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BETA By

Jasinda Wilder


Capítulo Um Acordar

A

cordar

se

transformou em um dos meus jogos favoritos. A primeira pergunta é sempre quem acordou primeiro, Roth ou eu? Se for eu, é meu trabalho - autonomeado me certificar de que ele acorde da melhor maneira possível. Em outras palavras, com minhas mãos e boca em torno de sua ereção matinal. E se ele acordar antes, ele finge estar dormindo, para que então eu possa acordá-lo dessa forma. A segunda pergunta que me faço todas as manhãs é em que parte do mundo estamos? Porque é diferente a cada uma ou duas semanas. Há duas semanas, eu acordei em Vancouver. Eu ainda tinha uma das gravatas de Roth atada em torno de um pulso, remanescente de uma longa noite cheia de gritos onde fiquei amarrada e totalmente aberta na cama. Roth não me soltou até que eu gozei... Deus, seis vezes? Sete? E quando ele finalmente me soltou, bem, vamos apenas dizer que eu não acho que ele vai jogar o jogo “torture Kyrie com múltiplos orgasmos sem deixá-la tocar em você de volta” novamente tão cedo. Eu literalmente o ataquei. As marcas de unhas que arranharam suas costas ainda estão se curando. Eu transei com ele tão forte que eu, na verdade, acho que quase quebrei seu pau. Eu acho que seria possível. Tenho tanta certeza que seria, assim como eu tenho certeza que eu quase consegui isso. Esta manhã eu acordei e fiz um balanço. Um pouco de dor entre as coxas, mas nada muito ruim. Roth estava roncando, então eu sabia que eu tinha acordado primeiro. Eu respirei, suspirei e me espreguicei. Abri os olhos, tomando uma lufada de ar do mar salgado e o som das ondas quebrando. A cama balançava suavemente de um lado para o outro. Estávamos em um


pequeno quarto, com painéis de madeira, teto baixo e uma janela aberta. Só havia espaço suficiente para a cama e uma pequena cômoda. Mas o quarto estava se movendo. Por que o quarto estava em movimento? Onde estávamos? Demorou alguns minutos para que as memórias das semanas anteriores começassem a borbulhar. Uma semana em Vancouver... um longo, longo voo para Tóquio. Uma semana no Japão. Deus, o que era uma semana. Muitos passeios, tantas caminhadas, quanto sushi e saquê. Eu não tenho certeza se beberei saquê de novo, isso é certo. Tóquio, Nagoya, Osaka, Kyoto... lembrei-me do voo de Kyoto, as aeromoças todas vestidas de forma idêntica, até seus penteados e o pequeno lenço de pescoço amarrados da mesma forma. Então onde estamos? Uma

gaivota

grasnou

e

ouvi

vozes

ao

longe,

conversando

rapidamente. Mas eles não estavam falando japonês. — Nhặt nó lên! — a voz irritada ecoou através da água, fraca e distante. Vietnã. Era onde nós estávamos. Hanoi1. Roth havia nos comprado uma casa flutuante, pagou em dinheiro e, em seguida, pilotou, ele mesmo, até o Rio Vermelho por todo o caminho até Hanoi, saindo de uma pequena vila no Golfo de Tonkin. Nós íamos lentamente, parando muitas vezes para abastecer e admirar a paisagem. Nós comíamos, bebíamos, dormíamos e transávamos. Nós visitamos templos, caminhamos pelas fazendas e até as montanhas, contratamos um intérprete/guia para nos mostrar os melhores lugares e os caminhos menos conhecidos. Essa é a coisa sobre Roth: ele nunca se comporta como um turista. Ele parece sempre pertencer ao local onde quer que estejamos, e ele sempre garante que estejamos a salvo.

1

Capital e segunda maior cidade do Vietnã.


Chegamos a Hanoi na noite passada, e Roth contratou uma senhora para nos preparar um enorme jantar no barco. Ele pagou a ela dólares americanos suficientes para deixá-la fraca e em estado de choque. Depois do jantar, ele abriu uma garrafa de vinho local ou licor - eu não tinha certeza do que era - mas era insanamente forte. Depois de alguns copos pequenos, eu estava bêbada. Roth se aproveitou do meu estado, me colocando sobre minha barriga e me penetrando por trás, até que ambos gozamos. Foi isso, porque eu desmaiei logo depois. Uma vez que a noite anterior não chegou perto o suficiente para saciar Valentine, eu devia isso a ele esta manhã. Roth estava deitado de lado, de costas para mim. O lençol estava baixo em torno de seus quadris, me mostrando suas costas amplas e onduladas. Seu cabelo loiro tinha crescido ao longo dos últimos meses, o suficiente para que roçasse sua gola, quando ele vestia uma camisa, pendurado logo abaixo de suas maçãs do rosto. Sua barba cresceu um pouco, também. Para ser justa de como estava, ele não estava com a barba espessa, apenas uma fina camada de pelos loiros em suas bochechas e maxilar. Sexy. Oh, tão sexy. Eu não tinha percebido que era possível ter um sentimento tão forte por alguém. Mas percebi rapidamente que o que eu sentia por Valentine era amor, e isso era assustador o suficiente por si só. Eu não estava preparada para me apaixonar. Especialmente por um homem como Valentine. Mas, conforme as semanas tornaram-se meses e eu via o mundo ao seu lado, percebi que o que eu senti por ele em Manhattan tinha realmente sido apenas o começo. A ponta do iceberg. Uma pequena amostra raspando o topo. Quanto mais tempo eu passava com ele, mais eu percebia o quão profundos e intensos eram os meus sentimentos por ele. Queria estar com ele a cada segundo de cada dia. Eu vivia para os momentos em que poderia fazê-lo sorrir, quando eu podia ver o seu lado meigo, um lado gentil que existia apenas para mim. Valentine foi a melhor coisa que já me aconteceu.


Eu me aninhei contra ele, pressionei meus lábios na parte de trás do seu ombro, beijando, correndo a mão pelo seu bíceps espesso. Eu encontrei seu quadril e empurrei o lençol. Espiei por cima do seu ombro para ver como eu colocaria suas bolas em minha mão. Essa era a melhor maneira que encontrei de deixá-lo duro enquanto estivesse dormindo. Massagear suas bolas lentamente, suavemente, e talvez um pouco de pressão em seu períneo, e o gigante adormecido iria responder. Com certeza, dentro de um minuto ou mais, seu pênis estaria inchado e sua respiração estaria mudando. Ele gemeu, seus músculos abdominais tencionaram e os braços ergueram sobre a cabeça. Ele rolou em suas costas, espreguiçou-se e flexionou os quadris para impulsionar o seu pau em meu punho. Olhei para ele, encontrando seus olhos em mim. — Bom dia. Ele sorriu para mim, um sorriso preguiçoso, sonolento. — Bom dia, minha linda. — Eu desmaiei a noite passada, hein? — Sim. Vinho de cobra2 pega você muito rapidamente, ao que parece. — ele observou enquanto eu o acariciava lentamente, uma mão deslizando da raiz à ponta e de volta para baixo em um movimento suave. — Acho que sim. — Você desmaiou antes que nós começássemos a fazer a única coisa que eu queria fazer com você neste barco. — disse entre bocejos. — Que é? — Mmmmm. — ele fechou os olhos e ergueu os quadris. — Você gostaria de descobrir?

2

Bebida alcoólica produzida através da infusão de cobras em vinho de arroz ou álcool de cereais.


Eu apenas dei-lhe o meu pequeno, sorriso secreto, aquele que significava que eu não discutiria de qualquer maneira. Aquele sorriso que significava faça como desejar. Roth rosnou baixo em sua garganta e sentou-se, empurrando-me para cima dele. Ele pegou o cobertor, um grande e fino pedaço de lã verde-escuro, e o colocou em seus ombros, envolvendo as extremidades em torno de nós dois enquanto eu estava na frente dele. Ele apontou para a porta que conduzia da cabine ao deck, e eu subi chiando enquanto os dedos de Roth traçavam uma linha até a fenda da minha bunda. Ele apenas riu e continuou acariciando e me apalpando, fazendo a viagem até a escada um pouco difícil, mas divertida. No convés, Roth manteve o cobertor em torno de nós dois e me guiou até a proa, que se curvava elegantemente na altura da cintura. Hanoi se estendia diante de nós, ofuscada pela neblina matinal. Havia outro barco a cerca de sessenta metros de distância, e um terceiro à mesma distância, do outro lado, mas não havia nenhum movimento de qualquer um. Uma barcaça de pesca dobrou a água cerca de trezentos metros acima da corrente e desviou em nossa direção com redes de pesca que estavam sendo transportadas, vozes ecoando de vez em quando. — Agarre na proa. — Roth sussurrou em meu ouvido. Segurei na proa com as duas mãos, então virei minha cabeça para vê-lo, mas ele fez um som negativo. — Aja como se você estivesse apenas olhando para a cidade. E tente manter a voz baixa. Peguei as pontas do cobertor e segurei nele, mantendo-o puxado ao nosso redor enquanto as mãos de Roth deslizavam em volta da minha barriga e descia entre as minhas coxas. Oh, merda. Ficar quieta não era um dos meus pontos fortes. Ele me tinha contorcendo e gemendo em poucos segundos, pressionando sob o seu toque e mordendo o lábio para não gritar. Não demorou muito para que eu gozasse pela primeira vez, e então ele estava dobrando os joelhos, os dedos de uma mão na minha boceta, a outra em torno de seu pau, colocando-o


em mim. Eu me inclinei para frente, sobre a proa, abri as pernas amplamente e o levei. A barcaça de pesca estava se aproximando, flutuando rio abaixo, ligeiramente inclinada para que eles deslizassem à direita por nós. — Oh Deus, Roth. Depressa. Estou tão perto. — Não goze ainda. Ainda não. — Eu não posso evitar. Estou prestes a... Ele diminuiu o ritmo imediatamente. — Ainda não, Kyrie. Ainda não. A barcaça se aproximou. Rostos viraram e olharam em direção a nós, os olhos estreitados, desconfiados. Roth apenas acenou, e eu ouvi os comentários entre os pescadores, rindo. Naquele exato momento, Roth flexionou os quadris e empurrou para dentro de mim. Eu não esperava por isso, então eu deixei escapar um gemido alto, e todos os pescadores gargalharam. Mas, com um olhar raivoso de Roth, o timoneiro ligou o motor, e eles logo foram passando. Em seguida, Roth estava se movendo novamente, e eu estava desmoronando, apesar de suas advertências para esperar... esperar. — Goze comigo, Valentine! Ele gozou. Oh, meu Deus, ele gozou. Tão, tão forte. Ele me encheu com o seu gozo, e depois continuou estocando, indo e vindo, e eu só podia apertar em torno dele e debruçar-me para mais longe e continuar o tomando, ofegando no ar da manhã.

***

Duas semanas depois, estávamos em um castelo nas colinas do sul da França. Eu estava acordando, jogando o meu jogo. Fazendo um balanço e tentando adivinhar a nossa localização.


Mas desta vez, algo estava errado. Sentei-me, de repente, totalmente acordada. Roth não estava na cama. Ele nunca, nunca me deixava sozinha pela manhã. Ele nunca saiu da cama antes de mim. Olhei para o banheiro, mas estava escuro e silencioso. Meu coração estava batendo forte, suor escorrendo na minha testa. — Roth? — minha voz era hesitante, quieta, ecoando no enorme quarto. Silêncio. A cama ao meu lado estava amarrotada, ainda quente do calor do seu corpo. O travesseiro foi colocado intencionalmente onde sua cabeça tinha estado. Havia uma nota. Um pedaço de papel branco rasgado foi preso ao travesseiro com uma longa e fina faca de prata. A mensagem foi escrita em tinta vermelha, com uma caligrafia feminina elegante:

Ele pertence a mim.


Capítulo Dois Pânico

— N

ão.

Não, não, não. — estendi a mão para a faca e o papel, mas não cheguei a tocar também. Ele pertence a mim. A tinta estava vermelha, cor de sangue fresco. Era sangue? O sangue de Roth? Não, não podia ser. Era muito puro, muito limpo, cada traço de caneta preciso. Sangue mancharia, certo? Oh Deus. Oh Deus. Quem faria isso? Quem poderia fazer isso? Fomos para a cama bêbados na noite passada... eu sabia disso. Mas não tão bêbados. Não tão bêbados que alguém poderia ter sequestrado um homem como Valentine Roth bem na cama ao meu lado enquanto eu dormia. Mas ele se foi. Eu me arrastei para fora da cama; os pisos de carvalho de seiscentos anos eram frios sob meus pés descalços. A cama de dossel era ainda mais antiga do que isso, Roth tinha me dito. Este castelo era um dos dois que possuía na França. Este, na região de Languedoc-Roussillon3, estava localizado entre uma antiga catedral e um extenso vinhedo. Não havia muito terreno anexo a este castelo, apenas o suficiente para a casa e um pequeno quintal, mas era

3

É

uma

das

26

regiões

departamentos: Aude, Gard, Hérault, pela Espanha (Catalunha), Andorra e Mar

administrativas da França.

É

Pyrénées-Orientales e Lozère2. Mediterrâneo (pelo Golfo

de

constituída É

delimitado

Leão)

francesas Provença-Alpes-Costa Azul, Ródano-Alpes, Auvérnia e Midi-Pyrénées.

e

pelas

por a

5 sul

regiões


pitoresco, antigo e bonito. Pacífico. Seu outro castelo era parte de uma vinícola na região de Alsácia-Lorena, e que era para ser a nossa próxima parada. Talvez Roth estivesse na cozinha? Talvez isso fosse algo novo. Algum jogo ridículo. Corri pelas escadas para a cozinha, que estava escura e silenciosa, três garrafas vazias de merlot agrupadas em cima do balcão, um saca-rolhas ao lado delas com uma rolha de cortiça ainda nele. O gabinete estava vazio também, a lareira escura agora, exceto por algumas brasas laranja opacas. Um cobertor de cashmere estava jogado e amarrotado no chão em frente à lareira, e lembrei-me de estar deitada de costas ali na noite passada, o cobertor sobre os ombros de Roth, enquanto ele se movia em cima de mim, com os braços grossos esticados ao lado do meu rosto, a luz do fogo refletindo na sua pele, brilhando em seus olhos azuis cativantes. Ele tinha terminado dentro de mim, deixando-me trêmula e sem fôlego com a força do meu orgasmo, e então ele me levantou em seus braços e me levou, ainda tremendo por causa dos abalos posteriores, para a nossa cama. Ele se aconchegou atrás de mim, sua mão quente, uma reconfortante presença, na minha barriga, o peito nas minhas costas, seus lábios beijando meu ombro enquanto murmurava. — Eu te amo, eu te amo, eu te amo. — no meu ouvido. Adormeci assim, embalada por ele, seu calor me envolvendo, sua força me protegendo. Eu estava preocupada e assustada agora, eu sufoquei um soluço e tentei a adega, fria e seca e com temperatura controlada para preservar as centenas de garrafas de vinho, cada um no valor de centenas de milhares de dólares. Tudo inútil para mim se Roth tivesse ido embora. Ele não estava lá. É claro que não estava. Eu sabia que não estaria, mas eu tinha que procurar de qualquer jeito. Ainda nua, abri a porta da garagem e acendi uma luz. O Range Rover, preto, brilhante e silencioso. O Aston Martin, vermelho e elegante, também vazio. As chaves de cada um em ganchos dentro da casa. Eu tropecei de volta para o quarto, totalmente abalada agora, com as mãos tremendo, ofegante, em suma, hiperventilando. O

que

eu

faço? O

que

imediatamente: Harris. Chame Harris.

eu

faço? A

resposta

veio


Meu celular estava na mesinha de cabeceira, carregando. Havia apenas quatro contatos na minha agenda: Valentine, Harris, Layla e Cal. O telefone de Valentine

estava

em

sua

mesa

de

cabeceira,

ainda

conectado

ao

carregador. Suas roupas estavam no chão, onde tínhamos jogado na noite anterior, antes de tomar um banho. Deus, o chuveiro. Era pequeno, um típico chuveiro europeu. Mas de alguma forma Roth ainda conseguiu me prender contra a parede e violentar-me até que eu não conseguisse respirar. Onde quer que eu olhasse, havia memórias de Roth. A cama, o chuveiro, a cozinha - minha bunda em cima do balcão, o armário nas minhas costas, Roth levantando na ponta dos pés para enfiar em mim – o gabinete, até mesmo na garagem. Eu o chupei na garagem e ele retornou o favor, me levantando sobre o capô do Rover e executando a sua marca talentosa de lambidas em mim até que eu implorei a ele para me deixar parar de gozar. E onde quer que eu olhasse, lá estava ele. Dizendo que me amava. Ele, Valentine Roth, lindo, musculoso, talentoso, empresário milionário. Ele me amava. E ele nunca se cansava de dizer-me, mostrar, fazendo com que eu soubesse que eu pertencia a ele. Eu tropecei e caí sobre a cama. Soluçando. E quando eu consegui abrir meus olhos, tudo o que eu conseguia ver era a faca, cabo preto, lâmina prata curvada, sinuosa e afiada, o mal. A nota, um pedaço rasgado de papel e a tinta vermelho-sangue. Peguei meu telefone, arranquei o cabo do carregador e apertei o botão “home”. Eu bati para desbloqueá-lo, em seguida, pressionei o nome de Harris. — Senhorita St. Claire. — sua voz, fria e calma, estava lá antes que tocasse uma segunda vez. — Como posso ajudá-la, senhora? — Ele se foi - ele - eles... alguém o levou! Ele se foi, Harris. Me ajude. Ajude-me! — eu não estava fazendo sentido e eu sabia disso, mas eu não conseguia respirar, não conseguia pensar. — Kyrie. — sua voz cortou meu pânico. — Respire. Tome um momento e respire.


Dei três respirações profundas, pela minha boca, soltando pelo nariz. Tentei novamente. — Eu acordei agora. Talvez há dez minutos. Estamos na - na França. Valentine se foi, Harris. — Para onde ele foi? Para as lojas, talvez? Fora para o café? — Não, Harris! Você não entende! — eu estava berrando, gritando. — Há uma nota, uma porra de nota com uma maldita faca! — Eu estou tentando entender, senhorita St. Claire. Você está dizendo que alguém sequestrou o Sr. Roth? — SIM! — eu gritei, tão alto e estridente que machucou a minha garganta. Eu tive que engolir, respirar e começar de novo. — A nota - alguém apunhalou uma grande faca através da nota no travesseiro. É caligrafia de uma mulher. Diz - deus, deus. Ela diz: — ‘ele pertence a mim’. — Isso é sério? Sério? Você não está brincando? — EU SÔO COMO SE ESTIVESSE BRINCANDO, PORRA? — caí para frente, em cima da cama, telefone pressionado ao meu ouvido, soluçando. — Quem faria isso... quem? Por quê? O que eu faço, Harris? — Há mais alguma coisa além da faca e da nota? — Não. — Apenas essas palavras? Não há exigências ou alguma coisa? Eu balancei minha cabeça, mesmo sabendo, racionalmente, que Harris não podia me ver. — Não. Não. Só a nota, apenas essas palavras. O telefone dele, os carros, as roupas... tudo. Está tudo aqui. Eu olhei em todos os lugares, mas ele se foi. Quem o levou, Harris? — Eu tenho algumas ideias. Vai ficar tudo bem, Senhorita St. Claire. Nós vamos encontrá-lo. Apenas fique aí e não toque em nada. Vista-se, mas não vá a lugar algum. Não chame ninguém. Ninguém, você me entende? Nem Layla, nem a polícia, ninguém.


— Está bem. — Diga isso. Repita isso para mim. — Eu não vou a lugar nenhum. Não vou chamar ninguém. Eu vou ficar aqui e esperar por você. — Sim. Estou em Londres, então eu vou estar aí em questão de horas. — sua voz era calma e serena, e isso me tranquilizou de alguma forma. — Tudo bem. — engoli em seco e tentei parecer calma. — Harris? Quem poderia ter feito isso? — Nós vamos conversar quando eu chegar, Senhorita St. Claire. Até então, tente manter a calma. Consiga algo para comer. Uma mala de roupas. Roupas leves, sapatos confortáveis. Itens pessoais necessários. Não toque em nada do Sr. Roth, especialmente a nota ou a faca. — Está bem. Eu entendo. — minha voz era baixa, quase inaudível. — Nós vamos encontrá-lo, Senhorita St. Claire. Eu prometo. Você tem a minha palavra. — algo frio na voz de Harris me assustou. Mas isso era bom. Eu precisava do Harris guarda-costas assustador agora, não o motorista educado e amigo. Eu desliguei o telefone, tirei o fio do carregador e o envolvi em um pequeno embrulho, colocando-o na minha bolsa. Tomei banho rapidamente, suprimindo duramente as imagens da última vez que estive neste chuveiro. Eu ensaboei, enxaguei, saí e sequei. Escovei meu cabelo, amarrei ainda molhado em um coque bagunçado. Jeans e uma camiseta, minhas botas de caminhada. Roth tinha insistido em me comprar um monte de equipamento para o ar livre antes de partirmos para nossa grande viagem. Ele me comprou um conjunto de bagagem e praticamente um guarda-roupa totalmente novo. Jeans, camisetas, camisolas e casacos, shorts cáqui e tops, uma capa de chuva, botas caras de caminhada, chapéus, óculos de sol, praticamente todo o tipo de roupa para cada tipo de clima. E de alguma forma ele conseguiu colocar


tudo isso em duas grandes malas Louis Vuitton e uma mochila. Ele sempre fazia a mala para nós, dizendo que ele tinha um sistema infalível. Então, agora eu tentava replicar o seu método, enrolando as roupas em vez de dobrá-las, embalando-as bem no fundo da minha mochila. Um par de calças jeans, camisas, meu casaco favorito, uns shorts, meias, calcinhas e um sutiã de reposição, produtos de higiene pessoal. Coloquei minha bolsa na mochila também, e amarrei minhas botas e um casaco ao redor da minha cintura. Por que eu estava fazendo as malas? Eu segui as instruções de Harris, mas eu não entendi muito bem por que eu precisava e por que agora estava pronta para sair a qualquer momento. Quando acabei de empacotar, fui para a cozinha e fiz o que eu pensei como um “pequeno-almoço francês”, uma baguette comprada na noite anterior, algum queijo4, fatias de frutas frescas e uma xícara de café. Com Roth, tudo tinha um sabor melhor. Um simples queijo tinha sabor de céu, o café era forte e rico e sempre perfeitamente dosado, o pão era crocante por fora e macio e quente no interior. Mas agora, sozinha, tudo era sem sabor, e eu não conseguia parar de pensar, não conseguia parar de imaginar. Como? Quem? Por quê? Se houvesse uma exigência ou algo assim, eu poderia entender um pouco. Um velho inimigo em busca de vingança, alguém cuja

atividade

Roth

tinha

assumido

o

comando

e

dividido. Alguém

simplesmente querendo um resgate. Mas a escrita feminina tinha me deixado perplexa. Como poderia uma mulher sequestrar um homem enorme e musculoso, poderoso, como Roth? Não fazia sentido. Não deve ser possível. Eu mexia. Andava. Refazia a mala. Olhei para a nota, tentando não hiperventilar. Depois de uma eternidade, eu verifiquei a hora no meu celular; apenas uma hora tinha passado. Mesmo quebrando todos os limites de velocidade entre aqui e Londres, Harris não poderia estar aqui em nada menos

4

No original Brie, tipo de queijo originário do Sul da França.


do que quatro horas. O que diabos eu deveria fazer até lá? Eu ficaria louca em quatro horas. Eu precisava sair do castelo. Eu tinha que sair. Não conseguiria ficar aqui por mais um minuto, não com essa nota e a presença ameaçadora da faca. Mas Harris tinha especificamente me dito para não sair, por nada. Tentei me distrair com a TV, mas a maior parte era em francês, com um par de canais no Reino Unido com sinal péssimo. Eu desliguei. O homem que eu amava estava desaparecido, e eu deveria apenas me acalmar assistindo TV? Claro que não. Então, eu andei um pouco mais, recusando-me a verificar a hora. Senteime, joelhos saltando, mastigando as unhas, pensando que se minha amiga Layla, de Detroit, visse as minhas unhas todas mastigadas, ficaria furiosa. Consegui passar mais uma hora e depois uma terceira. Então eu ouvi pneus no cascalho, o ruído baixo de um motor, o som tranquilo de uma porta de carro fechando. Saltei de pé, fui para a janela e olhei para fora. Um Audi de duas portas, lustroso, preto, baixo, com janelas de vidros escuros, parado na entrada. Um homem estava encostado com as costas contra o capô, segurando um telefone celular no ouvido. Alto e magro, cabelo escuro penteado para trás, características morenas, barba feita e vestindo um terno preto delgado, com uma gravata preta estreita, camisa branca. Ele balançava a cabeça de vez em quando, então apertou o telefone para terminar a chamada e enfiou-o no bolso. Duas coisas me preocuparam: um, ele não era Harris, e dois, ele segurava um revólver, casualmente na mão direita. Enquanto eu olhava, ele tirou o pente de balas do fundo da pistola, olhou para ele, substituiu-o no tambor e depois colocou o slide5 de volta. Ele fez isso com uma facilidade prática que fez o meu intestino agitar. Isso não estava certo. De jeito nenhum. 5

Peça de metal em cima da arma; ela mantém a câmara fechada, compensa o recuo (em muitas semi-

automáticas) e abriga o pino de disparo (e alguns outros componentes).


Eu não parei para pensar. Atirando minha mochila sobre os meus ombros, corri pela casa para a garagem. Tirei o chaveiro com a chave do Rover do gancho, enfiei-o no bolso e fui para apertar o botão que abria a porta da garagem. Mas então eu parei e escutei. A porta da frente estava trancada; eu sabia disso. Eu tranquei-me enquanto esperava por Harris. Silêncio, longo e pesado. E então o esmagamento de vidro. Imaginei uma bala da pistola atravessando os pequenos quadrados de vidro pintados na porta da frente, uma mão deslizando para desbloquear e abrir a porta. Eu esperei até que ouvi o rangido da porta abrindo e fechando de novo, antes de correr para o banco do motorista do Rover. Esperei mais alguns instantes, confiando que o homem, quem quer que fosse, verificaria os quartos no andar de cima primeiro. Eu coloquei o pé no freio e toquei o botão de ignição, abrindo a garagem ao mesmo tempo. O motor ronronou à vida e a porta da garagem enrolou na trilha oleosa. Graças a Deus Roth mantinha tudo o que possuía em bom estado. Assim que a porta abriu o suficiente, eu coloquei o Rover em marcha ré e acelerei o motor, contornando o Audi estacionado logo atrás de mim. A camionete bateu na grama, arrancando o gramado, mas então eu estava no cascalho da estrada, engatando a marcha e pisando o pedal. Terra e cascalho pulverizaram para fora e o Rover saltou para frente. Crack. Crack. Crackcrack. Foram tiros? Olhei no espelho retrovisor a tempo de ver a janela traseira lascar como uma teia de aranha quando uma bala a atingiu. Em seguida, ela desabou completamente no momento em que uma segunda rodada bateu no vidro. Eu gritei conforme uma terceira rodada ricocheteou no espelho lateral, a poucos centímetros do meu rosto. Eu girei o volante, pisei no freio e depois acelerei o motor para levar o Rover a fazer uma curva de noventa graus para o outro lado da estrada. Ouvi um ronco de motor, e eu sabia que o Audi não estava muito atrás de mim.


Eu não tive tempo nem para ter medo. O vento assobiando através da janela estilhaçada era evidência suficiente de que isso não era brincadeira e que cada escolha que eu fizesse a partir deste momento determinaria se eu viveria ou morreria. Eu virei o Rover para uma curva à esquerda e depois à direita, dirigindo rápido demais para as ruas tranquilas da manhã de uma pequena aldeia francesa pacata. Eu nem sabia o nome da cidade - eu só sabia que era em algum lugar no extremo sul da França. Perto de Marselha, talvez? Meu conhecimento da geografia francesa era praticamente inexistente. Eu estava acostumada a sentar no banco do passageiro, enquanto Roth dirigia, deixandome levar para onde ele queria ir. Uma placa de rua à minha frente estalou para trás, o metal amassando com o impacto de uma bala. O que estava acontecendo? Quem estava atirando em mim e por quê? Onde estava Harris? Puxei o SUV para outra curva à esquerda e depois à direita, e eu estava fora da aldeia e em uma rodovia reta de duas faixas, que conduz para fora e para longe, vinhedos de ambos os lados. Eu pisei fundo no pedal do acelerador, sentindo o motor potente do Range Rover disparar o veículo para frente. O velocímetro rapidamente passou dos 60 quilômetros por hora, então oitenta. Eu arrisquei um olhar pelo retrovisor e vi o Audi atrás de mim, cerca de quinhentos metros de distância e aproximando rápido. Eu assisti Roth fazer alguns telefonemas neste carro, então eu sabia o que fazer. Apertei o botão de comando e falei para o sistema chamar Harris. O som de uma campainha encheu o carro, uma vez, duas vezes, e então a voz de Harris. — Senhorita St. Claire. Está tudo bem? — Não. Não está nada bem, Harris. — segurei o volante com as duas mãos, o pedal do acelerador afundado e o ponteiro do velocímetro passando cento e dez. — Um cara apareceu. Um Audi preto. Ele tinha uma arma. Não era você e não parecia certo, por isso, peguei o Rover e saí, mas agora ele está me


perseguindo. Está atirando em mim. Estou com medo. — eu tentei manter a calma, mas só consegui soar robótica. — Merda. — eu ouvi um barulho do outro lado da linha, e em seguida, o barulho de um motor e pneus cantando. — Você está ferida? — Não. Mas ele atirou pela janela de trás e em um dos espelhos laterais. Ele está bem atrás de mim e está se aproximando. Eu não sei o que fazer. Ele vai me matar se ele me pegar. Eu sei que ele vai. — Dirija o mais rápido possível de forma segura e não pare por nada. Eu estou indo até você. Não estou muito longe. — Eu não sei para onde estou indo, Harris! — o Rover estava fazendo mais de cento e sessenta agora e minha capacidade de controlar o veículo a esta velocidade era instável, na melhor das hipóteses. — Há apenas uma rodovia onde você está. Que é o caminho que você saiu da aldeia? — Certo. — Então você está vindo na minha direção. Você está no Rover? — Sim. Uma

pausa,

pneus

cantando

novamente,

uma

buzina

à

distância. Sirenes. — Bom. Apenas siga em frente. Abra caminho por tudo o que tentar impedi-la. Basta ir. — Eu vou. Naquele momento, o espelho do lado direito quebrou e eu gritei, minhas mãos puxaram o volante. O Rover vacilou e eu esforcei para corrigi-lo, tocando no freio e lutando com o volante para impedir o veículo de virar. Eu estava derrapando por toda a estrada, os pneus cantando. Assim que eu senti o Rover estabilizar novamente, eu acelerei e fui empurrada de volta para o assento


quando o motor rugiu para frente. O Audi estava bem atrás de mim agora e eu ouvi os anúncios da pistola emitindo um som agudo atrás de mim. Havia um caminhão lento à minha frente, um semi6 lutando com a subida. Eu deslizei para fora, para a pista do tráfego em sentido contrário e passei por ele, então tive que engolir um grito quando eu puxei o volante para a direita, mais uma vez, cortando na frente do semi e evitando por pouco um sedan bege de algum tipo. O semi tocou a buzina e piscou suas luzes, assim como o sedan. Arrisquei outro olhar para trás e vi que o Audi tinha passado o semi também. Outro tiro de pistola ecoou e ouvi o impacto quando a bala atingiu algum lugar na parte traseira, uma das luzes de freio, talvez, ou o porta-malas. Eu nunca tinha desligado a chamada, e, aparentemente, Harris também, porque eu o ouvi xingando. — O que foi isso? Você está bem? — Sim, sim. Ele ainda está bem atrás de mim e ele está atirando em mim. — eu chequei o espelho retrovisor. — Ele está se aproximando, Harris. — Continue. Não deixe ele te pegar. Force-o para fora da estrada, se for preciso. Eu tinha o pedal do acelerador afundado, e estava quase a mais de cento e sessenta quilômetros por hora, o campo e o outro tráfego voando em um borrão. Vários motoristas estavam buzinando e gesticulando para mim. Aproximei-me da traseira de outro carro, este era um pequeno Peugeot ou algo assim, andando sem nenhuma preocupação no mundo. A rodovia começou a se curvar, a descida caindo para um lado, vinhedos arqueando-se na distância em filas intermináveis. Eu abrandei a aceleração, deixando o ponteiro afundar de volta para baixo, mas o Peugeot ainda estava na minha frente, e eu sabia que teria que passar por ele. Esperei até o último segundo, tentando fazer a curva o máximo possível, o que não estava longe. Eu deslizei para fora, para a pista contrária, injetei o motor e comecei a acelerar para passar o pequeno 6

Semitrailer, denominação de caminhão grande, com carreta grande, similar a uma Scania no Brasil.


veículo. Meu coração estava na minha garganta, meu estômago se revoltando de terror quando eu vi uma fila de semis faltbeds7 pesadamente carregados se aproximando, luzes piscando, buzinando. O condutor do Peugeot estava bravo por eu estar arriscando passar, e ele tentou acelerar e me bloquear. — Deixe-me passar, idiota! — eu gritei. A voz de Harris encheu o carro. — Faça o que você tem que fazer, Kyrie. Não pense. Apenas faça. Eu estava quase passando o Peugeot, o fim da traseira do meu Rover mal sobrepondo seu painel frontal. Engoli as minhas emoções, agarrei o volante com as duas mãos trêmulas, torcendo o couro e respirando fundo. Milissegundos passavam como horas. Os semis estavam a menos de quinhentos metros de distância e aproximando rapidamente. O Peugeot ainda estava tentando me superar. Eu queria fechar meus olhos, mas não podia. Eu não tinha o luxo de outra respiração, ou de sequer pensar nisso. Não havia tempo para hesitação. Eu puxei o volante para a direita e senti o aperto de metal contra metal. Eu ouvi o guincho de pneus e o barulho da buzina frenética. Crackcrackcrack. Tiros ecoaram, três deles, e o banco do passageiro do Rover explodiu em um estouro de pano e recheio, o para-brisa trincou abaixo, perto do painel de instrumentos, e então ouvi outro guincho de pneus, olhei no meu espelho retrovisor para ver o Peugeot girando, derrapando, e em seguida, o pneu dianteiro direito soltar e sair voando, lançado em minha direção. Os semis estavam ao meu lado agora, buzinas soando, como se buzinar fosse parar o horror que se desdobrava. O Peugeot deu uma cambalhota no ar e bateu em um semi passando com um estrondo ensurdecedor e uma explosão de fogo. — Ohmerdaohmerdaohmerda... — eu estava ofegante, gritando. — Eu o matei, euomateieuomatei - ohmeudeus o que foi que eu fiz? — Basta! — a voz de Harris cortou, alta e forte, me silenciando. — Você vai ficar viva. Essa é a sua única preocupação. Continue dirigindo. Não pare. 7

Caminhões abertos, usados para carregar objetos largos, como máquinas pesadas, carros ou casas.


