ele patinou acabar com o disco enquanto o queriam roubar. Lutando para respirar, ele mexeu-se o mais rápido que podia para ficar à frente dos jogadores do Colorado que estavam tão desesperados para se apossar do disco quando ele estava para mantê-lo. Na rede do Colorado, um emaranhado de corpos e tacos lutando pelo prêmio. Drew deu um tiro e o goleiro do Colorado o pegou em sua luva. Droga. Eles voltaram para a rede dos Traveleres. Drew deu um rápido olhar para o relógio. Ainda muito maldito — muito tempo para terminar a pena de Trick e o Colorado estava com fome. Eles cercaram a rede dos Travelers e então era uma massa de jogadores empurrando os tacos para pegar o disco. Drew viu um tiro a rede e, quando Avery veio com o disco na mão, Drew expulsou um suspiro gigante de alívio. Até então a pena de Trick acabou, e o tempo foi passando até o fim do terceiro período. Jogo normal de retomadas, e apesar do Colorado lutar muito para pontuação, terminou o jogo sem conseguir o disco na rede. Os Travelers venceram, e a equipe celebrou alto comemorando no centro do gelo. Drew estava eufórico, exausto, e pronto para comer um bife enorme. Como estavam o resto dos caras. Eles planejavam tomar banho, fazer as suas entrevistas para a mídia, e estavam todos indo para ir ao Steakhouse para o jantar. Vestiu-se e agarrou o telefone, surpreso ao encontrar uma mensagem de texto de Carolina. Jogo incrível. Você arrasou. Parabéns! Ele discou o número dela. Ela atendeu no segundo toque. “Pensei que você estaria comemorando.” Ele sorriu. “Estou a caminho. Você viu o jogo?”

204


“Sim. Estava fazendo algum trabalho de miçangas pequenas em casa, então assisti o jogo enquanto trabalhava. Embora tenho que admitir que por um tempo, fiquei voltada para a televisão. Bom gol, por sinal.” “Obrigado. Teria te convidado para o jogo. Queria que você viesse, mas achei que ia estar ocupada.” “Estou ocupada. O que não significa que não posso pegar seus jogos na TV. Eu apenas queria que você soubesse que estava torcendo por você.” Ele tomou uma respiração profunda. “Obrigado por isso.” “Agora vá desfrutar da sua celebração.” “Tudo bem. Eu te ligo amanhã. Não trabalhe muito duro.” “Vou tentar não fazer isso. Boa noite, Drew.” “Noite, Lina.” Ele desligou e sorriu. “Que diabos, cara? Levante-se e vamos indo. Estou morrendo de fome aqui.” “Sim, sim.” Ele colocou os sapatos e seguiu Trick para fora da porta.

205


Capítulo Dezenove CAROLINA ODIAVA O RÉVEILLON NA CIDADE DE NOVA YORK. Normalmente, queria fugir da cidade, ou se esconder em seu apartamento, contente em deixar a toda a multidão as ruas para comemorar. Ela antecipou com temor o que quer que Drew tivesse reservado para ela esta noite. Conhecendo-o, empurraria um pouco da festa horrível sobre ela e a arrastaria para fora da Times Square. Ela estava tomando seu chá quando seu telefone tocou. Franzindo a testa, olhou para a hora. Só era oito da manhã, e era Drew chamando. “É um pouco cedo para o nosso encontro, não acha?” “Na verdade não. Embale uma bolsa. Estamos indo para fora.” “Cravando a estaca do nosso lugar na Times Square já?” Ele riu. “Você realmente achava que faria isso com você?” “Eu não tenho ideia.” “Embale uma bolsa. Estamos dando o fora daqui.” “Tudo bem. E o que devo levar?” “Embale para a praia. Estarei ai em uma hora para buscá-la. Você pode estar pronta?” O que ele pensava que era, alguma diva que precisava de três horas para se preparar? “Sim. Vejo você em uma hora.” Embale para a praia? Onde eles estavam indo. Ela se dirigiu para o quarto e pegou sua bolsa, jogou uma calça capri, um vestido, e, embora fosse uma ideia ridícula, seu biquini. Era inverno. Mesmo que ir para os Hamptons,

206


soou como uma ideia maravilhosa, ainda que fosse inverno. Ela acrescentou uma camisa e as calças de yoga, também, para o caso. Ela tomou um banho e vestiu-se, em seguida, pegou um pão para comer enquanto esperava. Drew apareceu exatamente no momento em que disse que faria. Ela gostava disso nele. Tocou a campainha, então ela pegou sua bolsa e desceu. Quando abriu a porta e sorriu. “Eu amo uma mulher que esteja pronta na hora.” “Ei, eu ainda tive tempo para comer.” “Bem, não é eficiente. É isso?” Ele perguntou, pegando sua bolsa. “Você não está me sequestrando por uma semana, não é?” Ele a levou para baixo das escadas em direção ao táxi que estava esperando. “Pensamento agradável, mas nós dois temos que trabalhar, então não. Apenas durante a noite.” Eles entraram no táxi. “Você vai me dizer para onde estamos indo?��� Perguntou ela. “É uma surpresa.” “Sério? Você não vai me dizer?” “Nós vamos estar lá antes que perceba. Basta sentar e desfrutar do passeio.” O passeio acabou sendo a um dos aeroportos mais pequenos, onde ficou surpresa ao ver o jato Preston. Eles embarcaram. “Como você organizou isso?” Drew sentou ao lado dela. “Conversei com Gray, que falou com o seu pai.” “Bom dia, senhorita Preston. Sr. Hogan.” Carolina sorriu para Oren, o capitão da tripulação de voo. “Bom dia, Oren.” “Nós estaremos decolando em breve. Vamos ter você em Daytona Beach em algum momento. Desfrute do voo.”

207


Depois o capitão foi para a cabine, Carolina virou-se para enfrentar Drew. “Estamos indo passar a véspera de Ano Novo com Gray e Evelyn?” “Não exatamente. Eles tiveram uma mudança de planos e decidiram ir para Virgínia para ficar com os pais de Evelyn. Com a notícia do bebê, queriam passar algum tempo com seus pais e falar sobre os planos de casamento. Então falei com Gray, e ele está nos deixando usar a sua casa.” “Oh. Isso é fantástico. Uma noite na Flórida supera em muito o frio da véspera de Ano Novo na Times Square, o tempo todo.” “Sabia que você não queria estar na cidade para a véspera de Ano Novo. Achei que gostaria de ir para um lugar mais quente. Na verdade, estava indo para obter-nos um quarto de hotel lá e perguntei a Gray sobre o jato, mas depois ele me disse que estavam indo para Virginia e ofereceu sua casa. Eu não recusei.” “É uma grande casa na praia. E é um lugar muito quente, isso é uma ideia maravilhosa. Obrigado.” Decolaram, e Carolina se ocupou com o trabalho em sua linha. Ela tinha os modelos no lugar, e tinha praticamente decidido sobre qual roupa cada um deles usaria. Poderia haver algumas opções, mas além de completar a produção, estava principalmente terminada. Agora ela só tinha de obter publicidade, e tinha que ter Drew a bordo, juntamente com uma de seus modelos femininas para a linha feminina. Ela já tinha falado com a agência e tinha escolhido uma das modelos do sexo feminino para fazer a sessão de publicidade para linha feminina. Ela se inclinou para trás e fechou os olhos, precisando descansar e reunir seus pensamentos. A próxima coisa que sabia, Drew estava balançando seu ombro. “Estamos nos preparando para pousar.” Ela piscou e abriu os olhos. “Já? Devo ter adormecido.” Ele sorriu para ela. “O quão duro você trabalhou esta semana?”

208


“Oh, não muito duro.” Deu-lhe uma olhada. “Acho que não acredito em você.” Eles desembarcaram e ela e Drew agradeceram à tripulação, que insistiu que eles estavam excitados por passar a véspera de Ano Novo na praia. Seu pai estava voando suas famílias para passarem com eles, então estavam todos animados. Drew tinha alugado um carro. Eles jogaram as malas no banco de trás e foram em direção a casa. Carolina amava a casa de Gray. Esteve lá algumas vezes, e ele até a deixou ficar lá de férias quando ele estava fora em corrida. Amava a expansividade dela indo direto na praia, sem vizinhos por perto. Era lindo e pacífico, e à medida que entraram na garagem, um dos funcionários de Gray estava lá com a chave. “Obrigado, Louisa,” disse Carolina, pegando a chave dela. “A casa está totalmente equipada para vocês. Volto amanhã, às três horas — o Sr. Preston disse — para pegar a chave de volta?” “Isso está certo,” disse Drew. Louisa assentiu e saiu. Drew pegou a chave de Carolina e abriu a porta da frente. Carolina já podia sentir o cheiro da brisa do mar flutuando das portas do terraço aberto. Ela caminhou até o terraço e lá fora. Estava quente fora, muito mais quente do que Manhattan. Ela queria se trocar imediatamente e dar um passeio na praia. Drew veio por trás dela e colocou os braços em volta dela. “Pensei que isso poderia ser mais divertido do que a loucura do Times Square.” Ela inclinou a cabeça para trás contra o seu peito. “É absolutamente perfeito. Não há nada mais calmante do que o oceano.” “Você quer se trocar e ir dar uma volta?” “Absolutamente.”

209


Eles subiram e se dirigiram para o quarto de hóspedes para o corredor do quarto principal. O quarto era incrível. De tamanho grande, com uma grande cama, um deck com vista para o oceano, e seu próprio banheiro. Carolina mudou-se em seu traje de banho e colocou a capri e um top, então deslizou em seus chinelos. “Isso é tão decadente para dezembro,” disse ela quando se virou para Drew, que tinha colocado shorts e uma regata. Ela adorava ver todo aquele músculo exposto. Eles caminharam fora e Drew segurou a mão dela. Sentia-se tonto, como se estivesse em férias, sem se importar com o mundo. Claro, ela tinha um monte de tensão, um monte de estresse. Mas não hoje. Hoje, não ia pensar em tudo isso. Um dia de folga era tudo que precisava para derreter toda essa distância. O sol quente banhava a pele quando tiraram os sapatos e foram para a areia. Não era verão, por qualquer meio, mas estava quente aqui, e se sentiu bem. O sal no ar flutuava enquanto caminhavam paralelamente à água. Carolina cravou os pés na areia, desejando que fosse verão já. “Nós costumávamos ir para a praia muito quando éramos crianças,” disse ela enquanto caminhavam em um ritmo suave. “É uma das minhas melhores lembranças de minha infância. Jogar água em Gray, espirrar e molhar um ao outro. Papai não vinha muitas vezes, porque estava tão ocupado quando éramos crianças, mas minha mãe estava sempre lá, e tias e tios e, claro, primos se juntando e tínhamos uma explosão.” Drew desviou o olhar na direção dela e sorriu. “Isso parecia ser divertido.” “Foi. Nós passávamos uma semana na costa a cada verão. Esperava isso a cada ano.” “Eu amo a praia, também,” disse Drew. “É claro, que cresci em Oklahoma e não tínhamos praia, mas há um grande número de lagos. Nós íamos acampar. Todo mundo saía em barcos e esqui aquático.” “Seus pais tem um barco?”

210


Ele balançou a cabeça. “Nós não tínhamos, mas meus pais eram amigos de pessoas que tinham, então nós todos acampavam juntos e esquiamos em seu barco. Então, quando era adolescente, tinha um amigo cujos pais tinham um barco, e nós íamos para fora nos fins de semana para esqui aquático.” Ela parou e se virou para encará-lo. “Então o que está dizendo é que é um incrível esquiador de água.” Ele deu-lhe um sorriso adoravelmente juvenil. “Claro que sim. Se a água lá fora, não estivesse tão fria agora iria te mostrar.” “É uma pena. Uma outra vez, então.” Ele pegou sua mão e continuou a andar. “Nós vamos voltar no verão. Então vou impressioná-la com a minha valentia no esqui aquático.” Ele assumiu que ainda estaríam juntos no verão. Ela não sabia o que fazer com isso. Estariam? Ela não tinha ideia. Nunca tinha tido um relacionamento a longo prazo com um homem, nunca tinha progredido além de alguns encontros ou um mês na melhor das hipóteses antes da coisa toda fracassar devido à falta de interesse ou ela apenas estar muito ocupada para se importar se o relacionamento estava progredindo. Seu foco sempre foi em sua carreira, e nunca em um homem. Sua carreira tinha que permanecer sua prioridade número um, agora mais do que nunca. Mas a ideia de não ter Drew em sua vida a fez doer, e não gostava disso. Nunca dependeu de um homem para sua felicidade. O pensamento do para sempre parecia ridículo para ela. A única coisa que sempre quis, o único pensamento que a fez feliz foi o lançamento de sua linha de moda. Algo dentro dela estava mudando, alguma mudança sutil em suas prioridades. “Seus ombros estão ficando vermelho. Você colocou protetor solar?” Perguntou Drew.

211


“Oh, você sabe? Eu estava tão animada sobre a obtenção de ir fora no calor que esqueci completamente.” “É melhor voltarmos depois, e obter algum protetor solar em você antes de fritá-la como uma lagosta.” Ela riu. “Sim, isso seria ruim. Queimado definitivamente não é uma boa cor em mim.” Eles se viraram e Drew caminhou mais longe da praia para a sombra no caminho de volta. Uma vez lá dentro, ela se dirigiu para a cozinha. “Que tal algo para beber?” Perguntou ela. “Cerveja parece bom.” “Tudo bem. Na verdade, isso soa muito bom para mim, também.” Normalmente ela não gostava de cerveja, mas estava quente fora e estava seca, e hoje parecia verão. E o verão significava cerveja. Ela pegou duas cervejas e as entregou para Drew, que abriu ambas e deu-lhe uma. Eles saíram para o terraço e sentaram-se. Não havia uma alma lá fora, Carolina avistou um barco longe a distância, mas não conseguia distinguir qual era. Ele desapareceu ao longo do horizonte, foi isso tudo o que ela conseguiu ver, em seguida, era água. Ninguém mais poderia ser visto ao longo de seu trecho de praia privada. Sentia-se como se fossem as únicas pessoas no universo agora. Náufragos, sozinhos, e completamente em seu próprio mundo. Ela meio que gostava. “Diga-me como o trabalho está indo.” Ela desviou o olhar em Drew. “Não quero falar sobre o trabalho hoje. Estou de férias.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Nunca soube que você não queria falar sobre o seu trabalho.” “Então você está dizendo que sou obcecada?”

212


Ele riu. “Não. Acho que você ama seu trabalho. Nada de errado com isso. Falo sobre hóquei muito, porque amo o que faço. Então você. Se não fizesse, provavelmente não deveria estar fazendo isso.” “É verdade. E adoro isso. Também estou um pouco obcecada por isso durante os últimos meses.” “Justamente por isso, imagino, já que tem tudo para ser um sucesso.” Ela puxou os joelhos contra o peito. “Não me lembre.” “Oh, certo, porque está em férias hoje e quer destrui-lo de sua mente.” Seus lábios levantaram. “Exatamente.” “Posso levar sua mente fora do trabalho.” “Você pode, não é?” “Sim.” Levantou-se e pegou sua cerveja e a dela. “Siga-me.” Ele a levou até a porta e entraram na casa, no final do corredor e no pátio lateral, um oásis de vegetação e palmeiras, onde havia uma piscina e uma banheira de hidromassagem cercada por um muro alto. Sentaram na borda da piscina. Ela colocou seus pés e pernas na água. “Ah sim. Pelo menos, isto é aquecido, ao contrário do oceano.” Drew sentou ao lado dela e afundou suas pernas, também. “Sim. E é muito mais privado aqui.” Ela riu. “Eu não vi ninguém lá fora.” Ele tocou a ponta da garrafa de cerveja para a dela antes de tomar um longo gole. “Mas tenho planos nefastos para você, e queria privacidade.” “Realmente. Que tipo de planos nefastos?” “Primeiro, vamos dar um mergulho, assim saia dessas roupas.” “Gosto do som disso.” Ela tirou sua regata e suas capris, então deslizou para a água, que estava quente e glorioso. Ela nadou umas voltas lado a lado com Drew, que então pegou-a

213


nos braços e girou em torno dela antes de mergulhar os dois. Ela veio rindo, e então ele os levou sob novamente, desta vez a beijando debaixo d'água. Ela colocou os braços ao redor do pescoço dele, amando a sensação de flutuação da água e a maneira como seus lábios estavam nos dela. Quando vieram à tona, ela se virou em seus braços e envolveu as pernas em torno dele. “Este é um bom começo,” disse ele, empurrando através da água em direção à escada de cimento. Ele sentou na borda, em seguida, desamarrou o top do biquíni, deixando-a cair até a cintura. Destemida, ela desamarrou a parte de trás e jogou a superior para o lado da piscina. “Parte de seus planos nefastos?” “Eu só estou apenas começando. Mas, primeiro, protetor solar para você.” “Oh, isso é certo. Estamos no sol de novo.” Drew saiu, água escorrendo de seu corpo enquanto se dirigia até o armário de na varanda coberta. Havia tanta fluidez em seus movimentos, a maneira como andava com tanta facilidade e masculinidade confiante. Era a mesma de quando estava no gelo. Quando patinava, se estava apenas devagar ou em um pouco de velocidade louca, era uma coisa bonita de se ver. Ela estava hipnotizada por ele, e pegou cada um de seus movimentos, quando estavam separados na semana passada. Não apenas para a linha em observar os movimentos de seu corpo, mas também porque sentia falta dele. O que era um dilema que tinha decidido não pensar hoje. Voltou com loção, derramou alguma em suas mãos. “Incline para frente,” disse ele. Ela, puxou seu cabelo para fora do caminho para que ele pudesse espalhar a loção nas costas e para baixo dos braços. Seus movimentos eram completos, e ainda lento e sensual, esquentando seu corpo mais do que o sol tinha. Cada toque era uma carícia, como se estivesse conhecendo seu corpo pela primeira vez. Ele espalhou a loção por sua coluna e nas costas, todo o caminho até a parte inferior do seu biquíni.

214


“Agora, se incline para trás.” Ela sorriu para ele quando espalhou mais loção em suas mãos, em seguida, começou na frente de seus ombros, movendo-se o seu caminho para dentro, em direção a sua clavícula, acariciando seu pescoço com as mãos e fazendo uma ligeira pressão com os polegares enquanto acariciava sua garganta. Ela viu a cara dele quando fez isso, sua expressão tão séria, como se quisesse certificando-se de cobrir cada centímetro da sua pele. Suas sobrancelhas estavam apertadas em concentração, os lábios comprimidos. Ela teve que sorrir para a seriedade com que tomou esta tarefa. Ela engoliu em seco quando ele fez o seu caminho através de sua clavícula. Ele segurou os seios, provocando os mamilos até que formigassem. Ele permaneceu em seus seios, usando os polegares para escovar através dos mamilos doendo até que ela se arqueou contra ele. Então, ele olhou para ela, e o calor e o desejo em seus olhos a fez respirar. “Gosto de você me tocando,” disse ela, observando enquanto ele continuava a provocar e atormentar seus mamilos. “Você tem os seios mais bonitos, Lina. Eu poderia jogar com eles durante todo o dia, observando seus mamilos endurecer. E do jeito que você se move quando a toco, sei que você gosta que eu seja persistente aqui.” Ele provou isso rodando os polegares sobre os mamilos formigando. Seus lábios separaram, sua respiração saindo em rajadas rápidas. “Sim, isso é tão bom.” “E há mais de você que quero tocar.” Ele mexeu-se para o estômago, colocando mais loção em suas mãos e rolando pelo seu abdômen, quadris, seu baixo ventre, e em seguida, levantando cada perna para esfregar e acariciar cada parte dela, todo o caminho até seus tornozelos. Era uma massagem sensual, macia, persistente que despertou cada terminação nervosa em seu corpo. Ela nunca se sentiu mais viva, ou, mais pronta para tocá-lo em troca.

215


“É a minha vez,” disse ela. “Deite-se aqui ao lado da piscina.” Ela pegou uma toalha da pilha na chaise e colocou-a ao lado da piscina. Drew estava de barriga para baixo sobre isso, mas em vez de colocar a loção em suas mãos, ela espalhou o protetor solar em seu corpo, em seguida, deitou em cima dele. “Agora isso é interessante,” disse ele. Ela encaixava seu corpo contra o dele, e esfregava contra ele, seus mamilos doloridos enquanto deslizava contra suas costas. “Lina,” disse ele, virando a cabeça para o lado para olhar para ela. Ela apertou as mãos em seus ombros para mantê-lo na posição. “Basta ficar ai e deixarme tocar em você.” “Você está me deixando louco.” “Essa é a ideia, não é?” Ela continuou a rolar sobre ele, a loção fazendo seu corpo escorregadio quando se levantou, então deslizou para baixo de seu corpo, tocando-o em todos os lugares com seus seios e deslizando o biquíni da parte inferior contra sua bunda firme. Neste ponto, ela não tinha certeza de quem estava mais sendo torturado ele ou ela. Ela se levantou, plantando seus pés em ambos os lados de seus quadris. “Agora, vire.” Ele virou-se, sorrindo para ela quando o fez. “Agora a coisa mais linda que já vi.” Ele a fez se sentir ousada e bonita. Ela ajoelhou-se ao lado dele e colocar protetor solar nas pernas, massageando-as da maneira que tinha feito com ela. Queria que ele se sentisse tão bem como sempre a fez sentir. Montou seus quadris e sentou-se, em seguida, varreu as palmas das mãos sobre o peito e ombros. Ele agarrou-lhe os pulsos. “Suas mãos são tão macias. Você sabe o quão duro eu fico quando você me toca?” Ela mudou de posição, deslizando sobre seu pênis. “Sim.”