— Eu-eu-Harris, as pessoas estão-estão mortas por minha causa! — É melhor eles do que você. — ele disse, com a voz fria e sem emoção. — Além disso, você ficaria surpresa com o que as pessoas podem sobreviver. — Mas o Peugeot explodiu! — O Audi ainda está atrás de você? Olhei no espelho retrovisor, vendo apenas cheio de fumaça negra ondulando e chamas amarelo-laranja. — Eu não - eu acho que não. — nunca cheguei a terminar. Uma forma negra baixa emergiu da fumaça e dos destroços, trançando para o acostamento e de volta para a estrada principal, e em seguida, acelerando o motor. — Merda! Ele ainda está lá. Arrisquei outro olhar para trás, vi uma mão estender para fora da janela do lado do motorista, uma pistola prata agarrada ao punho. Eu assisti a pistola dar um puxão, um breve lampejo de fogo, em seguida, ouviu o baque de uma bala acertando a lataria do Rover. — Eu vejo a fumaça pela frente. Estou quase lá. — ouvi Harris dizer. — Buzine e pisque os faróis. Eu apertei a buzina e puxei a alavanca dos faróis, mantendo o pedal afundado, tentando ficar à frente do Audi. A arma estalou novamente, e eu ouvi outro baque. Olhando para frente, eu vi uma BMW prata se aproximando, as luzes piscando. — Sou eu. — disse Harris. — Beamer8 Prata. Agora, aqui está o que vai acontecer. Quando eu contar até três, você vai pisar nos freios. Desacelere agora. Mantenha o volante em linha reta. Quando eu disser ‘três’, você pisa nos freios. Deixe-o atingir a sua traseira. Assim que ele fizer, você acelera e decola. Entendeu? — Entendi. — era tudo que eu conseguia dizer.

8

Modelo de BMW.


— Pronta? — Não! — Que pena. Um. Dois... TRÊS! — ele gritou a última palavra. Eu desacelerei quando ele me falou, trazendo a minha velocidade para menos de cento e dez... noventa... oitenta, e o Audi estava bem atrás de mim, grade preta e anéis prata crescendo no meu espelho retrovisor. No ‘TRÊS!’ Eu coloquei os dois pés no freio e inclinei todo o meu peso sobre o pedal. O volante empurrou e estremeceu, os pneus traseiros derraparam e eu lutei para manter o Rover em linha reta. Senti um aperto nauseante, e o Rover foi jogado para frente. Olhei no espelho retrovisor, e eu podia ver o motorista, o homem do castelo, nariz adunco, olhos profundos negros, lábios ondulando em um sorriso de escárnio, mostrando os dentes brancos. Era uma imagem fracionada, vista em uma fração de segundo no espelho, mas ficou marcada de forma indelével em meu cérebro. E então eu ouvi um guincho secundário de pneus de algum lugar à frente e à esquerda. Eu joguei meu peso sobre o pedal do acelerador e senti o Rover ir repentinamente para frente, me jogando de volta no meu lugar. Eu peguei um vislumbre de Harris na janela da BMW, arqueando em uma curva derrapante, quando ele pisou no freio e jogou mais o volante. Outro cenário momentâneo, outra Polaroid de pânico piscando no meu crânio: Harris, girando o volante, mão sobre a mão, o rosto calmo e sem emoção. E então... crunchCRASH. A BMW encontrou o Audi, e o veículo preto foi caindo para os lados, tetopneus-teto-pneus, metais amassando e estilhaços de vidro voando. O carro de Harris falhou e balançou para uma parada, e eu estava parada também de alguma forma, a quinze metros de distância e observei como a fumaça, grossa e preta, curvava e enrolava por cima do Audi capotado. Harris saiu calmamente do lado do motorista da BMW, deixando a porta aberta. Eu assisti, minha mão sobre a boca, quando ele enfiou a mão enluvada no casaco e retirou uma enorme pistola preta, depois movimentou para ajoelhar-se junto à janela quebrada aberta do Audi. Eu balancei minha cabeça, seja em negação ou horror, eu não tinha certeza. Harris contorceu para baixo, olhando para o lado do passageiro da


frente do Audi. Ele empurrou a pistola completamente, e eu vi um flash, ouvi o estrondo e vi uma névoa vermelha respingar através da janela quebrada do motorista. Como se nada tivesse acontecido, Harris levantou-se, recolocou a sua arma no coldre em seu ombro. Ele enxugou o rosto com um lenço, limpou as mãos, em seguida, colocou o pano no bolso de trás. Ele apontou para mim, levantou um dedo, que eu achei que significava espere. Então eu esperei, observando. Ele se inclinou para a porta aberta da BMW e apertou um botão, liberando o porta-malas. Ele deu a volta, pegou duas mochilas pretas do portamalas. Ele deixou o porta-malas e a porta abertos, e caminhou calmamente até onde eu esperava no Rover. Ele abriu a porta traseira do lado do passageiro e jogou as malas no interior. — Eu vou dirigir. — ele disse, em seguida, fechou a porta. Agradecida, eu abri a porta e dei a volta no capô. Do outro lado, os meus joelhos cederam, meu estômago agitou. Eu caí no asfalto, bile na minha língua. Eu senti Harris me colocando de pé. — Não temos tempo para você quebrar nesse momento, senhorita St. Claire. Onde há um desse tipo de homem, há mais. Precisamos nos mover. Ele me ajudou a entrar no banco do passageiro destruído e colocou o meu cinto. Eu estava fora do ar, a adrenalina se afastando, deixando-me abalada e tremendo, tonta, nauseada. Pisquei, e o Rover estava em movimento, o ar correndo pelo meu rosto da janela quebrada, então eu pisquei de novo e fomos tecendo os destroços que tínhamos acabado de deixar para trás – semis torcidos e virados, um Peugeot amassado. Uma vez que estávamos fora dos destroços, Harris acelerou o motor, e então eu pisquei de novo e fomos saltando sobre uma estrada de terra e aproximando do castelo. Em seguida estávamos na garagem e Harris estava me ajudando, me colocando no banco do passageiro do Aston Martin, colocando o meu cinto. — Espere aqui. Deixe-me ver a cena de cima. — ele jogou as duas malas e minha mochila no porta-malas e desapareceu dentro da casa.


Eu me concentrei em inspirar, expirar. Tentei bloquear as imagens terríveis: o Peugeot torcido e capotado. O semi virado. O Audi rolando. O spray de sangue expelindo. O que diabos estava acontecendo? Onde estava Roth? Por que as pessoas estavam atirando em mim e me perseguindo? Harris deslizou para o banco do motorista, colocou o carro em marcha e saiu. Ele não disse nada, apenas levou o elegante carro esportivo vermelho para a estrada, apontando na direção oposta de onde tínhamos vindo. Sirenes soavam ao longe. Quinze minutos se passaram, e nós estávamos rolando entre as fileiras de videiras, o sol brilhando e a terra pacífica e silenciosa. Como se nada tivesse acontecido. Como se Harris e eu fôssemos apenas dois amigos em uma viagem. Eu não aguentava mais. — Harris? Que diabos está acontecendo? Ele soltou um suspiro, o único sinal de emoção era uma ligeira contração nos músculos do seu maxilar. — É complicado. — É do Roth que estamos falando. Tudo é complicado. — Bem, obviamente ele foi sequestrado. — Por quem? Como? Por quê? Quem poderia tirá-lo da nossa cama no meio da noite sem me acordar? — Você sabe muito sobre o mundo de onde Roth saiu? — Um pouco. Ele era um traficante de armas, não era? — Correto. Mas esse não é um mundo que simplesmente se afasta. — Harris fez uma pausa por um longo momento, considerando. — Eu acho que nós temos um caso de ciúme acontecendo. — Ciúme?


— Senhorita St. Claire, você sabe como o Sr. Roth é fechado. Eu estou um pouco preso e não tenho certeza do quanto estou autorizado a dizer. O que ele contou ou não, o que ele quer que você saiba? — Harris. Isso é besteira. Eu acabei de quase morrer várias vezes agora. Atiraram em mim. Roth está desaparecido. Ele foi tirado de mim, tirado da porra da nossa cama enquanto eu dormia! Acho que tenho o direito de saber o que está acontecendo, não é? — Eu entendo isso. No entanto, o problema é que eu mesmo não sei muito. — ele beliscou o lábio inferior entre o polegar e o indicador. — Aqui está o que eu sei. Roth negociava caixas de fuzis de assalto, lança-foguetes, granadas. Pequenas coisas como essa. Nada enorme. Nos círculos em que Roth operava, ele era um peixe pequeno, mas importante, rodeado por alguns grandes tubarões comedores de homens. Naquela época, ele era um jovem com uma grande atitude. Ele tomou algumas boas decisões, alguns bons investimentos no início, construiu uma boa base de clientes e um estoque razoável de capital. Harris fez uma pausa para desacelerar o Aston Martin e fazer uma curva à direita para uma estrada mais larga e depois voltou a falar. — Mas, então, ele se envolveu com uma garota. Gina Karahalios. Ele a conheceu em uma discoteca em Atenas, não tinha ideia de quem ela era. Só pensava que ela era outra garota grega bonita com quem poderia ter um caso de uma noite e seguir em frente. Bem, acontece que Gina era a filha de um dos homens mais perigosos do mundo, Vitaly Karahalios, um traficante, contrabandista e um importante negociador de armas. Quando Gina trouxe para casa seu novo brinquedo, Vitaly reconheceu seu talento promissor. Aquele encontro? Foi a queda de Roth. Ele acabou trabalhando para Vitaly, levando recados e fazendo o trabalho sujo. Isso nunca foi parte do plano de Roth, ao ouvi-lo dizer isso, mas ele não tinha muita escolha. Você não pode dizer não a um homem como Vitaly Karahalios. — E a filha dele? Ela é filha de seu pai em todos os sentidos, corte do mesmo tecido: astuta, violenta, perigosa, manipuladora. E ela manteve suas garras em Roth, tinha-as em profundidade. Ele queria sair, no entanto. Desde o início, ele queria sair. Ele nunca quis se envolver nesse tipo de negócio. Nunca


quis ser um criminoso. Estava apenas tentando sobreviver. Pelo menos foi o que ele me explicou. Ele começou fazendo um favor para um amigo em troca de capital de investimento. Entregar algumas caixas, receber o pagamento e não fazer perguntas. E assim ele fez. E, em seguida, novamente. Então, mais ou menos por acaso, ele descobriu que estava passando caixas de armas de pequeno porte. Bem, nessa altura, o dinheiro que ele estava ganhando com aquilo, começou a eclipsar sua renda para o negócio legítimo. Para uma criança em seus primeiros vinte anos, fazer vinte ou trinta mil com o trabalho de uma única tarde? Escolha fácil. Mas então ele encontrou Gina, e tudo saiu do controle. — Parece que Roth encobertou alguns fatos quando ele me contou tudo isso. — Uma coisa eu aprendi trabalhando para Valentine Roth: ele nunca vai te falar uma mentira deslavada. Mas muitas vezes ele vai deixar de fora os fatos, esconder toda a verdade de você. Eu já vi isso em seus negócios muitas vezes. Faz parte do seu jeito. Ele considera que não é mentira, ou mesmo omissão. O fluxo de informações é vital para qualquer negócio. Ele aprendeu cedo na vida a nunca revelar muito, e agora é só... como ele é. — Harris deu de ombros. — Eu ainda não estou entendendo como saímos de toda aquela história sobre Vitaly e Gina para pessoas atirando em mim. — Este é o lugar onde meu conhecimento de eventos é um pouco escasso. Algo deu errado. Ele tentou sair, eu acho. Tentou legitimar. A família Karahalios não ficou feliz com essa decisão, eu acho. E agora, por alguma razão, eu acho que Gina está louca por vingança, ou para levá-lo de volta, ou algo assim. Eu não sei o que ela quer. Eu nem tenho certeza de que fiz o palpite certo, muito honestamente, mas é a única coisa que faz sentido para mim, com base no meu conhecimento limitado. — Então, o que fazemos? Como é que vamos encontrá-lo e levá-lo de volta?


Harris não respondeu por tanto tempo que eu não estava certa que ele tinha me ouvido. — Eu não tenho certeza. Prioridade número um agora é levá-la para algum lugar seguro, enquanto eu descubro um plano. O problema é que o castelo era para ser um local seguro. Ele foi comprado através de uma série ridiculamente complicada de frentes e empresas subsidiárias. Se Gina ou o pai ou quem quer que seja conseguiu encontrar vocês dois lá? Eu não estou convencido de que quaisquer de nossas propriedades preexistentes serão seguras. O alcance dos Karahalios é enorme. Aquele homem que acabei de descartar é apenas um de muitos. Provavelmente, o primeiro que foi enviado atrás de você. Haverá mais. Quando ele não reportar de volta, mais virão. E em breve. Deixei passar alguns minutos, observando a paisagem deslizar pela janela. Eventualmente, eu tive que perguntar. — Então, para onde vamos agora? — Marselha. — E, em seguida? — E, em seguida, eu faço alguns telefonemas.


Capítulo Três

Marselha

H

arris nos levou a

Marselha, e chegamos ao final da tarde. Ele parecia ter um destino específico em mente, porque ele dirigiu pelas ruas estreitas sem hesitação. Ele parou em uma rua que descia vertiginosamente em direção ao mar, estacionou o Aston Martin e puxou o freio de mão, em seguida, abriu o porta-malas e saiu do carro. Harris fechou o porta-malas, com a minha mochila sobre um ombro e apontou com o queixo para mim, indicando que eu deveria seguir. Em outras circunstâncias, eu teria gostado de ter tido alguns momentos para apreciar a beleza de Marselha. Era o Velho Mundo em seu melhor, edifícios antigos desde as colinas até o Mediterrâneo, banhados em luz dourada do sol. O mar cobalto brilhava ao longe, velas brancas pontilhando a baía. Naquela circunstância, eu olhei apenas por um momento, e então segui Harris através de uma entrada baixa e estreita para um café escuro. Havia um pequeno balcão em uma parede, com um tampo envelhecido, riscado, marcado, manchado e pés de madeira polida com trilho de bronze embaixo correndo na altura do tornozelo. Algumas

pequenas

mesas

redondas

estavam

espalhadas

aleatoriamente, todas elas vazias. Um velho estava atrás do balcão, com um cachimbo na boca, a fumaça com cheiro doce. Ele tinha cabelos brancos, uma barba branca bem aparada, olhos fundos escuros e pele bronzeada, com rugas em seu rosto gravadas tão profundamente que pareciam cicatrizes. Seu olhar passou sobre mim, avaliando-me, e então ele disse algo em baixo e rápido francês.


— Apenas o tempo suficiente para fazer alguns arranjos. — Harris respondeu em Inglês. — Duas horas, se tanto. Obrigado, Henri. — ele pronunciou o nome de um jeito francês, Anhrrrree. O velho acenou com a cabeça, e Harris me entregou a minha mochila apontando para um banquinho. — Sente-se, senhorita St. Claire. — sentei-me e ele se inclinou contra o balcão ao meu lado. — Eu tenho que resolver algumas coisas. Ver algumas pessoas. Você vai ficar aqui com Henri. Eu não vou ficar fora mais do que uma ou duas horas, se tiver sorte, e depois vamos seguir nosso caminho. — Espere, você está me deixando aqui? Sozinha, com ele? — eu odiava como parecia em pânico. — E se - e se eles nos seguiram? Ou me encontrarem? — Nesse caso, Deus os ajude. — disse Harris, o fantasma de um sorriso em seus lábios. Henri segurou o cachimbo entre os dentes, soprou uma nuvem de fumaça em direção ao teto enquanto ele se abaixava atrás do balcão e pegava uma espingarda enorme. Eu não sabia muito sobre armas, mas eu sabia que isso não era uma espingarda típica de caça. Era longa e preta, com um cano de boca larga sua forma me lembrava, uma metralhadora ou rifle de assalto. Com a outra mão ele pegou uma caixa de cartuchos, e Henri começou calmamente a inseri-los na espingarda, e em seguida, começou a colocar os cartuchos em um cinto de munição, e engatilhou a arma. Então ele alinhou mais uma dúzia de cartuchos sobre o balcão. — Oh. Oh. Tudo bem. — engoli em seco e olhei para a arma de má aparência. Henri contraiu o canto de sua boca em um flash de sorriso. — Você está segura. Não se preocupe. — seu sotaque era tão forte, que as palavras saiam torcidas e enroladas. — Eu volto logo. Apenas aguente firme, ok? Não saia da vista de Henri. — Harris foi até a porta, parou e se virou para mim. — Você tem um telefone celular com você?


— Sim, é claro. — eu levantei meu ombro para indicar a mochila. — Na minha mochila. — Desligue-o e dê a Henri. — ele ficou parado, esperando, e eu percebi que ele quis dizer imediatamente. Coloquei minha mochila no meu colo, abri o zíper e procurei o meu iPhone. Eu segurei o botão para desligar, em seguida, entreguei a Henri, que se virou e atirou-o na pia, que estava cheia de água e sabão. — Hum. Tudo bem. — eu suspirei melancolicamente. — Rastrear um telefone celular é a coisa mais fácil do mundo. A maioria das pessoas acha que isso é um fato abstrato, já viram em filmes e programas de televisão ou em qualquer outro lugar, e para a maioria das pessoas, na maioria das situações, não tem importância. Você não tem nada a esconder, não há razão para se importar. Mas, nestas circunstâncias? Importa. Karahalios tem recursos para rastreá-la, e confie em mim. Espero que ele já não tenha feito. — Oh. Sim, eu acho que faz sentido. Harris saiu, e eu o assisti com uma pontada de apreensão. Sentei-me no banco do bar em silêncio enquanto Henri fumava seu cachimbo, aparentemente satisfeito em simplesmente esperar. Depois do que pareceu uma meia hora de silêncio de morte, em um bar, sem TV, sem música, sem conversa, Henri olhou para mim. — Bebida? Dei de ombros e assenti com a cabeça. — Claro. Obrigada. Henri se virou e pegou uma garrafa marrom empoeirada da prateleira e duas taças de vinho. Ele tirou a rolha da garrafa e derramou uma medida generosa do líquido de cor rubi profundo em cada uma delas, em seguida, deslizou uma taça na minha direção com o dedo. Ele levantou sua taça em direção a mim num brinde silencioso e tomou um gole. Retribuí o brinde e bebi o meu, e senti a rica e lenta queimadura de um merlot seco caro. Bebemos em silêncio.


Eu tentei não pensar ou me preocupar ou fantasiar. Mas foi inútil. Meu cérebro girava e girava, e o vinho, mesmo em uma pequena dose, me deixou inebriante e solta. Imaginei Valentine amarrado a uma cadeira, sendo espancado ou torturado. Quanto mais eu tentava bloquear a imagem, mais ela continuava voltando, até que era tudo que eu conseguia pensar. Tudo o que eu podia ver toda vez que eu piscava. Valentine estava desaparecido e supostamente sequestrado, se Harris estivesse certo, por um Chefão criminoso e violento. Enquanto eu estava sentada em um bar, em Marselha, bebendo vinho? De alguma forma se passou uma hora. E outra. Tanta espera. Eu odiava esperar. Eu sempre odiei esperar. Pneus cantaram do lado de fora, na rua, sons de uma freada brusca, um motor rugiu. Instantaneamente, Henri estava em movimento, me agarrando pela manga e me puxando para trás do balcão, me empurrando para baixo me obrigando a agachar. Sua mão no meu ombro, me segurando, era enorme e forte, áspera como o concreto. Eu podia ver a prateleira por baixo do balcão, e estava abastecida com todos os tipos de coisas. Um telefone giratório verde. Várias caixas de cartuchos de espingarda. Uma pistola prata enorme. Um facão. Uma pistola menor preta, várias outras caixas cheias de balas para as armas, eu presumi, assim como um monte de pentes extras, alguns brilhando com os cartuchos, outros vazios. Garrafas de álcool, um maço de cigarros, caixas de fósforos e cinzeiros e um pacote de tabaco para cachimbo. Olhei para Henri, que tinha a espingarda ao ombro, o cachimbo ainda estava em seus dentes, apontando a arma para porta. As portas do carro bateram, e eu olhei para cima para ver Henri quando ele saiu de trás do balcão, movendo-se lentamente agachado como alguém que teve algum treinamento tático. Ele se moveu para ficar ao lado da porta para que quando ela se abrisse, ele fosse capaz de acertar quem estivesse entrando. Abaixei novamente atrás do balcão. Meu coração martelava no meu peito, meu estômago estava na minha garganta.


Dobradiças rangeram lentamente. Um pé arrastou no chão de madeira. BOOM! - BOOM - BOOM! Três barulhos ensurdecedores das explosões dos tiros, seguido pelo som de respingos. Corpos batendo no chão. — Fique aí. — Henri falou. — Não se mexa. Eu fiquei abaixada. Meus pulmões não estavam funcionando. Eu estava perto de hiperventilar, puxando respirações curtas e superficiais e exalando com um gemido em minha garganta. — Eles estão mortos. Está tudo bem. Você está segura agora. — eu ouvi o som de alguma coisa sendo arrastada pelo assoalho de madeira. — Mas, mesmo assim, fique agachada. Não é bom para você ver isso. Nem pensei em argumentar. Abracei meus joelhos e esperei, sem querer ver, apenas ouvindo enquanto Henri arrastava três corpos pesados pelo chão e pelas escadas abaixo. Eu continuei sentada no chão atrás do balcão por mais meia hora, enquanto Henri esfregava e limpava o chão. Por fim, ele apareceu por trás do balcão. — Tudo feito. Vá se sentar, agora. — ele lavou as mãos na pia, enxugou-as, em seguida, pegou uma caixa de fósforos, acendeu o cachimbo e tomou um gole de seu vinho. E assim, tudo voltou ao normal. Sentado no bar com uma taça de vinho pela metade. Como se os três homens não tivessem acabado de morrer. Eu abri minha boca para fazer uma pergunta, mas Henri balançou a cabeça. — Não pergunte. Você não quer saber. — A polícia? — eu perguntei mesmo assim. — Eles não vão... — Non. Não aqui. Eles não virão aqui. Essa foi uma resposta mistificadora, uma que eu não tinha certeza se eu queria saber mais. Meu coração pulou em minha garganta novamente quando a porta se abriu de repente e Henri puxou a espingarda ao ombro. Harris entrou. Ele tinha


trocado o seu terno por uma calça jeans e um grosso suéter preto com decote em V, com as mangas levantadas até os cotovelos. — Sou eu. Sou eu. — ele cheirou o ar, os olhos rastreando o chão dos seus pés até porta e depois para Henri e a espingarda. — Aconteceu alguma coisa? Henri colocou a espingarda no balcão, falando em francês rápido, apontando para uma porta na parte de trás do bar. — Filhos da puta persistentes. — Harris murmurou. Henri soltou uma risada. — Vitaly Karahalios? Ele não desiste. — Você sabe alguma coisa sobre a sua filha, Gina? Henri cuspiu no chão, um gesto irritado rancoroso. — Diabólica. Pior do que o pai. — ele olhou para mim, especulação em seu olhar. — Ahhh. Agora eu entendo. Isso é sobre a garota, não? — É o que eu estou achando. — Harris fez um gesto para a porta na parte de trás do balcão, ostensivamente, ou seja, os corpos por trás dela. — Eles são homens de Vitaly? Henri assentiu. — Oui. Tenho certeza absoluta sobre isso. Quem mais poderia encontrá-la aqui, e se arriscar com a minha ira? — Bom ponto. — Harris fez um gesto com os dedos para que eu o acompanhasse. — Obrigado, Henri. Estarei em contato. — Harris colocou a mão no bolso de trás da calça jeans, e não escapou do meu conhecimento que Henri ficou tenso com o movimento, a mão apoiada sobre a espingarda. Harris levantou um envelope branco e grosso, que continha claramente um grosso maço de Euros, colocando-o no bar perto de Henri. — Eu não preciso disso. — Henri disse, balançando a cabeça. — Pelos seus problemas. Henri piscou para mim. — Proteger uma mulher bonita nunca é problema. — ele empurrou o envelope para longe, um gesto que continha uma forte determinação. — Devo a minha vida ao Roth. Isso foi uma honra.


Harris concordou e colocou o envelope no bolso da calça. — Tudo certo. Você sabe como me contatar. Você não ouviu nada, não viu nada, se encontrar alguma coisa, me avise ok? — Oui. Claro. — Henri ergueu um dedo. — Espere. Um momento. Espere. — ele se abaixou sob o balcão até encontrar a pistola, colocando a pequena pistola preta sobre o balcão, em seguida, dois pentes e uma caixa de balas. — Para ela. Ensine a ela. Você e eu não vamos estar sempre por perto, certo? Eu balancei minha cabeça. — Eu não posso. Eu não conseguiria... Henri ergueu a mão, olhando para mim, e eu fiquei em silêncio. — Você pode. Você vai. Aqueles homens? Misericórdia é uma coisa que eles não conhecem. Melhor morrer do que deixá-los colocar as suas mãos imundas em você, não é? Melhor ainda, se você matá-los primeiro. Aprenda. Por Roth, aprenda. Peguei a arma. Era mais pesada do que eu imaginei que seria e fria ao toque. — É seguro? Para colocá-la na minha mochila, eu quero dizer. Henri bufou. — O que adianta deixá-la na sua mochila? Você conseguiria pegá-la rápido? Non. Olhe. Sua primeira lição. — ele segurou o cachimbo entre os dentes e bufou, então pegou a arma das minhas mãos, apertou um botão na lateral e o pente saiu. Ele puxou a parte de cima da arma para trás ate que fez um clic. Balas caíram no balcão. — Agora, está seguro. — ele recolocou o pente, puxando e soltando novamente a parte de cima da pistola, e depois segurou para que eu pudesse ver como ele travava um botão perto do gatilho. — Trava de segurança. Agora está seguro. Puxe o gatilho para disparar. E se você disparar? Você dispara uma vez, apenas uma vez, e você mata. Só atire para matar. Engoli em seco e me afastei. Isso era um absurdo. O que estava acontecendo comigo? Como isso aconteceu na minha vida? Alguns meses atrás, eu era uma garota sem dinheiro e morrendo de fome, sozinha no mundo. E então, eu fui coletada por Roth, e tudo mudou. Tornei-me dele, de bom grado. Ele me levou para longe de tudo. Ele estava me mostrando o mundo. Nós


tínhamos visitado mais ou menos uma dúzia de países até agora, e eu descobri exatamente quão grande o mundo era, e quantos lugares haviam para serem vistos, e eu percebi que queria ver todos eles. Mas só com Roth. E ele se foi. Meu pequeno mundo idílico - viajando com meu Valentine, comendo, bebendo, transando, velejando, caminhando e vivendo - tinha sido quebrado. Eu tinha sido alvejada. Perseguida. Eu tinha me escondido atrás de um balcão de bar como em um filme de Hollywood, com armas e facas em volta de mim. E agora eu deveria pegar uma arma e atirar nas pessoas? Eu nunca tinha tocado em uma arma na minha vida. Nem em uma arma de chumbinho. — Pegue a arma, senhorita St. Claire. Não temos tempo para que você resolva suas dúvidas sobre isso agora. Pegue-a e a coloque na parte debaixo das costas, assim como nos filmes. — Harris estava ao meu lado, falando baixinho comigo. Ele pegou a pistola de Henri e a colocou na minha mão. O peso dela era o peso frio e duro da realidade. Este não era um brinquedo. Era uma arma, a intenção era matar. Levei-a as costas, colocando-a entre a minha calcinha e o cós da calça. Parecia que estava com um alienígena pesado lá, o frio contra a minha pele. Eu puxei minha camisa para baixo sobre ela. Será que as pessoas perceberiam que eu estava armada? Eu ficava puxando a minha camisa, tentando disfarçar o incômodo. Era muito mais desconfortável do que eu pensei que seria. Minhas calças jeans eram apertadas, assim que adicionei o cano da arma ficou tão apertada que marcava contra minha barriga. E como é que eu iria sentar? Não deixar cair, ou tornar-me ainda mais óbvia? — Coloque o suéter. — Harris instruiu. Eu coloquei, e ele pegou os pentes, entregando um para mim e depois enfiou o resto e a caixa de balas na minha mochila, reorganizando as coisas dentro para que não ficassem em


cima. — Ponha isso no seu bolso e pare de ficar remexendo com a arma. Com o suéter, ninguém esta percebendo. — Eu posso perceber. — Bom. Esse é o ponto. Vou lhe dar algumas lições, assim que começarmos a nos mover. — Eu me sinto estúpida. Eu nunca atirei nem com uma arma de chumbinho, Harris. — Então, não toque nela, a menos que eu mande. A coisa mais importante que você tem que saber é apontá-la para longe de você e de mim. Tenha isso em mente, e você vai ficar bem. — ele ergueu a mão em um aceno para Henri, e então me puxou porta a fora. — Agora, precisamos ir. Na rua, a tarde foi dando lugar ao anoitecer. Casais passeavam pelo declive íngreme, de mãos dadas. Um empresário em um terno de três peças chique caminhava até a colina, com um telefone celular ao ouvido. Carros passavam descendo a colina, freios chiando, motores em marcha lenta elevada e engrenagens trabalhando. Harris me puxou para um caminho até a colina, segurando meu braço. Ele não disse nada, e nem eu, começamos a descer, descer, até o mar. O som do bater das ondas e gaivotas grasnando era familiar aos meus ouvidos, e então eu senti o cheiro de maresia no vento forte. Os cabos balançavam nos mastros, as bandeiras agitavam ao vento. Harris nos guiou através das multidões, passando por cafés e bares à beira-mar, o que levou-nos para as docas entre centenas de barcos, alguns com velas e alguns sem. Pequenas embarcações de pesca e iates gigantescos e tudo mais. Sua mão estava no meu cotovelo, à outra enfiada no bolso da calça, Harris parecia aparentemente à vontade, relaxado. No entanto, eu podia sentir que ele observava tudo, e de vez em quando ele se virava para fazer a varredura atrás de nós, fazendo parecer casual, como se ele não fosse nada mais que um turista, apreciando a vista. Píer, após píer se estendiam ao longe, cada um com uma dúzia de barcos de cada lado. Uma gigantesca e antiga Marselha tinha ficado acima de nós, com o crepúsculo se aproximando. Harris nos fez passar


por meia dúzia de píeres antes de passar por mais um, e então ele nos levou até o fim do cais e parou na frente de um barco de médio porte. Navios, barcos ou qualquer outra coisa, eu não entendia nada sobre esse assunto. Não era um veleiro, mas sim uma versão menor dos enormes iates visíveis em outros lugares na baía. Ele não parecia particularmente impressionante, ou novo. Geralmente, se alguma coisa pertencesse a Roth, seria o melhor disponível. Não necessariamente o maior ou mais ostensivo, mas apenas com a mais alta qualidade. Este barco parecia... discreto, de uma forma boa. Era o tipo de coisa que não se destacava de forma alguma, não importa onde estávamos. Que, me ocorreu, essa seria a intenção. Como se estivesse lendo minha mente, Harris enviou-me um sorriso de desculpas. — Não é o que você está acostumada com o Sr. Roth, eu imagino, mas isso foi o melhor que eu consegui em um curto prazo. Porém, vai funcionar. — Como você conseguiu isso? — Troquei o Aston por ele, e mais algum dinheiro. — ele deu um passo a bordo e estendeu a mão, me ajudando a subir no iate. — É um pouco velho, mas tem algumas coisas que a maioria dos barcos, como ele não tem. — Como o que? Harris não respondeu de imediato. Em vez disso, ele desamarrou as cordas mantendo o barco atracado à doca, e, em seguida, abriu o caminho para a casa do leme. Ele sentou-se, e eu me sentei perto, esperando. Harris colocou o barco no sentido inverso e habilmente saiu deslizando, virando em direção às águas abertas, em seguida, acelerou adiante. — Bem, o anonimato, é uma das coisas. O slip9 em si foi... emprestado, e os documentos do barco são indetectáveis. Significa apenas que alguém procurando por nós - os homens de Vitaly, por exemplo - terão mais dificuldades de encontrar-nos. Eu não acho que o seu celular, foi a única razão pela qual eles conseguiram nos encontrar em Marselha. Sinceramente foi 9

Espaço para atracar o barco entre dois píeres.


estúpido da minha parte. Ainda bem que Henri é o tipo que “atira primeiro e não faz qualquer pergunta”. — Quem é Henri? Harris deu de ombros. — Essa é uma pergunta difícil de responder. — ele olhou para mim. — Sr. Roth costumava atuar em alguns círculos obscuros. Eu acho que você sabe disso. E mesmo agora, ele ainda mantém contato com alguns velhos... amigos e conhecidos. Henri é um desses. Honestamente, eu não sei muito sobre ele, só que ele é resistente como um prego, frio como gelo e leal pra caralho. Enquanto ele está do seu lado. E ele está muito mais do que do lado do Sr. Roth. — Ele disse algo sobre dever a sua vida ao Valentine. — eu disse. Harris verificou atrás de nós, e então voltou sua atenção para navegar e passar pelo quebra-mar e sair para o firmamento azul sem trilhas do Mediterrâneo. — Sim, essa é uma história que eu não sei. Henri era um traficante, eu acho. Meu palpite é que ele e Sr. Roth entraram em uma situação arriscada, e Roth os salvou. Eu me mexi desconfortavelmente. — Quando Roth me contou sobre sua antiga vida, ele fez parecer que era apenas um homem de negócios. Como se ele só... entregasse algumas caixas e ganhasse algum dinheiro, apenas isso. Como se isso não fosse... perigoso. Harris riu. — Ele diria isso. E é assim que foi, na grande maioria das vezes. Às vezes nem era assim. Tráfico de armas é apenas mais um negócio, em alguns aspectos. Os negócios acontecem em um bar de hotel, ou em algum canto de uma casa noturna. Preços e produtos são discutidos tomando algumas bebidas, as partes resolvem os outros aspectos da negociação. Lacaios fazem o resto. Mas Valentine não tinha empregados naquela época. Ele fazia tudo sozinho. Adquiria a mercadoria, negociava com os compradores, fazia a entrega. É por isso que se tornou perigoso. Os tipos de pessoas que lidam com armas nem sempre são os tipos mais agradáveis, obviamente. E às vezes eles são notavelmente sem o que você chamaria de... escrúpulos. Ou seja, eles vão tentar pegar o que eles querem e encontrar uma maneira de não pagar por isso.