216


“Tire a parte inferior do seu biquíni e me deixe lamber a sua boceta.” Tremendo com a perspectiva, ela se levantou e desamarrou as cordas em seus quadris, em seguida, afastou o material e jogou para o lado. “Agora venha sentar no meu peito e me deixe chupar seu clitóris. Quero você gritando para mim.” Agarrando a toalha menor ao lado deles, ela enfiou-a debaixo da cabeça. Ela se inclinou para frente, apoiando as mãos no cimento quando baixou o sexo para seu rosto. Drew agarrou a bunda dela e enterrou o rosto em sua boceta, sua língua serpenteando para lambê-la. Uma onda de calor e prazer tomou conta dela. Que estava o olhando, poderia assistir seus olhos enquanto ele explorava cada centímetro dela, era a coisa mais íntima que já tinha experimentado. Ela balançou contra seu rosto, perto quando ele passou a língua ao redor do botão sensível e, em seguida, fechou os lábios em torno disso e chupou. Sua boca era puro céu, sua língua uma coisa do diabo quando jogou-a sobre seu clitóris e, oh, as coisas que fez para ela. Deslizou sua língua dentro dela, em seguida, retirou-se, rolando a língua sobre seu clitóris novamente. Vibrações de formigamento flutuavam através dela. Ela inclinou a cabeça para trás, deixando as sensações rodeá-la até que não conseguiu se conter. Seu clímax foi como uma explosão, levantando suas terminações nervosas em chamas no centro de seu núcleo. “Drew,” ela gritou quando gozou. Ele enfiou os dedos em seus quadris enquanto seu orgasmo disparava através dela, deixando-a com falta de ar. Quando o tremor diminuiu, ela deslizou para trás, encontrando-se em cima dele para que pudesse recuperar o fôlego. “Seu coração está batendo rápido,” disse ele enquanto acariciava suas costas. Ela sorriu. “Poderia precisar de um pouco de água fria para beber.” Drew colocou seu braço ao redor dela, em seguida, sentou-se. “Eu vou buscar.”

217


Sentou-se na borda da piscina e balançou as pernas na água enquanto Drew entrava. Ele saiu com dois copos de água e um pacote de preservativos. Ela pegou o copo de água que ofereceu, sorrindo para sua ereção ainda muito óbvia. “Sim, eu vou foder você aqui fora.” Ela se levantou e pegou sua água. “Certamente espero que sim.” Depois que ela tomou um gole ela colocou o copo sobre a mesa. “Que tal um mergulho?” “Boa ideia.” Eles pularam na água, mas logo que ela surgiu, Drew estava bem ali, mergulhando o seu braço ao redor dela para puxá-la perto. Ela enrolou as pernas em volta dele e beijou-o. Ele segurou seu pescoço para mantê-la lá enquanto deslizava sua língua dentro da boca dela, apoiando-a contra a borda da piscina. Sua ereção esfregou contra sua vagina, despertando o desejo dela de novo. Ele agarrou seu peito, esfregando o polegar contra seus mamilos até que as sensações a fizeram gemer contra seus lábios. Saiu da piscina com ela em volta dele e depositou-a em uma, ampla borda de pedra lisa que conduzia da piscina para a banheira de hidromassagem. Era um lugar para tomar sol ou mergulhar na piscina. Ela olhou para ele, as extremidades de seu cabelo pingando água quando se inclinou para pressionar um beijo quente e persistente sobre ela. Ela estremeceu, mas não por causa do frio. O sol aquece seu corpo, e o beijo de Drew colocou fogo. Deixou-a apenas o tempo suficiente para pegar o preservativo e colocá-lo, em seguida, estava de volta, pegando-a e abrindo as pernas. Ele entrou dentro dela e ela se inclinou para trás, fechando os olhos para deixar a sensação de seu pênis lavar sobre ela. “Adoro ver você,” disse ele. “Observando-nos juntos. A forma como a sua boceta agarra-me quando estou dentro de você. Você pode ver, Lina?” Ela levantou e se inclinou para frente, observando seu pênis aprofundar. A visão combinava com o que ela sentia — vibrações causadas pelo prazer. Ela ergueu o olhar com Drew.

218


“Sim.” “Você me rasga em pedaços, Lina.” Empurrou profundamente, deslizando sua mão sob a bunda dela e quase a levantando da pedra quando mergulhou dentro e fora tão rápido e duro que ela pensou que iria morrer de prazer. E o tempo todo, seu olhar ficou preso com o dela, como se houvesse algo que estava tentando dizer a ela. Mas não havia palavras entre eles, apenas suspiros e gemidos enquanto ele furiosamente moveu dentro dela, e ela balançou contra ele, dando-lhe a única coisa que tinha para lhe dar. Ela própria. Tudo o que tinha. Levou o braço em volta de seu pescoço e empalou sua boceta em seu pau, enterrando-o profundamente dentro dela. E quando gozou, lágrimas encheram seus olhos. Fechou os olhos, forçando-os a abrir quando onda após onda de orgasmo bateu nela. “Lina,” disse Drew, sua voz suave atingindo-a através da névoa de seu clímax épico. Ela abriu os olhos e encontrou seu olhar, seus traços apertados quando ele gozou. Ela se agarrou a ele enquanto ele empurrava e estremecia com o seu orgasmo. Ela nunca tinha visto algo tão incrível como um homem que lhe dava tanta honestidade crua. Ela caiu de costas contra a pedra e Drew foi com ela, tomando seus lábios em um beijo suave enquanto a brisa esvoaçando ao seu redor. Drew rolou para o lado dela. Carolina mal podia respirar, incapaz de entender o que tinha acontecido entre eles. Talvez tivesse sido apenas o sexo realmente fenomenal, mas se sentia tão incrivelmente conectada com Drew. Ela fechou os olhos e deixou-se relaxar, tendo respirações profundas, calmantes. Não pense demais nisso. Não é o que você pensa que é. E mesmo que fosse, não tinha tempo para isso em sua vida.

219


“Você está bem ai?” Ela sorriu, forçando esses pensamentos monumentais para fora de sua cabeça. “Mmm hmmm.” “Você sabe o quê?” Ela ficou tensa. “O que?” “Estou com fome.” Ela riu e rolou para enfrentá-lo. “Nós provavelmente devemos tomar um banho e fazer algo sobre isso.” Derew sentou-se. “Boa ideia. Sei que eles estão fazendo uma coisa de fogos de artifício na cidade esta noite. Se você estiver a fim, nós podemos ir.” Ela deitou a cabeça na mão. “Ou?” “Podemos fazer churrasco aqui e ficar.” “Adoro o som disso. A menos que você goste de grandes multidões e fogos de artifício.” Seu olhar foi muito quente. “Estou feliz só de estar aqui com você.” E lá estava o sinal de alerta gigante piscando em sua cabeça de novo. Ela se levantou e pegou a mão dele. “Idem. Vamos tomar um banho. Então você pode começar a esquentar a grelha.”

220


Capítulo Vinte DREW GRELHOU BIFE E LAGOSTA, E Carolina fez arroz e aspargos. Eles abriram uma garrafa de vinho com o jantar e comeram no terraço. A noite estava clara, eles estavam sozinhos, e tinha sido um bom dia realmente maldito. Ele não queria partir amanhã, mas a vida real iria se intrometer em breve. Ele gostava de passar o tempo com Carolina, e não era o tipo de cara que pensava muito além do que vinha depois de hoje. Mas, sentado em frente a ela, esta noite, olhando o mar, a brisa soprando seu cabelo em seu rosto, fez saber o que a fez tão diferente de qualquer outra mulher que tinha estado. Porque quando tinha ficado com outras mulheres, nunca pensou sobre elas quando não estava com elas. Com Lina, pensava nela todo o maldito tempo. E isso era um território perigoso. Estava pronto para um relacionamento a longo prazo? Ele tinha trinta anos. Talvez fosse hora de se estabelecer com uma mulher. “Você está quieto hoje à noite,” disse Carolina. Eles limparam os pratos e foram beber vinho no terraço. Ele empatou em sorriso com ela. “Isso é porque você me eliminou hoje com suas demandas constantes para o sexo.” Ela riu. “Oh. Certo. Eu vi você jogar hóquei. Acho que você tem uma loja interminável de reservas.” Ele pegou a taça e tomou um gole antes de responder, estudando como ela estava bonita em seu vestido de verão, a pele com um pouco de bronzeado. “Então o que você está dizendo é que gostaria de ter mais sexo?”

221


“Eu não tenho certeza que há uma resposta apropriada para isso.” “E não está?” Ela lhe deu um olhar que fez seu pau apertar. “Eu posso levá-lo se você puder.” Tinha certeza de que ela provavelmente estava dolorida. Ele havia dado a ela muito difícil, especialmente à tarde. Ela trouxe seu lado primal, o fez querer possuí-la. Ele nunca tinha sido assim com outra mulher. “Talvez devemos apenas abraçar,” disse ele. “Agora quem é o covarde?” “Você está jogando desafio, Srta. Preston?” Ele podia ver o fogo nos olhos do outro lado da mesa. Talvez. Ele empurrou sua cadeira para trás e veio até ela, tomando-lhe a mão. Ele puxou o telefone do bolso, escolheu uma canção, em seguida, pressionou Play. Carolina olhou para ele, uma pergunta em seus olhos. “Eu não posso acreditar que você ainda tem Unchained Melody de Righteous Brothers12 em sua lista de reprodução.” “Por que?” “Eu não sei. É... Romântico, em um tipo de volta a escola. Uma canção de amor clássica.” Ele a puxou em seus braços e começou a dançar com ela. “O quê? E eu não sou romântico?” “Você só me parece um tipo de cara de batidas duras e rápidas. Vai com a mística de hóquei.” “Há uma mística de hóquei?” “Sim. Patinação rápida, festa dura, acabando em luta. Música suave e romântico não se encaixa.”

12

Tema do Filme Ghost. https://www.youtube.com/watch?v=zrK5u5W8afc

222


Ele a puxou para mais perto, virando ao ritmo da canção. “Então, talvez, você precisa aprender um pouco mais sobre mim, Lina.” Ela inclinou a cabeça para trás para olhar para ele. Ele leu a confusão em seu rosto. “Você sempre me surpreende.” “Só porque jogo hóquei não significa que ouço a loucura do rock e vou para os bares locais à procura de uma luta. A luta deixo para o gelo. Se você realmente me conhecesse, poderia ver que sou um cara muito legal, que uma noite na faculdade, não se conhece uma pessoa.” “Ok, ponto para você. Eu poderia ter tido noções preconcebidas sobre você por causa de nosso passado. E o hóquei não joga a imagem de bad-boy.” “Eles fazem. E nós jogamos isso, para os nossos fãs. Mas não sou um idiota. Ou talvez fosse no passado. Mas nunca te machucarei. Não intencionalmente.” Ele girou em torno dela, amando a sensação dela em seus braços. “Além disso, gosto dessa música. É doce.” Ela balançou a cabeça. “Eu nunca penso em você como... doce.” “Quando foi que não fui doce para você?” Em seu olhar, ele acrescentou: “Além daquele erro gigante que fiz quando estávamos na faculdade que, por algum motivo paira como uma nuvem negra sobre a minha cabeça.” Ela não respondeu de imediato. “Você está certo. Você tem sido muito bom para mim desde que nós reconectamos... ou seja o que for que estamos tendo.” Ele riu e girou em torno dela. “Eu não acho que nós precisamos definir, não é?” Ela deitou a cabeça em seu peito. Ele gostava de tê-la lá. “Não acho não. Gosto das coisas do jeito que estão, Drew. Bem aqui, agora. Não vamos mexer com uma coisa boa.”

223


Ele não sabia o que fazer com isso. Ela estava com medo de ter um relacionamento, ou apenas ter um relacionamento com ele? Sabia que a machucou antes. E não sabia onde queria que as coisas fossem com eles no futuro. Viver no hoje sempre pareceu uma boa ideia. E teria que bastar por agora. Para ambos. A música terminou, e Drew pegou seu telefone para verificar o horário. “Está ficando perto da meia-noite,” disse ele. “Devemos abrir um pouco de champanhe.” “Tenho uma ideia melhor.” Carolina começou a desabotoar a frente de seu vestido. Ela não estava usando sutiã, então o visual teve seu pau duro. “Gosto de onde isso vai dar.” “Quero você dentro de mim à meia-noite, fazendo amor comigo no final deste ano e no início do próximo.” Ela pegou seu telefone e apoiou no interior, na curva de seus seios visíveis quanto o vestido se abriu. Sob um feitiço, ele seguiu, então pegou a mão dela enquanto a levava para cima e para o quarto. Ele puxou uma camisinha de sua bolsa e seguiu para o convés. “Pensei em fazê-lo fora, sob a luz do luar.” Ela deixou cair o vestido até o chão. O pau de Drew bateu quando tirou sua bermuda e puxou a camisa sobre a cabeça. Carolina se contorceu para fora de sua calcinha, então caminhou em seus braços. Beijou-a, inalando sua doce fragrância enquanto sua boca cobria a dela. Ele queria fazer isso direito, para torná-lo bom para ela, pois trazia o ano novo. Havia uma espreguiçadeira almofadada no convés e ele se deitou sobre ela. “Não preciso de preliminares,” disse ela, abrindo as pernas e espalmando os dedos sobre seu sexo. “Eu já estou molhada e pronta para você, Drew.” Ele respirou fundo, enquanto a observava se tocando. Ele pegou seu pênis na mão e acariciou enquanto a observava deslizar os dedos entre as dobras inchadas de seu sexo.

224


“Você sabe o que faz comigo, vendo você se tocar desse jeito?” Ela olhou para ele, dando-lhe um quente, sorriso malicioso. “Faz duro?” “Sim. Faz-me querer lamber o sua boceta e fazer você gritar.” “O relógio está correndo, Drew. E estou indo gozar com você dentro de mim.” Ele apertou o botão em seu telefone. “Cinco minutos até a meia-noite.” Ele definiu um alarme em seu telefone, colocou o preservativo, e subiu na espreguiçadeira, usando seu joelho para abrir as pernas mais amplas. O ajuste na espreguiçadeira era apertado, então rolaram de lado, de frente um para o outro. Carolina ergueu a perna e colocou-a sobre o seu quadril. Ele empurrou dentro dela, olhando seu rosto quando entrou nela. Deus, ela era linda, a forma em que seus lábios se separaram quando ele se sentou totalmente dentro dela. E então ela engasgou quando ele retirou e empurou. Ele foi lento e fácil, tomando seu tempo, sentindo a ondulação da boceta enquanto fazia amor com ela com movimentos lentos e suaves. Ela segurou seu queixo, levou-o para frente para beijá-la. Ele provou o vinho em seus lábios, entrelaçou sua língua ao lado dela, em seguida, trouxe-os mais profundamente para sugar, mesmo quando ele aumentou as estocadas de seu pênis. Ela gemeu, e aquele som o agarrou, fez suas bolas apertarem. Ele sentiu sua pulsação, sabia que ela estava perto, e quando o alarme soou em seu telefone, olhou para ela, viu o êxtase em seu rosto. “Feliz Ano Novo, Lina.” “Feliz Ano Novo, Drew. Agora me faça gozar.” Ele apertou contra ela, puxou e empurrou profundamente, e ela quebrou, deixando ir com um grito rouco que estilhaçou o silêncio da noite. Ele gemeu na liberação, indo com ela à medida que estremeceram juntos, entrando no novo ano da melhor maneira que já teve. Ele a abraçou, acariciou suas costas e beijou-a.

225


“Podemos dormir aqui esta noite?” Perguntou ela. “Nós poderíamos, mas pode ficar frio.” “Nunca fico com frio quando seus braços estão em volta de mim.” Ele apertou seu abraço e olhou para as estrelas, ouvindo os sons das ondas do mar. Uma noite perfeita. A mulher perfeita. Amanhã, eles iriam voltar para a realidade. Mas, por enquanto, era a melhor noite que já teve.

226


Capítulo Vinte e Um FOI MAIS DIFÍCIL VOLTAR À REALIDADE E AO intenso ritmo frenético de trabalho do que Carolina tinha pensado que seria. A viagem para a Flórida, com Drew tinha sido idílica, uma bela fantasia que tinha sido partes iguais relaxantes e profundamente perturbadora. Ela definitivamente tinha se divertido. Sempre se divertia, com Drew. E o sexo, é claro, tinha sido fenomenal. Mas a emoção subjacente do dia e da noite que passaram juntos tinha sido inesperada. Não sabia o que fazer com ele, e já havia tentado o seu melhor para empurrá-lo de lado, para se concentrar apenas nos aspectos quentes e divertidos de seu relacionamento com ele. E agora seu prazo parecia ainda mais perto, e havia passado uma semana enterrada com sua equipe, finalizando a roupa e fazendo mudanças sutis de alguns dos projetos. Gray havia parado para uma prova durante a semana, então pelo menos tinha a roupa certa para ele agora. Todos os modelos receberam provas finais, então tudo estava sendo resolvido. Ela queria fazer uma sessão de teste, com Drew para a campanha publicitária, e conseguiu a permissão do Garden para fazer isso com ele depois de um de seus treinos esta semana. Ela não precisava dos fotógrafos profissionais até o dia das filmagens. Ela só queria se posicionar direito, para certificar-se que essa ideia na cabeça realmente iria funcionar. Ela poderia fazer com sua própria câmera. Drew tinha concordado em ficar depois do treino e se encontrar com ela na pista. Ela trouxe as roupas e se encontrou com ele fora do vestiário depois que todos tinham ido embora. Ela não o tinha visto em duas semanas. Ele teve alguns jogos fora de casa, sua agenda havia estado apertada, e ela tinha estado com a cabeça dela se debatendo após os feriados.

227


Embora tivessem se falado ao telefone e mandadou uma mensagem a cada dia. Ela finalmente tinha que admitir para si mesma que, gostando ou não, isto era um relacionamento. Surpreendentemente, a ideia disso não a tinha feito entrar em pânico tanto quanto pensou que poderia. Ela sorriu ao vê-lo andando pelo corredor chegar a dela. Ele puxou-a em seus braços e a beijou, cuidadosamente, até que ela ficou mole, feliz por deixá-lo trabalhar a sua magia em sua boca. Quando se afastou, seus olhos tinham ido escuro com desejo, e cada nervo em seu corpo estava zumbindo. “Tem sido um longo tempo desde que te segurei em meus braços. Senti sua falta.” Ela sorriu e seu braço enrolou no seu enquanto se dirigiam para o corredor. “Eu senti sua falta também. Como foi o treino hoje?” “O treino foi bom. É sempre assim. Se pudéssemos descobrir como transferir esses treinos para chutar a bunda dos adversários e ganhar os jogos.” “Seu registro não é tão ruim assim.” “Em casa nós somos impressionantes. É só na estrada que estamos tendo problemas.” “Você vai descobrir isso, Drew.” “Sim, nós vamos.” Ele a levou para o vestiário. “Ok, qual é o negócio para estas fotos?” Ela colocou sua bolsa no banco. “Esta é a linha de roupas íntimas que criei. Gostaria de começar com você em cueca e camiseta, em seguida, apenas de cueca.” “E você me quer no gelo em estes?” “Sim. Sei que vai ser desconfortável, mas quero você com o seu taco de hóquei em sua mão, perto da rede. Será que eles deixaram o gol no lugar?” “Sim. Pedi a equipe para deixar. Eles vão voltar mais tarde e levá-la para baixo e guardar.”

228


“Ok, ótimo.” Ele tirou suas botas. “Não posso acreditar que vou congelar muito por você.” “Eu realmente aprecio isso.” “Sim, sim.” Ele se trocou para as cuecas boxer e camiseta que Carolina lhe tinha fornecido. “Como se sentem?” Perguntou ela. Ele olhou para baixo, depois para ela. “Como roupa de baixo.” Ela revirou os olhos. “Por quê? Será que eles têm superpoderes? Ou será que o meu pau cresce alguns centímetros extras quando estou vestindo-as? Porque se assim for, você vai fazer bilhões com essas coisas.” “Não se preocupe.” Ela foi embora. Ele a seguiu. “Bebê. É roupa de baixo. Os homens não são exigente sobre isso. Além disso, você está realmente anunciando isso para as mulheres, não é? As mulheres compram uma tonelada de roupa interior para os seus homens, não é?” Ela parou e virou-se para encará-lo. “Sim.” “Tudo bem, então. Vamos fazer as mulheres quererem roupas íntimas para alguns homens.” Ele pegou seu taco de hóquei, e Carolina riu. Às vezes, Drew poderia transformar a coisa mais complicada em algo simples. Eles seguiram em direção ao gelo, onde James tinha montado um tapete que ia do passo fora para o gelo até a rede. Ele devia a James uma caixa de cerveja. “Estou animado e sentindo-me energizado nessas cuecas. Como se pudesse talvez até mesmo voar.” Ele tomou uma posição de super-herói. Ela riu. “Tarde demais. Vamos levá-lo para a posição e tirar as fotos.”

229


“Parece bom para mim. Eu já estou com frio.” Excitação a alimentou. “Tudo bem. Vamos fazer algumas fotografias de teste de você em pé ao lado da rede.” Drew estava lá, segurando seu taco. “Hum, chato. Poderia tipo ficar em uma posição sexy?” Ele arqueou uma sobrancelha. “Defina posição sexy.” “Eu não sei. Incline-se para trás.” Ele se inclinou para trás. E parecia ridículo. Ela riu. E Drew franziu o cenho. “Então, o que fazemos agora?” “Eu sinto muito.” Ela não era uma fotógrafa profissional, do tipo que poderia fazer um modelo se sentir sexy, que poderia tirar as vibrações necessárias para obtê-lo no clima. Mas... Era uma mulher. E sabia o que era necessário para obter Drew no clima. Ela caminhou até ele. Este visual estava em sua cabeça por muito tempo, ela só tinha que colocar em prática, tirar as fotos teste, e ver se isso estava mesmo indo trabalhar. “Coloque o taco em sua mão esquerda, então incline-se desta forma, com a mão na rede. Sim. Só isso.” Ela fez questão de tocar o seu corpo, para acariciá-lo do jeito que faria se estivessem sozinhos. Ela focou a lente nele. “Gosto muito de vê-lo em minhas roupas. É claro que adoro ver você sem roupa.” Seu olhar bateu no dela, e ela tirou a foto. Ela sorriu para ele, em seguida, mexeu-se para mais perto, ficando o seu rosto, a forma como ele a viu quando o tocou para realinhar seu corpo. “Abra suas pernas, só um pouco.” Ela fez questão de tocar em seu bumbum, coxas, respirar fundo quando estava perto dele. “Carolina.” Seus olhos pareciam escuros e um pouco perigosos. Perfeito.

230


Ela bateu a foto, e com cada foto seguinte, ela estava certa de que tinha razão quando tinha visualizado isso. “Agora, tire a camisa e vamos começar em apenas cuecas.” Ele puxou a camisa e jogou-a por cima do ombro. “Deslize apenas as pontas de seus dedos dentro da cueca, Drew. Deixe-me ver o seu osso ilíaco.” “Você está me pedindo para fazer um strip-tease para você?” Ela sorriu, mas manteve seu foco através da lente. Talvez. O olhar que deu a ela a derreteu. Ela clicou a câmera, tiro após tiro, enquanto ele instintivamente se mexia. Agora ele sabia o que ela queria. Mas então ela ergueu o olhar acima da câmera. “Eu não acho que a ereção está indo para trabalhar.” “Então pare de falar sujo para mim.” Ela riu, então chegou mais perto. Drew espalmou seu eixo, esfregando para frente e para trás. “Eu não posso evitar. Você traz o melhor ou o pior em mim.” E agora ele não era o único excitado. “Isso não está produtivo.” Ele chegou perto para pegar sua bunda. “Dane-se o produtivo. Acho que você quer fazer sexo no gelo. É provavelmente uma fantasia de longa data sua.” “Estou pensando que seja mais provável seu.” “Não. Minha fantasia sempre foi um boquete no gelo.” “É isso mesmo? E como estamos sozinhos aqui?” “Todo mundo se foi. A equipe não queria sair, então comprei o almoço e disse a eles que iria chamá-los quando terminassemos aqui para que pudessem limpar isso e fechar o lugar.”

231


“É mesmo?” Ela caiu de joelhos no tapete, percebendo que ele devia estar congelando em seus pés descalços. Mesmo com o tapete, estava muito frio. “Levante-se, Carolina.” Em vez disso, ela estendeu a mão para seu pênis, deslizando entre as palmas das mãos. “Nós já sabemos que não está muito frio aqui fora para que você possa ter uma ereção. E como você disse, estamos sozinhos aqui, certo?” Seu olhar endureceu, assim como seu pênis. “Sim.” Ela arrastou a cueca sobre seus quadris, deixando seu pau livre. Ela agarrou-o em sua mão e acariciou-o, deixando o calor aquecer as mãos. “Você está quente.” Ele olhou para ela. “Então você está. Você faz meu pau pulsar.” Ela lambeu os lábios, então se inclinou para frente, tendo a cabeça macia entre seus lábios enquanto embalava sua bunda com as mãos. Drew não podia acreditar que Carolina tinha seu pênis em sua boca, aqui no gelo. Ele não queria fazer este teste de foto, mas sabia que era importante para ela conseguir essas fotos iniciais para ver se esse tipo de publicidade estava indo para trabalhar, e inferno, ele só ia levar uma meia hora, de modo por que não? Ele não esperava isso, não esperava que ela o tocasse do jeito que falou com ele para ligá-lo. Esperava que fosse desconfortável e que congelaria sua bunda. Então, ele também tinha ficado duro. E agora, vendo-a de joelhos, tomando seu pênis centímetro por centímetro em sua boca quente, doce, foi puro céu e o inferno. Ele engoliu em seco, a garganta secou quando ela segurou as bolas dele e as prendeu na palma da sua mão. Ele colocou a mão na parte de trás de sua cabeça, dando-lhe ritmo quando o levou totalmente dentro. Então ela apertou a base do seu eixo com a mão, massageando suas bolas, e soltou seu pênis, mapeando cada veia e cume com a língua.

232


Meu Deus! Quando ela trabalhou na cabeça com aquela língua incrível, lambendo-o como se estivesse indo atrás de seu favorito marshmallow de chocolate lambendo a casquinha de sorvete, as pernas tremeram. Ele agarrou a rede em apoio e pegou um punhado de seu cabelo. “Bebê, isso vai me fazer gozar. Duro.” Ela inclinou a cabeça para trás e presenteou-o com o sorriso mais sexy. “Diga-me como você quer. Assuma o controle.” As melhores palavras que uma mulher poderia dar a um homem. “Abra.” Ela abriu a boca e ele guiou seu pênis entre os lábios, deslizando sobre a língua. Entre o frio em torno deles e o calor de sua boca, ele estava prestes a explodir. “Agora feche os lábios em volta de mim enquanto estou fodendo sua boca.” Seus lábios comprimiram, e ele inclinou seus quadris para frente, deslizando o seu eixo em, em seguida, puxando-o para fora, vendo seu rosto ficar oco quando ela o chupou. Vapor subiu em cima de seu corpo, enquanto suor escorria pelo rosto e pescoço, enquanto bombeava entre os lábios cheios de Carolina. Ele agarrou a parte de trás de sua cabeça, em seguida, deslizou para trás e para frente, suas bolas apertando enquanto lutava contra o desejo de vir. Observando-a levá-lo, cedendo a ele quando forçou seu pênis em sua boca, facilitando todo o caminho de volta até que ele sentiu a ponta bater na garganta, estava prestes a ser a melhor coisa maldita que já havia sentido. Ele sabia que ela estava desconfortável, sabia que o gelo tinha que estar frio nos joelhos. Mas não estava reclamando, apenas olhou para ele, com os olhos do mar azul dando-lhe tudo quando ele continuou a pressionar para trás até que suas pernas tremeram, até que seu orgasmo tinha construído e sabia que não podia conter-se mais. “Estou indo gozar, Lina. Vou atirar em sua boca.” Sua única resposta foi um zumbido de aceitação, seu olhar ainda focado em seu rosto.

233


“Oh, sim,” disse ele, em seguida, seguiu em frente, gritando quando ele despejou seu orgasmo profundamente em sua garganta. Ela se agarrou a seus quadris, tomando-o profundamente quando ele veio. Ele agarrou um punhado de seu cabelo quando seu clímax quebrou, esvaziou-o, deixando-o a tremer. Ele puxou Carolina fora do gelo e arrastou-a em seus braços, algo sólido para segurar enquanto se recuperava. Ela colocou os braços ao redor dele, seu corpo tremendo. Ela tinha que estar congelando. Ele a levou fora do gelo e para o vestiário, pegando um cobertor para embrulhar ao redor dela. “Você é a pessoa que não está usando qualquer roupa. Você tem que estar com frio.” Ele deu-lhe um sorriso. “Estou suando. Você quase explodiu em cima da minha cabeça.” Ela riu. “Ótimo. Eu gostei. Isso me excitou.” Ela era uma mulher incrível. Ele enfiou os dedos pelos cabelos e massageou seu couro cabeludo onde agarrou seu cabelo tão grosseiramente. “Eu machuquei você?” “Não. Eu te disse. Gostei.” Ele deixou sua mão ir para baixo por cima do ombro e do braço, apoiando-o em seu quadril. Tocar em qualquer parte de seu corpo sempre foi um tesão para ele. Seu pênis contraiu à vida novamente, o que surpreendeu o inferno fora dele, considerando que ela tinha absolutamente o desgastado não muito tempo atrás. “Sim? Então, quando você está assistindo meus jogos, você está pensando em sexo na pista de gelo, não é?” “Não muito. Apenas sexo com você. Local nunca importou muito para mim.” “Bom saber.” Ele estendeu a mão para o botão em seus jeans. “Já pensou no vestiário?” Ela olhou ao redor. “Não. Mas é uma ideia interessante.” Ele caiu de joelhos e puxou as botas, depois pegou seu jeans, puxando-os sobre seus quadris. “Seria uma experiência nova para mim, também.”

234


Deixou a calcinha, a meia no meio do joelho, e uma camiseta que cobria seus quadris, ela montou o banco em frente a seu armário. “Você é apenas a mulher mais sexy que já vi.” O olhar que ela deu a ele chiou suas terminações nervosas. “Você diz todas as coisas certas.” Ele puxou uma das pernas de modo que ela estava de frente para ele, em seguida, abriu as pernas. “Eu só digo o que é verdade, Lina. Agora deite no banco, enquanto tiro suas calcinhas.” Carolina ergueu os quadris enquanto Drew tirava a roupa de baixo. “Os joelhos estão vermelhos,” disse ele, beijando cada um antes de alisar as mãos sobre as coxas. “Será que estão machucados?” “Eles estão bem.” Ela estava tão sintonizada com ele sobre o gelo, que ela não tinha notado o frio. Seu olhar tinha estado fixo em seu rosto, o aperto de sua mandíbula, a maneira como seus olhos se estreitaram quando o chupou em profundidade. Mesmo agora, lembrandose da maneira que ele arqueou as costas enquanto enchia sua boca, seu clitóris tremeu, sua boceta doendo para ser preenchida. Tudo sobre Drew era uma lição de arte, especialmente sexualmente. Os dois estavam intrinsecamente ligados. Ele era sexualmente tão honesto, e adorava explorar e empurrar limites. Ele não tinha manias que ela estava consciente e estar com ele era tão refrescante. Toda vez que estava com ele, não sabia o que ia acontecer. Como agora, quando ele abriu as pernas e colocou sua boca sobre seu sexo. Aqui, no vestiário. Ela sabia que eles estavam sozinhos, mas o pensamento de alguém chegar, de ser pego, acrescentou um elemento de perigo, tal como tinha acontecido quando ela chupou seu pau no gelo. Ela arqueou para ele quando ele rolou seu clitóris com a língua, e acrescentou os dedos para aumentar o seu prazer.

235


Ela já estava no limite, tão pronta para vir, especialmente nesta zona de perigo. E, no entanto, resistiu, hipnotizada pela cabeça escura de Drew entre suas pernas, seus ombros largos, e sua língua oh-tão-mágica fazendo coisas incríveis com ela. Ela agarrou o banco e abriu as pernas mais largas, dando-lhe um melhor acesso, esperando além da esperança de que ele fosse continuar a fazer... “Sim, bem ali. Não pare, Drew. Isso vai me fazer gozar.” E isso fez. Ela pegou um punhado de seu cabelo e puxou quando gritou com seu orgasmo, toda essa energia reprimida liberando quando ela veio. Drew pegou um preservativo, embainhou e sentou-se no banco, puxando-a em cima dele, enquanto ela ainda estava com sequelas de seu incrível orgasmo. Ela se sentou no colo dele, deslizando sobre o seu eixo, cada centímetro glorioso dele enchendo-a. Sensações foram aumentadas a partir de seu clímax, ondulando através de cada terminação

nervosa

quando

Drew

agarrou

seus

quadris

e

estocou,

enterrando-se

profundamente. Ela tirou a blusa e desabotoou o sutiã, dando acesso a Drew para os seios. Quando ela se inclinou para frente e colocou o mamilo entre os lábios, ele chupou, e ela pensou que poderia morrer da sensação extrema indo direto para sua vagina. Ele segurou os seios e alimentou de seu mamilo, sugando-o profundamente, em seguida, mudando-se para o outro seio, massageando-o e sacudindo o mamilo com a língua. Ela gemeu, deslizando os dedos em seu cabelo. “Realmente gosto disso.” Ele bateu o mamilo para fora da boca e olhou para ela. “Eu sei que você faz. Posso sentir sua boceta me segurar quando chupo seus mamilos.” Ela cravou os joelhos firmemente para seus quadris e montou, levantando e, em seguida, caindo sobre seu pênis, esfregando seu clitóris contra ele assim que saía novamente. Drew embalou o rosto dela entre as mãos e beijou-a, deixando-a tonta com a maneira como seus lábios roçaram os dela, suavemente a princípio, depois mais profundo, uma dança

236


sensual de línguas e lábios que nunca deixou de levá-la para profundezas emocionais que virou seu mundo de cabeça para baixo. Ela se afastou e levantou, observando enquanto seu pênis sobresaia parcialmente para fora. Ela aliviou para baixo sobre ele de novo, levando-o todo o caminho, provocando os dois até que ela pensou que poderia explodir. Ela estava perto. Oh, tão perto. “Leve-nos a ambos lá, Lina,” disse ele, segurando firme para ela enquanto balançava para trás e para frente, tendo o atrito que precisava. Ela agarrou seus ombros, revirando os quadris sobre ele, apressando o ritmo. “Estou lá,” disse ela. “Estou indo gozar.” Ela soltou, cravando as unhas nele quando seu orgasmo a invadiu, levando a ambos quando Drew soltou um gemido gutural. Ela apertou contra ele enquanto estremecia a sua libertação, segurando seu olhar, pois ambos gozaram ao mesmo tempo. Foi intenso, e a deixando sem fôlego, como sempre fazia quando se conectava desta forma, com Drew. E quando acabou, ambos tentaram puxar respirações pela falta de ar, ele ainda mantinha seu olhar, varrendo seu cabelo longe de seu rosto. “Carolina,” foi tudo o que ele disse, sua voz um sussurro rouca. Ela se inclinou para frente e beijou-o, em seguida, desceu e entrou no banheiro para se limpar. Ele a seguiu, então eles se vestiram e foram para fora no gelo para recuperar as suas coisas. Ela arrumou sua câmera dentro da bolsa que trouxe, em seguida, virou-se para Drew e sorriu. “Obrigado por esta noite.” Ele sorriu para ela. “Qual parte? Eu deveria estar agradecendo. A partir de agora, toda vez que estiver no gelo, ou pelo meu armário, vou estar pensando em você. Sobre nós.” Ela não pôde deixar de sorrir com isso.

237


Capítulo Vinte e Dois ESTAVAM EMPATADOS TRÊS A TRÊS COM PITTSBURGH no terceiro período. Este era um jogo fundamental. Então, quando Trick passou o disco para Sayers e atirou passando a marcação de Pittsburgh, o Garden se iluminou como louco. Drew patinou e comemorou com os caras, então se concentrou em ajudar na defesa, mantendo o disco longe de Pittsburgh, enquanto o relógio marcava para baixo. Não era uma tarefa fácil, porque seus atacantes eram formidáveis, mas conseguiu segurar e vencer. Eles haviam perdido dois na estrada, mas ganharam dois em casa, então pelo menos ainda estavam conseguindo chutar a bunda em casa. Quando Drew fez o seu caminho para o vestiário, ele não pôde evitar o sorriso quando olhou para o banco, lembrando-se da noite quente que passou aqui com Carolina na semana passada. E, novamente, sentia falta dela. Ela voltou a estar ocupada como o inferno, e ele tinha estado na estrada e voltou para casa para jogar dois jogos esta semana. “Bom jogo, homem,” disse Trick, batendo nas costas dele enquanto passava. “Para nós.” “Sim, estamos bem aqui. Nós já descobrimos como dominar os jogos em casa agora. Mas nós chupamos na estrada.” Trick estava certo sobre isso. Eles estavam com problemas na estrada até agora nesta temporada, e nenhum deles tinha uma algo sobre o que estava acontecendo de errado com seus jogos fora de casa.

238


“Nós vamos descobrir isso, Trick.” O amigo concordou. “Certamente. Nós vamos.” Eles tinham que ser otimistas e Drew sentiu que era sua responsabilidade manter a moral da equipe positiva. Até mesmo o treinador estava perplexo com a falta de vitórias na estrada até agora, mas o treinador havia dito a mesma coisa que Drew tinha acabado de dizer para enganar. Eles iriam descobrir. E quando o fizessem, iriam consertar. Dreu tomou um banho e se vestiu, em seguida, arrumou sua bolsa. “Ei, Drew.” Ele olhou para cima quando um dos treinadores adjuntos chamou o seu nome. “Sim?” “Um cara está esperando do lado de fora do vestiário por você. Afirma que ele é um bom amigo. O nome Trevor Shay significa algo para você?” Drew sorriu. “Sim, na verdade. Ele é um dos meus colegas da faculdade, Leon. Diga a ele que vou sair.” “Ok.” Drew terminou de colocar todo seu equipamento a distância, em seguida, dirigiu-se à porta. Trevor estava encostado na parede, conversando com alguns dos outros rapazes, que Drew estava certo ter reconhecido Trevor. Inferno, todos reconhiam Trevor Shay, uma vez que foi um dos poucos caras no esporte que passou a fronteira entre o futebol e o baseball. Ou, pelo menos, um dos poucos caras que tinha tentado isso e foi bem sucedido nisso. Trevor o viu, afastou-se da parede e veio até Drew. Eles apertaram as mãos. “Conseguiu arrancar para fora esse, não é?” “Eu não sabia que você estava aqui. Poderia ter conseguido um lugar especial.” “Cara. Queria a primeira fila sobre as tábuas, onde toda a ação acontece. Bom jogo.”

239


“Obrigado. O que você está fazendo na cidade?” Drew perguntou enquanto se dirigiam para a saída. “Estou aqui para encontrar algumas pessoas de relações públicas para publicidade de merda. Vi que tinha um jogo, então pedi ao meu pessoal para me conseguir um ingresso. Você está ocupado?” “Não. Mas estou com fome. Você já comeu?” “Não. Vamos ter uma grande merda de bife.” Drew sorriu. “Cara, estou feliz por você estar aqui.” Eles pegaram um táxi para o restaurante, pediram cervejas e os seus bifes, e se prepararam para o que Drew sabia que ia ser um longo resto da noite. Uma vez que ele e Trevor tinham o que falar, eles nunca paravam. “Então me diga o que está acontecendo? Já faz um tempo desde que vi você.” “O futebol acabou, beisebol esta em preparação. A merda de sempre.” Trevor tomou um longo gole de sua cerveja. “Eu não sei como faz. Você não quer uma folga?” “Por quê? O que mais tenho para fazer com meu tempo?” “Eu não sei. Tirar férias? Relaxar, parceiro. Talvez pegar uma mulher e se casar e ter filhos?” Trevor riu. “Oh. Certo. Como me vejo sendo caseiro com uma esposa, um casal de anjinhos, e um cão.” “Ok, talvez não, mas pelo ae fosse isso, eu teria o tempo para fazê-lo. Futebol e beisebol temporadas se sobrepõem. Inferno, como você mesmo encontra tempo para fazer sexo?” Trevor nivelou um sorriso de satisfação para ele. “Oh, não há muito tempo para isso.” Com a popularidade de Trevor, Drew não duvidava que as mulheres alinhavam apenas para subir em sua cama. Ele balançou a cabeça. “Ainda assim, por que não basta escolher um esporte e manter esse?”

240


“Se eu ganhasse um dólar para cada vez que me tem sido feita essa pergunta.” Drew sorriu. “Desculpe-me. Você está certo. Não é o meu negócio. Acho que estou apenas curioso. E talvez um pouco de inveja.” “Não, está tudo bem. Você é um amigo, por isso é diferente. Realmente não tenho uma resposta para você, no entanto, que não seja a razão de eu jogar tanto é porque amo os dois. É muito simples.” “Ainda assim, se concentrar em um faria melhor no que faz, você não acha?” “Não. Acho que sou bastante bom para os dois.” Drew riu. “Ainda sendo o humilde e modesto como sempre, não é?” “Você sabe disso.” Trevor sorriu e inclinou a cerveja em direção a Drew. “Você já ouviu falar alguma coisa nova sobre Bill Briscoe?” O sorriso de Trevor desapareceu. “Não. Ele ainda está no MD Anderson, em Houston. Conversei com Ginger na semana passada e disse que ele está internado lá.” Drew assentiu. “Estive lá faz um mês para vê-lo, mas não houve nenhuma mudança. Eu estava esperando...” “Sim, todos nós, homem.” “Você já viu Haven?” “Eu a vi da última vez que parei para ver Bill.” “Como ela está aceitando tudo isso?” “É o pai dela, sabe? Mas ela é dura, e está tentando se manter bem para Bill. Mas posso dizer que isto a está rasgando. Não que ela vá falar comigo sobre isso.” Drew balançou a cabeça. Bill e Ginger Briscoe tinham sido seus pais de dormitório na faculdade. Bill tinha sido a sua rocha, o seu ombro para se apoiar, e a única pessoa que Drew tinha invocado para levá-lo em tempos difíceis. Para vê-lo lentamente desaparecendo foi tão difícil. Ele tomou uma respiração profunda. “Odeio perdê-lo.”

241


“Eu também. Mas não há nada mais que qualquer um de nós possa fazer por ele. Este câncer de fígado vai tirá-lo de nós, e não podemos pará-lo.” Os dois ficaram em silêncio por alguns minutos, sem dúvida Trevor estava perdido em pensamentos sobre Bill como Drew estava. “Então, me fale sobre você,” disse Trevor, obviamente, à procura de uma mudança de assunto. “O que você tem feito, a não ser chutar alguns traseiros? Peguei alguns de seus jogos na TV. Impressionante.” “É, os jogos em casa. Estamos uma merda na estrada até agora nesta temporada.” “Isso acontece às vezes. Jogos fora de casa são difíceis. Ainda está no início da temporada, embora, por isso não seja tão duro consigo mesmo. Você está trabalhando dobrado. Você tem alguns novos jogadores, e isso leva algum tempo para que os novos caras engrenem com os experientes.” “Você deveria ser um treinador.” “Sou melhor como jogador. Todas essas habilidades impressionantes minha, você sabe.” Drew revirou os olhos. “Uh-huh. Além disso, todas as mulheres que atraem.” Drew teve o seu quinhão de atenção das mulheres, mas mesmo aqui no restaurante, Trevor era reconhecido. Não apenas pelas mulheres, também. Qualquer cara que praticava esportes, ainda em dobrado especialmente, se ele fazia isso bem, tornava-se uma celebridade instantânea. Ao longo da sua refeição eles foram observados. Drew estava acostumado com isso, principalmente em Nova York, onde ele era reconhecido. Mas esta noite, havia ainda mais pessoas tirando fotos com seus celulares com câmera. Ele sabia que era porque Trevor estava lá com ele. “Assim, qualquer mulher especial — ou talvez as mulheres — em sua vida?” Perguntou Trevor.

242


Suficiente após terminar seu bife, Drew empurrou o prato para o lado e tomou alguns goles de seu copo de água. “Eu tenho visto Carolina Preston.” Os olhos de Trevor se arregalaram. “Irmãzinha de Gray? Nao brinca! Quando isso aconteceu?” “Há alguns meses atrás. Ela está lançando sua própria linha de moda e quer que eu pose para ela.” Trevor bufou. “Você vai para ser modelo de roupas? Eu não posso ver isso.” “Hei, posso andar em uma linha reta. E isso é apenas uma vez. Estou fazendo isso como um favor.” “Boa sorte com isso.” “Gray está fazendo, também.” Trevor riu. “Vou ter que vir e ver o dois. Talvez importunar da plateia.” “Sim, Carolina iria adorar isso.” “Então... Você e Carolina. É sério?” “Eu não sei. Nunca tive sério com ninguém antes. Ela está muito focada em lançar esta linha de roupas. E tenho a temporada para me concentrar.” “O que significa que é só sexo para ambos. Certo?” Drew discordou, mas não estava disposto a dissecar sua relação com Trevor, que realmente não conhecia Carolina muito bem. “Eu não sei. Talvez.” “Como Gray se sente sobre isso? Ou será que ele mesmo não sabe que vocês estão vendo um ao outro?” “Oh, ele sabe. Passei o Natal no Rancho Preston com a família.” “Aposto que foi divertido. Vocês dois se esgueirando tentando apanhar uma sensação um do outro. Oh, e seu pai é o vice-presidente agora, então você tinha que evitar o Serviço Secreto, também. Isso deve ter sido um maldito pesadelo.”