Especialmente quando se trata de um garoto de vinte anos de idade, fazendo negócios por conta própria, sem grande poder de fogo, ninguém de pé atrás dele como um segurança, sabe? Revela o quão ele era bom o fato de nunca ter morrido, fazendo o que fazia, do jeito que fazia. Acho que ele chegou perto algumas vezes - mais do que ele jamais admitiria, no entanto. Assim como Henri. Ele é um gato velho, astuto. Não é o tipo de cara que é facilmente encurralado em um canto. E não é o tipo de cara que admitiria levemente, ou facilmente, que deve a sua vida à alguém. O que ele fez hoje, atirando naqueles caras? Isso foi um grande negócio para ele. Ele está, como eu poderia dizer, em uma semi aposentadoria. Realmente ele não faz mais parte do negócio. Tenta manter uma discrição. — Harris acelerou ganhando velocidade, o barco deslizou sobre a água, mal a tocando. Harris colocou nosso destino no aparelho de GPS e, em seguida, voltou sua atenção para a nossa conversa. — Então, matar três capangas de Vitaly? Isso poderá ter retaliação. — Oh. — Sim. Oh. Engoli em seco, esperando que Henri não fosse entrar em nenhum problema por minha causa. — Para onde vamos? — eu perguntei. — Grécia.


Capítulo Quatro

Cativeiro

Valentine

M

inha

cabeça

latejava. Esse foi o meu primeiro pensamento. Ela martelava e doía como o diabo. Parecia que mil martelos batiam no meu crânio. Por que minha cabeça doía tanto? Tentei tocar minha testa, mas não consegui. Minha mão não se movia. Eu puxei, mas estava... presa. Abri meus olhos, devagar, dolorosamente. Até mesmo minhas pálpebras estavam feridas. A luz ofuscante agrediu meus olhos. Eu tive que piscar, apertar os olhos e virar minha cabeça para o lado. Fechei os olhos novamente e olhei através das pálpebras entreabertas. A luz do sol era ofuscante, e refletia em ondas, como várias navalhas. Uma gaivota grasnou. Uma águia-pescadora lamentou. Eu podia ouvir as ondas quebrando do lado de fora. Oh Deus, minha cabeça... estava preguiçosa, pesada. Eu estava tendo problemas para me orientar. Aos poucos, meus olhos se ajustaram à luz, e eu estiquei o pescoço, procurando uma dica de onde eu estava, ou porque as minhas mãos foram amarradas. Isto era um novo jogo de Kyrie? Eu puxei forte, mas meu pulso estava preso firmemente ao pé da cama. Pé da cama? A cama no castelo Languedoc não tem pés. Era uma cama de plataforma, a cabeceira era montada


diretamente na parede. E o castelo não estava no mar. Este brilho incrível me fez lembrar de algo. Algo familiar, antigo, uma memória assombrada. Eu virei a cabeça me esforçando para ver pela janela, vi telhados brancos de topo achatado, edifícios caiados brancos com portas azuis e persianas, e mais alguns telhados e cúpulas pintadas do mesmo azul brilhante distintivo. Eu podia ver que os edifícios desciam a encosta em fileiras cerradas, rochas nuas espreitavam através dos lugares, o mar ondulando ao longe, muito abaixo. Em um instante, eu sabia exatamente onde estava. Oia10, Grécia. Merda. Não, não. Merda, não. Como eu vim parar aqui? O azul do mar era um azul perfeito ondulando com uma crista espumosa ocasional, velas que pontilhavam o azul; não existe nenhum lugar na terra como o mar Egeu. Oia é uma cidade esculpida na rocha em uma ilha a duzentos e quarenta quilômetros do sudeste de Atenas, uma pitoresca aldeia fundamentalmente no mar Egeu. Vitaly Karahalios mantinha uma propriedade em Oia. Eu puxei meus braços e pernas. Eu estava preso à cama de braços abertos. Trilhos de bronze de cinco centímetros de diâmetro se estendiam entre os robustos postes verticais em cada canto, algemas me prendiam no lugar. A cabeceira foi fixada a uma parede com janelas de correr em um círculo quase completo em torno do quarto, que era claramente arredondado, oferecendo uma vista espetacular de toda a ilha, com a pequena vila de pescadores de Ormos Armeni visível ao sul. Ouvi uma maçaneta girar e voltei minha atenção para a porta em frente à cama. A porta era escura de madeira grossa, reforçada com trancas pretas de metal trancadas pelo lado de fora. A porta se abriu, revelando a única mulher em toda a terra que eu teria dado toda a minha fortuna para nunca mais ver novamente.

10

É a mais famosa de todas as aldeias de Santorini, na Grécia.


Gina Karahalios. O tempo havia a favorecido. Quinze anos atrás, Gina tinha sido uma menina doce, adolescente de dezenove anos, magra, delicada e quase demasiadamente bonita. Agora...? Agora, ela era toda mulher, um pouco de peso havia lhe dado mais curvas e a tornava ainda mais bonita. Seu cabelo preto grosso, reto pendurado à cintura em mechas soltas brilhando ao sol, escuro como as asas de um corvo. Sua pele tinha o bronzeado dourado impecável de uma mulher grega criada ao sol do mar Egeu. Ela usava um vestido branco, sem mangas, com um corte em V profundo entre os seios roliços, a bainha estava um pouco acima dos tornozelos. O vestido era longo e esvoaçante, moldado com tanta força em suas curvas que chegava a ser indecentemente revelador. Seus olhos, no entanto. Aqueles não haviam mudado. Negros como o cabelo

dela,

brilhando

com

uma

inteligência

perversa,

fria,

cruel,

calculista. Predadores. Sedutores. Aqueles olhos poderiam pousar em você e fazer você se contorcer, não importava quem você fosse. Mesmo seu pai tinha um pouco de medo de Gina, eu acho, e isso queria dizer algo. Eu assisti uma vez Vitaly cortar a garganta de um homem com uma faca e, em seguida, voltar a comer. Ela ficou ao pé da cama, com um braço em volta da cintura, a outra mão em sua boca, batendo dois dedos em seus lábios em uma postura pensativa. Seu quadril foi para o lado e o joelho dobrado. Gina nunca sentava ou ficava de pé como os outros; ela posava. Ela estava sempre, sempre ciente de como parecia e como era vista. — Val. Meu deus, Val. A idade fica bem em você. — sua voz estava um pouco mais profunda, um pouco mais suave e ela falou em inglês com um leve sotaque. — Você também, Gina. — É bom vê-lo, devo dizer.


— Eu não posso dizer que concordo, na verdade. — eu puxei minha mão contra a amarração. — Deixe-me ir. Deixe-me ir agora e podemos esquecer que isso aconteceu. Isso não tem que ser uma grande coisa. Ela sorriu, a curva de seus lábios me lembrando, de alguma forma, uma cobra de olho em um rato infeliz. — Oh, não. Oh, não, não, não. Eu não acho que você entenda, querido Val. Você não entende nada. — O que, Gina? O que eu não entendo? — Isso. — ela acenou para mim, as amarrações e a cama. — Esta situação. Eu tive que afastar o meu receio. Gina tinha sido malditamente capaz de qualquer coisa há quinze anos. Algo me dizia que ela era ainda mais perigosa e imprevisível agora. — Então, me ajude a entender. Por que estou aqui? Por que eu estou algemado à cama? — Você gostava de jogar esses jogos comigo, Val. Você não se lembra daquela

noite? Você deve se

lembrar. Chipre? Sim,

era

Chipre.

O

Four

Seasons11. Você se reuniu... quem foi? Uri? Uri Domashev. Você tinha um negócio tão bom naquela noite. Eu acho que você se lembra disso - na verdade, eu sei que você se lembra. Você nunca esquece as coisas. Você fez o acordo com Uri. Você o enganou, escalpelou, ele sabia disso, e ele não podia fazer porra nenhuma sobre isso. Fiquei muito orgulhosa de você naquela noite. E eu mostrei. Eu deixei você amarrar as minhas mãos na varanda e você me fodeu por trás até que eu gritei tão alto que as pessoas reclamaram, mas é claro que todo mundo sabe que não podem me dizer o que fazer, então elas não poderiam nos fazer

ficar quietos. Você me

deixou

te

amarrar

naquela noite,

também. Lembra? Eu usei seus cadarços. Essa foi uma boa noite. — ela mordeu o lábio inferior e balançou as sobrancelhas. — Diga que você se lembra, Val. Eu me lembrei. Oh, Jesus, eu me lembrava. Você não esquece alguém como Gina. — É claro que eu me lembro. Mas Gina, isso foi há 15 anos. As coisas 11

Hotel no Chipre.


mudaram. — eu tentei manter minha voz baixa, tentando manter a calma. — Muita coisa mudou. Você tentou me matar, se você se lembra. E agora você me sequestra? Venha. Me desamarre e deixe-me ir. — Oh, não. Eu não penso assim. Você não está se lembrando direito. — ela se moveu ao redor da cama ao meu lado. — Eu não tentei matar você, seu bobo. Isso foi o papai. Ele sentiu que você perdeu a utilidade, além disso, havia o fato de que você estava me abandonando... ele não ficou feliz. E eu até tentei falar com ele sobre isso. — Gina... Micha me disse que você o enviou. Antes de eu colocar uma bala em seu cérebro, ele disse que você tinha pagado cem mil para me matar. Ele me disse que você o instruiu para me fazer sofrer. — fiz uma pausa para ser entendido. — Se ele apenas atirasse em mim, teria dado certo. Eu sequer o vi chegando. Mas ele tentou me machucar primeiro. E esse foi o seu erro. Esse foi o seu erro. Eu deixei isso no passado, Gina. Eu não uso isso contra você. Não tentei me vingar. Fiz o meu próprio caminho e te deixei em paz. — Você me deixou, Val. — sua voz era fina, baixa e rosnando. — Você me deixou. — Seu pai queria que eu fosse um assassino. Ele queria que eu fizesse coisas que eu não estava confortável. Ele não aceitaria um não como resposta, então eu caí fora. — Você não pode simplesmente lucrar sobre nós, Val. Não é tão simples assim. — Deveria ter sido. — Mas não é. Não é. Você é meu. — ela se inclina sobre mim, tocando, a longa unha vermelho-sangue no meu peito, sobre o lençol que ainda está me cobrindo. — Eu vou deixar você ter algum tempo para pensar, tudo bem? Eu deixei você se divertir. Eu queria que você... tivesse um pouco mais idade. Você era muito jovem para me apreciar naquela época, eu acho. Eu não gosto de meninos, e você era apenas um menino na época. Você precisava de um pouco de tempero, então quando você foi embora, eu decidi deixá-lo ir. Mas você é


meu. Você sempre foi meu. Você era o meu favorito, Val. Já houve outros, é claro, mas nenhum deles era você. Eles não podiam me satisfazer do jeito que você fazia, mesmo naquela época. Eu mantive um olho em você, você sabe. Você teve muitas para praticar. Você deve ser capaz de me satisfazer agora. Tem sido um longo tempo desde que eu estive realmente satisfeita com um homem. Eu mal contive um estremecimento. — Gina, isso é loucura. Você tem que me deixar ir. Eu não pertenço a você. Eu estou apaixonado por outra pessoa, tudo bem? Ela estreitou os olhos e vi alguma coisa em seu olhar: uma pitada de algo escuro, maníaco e insano. Ciúme. — Aquela vadia não é sua dona. Eu Sou. — ela abruptamente se endireitou e se virou, examinando suas unhas. — Mas não importa. Alec deve ter tomado conta dela agora. Meu sangue gelou. — Gina... o que você fez? — ela não respondeu, apenas girou a cabeça para sorrir para mim maliciosamente. — O QUE VOCÊ FEZ? — eu gritei tão alto que minha voz ficou rouca na última parte. — Eliminando distrações desnecessárias, meu querido Valentine. Isso é tudo. — ela mordeu a unha do polegar timidamente, um gesto coreografado de despreocupação gelada. — Se você machucá-la, então me ajude... é melhor você rezar para que eu não fique livre. Eu vou matar você. Eu não machuco mulheres, mas se você fizer mal a um cabelo de Kyrie, você vai pagar por isso. Você vai se arrepender. — Você não vai fazer nenhuma coisa maldita, Val. — ela girou nos calcanhares, pegou o lençol caído sobre o meu peito e jogou para trás. Eu estava completamente nu por baixo, um fato que eu tentei não pensar até então. — Você ficou mole. Você sempre teve o seu amigo Harris fazendo o trabalho sujo. Não finja, tudo bem? Eu te conheço melhor do que isso. — Se você pensou por um segundo que eu amoleci, então você não sabe nada sobre mim, Gina.


Ela arqueou uma sobrancelha. — Ah. Há um pouco daquela base de aço que você costumava ter. — ela empoleirou seu quadril na borda da cama, de frente para mim parcialmente. Eu olhei para ela, a encarando debaixo, me recusando a recuar enquanto seus dedos repousavam sobre meu peito e faziam cócegas para baixo. — Outras partes suas costumavam ser como aço, também. Tentei afastar, me retorcendo para evitar o toque dela. — Não me toque, sua víbora. Não havia nenhum lugar para ir, e ela ignorou os meus esforços para ficar longe da sua mão exploradora, assim como ela ignorou o meu protesto e o meu insulto. Sua atenção estava voltada para o meu corpo, os olhos sem rumo e devoradores, seus lábios se curvaram em um sorriso cruel. — Você costumava responder tão lindamente, Valentine. Mal tinha que tocar em você, e você estava pronto para vir para cima de mim. Você ainda é receptível? Hmmm? — ela colocou os dedos em volta do meu pênis flácido. Fechei os olhos e pensei naquele dia, 15 anos atrás, quando ela tinha enviado Micha para torturar e matar-me. Eu pensei sobre a dor da sua faca nas minhas costas, a centímetros de perfurar meu coração. Eu pensei sobre a luta, cada movimento de agonia, brigando contra a arma em seus dedos. Pensei em atirar no joelho e pressionar a arma na sua testa, até que ele me contou que Gina havia o enviado. Como ela descobriu o meu plano para desaparecer e obviamente não estava disposta a me deixar ir tão facilmente. Pela primeira vez em 15 anos, eu pensei sobre o momento em que eu tinha puxado o gatilho. Micha estava tentando conseguir uma pistola escondida, então eu tive que matá-lo. O sangue espirrou por toda parte. Eu vomitei sobre todo o corpo de Micha se contorcendo. Com a faca ainda nas minhas costas, eu corri. Encontrei meu veleiro estocado em preparação para a minha partida. Eu naveguei em direção à Atenas, mas só me distanciei até Milos, antes que eu tivesse que parar e procurar um médico. Eu lhe paguei dez mil dólares para me tratar e manter silêncio sobre o assunto. O programa de auto distração deu certo, porque Gina chiou em frustração e saltou para fora da cama. Ela passou pelo andou por todo o quarto,


furiosa com a minha falta de resposta aos seus cuidados. — Você não está cooperando, Valentine. Isso não é como deveria ser. Eu soltei uma risada. — O que você achou - que eu acordaria, sequestrado e algemado a uma cama, e estaria feliz em te ver? Ela virou-se para mim, os olhos brilhando de fúria. — Você... vai... ser... meu. Você é meu. Eu vou ter certeza disso. — Eu pertenço a Kyrie, não a você. — eu soube que assim que as palavras saíram da minha boca que eu não deveria ter dito isso. — Ela já ia morrer, mas agora? Acho que ela vai sofrer primeiro. Eu acho que talvez eu vá trazê-la. Talvez eu faça com que ela me assista te foder. Talvez eu tome o que eu quero de você, em seguida, o mato e depois a mato. — ela se inclinou sobre mim novamente, acariciando meu peito, minhas coxas, meu pau e meus testículos, seu toque suave, em contraste com as suas palavras. — Eu vou fazer isso sozinha, também. Eu tive muita prática nisso, sabe. Eu tenho algumas técnicas bastante agradáveis. — ela lambeu os lábios, mudando de tática abruptamente. — Mas primeiro? Eu tenho que fazer você ficar duro. Eu prefiro não drogar você, mas eu vou, se eu tiver. Vamos tentar isso primeiro. Você costumava adorar isso. Ela baixou a boca para mim, começou a me trabalhar suavemente e insistentemente, com habilidade. Eu mantive minha mente ocupada, pensei em todos os piores momentos da minha vida, todas as memórias dolorosas, embaraçosas, horríveis. Qualquer coisa para não responder. Concentrei-me no horror da minha posição, na raiva. Na minha vergonha. Não funcionou. Ela teve a resposta que queria e pareceu tomar satisfação imensa e vocal nesse fato. Ela parou quando me sentiu começar a endurecer, cuspiu-me com um pop molhado. — Aqui estamos. Deus, Val. Você é mais bonito do que eu me lembrava. Vou aproveitar isto muito, muito mais. — havia uma pequena mesa ao lado da cama, com duas gavetas. Ela abriu uma, tirou um pequeno anel de borracha e um frasco de lubrificante. Eu não estava totalmente duro ainda. Ela


esguichou um pouco de lubrificante na palma da mão e espalhou sobre o anel, depois em mim. Fechei os olhos e tentei me forçar a amolecer, pensei nos espasmos do corpo de Micha, o sangue e coágulos inundando a rua. Isso começou a funcionar, mas então Gina tinha o anel peniano em mim e foi me acariciando em dureza com rápidas, bombas vigorosas das mãos. Eu odiava que eu tinha tão pouco controle sobre mim mesmo. Que eu não conseguia parar a resposta à estimulação física. Eu não estava excitado, mas meu corpo traidor respondeu fora do meu controle. Jesus, dói. O anel foi feito para um homem muito menor, e o fluxo de sangue era restrito, então eu não podia diminuir mesmo se eu quisesse. Me desculpe, Kyrie. — Por que você está lutando contra isso, seu tolo? Não se lembra de todos os bons momentos que tivemos juntos? — ela estava sentada ao meu lado novamente, agindo calma e fria como se ela não estivesse forçando isso em mim. — Eu me lembro de nunca ser capaz de satisfazê-la, isso é o que eu me lembro. Eu me lembro que nada que eu fazia era bom o bastante. Eu me lembro de você gritando comigo quando eu gozei cedo demais. Eu me lembro de você me convencer a deixá-la me amarrar, e então você não me deixou ir. Desse jeito aqui. Você tinha me amarrado por horas naquela noite em Chipre. Isso é o que eu me lembro. — eu falei com os dentes cerrados, provando a repulsa na minha língua, no fundo da minha garganta como bile amarga. — Você sempre foi uma maldita psicopata. Eu percebi na primeira vez que nós transamos. Você sempre queria mais. Outra coisa. Algo ainda mais fodido. Eu estava deslizando. Regredindo. Meu discurso foi revertido para a forma como eu tinha falado na época, uma linguagem vulgar com o sotaque britânico. Eu trabalhei duro para me distanciar do que eu tinha sido, trabalhei duro para limpar o meu discurso. Eu havia parado de xingar, ajeitado o meu sotaque, tanto quanto possível, falando corretamente, formalmente. Obrigandome a falar, olhar e agir como o homem que eu queria ser: um respeitável empresário legítimo. Quinze minutos com Gina, e eu estava regredindo.


Ela apenas sorriu. — Oh, Valentine. Você não faz ideia. — ela estava acariciando meu comprimento, quase sem fazer nada. Afagando. — Eu tenho praticado por isso. Eu conheço você, Val. Eu sabia que você ia brigar comigo. Mas você não pode. Você não pode lutar contra mim. Você está tentando agora. Você está tentando pensar em outra coisa para não reagir. Não é? Mas é só - só parar de lutar por um momento e sentir. É uma sensação boa, não é? Dói, um pouco. Eu estou apenas começando, Valentine. Lute o quanto quiser, mas você vai dar para mim. Você vai me dar o que eu quero. Eu lutei contra isso. Lutei muito. Mantive meus olhos fechados e não lhe dei, me neguei a sensação. — Nunca. — Talvez você precise de alguma... inspiração. — ela me soltou e saiu da cama. — Observe. Eu mantive meus olhos fechados. Eu sabia qual era seu jogo. Eu queria pensar em Kyrie, mas me recusei. Eu não pensaria nela nessa situação. Eu não ia traí-la. Não por vontade própria. — OBSERVE. — ela cuspiu a palavra, furiosa. Algo frio e afiado tocou meu pomo de adão. — Não brinque comigo, Valentine. Abri os olhos. Gina estava em pé perto da minha cabeça, uma faca curta, dobrável, preta, de aparência perversa apontando para a minha garganta. Seu rosto era inexpressivo, uma máscara em branco. Ela manteve o ponto da navalha afiada na minha garganta por alguns instantes, em seguida, a afastou e dobrou a lâmina em punho. Assim que a faca foi fechada, a máscara caiu. Eu reconheci o olhar em seu rosto como o que ela pensava como “sedutor”. Fazendo beicinho, lábios ligeiramente sorridentes, olhos de cachorrinho. Ela não iria me matar ainda, eu sabia disso, mas se eu não cooperasse, até certo ponto, ela encontraria uma forma horrível e inventiva para me punir. Então, eu assisti. Eu assisti, e pela primeira vez na minha vida, observando enquanto uma bela mulher se despia e ficava com nada na minha frente, e não conseguiu incitar qualquer tipo de reação em mim. Ela não era Kyrie. Até Kyrie, eu nunca tinha amado uma mulher. As garotas eram garotas, e elas nunca significaram nada para mim além de algumas horas de diversão e prazer. Elas eram em


grande parte equivalentes. Uma mulher nua era algo a ser apreciado e, se as circunstâncias permitissem, apreciava muito. E então aconteceu Kyrie, amor aconteceu e tudo mudou. Gina era uma mulher bonita. Uma obra de arte, na verdade. Mas era exatamente isso: arte, escultura. Sua maquiagem era perfeita. Seu cabelo era perfeito. E mesmo quando ela alcançou atrás das suas costas e abriu o zíper do vestido e o deixou cair como uma piscina em torno de seus tornozelos, ela teve o cuidado de garantir que nada estava fora de ordem. Ela fez uma pausa, depois o vestido estava fora, certificando-se que eu apreciasse as horas passadas na academia, as dietas, a lingerie cara. Em qualquer outra mulher, essas seriam qualidades positivas. Mas com Gina, isso é tudo o que havia. Era uma vitrine, disfarçando a alma vazia e cruel que havia por trás. Seus olhos nunca deixaram os meus quando ela chegou por trás das suas costas e soltou o sutiã, em seguida, deixou um braço cobrindo o peito, mantendo o sutiã no lugar enquanto ela retirava primeiro um braço e depois o outro. Quando as alças estavam fora dos seus ombros, ela deixou cair a roupa com um floreio, revelando seus enormes peitos balançando. Urgh. Ela colocou implantes. Um adicional de nove quilos, mesmo em sua estrutura esbelta, não poderia explicar o salto do sutiã tamanho P para o G. Ela também perfurou

seus

mamilos; uma

barra

de

prata

grossa

foi

posicionada

horizontalmente entre cada mamilo. Piercings e implantes eram legais. Se era isso que uma mulher queria, se isso a fazia se sentir bem sobre si mesma, ótimo, excelente. Simplesmente não era para o meu gosto. Minha preferência pessoal é para os corpos naturais, sem implantes e piercings. Eu gostava de uma mulher como ela era. Isso, pelo menos em parte, era por isso que eu estava tão atraído por Kyrie. Ela era a síntese da beleza feminina para mim. Ela não precisava de maquiagem, nem roupas caras ou lingerie ou implantes para ser exuberante e linda. Seus seios eram naturalmente grandes, firmes, altos e tensos, com grandes aréolas e grossos mamilos cor de rosa, sem adornos e implorando para serem degustados. As curvas de seu corpo eram... perfeitas. Largos, quadris balançando, coxas fortes, grossas, pernas longas. Ela não era uma magrela. Aquele tipo físico nunca me


atraiu. Eu flertei com algumas mulheres magras antes, antes de Kyrie chegar, e elas eram mulheres bonitas em sua própria maneira, e, certamente, outros homens as achavam desejáveis. Mas para mim, Kyrie era o que eu queria. Ela era a perfeição para mim. Curvas. Carne para segurar, sentir e beijar. Um tapa no meu rosto me trouxe de volta ao presente. — Olhe para mim, Val. — Meu nome não é Val, Gina. Meu nome é Valentine. — Mas eu sempre o chamei de Val. — Você não pode mais fazer isso. — eu levantei meu queixo e a deixei ver a profundidade da minha repulsa e escárnio. — Você pode me manter amarrado aqui o tempo que quiser. Você pode me drogar, me cortar e me ameaçar tudo o que você quiser. Você pode levar o que quiser de mim. Nada disso vai mudar qualquer coisa. Nenhuma coisa. Eu não vou te amar. Eu não vou ser atraído por você. Eu não vou querer você. Eu não vou sequer gostar de você. Ela não estava usando calcinha. Se ela despiu enquanto eu estava perdido no pensamento de Kyrie ou talvez ela nunca tivesse usado, eu não conseguia me lembrar. Ela estava toda depilada - não havia um único fio de cabelo em qualquer lugar no seu corpo abaixo do pescoço. — Você está mentindo. Você quer isso. Você está tentando não querer, mas você quer. Eu não me incomodei em discutir com ela. Eu apenas mantive meus olhos fixos nos dela, recusando-me a dar-lhe a satisfação do meu olhar em seu corpo. Ela escorregou para perto de mim, colocando um rebolado em seus quadris, um salto dos seus seios. Seus olhos negros observavam os meus, e eu os vi estreitar à minha falta de reação. Ela não vacilou em sua caminhada, embora fosse óbvio que estivesse ciente do sol que brilhava através da janela atrás dela, a contornando, as ondas de vento através do quarto, balançando seu cabelo. Finalmente, ela estava na cama. Debruçando-se sobre mim, olhando para mim. Escalando para a cama. Escanchando em mim. Ela colocou as mãos no


meu peito, enrolou suas longas unhas vermelhas na minha pele e músculo, cavando profundo. Essa sempre foi a sua coisa, cavar com as unhas. Estabelecer o domínio, talvez? Ou talvez fosse para ser erótico? Eu nunca gostei disso, e falei mais de uma vez. Se ela se perdia no calor e espasmos de êxtase, Kyrie ocasionalmente me arranhava ou agarrava meus ombros com força suficiente para deixar marcas. Com Gina... era intencional. Era para causar dor e para me lembrar de que ela podia tirar sangue se ela quisesse. Não havia nada que eu pudesse fazer para detê-la. Tentar esquivá-la, talvez. Isso iria funcionar uma vez, talvez, se tanto. Eventualmente, ela iria me amarrar e fazer o que quisesse de qualquer maneira. E, além disso, a luta era a metade da diversão para ela, eu acho. Ver-me lutar contra isso, reduzido a isso, amarrado e à sua mercê? Essa era a diversão para ela. Ou pelo menos parte dela. Ela deslizou seu corpo ao longo do meu, contorcendo seu núcleo contra o meu dolorido, membro preso. Estremecimento de repulsa sacudiu através de mim. — Não faça isso, Gina. — eu não pude evitar - eu tinha que tentar. — Por favor. Você não quer isso assim. — Ah, não? — ela apertou-se contra mim, provocando. Eu deslizei através das dobras de sua carne. Ela estava molhada de desejo. — Sente isso? Isso diz o contrário. Isto é exatamente como eu quero. Você é meu, meu querido Valentine. Quero você à minha mercê. Eu quero você se contorcendo e implorando. Então implore, Valentine. Me implore para parar. Só vai fazer minha boceta muito mais molhada para você. Que mulher vulgar. Podre. — Isto é estupro, você sabe. — eu soei frio e calmo, como se ira e horror não estivessem passando por mim. Ela sorriu, uma curva perversa em seu lábios, a língua se arrastando ao longo do seu lábio superior, lentamente, deliberadamente, exageradamente. — Exatamente. Isso é exatamente o que é. Ela arqueou sua coluna, cavando as unhas em minha pele, tirando sangue. Ela inclinou a cabeça para trás sobre os ombros, o cabelo pendurado,


balançando e fazendo cócegas e jogados sobre um ombro em uma cascata preta azulada, deslizando seu núcleo contra mim, pressionando a ponta do meu pênis em sua entrada. Segurei o bronze frio da cabeceira, o agitando, puxando contra ele, senti meu estômago se revoltar, minha mente girar e minha alma protestar. Eu puxei até meus pulsos sangrarem, e Gina deixou-me protestar, como se estivesse montando um cavalo selvagem. Vergonha me queimava. Eu estava indefeso. Por todo o meu dinheiro, todo o meu poder, toda a minha força física, eu estava totalmente indefeso. Agonia emocional ardia dentro de mim. Eu estava traindo Kyrie por permitir que isso acontecesse. Inútil ou não, tinha que haver alguma maneira para eu parar o que Gina estava fazendo comigo. — Última vez que eu vou dizer isso, Gina. Pare agora. Deixe-me ir. Vou esquecer que isso aconteceu, e nós podemos seguir caminhos separados. — Ou? — Você vai ter que me matar quando você terminar comigo. Se eu ficar livre, vou fazer de tudo para destruir você, seu pai e tudo que é querido para você. — Aqui está um fato interessante, Valentine. — ela se preparou com uma mão no meu peito, estendeu a mão entre nós, e me agarrou em seu punho. — Eu não tenho nada querido. Faça o que quiser com o meu pai. Eu agradeço por fazer, e eu até mesmo posso ajudar a fazer. Você não sabe nada sobre mim. Nada do que eu tenho sofrido desde que me escapou da última vez. Me desculpe, Kyrie. Eu te amo. Os pensamentos sopravam através de mim, ligados à minha mente, e ficavam lá pendurados como rebarbas, repetindo e repetindo e repetindo enquanto Gina abaixava os quadris com uma lentidão agonizante, penetrando-se comigo. Concentrei-me no teto, e depois tentei fechar os olhos. Concentrei-me em tudo, tudo, exceto ela. Exceto o que estava acontecendo

comigo. Estocada

após

estocada,

seu

corpo

arqueando,

contorcendo, levantando e caindo em cima de mim, Gina trouxe-se ao clímax, gritando como uma alma penada no meu ouvido. Eu não senti nada. A queimadura da necessidade de liberação era nada além de dor, nada mais que


uma reação física bruta ao estímulo, tão natural e inevitável como respirar ou comer ou excretar. Ela gozou - ou fingiu - mais duas vezes, e então deslizou de cima de mim, me deixando dolorido e dolorosamente endurecido. — Mmmmm. Isso foi bom. Obrigado, Val. — Foda-se. — Não, foda-se você. Foda-se muito. Eu acabei de foder, e eu vou novamente. — ela lambeu os lábios e acariciou meu comprimento, se arrumando em uma cadeira no canto. — Eu só precisava de uma pausa rápida antes de continuar. Fechei

os

olhos

e

me

concentrei

em

cada

respiração,

cada

expiração. Contei a minha respiração... um, dois, três... quarenta e seis, quarenta e sete, quarenta e oito... cento e dois, cento e três, cento e quatro... Eu tinha chegado a trezentos e dezenove quando senti a cama afundar e as mãos frias nas minhas coxas, em seguida, o calor úmido de sua boca no meu pau. — Mmmm. Yum. Você tem meu gosto. Eu permaneci imóvel, ignorando a dor, a sensação de sua boca e o peso do seu corpo enquanto ela montava em mim mais uma vez. Eu ignorei a queimadura, a pressão agonizante brotando dentro de mim. Ignorando o ódio, a vergonha, a fúria. Ignorando tudo. Empurrei tudo. Não sinto nada. Não sinto nada. Não sinto nada. Gina se trouxe violentamente, ao uivante orgasmo três vezes, e não havia nada que eu pudesse fazer, nenhuma maneira de pará-la, não há maneira de fazer nada, apenas suportá-la. Senti, vagamente, de longe, o latejar dolorido da minha própria libertação se aproximando. Nunca na minha vida eu queria nada menos do que dar-lhe a satisfação do meu corpo, da minha libertação. Era inevitável, no entanto.