243


“O Serviço Secreto segue seu pai. A maioria deles ficou fora do nosso negócio.” Trevor tomou um gole de sua cerveja e estudou-o. “Então, o que você não está me dizendo? Alguma coisa aconteceu enquanto você estava lá, não é?” “Gray entrou no meu quarto uma manhã, e Carolina estava na minha cama.” Trevor sorriu. “Aposto que foi estranho.” “Eufemismo.” “E ele não sabia nada sobre você e Carolina antes disso, não é?” “Não.” “Ele deve ter ficado chateado ao descobrir isso.” “Só um pouco. Mas falei com ele. Quero dizer, ela não é mais uma criança. Pode fazer suas próprias escolhas sobre quem ela vê.” “Sim, mas ele sabe sua reputação com as mulheres. Você tem um pé na porta, enquanto outro está andando para fora.” “Isso soa muito mais como você.” Trevor recostou-se e sinalizou a garçonete para outra cerveja. “Ok, talvez. Mas não é como se tivesse sido conhecido por relacionamentos a longo prazo com mulheres. Ou qualquer relacionamento para esse assunto.” “Você está certo. Mas Carolina, ela é diferente.” Ela sempre foi diferente. Não que ele poderia explicar isso para Trevor. Ou para Gray. “Então ela significa alguma coisa para você além de apenas sexo.” “Sim, eu acho que faz.” “Será que ela se sente da mesma maneira?” “Eu não sei.” A garçonete trouxe mais uma rodada de cervejas. Trevor tomou um gole, seu olhar intenso sobre Drew. “O quê?” Drew deu um olhar em Trevor.

244


“Por que você não pergunta a ela?” “Pergunte-lhe o quê?” “Como ela se sente? Ou dizer-lhe como você se sente sobre ela?” Drew balançou a cabeça. “Não é o momento certo. Para qualquer um de nós. Há muita coisa acontecendo agora para falar sério.” Trevor riu. “Nunca soube que você era um covarde, Drew. Mas parece-me que pode estar com medo de dar esse passo com ela. Ou talvez está com medo do que ela vai dizer.” “Oh, isso vindo de um cara que nunca teve um relacionamento sério em sua vida?” “Você tem um ponto. Mas conheço você. Você é um bom amigo e sempre será. Quero que você seja feliz. Será que Carolina faz você feliz?” Ele pensou sobre isso, e percebeu que ao longo dos últimos meses, nunca tinha sido mais feliz. Ele adorava passar o tempo com Carolina. Ela o fazia rir, desafiou-o, e, claro, o sexo estava fora de cogitação. Eles tinham objetivos semelhantes — suas carreiras eram suas prioridades número um no momento. Mas havia um monte de outras coisas que eles ainda precisavam falar, que nada tinham a ver com a felicidade. “Sim, ela faz.” “Então, segue adiante. Fale com ela sobre como você se sente e veja o que acontece.” “Talvez. Quando for a hora certa, vou fazer isso.” “Esse é o movimento certo. Você não deve deixar uma boa mulher escapar por entre os dedos.” “Parece-me que você pode estar pronto para dar esse passo com alguém.” Trevor soltou uma risada. “Sim, certo. Quando? Como você disse, eu sou muito ocupado. Relacionamentos a longo prazo simplesmente não se encaixam no meu plano de carreira no momento.” “Você nunca sabe, Trev. A mulher certa pode simplesmente tomar conta de você quando você menos espera.”

245


Capítulo Vinte e Três A SEMANA DA MODA ESTAVA CORRENDO SOLTA E CAROLINA como um meteoro estava sendo arremessada através da atmosfera. Ela mal teve tempo para respirar. Sua lista de tarefas era um pesadelo e cada dia ela se sentia como que puxava seu cabelo para fora, porque as missangas tinham que ser substituídas em seu vestido de assinatura ou de um dos projetos não se ajustava no modelo apenas para ser alterado de novo. Tinha certeza de que um determinado modelo estava mudando seu físico de alguma forma, porque coube-lhe apenas maldito perfeitamente há uma semana e se ela descobrisse que ele estava usando drogas para melhorar o desempenho ou bombear o excesso de ferro ou algo que a fazia ter de alterar este casaco mais uma maldita vez ela ia explodir. Ou talvez substituir o modelo, embora estivesse fora do tempo, e definitivamente teria que ter mais paciência. Ela sentou-se em seu escritório verificando a linha passo a passo, numeração e renumeração todos no seu cartão de programação, quando houve uma batida na porta. “Carolina, Esme está aqui para sua montagem final.” Ela nem sequer olhou para longe de sua mesa. ���Leve-a vestida, Tierra, então me chame.” “Ok.” Ela precisava agendar Drew aqui para provas finais também. Ela e Drew tinham trocado telefonemas, mas ainda não tinha se visto. Ela pegou o telefone e lhe enviou uma mensagem de texto. Eu preciso que você venha ao meu estúdio para uma prova final. Como está o seu horário para esta semana?

246


Ela colocou o telefone em cima da mesa, esperando que ele mandasse uma mensagem de volta hoje. “Esme vestida.” Carolina deixou seu escritório e verificou o encaixe no vestido de Esme. Esme era uma modelo muito procurada, de modo a levá-la para o desfile foi um grande negócio. Ela ia colocar Esme para o vestido frisado. Coube-lhe perfeitamente. Esme caminhou para ela, e é claro que fez isso muito bem. “O que você acha?” Perguntou ela. “Acho que esse vestido é um nocaute,” disse Esme. “Quero isso.” Carolina sorriu. “Obrigada.” Pelo menos alguma coisa tinha ido certo hoje. Esme estava indo para ser a estrela na passarela. E ela esperava que o vestido fosse, também. Ela passou horas projetando-o, criando-o à perfeição absoluta. Esme era linda, com sua pele morena, alta, corpo incrível com suas curvas em todos os lugares certos, e aqueles olhos castanhos dourados que eram incrivelmente hipnotizante. O vestido, com o seu cobre e missangas em laranja, combinava com a coloração de Esme perfeitamente. Carolina não podia ter encontrado melhor conjunto entre o vestido e a modelo. “Muito obrigada por concordar ser a modelo para mim.” “Obrigado por pedir. Estou animada para usá-lo para você. Tierra me deu uma olhada em sua linha. Acho que você está indo para ir grande.” Ouvindo essas palavras de Esme, de uma supermodelo, que usava as últimas modas dos maiores estilistas, fez seu coração correr. “Obrigada. Realmente espero que sim.” Depois que Esme experimentou as outras duas roupas ela partiu, e Carolina se reuniu com sua equipe, fazendo algumas notas e ajustes. Alguns outros modelos vieram, de modo que passaram várias horas fazendo as provas finais e discutindo alterações. Ela e sua equipe pediram o almoço e comeram juntos na sala principal de costura. Ela não voltar para seu

247


escritório até o anoitecer. Foi quando percebeu que tinha deixado o telefone em sua mesa. Ela perdeu várias chamadas, e um texto de retorno de Drew. Eu tenho uma hora ou assim agora. Depois disso estou indo para fora da cidade. Quer que eu vá agora? Isso tinha sido sete horas atrás. Ela rolou através de suas chamadas não atendidas e viu que Drew tinha chamado, também. Ela tentou ligar para ele, mas foi para o seu correio de voz. Ele estava provavelmente já em um avião indo para... Algum lugar. Ela deixou-lhe uma mensagem pedindo desculpas por não ter chamado, e disse-lhe para ligar quando voltasse para a cidade. Droga. Ela não podia acreditar que sentia falta dele. E agora que sabia que ele ia estar fora da cidade por pelo menos alguns dias... Sentia falta dele já. Não apenas porque tinha prazos a cumprir, mas porque sentia falta de estar com ele. Trabalho os separava com tanta frequência que poderia ter, pelo menos, passado uma hora com ele hoje. Ela foi para casa, desgostosa, e aqueceu uma lata de sopa, comeu em frente à televisão, enquanto trabalhava em sua agenda. Não havia sequer qualquer hóquei decente esta noite. Quando o telefone tocou, ela agarrou, sorrindo, quando viu que era de Drew. “Oi,” disse ela depois que clicou no botão. “Oi. Dia ocupado?” “Insanamente. Peço desculpas pela a falta de resposta de seu texto e seu telefonema. Estava na oficina e deixei meu telefone na minha mesa. Estou claramente no modo idiota esta semana.” Ele riu. “Tudo bem. Imaginei que estava enterrada em serviço.” “Não tem desculpa, já que sou a única sozinha aqui. Aonde você está?” “Estou em Toronto, e sim. Está frio aqui.” “Tenho certeza que está. Quanto tempo dura a viagem para fora da cidade?”

248


“Estarei de volta sexta-feira. Podemos arranjar alguma coisa, então?” “Deixe-me dar uma olhada no meu horário. Espere.” Sua equipe não era devido voltar ao trabalho no fim de semana, mas ela podia lidar com isso. Ela puxou seu telefone. “Que tal sábado? Você tem um jogo?” “Faço na noite de sábado, mas podemos fazê-lo na parte da manhã.” Ela mordeu o lábio. Não queria ser pressionada pelo tempo. “Como cerca de segundafeira?” “Isso vai funcionar.” “Ótimo. Obrigado por fazer tempo para isso.” “Não tem problema. Vamos fazê-lo.” “Realmente sinto muito que não cheguei a vê-lo hoje. Fiquei triste que perdi você e teria estado feliz em vê-lo por aquela hora.” As palavras saíram de sua boca antes que pensasse sobre elas. Agora estavam fora, uma espécie de confissão. Foi a primeira vez que tinha dito algo perto de seus sentimentos. Ela encolheu-se, mesmo quando disse-lhes, perguntando-se como ele reagiria. “Sim? Eu sinto falta de você também, Lina. Sei que não tenho sido capaz de gastar um monte de tempo juntos. Nossos horários tipo são uma merda agora, então eu estava ansioso para ter uma hora de seu tempo esta manhã, antes que tivesse de voar para fora.” Ela espalmou a barriga, esfregando a dor da perda. “Eu sinto muito. Mais... Eu pareço estar dizendo essas palavras muito ultimamente. Minha cabeça está indo em um milhão de direções agora. Normalmente meu telefone está comigo todos os momentos. Joguei na minha mesa e prontamente esqueci dele.” “Bebê. Está tudo bem,” disse ele, e ela ouviu o riso em sua voz. “Não é como se nós nunca vamos nos ver novamente. Segunda-feira, certo?” “Sim. Segunda-feira. Mas isso são cinco dias de distância. Neste momento, parece uma eternidade.”

249


Ela sabia que estava sendo tola. Estaria atoçada entre hoje e segunda-feira e nem sequer pensaria em Drew. Muito. “Nós poderíamos ter sempre sexo por telefone quente todas as noites. Então você não sentira tanta falta.” Seu corpo enrolou com a necessidade, o desejo dirigindo uma sensação pulsante no fundo de seu núcleo. “Eu nunca tive sexo por telefone antes.” “Nem eu.” Ela se acomodou no sofá. “De alguma forma acho isso difícil de acreditar.” “Por que?” “Eu não sei. Parece-me que você fez quase tudo.” “Nunca tinha feito sexo no Garden. Definitivamente nunca tive um boquete no gelo antes. Essa foi a primeira vez. Você me deu algumas estreias de entorpecimento mental, Srta. Preston.” Ela adorava quando ele a chamava de forma formal. “Nós tivemos algumas estreias juntos, então.” “É muito ruim não ser primavera ou verão. Gostaria de levá-la fora em seu pátio no jardim e fazer amor com você lá fora.” Ela respirou fundo, imaginando-o empurrando-a contra a parede, deslizando seu pênis dentro dela com uma brisa quente de verão soprando sobre os dois. O aroma de jasmim estaria flutuando sobre ela enquanto Drew empurrava nela, lento e fácil. Recostou-se no sofá e fechou os olhos, com a mão descendo para cobrir sua boceta. Doía com necessidade de Drew, queria ele aqui com ela agora. “O que você está pensando?” Perguntou Drew. “Você e eu, contra a parede no meu terraço, no verão. Eu usaria um vestido sem calcinha, é claro, então tudo que você tem que fazer é abrir suas calças e poderia estar em mim.”

250


“Você está me deixando duro, Lina.” “Você está tocando a si mesmo?” “Sim.” Isto foi emocionante, falar sobre sexo por telefone. Não quase tão bom quanto ter ele aqui com ela, mas seus mamilos estavam duros e sua boceta molhada. Ela deslizou a mão dentro de sua calcinha, seus dedos frios contra sua carne aquecida. “O que você está fazendo, Lina?” “Tenho a minha mão dentro da minha calcinha e estou esfregando meu clitóris.” “Cristo.” “E você?” “Tenho um estrangulamento no meu pau. Só ouvindo você respirar com dificuldade poderia me fazer vir. Sem mencionar a visualização de você tocando sua boceta.” Ela sorriu, adorava que poderia empurrá-lo direito até a borda, sem ele mesmo vê-la. “Eu não posso evitar. Você me faz quente.” “Fique mais quente. Diga-me o que fazer para obter-se fora quando não estou por perto.” Ela empurrou a calça e calcinha para baixo. “Esfrego meu clitóris, e coloco dois dedos dentro de mim, como se bombeasse seu pau em mim.” Agora era a sua vez de se sentir como se ela estava pronta para vir, porque os sons que ouvia através do telefone estavam a deixando louca. Era quase como se pudesse ouvi-lo acariciando seu eixo. E suas respirações profundas, duras eram o afrodisíaco mais poderoso que já tinha ouvido. “Quando estivermos juntos, vou te mostrar como me masturbo. Ao mesmo tempo, você estará indo para esfregar sua boceta e fazer-se gozar para mim.”

251


Ela abriu mais as pernas e deslizou os dedos mais fundo dentro de sua vagina, sentiu apertar em torno de seus dedos enquanto se mexia. “Sim. Quero ver o que você masturbar a si mesmo, e o jorro saindo de você.” “Foda-se. Foda-se! Vou gozar, Lina.” “Sim. Oh, sim, Drew. Estou gozando.” Ela não conseguiu conter o seu clímax, e veio, deixando Drew ouvi-la enquanto gritava. Ele retornou o favor, aumentando seu prazer enquanto gemia no telefone com seu próprio orgasmo. Um tempo depois disso, tudo o que ouviu foi os dois respirando pesadamente. “Vou precisar de um minuto aqui. Não vá embora,” disse ele. “Ok.” Cada parte sua tremia quando se levantou e foi ao banheiro. Quando voltou, pegou seu chá e tomou um gole para revestir a garganta seca. Uau. Ela sentiu-se tonta, mas sorriu. “Ainda está aí?” Ele perguntou. “Sim.” “Isso foi divertido.” “Foi.” “Não é tão divertido como teria sido se eu estivesse ai com você. Mas vai servir até eu ver você de novo.” “Definitivamente vou dormir esta noite agora. Tinha certeza que ia passear a noite toda em claro. Obrigado, Drew.” “Vou falar com você de novo amanhã à noite depois do meu jogo, se você estiver de acordo para isso.” Ela sorriu. “Estou definitivamente para isso.” “Noite, Lina.” “Boa noite, Drew.”

252


Ela desligou e colocou o telefone para baixo, olhando para toda a papelada que tinha descuidadamente atirado para o chão. Sua obra mais importante, posta de lado em favor de sexo por telefone. Ela riu e se ajoelhou para pegar tudo e o reclassificar. Às vezes atÊ mesmo o mais importante trabalho tinha que ser colocado de lado por um muito bom sexo.

253


Capítulo Vinte e Quatro CAROLINA NÃO PODERIA EVITAR A ONDE DE ORGULHO e admiração absoluta, enquanto observava seu irmão em suas roupas. Gray tinha a forma perfeita para ser modelo, e tanto quanto odiava, poderia andar numa passarela. O ajuste foi excelente e não precisaria de muitas mudanças em tudo. “Meu Deus, esse cara é quente,” disse Evelyn quando se sentou na cadeira ao lado de Carolina. Carolina sorriu. “Seus hormônios devem estar aumentando.” “Eles estão. Mas acharia que ele estava quente, mesmo que não estivesse grávida.” Depois que o pessoal empurrou Gray no camarim para uma mudança, Evelyn se virou para ela. “Você fez um trabalho incrível, Carolina. Vou querer encomendar todas aquelas roupas para Gray. Ele parece quente como o inferno. Diria que, foram feitos para ele, mas na verdade, eles foram.” Carolina riu. “Elas ficam bem nele, não é? Estou muito satisfeita com a forma como tudo acabou.” “Você deveria estar. Como está o seu nível de estresse agora?” “Na verdade, não tão ruim como pensava que estaria. As coisas estão correndo muito bem e estou mais ou menos dentro do cronograma.” Carolina olhou para o vestiário, e não viu Gray, ela pegou seu notebook. “Desde de que Gray, sem dúvida, está preso por alfinetes, no momento, tenho alguns esboços do vestido de casamento que gostaria que você olhasse.” Os olhos de Evelyn arregalaram. “Sério? Já? Não achava que você teria tempo para trabalhar nisso ou até mesmo pensar sobre o meu vestido de noiva até depois do lançamento de sua linha.”

254


Carolina encolheu os ombros. “É uma forma de relaxar e leva minha mente fora de toda essa coisa da Semana da Moda. E quando uma ideia vem à minha cabeça, não posso deixar de trabalhar com ela.” Ela mostrou os desenhos para Evelyn. “Estes são apenas esboços. Não totalmente clarificado, no entanto, apenas algumas ideias.” Carolina prendeu a respiração, observando quando Evelyn folheou os três esboços de vestido que ela criou. Evelyn olhou para cada um, estudando-os com cuidado, em seguida, indo sobre todos eles novamente, o que Carolina apreciou. Evelyn colocou a mão sobre o notebook e levantou o olhar para Carolina. A emoção em seu rosto era evidente. “São lindos, Carolina. Mas como vou escolher apenas um? É possível usar três vestidos de noiva?” Carolina expirou, então riu. “Estou tão feliz que você gosta deles.” “Como eles? Eu os amo. Todas eles. Oh, meu Deus, eles são incríveis. Não posso acreditar que você os projetou no curto espaço de tempo desde o Natal.” Carolina folheou cada um, discutindo como poderiam fazer mudanças sutis. “Qualquer coisa que você quiser, como quiser, podemos alterar. Podemos até ter partes de um vestido e adicioná-lo para o outro. E cada um pode ser facilmente alterado para a sua cintura em expansão.” Evelyn sorriu. “Isso vai ser útil, já que não tenho nenhuma ideia de quão grande eu estarei em maio.” “Como você está se sentindo, pelo caminho?” “Surpreendentemente bem até agora. Sem enjoos de manhã. Um pouco cansada, mas seu pai está me dando muita margem de manobra a esse respeito. Ele já me disse para contratar um assistente para me ajudar, porque não quer que eu trabalhe tão duro.” “Bem, esse é o seu neto que você está carregando. Não achava que ele iria querer você doze horas por dia trabalhando no momento.”

255


“Eu fui ver o médico, e me garantiu que estou perfeitamente saudável e posso levar minhas funções normais durante o tempo que sentir isso, por isso estou muito feliz. Mas tenho a sensação de que seu pai vai estar me observando como um falcão durante todo o tempo. Junto com Gray.” Carolina assentiu. “E a minha mãe.” “Sim.” “Como seus pais receberam a notícia?” “Eles ficaram eufóricos,” disse Evelyn, com um largo sorriso. “Eles estão tão animados com o bebê e o casamento. Estamos todos ficando juntos na próxima semana em Washington DC, juntamente com os pais de Gray para falar sobre o planejamento do casamento. Vou ter a certeza de ter um monte de notas desde que sei que você vai estar muito ocupada para ir.” “Obrigado. Vou estar a toda velocidade sobre a coisa toda, ajudo você com o planejamento do casamento assim que tiver a Semana da Moda para fora do caminho.” “Honestamente, Carolina, não há pressa. Acho que com a sua mãe no comando, nem você nem eu vamos ter que fazer muita coisa, de qualquer maneira. O que me dá uma enorme sensação de alívio.” Carolina riu. “Você provavelmente está certa.” “Então, de volta para os vestidos. Posso obter cópias destes para olhar?” “Claro. Vou enviá-las para você.” “E você não vai dar a estes a ninguém até que eu escolher um?” “Absolutamente não. Você é minha primeira — e até agora a minha única cliente — de vestido de noiva.” Evelyn colocou a mão sobre o coração. “Estou muito honrada por isso, Carolina. E eu amo esses vestidos tanto. Mas acho que já sei qual estou apaixonada.” “Qual?”

256


Evelyn rolou para o segundo. “Este aqui. As bordas recortadas e o decote. É tão moderno, mas clássico e tradicional ao mesmo tempo. E com a cintura império 13, acho que vai caber a barriga do bebê em expansão perfeitamente. É o que está na minha cabeça agora.” “Estou tão feliz. Acho que um vestido assim vai olhar bonito em você.” “Assim como eu. Mas quero olhar para todos eles de novo, só para ter certeza.” “Vou enviá-las para você, e pode mostrar as mães e obter as suas opiniões.” “Oh, boa ideia. Obrigado, vou fazer isso.” Gray saiu da sala de vestir e Carolina rapidamente fechou o arquivo. “Mas não o noivo.��� “Definitivamente não.” “O que vocês estão falando?” Perguntou Gray. “Vestidos de noiva,” disse Evelyn. “O que você não pode ver.” “Tudo bem. Mas você sabe, sou um bom juiz de moda.” Evelyn sabia. “Não neste caso. Você só vai ter que permanecer no escuro.” Carolina estava, também. “Obrigado por ter vindo fazer as provas finais.” Ele a beijou na bochecha. “Você não sabe? É a minha coisa favorita.” Ela riu. “Sim, vou apostar que é. É por isso que agradeço muito. Mas agora você está pronto para ir no dia do desfile.” “Você tem tempo para almoçar com a gente?” Ela não sabia, mas iria, por seu irmão e por Evelyn. “Absolutamente.” Ela disse à sua equipe que estaria de volta em uma hora. Eles agiram como se não fosse grande coisa, o que para eles, provavelmente não era. Todos eles tinham suas tarefas e não precisam ser vigiados. É por isso que eram todos incríveis. Para ela, sentia-se como se tivesse que ficar em cima de tudo, o que era, provavelmente, a sua própria natureza saindo.

13

Um tipo de vestido ou top onde a linha de cintura é elevada acima da cintura natural, às vezes tão alto quanto logo abaixo do busto.