Eu cerrei meus dentes com tanta força que meus molares rangeram e meu queixo doeu. Eu segurei. Retive. — DÊ PARA MIM! — Gina gritou, contorcendo-se em mim, batendo para baixo e para cima, para baixo e para cima, para baixo. Carne na carne. Suas unhas arrastando

pelo

meu

peito. Calor,

pressão. Dor. Eu apertei todos os músculos do meu corpo, enrolei meus dedos e puxei as algemas me prendendo à cama e me tornando indefeso, aproveitando a dor dos meus pulsos sangrentos e a transformando em raiva e força. Meus bíceps e tríceps tensos, pulsavam, minhas coxas viraram rochas e minhas panturrilhas pedras, meus pulmões deixaram de respirar e meu coração batia como um trovão timpânico no meu peito, e apesar de Gina se esforçar para extrair a minha libertação, eu ainda recusei a ela. Força diminuía, diminuía. Gina estava ofegante e suando em cima de mim, finalmente mostrando a tensão do esforço, seu cabelo amontoado e colado na testa. Ela se tirou de mim com um gemido ferrenho de frustração. — Você vai se arrepender disso, Valentine. — ela sussurrou, seu rosto a centímetros do meu. Eu mantive meus olhos fechados e meu corpo tenso, tremendo, minha energia e a capacidade de reter diminuindo. Ela lambeu minha bochecha, o canto da minha boca. — Oh, sim. Você vai se arrepender disso. Ela chupou meu lábio inferior em sua boca e puxou, mordiscou, e eu podia sentir seu sorriso, sentindo a alegria na minha dor. Ela mordeu, forte o suficiente para arrancar um grunhido de mim, rompendo a pele e tirando sangue mais uma vez. De repente, ela se foi. Eu fui deixado doendo, o anel peniano ainda em mim. Eu deixei meus músculos relaxarem, soltei minha respiração, tonturas me percorrendo.


Fiquei dolorosamente inchado por uma hora antes de começar a diminuir. E foi quando ela voltou, banho tomado e em um vestido azul desta vez, o cabelo perfeitamente elaborado de novo. Ela tinha um pequeno frasco de comprimidos, que ela colocou sobre a mesa ao lado da cama, em seguida, empoleirou na cama ao meu lado. — Se você não vai cooperar de bom grado... — ela piscou lentamente, um pequeno sorriso em seus lábios, em seguida, torceu a tampa do frasco e agitou uma pequena pílula branca em sua mão. — Esta é uma droga experimental que eu consegui de um laboratório em Praga. Não é licenciada em qualquer lugar do mundo, e é proibida em vários países da UE12. Eu não poderia nem começar a pronunciar o nome dela. Algo científico, complicado e estúpido. Mas aqueles com quem eu... falei... e que a usaram, afirmam que ela faz maravilhas. Mágica, alguns disseram. Horas e horas e horas de excitação incontrolável. Qual foi a frase que um homem usou? Oh, sim. Ele alegou que o transformou em um animal no cio. Isso vai ser divertido. Eu apertei os lábios, cerrei meu maxilar e a olhei. Ela apenas riu. — Você acha que pode resistir? Você não pode. Você não pode me impedir. Ela estendeu a mão entre minhas pernas e tirou o anel peniano, então me cobriu até a cintura com o lençol. Depois de um olhar e um sorriso para mim, ela colocou dois dedos aos lábios e deu um assobio curto, agudo. A porta se abriu e dois homens baixos, corpulentos, poderosamente construídos, vestidos em ternos de negócios preto com camisas brancas e gravatas pretas finas entraram no quarto. Protuberâncias em seus peitos indicavam que eles estavam armados. Os dois homens eram quase idênticos, possivelmente gêmeos, irmãos, pelo menos, cada um deles com o cabelo preto penteado para trás, olhos escuros semelhantes, a mesma pele morena e olhares frios, cruéis.

12

União Europeia.


Gina disse algo em grego e os dois homens se moveram para ficar em ambos os lados da cama. Um deles pegou meu queixo em sua mão, apertando e beliscando, empurrando o dedo indicador e o polegar em minha bochecha, entre meus dentes, forçosamente separando meu maxilar. Eu contorci e resisti, virei a cabeça de um lado para o outro, mas eu não consegui afrouxar seu aperto no meu queixo. — É melhor você parar de lutar, Val. — disse Gina. — Eu realmente não me importo com um pouco de sangue em meus amantes, você sabe. Estou perfeitamente disposta a deixar Stefanos e Tobias suavizá-lo um pouco. Então, realmente, querido, é melhor cooperar. Eu não conseguia falar para lhe dizer para se foder, ou eu teria. Minha boca foi aberta e Gina colocou a pílula em minha língua com delicadeza absurda. Imediatamente, minha saliva começou a dissolver o composto químico, amargura vazando em minha língua, na minha boca. O aperto cruel, doloroso em meu queixo, o dedo indicador e polegar entre meus dentes, me impediam de cuspi-la. Mexer a minha língua apenas a levava mais para trás na minha boca para que a mistura dissolvesse rapidamente escorresse pela minha garganta, me sufocando. Fel ácido queimava minhas papilas gustativas, chamuscando pelo meu esôfago. Eu engasguei, tossi, minha própria saliva me engasgando, mas as garras entre a minha mandíbula permaneceram no local, mantendo a cabeça inclinada para trás e meu maxilar aberto. Eu lutei, empurrando as algemas, cada puxão dos meus pulsos enviando dor pulsante em mim. Eu senti o sangue escorrendo em meus braços. O reflexo assumiu, e eu engoli, a necessidade de respirar dominando a minha vontade de resistir. — Bom. — Gina bateu no meu peito. — Bom garoto. Isso deverá fazer efeito dentro de algumas horas. Eu estarei de volta. Até lá... não vá a lugar nenhum! — ela riu da sua própria piada, levando os dois bandidos para fora do quarto. Eu ainda podia sentir o gosto amargo do grão da pílula em minha língua. Reunindo o tanto de saliva que podia, eu cuspi para o lado, olhando o


pedaço de terra no chão. Era tarde demais, no entanto. A química já estava dentro de mim; a questão era se ela iria funcionar e como, e se eu conseguiria encontrar uma maneira de resistir aos efeitos. Uma quantidade desconhecida de tempo mais tarde, horas, talvez, ou até mais, eu senti o despertar da droga dentro de mim tomando conta. Parecia necessidade. Não só necessidade, não, nada assim tão fácil ou simples. Ah, não. Isto era frenético, animal, maníaco, sangue-osso-e-alma, profundo desespero animalesco. Tudo começou no meu intestino, uma agitação, um aperto. Meus punhos enrolaram em torno da cadeia das algemas, a dor de meus pulsos crus desvanecendo. Pensamentos eram impossíveis. A lógica foi apagada. Memória não era nada. Eu era a necessidade. Eu era a personificação do apetite sexual voraz insaciável. Necessidade enrolada dentro de mim, batia em mim, distendia meus músculos em latejante pulsação de espasmos, meus quadris moendo no ar. Eu precisava. Isto era sobre a libertação, isto era sobre... sobre extinguir o fogo dentro de mim e naquele momento, com a droga correndo em mim, eu levaria alguma coisa, qualquer coisa que pudesse saciar minha sede, qualquer coisa que pudesse preencher o vazio em fúria dentro de mim. Alguém estava rosnando, um rosnado feroz. Eu? Isso era eu? Sim, era. Suor revestindo minha pele. Meu pau era uma barra de ferro em brasa. A porta se abriu e Gina entrou, quadris quebrando em um balanço sensual, um sorriso satisfeito nos lábios pintados de vermelho-rubi. No espaço de uma respiração, eu era um leão faminto acorrentado no canto de uma gaiola, um pedaço sangrento de carne fresca apenas fora do alcance. Meu corpo inteiro se contorcia na cama, em busca da carne, buscando calor, buscando libertação. Gina parou fora de alcance, sua língua deslizando em seus lábios, olhando-me. Meus movimentos haviam desalojado o lençol há


muito tempo, deixando-me nu para o seu olhar. A mão dela flutuou para fora, apertou em volta do meu pau e deslizou para baixo. Rosnei, estoquei, empurrei meus quadris para cima em seu toque. — Ah, sim. Muito melhor. — ela murmurou. Apesar da posse da droga em meu corpo e minha mente, havia uma semente, uma minúscula partícula de mim, em algum lugar profundo dentro dos recessos da minha alma, intocada, imaculada. E essa minúscula, faísca desaparecendo sabia que isso era errado, que não era isso que eu queria. Ela sabia que essa necessidade primordial que havia sido artificialmente catalisada dentro de mim era uma agressão sexual da pior espécie. Minha vontade, meu desejo, a verdade e a fidelidade de minha alma e meu ser, tinham sido tirados de mim. Eu tinha sido reduzido a um animal, todas as funções superiores arrancadas, deixando-me acorrentado a uma cama para o uso de uma mulher puta demoníaca e desalmada. E não havia porra nenhuma que eu pudesse fazer sobre isso. Eu nem estava com a vontade de resistir à necessidade dentro de mim. Tudo que eu tinha era uma faísca de saber como errado, como vergonhoso, como isso era diabólico. Gina deslizou montando em mim, as unhas cavando em meu peito e me deslizou para dentro de seu corpo. A centelha da minha alma gritou em protesto, inaudível para além das paredes da minha prisão.


Capítulo Cinco Através do Mediterrâneo

— B

om.

Agora empurre o slide no lugar. Certo, assim mesmo. Perfeito. Agora puxe-o de volta. Bom trabalho, Kyrie. — Harris tomou a pistola de mim e colocou sobre a mesa entre nós. — Agora faça novamente e desta vez eu não vou treiná-la. Peguei a arma preta pesada e comecei o processo de remoção, retirando cada peça e colocando-as em cima da mesa na ordem que Harris tinha me mostrado. Quando a arma estava reduzida a pedaços, eu coloquei-os de volta juntos novamente, mais rápido do que a última vez. Eu estava fazendo isso pelas últimas duas horas, desmontando e remontando a pistola que Henri tinha me dado. A primeira vez, pareceu estranho e impossível, como montar um quebracabeça sem quaisquer diretrizes ou peças de bordas ou uma imagem de referência. Mas com a instrução do paciente Harris, ficou mais fácil. Agora eu poderia fazê-lo por conta própria, sem ele me mostrando qual peça iria aonde. Era bizarro, eu, uma garota de classe média branca de Metro Detroit13, antes estudante universitária e solteira voraz, aprender a desmontar uma Glock. Harris se levantou e foi abaixo do convés, retornando com três latas de refrigerante vazias. Sacudindo a cabeça para indicar que eu deveria segui-lo, Harris foi até a popa do barco e jogou uma lata na água. — Atire. — ele apontou para a lata.

13

Área metropolitana de Detroit.


— Mas... o barco está em movimento e a água está se movendo. Como posso... — Eu não espero que você a acerte daqui. É um tiro difícil, mesmo para um atirador experiente. O ponto é só para lhe dar alguma coisa para atirar. Basta tentar. A lata vermelha estava boiando na água, agora a uns bons nove metros da popa. Eu segurei a arma com as duas mãos, os braços estendidos na minha frente. Harris mudou a minha mão esquerda para que meus dedos ficassem sobrepondo minha mão direita, abrindo meus pés na largura dos ombros, me colocando na posição que ele tinha me mostrado antes de começarmos a desmontar. Eu respirei fundo, expirei lentamente e apertei o gatilho. Só que a trava de segurança ainda estava acionada. Eu apertei o botão e, em seguida, mirei mais uma vez a lata, que era agora um pequeno ponto vermelho a quinze metros de distância e balançando sobre as ondas. BANG! A arma empurrou para cima, o barulho e a violência me assustando. Eu sabia que não tinha atingido a lata, obviamente, mas eu estava curiosa para saber o quão perto eu tinha chegado. Olhei para Harris, que assentiu. — Ótimo. — ele jogou outra lata. — Tente novamente. Eu mirei a segunda lata, soltei a respiração e apertei. Desta vez, eu vi o spray de água de onde a bala atingiu, uns bons sessenta centímetros para a esquerda e bem abaixo da lata que eu estava mirando. Eu assisti o movimento da lata de refrigerante, esperei até que ela estivesse no fundo de uma calha de onda e dei um disparo. Desta vez, a lata estalou e desapareceu sob a água. Estava a apenas quatro metros de distância, mas ainda assim, eu acertei, e isso era algo. — Excelente, Kyrie. Excelente. — ele jogou a terceira lata. — Mais uma vez.


Eu

segui

o

balançar

da

lata,

esperei,

em

seguida,

disparei. Desperdiçada. Deixei escapar um suspiro, disparei, errei de novo. A lata era agora pouco visível no azul do mar Egeu. Baixei a pistola e travei. — Está muito longe. Harris apenas sorriu, estendeu as mãos às suas costas para a sua arma, levantou e assumiu o que eu pensava que era uma postura militar, o corpo de lado, ambos os braços tortos, a mão direita segurando a coronha da pistola, mão esquerda em concha sob a sua direita. Ele parou por uma fração de segundo, e em seguida, deu três disparos em sucessão tão rápida que pareciam um único rugido alto. Eu estava de olho na lata e a vi se romper, levantando água quando os disparos se chocaram com as ondas. — Eu passei centenas de horas na faixa14. — explicou ele, colocando a arma na parte de trás de sua calça jeans. — Mas você se saiu realmente bem para a sua primeira vez. Eu, principalmente, só queria que você tivesse uma ideia do quão ruidoso é, e para o recuo. E mais uma vez, é apenas para emergências de último recurso. Se você apontar para alguém, é melhor você estar preparada para matá-lo. — Eu não sei se eu sou capaz de fazer isso. — admiti, seguindo Harris para a cabine do piloto. Harris se estabeleceu no assento do piloto, desengatando o piloto automático e moveu a alavanca de aceleração para frente. — É claro que você não está. Você não pode ter certeza que você é capaz de algo, até que você seja forçada a descobrir. — É difícil? Atirar em alguém? Harris soltou longo suspiro. — Sim. É. A primeira vez, é... horrível. Não sei o que mais posso dizer. Eu vomitei a primeira vez que matei um homem. E você sabe, se isso alguma vez se tornar fácil, é hora de encontrar outra linha de trabalho. É sempre difícil. 14

Centro especializado projetado para a prática com armas de fogo.


Horas se passaram, e eu observava o horizonte em silêncio, o céu noturno aprofundando a escuridão enquanto as ondas agitavam debaixo do casco. — Será que vamos chegar à Grécia hoje à noite? — eu perguntei. Harris balançou a cabeça, parecendo se divertir com a minha pergunta. — Oh, não. São mais de mil milhas náuticas a partir de Marselha para Atenas. Vai levar alguns dias para fazer a viagem. Estou direcionando para Palermo primeiro, para estocar e abastecer e depois vamos para Atenas. — Oh. — aparentemente, a minha compreensão da geografia do Mediterrâneo estava um pouco em falta. — Nós vamos encontrá-lo. — Quando? E como? — minha voz era suave, silenciosa e hesitante, traindo a minha dúvida. Harris não respondeu de imediato. — Eu estou trabalhando no como. Quanto ao quando? Assim que pudermos, eu suponho. Se Gina Karahalios estiver com ele, resgatá-lo poderia ser complicado. A outra questão é se Vitaly está envolvido. Há uma série de variáveis para lidar, e... sou só eu. Não posso arriscar trazer mais ninguém. Eu não deveria ter envolvido Henri, mas eu fiz. — Estou aqui. — Eu sei. Mas... como posso dizer isso sem soar insultante? Eu era um Ranger do Exército15. — E eu sou apenas... o quê? O que eu sou? — agora que a questão foi levantada, eu percebi que isso tinha se infiltrado dentro de mim por muito tempo. Harris olhou para mim. — Eu não tive a intenção de incitar uma crise existencial, senhorita St. Claire. 15

Principal força de ataque de ação direta do Exército.


— Você não fez. Está acontecendo o tempo todo, eu finalmente estou apenas falando sobre isso, eu acho. — Eu entendo. — ele suspirou. — Sabe, eu me alistei no Exército como um garoto de 18 anos de idade. Eu estava entediado. Eu vim de uma família totalmente normal. Tinha uma mãe, um pai e duas irmãs. Sem drama, nada de interessante. Mas eu não tinha ideia do que queria fazer comigo mesmo. Eu me formei, e passei seis meses apenas... literalmente fodendo ao redor. Isso era tudo o que eu fazia. Ia às festas e fodia. Mas até isso ficou chato. Então, um dia, aconteceu de eu passar pelo escritório de um recrutador. Ele estava do lado de fora, fumando um cigarro. Eu pedi um a ele, e começamos a conversar. Maldito bom vendedor que ele era, ele me tinha inscrito no momento em que terminei com o meu cigarro. — Harris riu. — Eu odiava o Exército nos dois primeiros anos. Mas, então, eu entrei em uma briga fora da base com alguns Rangers e tive minha bunda chutada. Os mesmos caras que me bateram pra cacete acabaram comprando-me cerveja e me convencendo a tentar a escola de Ranger. Depois de meses de trabalho eu entrei, e esse foi o começo das coisas para mim. Eu tinha algo que eu queria, de repente. Isso forneceu a motivação para tentar. Era estranho pensar em Harris como outra coisa senão o homem seguro e infinitamente capaz que eu conhecia. Eu olhei para ele novamente. Ele tem mais de um metro e oitenta de altura, mas apenas um pouco, e era esbelto e resistente, quase como uma lâmina de barbear16. Ele tinha o cabelo castanho escuro curto, olhos verdes vivos e inteligentes que poderiam ser tanto amigáveis e calorosos como a grama de verão, ou frios e assustadores como pedras de jade antigas. Ele não era classicamente bonito; suas feições eram muito ásperas para isso. Ele era impressionante, mas não tanto para se destacar na multidão. Ele era intenso, exalando competência e poder. Ele se movia com uma graça fácil, o tipo de espreita predatória de alguém capaz de extrema violência, alguém que é intensamente apto, atlético, seu corpo afiado como uma navalha. Olhando para

16

No original: whipcord. Tecido forte e resistente.


ele, era impossível determinar quantos anos tinha. Mais de trinta anos, com certeza, e certamente menos do que cinquenta. O silêncio desceu e ficou por um longo tempo. Sentei-me na cadeira ao lado de Harris e vi as estrelas surgirem na escuridão como pontos de prata, multiplicadas de milhares a milhões de quintilhões de uma multidão inumerável. O barco subia ondas suaves e deslizava para dentro das calhas, inclinava e voltava, resistia e balançava, batendo através das ondas e da escuridão, e apenas o movimento imprevisível do mar tirava a viagem da mesmice hipnotizante. Não havia nada para ver, além do mar sempre em movimento e o céu, preto com estrelas prateadas. Eu cochilei e fui acordada pelo ronco baixo do motor do barco cortando e do dobramento das ondas na baía. Eu esfreguei os olhos e me espreguicei enquanto Harris atracava o barco, amarrando a corda no cais e voltava para a cabine. — Nós vamos dormir no barco. — disse ele. — Há duas cabines. Tranque a sua e durma com a arma por perto. Eu não espero problemas aqui, mas vale a pena estar pronto. Eu assenti com a cabeça e o segui abaixo, em seguida, entrei em um dos quartos. Tranquei a porta, me arrastei para a cama totalmente vestida, e tentei não pensar sobre o quanto eu sentia a falta de Valentine.

***

Acordei com o grasnar estridente das gaivotas e a batida suave das ondas contra

o

casco,

o

zumbido

suave

do

motor

acelerando,

vozes

à

distância. Levantei-me e subi para a casa do leme, me sentei ao lado de Harris, apertando os olhos para a ofuscante luz do sol cintilante nas ondas diamante e azuis. — Bom dia, senhorita St. Claire. — disse Harris.


Ele girou o leme, trazendo a proa do barco, empurrou a alavanca do acelerador e a embarcação avançou. Ele me entregou uma garrafa térmica verde. Tirei a tampa e derramei uma medida de café preto grosso, bebi, agradecida. — Você poderia ter dormido mais, você sabe. Dei de ombros, dei um gole. — Está tudo bem. Estamos reabastecidos e tudo mais? Harris concordou. — Reabastecidos, um pouco de comida e algumas outras coisas. Algo em sua voz me alertou. — Algumas outras coisas, hein? Harris deu de ombros. — Estou desenvolvendo um plano. Eu estou esperando ser capaz de resolver as coisas sem envolver você, mas eu tenho medo que eu não tenha muita escolha. Há apenas... muitas variáveis. Eu não sei. Vamos ver. — Eu não sei se gosto do som disso. — Eu só conheço a família Karahalios pela reputação e pelo pouco que o Sr. Roth me disse. São brutais, meticulosos e têm essencialmente recursos infinitos. — ele guiou o barco para fora da baía e em mar aberto, em seguida, brincou com o GPS e o piloto automático, definindo nosso próximo destino. — O que eu ouvi é que Vitaly é o tipo de chefão que o governo grego é cauteloso ao se envolver porque, na situação econômica e política atual, ele tem muita influência. — E ele tem Valentine? — Eu não tenho certeza se realmente Vitaly o tem. Eu acho que é sua filha, a ex-namorada de Roth. Isso não torna mais seguro mexer com ela, uma vez que, até onde eu sei, ela tem os recursos do seu pai à sua disposição, bem como os seus próprios.


Engoli em seco. — E nós, você e eu, vamos - o quê? Apenas andar até lá, bater na porta e pedir ele de volta? Entrar e matá-la? Harris fez uma coisa de encolher os ombros e acenar com cabeça. — Basicamente, sim. Embora eu vá tentar desviar um pouco de atenção em outros lugares primeiro e espero que isso nos compre tempo suficiente para resgatar o Sr. Roth e sair. — E, em seguida? Se essas pessoas são tão assustadoras como você está dizendo, que chance temos de realmente fugir? Harris soltou um suspiro. — Eu não sei. Eu realmente não sei. Eu gostaria de ter algo reconfortante para dizer a você, mas eu simplesmente não tenho. Você prefere dar meia volta e ir para casa? Apenas deixá-lo? Eu atirei-lhe um olhar. — Claro que não. — Tudo bem, então. Vamos ter que improvisar e ter esperança. Não é como se eu pudesse apenas reunir um exército de capangas ou algo assim. Eu assisti as ondas dançarem e girarem, tentando desesperadamente não pensar sobre o que Valentine estava passando. — Eu vou te dizer uma coisa, Harris: eu não vou ficar sentada em algum quarto de hotel ou na cabine deste barco esperando sem fazer nada, ok? Aconteça o que acontecer, eu vou com você. Eu sei que eu não tenho a sua formação, mas... Valentine é o homem que eu amo, e eu não posso ficar sentada, esperando e esperando. — Eu sei. Mas o quão bom é resgatá-lo se você estiver morta? — Harris me deu um longo olhar penetrante. — Você o mudou, Kyrie. Você fez isso. E para melhor. — Ele me mudou, também.

***


Quarenta e oito horas depois, estávamos atracando em Atenas - na Marina Zea, Harris me informou. Nós colocamos nossas mochilas nos ombros, nos assegurando que nossas pistolas estavam em segurança, mas ao alcance, e partimos a pé para baixo da doca da marina. A marina foi construída em uma ampla baía, circular com docas projetando-se para o centro, barcos de todos os tamanhos ancorados à espera dos seus donos. Além, prédios de apartamentos de vários andares construídos em um círculo, varandas e telhados planos ascendentes em fileiras cerradas. De longe todos eles pareciam uniformemente brancos, mas conforme fizemos o nosso caminho do cais mais próximo da cidade propriamente dita, percebi que cada edifício era diferente, um pouco de rosa, alguns brancos, alguns amarelos, mas a maioria deles aderia ao mesmo projeto básico, em forma de bloco, varandas de frente para a rua, com lojas e restaurantes abaixo, no nível do solo. Havia uma sensação de velhice na cidade que era imediatamente palpável, mesmo à distância, mesmo sem ter passado mais de cinco minutos aqui. Nós tecemos através da marina, passando por caminhões que transportam cargas de vários tipos, famílias, grupos de empresários, bandos de crianças rindo, pares de mulheres, casais, moradores e turistas e homens de cabelos brancos e rostos enrugados. Chegamos a um lugar onde os prédios se fechavam densamente à nossa esquerda, uma parte da marina à nossa direita cercada pela construção, o pavimento estreitando a um espaço apenas suficientemente amplo para que caminhássemos lado a lado. Harris parou, olhando a paisagem da cidade a nossa volta. Estávamos em frente a um edifício branco, velho, baixo, com marcas de grafite, selado com pedaços de madeira e vazio, uma cerca de arame a três metros de altura de um lado. Localizado à beira da água estavam píeres e pilares de concreto parcialmente construídos, feito sentinelas nas águas escuras. O barulho da cidade estava sufocado, abafado e distante. Não havia ninguém à vista, os únicos carros que passavam estavam a mais de um quilômetro de distância. — Eu não gosto disso. — disse Harris, alcançando suas costas para pegar a sua pistola. — Algo não está certo.


Como se suas palavras fossem uma sugestão, uma porta de metal azul se abriu, a porta estava fortemente marcada com tinta spray branca, um grafite tão ilegível como o grafite nas construções abandonadas e viadutos de autoestrada de Detroit. A porta rangeu ameaçadoramente e um homem saiu, seguido por mais três. Cada homem estava vestido da mesma forma, em um terno escuro elegante e uma camiseta preta. Cada homem segurava uma metralhadora, um tipo pequeno que eu pensei que poderia ser uma Uzi. — Você levou muito tempo para chegar aqui. — disse um deles. — Nós o esperávamos ontem. Harris deu um passo para o lado então seu corpo bloqueou o meu. Ele não disse nada, apenas ficou em silêncio com sua pistola em sua coxa. — Nada a dizer? — quem falava era um homem baixo, feio e jovem usando um cavanhaque preto esparso, com o rosto marcado por acne severa. Seus olhos eram cruéis, frios e sem graça. — Vamos lá, então. Ela está esperando vocês dois. — Foda-se. — Harris inclinou a cabeça para o lado. — Eu acho que não. — ele olhou para os lados em um gesto exagerado, olhando para seus três companheiros. — Nós somos quatro. Vocês são dois. Nós temos estas. — ele balançou sua metralhadora. — Você vem agora. Largue a arma. Harris olhou de soslaio para mim. Ele parecia estar pensando em alguma coisa. — Que tal você primeiro? — ele voltou sua atenção para os homens na nossa frente. Eu não via uma saída para isso. Eu deslizei mais para trás de Harris, deixando seu corpo bloquear completamente o meu. Esperando que eu estivesse sendo discreta, cheguei às minhas

costas

e

retirei

minha

pistola,

cautelosamente,

calmamente

manuseando a trava de segurança. O que eu estava fazendo? Eu não poderia fazer isso. Eles tinham metralhadoras. Eu não poderia fazer isso.


Aparentemente eu não estava sendo discreta o suficiente, porque um dos homens gritou alguma coisa em grego, dando um passo em minha direção, levantando a arma. Três passos irritados curtos e ele estava ao lado de Harris e eu estava torcendo para longe dele, relutante em deixá-lo colocar as mãos em mim. Logo depois, distorcidos milissegundos passaram, como se tudo de acelerasse. Harris girou, com o braço para fora envolvendo em torno da garganta do meu agressor, empurrando-o na frente dele. A Uzi acenou, cuspindo fogo e barulho, e depois a pistola de Harris soou uma vez e sangue foi pulverizado. Eu gritei, mas minhas mãos estavam segurando a pistola na minha frente, pés na largura dos ombros, pistola em concha e apoiada como Harris tinha me mostrado, e meu dedo estava apertando o gatilho, o cano preto nivelado em um dos homens. Harris empurrou o corpo para frente e deu um passo rápido para o lado, sua pistola soando, uma - duas - três vezes. Uzis batiam e o cadáver estremeceu e estourou vermelho, mas, em seguida, as armas foram silenciadas e os corpos foram se dobrando, e eu ainda estava de pé com a minha pistola estendida na minha frente, dedo no gatilho, o cano tremendo, apontando para o espaço vazio. — Kyrie. Guarde isso. Acabou. — Harris falou do meu lado, com a voz muito calma. — Coloque-a para baixo. Coloque a trava de segurança. Agora, Kyrie. Agora. Eu vacilei no tom cortante em sua voz e abaixei a arma, pressionando o botão para travar a pistola, ela retornou para a parte baixa das minhas costas. — Eu não consegui - não consegui. — minha voz falhou. A mão de Harris tocou meu ombro. — Eu espero que você passe por tudo isso sem jamais precisar. Eu realmente espero. — ele se inclinou e pegou dois punhados de perna de calça. — Venha. Ajude-me a puxar esses idiotas para fora do caminho. — Harris arrastou o corpo para trás alguns metros, em seguida, o sangue foi deixando um rastro largo. — Foda-se. Deixe-os. Precisamos nos mover. Ele partiu em um trote, passando por cima dos corpos sem um segundo olhar. Segui menos certamente, incapaz de desviar o olhar do sangue, os olhos


arregalados e os buracos. Harris voltou, agarrou meu braço e me puxou para uma corrida, diminuindo apenas quando nós pegamos uma estrada principal e conseguimos nos perder no meio da multidão agitada. Eu não estava seguindo Harris nesse momento, mas como sendo puxada por ele sem resistir. Vendo os homens baleados e mortos... eu não poderia superar isso. Saber que alguém tinha morrido era uma coisa, saber que alguém tinha provavelmente morrido quando eu bati no Peugeot era uma coisa... o que tinha acontecido, era algo totalmente diferente. Harris tinha nos levado em um padrão irregular, esquerda aqui, direita nesta esquina, por este beco e voltávamos, e depois nós estávamos em um ônibus, esmagados entre uma multidão de moradores suados. Eu ainda estava enjoada e vendo buracos em troncos e olhando fixamente, olhos cegos. A voz de Harris encheu meu ouvido, num sussurro quase inaudível. — Eu sei que você está em estado de choque, Kyrie, mas você precisa se recompor. Éramos nós ou eles. Eu respondi em uma voz grossa, dura. — Eu sei. Eu apenas - Deus... eu continuo os vendo. — Eu entendo, acredite em mim. — o ônibus virou e balançou para um lado. Ele usou a comoção para puxar minha camisa mais para baixo para cobrir a minha arma. — Da próxima vez que você a puxar, você atira, ok? Não pense nem mesmo realmente tente mirar. Basta apontar para o centro do corpo e puxar o gatilho. Se você puxar, você atira. Me entendeu? Eu balancei a cabeça. — Entendi. Sinto muito. Eu só... congelei. — E é assim que você é morto nessas situações. Você não pode congelar. — sua voz era totalmente calma, como se estivéssemos discutindo esportes ou o tempo. — Eu estava com medo, Harris. Eles tinham porra de metralhadoras. Eu estava prestes a morrer.


Ele soltou um suspiro. — Eu sei. Eu sei. — ele tocou meu ombro em um gesto que era parte afeição amigável e parte um pedido de desculpas. — Eu sinto muito que estamos nisto. Sinto muito que você esteja nisto. — Eu só - eu só quero Valentine de volta. — Eu também. — ele acariciou meu ombro novamente. — E nós vamos recuperá-lo. — Promete? Harris ficou um longo tempo sem responder. — Não. Eu não posso prometer isso.


Capítulo Seis

Afogamento

Valentine

C

ortinas de distorção

varriam meu cérebro, o teto, e o piso chegou a vacilar embaixo de mim. O calor ondulava em mim. Eu estava em chamas. Eu estava queimando vivo, a pele parecia um torresmo. Eu estava tão quente que certamente minha pele estava em bolhas, mas eu não ousei olhar. Náuseas dispararam através de mim em uma explosão repentina. Senti o vômito na minha garganta, na parte de trás dos meus dentes. Eu só podia segurar meu pescoço e esperar que eu não engasgasse com o meu próprio vômito enquanto vomitava tudo sobre a cama, no chão e em mim. Uma vez que meu estômago esvaziou, senti um suor brotar sobre a minha pele, me gelando e levando a ter arrepios. Meu pênis doía. Minha pele se arrepiou. Olhos fechados, olhos abertos, via mais e mais a visão repulsiva de Gina se contorcendo em cima de mim, me arranhando, deixando talhos sangrentos pelo meu peito. Eu ouvi a voz dela, gritando como se estivesse sob o efeito de ecstasy. Eu a sentia em mim, e sentia vontade de vomitar novamente.


Quando a porta se abriu silenciosamente, eu a vi triplicada. Ela usava uma minissaia verde, apertada como uma segunda pele, moldada em suas coxas e bunda, apenas o suficiente para cobrir o fundo das suas nádegas. Longas pernas bronzeadas, saltos de marfim de dez centímetros, blusa sem mangas marfim, decotada entre os seios. Eu apertei os olhos, abri, e vi uma única imagem turva, que se multiplicava. — Val. Meu, meu, meu. Que bagunça. A medicação tem efeitos colaterais, ao que parece. — ela se virou ao pé da cama e sentou-se ao meu lado - o lado que eu não tinha vomitado. A parte de trás da sua mão tocou a minha testa. — Você está queimando. Me afastei do seu toque, e seus olhos se estreitaram. — Fique longe de mim. Ela se levantou, puxou a blusa. — Eu pensei que nós tínhamos superado isso, Valentine. — eu não me incomodei em responder, e ela estalou os dedos. Os mesmos dois bandidos de antes apareceram na porta. — Ele precisa ser limpo. — ela torceu o nariz e apontou para mim. Esta era a minha chance. Eu sabia, sentia isso. Um dos homens tirou uma chave do bolso da calça e abriu as algemas no fim da minha mão direita. Meu pulso ainda estava algemado, mas livre da cama. Então ele libertou o pé do mesmo lado. O bandido passou a chave para o seu irmão, que destrancou a minha mão esquerda e o pé também. Um dos bandidos recuou e tirou uma enorme pistola prata de um coldre no ombro. — Para cima. Levante-se. — ele rosnou. — Sem gracinhas. Eu lentamente deslizei as pernas para um lado da cama e tentei me sentar. Meu corpo inteiro protestou, tonturas varreram por mim quando eu me impulsionei para sentar. Meu estômago se agitou, revirou, mas eu o empurrei para baixo, rangendo os dentes e forçando-me a ficar de pé. Eu tive que me apoiar com uma mão na cabeceira da cama enquanto o mundo girou e caiu debaixo de mim. Gina estava assistindo ao lado da porta, a bolsa por cima do ombro. Ela cavou em sua bolsa, vasculhado para Deus sabe o quê.