257


“Vamos lá, Carolina. O mundo da sua linha de moda não vai parar de girar só porque você foi comer um sanduíche com a gente,” disse Gray, arrastando-a para fora da porta. Ele estava certo, é claro. Desceram a rua e pediram sanduíches de uma de suas favoritas lanchonetes, que deixou Gray em êxtase, já que eram enormes sanduíches. Carolina e Evelyn dividiram um sanduíche, uma vez que a lanchonete quase colocava cerca de duzentas gramas de peru em cada um. Eles pegaram salada de fruta como acompanhamento, também. “Como vão as coisas com você e Drew?” Perguntou Gray. “Oh, muito bem.” Ela não tinha ideia de como ter essa conversa com seu irmão. “Então ele te trata bem?” “Ele faz.” Gray sacudiu a cabeça. “Ainda não posso acreditar que vocês dois são um casal.” Carolina olhou para Evelyn, que apenas lhe deu um olhar desamparado em resposta. “Bem, nós somos. Mais ou menos. Eu não sei. Estamos vendo um ao outro. Por ora.” Ela encolheu-se, mesmo que as palavras saíram de sua boca. Gray franziu o cenho. “O que diabos isso quer dizer?” Evelyn colocou a mão sobre Gray. “Acho que isso significa que sua irmã gostaria que você cuidasse da sua vida.” O olhar de Gray passou de Evelyn de volta para Carolina. “O que eu fiz? Eu só perguntei como iam as coisas. Não era como se eu estivesse perguntando como ele era bom na cama.” Carolina colocou a cabeça entre as mãos. “E isso vai de mal a pior.” “Tudo bem, tudo bem. Eu desisto. Não vou perguntar mais.” “Desculpa,” disse Carolina. “É apenas... estranho, porque vocês dois são tão bons amigos.”

258


“Então isso significa que há problemas entre vocês dois, e você pensa, se reclamar sobre ele para mim, vou ficar chateado e ir socá-lo.” Carolina riu. “Não. Bem, quero dizer sim. Isso poderia acontecer. Ou talvez não. Deus, espero que você não faça isso. Isso seria tão juvenil.” Gray lançou-lhe um olhar do outro lado da mesa. “Tudo bem, tudo bem. Não, não há nenhum problema entre nós no momento. Nós nos damos muito bem. Nós nos divertimos juntos. Não posso definir o que é que está acontecendo entre nós, Gray, porque, honestamente, eu não sei. Gostamos de estar um com o outro, mas ambos estamos tão investido fortemente em nossas carreiras, não sei onde isso está indo. Ou se isso vai durar.” “E se isso não acontecer, e vocês dois terminarem, você acha que ele vai estragar a amizade entre Drew e eu.” “Sim. E prefiro que isso não aconteça. Não quero que você saiba sobre Drew e eu em tudo.” Gray recostou-se na cadeira. “Me cortando de parte de sua vida só porque acha que vai afetar a forma como me sinto sobre meu melhor amigo, é uma droga, Carolina.” Ela soltou um suspiro frustrado. “Para mim, também. Você e eu sempre estivemos muito perto. Não havia nada que eu não pudesse te dizer.” “Até agora.” Ela assentiu com a cabeça. “Porque também sei o quão perto você e Drew sempre foram. Meu relacionamento com ele afetará o seu relacionamento com ele. E não deve.” “Você não pode mudar isso. Ele tem sido um dos meus melhores amigos por um monte de anos. Mas você sempre e para sempre será a minha irmã. Familia? Nada supera esse vínculo. Nem mesmo a amizade.”

259


As palavras de Gray não deveriam ter feito enchido de lágrimas seus olhos. Mas fizeram. Ele estava certo. O vínculo que compartilhavam sempre foi forte. E sempre seria. Que tolice a dela pensar qualquer coisa, ou qualquer um, viria entre eles. Ela estendeu a mão por cima da mesa e segurou sua mão. “Obrigado por isso. Mas sou uma mulher adulta agora. E se não der certo entre Drew e eu, só sei que meus olhos estão bem abertos. E posso lidar com isso, ok?” Gray assentiu. “Ok.”

260


Capítulo Vinte e Cinco TRICK PASSOU O DISCO PARA SAYERS. Drew estava na posição, e apesar do cotovelo do zagueiro tentar desesperadamente empurrá-lo para fora do caminho, estava determinado a ficar na frente do gol do defensor. Então, quando Sayers atirou o disco para ele, Drew virou-se e fez o tiro. E o goleiro pegou-o em sua luva. Merda. Puxou o fôlego até que seus pulmões doeram, Drew patinou abaixo do gelo em direção ao seu próprio gol. Tinha apenas um objetivo e ainda havia tempo de sobra no terceiro período. Eles poderiam forçar este jogo contra o Philadelphia, pelo menos empatá-lo e, em seguida, fazer um retorno. Tudo o que tinha de fazer era um gol. Eles estavam tão bem perto que Drew poderia prová-lo. Mas a fim de fazer isso, necessitava do disco que estava na outra extremidade do gelo. Kozlow, seu melhor defensor, deslocou e foi atrás disso, batendo o cara do Philadelphia para frente contra o vidro. Drew queria, precisava desesperadamente, estar no meio disso, mas ficou na posição, movendo-se rapidamente quando Kozlow lutou para tirar o disco fora e atirou-a para baixo do gelo. Trick estava lá para pegá-lo e fazer a volta e correr, o tempo se movendo muito rápido para o gosto de Drew. Ele sabia que eles não tinham mais do que um ou dois minutos do fim do jogo. Se eles marcassem, iriam para a prorrogação. Drew aproveitou a bola vinda de Trick e deu uma cotovelada no pescoço do defensor. Ele lutou, mas outro defensor mergulhou e levou-o. Merda. Ele cavou em seus patins e foi atrás, mas Kozlow e Ebers estavam lá.

261


Ele ia e voltava assim durante o que pareceu uma eternidade, com a defesa segurando, mantendo o Philadelphia de marcar, enquanto eles não conseguiam colocar o disco maldito na rede. E quando a campainha tocou, sinalizando o fim do jogo, foi o pior som maldito que Drew tinha ouvido. Tinham perdido por um maldito gol. Ele preferia ter tido seu traseiro chutado por uma vantagem grande de gol, do que perder por um gol. Eles estavam perto tantas vezes, mas simplesmente não tinha sido capaz de reunir afronta suficiente para fazer o trabalho. Mais... Eles tinham um outro jogo na estrada antes de ir para casa, e pediu a Deus que pudessem obter uma vitória, porque as coisas não estavam boas para o time contrário. Foda-se. Foda-se, foda, foda-se. Ele tinha saído com os caras depois do jogo, mas nenhum deles estava com vontade de falar ou festejar. Todos voltaram para seus quartos cedo. Drew pegou o controle remoto para assistir televisão, mas não havia realmente nada que queria assistir. Pegou o telefone para ligar para Carolina, mas já era tarde, e não queria mantê-la acordada. O relógio estava correndo para a Semana da Moda, e sabia que ela provavelmente estava trabalhando um monte de longas horas. Em vez disso, enviou-lhe uma mensagem de texto dizendo que estava indo para a cama cedo e falaria com ela quando chegasse a Chicago amanhã. Onde tinha um outro jogo na estrada. Outra oportunidade. Ou uma outra chance de perder na estrada.

262


Não. Ele passou os dedos pelos cabelos e levantou-se da cama, determinado a pensar positivamente. Olhou pela janela para a noite nevando em Philadelphia, sentindo o frio por todo o caminho até seus ossos. Eles não poderiam perder todos os jogos fora de casa nesta temporada. Em algum momento, eles descobririam o que causava isso e iriam ganhar na estrada, e isso tudo seria uma memória distante. Um, memória distante desagradável. Tremendo, voltou para a cama e encontrou algum filme velho coxo na TV. Qualquer coisa com som para que não se sentisse tão sozinho agora. Olhou por cima de seu telefone. Aguardando a mensagem de retorno de Carolina, que diria que estava ocupada trabalhando, ou já tinha ido a dormir. Ele queria ligar para ela, ouvir o calor de sua voz em seu ouvido. Queria que ela lhe falasse que tudo estava indo bem. Mas não podia dizer isso a ele, poderia? Porque ela não controlava o seu destino. Só ele o fazia. Só ele — e seu colega de equipe — poderiam puxar esta merda de uma temporada fora de afundar, e fazer isso direito. Ele só queria saber como iriam fazer isso, qual era o segredo — a magia para tomar uma equipe que arrebentava em casa e estagava tudo na estrada, e os transformar em vencedores absolutos. Ele fechou os olhos e desejou que acontecesse. Porque neste momento, a habilidade não parece importar. A vontade, a esperança e a oração eram as únicas coisas que havia restado.

263


Capítulo Vinte e Seis CAROLINA NÃO PODIA ACREDITAR QUE A SEMANA DA MODA estava virando a esquina. Sentia-se mal preparada, mas estava aqui. Os toques finais tinha sido feitos, tudo pronto ou não, havia chegado, e não havia nada que pudesse fazer sobre isso agora. O item principal era a sua publicidade a imprensa se movendo, e por isso ela precisava de Drew. Ele mandou uma mensagem a ela a partir da estrada, e chamou-a algumas vezes. Ela estava trabalhando sem parar, doze horas por dia, de modo que suas chamadas de telefone tinha sido curtas, mas tinha que admitir que gostava de o ouvir. Ele parecia para baixo, uma vez que tinha perdido na estrada, e ela estava tão preocupada com sua coisas, que não tinha certeza se era muito boa em animá-lo, mas tentou enviar-lhe algumas mensagens sobre seus jogos, que, surpreendentemente, ela encontrou tempo para assistir. Ela estava viciada, e conseguia assistir seus jogos, não importando o quão ocupada estava. Mesmo Stella veio uma noite para assistirem juntas, já que Stella e Trick ainda eram amigos de cama, embora Stella insistiu que era tudo o que estava acontecendo entre eles. “Sem nenhum apego emocional?” Carolina tinha perguntado. Stella riu. “Estou muito ocupada para estar emocionalmente ligada, e tenho certeza que Trick é um daqueles tipo menina-em-cada-porto. Que se adaptou muito bem, porque meu primeiro amor é a dança, não os homens. E pegajoso não é meu tipo.” “Trick não me parece como um Pegajoso.” “Ele não é,” disse Stella, abrindo seu biscoito da sorte. “É por isso que ainda estou dormindo com ele.”

264


Carolina desejava que pudesse ser tão liberal sobre isso... A coisa, com Drew. Mas parecia muito mais profundo, tão complicado entre eles. E talvez isso era tudo de sua cabeça, e porque Drew estava amarrado em sua linha de moda. Talvez foi deliberadamente mantendo-o mais perto dela por causa disso. Ela fez uma pausa enquanto percorria a iluminação e música para o desfile. Era isso o que estava fazendo? Será que estava mantendo Drew interessado porque precisava dele desesperadamente para seu desfile de moda? Certamente não era tão superficial. Além disso, Drew tinha concordado em fazê-lo antes dos dois terem dormido juntos. E ele tinha sido o único a persegui-la-ao invés, como ela se lembrou. Poderia ter dito não, com firmeza, e ele ainda teria concordado em participar. Ele teria? Ela mordeu o lábio inferior com os dentes e ponderou. Não, isso não era nada disso. Pensava nele o tempo todo. Havia mais do que isso. Embora seus pensamentos sobre ele eram muitas vezes desordenados entre o sexo quente, como a fazia se sentir, uma dor na boca do estômago, e quão quente ele ia olhar em suas roupas. Ela deitou a cabeça em suas mãos. Que confusão. Odiaria pensar que o estava usando. Então, novamente, não tinha feito a mesma coisa com ela todos esses anos? Oh, por favor. Isso tinha ficado no passado, agora. Ele pediu desculpas, o tinha perdoado. Isso estava terminado e ela não ia pensar mais nisso. Seu telefone tocou e ela o pegou com um sorriso no rosto. “Ei, Stella.” “Estou morrendo de fome. Você terminou de trabalhar pela noite?” “Não, mas estou cansada. E com fome, então preciso de uma pausa.” “Ótimo. Que tal pizza? Há um jogo de hóquei, esta noite, os Travelers no último jogo fora antes de voltar para a cidade. Quer ver comigo?” “Claro.”

265


“Ótimo. Vou levar a pizza. Digamos daqui uma meia hora?” “Parece bom. Vejo-a em minha casa.” Ela ajeitou as coisas e foi para casa, parando na loja da rua para pegar algumas coisas antes de ir até o apartamento. Fez isso com cinco minutos de sobra antes de Stella tocar a campainha. Ela abriu a porta com o cheiro de uma pizza muito tentador. “Meu estômago está roncando,” disse Carolina quando Stella entrou. “O meu também. Você tem sorte que haja qualquer pizza. Quase comi no caminho.” Pegaram os pratos e bebidas, em seguida, sentaram-se em frente da televisão. O jogo estava apenas começando. Carolina focou em Drew, o formigamento na barriga proeminente como sempre, quando ele patinou para baixo do gelo. Elas comeram e conversaram, principalmente sobre o jogo. “Não é à toa que eles estão perdendo,” disse Stella. “Há algo de errado com Mangino. Será que ele tem uma lesão?” Carolina deu-lhe um olhar vazio. “Como eu poderia saber alguma coisa sobre o goleiro dos Travelers?” “Bem, você tem uma relação com Drew. Pensei que talvez você tivesse alguma informação.” “E você está dormindo com Trick.” Stella deu de ombros. “Estamos apenas fazendo sexo. Você e Drew tem algo mais.” Carolina piscou. “O que quer dizer, nós temos algo mais?” “Oh, por favor. Levou-o para casa com você para o Natal, e então ele a levou para longe no Ano Novo. Isso é uma relação, querida, não foda de amigos.” “Ele também é o melhor amigo de Gray.” “Então? O que isso tem a ver com a sua relação com ele?” “É por isso que o convidei para vir para o rancho para o Natal.” Stella deu uma grande mordida na pizza, mastigando, e disse: “Uh-huh.”

266


“Sério. Meu relacionamento com Drew é o mesmo que o seu é com Trick.” “Besteira. É totalmente diferente. Seus olhos brilham quando fala sobre ele. Mesmo quando o vê na TV. É como se estivesse apaixonada por ele.” E lá estava a palavra, a que tinha evitado até mesmo pensar. “Eu não estou apaixonada por ele.” “Se você diz isso. Mas você está no amor com ele.” “Não me diga como me sinto, Stella. Estamos apenas tendo algum divertimento. E nós estamos muito juntos por causa da linha da moda.” Stella acenou com a mão para trás e para frente. “Negação, negação, negação. Do que você tem tanto medo? Ele não é um cara mau. Ele é extremamente bom de se olhar, parece tratála bem, vocês dois se divertem juntos, e, obviamente, o sexo está alé de bom, porque vocês gastam muito tempo na cama juntos. Então qual é o problema?” Carolina fez uma careta. “O problema é que a minha carreira está prestes a decolar. A última coisa que preciso é de um relacionamento. E sim, ele é todas essas coisas. Mas o amor não se encaixa no momento para mim agora.” “Oh, como é triste se apaixonar, e é tão inconveniente para você. Devo abrir uma garrafa de vinho para que possamos ter uma festa de piedade?” Carolina endireitou. “O que diabos está errado com você, Stella? Por que está empurrando isso?” Aparentemente despreocupada, Stella sentou-se. “Não sou a pessoa ficando furiosa e gritando em negação sobre algo que é tão claramente óbvio. A pergunta é: por que você está ficando tão brava comigo?” Stella estava certa. Estava sendo uma cadela total. Respirou fundo e deixou sair fora. ���Sinto muito!” “Não se preocupe com isso. Conheço você, e sei que a coisa toda de amor te assusta.”

267


“Eu não estou apaixonada por ele.” Ela manteve sua voz propositalmente baixa para evitar gritar isso. “Tudo bem. Acredito em você. Agora sente-se e termine a sua pizza e vamos ver o jogo.” Carolina comeu outro pedaço de pizza, mas seu estômago estava torcido em nós e a pizza tinha gosto de papelão agora. Enquanto observava Drew se emaranhar com o jogador de Chicago, seu coração subiu para a garganta. Era um jogo duro, físico. Cotovelos eram lançados, muitas penalidades, e, no final, os Travelers tinham perdido. Mais... Ela se sentiu horrível por Drew. Isso era quatro perdas na estrada em uma fileira. “Bem, isso sugou,” disse Stella. Carolina continuou a observar, após o jogo, como os meios de comunicação entrevistavam os jogadores. Drew era um deles, e viu a infelicidade em seu rosto. Ela sofria por ele, queria estar lá com ele, colocar os braços ao redor dele e dizer-lhe para continuar a insistir, que a equipe iria passar por esse problema de perda de jogo fora de casa. Ela queria dizer a ele que acreditava nele. Ela se virou para Stella, que estava observando-a. “É óbvio que me preocupo com ele.” “Eu sei que sim, querida.” “Essa perda de hoje à noite—” Ela olhou para a televisão. “Observando as entrevistas, o olhar em seu rosto. “Deus, Stel, isso me mata por dentro de vê-lo sofrendo assim.” “Isso significa que você sente algo por ele. Entendo.” “Mas não sei exatamente como me sinto, ou quão profundo é isso. Nunca tinha tido tempo para analisar. Não quero pensar sobre isso. Tudo o que tenho espaço para pensar e sobre o lançamento da minha linha.” “Tudo bem. Entendo isso. Então, talvez após o lançamento de sua linha, você possa descobrir se está apaixonada por ele ou não.”

268


Ela sorriu para Stella. Talvez. Se ele ainda estivesse em torno.

***** ISSO TINHA QUE TER SIDO O PIOR JOGO DE MERDA que Drew tinha jogado. E sabia que o resto dos caras se sentiam da mesma forma. Ele tinha conseguido duas penalidades, incluindo a de cinco minutos por uma luta, que tinha sido besteira total. Tinha sido um jogo físico e tinham jogado duro, com tudo o que tinham. Não tinha sido o suficiente. Avery estava jogando machucado, e mostrou isso. Ele havia desistido de quatro gols, e isso não era como ele. Mas seu outro goleiro só não era tão bom. Era o seu trabalho fazer o trabalho de Avery mais fácil enquanto seu músculo da coxa estava se curando, e eles falharam. Merda. Eles tinham que encontrar uma maneira de ganhar na estrada. Todos sabiam, e o treinador manteve batendo em suas cabeças no final de cada período e depois dos jogos. Eles eram um time muito melhor do que estavam mostrando, e teriam que descobrir isso. Sua cabeça só não tinha estado no jogo recentemente. Sabia que parte disso era culpa dele, e era hora de começou a assumir a responsabilidade. Ele perdeu o foco, e sabia por quê. Carolina. Ele estava atrás dela desde a pré-temporada, tinha colocado todo o seu foco e atenção sobre ela, em vez do jogo, e foi o que lhe custou, e sua equipe. Era hora de começar a se concentrar mais no hóquei, e menos em Carolina. Embora o pensamento de vê-la menos fez apertar seu estômgo.

269


Alguns caras achavam que encontrar com mulheres durante a temporada era má sorte. Ele não era um desses caras. Então, novamente, quando focava com a sua concentração totalmente no jogo, ele era um chutador de bundas. Ele tinha que admitir, se concentrava mais em Carolina e menos sobre o jogo até agora nesta temporada, e estava claramente prejudicando seu jogo. Hora de mudar isso. Por mais doloroso que fosse, a sua carreira era a sua vida, e não ia deixar que nada a comprometesse, não importando o que ou quem fosse. Tomou banho e se vestiu, então arrumou sua mala. Havia uma mensagem de texto de Carolina. Assisti ao jogo. Perda áspera. Sei que você pode virar a partir disso. Acredito em você. Ele sorriu para a mensagem, em seguida, verificou a próxima. Precisamos definir um tempo para você fazer as provas finais, falar sobre a campanha publicitária, e decidir sobre a data para a sessão de fotos. Nós podemos nos encontrar quando você voltar? Ele olhou fixamente para isso por alguns minutos, em seguida, digitou uma mensagem de volta para ela. Tem um monte de trabalho a fazer. Nós estamos uma espécie de confusão agora, então treinador quer treinos extras. Vou voltar para você para lhe informar. Ele sabia que Carolina precisava dele. Mas assim sua equipe também E tinha que priorizar. A partir de agora, sua prioridade era a sua equipe. Sua carreira. Carolina teria que esperar.

270


Capítulo Vinte e Sete CAROLINA TINHA ENVIADO VRIAS MENSAGENS DE texto, e o tinha chamado algumas vezes, mas ele continuou dizendo que estava ocupado com coisas do hóquei e não conseguia encontrar tempo para trabalhar em sua campanha publicitária. Ele realmente fez as provas finais num dia em que ela não estava aqui. Ela tinha estado no centro do evento, tirando algumas fotos e conversando com o coordenador do evento. Sua equipe lidou com as provas, e ele foi embora no momento em que ela ia voltar. Não tinha dito uma palavra para ela. Não a tinha chamado ou lhe dito que estava vindo, de modo que não tinha tido a oportunidade de falar sobre a campanha publicitária. Ela tinha o fotógrafo pronto para fazer as fotos. Tudo o que precisava agora era de seu modelo. Um modelo que estava sendo realmente maldito em não cooperar agora. As fotos de teste que tinham tirado acabaram por ficar muito bem. Com um fotógrafo profissional na mão, sabia que o produto real seria espetacular. Meio período. Algumas horas. Isso é tudo o que precisava dele para conseguir termianar. Ela passeou em sua oficina, todo mundo tendo partido para o dia. Ela sabia que Drew estava indo para deixá-la na mão. Ela deveria ter ido com outra pessoa. Não que isso não era tarde demais para fazer. Mas merda, toda a campanha estava alinhada perfeitamente em sua cabeça, e o único rosto e corpo que via por lá era de Drew. Talvez fosse porque estava pessoalmente envolvida com ele, porque tinha dormido com ele. Havia muitos ótimos bonitos modelos que se encaixaria perfeitamente na publicidade. Ela bateu o lápis em seu caderno de desenho, olhando para ele e chegando a lugar nenhum. Puxou o cronograma dos Travelers. Nenhum jogo hoje, e ainda o telefone permaneceu estranhamente silencioso, pelo menos para Drew. Todo mundo estava escrevendo e chamando-

271


a sobre todos os detalhes de última hora, incluindo querendo convites para o desfile que era em três malditos dias. Como se isso não fosse o suficiente para apertar o peito e torná-la difícil de respirar. Mas a única pessoa que precisava ouvir tinha ido ao silêncio. Ela discou o número dele, o telefone tocou várias vezes e, em seguida, conseguiu seu correio de voz, que enviou sua pressão arterial através do telhado. Sabia ao olhar para sua agenda que tinha um trecho de jogos em casa, o que significava que estava na cidade e estava indo para ficar aqui por um tempo, inclusive para o desfile, graças a Deus. Se ele planejava ir para isso. Ela pegou o casaco e fechou o estúdio, em seguida, pegou um táxi, dando ao motorista o endereço de Drew. Pagou ao motorista, mas pediu-lhe para esperar enquanto ia até a porta e tocava a campainha. Quando Drew respondeu, ela acenou ao motorista fora. “É Carolina.” “Oh. Claro. Espere enquanto zumbo para você entrar.” Ela revirou os olhos quando ele bateu a campainha. Entrou e se dirigiu para a porta. Ele já a tinha aberto e estava encostado na porta. Sem nenhuma camisa, apenas um short de cintura baixa. Seu cabelo estava molhado, as extremidades enroladas em torno de seu pescoço. Apesar de sua profunda irritação com ele, não podia lutar contra a onda de desejo que chutou quando seu olhar instintivamente seguiu as gotas de água deslizando pelo seu peito. Forçando sua atenção para seu rosto, ela o viu sorrindo. “Esta é uma agradável surpresa.” “Você não atende ao telefone.” Ele franziu o cenho. “Devo ter estado no chuveiro. Ou talvez no treino. Só cheguei em casa cerca de vinte minutos atrás e saltei no chuveiro imediatamente. Desculpe. Entre.” Ela tirou o casaco, enquanto Drew foi para o quarto e voltou com uma camisa. “Você quer algo para beber? Uma cerveja ou um refrigerante ou água?”

272


“A água seria bom, obrigado.” Ele estava sendo formal. Não a tinha abraçado ou beijado. Ela não gostou. Era como se tivesse dado dez passos para trás em seu relacionamento e não sabia o que estava acontecendo. Ele entregou-lhe a água e pegou uma para si mesmo. “Sente-se,” disse ele, apontando para o sofá. Ela sentou-se e tomou um gole de água. “O que está acontecendo, Drew?” “O que você quer dizer com isso?” “Quero dizer que você está ignorando minhas chamadas e mensagens. Está me ignorando. Veio aqui para sua prova final, e nem sequer me disse.” “Oh, sim, isso. Tinha apenas alguns minutos e você não estava lá. Sua equipe cuidou disso, e eu tinha que correr de lá. Disse que estive ocupado com jogos e treinos.” “Nós temos a sessão de fotos para agendar e estou correndo contra o tempo.” Ele não disse nada. Estudou-o, viu a tensão em seu rosto e a forma como ele segurou seu corpo. “Diga-me o que está te incomodando,” disse ela. “São os jogos fora de casa?” “Você não está realmente aqui para falar de hóquei, está?” “Estou aqui para falar sobre você, sobre o que vem acontecendo desde a nossa última noite juntos. Você tem me evitado.” “Não, eu não tenho.” Ela inclinou a cabeça para o lado e deu um olhar sério para ele. “Vamos lá, Drew. Vamos ser honestos aqui. Se você mudou de ideia sobre fazer as fotos do anúncio, pelo menos me diga.” Ele se levantou e andou, gastando mais tempo olhando para fora da janela do que para ela. Um mau sinal. Carolina ficou no sofá, porque era óbvio que Drew não a queria por perto. O pensamento esfaqueou através dela, a dor era palpável.

273


“Eu não sei. Trabalho tem sido difícil, sabe? Perdemos alguns jogos e todos nós estamos tentando descobrir o que não está funcionando para a equipe. E tudo o que tenho sido capaz de pensar recentemente.” “Compreensível. Quando as coisas não vão bem no trabalho, isso consome você.” Ele parou e olhou para ela. “Você não está irritada.” “Como eu poderia estar? Tudo que precisava era de uma explicação de onde sua cabeça estava. E sei como você se sente. Na linha de roupa íntima estou no prazo para a publicidade impressa. Ou você está dentro ou fora. Minha preferência é você estar dentro. Só vai levar algumas horas para as fotos, Drew, e realmente preciso de você.” Ela estava colocando tudo na linha por ele, dizendo-lhe quanto estava contando com ele para isso. Ele olhou para ela, e ela esperou. “Eu só... Não posso agora, Carolina. Tenho que dar tudo para a equipe.” “Mas você ainda vai fazer o desfile, não é?” Ele não respondeu. “Drew. Você tem que fazer o desfile. Você está pronto. É tarde demais para começar com outra pessoa.” “Sim. Claro. Eu fiz as provas finais, certo? Eu vou fazer o desfile.” Ela nunca tinha visto uma tal falta de entusiasmo. Não que esperava que ele fosse empolgado sobre isso, mas... Deus, ela passou um ano se preparando para isso. E agora faltava três dias e ele queria pular fora? “Você poderia ter dito não, no início, você sabe. Não foi mesmo a minha ideia de tê-lo no desfile. Foi de Gray.” Ele lhe deu um sorriso irônico. “Então você não me queria.” Ela deixou escapar um suspiro de frustração. “Não estou dizendo isso. Mas é tarde demais agora. Preciso de você para dizer que vai estar lá.”

274


Ele deu de ombros. “Estarei lá. Para parte do desfile, de qualquer maneira, porque prometi que faria.” Ele também tinha prometido a ela que faria a publicidade. O que significava que estava lhe dando nenhuma confiança. Não havia nenhuma emoção na voz. Ele estava andando para longe dela mais uma vez. De alguma forma, doeu mais agora do que tinha todos esses anos atrás, quando terminou com ela. Talvez porque ela se importava mais agora do que tinha então. Ela se levantou, matando as dores que envolvia em torno dela. Ela se recusou a levar para o lado pessoal. Ele tinha feito uma decisão de negócios, e nada mais. “Tudo bem. Entendo que a sua agenda está cheia a respeito do anúncio impresso. Vou apenas ir em outra direção.” “Espere.” Ela parou, esperando que tivesse mudado de ideia. “Olha, eu ia ter algo para comer. Talvez correr para fora e pegar um cheeseburger. Você quer se juntar a mim?” Ela não podia nem forçar um sorriso. “Odeio hambúrgueres. Obrigado, mas não. Tenho um monte de trabalho a fazer, então só vou pegar um táxi e ir embora.” Ela vestiu o casaco e foi até a porta. “Carolina, eu sinto muito.” Ela não queria mais vê-lo, não podia sequer formar palavras, odiando que havia um nó em sua garganta, e que queria chorar. Tinha que ser profissional sobre isso, não agir como se tivesse acabado de quebrar seu coração. Mas ele tinha acabado de quebrar seu coração, caramba. Ele a deixou para baixo, e ela não podia deixar escapar do jeito que se sentia. Era o que acontecia quando o permitiu chegar perto. Deveria ter sabido melhor. Se tivesse mantido somente as coisas como negócios entre eles, não se sentiria como se tivesse puxado o seu mundo debaixo dela agora. Ela finalmente respirou fundo e se virou. “Não diga nada. Está tudo bem.”

275


Ela abriu a porta e fechou-a atrás dela antes que fizesse algo incrivelmente estúpido, como começar a chorar ou perguntar por que ele não se importava o suficiente sobre ela para fazer uma coisa que significava o mundo para ela. Um táxi estava virando a esquina, então acenou e ele parou. Ela tinha tido sorte, estava esperando que tivesse que ficar lá sob as janelas do seu apartamento durante vinte minutos à espera de um táxi disponível. Ela subiu e deu ao motorista o endereço dela, em seguida, sentouse e pensou sobre qual de seus modelos ia usar para a publicidade impressa. Não havia tempo para chafurdar na sua miséria, não havia tempo para pensar em si mesma. Tinha que se mexer na campanha publicitária. Trabalho tinha que ser a prioridade. Quando ela voltou para o apartamento, foi para a sua carteira de modelos e os trouxe em seu computador, procurando em cada rosto, estudando cada corpo, imaginando-os em suas cuecas. Ela teria que desfazer as fotos do jeito que tinha imaginado. Sem Drew, isso deixaria de fazer sentido. Teria que vir com algo mais, algo igualmente atraente. Indo para sua bolsa para o caderno de esboço, ela apoiou os pés em cima da mesa e fechou os olhos, deixando sua imaginação correr solta. O único problema era que sua mente tinha ido completamente em branco.

***** DREW ENCOSTOU-SE NO PARAPEITO DA JANELA E assistiu Carolina entrar no táxi e partir. Ele era um babaca. Teria lhe custado nada, exceto algumas horas de seu tempo para ir em frente e fazer a campanha publicitária. Eles já tinham feito isso uma vez. Sabia o que

276


esperar. Então tudo estaria terminado, ela teria o que queria, e ele poderia ir em frente e fazer a sua coisa. Mas inferno, o que ele promoveria para ela? Certamente não era a imagem de um maldito vencedor. Ele não era um vencedor. Não nesta temporada, pelo menos. Ela devia ir em outra direção, obter algum famoso modelo, cujo rosto iria vender milhões por ela. Ele se sentou no sofá e caiu o queixo ao peito. Sentia-se como um perdedor. E tinha sido um longo tempo desde que se sentiu maldito assim. Na faculdade, quando lutou e tinha tomado um chute no traseiro de Bill Briscoe para lembrar por que estava lá, em primeiro lugar, e todas as coisas que valiam a pena lutar. Bill iria chutar a bunda dele agora se pudesse vê-lo sentado aqui no escuro sentindo pena de si mesmo, quando deveria estar tentando descobrir qual era o problema com o seu jogo, ou com o jogo de sua equipe. Em vez disso, estava culpando a mulher que se preocupava. Mas inferno, estava culpando a outros e principalmente usando Carolina como uma desculpa para tudo o que estava fodido até agora sobre esta temporada? Outra coisa que Bill provavelmente iria chutar sua bunda. Seu estômago apertou com o pensamento de não ter Bill ao redor para ir buscar o seu conselho. Ele pegou o telefone e ligou para o celular de Ginger Briscoe. Ela atendeu no terceiro toque. “Bem, Olá, Drew. Como você está?” “Estou indo bem, Srta Ginger. E você?” “Bem.” Ele não queria fazer a pergunta, mas tinha que saber. “Como Bill está indo?” “Espere um segundo, Drew.” Ele ouviu um sussurro, então uma porta se fechando.

277


“Ele está dormindo agora, então não quero acordá-lo. Não está bom, Drew. Os médicos deram mais uma semana ou duas, no máximo.” Drew respirou fundo. “Sinto muito, senhorita Ginger.” “Nada para que você possa se desculpar. É apenas seu tempo. Temos bons médicos aqui e tem feito tudo o que podiam, mas não há nada a ser feito. Éstá nas mãos de Deus agora.” “Ele está com alguma dor?” “Não, querido. Eles o medicaram. Ele dorme muito, sorri para mim muito, e ele e Haven e eu ficamos apenas sentados ao redor rindo sobre todos os bons momentos que tivemos com todos vocês, rapazes.” Drew engoliu o nó na garganta. “Estou indo para ir até ai amanhã.” “Faça isso. Sei que ele adoraria ver você antes... bem, ele adoraria ver você.” “Vou falar com você em breve, senhorita Ginger.” Drew desligou e ligou reservando um voo para Houston, em seguida, chamou o seu treinador, deixando-o saber que perderia o treino amanhã para um negócio da família. Explicou a situação, e seu treinador disse que estava bem com isso. Drew prometeu que estaria de volta no dia seguinte. Era importante para ver Bill, para ser capaz de dizer adeus, enquanto Bill ainda estava por perto. Na manhã seguinte, pulou num voo para Houston e alugou um carro, em seguida, foi ao MD Anderson. Ficou sentado no estacionamento por quinze minutos antes dele reunir coragem para sair do maldito carro. Precisava ver Bill. Queria vê-lo, mas não sabia se poderia lidar com isso. Ele amava seus pais, amava seu pai, mas Bill sempre foi como um segundo pai para ele. Disse todos os seus medos mais profundos e obscuros para Bill Briscoe. Bill tinha o visto no seu pior absoluto, e o tinha empurrado quando pensou que não poderia se tornar o homem — atleta — que precisava ser.

278


Enquanto estava no saguão em frente aos elevadores, Drew precisava ser esse homem agora. Respirou fundo e apertou o botão do elevador, indo até o andar onde o quarto de Bill estava. Caminhou pelo longo corredor, o cheiro de remédio, doença e desespero total em torno dele como uma nuvem escura. No momento em que chegou ao quarto de Bill, sabia que se não se controlasse, estava indo para desmoronar quando entrasse. Felizmente, Haven abriu a porta, seu lindo rosto um doce bálsamo para os sentidos torturados. Seus olhos arregalaram e ela jogou os braços ao redor dele. “Drew. Estou tão feliz em vê-lo.” Ele colocou seus braços em volta dela e a abraçou com força. “Haven. Fico feliz em ver você, também.” Ela fechou a porta atrás dela. “Papai vai ficar muito feliz que você veio. Gray veio na semana passada. Assim fez Garrett. Trevor esteve aqui no outro dia. Juro que não passa um dia sem um dos rapazes universitários aparecerem. Muitos de vocês param por ele significou muito.” “Ele é tudo para todos nós. Espero que saiba disso.” Ela apertou sua mão. “Ele sabe.” “Ele está acordado ou isso é um mau momento?” “Ele está dentro e fora muito, porque está fortemente medicado. Mas vamos lá dentro.” Ela abriu a porta e levou-o para dentro. “Olha quem encontrei vadiando fora no corredor.” Ginger estava sentada em uma cadeira ao lado da cama, lendo um livro. “Drew.” Com um largo sorriso no rosto, levantou-se e deu-lhe um abraço apertado. Ele a abraçou de volta, fechando os olhos enquanto se agarrava a ela. “Senhorita Ginger.”

279


“Obrigado por ter vindo,” ela sussurrou antes de deixá-lo ir. “Bill, você está acordado? Drew está aqui.” Drew voltou sua atenção para Bill, que havia perdido ainda mais peso desde a última vez que o tinha visto. Parecia frágil deitado na cama, sua pele pálida e aparentemente pairando sobre seus ossos. Bill sempre foi tão robusto e cheio de vida. Para vê-lo deitado lá assim foi como uma faca em seu estômago. Drew teve que forçar um sorriso em seu rosto enquanto Ginger mudava de lado para que ele pudesse se aproximar de Bill. Os olhos de Bill estavam fechados, então ele agarrou sua mão. “Ei, Bill.” Bill abriu os olhos parcialmente, parecendo confuso. “Sou eu. Drew.” Ele piscou algumas vezes. “Drew? Ei, Drew.” Então, ele sorriu. “Hei... é Drew Hogan.” “Mãe, porque não vamos ao térreo para uma refeição rápida,” disse Haven. “Você se importa, Drew?” “Nem um pouco. Vou estar aqui por algum tempo.” Depois que Haven e Ginger deixaram o quarto, Drew virou para Bill. “Como você está se sentindo?” Bill estava um pouco mais alerta agora e apertou o botão para levantar a cabeça de sua cama. “Ei. Estou morrendo. É uma merda.” Drew riu. Ele sempre amou o senso de humor de Bill. “Sim, cara. É exatamente isso. Sinto muito.” “Não há nada que possamos fazer sobre isso. Mas eles estão me dando grandes drogas, e não estou com nenhuma dor, e inferno, me sinto como uma celebridade. As pessoas estão surgindo aqui o tempo todo. Em pouco tempo os paparazzi estarão mostrando-se por pensar que George Clooney está ficando aqui.” “Então você vai acabar na capa do Enquirer14.” 14

Um tablóide americano de sensacionalismo.

280


“Isso não seria uma merda? Espero que Ginger penteie o meu cabelo antes de fazer a foto da capa.” Drew não esperava isso. Não sabia o que esperava, mas não o velho Bill. Ele estava feliz que tinha feito a viagem. Puxou a cadeira e sentou-se. “Como está indo a temporada?” Bill perguntou, obviamente querendo falar sobre qualquer coisa, exceto seu estado de saúde. “Está uma merda. Somos ótimos em casa, mas não podemos vencer um jogo na estrada.” “Então... por que isso?” “Sei lá, Bill. Estamos tentando descobrir isso. Nosso goleiro está trabalhando com uma lesão, mas não estamos colocando toda a culpa nele. Não podemos colocar o ataque e a defesa juntos na estrada, qualquer um. Nossas estatísticas fora de casa são terríveis. É como se estivéssemos de férias.” Bill atou as mãos sobre o estômago. “Talvez você esteja apenas tentando demais. Perdeu alguns jogos na estrada, e você teve um bloqueio mental, e a primeira coisa que todos pensam é que não podem ganhar um jogo fora. Então torna-se uma profecia auto-realizável.” Bill fez uma pausa, deixando o oxigênio que estava anexado abastecer seus pulmões. “Você fica tenso e faz um monte de erros que não faria normalmente. Especialmente se ainda é bom em casa. Isso significa que a mecânica de seu jogo está sólida. Além da lesão do goleiro, é óbvio que o seu time está sólido, certo?” “Sim.” “Sem trauma ou drama de outra forma, com os treinadores ou companheiros?” “Nenhuma.” “Depois é só jogar o mesmo jogo que joga em casa. Você vai ganhar eventualmente. Pare de agir como se fosse o último jogo da temporada e tudo se resume a esse jogo. Somente... jogue.”

281


“Você faz parecer tão simples.” “Porque é. Não é a vida e a morte, você sabe.” Drew se encolheu e gentilmente apertou a mão frágil de Bill. “Você está certo. Não é.” “Ei, eu não estava procurando por simpatia aqui, garoto.” “Eu sei. Mas você está certo. Estamos presos em nossas cabeças da pior maneira.” “Em seguida, saia de suas cabeças e apenas jogue cada jogo como se fosse apenas um jogo. Porque isso é tudo o que é — apenas um jogo. Que você ama. Acho que você esqueceu como amá-lo.” “Certo de novo.” Bill ofereceu um sorriso. “Estou sempre certo, garoto.” Drew colocou as mãos de Bill entre as suas. “Eu amo você, meu velho.” “Eu sei. Eu também te amo. E não pense que depois que eu me for não vou estar ainda cuidando de você, porque vou. Seja feliz.” Os olhos de Drew se encheram de lágrimas. “Espero que sim.” Ele não queria pensar sobre o quanto ia sentir falta de Bill. Eles tinham falado ao telefone com frequência. Bill o chamava após seus jogos e o parabenizava ou o repreendia quando ferrava alguma coisa. Na faculdade, o fez ficar no caminho certo. Depois, eles se tornaram amigos ao longo da vida. Mas sempre contou com Bill para lhe dar os melhores conselhos. O que iria fazer sem ele? Bill adormeceu e Drew ficou lá com ele até Ginger e Haven voltarem. “Vocês dois tiveram a chance de conversar?” Perguntou Ginger. “Sim, nós fizemos. Um bate-papo longo e agradável.” Ginger colocou o braço em volta dele. “Estou contente.” “Acho que eu deveria ir.” “Vou levá-lo para fora.”

282


Haven deu-lhe um abraço e Ginger saiu com ele para levá-lo até o elevador. “Ele é tão forte, senhorita Ginger.” Ela assentiu com a cabeça. “Ele tem seus momentos. Ele está lutando até o fim. Está muito consciente de que este é o fim. Ele aceitou.” “Bem, ele tem você ao seu lado, e nunca conheci uma mulher mais forte.” Lágrimas brilharam em seus olhos. “Nós vamos ficar bem. Agora você vai para casa e não se preocupe com a gente.” Ele a abraçou. “Eu te amo.” “Eu também te amo, querido.” Quando ele se afastou, pegou suas mãos. “Se precisar de algo, me ligue.” “Eu vou.” Ele começou a sair, mas depois viu-se incapaz. Acabou sentado em uma cadeira pelo lobby. É onde Haven encontrou-o meia hora depois. “Hei. Não sabia que você ainda estava aqui.” Ele levantou o olhar para o dela. “Eu não consegui ir ainda.” Ela assentiu com a cabeça e sentou-se ao lado dele. “Sei o sentimento. Tenho que voltar para o trabalho. Mamãe disse que me ligaria quando — bem quando se aproximar. Mas estes são os seus últimos dias. Eu não posso estar aqui.” Ele pegou sua mão e apertou-a entre as suas. “Eu sinto muito, Haven.” “Eu também. Obrigado por ter vindo. Significou muito para minha mãe e para mim ter você e todos os rapazes passando por aqui. E tem sido maravilhoso para o pai saber que ele é tão importante para todos vocês que tomaram o tempo fora do que sei que são vidas ocupadas para virem.” “Nenhum de nós está ocupado demais para o seu pai. Ele é importante para todos nós e sempre será.”

283


Ela inclinou a cabeça e sorriu para ele. “Todos nós tivemos bons momentos juntos na faculdade, não é?” “Sim, nós fizemos.” “Apesar que todos lhe demos um tempo difícil.” “O quê? Eu nunca dei-lhe um tempo difícil. Esse foi Trevor.” “Por favor. Você me provocava sem piedade. E, especialmente, Trevor, que tentou me subornar para fazer seus trabalhos escolares para ele.” “Sim, bem, estudo definitivamente não era a sua coisa.” Ela riu. “Claramente. E olhe para ele agora. O astro superviril.” “Uma lenda em sua própria mente.” Ela riu. “Minha esperança é de um dia estar numa posição para enfiar um microfone na cara dele e fazê-lo tão desconfortável quanto humanamente possível.” “Bem, você está na radiodifusão. E ele está no esporte. Isso poderia acontecer.” “Se as coisas vão bem com este novo trabalho nacional. Isso definitivamente poderia acontecer.” “Ah, é? O novo emprego?” “Esportivo nacional.” “Não me diga?” Ela sorriu. “Não brinca. Não quero falar muito sobre isso, em caso que isso não aconteça, mas meus dedos estão cruzados.” Haven era linda. Alta, cheia de curvas em todos os lugares certos, cabelos negros curtos, os mais incríveis olhos azuis que já tinha visto, e apenas sobre a mulher mais inteligente e mais experientes que já tinha conhecido. Ela estava no tópico sobre qualquer assunto, e conhecia esportes, bem como qualquer cara. “Você seria perfeito para o trabalho, Haven. Espero que consiga.” “Obrigado. Eu também.”

284


“Você já disse a seu pai sobre a oportunidade?” “Sim. Ele está muito animado por mim, mas também triste que não vai conseguir verme fazer o grande momento como um esportivo.” Ele apertou a mão dela novamente. “Ele vai estar lá cuidando de você, querida.” Seus olhos encheram de lágrimas. “Eu sei que ele vai.” Não querendo monopolizar seu tempo, e sabendo que ele tinha que pegar um avião, Drew finalmente se levantou. “Acho que eu deveria ir para fora.” Haven abraçou. “Mais uma vez obrigado por ter vindo hoje.” “Fique em contato, ok?” Ele perguntou quando a abraçou de volta. “Eu vou.” Ele desceu até o estacionamento e entrou em seu carro alugado, mas encontrou-se olhando para o hospital, ainda incapaz de sair, de fazer essa ruptura final com Bill. Ele finalmente deixou cair as chaves em seu colo e soltou as lágrimas que tinha segurado.