Uma mão suada bateu em torno de meu braço, me empurrando para frente, fora de equilíbrio. Eu tropecei, cambaleei, tontura e náuseas desenfreadas rolaram através de mim. Eu podia ver tudo quadriplicado, em seguida triplicado, duplicado, e finalmente apenas um, e depois era tudo uma miríade de formas, cores, corpos, céu azul, água azul, telhados e paredes brancas, portas azuis e um bandido vestido de preto na minha frente, me agarrando, algo frio e prata entre nós. Meu estômago se revirou, a bile subindo entre os dentes e embaixo do meu queixo enquanto eu tentava contê-la, e em seguida, uma ideia me bateu e eu liberei, deixei derramar de mim e em cima de Tobias ou Stefanos ou quem fodidamente estivesse na minha frente. Vomitei no paletó, camisa, em seu rosto, e ele xingou em grego, mas eu já estava agarrando a sua mão, tateando meio às cegas, tendo sua súbita distração como uma oportunidade de torcer a mão dele para que o cano da arma apontasse ele, meu dedo encontrou o gatilho e o puxei. BANG! A pistola disparou com um estrondo ensurdecedor. Chutou para trás e no meu peito, o recuo da arma absurdamente forte me levou para trás. Peguei a arma, ainda tonto, vendo muitos de tudo, ainda ofegante, tropeçando. Eu caí para trás três, quatro, cinco passos, até bater na parede, apontando a pistola com uma mão para o outro bandido vestido de preto, que avançou lentamente, com sua própria arma na mão. — Você matou meu irmão. — ele estava a centímetros de mim, sua arma de prata com uma grande boca negra apontado na frente dos meus olhos. — Tobias. — a voz de Gina era baixa, ameaçadora como uma navalha. — Pegue a arma dele e deixe-o limpo. — Mas Stefanos... — Está morto. — ela tirou um batom da bolsa, aplicou-o lentamente, franziu os lábios e guardou o tubo. — Eu pareço que dou à mínima? Tobias murmurou algo em grego baixinho, mas ele guardou a pistola. Eu não tinha nenhuma chance de resistir quando seu punho foi direto na minha bochecha. Eu caí para o lado, e a pistola foi tirada da minha mão. Fui arrastado


por meus pulsos para fora do quarto e para um banheiro, enorme de mármore e vidro. Ele me soltou, e minha cabeça bateu dolorosamente contra o chão de mármore. Ouvi água corrente, e depois fui arrastado pelo banheiro, os sulcos entre os azulejos arrancaram o meu cabelo e arranharam o meu couro cabeludo, e depois água gelada escorria para baixo no meu rosto e no peito, e eu estava tentando rolar, mas o jato de água vinha de um cano e eu estava sendo pulverizado da cabeça aos pés, e não importava a posição, a água gelada batia contra a minha pele parecendo facas de gelo. Ouvi passos no azulejo em algum lugar perto dos meus pés, e eu senti uma presença sobre mim, o fluxo de água espancava o meu peito, tão frio que agora eu estava dormente. Um punho pegou meu cabelo, empurrou minha cabeça para trás, e o spray foi transferido para cortar meus olhos, nariz e boca, eu estava me afogando, afogando ao ponto de ser incapaz de respirar ou até mesmo evitar a inalação da água. Tossindo, eu não conseguia me virar, só poderia puxar brutalmente contra a mão que estava segurando meu cabelo, na tentativa de fugir. E então a água havia sido desligada e uma respiração rançosa bufou contra o meu rosto, uma voz resmungou no meu ouvido: — Eu vou te matar. Não importa o que a cadela louca diz, eu vou te matar. Lentamente. Você vai sofrer. Sofrer muito. E qualquer pessoa que você ame, eu vou matar. Bati para frente com a minha cabeça, senti minha testa se conectar com carne e osso, até um corte se abrir na minha testa. Tobias tropeçou para trás, e depois atacou o meu estômago com o pé. Eu me enrolei, ofegante, engasgando quando o mundo ficou branco. — Chega, Tobias. Sua vingança boba pode esperar. Traga-o de volta para o quarto. Fui arrastado para o outro lado do banheiro, um corredor curto e para o quarto muito claro, que agora cheirava a antisséptico. Eu ainda não conseguia respirar, tossindo água e vendo estrelas. Senti-me sendo levantado sob as axilas - com as forças que me restavam - voluntariamente me arrastei para a cama,


curvando em mim e lutando para respirar através do peso da água em minha garganta e pulmões e a dor do golpe no meu estômago. A porta se fechou, e eu senti a cama afundar perto dos meus joelhos dobrados. — Bem. Espero que tenha valido a pena, Val. Além de você ter se ferido, está doente e você fez um inimigo. Tobias é um psicopata, sabe. E vindo de mim, isso não é pouca coisa. Sua mão tocou meu ombro e acariciou meu braço, tirou meu cabelo molhado do olho. Eu estava todo molhado, tremendo, a cabeça martelando furiosamente, a pele formigando com a dor da febre. Eu me afastei dela. — Não. — eu inspirei e cuspi um bocado de ranho e água. — Não me toque! — minha voz estava grossa e rouca. — Não ouse me tocar. — Um pouco tarde para isso. — disse ela, parecendo se divertir. — Você devia descansar agora. Eu tenho planos para você para mais tarde. — Você pode muito bem me matar. — eu disse através dos meus dentes. — Ah. Não, eu acho que não. Ainda não, pelo menos. Eu não tive minha cota de você. — ela pegou meu pulso, clicou a algema na cama, fez o mesmo com o meu outro pulso, garantindo que ambos estivessem presos antes que eu soubesse o que estava acontecendo. Eu lutei contra ela enquanto pegava meus tornozelos, eu a chutei até atingir seu quadril e, em seguida, seu estômago, afastando-a. Ela tropeçou, endireitou-se, alisou a saia e a blusa, passou os dedos pelos cabelos, e ficou ofegante fora do meu alcance. — Sabe, eu acho que eu devo mencionar que a sua putinha escapou de mim até agora. E quanto mais você brigar comigo, mais problemas você causa, as piores coisas vão acontecer quando eu finalmente pegá-la. — Gina examinou as unhas e depois sorriu para mim maliciosamente. — Tenho certeza de que Tobias teria um tempo divertido com ela. Eu poderia trazer outra cama aqui e algemá-la, também. E então você poderia ver como os meus homens e os de


papai iriam fazer bem a ela. Que tal? Dezenas de homens transando com ela, bem na sua frente? Você teria que assistir. E depois, ela iria assistir enquanto eu te fodo. Eu poderia ter algumas das minhas amigas aqui, e elas vão te foder também. E então, quando estivermos todos saciados de vocês dois, eu te mato. Ela, e depois você? Hmmm. Talvez. Ou você, então ela? Eu não sei. Vou ter que pensar sobre isso um pouco mais. Ela remexeu em sua bolsa e veio com uma pistola compacta. Uma Walther PPK17, pela aparência. Ela contornou o final da cama, ficando fora do alcance dos meus pés, apontou o cilindro da arma para a minha têmpora. — Agora. Vou algemar seus pés. E se você brigar comigo, eu vou atirar em você. Mas eu não vou matar, ainda não. Vou trazer sua putinha aqui e deixar todo mundo que conheço transar com ela na sua frente. Ou você pode colaborar. Se você fizer isso, vou poupá-la. O que significa que eu só vou colocar uma bala em seu crânio. Escolha fácil, não? Eu não tinha como me defender, e deixei meus tornozelos serem algemados na cama mais uma vez. — Bom. Você está aprendendo. — Gina deu um tapinha na minha coxa, então se virou e caminhou para fora do quarto. — Eu vou voltar depois que você descansar.

***

Kyrie sentou-se montada em mim, cabelo loiro solto ao redor de seus ombros nus, reluzentes e perfeitos. Nós nos movemos juntos, a bunda dela deslizando sobre as minhas coxas, os seios balançando, os olhos azuis-celestes presos nos meus, ternos e vacilantes de emoção. Estendi a mão para ela, a necessidade de tocá-la, senti-la, acariciá-la, mas algo me parou. Ela sorriu. —

17

Pistola semiautomática calibre 9mm.


Ainda não. — ela sussurrou, suas palavras ficaram fora de sincronia com o movimento dos seus lábios. As palmas das mãos no meu peito, Kyrie se inclinou sobre mim, cabelos drapeados como uma cortina em volta do meu rosto para o sol que brilhava através dos seus cabelos loiros. Ela deslizou para frente, e eu senti arrastar o seu núcleo ao longo do meu pau, quente, úmido e escorregadio, e eu só sabia que eu precisava dela. Ela sorriu, uma curva suave de seus lábios, e a ponta rosa de seu mamilo tocou a minha testa, suave e quente. Eu me deliciava com a sensação da sua pele, o toque da sua carne. O bico do seu seio perfeito, varria suavemente pelo meu rosto, meu nariz e lábios, e eu levei o mamilo entre dentes... — Ah... Val... isso... — ela gemeu. E então tudo ficou distorcido. Eu olhei para cima, piscando, e o cabelo loiro tornou-se negro, olhos azuis tornaram-se escuros, e eu gritei, um rugido gutural na minha garganta, meu corpo arqueando e resistindo àquele ataque, jogando uma Gina assustada fora de mim. Eu cerrei os dentes e voltei a gritar até minha garganta ficar rouca e parar, com os olhos bem fechados, a agonia de ser arrancado do sonho me levou ao horror de saber que eu havia tocado ela, tive a repulsiva pele dela contra a minha, e eu a tinha confundido com Kyrie, achei que era Kyrie me amando, quando, na realidade, tinha sido Gina me agredindo. Gina se levantou, nua. — Por que você continua lutando contra mim? — ela balançou para o lado da cama, inclinou-se sobre mim, segurou seu seio com uma mão e traçou círculos no meu rosto com seu mamilo. Ela moveu-se para tocar

meu

rosto,

meu

queixo. Arrastou

seu

seio

em

meus

lábios,

rapidamente. Eu pensei em mordê-la, mas não fiz. Eu não demonstrei nenhuma emoção, nenhuma reação. Ela apertou seu outro seio no meu rosto, me sufocando entre eles. Prendi a respiração, fechei os olhos e esperei. Ela deslizou montando em mim, com seu lábio inferior entre os dentes, que era para ser sedutor, uma pose erótica. Ela esmagou seu núcleo contra meu pau sem resposta. Agora eu estava totalmente repelido, furioso, revoltado, e nenhuma força na terra poderia me trazer uma excitação.


— Vamos lá, Val. Jogue comigo. — ela levantou meu membro flácido na mão, brincando comigo. — Eu prefiro morrer. — Oh, isso vai acontecer em breve. — ela me soltou, se inclinou para frente e abriu a gaveta do criado-mudo. O frasco de pílulas sacudiu, ela abriu a tampa e sacudiu uma em sua palma. Eu cerrei os meus lábios, cerrei os dentes. — Você pode deixar isso fácil, ou difícil. Eu só olhei para ela, com os lábios comprimidos em uma linha fina. — A maneira mais difícil, então. — ela balançou a cabeça e suspirou como se fosse me xingar. Ela saiu de mim e colocou um roupão de seda roxa que estava pendurado no encosto de uma cadeira. Pela primeira vez, notei dois grandes baldes de plástico preto, uma jarra de prata e uma pilha de toalhas brancas no chão, perto da porta. Gina colocou a pílula no criado-mudo, olhando para mim de forma significativa. Ela então desenrolou uma toalha e colocou debaixo da minha cabeça. Em seguida, ela arrastou cuidadosamente ambos os baldes no chão, o esforço necessário para fazê-lo, deixando claro que ambos estavam cheios até a borda com água. Finalmente, ela pegou a jarra encheu de água, em seguida, colocou sobre o criado-mudo ao lado da pílula. — Eu vou perguntar de novo, Valentine Roth. Você vai tomar a pílula, ou não? — eu levantei meu queixo, passei meus punhos em torno das correntes das algemas. — Muito bem, então. A maneira mais difícil. — ela riu, uma risadinha alegre. — Difícil para você, eu diria. Diversão para mim. Eu sempre gostei bastante deste jogo em particular. Ela levantou a jarra na mão, deslizou a palma da outra mão sobre a minha testa, e enterrou no meu cabelo, uma breve carícia, então ela pegou um punhado de cabelo e empurrou violentamente. Segurando minha cabeça inclinada para trás, ela inclinou a jarra para que algumas gotas de água tamborilassem no meu nariz, boca e olhos. Tentei virar a cabeça para o lado, mas seu aperto no meu cabelo me deixava imóvel. Ela era forte. Eu senti raízes


cederem, e então ela estava derramando um pouco mais de água no meu rosto. Desta vez, alguns foram no meu nariz e eu ofeguei, bufei. Enquanto eu estava tossindo, ela derramou mais água em cima de mim, desta vez diretamente em minha boca. E ela continuou a derramar. Pânico passou por mim. Eu balancei minha cabeça, nem mesmo sentindo o cabelo sendo arrancado do meu couro cabeludo, e ela continuou a derramar, batendo nos meus olhos e nariz, empurrando meu rosto de volta no lugar para que o jorro lento e constante de água batesse no fundo da minha garganta. Eu estava me afogando, afogando. Quando eu pensei que eu iria certamente sucumbir e morrer, ela endireitou a jarra e a água parou de correr. Eu tossi, engasguei, arqueei as costas e tentei respirar. Minha boca estava aberta quando eu engasguei, lutando para respirar. E foi quando ela colocou a pílula em minha língua, derramou uma pequena quantidade de água em minha boca, e então beliscou meu nariz para fechar. Eu não tinha escolha a não ser engolir ou morrer, e meu corpo não iria permitir que eu morresse. Eu tentei, vendo o rosto de Kyrie, tentei manter meu esôfago fechado conforme a escuridão pesava com um horror cru e profundo dentro de mim, a necessidade de respirar, de viver, de continuar lutando venceu o pânico. Engoli seco, e quando a pílula desceu, voltei a tossir e expeli a água dos meus pulmões. Durante a hora seguinte, Gina me torturou com a jarra de água. Ela enchia, sentava ao meu lado e despejava a água no meu rosto. Um pouco, apenas o suficiente para me fazer engasgar, e depois ela esperava, me deixava recuperar o fôlego e lentamente ela esvaziava a jarra em meus olhos, garganta e nariz, sempre parando quando eu tinha momentos de afogamento. Eu já tinha engolido a pílula dela, então isso era apenas por diversão. Senti que os produtos químicos começaram a queimar dentro de mim, um aquecimento lento, distante das brasas, fervendo profundo no meu sangue e ossos.


Um punho bateu na porta e Gina soltou uma pergunta em grego. Um jovem irrompeu pela porta, cuspindo fogo rápido em grego também, e claramente em pânico. Gina, ainda segurando a jarra cheia de água, praguejou baixinho em Inglês: — Merda. — ela suspirou, hesitou e depois derrubou a jarra no meu rosto. — Parece que a sua putinha está vindo por você. Ela já me causou muitos problemas, sabe. Eu vou me divertir, vou arrancar a pele dos seus ossos, quando eu colocar as mãos nela. Eu balancei o meu rosto, cuspi, tossi e observei Gina acenando para o jovem à distância. Quando ele se foi, ela jogou o roupão roxo, agora molhado na lateral e vestiu um par de calças de linho branco e camisa combinando, em seguida, enfiou os pés em um par de sandálias vermelhas. — Eu vou matá-la lentamente, Valentine. Vou mandar estuprá-la, e eu vou matá-la. — ela tirou a pistola da bolsa, verificou o pente, e então olhou para mim. — Ela matou Alec. Ou alguém fez. Atirou na cabeça dele. Eu me divertia muito com ele. Vai ser difícil substituir alguém tão ansioso em agradar como ele. Ele gostava de me dar orais e era bastante habilidoso nisso. Agora vou ter que treinar outra pessoa. — apesar da calma gelada com que ela disse essas palavras, havia um brilho de fúria enlouquecida em seus olhos negros brilhantes. Ela saiu do quarto trancando a porta atrás dela. Um silêncio pairou em seguida, e se estendeu por um tempo que eu não pude medir, e depois o mundo desabou.


Capítulo Sete Ataque

E

u

corri

atrás

de

Harris, meus pulmões queimando e minhas pernas doendo. Harris tinha decidido ao final, que a única possibilidade real era apenas ir para cima. Depois de algumas investigações e fazer perguntas que eu não queria realmente saber, ele veio com um local para Gina Karahalios. Ela vivia em uma ilha a cerca duzentos e quarenta quilômetros ao sudeste, em um lugar chamado Oia. Pegamos o barco em Atenas através do Egeu e passamos por um conjunto de ilhas de vários tamanhos, atracamos no lado oposto da ilha de onde a casa de Gina estava situada, de acordo com as informações de Harris. Começamos devagar, simplesmente passeando pelo campo como se fôssemos turistas, como quaisquer outros. Pegamos um antigo ônibus barulhento e fomos a uma jornada ruidosa, assustadora sobre colinas e em torno de falésias, eventualmente, saindo na periferia de Oia. Era um lugar pitoresco, casas brancas quadradas, com portas azuis e persianas, marchando até o mar que brilhavam ao longe, muito abaixo. O sol brilhava, alguns tufos de nuvens flutuando lentamente aqui e ali. O ônibus retumbou, alguns carros passaram aqui e ali. Um velho segurava o cabresto de um burro cinzento puxando um carrinho cheio de frutas. Harris apontou para uma enorme casa no alto de uma colina, uma propriedade que expandia com torres e cúpulas todas pintadas com o mesmo azul como todo o resto. — Lá. Ali está.


A estrada que leva até a casa em questão era sinuosa, estreita e íngreme, e havia um muro ao redor da casa, dois metros de altura, feito de tijolos caiados de branco com pedaços quebrados de vidro cintilantes e reluzentes na margem superior. Harris olhou para cima. — Isso vai ser difícil. Fique atrás de mim. — ele torceu um longo cilindro no cano da pistola, tirou três pentes da sua mochila e enfiou-os no bolso. — Venha. Vamos acabar logo com isso. Ele saiu correndo até a colina, percorrendo o lado da estrada. Não havia ninguém nas ruas tão aqui acima, perto da propriedade. Cortinas se mexiam e rostos olhavam para fora, observando-nos, aparentemente surpresos ao ver uma arma em punho. Eu o segui até a colina, ignorando a fraqueza gelatinosa em minhas coxas e a dor dos meus pulmões privados de oxigênio. Chegamos à última fileira de casas antes da estrada curvar em direção ao portão de entrada, e depois Harris parou e abaixou contra o canto de uma casa. Mesmo ele estava respirando com dificuldade e suando. Eu estava ofegante, pingando suor e mal conseguia ficar de pé. — Tome um minuto e recupere o fôlego. Eu já volto. — Harris pegou vários pequenos pacotes da sua mochila, coisas em forma de tijolos com fios ligados. — Harris? O que é isso? — Distrações. — Jesus. O que é isso, Duro de Matar18? — esta última frase foi dita a mim mesma, porém, porque Harris já estava do outro lado da estrada e se pressionando

contra

a

parede

ao

lado

dos

portões

controlados

eletronicamente. Ele tirou algo da parte de trás da bomba e pressionou o pacote na parede ao lado do portão, apertou um botão ou interruptor - eu não conseguia entender o que era a esta distância - e, em seguida, moveu-se de

18

Referência ao filme de ação americano de 1988, dirigido por John McTiernan e estrelado por Bruce

Willis.


cócoras ao virar a esquina e fora da vista. Depois de alguns minutos, ele voltou em uma corrida e foi para a porta ao meu lado. Ele estava respirando profundamente, um brilho de suor na testa. — Kyrie, eu não sei o que vamos encontrar quando chegarmos lá. Talvez nada. Talvez algo horrível. Eu não sei. Apenas... esteja preparada para tudo. E acima de tudo, fique bem atrás de mim, não importa o que. Eu assenti com a cabeça, incapaz de falar. A explosão foi um ensurdecedor CRUMP, seguido de uma chuva de detritos tamborilando e gritos em grego. Harris sacou a pistola e acenou para mim, e então saímos do outro lado da rua, para a nuvem de fumaça ao redor do portão. Eu puxei minha camisa em volta do meu nariz e boca e segurei lá enquanto entrávamos na nuvem de poeira e detritos, seguindo de perto, atrás de Harris, que não parecia afetado pela fumaça acre. Um perfil definido nas sombras pelos raios solares surgiu da fumaça. A pistola de Harris fez um som tranquilo surdo, não como de um fogo de artifício, mas muito mais alto do que eu esperava que uma pistola com silenciador fizesse. O corpo caiu. Outro o substituiu, e Harris disparou naquele também. Então nós seguimos, e eu estava pisando em algo ao mesmo tempo macio e duro, rolando debaixo do meu pé. Eu senti meu estômago guinar e me recusei a olhar para baixo, simplesmente ajustei meu pé e fiquei firme atrás de Harris. Ele girou de um lado para o outro, e sua pistola estalou, uma e outra vez, e então houve um crackcrackcrack de uma metralhadora, cuspindo poeira acima das telhas de mármore quebradas perto dos nossos pés, mas o atirador foi rapidamente derrubado por Harris. Ele estava se movendo com a graciosa economia predatória de um guerreiro profissional, parcialmente agachado, com os pés silenciosos, o corpo inclinado, girando e girando como se a sua metade superior fosse uma torre de arma. Quando ele disparava a sua arma, ele não parava, não diminuía, apenas continuava deslizando, serpenteando com rapidez, a pistola estalando e empurrando em suas mãos sem parar. Eu não sentia nada. Todas as emoções, todos os sentidos estavam desligados, empurrei para baixo e tentei fingir que estava em um filme, que isso


era tudo fingimento, mas eu não podia. Não totalmente. Eu tinha uma arma, também, mas não me atrevi a sacá-la. Não foi possível, não seria, a não ser que eu estivesse pronta para atirar e matar, e eu sabia que não estava. Então, antes que eu percebesse, estávamos do lado de fora da própria casa. Harris trocou os pentes em um movimento rápido e prático, parou de costas para a parede, girou e olhou para cima de uma escada. Eu não poderia ter dito o que a casa em que estávamos parecia, com exceção de uma impressão de pisos de mármore, paredes brancas e escuras vigas no teto. Harris manteve as costas para a parede enquanto deslizava até a escada, olhando para cima e dobrando para ver nos cantos. A pistola disparou, duas vezes, uma terceira vez, e eu estava bem atrás dele, olhando atrás de mim de vez em quando. Ao dobrar a esquina da escada, vi uma sombra se movendo no patamar abaixo de nós. Bati no ombro de Harris, apontando para baixo, sem falar. Ele assentiu com a cabeça, em um agachamento que durou três degraus, apontou a pistola para baixo e esperou. Um corpo empunhando um rifle de assalto preto, de aparência perversa, apareceu na porta e Harris atirou duas vezes. Eu olhei para longe após o primeiro tiro, e em seguida, Harris estava batendo no meu joelho, e eu tive que segui-lo. Uma voz de mulher gritava em grego, parando de vez em quando, claramente envolvida em uma discussão por telefone. Seguiu-se o silêncio e, em seguida, o som de um motor rugindo e o gemido de pás de helicóptero ligando. Harris parou na porta da escada, apenas fora da vista, esperando até que o helicóptero decolasse. Ele, então, acenou com a cabeça para que eu o seguisse, caminhando para uma porta no final de um curto corredor. Um homem estava do lado de fora, um M-1619 em suas mãos. Ele viu Harris, mas um pouco tarde demais. Harris me empurrou para um lado e atacou, o M-16 rasgando o ar, mas a pistola de Harris já estava rachando, rajadas batendo no corpo do guarda num piscar de olhos. Harris me empurrou para fora do caminho. Eu bati na parede com força suficiente para ficar sem fôlego, e eu estava ofegante quando Harris vasculhou os bolsos do morto e veio com uma pequena 19

Modelo de rifle se assalto.


chave de algemas. Harris empurrou a porta trancada, xingando, procurou os bolsos do homem novamente, e então xingou de novo antes de pisar para trás e chutar a porta logo à esquerda da maçaneta. O portal lascou, mas segurou, e ele chutou novamente. Desta vez, ela abriu e Harris atravessou, fazendo uma pausa para pegar o M-16. Eu estava bem atrás de Harris, assim que a porta se abriu. Harris deixou o rifle de assalto curvar, o choque claramente o absorvendo. Eu não podia ver ao seu redor, só conseguia ver uma cama, um estribo de bronze e um pé algemado ao trilho, um pouco de uma perna nua. Eu conhecia aquele pé. Eu conhecia aquele pelo nos dedos e a cicatriz em seu tornozelo, onde ele disse que se cortou em uma escalada aberta, eu conhecia aquele revestimento de pelos loiros suaves em sua perna, a cicatriz em sua panturrilha do silenciador de uma moto de trilha. — Valentine! — corri em volta de Harris, mas parei em choque. Ele estava totalmente nu, algemado aberto na cama, com o cabelo molhado e emaranhado no couro cabeludo, o sangue escorrendo da sua testa. Ele estava vivo, porém, os olhos arregalados e enlouquecidos, dentes à mostra numa expressão de loucura. Ele tinha uma ereção enorme, tão inchada que suas veias se destacavam latejantes e roxas. Um frasco de comprimidos estava em uma mesa lateral, bem como uma jarra de prata. Ele estava suando, contorcendo-se, arqueando a coluna e os quadris se lançando. Seus pulsos e tornozelos estavam ensanguentados, em carne viva da sua luta contra as algemas. — O que diabos há de errado com ele, Harris? — Droga é o meu palpite. Uma droga para fazê-lo... fazer o que ela queria, quando ele não cooperasse. — Como vamos tirá-lo daqui neste estado? — eu olhei para Harris, que só balançou a cabeça.


— Eu não sei. Mas temos que fazer. — ele me entregou a chave que tinha pegado do homem morto. — Tire as algemas dele. Deixe as algemas em seus pulsos, por agora, no entanto. Eu não sei o quão louco e drogado o deixaram. Eu poderia ter que dominá-lo até que passe o efeito. — ele parecia calmo demais, e eu lancei um olhar para os olhos de Harris. É, claramente o perturbava ver Valentine desta forma. Roth, que estava sempre no controle, sempre calmo e sereno. Roth, aparentemente, o mestre do seu universo, reduzido a um nu, animal enlouquecido. Eu queria chorar, mas não o fiz. Movi-me para o lado de Valentine, tocando seu rosto. Limpei o sangue de sua testa, o cabelo molhado de onde estava colado ao seu templo. — Valentine? Baby? Sou eu. É Kyrie. Estou aqui. Harris está aqui. Nós vamos tirar você daqui, tudo bem? Ele rosnou em sua garganta, mas seus olhos travaram em mim. Seu olhar escureceu, mudou. — Não é você. Afaste-se de mim, sua puta. Afaste-se. Me mate, sua puta. Fique longe ou me mate. Eu não vou fazer isso. Não outra vez. Eu não vou. Não vou. Lágrimas

encheram

meus

olhos,

minha

garganta

fechou.

Valentine? Sou eu. Sou realmente eu. — eu nunca tinha ouvido Valentine falar assim, tão grosseiro, tão vulgar, tão cheio de raiva e nojo. Ele não me reconheceu. Tinha que ser isso. Ele não quis falar comigo desse jeito. Ele me amava. Certo? Obriguei-me a acreditar nisso, me ajoelhei ao lado dele para que meu rosto ficasse nivelado com o seu. — Roth? Valentine? Sou eu. É Kyrie. Escute-me. Ouça a minha voz. Sou eu. — Kyrie? — ele parecia hesitante. Cético. — Senhorita St. Claire. Temos que ir. — Harris estava na porta, rifle apontado para o corredor. — A segunda carga está prestes a explodir e nós temos que estar lá quando isso acontecer. — Dê-me um segundo. Ele acha que eu - eu sou ela.


— Nós não temos um segundo. Ela vai voltar com um maldito caminhão de homens armados, está bem? Eles estão vindo para cá, e nós temos que ir embora antes que eles cheguem. — ele se curvou, procurou nos bolsos do morto pela terceira vez, pegando um cartucho de reposição, que ele usou para substituir o esgotado parcialmente da arma. Eu fechei meus olhos e fiz uma oração para o que quer que pudesse estar ou não estar lá fora, e beijei Valentine. Um beijo lento e profundo. O tipo que dizia eu te amo -eu te amo - eu te amo. — Sou eu. Sou eu. Ele não respondeu ao beijo. Eu me afastei, ele piscou e olhou para mim. — Kyrie? Você é real? — Sim, eu sou real. E nós temos que sair daqui, está bem? Você pode andar? — Eu - deus - eu não - não sei. — ele parecia quase incapaz de formar palavras, os músculos tencionando e flexionando, cada movimento e o empurrão das suas mãos retirando sangue fresco de seus pulsos e tornozelos. — Vou tentar. Encaixei a pequena chave na algema presa à cama, abri, em seguida, destranquei a outra mão e os pés o mais rápido que pude. Valentine pulou para fora da cama, escorregou nos lençóis e tropeçou no chão, cambaleando longe de costas para o canto. Peguei uma toalha de uma pilha no chão - sem me atrever a perguntar o que tinha acontecido com os baldes, jarra e toalhas - e me aproximei dele. — Vamos lá, baby. Levante-se, tudo bem? Nós temos que sair daqui. — eu levantei a toalha. Valentine se levantou e ficou ainda mais pressionado no canto. Ele parecia com medo de mim, desconfiado de mim, como se eu não fosse quem eu disse que era. — Fique - fique longe. Não me toque. Não me toque. — ele flexionou as mãos em punhos e as abriu, fechou, esfregou o rosto e puxou respirações profundas e exalou. Fechou os olhos e os abriu, olhando para mim


com uma mistura bizarra de desespero, luxúria e preocupação. — Diga-me algo que só você sabe. — Sou realmente eu, Valentine, eu juro... — DIGA-ME! — ele gritou, sua voz crua e rouca. Eu vasculhei meu cérebro. — Você me enviou três cheques! A mensagem nos três cheques era 'você pertence a mim.' — dei mais um passo para mais perto dele, a toalha estendida para ele. Crackcrackcrack. O M-16 crepitou, ensurdecedor. — Temos que ir, porra! — Harris gritou. Valentine pegou a toalha e enrolou-a em torno de sua cintura, cobrindo sua ereção ainda enorme. — Não me toque. Por favor. Eu não posso - não sou eu agora, e eu não posso - estou - porra... — ele cortou com um rosnado, empurrando passando por mim, sem me tocar. — Vamos. Ele parou, soltou o cinto do guarda morto e puxou as calças dele, entrou nelas e amarrou o cinto com um nó. As calças eram vários centímetros mais curtas, a cintura muito solta e o cinto muito longo, mas ele estava coberto até certo ponto. Harris

partiu

com

Valentine

em

seus

calcanhares,

eu

logo

atrás. Descendo as escadas, ao virar da esquina, longe do portão da frente e através de um pátio. Um Mercedes SUV quadrado, um Jaguar e um Rolls Royce estavam parados no pátio, brilhando à luz do sol. Harris se abaixou para perscrutar o Mercedes, verificou a maçaneta da porta do lado do motorista. Ela estava destrancada e ele se inclinou dentro, surgiu com um circuito de ignição sem chave. — Entrem. — ele apontou para nós dois. — Kyrie na frente. Sr. Roth, você vai na parte de trás. — ele olhou para o relógio. — Agora, por favor. Eu deslizei para o banco da frente, enquanto Roth entrava atrás, e assim que estávamos dentro e as portas se fecharam, Harris teve o carro guinando para trás, girando ao redor. Um clarão iluminou o pátio, acompanhado por uma


explosão que arremessou pedaços de rocha, tijolo e argamassa para o ar. Janelas quebradas, alarmes de carro soando estridentes. O telhado do Jaguar foi amassado por um pedaço de tijolo e a janela do lado do motorista do Rolls quebrada. Um enorme pedaço de tijolo atingiu o capô do nosso Mercedes, amassando-o, e outro atingiu o teto, perto da minha cabeça. Harris acelerou o motor e o poderoso V-8 disparou o carro para frente através do buraco feito pela bomba. Os pneus esmigalhando pedaços de tijolo, o carro sacudiu, saltou, e depois fomos puxados muito rápido descendo a colina, freando e guinchando em torno de um canto e depois outro, e então estávamos avistando o litoral. Um helicóptero soou distante. Olhei de relance para Roth, que estava debruçado no assento, suor cobrindo suas costas e ombros. Ele estava tremendo, algemas ainda pendendo dos seus pulsos e tornozelos. Arrisquei estender a mão, tocar em seu ombro. Ele se encolheu para longe, olhando para mim com olhos selvagens, vermelhos. —Não. — ele chiou. — Eu não posso controlar isso. — O que ela fez com você? — eu sussurrei, mais para mim do que para ele. — Você não pode controlar o que? — Eu mesmo. Preciso - eu preciso... — ele não terminou, porém, parando no meio da frase e abaixando a cabeça, agarrando as correntes das algemas e puxando com força, tirando sangue, como se a dor oferecesse lucidez. — Deixe-o por enquanto. — disse Harris. — Dê uma olhada para trás. Alguém nos seguindo? Você vê aquele helicóptero? Olhei para trás. — Não, não. Eu não vejo ninguém atrás de nós, e o helicóptero... está lá, mas sobre a água, voando em direção à ilha. Eu não acho que ele está nos seguindo. Nós estávamos correndo ao redor de uma curva na encosta, o mar muito, muito abaixo. Um ônibus passou correndo por nós, muito perto, nosso espelho quase raspando a lateral do ônibus. No banco de trás, Roth estava balançando e rosnando, sua mão indo para sua virilha e moendo em si mesmo, como se a dor


de seu pênis inchado fosse demais. E então ele puxou a mão e agarrou a parte de trás de assento de Harris, e seus dedos ficaram brancos com a força do seu aperto. Ele olhou para mim, me viu o observando. — Não olhe para mim, Kyrie. Não ouse olhar para mim. Você vê o estado em que estou? Eu estou louco agora, baby. Louco. — ele sorriu, um olhar malicioso selvagem. — Você quer me ajudar, amor? — ele nunca soou tão Inglês como agora, a forma como as suas palavras torceram, sua voz se aprofundou e seus lábios se curvaram. Ele está fora de si. Eu repeti isso na minha mente, odiando as palavras saindo da sua boca e a maneira como ele as disse. — Você quer meu pau, não é mesmo, Kyrie? Você vê isso? Estou muito louco agora. Eu não posso suportar isso. Eu preciso de você. — ele estendeu a mão para mim, os olhos quentes, maliciosos e vorazes. Com uma lança de dor no meu coração quando eu fiz isso, eu me afastei do seu alcance. — Roth. Não é você. Isso não é você. — eu lutei contra as lágrimas. — Não é você. Seu rosto se contorceu, e ele curvou. — Foda-se. Porra. — ele esfregou o rosto com as duas mãos, falou por entre os dedos. — Não se aproxime de mim. Não me toque. Não olhe para mim. — o ódio, a repulsa, a mordacidade crua em sua voz me fez vacilar, estremecer e fez com que lágrimas escorressem pelo meu rosto. Harris parou o SUV em uma rua lateral, acenando para eu segui-lo. Eu deslizei para fora do carro e empurrei minha mochila, esperando até que Roth estivesse na minha frente antes de seguir Harris. Nós fizemos nosso caminho através da pacata aldeia à beira-mar, barcos de pesca operando nas águas ao longe, um violão tocando em algum lugar, a água batendo em cascos de barcos e se lançando nos postes da doca. Nosso iate destacou-se entre os antigos barcos de pesca e pequenas embarcações. Embarcamos, e Harris nos desamarrou e foi se retirando antes que Roth e eu tivéssemos sequer nos sentado. Roth se dirigiu para as escadas que levavam abaixo, e eu o segui, deixando cair a mochila no convés.


Ele empurrou a porta da cabine que eu dormi, talvez por acaso, ou talvez porque ele podia sentir meu cheiro sobre os cobertores. Segui-o, hesitante, mas determinada. Tranquei a porta atrás de nós. Este era Valentine. Meu Valentine. Eu não podia deixá-lo sozinho, não agora, não assim. Ele girou, peito arfando, suor brilhando em sua pele, seus músculos salientes. Seu cabelo loiro era longo e úmido, enrolando em seu pescoço, seus olhos azuis pálidos loucos e selvagens. Suas mãos tremiam. As algemas pendiam, prateadas listradas com sangue. — Por que você está aqui? — ele perguntou, a voz baixa e ameaçadora. — Eu-eu não posso deixá-lo sozinho. Eu acabei de recuperar você. Eu não posso deixá-lo. Eu não vou. — eu fiquei ereta e firme conforme ele deu um passo lento, rondando em minha direção. — Sou eu, Valentine. É Kyrie. Estou aqui. Eu te amo. Eu te amo. Seus

dedos

tremeram

e

enrolaram. Eu

confiava

nele. Eu

o

conhecia. Mesmo sob o efeito de uma droga, eu sabia que ele não iria me machucar. Ele me amava. Eu confiava nisso. Seus dedos trêmulos levantaram e tocaram minha bochecha. Eu senti uma lágrima lá, embora eu não tivesse percebido que estava chorando. Ele a limpou. Sua respiração era irregular e ofegante, seu peito subindo e descendo, seu maxilar cerrando, cada músculo firme e tenso. Seu dedo deslizou pelo meu rosto, meu pescoço, parando em minha clavícula e soltando longe. Fiquei imóvel, deixando-o me tocar, negando o medo que sentia em minhas entranhas. Ele se inclinou, colocou o nariz ao lado do meu pescoço, inalando profundamente. Por alguma razão, o meu olhar fixou sobre a cama, um quadro baixo aparafusado à parede. As barras da estrutura eram estreitas o suficiente para que eu pudesse algemá-lo, se fosse preciso. Por que eu pensei isso? Por que? Eu tinha acabado de resgatá-lo - por que eu precisaria contê-lo? Sua inalação se transformou em um beijo, lábios deslizando pela minha pele. Eu permaneci imóvel, com as mãos em meus lados, o medo agitando


minhas entranhas. Este era o meu Roth me beijando? Ou era a besta maliciosa do carro que havia me olhado como se quisesse me comer? Eu queria beijá-lo, para lembrá-lo quem eu era, quem nós éramos. Toquei seu queixo, levantei seu rosto. — Roth? — eu procurei seus olhos. Os próximos segundos aconteceram em um borrão rápido demais para compreender. De alguma forma, eu estava na cama e Roth estava rasgando minha camisa, expondo meu sutiã, que ele puxou para baixo, se inclinando e beijando meus seios enquanto suas mãos puxavam a minha calça, o botão e o zíper. — Roth, espere... Ele não esperou. Minhas calças estavam fora, a pistola batendo no chão ao lado da cama, e ele estava em cima de mim, pulseiras frias das algemas contra meus braços. Suas mãos estavam em meus pulsos, prendendo-me. Ele tirou as calças emprestadas em algum momento, estava nu agora. — Kyrie... droga, Kyrie. É você. Eu posso sentir seu cheiro. Eu posso te provar. Você é você. Você é realmente você. Eu sonhei uma vez, mas era ela. — ele rosnou no meu ouvido, e eu choraminguei com a fome louca em sua voz. — Roth, baby, deixe-me levantar, está bem? Eu estava perdida na justaposição de sensações aterrorizantes. Eu adorava estar sob Roth, eu amava a sensação do seu corpo quente, firme e enorme sobre o meu, eu amava o cheiro da sua pele, a força em suas mãos e a pressão do seu pau contra o meu núcleo, pouco antes de ele empurrar. Eu amava tudo isso, valorizava isso e precisava disso. Mas isto? Isto não era ele. Isto era a loucura. Loucura induzida por drogas. Uma necessidade enlouquecida que ele não podia controlar, e ele não estava me ouvindo enquanto eu choramingava, enquanto eu lutava contra seu aperto


esmagador em meus pulsos, lutando contra o pânico enquanto eu lutava contra ele. — Deixe-me ir, Valentine. — eu sussurrei. Eu levantei e coloquei minha boca em seu ouvido. — Deixe-me ir. Por favor. Ele se afastou e olhou para mim, os olhos arregalados, loucos, sombrios e estranhos. — Eu preciso - eu preciso disso. Eu balancei minha cabeça, consegui liberar um pulso. Toquei seu rosto, lutando contra as lágrimas. — Não assim, Valentine. Por favor. — eu empurrei o seu peito, suavemente, delicadamente, suplicante. Ele tremia todo. Guerreando dentro de si mesmo. Eu o senti na minha entrada, e neste momento, com este Roth, eu queria pressionar minhas coxas fechadas para ele, e isso fez com que lágrimas fluíssem. Seus quadris flexionaram, olhos estreitando, maxilar cerrado, e eu o senti deslizar um pouco, sua cabeça larga me separando apenas ligeiramente. Minha respiração veio em suspiros. — Roth, não. Não, assim. Este não é você. Por favor, Roth. Ele rosnou, seus lábios se curvando em uma expressão louca, os olhos se fechando com força. Eu o senti tremendo, o senti tenso, mais tenso do que uma corda de guitarra, cada nervo e músculos duros como rocha. Com o que parecia ser um esforço fisicamente doloroso, um esforço supremo de vontade sobre o seu corpo, ele se moveu apenas o suficiente para que eu pudesse embaralhar por debaixo dele. Ele caiu no colchão e deitou de costas. E então, com um supremo esforço de vontade, ele pegou o fim das algemas e clicou-as em torno dos trilhos da estrutura da cama, uma e depois a outra. Sabendo ao que ele tinha sido submetido, eu não podia escapar a enormidade do que ele tinha acabado de fazer - por mim, para me proteger de si mesmo - voluntariamente algemando-se à cama.


— Kyrie. Kyrie. — sua voz quebrou. — Não - por favor não me deixe, Kyrie. Não vá embora. Eu estava chorando de verdade agora, mal conseguindo ver através das lágrimas. Eu estava ao lado da cama, vendo o sangue escorrer de seus pulsos. — Valentine. Eu estou aqui. — caí de joelhos, descansei minha cabeça no travesseiro ao lado dele. Coloquei a palma da mão em seu rosto febril. — Por que? — Porque eu te amo.


Capítulo Oito

Domando o monstro

Valentine

E

u

lutei

contra

a

droga. Combati a loucura. Na parte de trás da minha cabeça, eu sabia que tinha feito algo quase imperdoável. Mas eu não podia pensar nisso. Ainda não. Eu não conseguia pensar em nada, exceto a dor, a pressão e a necessidade selvagem do toque, da carne, da liberação, do sexo. Eu precisava de sexo. Eu precisava de libertação. Era uma necessidade primitiva. Abri um olho e vi Kyrie sentada no chão ao lado da cama, nua, exceto por um sutiã, puxado para baixo dos seus seios nus. — Vá. Deixe-me. Você não deve me ver assim. Ela estava me olhando, com lágrimas nos olhos. — Eu não vou sair, Valentine. Eu não vou. — ela fungou e enxugou os olhos, em seguida, moveu-se com cuidado para sentar-se perto dos meus pés. — Fale comigo. Estou aqui. Você pode dizer qualquer coisa. Eu te amo. Eu sei que isso não é você, isso é - o que ela lhe deu. —

A

pílula.

esforcei-me

para

tocá-la. —

Alguma

coisa

experimental. Um potenciador da libido. Não... não tipo o Viagra. Ele não só me deixa duro, me faz ter... necessidade. Deus, não é... porra, isso dói... “necessidade” não é nem de perto uma palavra forte o suficiente.


Ela tirou o cabelo do meu olho com um dedo, carinhosamente. — Valentine... o que posso fazer? — Nada. Nada. — eu fechei os olhos e montei na onda de fome em ebulição vorazmente frenética. Eu não conseguia olhar para ela. Era muito difícil, muito. Ela era tão linda, tão linda, tão exuberante. Suas longas pernas, musculosas, bronzeadas, cruzadas colocando seu núcleo na sombra. Seu estômago, plano e firme ainda amortecido por uma camada de pele sedosa. Suas costelas, ondulando na visão quando ela se mexia um pouco. Os seios dela, derramando sobre a borda do seu sutiã, um sutiã esportivo branco liso, naquele momento de algum modo era a coisa mais sexy que eu já vi. O sutiã estava fora de alinhamento, e ela estava muito abalada para ajustá-lo. Uma sugestão da aréola em seu seio esquerdo me provocava, me deixava rosnando e desesperado para soltar a minhas mãos, rasgar a roupa estúpida para que eu pudesse ver tudo dos seus seios perfeitos. — Eu não posso sentar aqui e - e assistir você enlouquecer, Valentine. — Então não fique. Basta ir. Sai daqui. — eu virei minha cabeça e mantive os olhos fechados, esperando o clique da porta se fechando atrás dela. Em vez disso, eu senti a cama afundar, a senti sentar-se ao meu lado. — Nunca. — sua voz era baixa, hesitante. — Eu estou aqui, Valentine. Estou aqui. Eu te amo. Eu ainda pertenço a você. Eu não vou embora. — Você precisa... tem que ficar longe de mim. É demais. Você é demais. Posso fodidamente sentir seu cheiro, Kyrie. Eu posso sentir o cheiro do seu suor, e eu - deus, deus - eu posso sentir o cheiro da sua boceta. Eu posso praticamente sentir o gosto da sua pele. Jesus, Kyrie. Estou tão duro que dói. — eu estava me contorcendo, puxando as algemas, e por um segundo eu estava de volta na cama esperando por Gina tomar o que ela queria, e eu tive que olhar para Kyrie, tentei me lembrar de que eu não estava mais lá. Ela estava chorando, lágrimas silenciosas escorrendo pelo seu rosto. — Deixe-me ajudá-lo.


— Como? Como você pode me ajudar? — eu não ousava abrir meus olhos. Se eu olhasse para ela, a necessidade me oprimiria. — Ajudar... a aliviar a - a pressão. Meus olhos se abriram, e meu olhar focou em Kyrie como um laser. — Você faria isso? Mesmo depois do que eu... do que eu quase fiz? Seu rosto enrugou. — Mas você não fez, Valentine. Você não fez. — Eu queria, no entanto. — Mas você não fez. Uma explosão aqueceu desesperadamente a necessidade através de mim. Eu não conseguia respirar com a pressão, pela necessidade, pela dor em meus ossos e meu sangue. Kyrie estava sentada ao meu lado, e eu podia sentir o cheiro dela. Eu não tinha exagerado quando eu lhe disse que podia sentir o cheiro da sua boceta. Os meus sentidos estavam sintonizados, afiados pela droga, e quando se mexeu, eu pude sentir o cheiro dela, perfume e almíscar, suor, essência e toda mulher. Eu arqueei minhas costas, empurrando meu peito para cima, cravando os calcanhares no colchão, puxando as algemas. Selvageria, a fome feroz, uma sede furiosa conduzindo, meus olhos em Kyrie. Se eu a tivesse em meu alcance, neste momento, não haveria nenhuma força no mundo que poderia me impedir de levá-la até que eu estivesse saciado. Ela engoliu em seco, sua garganta movendo para cima e para baixo. Eu vi sua garganta se mover e minha boca e lábios doíam para provar sua pele, para beijar o comprimento da sua garganta perfeita. — Valentine? — Eu preciso de você. — eu chiei, contorcendo-me na cama. O olhar dela tremeu, vacilou, correndo para cima e para baixo do meu corpo, sensível e com medo ao mesmo tempo. — Eu te amo, Valentine.


Ela estava esperando. Eu sabia o que ela estava esperando. Era a coisa mais distante da minha mente, no entanto. Tudo o que eu conseguia pensar era nela, seu corpo, sua pele, seu núcleo quente e úmido. A curva dos seus seios, o músculo grosso da sua coxa. Suas mãos doces, macias e carinhosas. Eu a queria nua contra mim. Eu a tomaria, se pudesse. Graças a Deus eu estava algemado novamente. Seus olhos se encheram de lágrimas quando eu lutei com o demônio dentro de mim. Ela ainda estava aqui. Mesmo depois do jeito que eu a tinha agredido e mal tinha conseguido me afastar, ela ainda estava aqui. — Amo você, Kyrie. — eu rosnei, os dentes cerrados passando com a dor das algemas contra as quais eu lutava. Ela soltou um suspiro trêmulo, olhou para o teto, como se ele tivesse alguma força secreta. Respirou fundo, limpou o rosto com as duas mãos. Então ela olhou de soslaio para mim. Seu olhar estava de repente inescrutável, irreconhecível. Havia uma escuridão em seus olhos que eu não conseguia entender, não conseguia decifrar. Kyrie se virou para mim, lentamente, movendo-se como se estivesse através da água, seus olhos nunca deixando os meus. — Eu te amo, Valentine Roth. Está bem? Eu te amo. Sempre. Não importa o que aconteça. Suas mãos deslizaram para o meu peito, palmas das mãos contra o meu peitoral. E então ela se moveu para montar em mim, coxas agarrando minha cintura. Pisquei, pisquei com força para limpar a visão da memória assombrosa de uma mulher diferente nesta mesma posição, com as mãos no meu peito, núcleo pairando sobre o meu abdômen, o cabelo uma cortina em volta do rosto. Eu pisquei e soltei um suspiro trêmulo, empurrando contra as algemas. Realidade distorcida torceu e resolveu voltar ao foco, mostrando-me Kyrie em toda a sua glória. Ela se inclinou para trás, sentando em mim. Estendendo a mão atrás das costas, ela libertou o fecho do sutiã, colocando-o de lado. Ela olhou para mim, uma fúria escura irreconhecível em seus olhos.


— Isto é para você, Valentine. Porque eu te amo. Porque você me salvou. Porque você me deu tanto. — ela estava respirando profundamente, não ofegante, mas simplesmente arrastando respirações profundas, calmantes e expirando lentamente. — Você me conhece? Você me vê? Você me sente? Você sente, não é, Valentine? — Kyrie... — era toda a tranquilidade que eu tinha para oferecer. Levou toda a força que eu possuía para me manter parado quando ela montou em mim. Ainda mais do que levei para me afastar dela mais cedo. — Você me ama, Valentine? — ela parecia tão desesperada para ouvir, para ser lembrada. Engoli em seco após o nó de emoção na garganta, passando o tormento químico da fúria, a dor de segurá-la em minhas mãos, beijar sua pele, para provar o sal da sua carne, o doce sabor dos seus sulcos entre as suas coxas. — Sim... porra sim, Kyrie. Tanto. Você nem - ahhh, deus me ajude... você não tem que fazer isso. — Sim, tenho. Eu tenho. Eu não posso ver você suportar essa tortura por mais tempo. — Isso não é motivo. Eu vou sobreviver. Eu sobrevivi a isso uma vez. Sobrevivi a pior. Eu vou ficar bem. Isso não a ajudou de jeito nenhum. Ela caiu para frente, lutando contra os soluços. — Deus, Valentine. O que ela fez com você? Eu balancei minha cabeça. Eu não podia revisitar aquilo. Não agora. Não com Kyrie sentada em cima de mim. Não com essa necessidade dentro de mim, não com a droga me agarrando, me rasgando, me controlando. Até dar algum sentido coerente às minhas palavras era um esforço, e narrar o que eu tinha sofrido iria me destruir. Eu precisava de força para isso, e eu estava fraco naquele momento. Outra onda de ebulição, magma quente de fervor sexual me levou, enviou um brilho de suor que me cobriu, enquanto eu lutava para me manter imóvel,


para não empurrar para cima. Eu podia senti-la, tão perto. Tão perto. Sua boceta estava a centímetros do meu pau, deslizando contra o meu umbigo. Tudo o que ela tinha a fazer era inclinar para frente só assim e me levar, e eu gostaria de encontrar alívio. — Por favor, por favor... foda-me, Kyrie... por favor... — eu estava implorando. Eu não conseguia parar de implorar a ela para ter misericórdia de mim. Eu mal estava ciente do que estava dizendo. Eu não tinha controle, nenhum. Meu corpo se contorcia e empinava debaixo dela, e ela o montou, o lábio inferior preso entre os dentes, os olhos vacilantes e molhados. E então... doce Jesus... eu senti sua mão suave, pequena, forte e quente no meu pau, e eu conheci seu toque, reconheci, mesmo com os olhos fechados, a sensação da sua mão em volta de mim, e eu respirei fundo, soltei o ar e absorvi a felicidade do seu toque, a glória do seu corpo em cima de mim, tentei furiosamente bloquear todo o resto, exceto o conhecimento de que esta era Kyrie, minha Kyrie. Eu conhecia o cheiro dela, conhecia o cheiro do seu desodorante, o condicionador no cabelo e loção em sua pele, a forma como tudo misturava com o suor e o odor único indefinível de Kyrie. Eu sabia pela sensação das suas coxas apertadas em torno dos meus quadris, pelo jeito que ela prendeu a respiração e se moveu para frente, que ela estava prestes a me deslizar para dentro dela. Eu lutei para me manter imóvel, para me impedir de subir antes dela estar pronta, lutei para deixá-la fazer isso, em vez de pegar o que eu tanto precisava. Rosnei na minha garganta e cerrei os dentes até que eu pensei que meu maxilar fosse rachar com a pressão. — Abra os olhos, Valentine. Olhe para mim quando fizermos isso. — sua voz era baixa, quase um murmúrio, mas cortou através de mim. Forcei minhas pálpebras a se abrirem, forcei o meu olhar para o dela. Olhos tão azuis, como safiras polidas, como o Mar Egeu, presos nos meus, amor, carinho e necessidade aquecida agora guerreando com a escuridão, com uma raiva profunda, com miséria frenética. Ela sabia. Ela sabia só de olhar para


mim, pela minha recusa em responder à sua pergunta, o que fizeram comigo. Talvez não os detalhes, mas ela sabia. E sabia também que isso, o que estava acontecendo neste momento, mudaria as coisas entre nós. Eu queria pedir-lhe para não fazer isso, para me deixar sofrer. Mas tal era a minha fraqueza que eu não consegui. Não era possível. Com um pequeno suspiro por entre os lábios entreabertos, os olhos mais azuis dos azuis nos meus, Kyrie sentou-se em mim, se empalou no meu pau. Eu gemi em alívio, poderia ter chorado com o aperto familiar molhado e doce calor da sua boceta em torno de mim. — Deus... Kyrie... oh deus. Você é tão gostosa. Nada... nada já foi tão bom como você agora. Ela gemeu enquanto dirigia sua bunda para baixo para os meus quadris, enchendo-se comigo. — Roth... meu Valentine. — seus olhos se fecharam involuntariamente, e sua cabeça caiu entre seus braços, conforme ela se apoiava no meu peito. — Eu amo - eu amo - oh, oh Deus, Kyrie... eu te amo. — levou tudo o que eu tinha naquele momento para separar a insanidade de necessidade e o glorioso alívio suficiente para dar sentido à minha própria mente, para soltar as palavras para ela. Ela chorou e caiu para frente, agarrando-se ao meu pescoço com força desesperada, quase me sufocando, contorcendo os quadris em uma ondulação lenta. — Roth. Roth. Roth. Ninguém nunca falou o meu nome do mesmo jeito que ela. Meu sobrenome, nos lábios, durante um amor como esse, era uma oração, um apelo sussurrado e um termo carinhoso insondável. — Kyrie. Umidade quente deslizou contra o meu pescoço, onde seu rosto estava pressionado na minha pele, a umidade das lágrimas. Sua boca deslizou contra a minha carne, gaguejou até meu peito, lábios pressionados em um beijo, mantido


lá por um momento, enquanto ela levantava os quadris para mim, sua boceta deslizando molhada e escorregadia contra o meu pau latejante, dolorido. Suas mãos seguravam seu peso sobre os meus ombros, me empurrando para baixo na cama. E ela se mexeu. Deslizou para baixo, a bunda dela para os meus quadris, sua boceta apertando em torno de mim. Ah, eu conhecia isso, também, o modo como seus músculos se apertavam ao meu redor, a forma como sua respiração ficava ofegante e curta, a maneira como seu rosto enrugava e seus lábios se abriam. Ela estava perto. Mas ela não gozou. Ela segurou. Sentou-se firmemente em mim, meu pau enterrado

profundamente

dentro

dela,

e

recostou-se. Olhou

para

mim. Debatendo algo internamente. Ela se inclinou para o lado, pegou a calça jeans do chão e enfiou a mão no bolso de trás, tirando uma pequena chave. — Não, Kyrie, não. Eu mal estou me segurando... Ela me ignorou e inseriu a chave no punho ao redor do meu pulso. A chave girou na fechadura, e, pela primeira vez, que eu não tinha certeza de quanto tempo, estava totalmente livre. Eu não ousei me mover, não me atrevi a olhar para o meu pulso. Uma torção e minha outra mão estava livre também. E então, assim, a única coisa que me mantinha no lugar era a minha vontade. — Eu confio em você, Valentine. — ela se inclinou novamente, pegou sua camiseta e rasgou um pedaço de tecido, envolveu-o cuidadosamente em volta do meu pulso, ao redor da queimadura, feridas sangrando, e em seguida, fez o mesmo com o outro lado. — Eu não posso lidar com vê-lo algemado assim. Está me matando, baby. — Kyrie... — eu não tinha certeza do que eu ia dizer, se conseguiria dar sentido à turbulência na minha alma. Meu corpo tremia, ondulava, um predador tenso pronto para atacar uma presa inocente. Eu era um fio eletrificado vivo, perigoso. Mais do que tudo, eu precisava desesperadamente me mover, senti-la deslizar em torno de mim, para deleitar-me no delírio do seu corpo. Mas não me atrevi a me mexer por medo de


machucá-la, por medo de deixar a besta livre. Era uma besta, este produto químico dentro de mim, um demônio. Ele não se importava com ela, comigo, conosco. Tudo o que importava era a liberação sexual, o desejo febril animalesco, a fome, o choque de corpos. Mas eu me importava. Então eu lutei. Até que ela se inclinou para frente e eu senti a pincelada de seda suave dos seus seios contra o meu peito, senti o raio do desejo voraz, um raio de amor tão quente, tão profundo, tão consumidor, que eu não pude contê-lo. Não consegui segurar, não poderia fazer uma única maldita coisa a não ser me enfiar dentro dela, rosnando seu nome... — KYRIE... KYRIE... KYRIE... ... e mover, mover, mover. Minhas mãos estavam vivas, vagando pelo seu corpo, percorrendo a pele da nuca à bunda, ombro à ombro, tocando-a em todos os lugares que eu poderia chegar, acariciando seus joelhos, coxas, barriga, costelas, cintura, o contorno dos seus braços, seu rosto, seu lábios, a testa... Eu não conseguia parar de tocá-la e empurrar, empurrar. Mas estar debaixo dela, como eu tinha estado abaixo de... Com uma maldição, eu me sentei, a necessidade de estar em qualquer outra posição. Kyrie sentou-se comigo, enrolou as pernas em volta da minha cintura e os braços em volta do meu pescoço. Os lábios dela tocaram a concha do meu ouvido. — Valentine. Está tudo bem, amor. Está tudo bem. Tudo o que você precisa. Faça o que você precisa fazer. Leve-me como você precisa levar. — ela subiu, levantando-se com os braços ao redor do meu pescoço, puxando meu pau quase fora da sua boceta, hesitou, segurando - segurando - segurando, e, em seguida, ela bateu com força. — Você me conhece, baby. Você sabe como eu gosto. Você sabe o que eu aguento. Eu te amo. Eu confio em você. — Deus, Kyrie. Eu não mereço você. — eu não tinha ideia de onde veio isso, mas parecia verdade, e espetava o meu coração, queimava a minha alma.


— Sim, você merece. Eu sou sua. Eu estou aqui com você. Estou fazendo isso por vontade própria. Eu estou aqui porque eu quero estar. Você está dentro de mim, porque é isso que eu quero. Leve-me. — sua voz tremia de emoção. — Leve-me, Valentine. Deitei-a de costas, frenético, ofegante, suando, alma agitada, corpo dolorido, o coração batendo e se fundindo. Seu cabelo loiro grosso espalhou sobre o lençol branco da cama, os cobertores e edredons há muito tempo chutados para o lado. Ela manteve os calcanhares enganchados em volta da minha cintura, estendeu a mão para mim. Eu levei um momento para absorver a beleza dela, para beber a realidade da sua presença. Tão bonita. Tão perfeita. Linda, delicada, forte. Eu me agitei todo novamente, ainda tentando me segurar, ser gentil, lutando contra a loucura desta raiva química. Esta era Kyrie. Minha Kyrie. Eu não podia... Ela quebrou através dos meus pensamentos. — Deixe ir, Valentine. Esta sou eu. Está tudo bem. Você pode deixar ir. O último vestígio do meu autocontrole foi destruído totalmente por suas palavras, pela absoluta sinceridade em sua voz. Eu puxei para fora dela, quebrando o domínio de seus calcanhares em volta da minha cintura. Ela plantou seus pés na cama, olhando para mim com olhos azuis cheios de emoção, ternos e confiantes, as mãos espalmadas sobre o lençol, segurando o material de jersey, peito arfando, peitos balançando com a respiração. Eu deixei meus olhos vaguearem em seu corpo, da cabeça aos pés, a partir do emaranhado de cabelo loiro-mel para a fenda rosa manchada de sexo da sua boceta. E então eu não consegui segurar mais. Agarrei-a pelos quadris, rolei-a de bruços. Kyrie me conhecia, sabia o que queria e deu para mim. Ela levantou os joelhos debaixo de sua barriga, esticou a bunda para o alto, coxas tão abertas quanto podia, coluna arqueada para


pressionar o peito no colchão, braços estendidos, na frente dela, os dedos segurando o lençol. Seu rosto estava virado para o lado, me observando. Tremendo violentamente eu lutei contra a vontade de bater nela com abandono impiedoso, agarrei meu pau na mão, a palma da outra mão descansando na curva ampla e redonda da sua bunda. Encontrei a umidade quente da sua boceta, respirei o doce aroma da sua excitação e guiei a ponta do meu pau para dentro dela, lentamente. Lentamente. Levou tudo que eu tinha para fazer isso com cuidado, para manter uma rédea na insanidade. — Oh - oh - oh deus, Roth. Foda-se. Sim, Deus sim. Mais. — sua voz estava abafada pela cama, com os olhos fechados firmemente, êxtase em seu rosto. — Mais forte, baby. FODA-ME. FODA-ME, Valentine. Eu a fodi. Com total abandono eu a fodi, recuando meus quadris e dirigindo para dentro com força, minha carne batendo ruidosamente contra a dela, no músculo generoso de carne do seu glorioso traseiro e tremendo, tremendo e tremendo enquanto eu fodia com ela de novo e de novo, gemendo com cada estocada, moendo com impulso. E ela tomou, minha Kyrie tomou, choramingando no início, lamentando em sua garganta, segurando e pegando apenas o que eu lhe dava. Ela começou a empurrar para trás em meus impulsos, coluna arqueada para cima para levar seus quadris para trás em sincronia com o meu tirando, e depois ela empurrou com as mãos e inclinou de volta para encontrar o meu pau estocando. E agora ela estava gemendo com cada encontro dos nossos corpos, gritando no colchão quando meu pau a enchia, sua boceta apertando em torno de mim, apertando e apertando com espasmos involuntários. Segurei seus quadris, minhas mãos em volta do vinco onde o quadril encontrava a coxa e puxando-a de volta para as minhas estocadas, levantando o corpo para fora da cama para sentá-la no meu pau, enfiando-me cada vez mais fundo em seu núcleo molhado, pulsante. — Eu, vou - vou gozar, Roth. Estou gozando. Oh deus, ah porra, Jesus, estou

gozando,

Roth. Goza

comigo. Por

favor,

baby. Goza

comigo. Agora. Oh porraporraporra! — ela estava gritando, gritando meu


nome, tentando impedir os impulsos, mas perdendo todo o controle muscular enquanto seu corpo detonava, quebrava, ficando mole. — ROTH! ROTH! Oh meu deus, Valentine, oh-oh-oh... Eu estava absolutamente sem sentido então, no cio, um animal feroz de homem, batendo em Kyrie com ferocidade imprudente, grunhindo com cada impulso, rosnando e xingando. Eu espalmei sua deliciosa bunda balançando com as duas mãos e espalhei suas nádegas, deslizando ainda mais profundo, tão profundo que quase doía, e ela gritou em uma espécie de êxtase dolorido enquanto eu a segurava assim, nádegas afastadas, seu corpo batendo para frente com o poder primitivo dos meus impulsos. Meu estômago doía com a pressão da minha libertação iminente, e minhas bolas latejavam, apertando contra o meu corpo e pulsando, coxas tensas e flexionadas e doendo com o esforço. Eu sacodia, tremia e senti um afloramento vulcânico começar em algum lugar em meus átomos, no núcleo do meu ser. Kyrie soluçou, desossada com o êxtase orgástico, levantada apenas por minhas mãos enquanto eu perdia o ritmo, eu estava ofegante, fazendo um som que era assustadoramente como um soluço enquanto eu batia nela, mais forte, mais forte e mais forte, o traseiro balançando com cada impulso batendo, seus soluços se voltando para um único gemido arrastado quando ela começou a atingir o clímax mais uma vez. Senti os espasmos de sua boceta, seus músculos internos começaram a apertar ao meu redor, quando eu senti minhas bolas apertarem até doer, meu pau inchado e latejante. E agora eu era incapaz até mesmo de empurrar. Tudo o que eu podia fazer era manter seu traseiro agarrado firmemente contra a minha frente e moer dentro dela. Minha visão estava torcida e distorcida. Vi branco. Meus pulmões incharam até que eu não consegui respirar, minhas cordas vocais congelaram e meu estômago embrulhou, virou e afundou, o meu sangue cantava, minha mente rodopiava e toda a terra girou em torno de nós e parou, hesitou... — KYRIE! — eu gritei seu nome quando eu gozei, todo o meu ser explodindo, meu coração parando.


Eu senti o jorro incessante de gozo atirando para fora de mim em surto após surto, e agora eu estava puxando para fora e empurrando para dentro, gozando ainda, gozando de novo e ela estava empurrando de volta para mim e gemendo meu nome, e eu estava gozando de novo, fogos de orgasmo furiosos insaciáveis dentro de mim, branco, quente e catalítico. Esses incêndios congelaram, se unindo e virando líquido, dispararam para fora do meu pau e em Kyrie em mais um espasmo demolidor. A distorção do branco da minha visão clareou, e eu finalmente fui capaz de deixar Kyrie ir. Ela caiu para frente, rolou para suas costas e me pegou quando eu caí, embalando minha cabeça contra seu peito. Eu

ouvi

o

seu

batimento

cardíaco,

frenético

e

tamborilando

descontroladamente. No entanto, mesmo quando nós engasgamos juntos para respirar, eu sabia que o monstro ainda não estava saciado.