285


Capítulo Vinte e Oito “NÃO POSSO ACREDITAR QUE ESTÁ AQUI, CAROLINA. Seu dia finalmente chegou.” Carolina respirou fundo, sabendo que era provavelmente a última vez que hoje seria capaz de respirar. Ela se virou para seus assistentes e assentiu. “Sim. Não poderia ter feito isso sem a sua ajuda.” Edward empurrou os óculos para cima da ponte de seu nariz. “Você fez isso acontecer, mas eu estaria mentindo se dissesse que não estava animado como o inferno de estar aqui.” “Você vai para eliminá-los, Carolina,” disse Tierra. “E, assim como Edward, estou muito feliz por fazer parte disso.” “Obrigado. Vocês dois. Agora vamos ter todos vestidos. É os maquiadores estão aqui?” Tierra assentiu. “Recém-chegados. Pessoas do cabelo também estão. E Jessica está verificando os modelos.” Pelo menos alguma coisa estava indo bem. “Ei, linda.” Ela virou-se e deu um abraço no irmão. “Você veio.” “É claro que vim.” “Tem a mãe e Evelyn aqui?” “Sim. Mamãe está tão animada que não conseguia parar de falar.” Carolina sorriu. “Isso é ótimo. Vou ver como ela está.” “Não se preocupe com ela. Você tem o suficiente para fazer. Entre Evelyn e todo mundo a bajulando, ela está no céu. Ela conseguiu reunir grandes estilistas e os editores de revistas hoje. E veio observar a grande estreia de sua filha.”

286


Apenas o pensamento de quem estaria na plateia hoje fez seu estômago fazer cambalhotas. Outros designers, juntamente com os editores de algumas das principais revistas de moda. Ela agarrou o braço de Gray. “Acho que preciso ir deitar-me.” Ele riu. “Você vai detonar. Agora, onde você precisa de mim?” “Veja aquela bonita morena ali? Apenas diga a ela quem você é, e ela vai lhe dizer o que fazer e para onde ir.” “Tudo bem.” Ele beijou sua bochecha e se afastou. Carolina levou um momento para centrar-se antes de correr para ver a prateleria de roupas sendo vigiadas por um de seus funcionários. Ela e alguns de sua equipe removeram as roupas das malas e começaram a tirar qualquer rugas enquanto os modelos estavam ocupados na maquiagem e cabelo. “Todos os modelos foram verificados,” disse Jessica. “Exceto para Drew Hogan.” Carolina apertou os olhos fechados e contou até dez. Ela jogou a Jessica seu telefone. “Seu número está ai. Ligue para ele e perguntar-lhe onde ele está.” Este desfile de moda seria um pesadelo sem Drew. Ele deveria usar três de suas roupas de moda masculina. Havia prometido a ela que estaria aqui. Ele já tinha pulado fora da campanha publicitária e certamente não iria deixá-la na mão sobre isso — também — ou iria? “Sem resposta,” disse Jessica, entregando-lhe o telefone de volta. “Eu liguei duas vezes.” Droga. “Tudo bem. Obrigado, Jessica.” Pavor deixou cair uma bola de chumbo na boca do estômago. O que ia fazer se ele não aparecesse? Ela olhou para o relógio em seu telefone. Uma hora até que o desfile começasse. Havia cabelo e maquiagem e coordenar os modelos para as formações. Queria puxar o cabelo desde a raiz, mas seu pânico não ia resolver o problema. Ela tinha modelos substitutos pronto para ir em caso de doença ou não virem para o desfile.

287


Ela encontrou Tierra. “Coloque Gerard para cabelo e maquiagem e o prepare para as roupas de Drew.” Tierra balançou a cabeça e saiu correndo. Embora Carolina tinha um milhão de coisas para fazer, seus pensamentos foram para Drew. Ele a deixou na mão. Mas não havia nada que pudesse fazer sobre isso. Verificou seus modelos, que estavam em sua maioria preparados e recebendo suas roupas. O gerente de palco deu-lhe instruções, e ela evitou a segurança para terminar detalhes de última hora. Com sua mãe na plateia, a segurança era extra hoje, serviço secreto dobrou por causa da multidão que era esperada. Mesmo ela e Gray tinham proteção do Serviço Secreto hoje, embora a maioria ignorou. Foi o suficiente para saber que eles estavam lá, corpos extras em um espaço já apertado. Quando houve uma corrida de ruído da multidão, ela se virou para ver Drew correndo em sua direção. O suor escorria pelo rosto vermelho. “Eu sinto muito.” “O que aconteceu?” “Táxi maldito bateu na traseira do carro em frente de nós a três quarteirões de distância. Tráfego está uma merda de um pesadelo. Finalmente sai e apenas corri todo o caminho.” “Oh, Drew. Sinto muito. Você não tinha que fazer isso.” “Claro que tinha. Prometi que estaria aqui, não foi?” Ele olhou em volta para os modelos se vestindo em torno dele. “Estou muito atrasado?” Ele estava suado, com o cabelo molhado da sua corrida. Na verdade, parecia perfeito. “Não.” Ela agarrou seu braço e levou-o para cabelo e maquiagem. “Faça seu cabelo, dê-lhe uma borda áspera. Ele não precisa de muito em termos de maquiagem além de suavizar a vermelhidão da corrida. Então está pronto para ir.” “Provavelmente um pouco de desodorante também ajudaria,” disse ele com um sorriso.

288


Ela riu. “Não importa. Vejo você na passarela.” Ele tinha feito isso. Ele não tinha explodido isto fora. Seu coração encheu de alegria. Uma coisa a menos para se preocupar. Em pouco tempo os modelos foram alinhados, Drew estava naquela roupa fantástica, e todos estavam prontos. Carolina respirou profundo, deixando-o sair, e quando deu sua deixa, pisou na pista. “Boa noite. Meu nome é Carolina Preston, e estou tão feliz por estar aqui hoje para mostrar a Carolina Designs. Este tem sido um sonho meu de longa data, e estou feliz para mostrá-lo hoje. Espero que gostem do desfile.” Ela virou-se e voltou atrás das cortinas, ouvindo os aplausos educados. Ela sabia que não seriam palmas selvagem. Ela não ganhou ainda. Mas esperava que sua moda iria mostrar que era um designer capaz. A música começou, e ela enviou seu primeiro modelo na passarela. Enquanto observava no monitor, parecia muito como o parto de uma criança. Os homens estavam indo em primeiro lugar, e olhavam espetaculares de calças casuais e camisas de botão com Drew entrando na passarela em uma roupa de fim de semana, calças de cordão e um Henley. Ele sorriu para o final da pista, virou-se e, oh, Deus, a maneira como ele andava. Arrogância confiante. Ninguém poderia ter feito a essa roupa justiça melhor que Drew. E Gray em um terno era algo para ser visto. Os caras correram de volta e trocaram, então saíram de novo, todo mundo em movimento com precisão. É, até aqui tudo bem. Gray saiu com um traje ocasional de fim de semana, ainda muito elegante, mas, oh, ele parecia tão bom. E Drew, em jeans e uma camisa de abotoar a fez salivar. Cada pedaço da linha de seus homens tinha se mostrado perfeitamente. Ela poderia dizer que o público estava cativado. Esperava que fosse o mesmo quando chegasse a hora para as mulheres, que eram em seguida.

289


Primeiro pela pista era a sua jaqueta de couro de camelo e contas mini. Ela sentiu uma sensação de orgulho de ver algo que tinha criado andar na pista, no Lincoln Center. Então veio a sedutora saia escura e a blusa que abraçava o corpo, seguido de calças de cintura baixa e casaco na altura do joelho correspondente. Roupa após roupa foi sendo desfilada, e com cada um Carolina colocou os braços em torno de si, com os olhos brilhando com lágrimas. Esperava — oh, ela esperava tanto que fossem bem recebidos. E quando Esme saiu em seu vestido, ouviu os suspiros coletivos, e sabia que tinha o público pela garganta. Os aplausos foram altos quando Esme desapareceu pela cortina, e os homens voltaram para fora, seguido pelas mulheres, as pessoas estavam de pé, os aplausos ensurdecedores. Ela tinha feito isso. Tinha acabado. E tinha sido muito bom, por isso ela não se importava mais o que qualquer um pensava. “Este é o seu momento,” disse Edward, apertando seus braços. “Vá lá.” Ela assentiu com a cabeça, virou-se para seus assistentes que estavam ali ao seu lado desde o início. “Obrigada. Por tudo.” “Vá,” disse Tierra, rindo. Ela saiu atrás de Esme. Todos os modelos bateram palmas para Carolina. Quando ela chegou ao final da pista, ela arqueou, em seguida, apertou a mão de Esme e murmurou “obrigado” a ela. Esme sorriu e elas caminharam de mãos dadas pela pista em direção à cortina. Depois, sua equipe a surpreendeu com champanhe. Foi a mídia e entrevistas e sua mãe e Evelyn vieram aos bastidores também. “Oh, Carolina. Você me tirou o fôlego,” disse Evelyn. “Foi mais do que eu esperava,” disse a mãe dela, puxando-a para um abraço apertado. “Seus desenhos são impressionantes. Estou muito orgulhosa do que você realizou.” “Obrigado, mãe.”

290


Ela fez algumas entrevistas e conversou com alguns editores de moda, que lhe deram opiniões muito favoráveis. Um deles, um editor muito proeminente com uma de suas revistas favoritas, disse que adoraria fazer uma entrevista e artigo sobre ela. Ela tinha que manter-se de gritar, de modo que fez isso por dentro. “Então... você fez bem.” Ela virou-se para seu irmão e Evelyn. “Obrigado por ter feito isso. Você parecia incrível hoje.” Evelyn colocou a mão no peito de Gray. “Ele fez, não foi? Você sabe que vou querer uma roupa assim para ele.” “E vou ser feliz para fazer uma para ele. Em casa, é claro.” “Agora, como é que você vai ganhar dinheiro para a Carolina Designs quando faz isso de graça.” “Só para o meu irmão fantástico.” “Estou muito orgulhoso de você, Carolina. Acho que você é fantástica.” Isso foi um grande elogio vindo de Gray. “Obrigada.” “Tenho que concordar com Gray. Você é uma designer de alto-nível.” Drew veio para ficar ao lado dela. “Obrigado,” disse Carolina. “E obrigado por correr três quarteirões para chegar aqui a tempo. Você não tinha que fazer isso.” Ele deu de ombros. “Me desculpe, estava atrasado.” Gray franziu o cenho. “O que aconteceu?” “Taxi bateu no carro em frente de nós e, em seguida, eu fiquei preso no tráfego, não consegui encontrar outro táxi. Está um pesadelo lá fora. Quem sabia que roupas eram tão populares?” Evelyn riu quando ela olhou para Carolina. “Homens. Eles não sabem nada.”

291


“Nada sobre a Semana de Moda, de qualquer maneira. Mas aprecio isso. Você foi ferido?” “Não. Estou bem. Apenas chateado com o taxista, que estava com raiva de mim por querer sair. E ele queria que eu lhe pagasse a corrida.” “Sério?” Evelyn perguntou, com os olhos arregalados. “Sim. Eu o xinguei e disse-lhe que poderia perseguir-me se o queria, mas eu já estava atrasado e se ele não tivesse estado ziguezagueando dentro e fora do tráfego, não teria batido no carro na frente dele. Idiota.” “Cara, você precisa de uma bebida,” disse Gray. Drew. “Da pior maneira.” “Vamos. Vamos pegar um. Carolina, você pode sair daqui já?” Ela olhou ao redor. O lugar ainda estava cheio da mídia, seus assistentes e modelos. “Eu sinto muito, não posso. Mas vão em frente.” “Tudo bem. Vamos nos ver mais tarde. Talvez para o jantar?” “Definitivamente. Vou te enviar uma mensagem quando estiver livre.” Eles partiram, com sua mãe e Drew e o Serviço Secreto, que lhe deu um espaço para respirar um pouco. Ela e sua equipe fecharam as roupas e limparam tudo. Tierra e Edward estavam indo para seguir o caminhão de volta ao estúdio com as roupas. “Vou terminar aqui e depois vou encontrá-los de volta no estúdio,” ela disse a eles. “Não, você não vai. Vai ter algum tempo fora,” disse Tierra. “Você merece. Hoje é um dia para comemorar. Nós vamos cuidar do inventário.” “E então Tierra e eu estamos indo para ir abrir uma garrafa de champanhe e um jantar muito caro.” Carolina riu. “Vocês dois merecem. Aproveitem. E obrigado novamente.”

292


Depois que ela terminou, mandou uma mensagem a Gray, que lhe informou que eles ainda estavam no restaurante. Ela conseguiu pegar um táxi apesar da multidão e fez seu caminho. Ela imediatamente recebeu uma taça de champanhe de Evelyn. “Gostaria de poder beber com você, mas, infelizmente, é água com gás para mim hoje.” “Levantem suas taças, todos,” disse a mãe. “Para Carolina Designs. Que hoje seja apenas deu início a muitos anos maravilhosos de roupas bonitas.” Carolina corou quando as taças foram levantadas em direção a ela. “Obrigado, mãe.” Ela tomou um gole de champanhe maravilhoso, e pela primeira vez naquele dia, suspirou de alívio. “Ficou feliz que acabou?” Perguntou Drew. “Absolutamente, delirantemente feliz que acabou.” “Mas isso é apenas o começo, querida,” disse a mãe. “Agora o verdadeiro trabalho começa.” A julgar pelas mensagens e e-mails que recebeu em seu caminho, podia ser verdade. Ela tinha pedidos de entrevistas e pedidos de algumas celebridades muito proeminentes que queriam usar seus projetos, incluindo uma atriz indicada ao Oscar ou dois que iriam anunciar os ganhadores dos prêmios. Um queria usar o vestido que Esme tinha usado hoje. Santa. Merda. “Eu vou estar ocupada, eu acho. Que é incrível, maravilhoso e alucinante.” “Acho que a primeira coisa que você deve fazer é chamar o ex-designer que você trabalhou e dizer-lhe para ir a merda,” disse Drew. Carolina riu. “Isso seria muito pouco profissional.” Mas ela sorriu só de pensar nisso. “Drew está certo sobre isso, mas é claro que você não deve chamá-lo. Ele não gostou de seu talento. E olhe para você agora.” Sua mãe estava radiante. “Obrigado. Todos vocês. Não poderia ter feito isso sem vocês.”

293


“Você fez isso com seu talento, Carolina. Nada mais.” Seu olhar desviou a Drew. “Obrigada.” Todos tinham já comido, e sua mãe tinha que pegar um avião. “Nós temos que ir, também, infelizmente,” disse Evelyn. “Algum negócios sobre carro de corrida ou alguma outra coisa — que meu noivo afirma precisa estar na Flórida.” Ela revirou os olhos, então piscou. “Obrigado a todos tanto por estar aqui hoje. Foi tudo para mim.” Ela abraçou sua mãe e irmão e Evelyn, e eles saíram, Serviço Secreto os seguindo. “Um pouco mais silencioso agora,” disse Drew. “Sim.” Ele sinalizou para o garçom. “Você deve comer alguma coisa. Você já comeu hoje?” “Eu não me lembro.” “Isso provavelmente significa que não.” O garçom ficou lá enquanto Carolina lia o menu. Ela estava morrendo de fome, de repente, então escolheu um peito de frango assado com aspargos e arroz. “Você não tem que se sentar aqui comigo enquanto eu como.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Tentando se livrar de mim?” “Nem um pouco. Eu sei que todos vocês já comeram. Tenho certeza de que está ocupado, também.” “Nenhum jogo hoje. Eu sou todo seu.” Ela dirigiu um sorriso para ele. “Obrigada.” “Sobre isso. Tenho que me desculpar com você.” “Por quê?” “Por te deixar na mão.” Confusa, ela franziu o cenho para ele. “Você veio hoje. Mesmo com um acidente de carro. Meu Deus, Drew, você correu três quarteirões.”

294


“Não é isso. A campanha publicitária.” “Ah.” “Eu estava com a minha cabeça sobre os jogos fora de casa, tentando descobrir o que estava acontecendo e procurando por algo, qualquer coisa, qualquer pessoa, para culpar.” Ele levantou o olhar para o dela. “Eu culpei você.” “Eu? Por que?” Ele deu de ombros. “Porque você era uma desculpa tão conveniente como qualquer outra coisa. Às vezes, nos esportes, dizem que namorar uma mulher durante a temporada é má sorte.” “Oh. E você achava que era que não estava dando sorte.” “Algo como isso.” “Tudo bem.” Portanto, esta era sua conversa de separação. Pelo menos tinha a honestidade dele, a razão por trás de seu comportamento recente. Não fazia muito sentido para ela, mas era melhor do que um ato de desaparecimento sem explicação. “O problema era que isso não era você. Estava tudo em mim.” Ele apontou para sua cabeça. “Estava tudo na minha cabeça. Ainda está. Qualquer problema que a equipe está tendo em ganhar jogos fora de casa, não é você fazendo isso.” “Bom saber.” Ele segurou a mão dela. “Me desculpe, eu te decepcionei, Lina. Me desculpe, eu não estava lá para você quando precisou de mim. Agi como um idiota egoísta e espero que possa me perdoar.” Oh. Portanto, não era uma conversa de separação. Foi um pedido de desculpas, e que ela não esperava de Drew. “Não há nada a perdoar.” “Sei que você teve que lutar para encontrar alguém para fazer a sessão de fotos.” “Drew, eu—”

295


“Sei que isso veio no meio de você se preparando para a maior estreia de sua vida.” “Drew, realmente, eu—” “E isso me faz o maior namorado idiota no mundo.” Namorado? Ele chamou a si mesmo de namorado? Eles nunca uma vez definiram a sua relação. “Você é meu namorado?” “Eu não sei. Amante? O cara que está apaixonado por você. Tudo o que você quer me chamar, eu estraguei tudo.” Ela estremeceu em uma respiração. Ele a amava? “Você me ama?” “Merda. Eu disse que estraguei isso.” Ele pegou a mão dela. “Sim. Eu te amo. Eu deveria ter lhe contado antes, Lina. Não que mereço ter o seu amor depois do que fiz para você. Não estava lá para você quando precisou de mim. E prometi que não iria deixá-la na mão novamente. Não sou um cara que volta atrás em suas promessas. Você pode me perdoar por isso?” Ela ficou tão impressionada com suas palavras que tudo o que podia fazer era olhar para ele. “Isso não vai como eu pensava que seria. Você poderia dizer alguma coisa. Chute-me para o meio-fio, diga-me para ir me foder. Ou me diga que você me perdoa. Algo.” Ela riu. “Desculpe. Fiquei atordoada por um momento. É claro que te perdoo. Todos nós passamos por coisas que são difíceis e emocionais. Em primeiro lugar, não fiz a sessão de fotos ainda.” “Você não tem?” “Não. Decidi adiá-la até depois da Semana da Moda. Encontrei alguém para fazer as fotos, mas Drew, ninguém poderia substituí-lo. Não na minha cabeça. Eu só podia vê-lo naquelas fotos. Você é o meu modelo perfeito para o anúncio impresso. Ficava esperando que você viesse depois do desfile e que tinha mudado ideia.”

296


Ele ergueu as mãos e as beijou. “Eu sou um idiota.” Ela riu. “Não, você não é. Ok, às vezes você é. Às vezes, eu também sou. Posso ser egoísta e também com meu próprio trabalho. Mas a única coisa que me consumiu durante os últimos meses, às vezes em detrimento do meu próprio trabalho, foi você. Estou apaixonada por você, Drew. Penso em você o tempo todo.” Ele levantou-se e deu a volta para o seu lado da mesa, em seguida, puxou-a em seus braços e deu um beijo nela que a deixou sem fôlego e tonta. E apesar de estar em um restaurante público, continuou a beijá-la, emoldurando seu rosto com as mãos, até que ela estava certa de que ele estava definitivamente apaixonado por ela, porque nenhum homem beijaria uma mulher assim em público, a menos que tivesse genuínos sentimentos por ela. De repente houve aplausos e vaias e assobios, e quando ele se afastou, ignorou todos eles, incidindo apenas sobre ela quando sorriu. “Eu amo você, Lina.” Ela lambeu os lábios, sentindo-se como se este dia não poderia ficar melhor. “Eu também te amo, Drew.” O garçom trouxe a comida. Curiosamente, sua fome de poucos minutos atrás havia se dissipado. Mas comeu de qualquer maneira, enquanto Drew a observava. “Você está me observando comer,” disse ela. “Sim. E daí?” “É um pouco desconcertante.” Ele pegou o garfo e pegou um pouco de arroz. “Agora estou alimentando você. Melhor?” Ele deslizou o garfo entre os lábios. Ela fechou a boca sobre isso, mas, em seguida, encontrou-o observando a boca. “Agora isso só parece sujo.” “Pare, ou você vai me fazer duro.”

297


Ela riu, o empurrou, e terminou sua refeição. Eles deixaram o restaurante e voltaram para o seu apartamento. “Quando é o seu próximo jogo?” Perguntou quando ele abriu a porta para ela. “Amanhã à noite.” “Jogo fora ou jogo em casa?” “Jogo fora. New Jersey.” Ele a ajudou com o casaco. Ela se virou para encará-lo. “Pelo menos temos essa noite juntos.” Ele passou os braços em volta dela. “Sim, nós fazemos, e tem sido extremamente muito tempo desde que estivemos juntos. Eu senti sua falta.” “Eu senti sua falta também. Agora me beije, me dispa e faça amor comigo.” “Quero mais que isso.” Ele deu um meio sorriso perversamente sexy. Ele roçou os lábios nos dela, então pressionou com mais força, abrindo a boca e deslizando a língua sobre a dela. Ela colocou sua mão ao redor da nuca para atraí-lo mais perto, precisando de suas mãos, sua boca na dela, essa conexão que era emocional, bem como física. A maneira como ele a tocou, movendo suas mãos sobre seu corpo, como se estivesse explorando-a pela primeira vez, nunca deixou de enviar suas terminações nervosas na borda. Seus mamilos estaam duros e vibravam quando ele colocou as mãos para baixo de seus lados e ao longo do seu bumbum. Ele arrastou os lábios sobre sua mandíbula e do outro lado do pescoço, com a mão de ccaminhando pelas costas para alcançar o zíper do vestido dela. Ela estremeceu quando ele puxou o zíper para baixo. “Frio?” Ele perguntou. “Um pouco.” “Vamos. Vamos para o seu quarto.”