Capítulo Nove Ícaro

R

oth e eu tendíamos

a ficar muito selvagens na cama. Era exatamente como éramos. Ele era um homem poderoso, com um apetite insaciável por sexo, e eu era uma jovem mulher se aproximando do seu auge sexual, meu apetite era tão voraz quanto o dele. Nos meses desde que ele tinha enviado o primeiro cheque para mim, tivemos todos os tipos de sexo incrível. Nós tínhamos transado em todas as posições possíveis, em camas, no chão, contra a parede e apenas literalmente em todos os lugares. Nós tínhamos transado sóbrios, bêbados, transado com raiva um do outro. Isso era muito épico, na verdade. Eu nem me lembro do porquê estávamos com raiva. Um daqueles dias longos frustrados, onde cada pequena coisa dava errada, crescia e culminava em uma competição de gritos. Eu gritava — Foda-se! — e ele só rosnava para mim. E então, assim de repente, ele batiame contra a porta de vidro da varanda do hotel, arrancando minhas roupas e empurrando para dentro de mim. Eu gritava de raiva, mas quando ele puxava e empurrava de volta para mim, eu não tinha escolha a não ser colocar minhas pernas em volta da sua cintura e segurá-lo, cavando minhas unhas em seus ombros, batendo minha bunda tão forte quanto eu podia na tentativa de ferilo. No momento em que nós dois acabávamos, nenhum de nós poderia lembrar o que estávamos discutindo. Tínhamos fodido um ao outro de todas as maneiras, e ainda, nenhuma delas conseguia sequer chegar perto da ferocidade louca do que tinha acontecido.


Eu ficaria muito, muito dolorida depois. E eu sabia que tínhamos uma longa e dolorosa conversa chegando. Nada foi resolvido. Nada estava bem ainda. Roth não estava bem. E não estava satisfeito ainda. Eu podia dizer pelo jeito que ele ainda estava tenso, sua respiração inconstante, mas chegando à irregular, puxando longas e profundas respirações. — Roth, ouça... — Kyrie, me desculpa... Eu coloquei minha mão sobre a sua boca. — Não. Isso é o que eu estava prestes a dizer. Não se desculpe. Apenas não. — eu me certifiquei que ele me visse, fiz com que ele me olhasse nos olhos. Eu podia ver a selvageria ainda à espreita lá, e isso me assustou um pouco. Eu não tinha certeza nem que poderia ter outra dessa. Ainda não, pelo menos. — Roth, baby. Eu te amo. Você acha que eu não sabia o que iria acontecer quando tirei as algemas de você? Eu sabia. Está bem? Eu sabia. E está tudo bem. — Eu machuquei você? Eu balancei minha cabeça. Ele não tinha machucado. Não realmente. Ficaria dolorida depois, e provavelmente andaria engraçado, mas valeu a pena. Eu precisava que Valentine soubesse que era eu. Soubesse que eu estava com ele. E, honestamente, estava preocupada que ele, literalmente, ficasse louco se eu não fizesse algo. Foi dado a ele uma droga experimental para libido, e quem sabia como isso iria afetá-lo. Ele tinha estado com dor, literalmente torturado por necessidade, e eu era incapaz de deixá-lo permanecer em tal agonia demolidora. Eu recolhi minhas emoções, as minhas preocupações, os meus pensamentos e empurrei-os para baixo, afastei-os. Eu não podia lidar com tudo isso, ainda não. Eu não poderia lidar com a raiva que eu sentia contra a mulher que tinha feito isso com Valentine. Eu sabia que ela havia torturado o homem que eu amava de muitas maneiras diferentes, e o ódio que eu sentia por ela era muito potente para lidar direito, não com Valentine no estado em que estava.


— Kyrie, você deve saber agora que quando esta droga desaparecer, eu vou ficar doente. Quer dizer. Violentamente doente. Tal como uma gripe e a retirada do medicamento, ao mesmo tempo. É - é horrível, Kyrie. — Nós vamos lidar com isso quando chegar a hora, Roth. Eu vou estar aqui. Está bem? Eu não vou sair do seu lado, não importa o que aconteça. Ele se agarrou a mim, tremendo. — Jura? — Eu juro, Valentine. Eu juro. Ele rolou de cima de mim, de costas ao meu lado. — Meu Deus, é implacável. — O que? — A droga. — ele colocou a mão sobre a sua virilha e segurou-se, agarrando

seu

pau

endurecendo. —

É

uma

loucura. Sinto-me

louco. Literalmente, como se eu tivesse enlouquecido. Eu não consigo controlar isso, Kyrie. Não consigo. Eu não consigo. Eu empurrei sua mão para o lado e vi que ele estava endurecendo novamente. Roth tinha um período de recuperação bastante curto, mas isso foi rápido até mesmo para ele. — Roth. Olhe para mim. — ele fixou seus olhos azuis nos meus. — Basta ficar calmo. Deixe-me cuidar de você, ok? — Como? — ele arqueou as costas e flexionou os quadris. — Cuidar de mim como? — De qualquer maneira. — Você não aguenta mais, Kyrie. Eu conheço você. Eu não vou me deixar fazer isso com você de novo. Eu vou te machucar de verdade, e eu nunca iria - eu nunca... Inclinei-me e beijei-o para silenciá-lo. — Eu sei. Você está certo, eu não aguento. Mas há outras coisas, baby.


Ele estava completamente inchado agora, e eu o peguei na minha mão. Eu vi seu rosto se contorcer em prazer dolorido enquanto deslizava meus dedos por seu comprimento. Não havia como tocá-lo, sem fazê-lo esperar pelo retorno. Meu único objetivo era fazer com que Valentine liberasse o mais rápido possível. Eu cuspi na minha mão e espalhei minha saliva nas minhas palmas, e em seguida, envolvi ambas as mãos em torno do seu pênis grosso, acariciando-o de mão em mão. Ele gemeu, empurrou-se em meus punhos, enrolou os dedos nos lençóis. — Olhe para mim, Valentine. — eu diminuí meus golpes até que ele abriu os olhos e encontrou meu olhar. — Não tire os olhos de mim, está bem? Olhe para mim. Observe-me fazer isto. Seus olhos, torturados, conflituosos, agonizantes, fixos nos meus. Eu não tentei sorrir para ele, não tentei esconder minha própria turbulência interna. Ele estava coberto de suor, peito arfando enquanto suspirava asperamente, quadris moendo implacavelmente. Seus pés se arrastando pelo lençol, calcanhares cavando para empurrar todo o seu torso para fora da cama enquanto seu pau palpitava, engrossava e pulsava em minhas mãos. — Jesus, dói. Estou perto, Kyrie. — Eu sei, querido. Eu sei. Eu posso sentir isso. Continuei a acariciá-lo cada vez mais rápido, até que ele estava desesperado com o clímax iminente. Envolvendo o meu punho para baixo em torno da sua base, continuei a bombear forte e rápido, segurei minha mão na parte superior, ao redor da cabeça de seu pênis e cuspi em cima dele novamente, proporcionando mais lubrificação, apertei minha mão em torno dele e acariciei da maneira que sabia que o deixava louco. Ele gemeu, grunhiu e empurrou com os meus golpes, e eu sabia pela forma como o seu ritmo vacilava o quão próximo ele estava de explodir. Debrucei-me sobre ele e aspirei meus lábios em torno da sua suave cabeça larga, acariciando duro em sua base, ambas as mãos moendo para cima e para baixo em seu comprimento, trabalhando com a minha língua e garganta.


— Kyrie, deus, Kyrie... vou gozar... Eu gemi, cantarolando em torno de seu pau, acariciando, bombeando e chupando até que ele estava louco e enlouquecido, moendo com força na minha boca. Segui suas estocadas, mantendo meus lábios em torno da sua ponta até que senti seu estômago tenso e seu corpo arqueado. No momento do seu clímax, eu balançava minha cabeça para baixo para levá-lo em direção à minha garganta, puxando seu pau para longe do seu corpo e inclinando-me para abrir minha garganta para que pudesse levá-lo mais profundo, bombeando meu punho em torno da sua base, trabalhando os músculos da minha garganta ao redor de sua cabeça e acariciando-o com a minha língua. Ele estava gemendo e xingando, fazendo sons incoerentes, ofegantes, e eu senti o jorro quente bater no fundo da minha garganta e eu me afastei, engolindo. Ele baixou o corpo na cama, com as mãos segurando o lençol enquanto ele lutava para se controlar. Eu sabia o que ele queria fazer. Larguei o pau dele tempo suficiente para mover suas mãos para o meu cabelo, e ele imediatamente agarrou às raízes suavemente, mas insistentemente empurrou minha cabeça para baixo. Fui com ele, retomando o meu domínio sobre a base do seu pênis para acariciá-lo, balançando a cabeça em mergulhos rápidos, sugando, tomando o próximo jorro quente, salgado de gozo na minha garganta. Ele gemeu e me puxou, empurrou superficialmente, então a ponta deslizou pelos meus lábios, movi minhas mãos nele em longas, pressões suaves, lambuzando minhas mãos ao redor dele, e então eu o senti tenso em minhas mãos

e

empurrou

com

força. Abrindo

minha

garganta,

levei-o

tão

profundamente quanto podia e senti o jorro final da sua semente eclusa no meu esôfago, recuei para engolir. Valentine ficou inerte na cama, sentei-me limpando a boca com as costas do meu pulso, ainda apertando e acariciando seu pau latejante até o último espasmo da sua libertação. Eu vi que uma trilha esbranquiçada escorria da sua ponta e lambuzava abaixo em seu comprimento, ele gemeu, ofegando entrecortado para respirar.


— Chega... é suficiente, Kyrie. — ele murmurou. Eu o soltei, sentei-me ao lado dele, e observei como sua respiração desacelerou. Aos poucos, ele pareceu voltar a algo como normal. — Fique aqui comigo. Estou cansado, Kyrie. Tão cansado. — Descanse Valentine. Eu estou aqui, e eu não vou a lugar nenhum. Ele rolou para o lado esquerdo, e me encaixei atrás dele, abracei-o e o senti cair no sono. Inquieta, coração dolorido com amor, mente queimando sob o peso das perguntas sem respostas, eu escorreguei no meu próprio sono.

***

Acordei ao som de Roth engasgando, arfando. A cama estava vazia, e ele estava em suas mãos e de joelhos no pequeno banheiro, vomitando. Minha mochila de roupa estava no chão perto da cama, então me vesti rapidamente, odiando a sensação de colocar roupas limpas, quando sabia que eu estava desesperadamente precisando de um banho. Não havia qualquer outra opção, no entanto. Movi-me para ficar perto da porta do banheiro, curvando-me para descansar a palma da mão sobre as costas nuas de Roth. Ele ainda estava nu, e todo o seu corpo estava coberto de suor. Sua pele estava quente ao toque, com o cabelo molhado, emaranhado e colado ao crânio. Ofegante, Roth se endireitou um pouco, levantando com uma mão na borda do vaso sanitário, visivelmente trêmulo. — Ajude-me, preciso me deitar. — ele lutou para se equilibrar, eu o apoiei, ajudando-o a tropeçar para a cama. Ele cobriu os olhos com o antebraço, peito subindo e descendo. — Balde. Preciso de - preciso de um balde. Levantei-me, encontrei um grande balde de plástico em um armário perto da cabine e coloquei-o no chão ao lado Roth. Ele estendeu a mão, chegando para mim. Eu me ajoelhei no chão, peguei a mão dele na minha, e coloquei a mão na minha bochecha. — Eu estou aqui, Valentine. Estou aqui.


— Eu não sei o que eu faria sem você. — ele murmurou. — Você não tem que descobrir. Seu estômago soltou, seu pomo de Adão balançou e eu trouxe o balde para mais perto dele. Ele agarrou o lado de balde, inclinou-se para ele, engasgou, respirou estremecendo e depois vomitou. Eu segurei o balde com uma mão e tirei o cabelo da sua testa com a outra. Quando a onda passou, ele descansou sua testa na borda do balde, ofegante, seu estômago ainda arfando. Ele engasgou novamente, tossiu, cuspiu, babando, e depois vomitou de novo. Nada veio desta vez, apena a bile. Ele rolou para longe, deixando-me levar o balde. — Eu não tenho mais nada para liberar. — ele disse. — Eu vou ver se consigo encontrar alguma coisa. Um pouco de água, pelo menos. — eu disse, colocando o balde no chão ao lado dele. — Aqui está o balde no caso de você precisar dele. — Só... se apresse. Eu corri para a cozinha, onde encontrei Harris fazendo café. Ele ergueu o queixo para mim. — Como ele está? — Nada bem. — procurei na pequena geladeira por uma garrafa de água, encontrei um pacote de Saltines em um armário. — Ela deu-lhe algum tipo de droga experimental. Os efeitos colaterais são desagradáveis. Ele está mais doente do que um cão. A julgar pela expressão cuidadosamente em branco no rosto de Harris, ele nos ouviu. — Devemos encontrar um médico? Eu balancei minha cabeça. — Ainda não. Com sorte, ele pode eliminála. Nós vamos ter que ver, eu acho. — parei na porta. — Onde estamos agora? — A poucos quilômetros da costa de Creta.


Tentei puxar um mapa do Mediterrâneo na minha cabeça. — Espere, Creta? Não é na direção oposta de onde viemos? Harris

concordou. —

Sim. Mas

voltar

pelo

mesmo

caminho

é

provavelmente a pior coisa que poderíamos fazer. Nós estamos indo para Alexandria. — Alexandria? Tipo na África? Ele acenou com a cabeça. — Último lugar que esperariam que a gente fosse. Roth não tem contatos de negócios lá, sem amigos. Portanto, é um lugar perfeito para ir por esse motivo. Podemos nos esconder até que o Sr. Roth esteja se sentindo melhor e nós tenhamos a chance de fazer um plano. — ele torceu a tampa sobre a garrafa térmica de café. — Nós vamos parar em Creta para reabastecer. Um pequeno lugar chamado Sitia. Podemos conseguir algum combustível e alimentos, e espero sair da tempestade que está vindo em nossa direção. — Há uma tempestade chegando? Harris concordou com a cabeça, batendo o polegar contra a lateral da garrafa térmica. Seus olhos não encontraram com os meus, um leve rubor tingiu suas bochechas. — Sim. Uma grande, vinda do oeste. Vento e chuvas fortes. Ela vai fazer algumas ondas muito assustadoras, eu acredito. Melhor nos abrigarmos. Nós realmente não somos grandes o suficiente para enfrentar uma tempestade, especialmente se o Sr. Roth estiver doente. Eu nunca vi Sitia. Eu não dormi. Eu não saí do quarto, exceto para esvaziar o balde e trazer mais água para beber. Ele passou três dias vomitando, três dias em um barco balançando e acampando sob o dilúvio, três dias de inferno. A passagem da tempestade coincidiu, ironicamente, talvez, com a calmaria da doença de Roth. A raiva ferveu dentro de mim, enterrada abaixo da preocupação e do amor.


Depois que ele foi capaz de manter um pouco de ĂĄgua e biscoitos, caiu no sono dos mortos, e nĂŁo fez mais do que agitar toda a viagem a partir de Sitia para Alexandria.


Capítulo Dez Consequências

E

u estava na proa do

iate, um cobertor envolto em torno dos meus ombros. Amanhecer. O sol estava se levantando sobre a estranha silhueta de Alexandria. Pináculos20, altos e finos, perfuravam a paisagem da cidade, ao lado de torres arredondadas e cúpulas espiraladas. Uma voz alta, fina, oscilando, quebrou o silêncio, chamando em um estranho cântico. Ouvi seus passos arrastados atrás de mim, e não precisava virar para saber quem era. — Isso é um muezim21. — O canto? — eu me virei e olhei para ele. Ele tinha uma toalha enrolada na cintura, nu, exceto por isso. Ele acenou com a cabeça. — Sim. Ele está chamando os fiéis à oração. Você vai ouvir isso cinco vezes por dia. Nós nos sentamos juntos, lado a lado, ouvindo o chamado do muezim ecoando em toda a cidade. Depois de alguns minutos, o canto desapareceu, e ficamos com o som suave das ondas contra os lados do barco. Eu podia sentir Valentine ruminar, senti-lo pensando, tentando formular um pensamento.

20

A redução gradual cônica ou piramidal de uma estrutura no topo de um edifício, geralmente uma

igreja ou torre. 21

Muezim, Almuadem, almoadem ou almuédão é, no Islão, o encarregado de anunciar em voz alta, do

alto das almádenas o momento das cinco preces diárias.


— Isso não acabou. — disse ele, sua voz suave e suas palavras nítidas e formais, mais uma vez. — Ela virá por mim. E agora, por você. E Harris. Ela virá, e ela vai contar com a ajuda do seu pai. — O que vamos fazer? Ele soltou um longo suspiro. — Eu deveria escondê-la em algum lugar. O canto

mais

distante

da

terra. Indonésia. Rússia. Tierra

Del

Fuego22,

talvez. Colocá-la em um pequeno apartamento. Tendo a certeza de que nem mesmo eu saiba a sua localização precisa. Colocar um guarda e pagar-lhe o suficiente para garantir a sua lealdade inabalável. Eu girei sobre minha bunda para encará-lo, pressionando meus joelhos em sua coxa. — Não, Roth. Isso não vai acontecer. Eu não serei separada de você novamente. — Eu preciso mantê-la segura. Eu não posso deixá-la se apossar de você. Eu não posso. Eu não vou. — ele resmungou a última parte, pronunciando as sílabas com aumento do veneno. — Então não deixe. Mas eu não vou deixar você fora da minha vista. Atravessei o mundo para encontrá-lo, Roth. Arrisquei minha vida. — tomei suas mãos nas minhas. — Eu fui alvejada. Perseguida em um carro. Vi homens morrerem. E-eu provavelmente matei pelo menos uma pessoa sozinha. Só para estar ao seu lado. Ele retirou suas mãos das minhas. — Eu sei. — sua voz tremia, suave e triste. — Eu sei, Kyrie. E eu - eu me odeio por... — E eu faria tudo de novo. Num piscar de olhos. Eu sei que não acabou. Eu sei que estamos em perigo. Eu sei o que estamos enfrentando.

22

A Terra do Fogo (em castelhano Tierra del Fuego) é um arquipélago na extremidade sul da América do

Sul, formado por uma ilha principal (a Ilha Grande da Terra do Fogo, muitas vezes chamada igualmente Tierra del Fuego) e um grupo de ilhas menores. Sua superfície total é de 73.753 km² (semelhante ao território da Irlanda).


— Não. Você não sabe. — ele se levantou, caminhou em direção ao mesmo ponto da proa, segurando o corrimão. A toalha abaixou em sua cintura, expondo o arco muscular de seus quadris. — Você realmente não sabe. O que você viu? Aqueles homens? Eles eram... apenas seu pessoal doméstico. Nem isso. Um guarda esqueleto. Seu pai dirige um - não é meramente um cartel ou qualquer coisa assim tão simples. É mais do que isso. Ele tem um império, Kyrie. Acesso a literalmente tudo. Um pequeno exército, e isso não é exagero. Ele pode comandar tanques. Lança-foguetes. E nós temos... Harris. — E você e eu. Ele acenou com a cabeça. — É verdade. Mas eu ainda estou fraco por ter sido drogado. Eu ainda posso sentir a droga no meu sangue. E, além disso... eu não estou bem. — ele olhou para mim por cima do ombro. — E você? — Eu não sou ninguém. Eu sou apenas a sua namorada, e não há nada que eu possa realmente fazer, não é? — abaixei a cabeça e olhei para o convés entre meus pés. — Esse é o ponto, certo? — Kyrie... — ele estava claramente confuso com o rumo da conversa, pela minha auto aversão repentina e mordaz. — É verdade, e você sabe disso. — eu me levantei, apertei mais o cobertor ao meu redor, mudei para o corrimão de estibordo e inclinei-me sobre ele. — É verdade, e eu sei disso. Eu aprendi algumas coisas ao resgatar você, Roth. — Kyrie, isso não é... Eu continuei. — Eu percebi o quão inútil eu sou. Eu tenho uma licenciatura que eu nunca vou usar, e nunca planejei. Serviço social? O que diabos eu estava pensando? Eu não sou uma empreendedora como você. Eu não tenho um conjunto definido de habilidades específicas, ou - qualquer coisa. Eu sou sua namorada. Isso é tudo o que eu sou. Eu sei que você me ama. Eu não duvido disso. E eu não quero nem duvidar, porque você ama. Como é aquele ditado estúpido sobre cavalos de presente? — Cavalo dado não se olha os dentes.


— Sim. Isso. Seja lá o que isso quer dizer. Eu não vou fazer isso, é o meu ponto. Você me ama. O porquê, eu não tenho certeza. Eu não me importo. Estou feliz que você ame, porque eu te amo, e eu não sei o que eu faria sem você. Você - você me salvou primeiro, Roth. Eu ia morrer de fome, ou virar uma sem-teto, se você não tivesse feito o que fez. E agora eu estou aqui. Eu tenho você. Tenho a memória dos últimos meses que passamos juntos. Vendo o mundo com você? Deus, Valentine, esses meses foram os melhores da minha vida. Mas quando você sumiu, eu percebi... eu fui forçada a me perguntar, o que eu faço? E eu não pude chegar a uma resposta. Roth não respondeu de imediato. Perdi-me no movimento da água a poucos metros abaixo, tentando ver através da escuridão sempre em movimento. Eu o senti ao meu lado, mas eu não conseguia me virar para encará-lo. Ele não me tocou. Ele simplesmente se inclinou sobre o corrimão ao meu lado. Isso deveria ter sido uma bandeira de advertência para mim, mas eu estava tão perdida em minha própria crise que não percebi. — Eu acho que você deveria saber. Antes de sairmos de Nova York juntos, eu fiz algumas... disposições. Se alguma coisa acontecer comigo, você vai estar amparada. Com isso quero dizer, cada único centavo dos meus ativos líquidos pertence a você. A estrutura da minha empresa será deslocada para simplificar as coisas, o que significa apenas vender e combinar subsidiários, todos os rendimentos a partir daí irão para você também. — Mas, Valentine, eu sou... — A única pessoa que me interessa. Eu arranjei para que Harris ficasse amparado também, mas tanto quanto eu me preocupo e confio nele, ele ainda é apenas um amigo e empregado. Você - você... eu não sei. Família, eu suponho. A mulher que eu amo. Eu não falei com meu pai desde o dia em que ele me cortou e me expulsou. Nem vou nunca. Eu não tenho irmãos, nenhuma outra família, sem dependentes, ninguém. Só você. — ele agarrou o corrimão e torceu as mãos em torno dele, como se quisesse estrangulá-lo. — Eu não tenho planos de deixar nada acontecer comigo. Eu pretendo viver. Eu pretendo fazer tudo ao meu alcance para manter você e eu vivos, não


importa o que aconteça. Meu único ponto em contar-lhe sobre as disposições que eu fiz é para tranquilizá-la. Você nunca vai enfrentar a falta de moradia ou a fome novamente. Nunca. De fato, você deve decidir... se você decidir que deseja deixar-me – se nós terminarmos, eu quero dizer que você será igualmente amparada. O suficiente para que você nunca tenha que trabalhar um dia em sua vida, mesmo se você resolvesse agir tão descontroladamente quanto você possa imaginar. — Roth... — eu tive que parar e respirar. — Deixe-me ver se entendi. Se eu fosse deixar você, dizer-lhe que eu queria voltar para Detroit e - eu nem sei o que eu faria, mas apenas hipoteticamente... — Se você quiser isso, eu a deixaria ir. Eu lutaria por você - eu lutaria até que estivesse claro que você realmente quisesse ir. Mas se você fizesse, eu chamaria Robert. Ele, então, estabeleceria uma série particular de contas em seu nome, dando-lhe acesso ilimitado a 1,6 bilhões de dólares. — ele bateu no corrimão com o dedo indicador. — Essa conta já está configurada, na verdade, com algo como metade desse valor nela. É apenas em seu nome. Eu não posso acessá-la, e, ao atingir esse número, o acesso de Robert como executor será cancelado, deixando-a como única parte no controle. Minha mente girava. — Roth, eu não - eu não entendo. Ele deu de ombros. — Eu não quero que você se sinta dependente de mim. Depois que todo este problema for resolvido, eu vou dar-lhe os códigos e os cartões que você precisa para acessar o dinheiro. Dessa forma, você pode fazer o que quiser. Você pode descobrir o que você quer. Você quer ser uma artista? Você pode sentar-se durante todo o dia e tentar. Vou contratar os melhores artistas do mundo para ensinar-lhe. Quer cozinhar? Eliza pode lhe ensinar. Quer ser uma filantropa? Voltar para a escola e tirar um grau diferente? Possuir um negócio? Eu vou fazer isso acontecer. Qualquer coisa que você quiser. Mas você nunca vai precisar me pedir um centavo. Se você parar de me amar, isso ainda permanecerá assim. — Por que?


Ele estava duro, retesado e tenso. — Você sabe. — as duas palavras mal foram sussurradas, um murmúrio quase perdido entre o barulho da água e o som da brisa. — Papai. Ele acenou com a cabeça. — Exatamente. — ele soltou um suspiro, olhando para a imensidão do oceano. — Foi um acidente. Eu disse a verdade, Kyrie. Eu juro para você, o que eu disse a você era a verdade. Eu nunca quis que isso acontecesse - que o seu pai morresse. Mas ele morreu, e foi minha culpa. Quando ele morreu, eu fui responsável pela direção que sua vida tomou. Só eu sou responsável. — Eu não quero seu dinheiro, Roth. — É uma pena. Você o tem. Você não precisa tocá-lo, se quiser. Você pode fingir que não está lá. Mas ele está lá, e é seu, você queira ou não. Eu esfreguei o meu rosto. — Quanto foi que você disse? — 1,6 bilhões de dólares. — ele acenou com a mão. — Um número bastante específico, eu acho, mas Robert fez algum tipo de equação elaborada. O número é formulado para permitir-lhe viver uma vida de... excesso, realmente... e você nunca ter que pensar sobre o que você está gastando. Carros, casas, funcionários, impostos, viagens para qualquer lugar, durante o tempo que você quiser. A menos que você decida que quer ser dona... Deus, eu nem sei, dezenas de casas de cinquenta milhões de dólares, ou algo assim, você não poderia jamais gastar tudo isso. É assim que ele chegou ao número, disse. Supondo uma determinada quantidade de dinheiro gasta por dia, todos os dias, por cem anos. Tentei invocar as palavras, e não consegui. — Roth. Isso é loucura. Eu não acho que eu posso sequer imaginar quanto dinheiro é. Ele balançou a cabeça. — Você não pode. Você realmente não pode, Kyrie. Você poderia gastar um milhão de dólares a cada dia por um ano inteiro, e ainda queimar... apenas um terço disso.


— Eu não posso sequer entender um milhão de dólares, Roth, muito menos um bilhão. — Esse é o ponto. Nós ficamos em silêncio depois disso, ambos perdidos em nossos próprios pensamentos. Eu passei muito tempo deliberadamente não pensando sobre a revelação de Roth em relação ao meu pai. Eu não podia. Não havia razão para isso. Eu o amava, e se eu pensasse sobre o que aconteceu entre ele e meu pai, eu ficaria louca. Eu não podia pensar sobre o que Roth havia me dito sobre o meu pai, tampouco, sobre como ele não tinha sido totalmente legítimo em seus negócios. Mas isso não importava. Não mais. Não agora. Papai estava morto. Ele tinha estado morto por um longo tempo. Eu tinha curado tanto quanto eu jamais faria. Saber que Roth foi quem puxou o gatilho - acidentalmente - não muda a realidade da morte de papai, não muda o que eu passei depois disto. Então, eu intencionalmente permaneci em negação. Eu não podia mudar os fatos, e eu não sabia o que fazer com a verdade. Então eu afastei tudo, me recusei a pensar sobre isso, e só gostava de estar com Roth. Saudável? Talvez não. Mas o que mais eu poderia fazer? E agora, com tudo o que tinha acontecido desde que eu acordei sozinha na França, importava menos ainda. O que importava era que eu tinha Roth de volta. Ele estava vivo. Estávamos juntos. Eu girei, virando-me para encará-lo. Eu cheguei mais perto para que eu pudesse olhar para o seu rosto. Ele estava fechado, seu rosto em branco, sem expressão, exceto por uma leve ruga entre as sobrancelhas. — Valentine? — eu coloquei minha mão em seu peito, me tranquilizei com a batida constante do seu pulso sob minha palma. — No início você disse que não estava bem. Ele não se virou para me abraçar, não envolveu seus braços em volta de mim, não olhou para mim. — Eu não estou. — Fale comigo.


Ele balançou a cabeça. — Eu não posso. Eu não sei como. — Por favor, Valentine. Fale comigo. Diga-me o que aconteceu. Ele se afastou da grade, segurando o metal de modo que ficou curvado, uma postura de conflito torturado, empurrando e puxando ao mesmo tempo, como se ele fosse incapaz até mesmo de compreender dentro de si o que ele queria fazer. Se endireitando abruptamente, se afastou de mim, esfregando as mãos pelo cabelo. — Eu não posso, Kyrie. Eu não posso. Segui-o. — Por que? Ele não respondeu, apenas se virou e passou por mim, segurando a toalha na cintura. — Eu não posso, eu só - eu não posso. Está bem? Eu não posso. Eu o deixei ir. Eu fiquei no convés sozinha por alguns minutos, juntando meus pensamentos. Devo procurá-lo? Ficar atrás dele, até que ele me diga? Ou eu deveria deixá-lo ir? Eu tinha uma vaga ideia sobre o que tinha acontecido com ele. A sensação de vazio no estômago. Um nó de medo. As algemas em seus pulsos e tornozelos. O fato de que ele havia sido algemado nu em uma cama, incapaz de escapar. O fato de que ela tinha dado a ele uma droga ilegal, experimental para forçar sua libido até a exaustão... Os fatos somaram ao horror que eu não tinha certeza se sabia como lidar. Mas eu tinha que descobrir. Eu tinha que saber o que ela tinha feito para ele. A raiva que eu sentia dentro de mim estava borbulhando para a superfície, tornando-se cada vez mais potente e assustadora em sua intensidade. Afastando a raiva, eu desci para os quartos, encontrei Roth no chuveiro. Sua enorme, poderosa estrutura era muito grande para o pequeno espaço, e ele estava caído no chão; curvado, cabeça entre os joelhos. A água corria fria, e sua pele estava avermelhada de ser esfregada.


Eu desliguei o jato, desdobrei uma toalha. — Valentine. Estou aqui. Está tudo bem. Vamos lá para fora. Seu cabelo loiro estava molhado e colado ao seu crânio, seus braços em volta dos joelhos, com as mãos agarradas na frente dele. — Eu preciso de um momento, Kyrie. Agachei-me ao lado dele. Toquei seu ombro e senti meu coração partir quando ele se encolheu para longe de mim. — Roth, por favor. Sou eu. Está bem? Só saia do banho, pelo menos. Desdobrou-se devagar, cautelosamente, tremendo. Enrolei a toalha em torno dele, esfregando suavemente, secando a pele, ombros, braços, peito, cintura, pernas... eu hesitei, e depois sequei suas costas e, em seguida, a sua frente, pensando de uma maneira geral, no que ele estaria sentindo se tivesse sido submetido ao que eu temia que ele tivesse. Eu terminei de secar o cabelo e, em seguida, enrolei uma toalha limpa e seca ao redor de sua cintura. Ele ficou parado durante tudo isso, não reagindo, sequer ligeiramente. Eu queria chorar por sua letargia. Tínhamos tomado banho juntos dezenas de vezes, e sempre um secava o outro. Ele adorava me assistir secar seu corpo com a toalha, por toda parte, e eu sempre fiz isso da maneira que eu acabei de fazer, e, geralmente, pelo tempo que eu tinha ido para o seu cabelo, ele estaria excitado, mesmo que tivesse acabado de ter sexo. O fato de que ele não estava olhando para mim... fazia com que meu estômago se revoltasse, meu peito apertasse, meu coração doesse. Harris sempre parecia saber exatamente o que precisava ser feito e tinha deixado um monte de roupas novas na cama, cueca, jeans, uma camiseta, um moletom com zíper, meias grossas e botas resistentes. Ajudei Valentine a se vestir, sentindo-me mais doente a cada momento. Quando tinha vestido a calça e a camiseta ele caiu na cama, sentado na borda e olhando para o chão entre seus pés descalços. — O que você quer, Kyrie? — sua voz era baixa, distante.


Sentei-me ao lado dele. — Diga-me o que aconteceu. Diga-me - diga-me o que aconteceu, Valentine. Tudo. — Por que? — Eu tenho que saber. Ele não respondeu por um longo, longo tempo. Sentei-me em silêncio, esperando, sem tocá-lo. Eventualmente, ele soltou um suspiro profundo, deixou o ar sair e começou. — Eu tenho certeza que tranquei as portas antes de irmos para a cama naquela noite. Eu defini o alarme. Lembro-me de fazê-lo. Você caiu no sono, depois que nós... depois. Eu coloquei você na cama, mas eu não estava cansado ainda. Eu fiquei acordado por um tempo, respondi alguns e-mails de Robert. Quando eu finalmente me senti cansado o suficiente para dormir, eu desliguei tudo. Coloquei nossos telefones nos carregadores, tranquei tudo, liguei o alarme. Eu me lembro... eu acordei por uma fração de segundo. Senti um aperto no meu pescoço. Eu consegui abrir os olhos o suficiente para ver um homem que eu não conhecia em cima de mim, uma seringa em sua mão. Então eu senti essa frieza correndo através de mim. Eu lutei contra ele, Kyrie. Eu lutei muito, mas eu não podia fazer uma maldita coisa. Eu fui derrubado. Tudo ficou escuro. E quando eu acordei, eu estava algemado à cama onde me encontrou. — ele engoliu em seco, segurou a cabeça entre as mãos, palmas das mãos em suas têmporas, os dedos enroscados em seu cabelo. — Assim que eu abri meus olhos e olhei em volta, eu sabia onde estava. Eu sabia quem me tinha. — Gina. — Sim. Gina Karahalios. Estou assumindo que Harris falou sobre o que ele sabia? — ele olhou para mim, e eu assenti. — Bem, eu estou supondo que agora você me entende bem o suficiente para saber que não estou precisamente aberto com informações sobre o meu passado. Eu só disse a Harris o suficiente para permitir-lhe manter o controle sobre a situação. Havia passado tempo suficiente, o que me tornou complacente, eu suponho. Eu deveria ter sabido melhor. — Quanto tempo?