298


Ele pegou sua mão e levou-a para o quarto, parando ao lado de sua cama. Ele virou-a e puxou o vestido de seus ombros, beijando o topo de sua coluna vertebral. Arrepios picaram sua pele, mas desta vez não foi por causa do frio. Ela puxou as longas mangas do vestido de seus braços, em seguida, deixou cair até o chão. “Agora, há apenas uma roupa,” disse ele. Ela olhou para a renda pêssego e creme do sutiã e da calcinha, e os saltos que ainda usava. Ela se sentou na cama e levantou o pé para que ele retirasse seu sapato. Ele pegou um sapato e depois massageou o pé. “Oh, Deus, isso é tão bom.” “Você esteve em saltos durante todo o dia.” Ele pegou o outro sapato, segurando o salto agulha na mão. “Como é que vocês, mulheres, andam nessas coisas?” “Nós fazemos sacrifícios em prol da beleza e fazer nossas pernas terem bom aspecto.” Ele jogou o sapato no chão e esfregou o pé. “Você pode usar chinelos de coelho e suas pernas serriam sempre quentes.” Ele se mexeu de um pé para o outro, e a dor combinada com prazer era tão bom que era melhor do que qualquer preliminares. “Você pode fazer isso por uma hora ou assim e não vou reclamar.” “Você precisa de um banho quente. Provavelmente está exausta.” “E quanto ao sexo?” Ele sorriu. “Nós vamos chegar a isso.” Ele começou no banheiro. “Drew. Espere.” “O que?” “Vou concordar com o banho quente, mas só se você tomar comigo.” “Vou tomar, mas apenas se não houver bolhas lá.” Ela riu. “Fechado.”

299


Ela o seguiu até o banheiro. Ela amava sua banheira hidromassagem com os jatos. Ela sentou-se ao lado e ligou. “Você provavelmente vai desfrutar do banho, também.” “Gosto de estar lá com você. Nua.” Ela balançou a cabeça. “Os homens e suas mentes estreitas.” “A culpa é do pênis.” Ele tirou a roupa, e Carolina tirou sua calcinha e colocou o cabelo para cima. Até então, a banheira estava mais do que cheia, por isso, Drew segurou a mão dela enquanto subia dentro Ele entrou atrás dela. A água estava quente e sedutor, e Drew estava certo. Isto era exatamente o que ela precisava depois de um dia cheio de stress por muito tempo. A água morna, os jatos ondulando ao redor de seu corpo dolorido, e o homem que ela amava dando-lhe uma magnífica massagem nos ombros. “Então, como você se sente?” Ele perguntou. “Mmm,” disse ela. “É uma sensação fabulosa.” Drew riu. “Não, não é a massagem no ombro, mas estou contente que se sente bem. Quis dizer como é a sensação de ser um sucesso?” “Oh. Bem, não sou um sucesso ainda. Mas sinto que posso chegar lá.” Ela virou-se para encará-lo, envolvendo suas pernas em torno dele. “Pela primeira vez, tenho a confiança que nunca tive antes, uma crença em mim mesmo que nunca senti antes. Quer dizer, eu sempre pensei que poderia fazer isso. Acreditava em meus projetos, caso contrário, nunca teria colocado a minha reputação em jogo assim. Mas para ter a recepção que tive hoje. Não sei, Drew. Isso, eu não esperava.” Ele beijou a ponta de seu nariz. “Você precisa acreditar em si mesmo mais. Você é uma estrela da moda, Senhorita Preston.” Seus lábios curvaram. “Gosto do som disso. Talvez devesse colocar isso em meus cartões de visita.”

300


Ele recostou-se na banheira. “Ficaria bem.” Ela o seguiu, subindo para o seu colo, em seguida, agarrou a esponja, mergulhando-a na água. Apertou-a sobre o peito, em seguida, alisou-a sobre seus ombros. Seu pênis começou a endurecer debaixo dela, o que a fez sorrir. “Você é apenas muito fácil.” “E você está nua e escorregadia, e sua vagina está se movendo para trás e para frente no meu pau. O que você esperava?” Ela deixou cair a esponja na água, em seguida, levantou os dedos para cima, deixando as gotas cairem sobre a parte superior da cabeça. Ele riu, balançou a cabeça para trás e para frente, a água pulverizando nela. Então a puxou contra ele, beijando-a até que tudo palpitava. Ela esfregou seus seios contra o peito, seus mamilos apertando para seu peito duro. E quando ela mergulhou a mão na água e pegou seu pênis, encaixando-o em sua boceta, ele agarrou seu pulso. “Lina. Eu não tenho um preservativo.” “E eu te amo. Você me ama. Presumo que significa que estamos comprometidos um com o outro. Estou tomando pílula e nunca tive relações sexuais com ninguém sem o uso de proteção.” Ele olhou para ela, seu olhar claro e sério. “Nem eu, e não quero estar com mais ninguém além de você. Não estive com ninguém, desde aquela noite que entrei aqui quando Gray me convidou.” Isso a fez tremer. “Drew.” “Eu só quero que você tenha certeza.” “Muita certeza. Quero você dentro de mim agora.” Ela levantou, então deslizou sobre seu pênis, observando sua expressão mudar, a forma como o seu olhar se voltou para o desejo derretido quando olhou para ela.

301


“Cristo, Lina, você se sente bem. Isso é tão bom.” Ela se moveu contra ele, sentindo cada centímetro dele se expandindo dentro dela. “Foda-se. Não gosto disso,” disse ele, agarrando-a e puxando-a para fora da água. Ele deu um passo para fora da banheira, com as pernas em volta dele, e se deitou no tapete grosso no chão ao lado da banheira. “Quero sentir você. Apenas você. O calor e a umidade de sua vagina.” Ele mergulhou dentro dela, e ela se arqueou contra ele. “Sim. Assim, Drew. Mais.” Sua boca encontrou a dela em um emaranhado de lábios e línguas enquanto empurrava mais duro, então se acalmou. “Sinta-me, Lina. Sinta meu pau se contorcer dentro de você. Você me faz querer gozar.” Ela o sentia, mais do que jamais havia sentido antes. A expansão, movimento a levando diretamente até a borda da razão. Seu olhar encontrou o dela, seu cabelo e corpo molhado, as gotas caindo sobre ela, quando disparou contra ela. Ela arqueou ao encontro, precisando do contato para gozar. Apertou e estremeceu quando ele empurrou contra ela. E quando ela se estilhaçou, ele a beijou, seu gemido contra os lábios dela mandando-a fora de controle quando ele gozou dentro dela. Era diferente de tudo que já tinha experimentado, a união dos dois, que foi tão emocionalmente como era fisicamente. Drew apertou seus braços sobre ela, passou a mão debaixo dela para puxá-la para mais perto enquanto ela gritava, as ondas de seu orgasmo catapultando-a sobre a borda novamente e novamente. Sem energia e completamente gasta, ela estava embaixo dele, mordendo o lábio inferior, com a mão desenhando sobre a linha elegante de seu ombro enquanto ele enterrava o rosto em seu pescoço. “Estou suado,” ele finalmente disse. “Nós provavelmente devemos voltar para a banheira.”

302


Ela sorriu para isso. “Provavelmente. Mas acho que prefiro ter um chuveiro dessa vez.” Ele levantou-a e entrou no chuveiro. “Você é tão sexy quando está molhada.” Ela havia submergido a cabeça sob a água, e abriu os olhos para encontrá-lo dando-lhe aquele olhar, aquele que envolvia o calor e fez seu sexo inchar com o desejo. Ele empurrou-a contra a parede do chuveiro e beijou-a até que o vapor subiu sobre os dois. Enfiou a mão entre as pernas dela, esfregando para frente e para trás até que ela choramingou. “Quero transar com você de novo.” “Sim,” ela disse, quase sem fôlego quando ele abriu as pernas e deslizou dentro dela. Ela estava pronta, tremendo e necessitada enquanto levantava os braços sobre a cabeça e empurrava nele, moendo contra seu clitóris. Deus, ela poderia vir já, a maneira como ele revirou os quadris sobre ela, seu corpo tão perto dela. Mas, em seguida, ele puxou para fora e caiu de joelhos, cobrindo o sexo com a boca. Ela olhou para baixo para ver a água sobre seu corpo e pingando em cima dele enquanto lambia e chupava o cerne sensível. “Drew. Sim, assim.” Ela descansou a cabeça contra a parede do chuveiro enquanto rolava a língua sobre ela e a quebrava, fazendo-a gritar e tremer por outro orgasmo incrível. Quando ele se levantou, tomou sua boca em um beijo devastador que manteve as sensações rolando. Ele levantou a perna e empurrou dentro dela. “A sua boceta ainda está tremendo,” disse ele. “Ela aperta em volta de mim e me faz querer gozar duro dentro de você.” Ela amava o jeito que ele falava com ela durante o sexo, a maneira aberta, honesta de compartilhar o que sentia. “Você me deixa louco. As coisas que você faz com o meu corpo.”

303


Ele agarrou sua bunda e segurou-a enquanto fazia amor com ela dolorosamente lento, empurrando seu pênis, apenas para deslizá-lo parcialmente para fora até que ela estivesse na ponta, segurando seu ombro e impulsionando-se para frente para empalar em seu eixo. Ela queria mais, precisava de tudo dele dentro dela. E quando empurrou profundamente, ela resmungou, levando o lábio inferior entre os dentes para beliscar. Ele rosnou para ela, tão perdido quanto ela estava na paixão animal que os consumia. Ele a empurrou contra a parede e aumentou suas estocadas, até que ela gritou a tão doce libertação. Drew se deixou ir, também, bombeando furiosamente dentro dela e estremecendo a sua libertação, os dedos cavando em sua carne quando derramou nela. Suas pernas estavam tremendo. Drew espalmou a parede ao lado dela e segurou os dois. “Ainda bem que estamos no chuveiro,” ele disse, “porque você me fez suar de novo.” Ela riu. “Como isso é conveniente.” Ela abaixou a cabeça para trás sob a água para molhar o cabelo, em seguida, agarrou o shampoo. “Deixe-me,” disse Drew, pegando a garrafa para derramar um pouco de xampu na mão. “Oooh, isso é um deleite.” Ela se virou e Drew ensaboou o shampoo no cabelo. Sentia-se decadente, seu couro cabeludo formigando quando lhe deu uma lenta, deliciosa massagem enquanto lavava o cabelo dela. “Você poderia vir todos os dias e fazer isso para mim?” Ele fez uma pausa. “Sim.” Ela enxaguou, em seguida, abriu os olhos para encontrá-lo olhando para ela, com uma expressão insondável em seu rosto. Havia coisas que precisavam conversar. Mas tudo era tão novo entre eles, essa declaração de amor. Ainda era tão tênue, e não queria fazer qualquer coisa para quebrar esse

304


vínculo. Então, em vez disso, ela se inclinou e beijou-o, e depois riu. “Meu escravo pessoal de shampoo. Eu gosto disso.” Ele riu, quebrando a tensão. Eles terminaram a limpeza, se secaram, e se vestiram, em seguida, ficaram abraçados no sofá. Podia se acostumar a tê-lo aqui com ela, sempre que estava na cidade. Mas isso era um assunto para outra ocasião. Neste momento, era suficiente que eles se amavam. Um passo de cada vez.

305


Capítulo Vinte e Nove O PAVOR NA BOCA DO ESTÔMAGO DE Drew não ia embora. Apesar dele e sua equipe terem tido um inferno de uma preleção no vestiário antes do jogo sobre este ser apenas mais um jogo, todos sabiam que tipo de jogo este era. Outro jogo maldito fora de casa. E assim que entraram no gelo, era como se New Jersey já sabia que poderiam ganhar este jogo deles. Não havia nada como ter o público local no seu canto torcendo por você. Normalmente ele ignorava as vaias dos fãs de seus oponentes. Era natural para eles querem sua equipe para ganhar, e os Travelers estavam em seu caminho. Felizmente, porque New Jersey estava tão perto, muitos dos fãs inveterados dos Travelers tinham ido vê-los, então ele embebeu nos aplausos de seus fãs quando foram apresentados. Eles precisavam de cada grama de energia esta noite para este jogo. É apenas um jogo, como qualquer outro jogo. Ele tentou se lembrar do conselho de Bill, enfiou-o dentro dele e que tinha de se concentrar no jogo, e não no local. Ele alinhou contra o defensor de New Jersey e quando o disco caiu, foi isso. Era tempo de jogo e tudo o mais foi empurrado para a parte de trás de sua cabeça. Ele já não podia ouvir o ruído da multidão, se estavam aplaudindo ou vaiando. A única coisa que importava era chegar ao disco e iluminar a rede. Ele e Trick estavam em sincronia, esta noite, os seus passes foram perfeitos, e quando Drew marcou o primeiro gol, ele foi bombeado, cada parte dele sentindo como se pudessem virar esse jogo. Pelo menos até New Jersey marcar após três minutos a sua rede.

306


Merda. Mas eles lutaram, Trick forçando o disco a esquerda. Suor escorrendo pelas costas, Drew patinou como se sua vida dependesse disso, o defensor da direita sobre seus patins enquanto fazia o seu caminho para o gol de New Jersey. Ele conseguiu o disco, passou para enganar, que atirou entre as pernas do goleiro. Outro gol, e Drew sentiu o prédio abalar. Ninguém ia levar a vitória longe deles esta noite. Estavam indo para ganhar este jogo. No final do segundo período, estavam empatados. O treinador disse-lhes que parecia excelente, e eram melhores do que New Jersey. Não havia nenhuma razão que não poderia conquistar a vitória. Drew se sentiu da mesma maneira. A coxa de Avery tinha principalmente curado e, apesar de ter dois gols marcados contra ele hoje à noite, seus reflexos eram melhores do que eles tinham estado nas últimas semanas. Sua porcentagem de ter salvo estava muito acima, esta noite, especialmente com New Jersey sendo tão agressivo na rede. Os defensores eram ferozes, e o ataque dos Travelers estavam determinados. Eles foram engrenar como nunca antes. Esta era a sua noite. Quando Drew e Trick sairam do gelo para um respiro, Sayers e Litman vieram patinando como se estivessem em chamas. Eles atiraram com um objetivo certo para a rede entre os dois defensores e toda a equipe se iluminou. Drew e Trick fez o mesmo quando voltaram para o gelo, e de repente eles estavam fazendo dois gols com um minuto e meio. Tudo o que tinha a fazer era evitar penalidades e manter a defesa forte. Não havia nenhuma maneira que poderia perder este jogo. Agora Drew estava em sintonia com os fãs dos Travelers que tinha feito a viagem. Apesar de estar em minoria no estádio, eles eram barulhentos e bem alto. Ele sintonizou com aquele barulho e ele e Trick partiram para o ataque, em dupla unindo um defensor. Eles lutaram contra os vidros pelo disco, Trick pegando isso e indo em direção ao gol. Drew ficou na

307


posição enquanto Trick, era cercado pelos defensores, arremessou o disco através do gelo para ele. Drew atirou, mas o goleiro desviou o disco do gol. O defensor de New Jersey pegou e arremessou para seu ataque, o que significava, com o relógio quase terminando, eles tinham que confiar em sua defesa. New Jersey levou alguns chutes a gol, mas errou. A campainha soou. E maldito se os Travelers não havia vencido um jogo fora de casa. A equipe tomou o centro do gelo e comemorou como se tivessem ganho o campeonato. Mas foi uma grande vitória, e um que tinha trabalhado duro. Um macaco gigante fora de suas costas, e Drew esperava agora que poderiam superar e jogar todos os jogos — em casa ou fora — como sabia que podiam. Havia muita conversa no vestiário, assim como os meios de comunicação inevitáveis, que vieram falar sobre ganhar seu primeiro jogo fora de casa e o que aquilo significava. Drew, assim como o resto dos jogadores, minimizou, dizendo que era apenas mais uma vitória. Mas todos os caras sabiam que grande negócio este tinha sido, e o que quis dizer para a equipe. Foi um grande impulsionador de confiança, e Drew estava convencido que esta vitória ia mudar as coisas. “Hogan,” um dos assistentes gritou do outro lado do vestiário. “Você tem um visitante.” Drew franziu o cenho. “Quem é?” “Alguma gostosa para o futuro. Disse que seu nome era Carolina.” Muitos ooohs e assobios. Drew revirou os olhos. Carolina estava aqui? Em Nova Jersey? “Estou indo.” “Carolina veio assistir o seu jogo na estrada?” Perguntou Trick. “Deve ser sério.”

308


Drew olhou para Trick, que estava se preparando para tomar um banho. “É sério. Eu estou apaixonado por ela.” Trick apenas olhou para ele e sorriu. “Bem me foda. Parabéns, amigo.” “Obrigado.” Vestiu-se e saiu do vestiário. Carolina estava vestindo jeans apertado, botas na altura do joelho, e um casaco vermelho longo. Ele nunca tinha visto uma visão mais bela. Ele arrastou-a nos braços e deu um grande beijo nela, muito para a felicidade da mídia persistente, que tirou fotos. Ele não se importava. Ela sorriu para ele. “Grande jogo hoje à noite.” Movendo-se longe dos fotógrafos e equipes de filmagem, ele a levou por um corredor lateral. “Não posso acreditar que você está aqui. Em New Jersey.” “Uma relação vai nos dois sentidos, Drew. Isso não pode simplesmente ser você estando lá para mim. Significa, também, que vou estar lá para você sempre que puder. Eu lhe disse que acreditava em você, e, ganhando ou perdendo, ia estar na arquibancada torcendo por você hoje à noite.” Uma dor formou na boca do estômago, um ainda maior inchou seu coração. “Obrigado. Isso significa muito para mim.” “Você estava lá para mim quando precisei de você. E mesmo se eu não estou fisicamente aqui, sempre vou ser a sua maior líder de torcida.” Ele roçou os lábios nos dela. “Eu te amo, Carolina.” “Eu também te amo. Agora, quando você volta para a cidade?” “Ônibus sai em cerca de trinta minutos.” “Bom. Então, quando você voltar, a menos que esteja planejando sair e comemorar com a equipe, conheço este ótimo lugar de cheeseburger.” Ele arqueou uma sobrancelha. “Você odeia cheeseburgers. E ovos, se bem me lembro.”

309


“Eu faço. Eles também têm de frango. Mas você gosta de hambúrgueres, e isso é o sacrifício que uma namorada faz quando seu cara acabou de ter um grande jogo.” “Parece bom para mim.” Algumas horas mais tarde, eles estavam sentados juntos em uma aconchegante, discreta lanchonete. Drew estava devorando um cheeseburger enquanto Carolina tinha um sanduíche de frango. “Então é isso que vai ser, não é?” Ele perguntou. “O que vai ser?” “Uma relação. Você fazendo sacrifícios.” Ela riu. “Ei, eu não disse que eu ia comer um cheeseburger ou qualquer coisa. Mas sim. Nós dois vamos fazer sacrifícios.” Ele estendeu a mão e segurou a mão dela. “E nós dois vamos provavelmente cometer erros.” “Provavelmente.” “Mas nunca vou te machucar. E você sabe, pode dizer o que está em sua mente, mesmo se acha que é desconfortável.” Ela franziu o cenho. “O que você quer dizer com isso?” “Na noite passada. Quando fiz um comentário sobre estar lá todos os dias para lavar o seu cabelo. Você parecia desconfortável.” “Oh. Isso. Eu não queria fazer você se sentir desconfortável, ou saltar essa bomba o que era uma coisa muito nova para nós dois. Nós apenas tínhamos dito que nos amávamos. Eu não queria convidá-lo a mover-se ou qualquer coisa.” Ele limpou o canto da boca com um guardanapo. “Entendo isso. Você quer que a gente comece a conhecer melhor um ao outro.” Ela riu. “Ok, isso parece estúpido, não é? Nós conhecemos um ao outro para o que parece uma eternidade. Não é como se precisassemos... ter encontros ou qualquer coisa.”

310


“Mas talvez você queira levar as coisas devagar.” Ela fez uma pausa, como se estivesse pensando, em seguida, olhou para ele. “Eu sinto sua falta quando não está comigo. Penso em você o tempo todo. Quero dormir com você ao meu lado durante a noite, acordar com você aconchegado contra mim de manhã.” “Isso soa bem para mim, também.” “Nós dois temos essas carreiras ocupadas e que vai ser difícil o suficiente para ver o outro. Se você morar comigo... Não que você tem ou qualquer coisa. Quero dizer, se você quiser o seu próprio espaço, entendo perfeitamente.” Ele empurrou a cadeira para trás e levantou-se, em seguida, aproximou-se e a puxou para cima e beijou-a até que ela estava fora sem ar. “Quero você na minha vida. Quando disse que te amava, não quis dizer, Hei, bebê, vamos sair algumas vezes por mês. Isso significava compromisso para mim.” Carolina piscou quando Drew passou os braços em volta dela. “Isso é o que significa para mim, também.” “Então vou morar com você. E nós vamos conviver. Minha escova de dentes ao lado da sua. E você vai aprender a tirar algum tempo de inatividade, então quando eu estiver fora da temporada em inatividade posso levá-la para minha casa em Oklahoma.” “O que é essa coisa de tempo de inatividade que você fala?” Ele riu. “É aquela coisa que você não está trabalhando sete dias por semana.” “Oh, isso.” Ela se inclinou para ele. “Sim. Vai ser difícil para mim, porque sou uma viciada em trabalho. Mas eu te amo, e, ultimamente, estar com você é a coisa mais importante para mim.” “Gosto de ouvir isso. Não quero que você sinta qualquer pressão, Lina. Vamos descobrir tudo juntos e vamos fazê-lo funcionar. Porque nós amamos um ao outro.” Drew sempre tinha virado seu mundo de cabeça para baixo. A partir do momento que ela era uma adolescente e irremediavelmente apaixonada por ele, para a uma noite de paixão

311


que a fez uma mulher, para ele se reconectar em sua vida há alguns meses, ele era sua única paixão constante. Tinha derretido o gelo ao redor de seu coração frio, e ela queria compartilhar o calor com ele para sempre. “Sim, nós amamos. Então, vamos fazer disso um lar juntos, e descobrir essa coisa de morar juntos.” Ele deu seu sorriso torto que que nunca deixou de fazer seu coração virar. “Eu gosto da maneira que você pensa, Srta. Preston.”

312


Derretendo o Gelo vol. 7 (revisado) - Jaci Burton