— Quanto tempo o que? — Quanto tempo se passou? Ele inclinou a cabeça, apoiando os cotovelos sobre os joelhos. — Dez anos. Quase no mesmo dia, na verdade. É o que, final de setembro agora? Eu fiz a minha mudança para fugir da operação de Vitaly em 28 de agosto. Eu me lembro da data exata. Era uma terça-feira. Eu tinha tudo planejado. O dinheiro economizado em uma dúzia de bancos ao redor do mundo. Um barco pronto. Eu ia navegar para Istambul e ir por terra de lá para a França, em seguida, tomar um trem para Londres e voar de lá para Nova York. Eles nunca me encontrariam. Ninguém nunca me encontraria. Só que... eu não contei com Gina. Ela sabia de alguma forma. Não os detalhes, mas ela pressentiu o fato de que eu estava planejando sair. E ela não estava disposta a deixar isso acontecer. Ela era possessiva comigo. Insanamente, na verdade. Eu sabia disso, mas eu pensei que se eu escapulisse, ela finalmente superaria. — ele fez uma pausa, respirando lenta e profundamente, olhando para a parede como se estivesse vendo os acontecimentos de dez anos atrás. — Eu sabia que ela era louca. Eu tinha visto isso. Era parte da razão pela qual eu estava saindo. Nós estávamos em um clube uma noite, Gina e eu. Eu tinha acabado de fechar um grande negócio. Vendido uma dúzia de caixas de AKs que valia talvez meio milhão, para este pequeno traficante israelense, por mais de dois milhões. Nós estávamos comemorando. Gina foi até o banheiro, e eu fiquei no bar, bebendo. Esta menina veio para pegar algumas bebidas, me viu e começou a bater papo. Inocente o suficiente. Nem estava flertando. Fiz questão de parecer desinteressado, mas não tão rudemente. Eu disse talvez meia dúzia de palavras para ela. Mal olhei para ela. Nós conversamos sobre o maldito clima, pelo amor de deus. — Bem, Gina voltou e nos viu conversando, supondo o pior, eu acho. Eu não sei. Ela veio, sentou-se ao meu lado, e a menina saiu. Eu pensei que era isso. Não pensei sobre isso novamente. Dormi até tarde. Ou cedo, eu acho. Gina sempre foi uma madrugadora, não importava a hora que íamos para a cama. Então eu acordei no meio da manhã, e ela tinha ido embora. Não é grande coisa, certo? Eu fiz um pouco de café, comi um bagel e salmão defumado. Fui


tomar um banho, e Jesus, ainda posso vê-la. A menina do clube. Suas mãos estavam amarradas no chuveiro, e ela estava... torturada. Foda-se, foi horrível. Ela teve sua garganta cortada, eventualmente, mas não antes de Gina ter feito um monte de outras coisas... para ela. Isto foi fodidamente horrível, Kyrie. Apenas por falar comigo. E ninguém pôde fazer nada sobre isso. Fui me encontrar com Gina e confrontá-la, e ela agiu como se não soubesse o que eu estava falando. Quando voltei para o nosso quarto, o corpo sumiu, nenhum sinal de que ela sequer esteve lá. Não houve relatório da polícia, nenhum relatório de pessoas desaparecidas, sem obituário. Nada. Para todos os efeitos, a menina tinha apenas desaparecido. As pessoas sabiam, apesar de tudo. Eu queria chorar por ele, mas não me atrevi. — Deus, Valentine. Isso é tão... horrível. — Eu não podia provar nada a ninguém. Ninguém a tinha visto, ninguém sequer disse uma palavra sobre ela. E Gina jogou de inocente. Mas, mais tarde, naquela noite, ela fez questão de me dizer que eu era dela. Ela tinha um pequeno sorriso no rosto o tempo todo em que estávamos... — ele cortou, acenando com a mão. — Valentine, está tudo bem. Estamos juntos agora. Eu te amo. Isso é tudo que importa. Ele acenou com a cabeça. — Sim. — uma longa pausa. — De qualquer forma. O ponto é, eu tentei sair. E ela mandou um cara atrás de mim. Não apenas para me matar, embora, mas para me fazer sofrer primeiro. Se ele tivesse atirado por trás, eu nunca teria tido uma chance. Mas ele tentou me aleijar primeiro. Apunhalou-me pelas costas. Nós lutamos, e eu ganhei. Eu fiz ele me dizer quem o tinha enviado e por que. Ele me disse. E eu coloquei uma bala em seu crânio. Isso é algo que eu nunca vou esquecer, tampouco. Eu fui embora, e pensei que fosse isso. — Eu acabei em Nova York, usei o dinheiro que eu tinha guardado para comprar uma casa em Long Island. A transformei. Fiz todo o trabalho sozinho. Vendi por um lucro, fiz de novo. Comprei um complexo de apartamentos no Bronx, consertei-os e aluguei. Tinha um negócio que ia bem


dentro

de

poucos

anos,

ganhando

muito

dinheiro. Dinheiro

legítimo. Diversificado. Contratei alguém para manter o negócio imobiliário, comecei a comprar empresas falidas, melhorando-as e as vendendo. Então eu conheci o seu pai... e nessa altura, eu não tinha ouvido um pio de Gina ou o pai dela. Eu pensei que eles eram história. — E então, dez anos mais tarde, acordei algemado à cama na propriedade de Gina em Oia. Eu deslizei para fora da cama, me ajoelhei entre os joelhos de Valentine. Levei suas mãos na minha. — Valentine? O que ela fez com você? Ele fechou os olhos, tentou puxar suas mãos. Falou com os dentes cerrados. — Ela... você sabe o que ela fez. — Diga-me. Seu peito arfava, as veias se destacando roxo em seu pescoço, na testa. — Você realmente quer me ouvir dizer isso? Tudo bem. Ela me deixou nu, me algemou à cama e me apalpou. Me deixou duro. Me fodeu. Eu não deixava ela me fazer gozar, porém, e ela ficou louca. Ela colocou um anel peniano em mim, para a minha ereção não ir embora. Não era possível. Fiz tudo o que podia. Eu tentei impedi-la. Empurrava os punhos com tanta força que meus pulsos começaram a sangrar. Eu estava tão duro que doía. Tão duro por tanto tempo. Eu não deixaria ela me fazer gozar. Então ela... me forçou a pílula. Dois de seus capangas abriram a minha boca e colocaram a pílula na minha língua. Forçaram para manter meu maxilar fechado e apertaram meu nariz, então eu tive que engolir para respirar. Eu quase engasguei. Mas ela conseguiu colocar a pílula em mim. Poucas horas depois, ela voltou. E desta vez... bem, você viu como eu estava. Ela me transformou em um monstro. Eu ainda lutei contra isso. Eu lutei por - por você. Eu sabia que era errado. A necessidade, era errada. Não era eu. Mas eu não podia parar. Eu não conseguia parar o meu corpo de reagir aos produtos químicos. Eu tentei, Kyrie. Eu tentei. Foda-se, eu tentei. Sua voz se quebrou. Seus ombros tremiam. Ele colocou o queixo contra seu peito e estremeceu, e suas mãos apertaram as minhas, fechando ao redor


dos meus dedos, me esmagando. Deixei-o, engoli o grito de dor. Um gemido o deixou, raspando entre os dentes cerrados. — Ela pegou o que queria. Ela ficou em cima de mim, e ela me estuprou. Ela gozou em mim de novo e de novo, e eu tentei segurar, mesmo que doesse. Ele fez uma pausa. — Ela pegou o que queria de mim para ela, mas não foi o suficiente. — continuou ele. — Ela queria me quebrar. Mas eu me segurei. Me recusei a gozar. Eu não sei como. Então a pílula se desgastou. Você viu o que aconteceu, os efeitos colaterais da droga deixando meu sistema. Eu passei por isso. Ela voltou, encontrou-me coberto de vômito. Não poderia ter isso, é claro. Ela não podia foder um homem coberto de vômito, por isso, ela mandou seus capangas tirarem as algemas. Tentei fugir. Vomitei tudo sobre um deles, e consegui pegar sua arma no processo. Eu atirei nele. Mas eu não conseguia nem ficar em pé sozinho. Eles me limparam. Isso doeu bastante. — ele parou de novo, esfregando seu rosto, em seguida, começou de novo. — Eu não iria tomar a pílula pela segunda vez. Eu tinha matado um de seus homens, e tinha tomado dois deles para administrar a pílula pela última vez. Então, ela decidiu... divertir-se. Ela me afogou. Jogou água na minha boca. No meu nariz. Era como afogamento, mas pior. Pânico. Você não consegue respirar, e ela sabia exatamente quando parar, então eu não iria realmente morrer. E então ela começava tudo de novo. Ela usou um momento em que eu estava tentando recuperar o fôlego para colocar a pílula em minha boca, e então ela continuou a derramar água na minha garganta e me forçou a engolir. Mesmo depois que eu engoli, ela continuou me torturando. Mais e mais e mais. Só para me machucar. Porque ela gostava disso. — ele finalmente abriu os olhos e olhou para mim. — E então você e Harris me salvaram. — Valentine... — eu não sabia o que dizer. — Eu nunca dei-lhe a satisfação que ela queria. Se você não tivesse me resgatado, eu teria sucumbido. Ela teria me quebrado. — ele abaixou a cabeça, fechou os olhos. — Ela me quebrou. Eu não dei a ela o que ela queria de mim. Eu não deixei ela me fazer gozar. Mas ela ainda me quebrou.


Retirei minhas mãos das dele, estendi a mão, e tomei seu rosto em minhas mãos. — Não. Ela não o quebrou. Você não está quebrado, Valentine. — Sim. Eu estou. Eu estou. — ele puxou o rosto das minhas mãos. — Olha o que eu fiz para você. Eu prendi você à cama. Eu quase - quase fiz para você o que ela fez comigo. Eu fiz isso com você. Só porque você não lutou não significa...

ele

sufocou,

engasgou,

começou

de

novo. —

Eu

te

obriguei. Eu brutalizei você. Eu não conseguia parar as lágrimas. — Não. Valentine, não. — eu balancei a cabeça, agarrei seu rosto. — Olhe para mim, Valentine. Por favor. Ele torceu o rosto do meu aperto, fechou os olhos e se recusou a encontrar o meu olhar. — Isso não vai acontecer de novo, eu prometo. — ele murmurou as palavras, sílabas caindo dos seus lábios, como pedras frias, duras. — Valentine, não. Olhe para mim. Não foi assim. Eu estava mentindo um pouco, no entanto. Não tinha sido meu Valentine fazendo amor comigo, não tinha sido meu Roth me fodendo. Aquilo tinha sido outra pessoa, algo mais. Ele não me forçou. Ele tinha parado. Mas o que tinha feito quando ele estava no auge da droga, não tinha sido nós, também. Eu não conseguia descobrir o que era ou como eu me sentia sobre isso, mas não éramos nós. Roth não olhava para mim. Não podia me tocar. Não me deixou tocálo. Eu coloquei uma palma em sua bochecha, tentando ser gentil e carinhosa. Ele se encolheu mantendo distância. E isso me assustou. — Valentine, por favor... não se afaste de mim agora. Por favor, não. Ele não respondeu. Nem sequer reconheceu as minhas palavras. — Olhe para mim, Valentine. Por favor! — ele balançou a cabeça. Pânico correu quente no meu sangue. — OLHE PARA MIM! — eu gritei.


Ele se encolheu, e seus olhos estavam apagados. Ele estava quieto. Sem resistência. — Está bem, Kyrie. Eu estou olhando para você. Eu soluçava. — Eu sinto muito, Valentine. Sinto muito. Eu sinto muito. Eu não deveria ter... — eu caí no chão, chorando. Ele não me tocou. Não me confortou. Não disse uma palavra. Obriguei-me a parar e sentei. Eu olhei para ele. — Você não me brutalizou, Valentine. Você não me forçou. Você não levou nada que eu não dei. — Tudo bem. — sua voz era plana. — Roth? — levantei-me, cambaleei para trás, me encostando na parede. — Valentine? Ele piscou, olhou para mim. — Sim? — Diga algo. — O que você gostaria que eu dissesse, Kyrie? — sem entonação, sem inflexão, nenhum Roth. Eu o tinha perdido. Ele se foi. Eu balancei minha cabeça, ajoelhei e me arrastei em direção a ele. Coloquei as mãos sobre os joelhos. Ele olhou para mim com indiferença. — Roth? Por favor. Não faça isso. Não vá para longe de mim. Esta sou eu, ok? Me desculpe, eu gritei com você. Eu só... estou com medo. Estou confusa. Eu estou com raiva. Não de você, dela. — Está tudo bem. Não importa. — Isso importa, Valentine. Não está tudo bem. — Está bem. Eu queria gritar com ele de novo, dizer-lhe para acordar, para voltar para mim, mas eu não podia. Eu caí para trás na minha bunda, lutando contra as lágrimas, soluçando, o peito arfando. Sentei-me por um longo tempo, apenas observando Roth. Ele por sua vez, sentou-se olhando para o espaço, imóvel, em branco. Eventualmente, eu me levantei, limpei o meu rosto, e andei para a porta.


Virei para olhar de novo para Roth. — Você está a deixando vencer. Você vai deixá-la quebrar você. Eu te amo, Valentine. Estou aqui. Eu vou lutar por você. Eu vou lutar por nós. Mas se você desistir, pelo que eu lutarei? Eu fui para cima, encontrei Harris ao leme, pés apoiados, com um cigarro ardente entre dois dedos, um livro na outra mão. Quando ele me viu, ele colocou o livro virado para baixo. — Como ele está? Eu só podia balançar a cabeça. — Nada - nada bem. — eu não conseguiria dizer a Harris o que tinha acontecido. Achei que ele ia adivinhar muito perto da verdade. — Dê-lhe tempo. Dei de ombros. — Eu acho que sim. — Eu estive esperando para decidir o que devemos fazer, onde devemos ir em seguida. Devemos estar seguros aqui por um tempo, mas eles têm contatos em todo o mundo. Eles vão receber notícias de nós aqui em breve. Precisamos de um plano. Eu me senti fria e vazia. — Apenas... apenas nos leve de volta para Nova York. Se a cadela quiser, ela pode vir nos pegar. — Kyrie, eu não acho que isso é... — eu nivelei um olhar para ele, e a expressão no meu rosto era tudo o que precisava. Ele ergueu as mãos em sinal de rendição. — Está bem. Está bem. Nova York.


Capítulo Onze O Projeto Manhattan

O

alívio que senti

quando larguei a minha mochila no quarto principal da casa de Roth na torre em Manhattan veio com uma asfixiante onda, espessa e quente, de lágrimas. Deixei cair a mochila no chão, olhando em volta do quarto familiar. Cama ampla, edredom branco dobrado ordenadamente nas bordas. A parede em frente à cama se abria para revelar uma televisão do chão ao teto, que poderia funcionar como um monitor de computador. Um conjunto de portas duplas que levam a um closet maior do que a maioria das casas de classe média. A porta ao lado que conduz ao banheiro, outro universo amplo de mármore escuro, vidro impecável e metal polido, de linhas modernas, curvas elegantes e uma iluminação suave. A parede de frente para fora era inteiramente de vidro, toda a parede projetada para deslizar e abrir fazendo uma enorme varanda de canto no quarto em um espaço interior-exterior enorme. A varanda onde Roth havia me dito a verdade sobre o assassinato do meu pai. A varanda, onde tudo que eu já tinha conhecido havia mudado. Me afastei da varanda. Roth estava na porta, imóvel, olhando fixamente por cima do meu ombro para o horizonte. — Estamos em casa, Valentine. Ele acenou com a cabeça. — Estamos mesmo. Ele tinha estado quase catatônico todo o caminho até aqui. Inúmeras horas no barco, a partir de Alexandria até Istambul. Um avião bimotor de passeio aterrorizante de Istambul para Paris. De lá, um pequeno jato, pouco maior que o avião a hélice, com quatro assentos confortáveis e nenhum comissário de bordo. Apenas Harris, Roth, eu e o piloto, que não falava Inglês e


lhe foi dado um gordo envelope de euros para nos tirar de lá a partir de um aeroporto particular no campo, fora de Paris. Nenhum nome foi trocado, sem perguntas, sem um padrão de voo apresentado. Horas de voo ainda mais baixo sobre o Atlântico. Ninguém falou. Harris tinha um laptop em que ele digitava sem parar toda a viagem. Roth olhava pela janela, piscando lentamente de poucos em poucos segundos, suspirando e respirando profundamente, o dedo indicador tocando em seus lábios. Ninguém dormiu. Agora eu estava no centro do quarto, de frente para Roth, em busca de algo para dizer. Algo para fazer. Beijá-lo? Dizer a ele que eu o amo? Cair de joelhos e chupá-lo? Ir embora? Ficar com a minha amiga Layla? Encontrar um hotel? Ficar no quarto de hóspedes? Não. Nada disso funcionaria. Eu disse a ele que o amava. Eu tentei lhe beijar. Em algum lugar do Mediterrâneo, talvez em Istambul. No meio da noite, com a luz brilhando através da vigia, nos banhando com a luz prateada. Nós dois estávamos acordados, sem conseguir dormir. Rolei, colocando a minha cabeça contra o peito de Roth. Ele não passou o braço em volta de mim. Ainda não havia respondido ou percebido que eu estava lá. Inclinei-me para cima, beijando seu maxilar. Nada. Beijei sua bochecha. Nada. Beijei seus lábios. Eles estavam secos, rachados, ressecados. Sem resposta, apenas um olhar vazio para o teto. Eu estava preocupada e com medo. Era aquela droga ainda? Ou era trauma psicológico? Eu não sabia, e não sabia como lidar com isso. Agora, de pé no centro do quarto, eu comecei a sentir as coisas se abatendo em mim. Toda a emoção que eu tinha enterrado profundamente, começou a transbordar. O medo que eu tinha me negado. O pânico que eu não havia me permitido sentir. A dor que Roth havia suportado. O enjoo que sentia sobre a forma como Roth havia me fodido naquele barco. O olhar em seus olhos. A fome feroz, o poder brutal. O jeito que ele me levou, quase me obrigando. E então o jeito que eu tinha guardado profundamente meu próprio medo dele, a minha raiva de Gina. A maneira como eu fingi que estava tudo bem ele me foder. Mesmo eu sabendo - eu sabia - que não era Roth. Aquele homem não era o homem que eu amava quando me possuía, me dando prazer. Aquilo era a droga, me estuprando apesar do meu consentimento. Aquilo era um


monstro viciado em cima de mim, me usando. Mas eu havia feito isso por Valentine. Ele estava em agonia. Enlouquecido. E eu o perdi. Eu precisava dele. Eu esperava, ingenuamente, que o meu amor fosse suficiente. Que meus sentimentos por ele o trariam de volta para si mesmo de alguma forma. Eu estava errada. E agora...? Eu

estava

exausta,

física

e

mentalmente. Eu

não

aguentava

mais. Tentei. Fechei meus joelhos, cerrei os dentes e dei respirações profundas, dentro e fora, dentro e fora, pelo nariz, pela boca. Tonturas tomaram conta de mim. Minha respiração veio em suspiros de pânico, recusando os meus esforços para respirar de forma uniforme e regular. Meu estômago revirou e senti a bile em minha garganta, quente e amarrada em um pedaço de rocha. Eu tinha sido tão forte quanto eu poderia ser, por tanto tempo quanto eu pude. Agora eu não conseguia aguentar mais. Eu não conseguia segurar. Meus joelhos cederam e eu caí no chão, com minhas mãos sufocando os soluços. Ficando quieta no início, pequenos grossos ruídos na minha garganta, mas, em seguida, a minha voz travou, um soluço depositado na minha garganta, e eu não conseguia respirar. Meus braços tremiam, incapazes de me sustentar por mais tempo. Eu senti o tapete contra a minha testa, meu peito queimava, meus pulmões doíam com a minha incapacidade de respirar. Eu caí mais uma vez, desta vez para o lado, e eu me enrolei. Algo quebrou dentro de mim, em seguida, o silêncio foi quebrado e um soluço se tornou um gemido. Eu cobri o rosto com as mãos, enfiando minha cabeça contra meus joelhos, em posição fetal e chorei. Momentos se transformaram em minutos, e eu não conseguia me acalmar e não tentava. Eu senti o chão sair de baixo de mim, senti mãos passando por baixo do meu pescoço e quadril, rolando e me levantando, e então eu estava no ar, e o cheiro familiar de Roth encheu minhas narinas, a sensação dolorosamente doce de seu peito em minha bochecha, e estávamos na cama e ele me tinha segura em seus braços.


— Kyrie... Kyrie... — sua voz era um murmúrio rouco, cheia de emoção e baixa, quase inaudível. — Eu estou aqui, amor. Estou aqui. Eu me virei contra o seu peito, olhando para ele. Seus olhos estavam molhados. Roth. Meu Valentine, o poderoso, indomável Valentine Roth... estava chorando. Por mim? Por si mesmo? Por nós? Ele não enxugava as lágrimas à medida que escorriam pelo seu rosto. Uma lágrima... duas. Três. Quatro. Várias. Seus olhos estavam vermelhos, arregalados, olhando por cima da minha cabeça. Seu peito subia e descia como se ele estivesse lutando uma batalha que soubesse que não podia ganhar. Levei minha mão em sua bochecha. — Valentine? — Eu estraguei tudo. Eu cedi. Tentei lutar contra isso. Eu sabia que era você. Eu sabia que a droga estava agindo e isso era errado, mas eu não consegui lutar contra isso. E eu sabia que você faria qualquer coisa por mim. Qualquer coisa. E você fez. Você - você aguentou tudo o que eu poderia fazer com você. Eu te machuquei. Eu - violei você. Nós. Eu fiz isso para nós. — Não foi você, Valentine... — Eu não conseguia parar. Eu me endireitei, olhando em seus olhos. Olhando profundamente em mim mesmo. — Valentine, ouça. Por favor, ouça. O que aconteceu no barco? Não aconteceu nada que não tenhamos feito antes, certo? Será que eu pedi para você parar? — Não, não realmente... — Exatamente. Não era inteiramente você e eu entendo isso. Mas eu te amo. Eu te amo tanto. Eu não odeio você. Eu não me sinto violada por você. — Eu sei. — ele teve que fazer uma pausa para respirar, engolir e piscar. — E eu te amo. Mas... o que acontece agora? Com a gente? Ele que deveria me dizer isso. — Eu não sei. — Eu sinto como... como se algo estivesse quebrado entre nós.


— Não. — minha voz era tão baixa, que eu não tinha certeza se Roth me ouviu. Assim falei mais alto. — Não, Roth. Você não pode pensar dessa forma. Você não pode deixá-la ganhar. Você me ama. Eu te amo. Isso é tudo que importa. — O amor é o suficiente? — Tem que ser. — eu disse. — Ele tem que ser. Ela não pode ganhar, Roth. Ela não pode. Nós não podemos deixar. — eu respirei fundo, expirando lentamente. — Eu não arrisquei minha vida, vi homens mortos e atravessei o mundo para encontrá-lo, apenas para perdê-lo. Apenas para nos perder para seus jogos fodidos. — Toda vez que eu fecho meus olhos, eu me vejo lá naquele quarto. Eu não tenho dormido desde então. Não realmente. Toda vez que eu tento, eu sonho com ela. De ser torturado com água. De ser estuprado. De senti-la em mim, sentindo sua pele. Eu vejo o seu cabelo e seus seios falsos. Eu sinto suas unhas na minha pele. Provavelmente tenho cicatrizes das suas unhas cravadas em meu peito. Eu sinto isso tudo de novo, todas as coisas. Eu não consigo dormir. Eu não posso sequer tentar. — Deus, Valentine. Como ela pôde? Por que? — eu deixei as lágrimas deslizarem livremente pelo meu rosto. Ele deu de ombros, fingindo uma indiferença que eu não acreditava. — Porque ela podia. Ela me queria. Sentia que era minha dona. — ele esfregou seu peito. — Ela é a porra de um animal. Eu não consegui evitar. Eu toquei meus lábios em seu peito. Gentil e frágil, como uma borboleta, eu beijei sua pele, as cicatrizes onde seus dedos haviam deixado marcas nele. Me debruçando nele, não em cima dele, apenas deitada ao lado dele e beijando seu peito. Todo, centímetro por centímetro. Eu corri minhas mãos sobre sua pele, traçando os sulcos de suas costelas, os músculos do seu abdômen, beijando seu pescoço. Ele estava tenso, imóvel, sem respirar. — Kyrie...


— Sim, Valentine. Sou eu. Sou eu. Olhe para mim. Sinta-me. Sou eu. — beijei sua bochecha. O canto de sua boca. Testa. Ao lado do nariz. Seu olho, tão gentilmente, sentindo a vibração sob meus lábios. Então o outro canto da boca. — Ela fez isso, baby? Será que ela te beijava desse jeito? Ele balançou a cabeça. — Não. — ele sussurrou, quase inaudível. Beijei-o, sentindo a superfície rachada da sua boca contra a minha. — Estes são os meus lábios contra os seus. Você pode me sentir? Você me conhece? — eu me afastei e seus olhos estavam fechados, a expressão estava tensa e triste. — Abra os olhos, Valentine Roth e olhe para mim. Olhe-me. Sou eu. Seus olhos se abriram, assombrados em um azul celeste do mesmo tom que o Mediterrâneo fixados em mim. — Kyrie. Eu vejo você, querida. Eu vejo você. Mas... — O que? Mas o que? — Quando você me beija, quando você me toca, dói. Eu a sinto. Concentro-me em você, mas tudo o que eu sinto é ela. — ele se atirou para fora da cama, caminhou sem camisa pelo quarto e tocou o painel ao lado da porta da varanda. Toda a parede de vidro deslizou silenciosamente para o lado, deixando entrar o barulho das buzinas e os risos do clamor de dezenas de histórias que estavam ali em baixo em Manhattan. O sol estava se pondo, enquadrado entre as torres sem fim de aço e vidro espelhado. Roth estava agarrando o parapeito da varanda com as duas mãos, uma postura familiar. Seus ombros caídos, com a cabeça pendurada. Eu sufoquei um soluço cortante, enquanto o homem que eu amava se afastava de mim, cada linha do seu corpo firme, conflituosa e tensa. Olhei para ele, o observei e me recusei a desviar o olhar até que o cansaço cobrasse seu preço, me puxando para baixo, como uma correnteza.

***


Eu acordei com os sons da cidade, uma brisa flutuando sobre mim. A cama ao meu lado estava vazia. A noite já tinha caído há muito tempo. Senteime devagar, rígida e dolorida. Meu coração doía. Eu nem sequer cheguei a esse momento de esquecimento, a ilusão por frações de segundos que tudo estava bem. Eu queria aquele momento; eu precisava daquilo. Eu olhei para a varanda, vi Roth sentado em uma das cadeiras, pés em cima da grade, ainda sem camisa em um par de calças de jeans, descalço. Levantei esticando as minhas costas e pescoço. Eu ainda estava usando a mesma roupa que eu estava usando em Alexandria, apesar de vários dias de viagem. Não importa, no entanto. Não agora. Não neste momento. Senti o perfume dele quando me aproximei, o uísque em sua respiração. Ele olhou para mim enquanto eu deslizava entre o encosto da cadeira e a parede, e tomei o assento ao lado dele. Ele tinha a garrafa em uma mão e um copo na outra, um balde de gelo derretendo sobre a mesa, juntamente com um segundo copo, vazio e limpo. Peguei o copo vazio, colocando quatro cubos de gelo e arrancando a garrafa da mão de Roth, enchendo até que estava quase transbordando. Eu tomei um gole, chiei e estremeci com a queimadura, em seguida, tomei outro gole, que desceu de forma mais suave. Um terceiro gole transformou a sensação de queimação em um brilho de aquecimento. Sentamos bebendo uísque em silêncio, no escuro relativo da noite, Manhattan sempre desperta, ocupada e interminável à nossa volta. A garrafa estava com apenas um quarto de bebida, e eu suspeitava que ele tinha estado bebendo por mais tempo durante a noite. Não sabia que horas eram, e não me importava. — Eu estou um pouco bêbado, eu receio. — sua voz estava arrastada, um rosnado baixo enrolado ao meu lado. — Muito, na verdade. Provavelmente não conseguiria ficar de pé, mesmo que eu tentasse. — Tudo bem. — eu tomei outro longo gole. — Talvez me junte a você.


Ele tomou um gole, tintilando o gelo ruidosamente. Virando a cabeça para olhar para mim de forma descuidada. — Por que você ainda está aqui? — ele enunciou as suas palavras com muito cuidado, precisamente, seu sotaque aparecendo mais forte do que nunca. — Porque eu te amo. Eu escolhi você. Lembra? Você me trouxe aqui. Você me fez sua. E então você me disse o seu segredo. E mesmo sabendo que você matou meu pai, eu ainda escolhi você. Eu não consegui ficar longe por isso, e eu não posso ficar longe agora. Eu não vou. Apenas não posso, Roth. Não posso. Não vou abandoná-lo, especialmente agora. Como eu poderia dizer que amo você, se eu for embora agora? Você precisa de mim, mais do que nunca. — Nunca precisei de ninguém antes. De ninguém. Meu pai me expulsou, e me deserdou. E maldito seja, eu sobrevivi. Quase não consegui, algumas vezes. Quase morri mais de uma vez. Eu não tinha ideia do que eu estava fazendo quando eu comecei a traficar armas para Vitaly. Entrei nisso por acidente, você deve saber. — ele olhou para mim, piscou os olhos turvos. — Nunca tive a intenção de entrar nisso. Comecei como eu te disse, com a compra de barcos de pesca e imóveis, esse tipo de coisa. E então eu havia saído para beber com um homem que estava espalhando boatos que tinha vários blocos de apartamentos em Moscou para venda. Estávamos em... Kiev? Talvez Kiev. E ele - esse homem, ele me perguntou se eu queria fazer algo rápido e fácil, dez mil. Bem, é claro, quem não iria querer? E quando ele disse que tudo o que eu tinha que fazer era levar uma mala de Kiev para Istambul, eu sabia que não era coisa boa. Mas eu tinha acabado de perder uma venda, uma grande. E eu devia dinheiro. Eu tinha pego emprestado, então eu devia. Eu precisava desses dez mil. Então, eu fiz isso. Roth tomou outro longo gole, esvaziando o copo, em seguida, largou o copo em cima da mesa entre nós. — Eu conheci Gina duas semanas mais tarde. — ele continuou. — Em Atenas. Ela me levou para seu apartamento. Me lembro de estar parado na porta do lado de fora do seu apartamento em Atenas, e eu me perguntava no que eu estava me metendo. Eu já havia visto a loucura em seus olhos. Você não conseguiria deixar passar, no entanto. Dois drinques juntos, e eu sabia que ela


era perigosa. Mas eu entrei em seu apartamento com ela de qualquer maneira. Mais tarde, depois que tínhamos fodido, ela se deitou ao meu lado e me olhou. Eu ainda me lembro do que ela disse. Lembro-me exatamente. ‘Sabe, Val, agora que me fodeu, você não pode me deixar. Eu não vou deixar você.’ Ele piscou e levantou a mão para a boca, como se tivesse esquecido que tinha largado o copo vazio. — Gina, ela estava fodida da cabeça, nas coisas que ela queria que fizéssemos. Na cama, eu quero dizer. Estou bêbado demais para ser discreto agora, então eu sinto muito. Ela queria me amarrar. Ela queria me vendar e fazer todo tipo de merda desagradável. Não é realmente o verdadeiro BDSM, só que... ela exigia o controle total. Procurando total subserviência de mim, sexualmente ou não. — ele abaixou a cabeça, olhando para os joelhos. — Eu fui junto com um monte de coisas que ela queria. A maior parte delas. Eu estipulei uma linha em algumas coisas. Ela começou com dor. Dar e receber. Eu deixei me ferir, mas eu não iria machucá-la. Eu não a deixaria me prender. Ela ficou louca quando eu disse não a isso. Dei a ela o controle, no entanto. Deixei que ela tivesse. Ele me matou, lá no fundo. Eu odiava. Odiava mais a cada dia que passava. — Toda vez que eu fazia o que ela queria, era porque eu tinha medo dela, medo de seu pai. Não dela fisicamente, mas de sua imprevisibilidade. Tipo, se eu não fizesse o que ela queria, eu ia dormir nervoso. Eu poderia acordar com as mãos e pernas amarradas23. Eu fiz uma vez, na verdade. Fui para a cama depois de uma discussão e acordei assim, com mãos e pernas amarradas. Ela colocou uma droga na minha bebida, mas eu já estava bêbado e zangado e não senti. Acordei com as mãos e pés atados, com as mãos para os pés nas minhas costas. Ela me deixou assim por horas. Porque eu não... Deus, é tão imundo pensar agora, mas ela queria que eu sugasse meu sêmen dela. Eu não faria isso. Porra, não, eu não faria. Um argumento ruim o suficiente, eu me preocupei, pois eu achei que nunca mais iria acordar. Que ela iria cortar minha

23

No original: hogtied. Amarrar juntos as mãos e pés.


garganta durante o sono. — ele lançou um olhar de soslaio para mim. — Será que a minha necessidade de controle faz sentido agora, amor? Pensei nas vezes que ele tinha me dado o controle sexualmente, me deixado fazer o que eu queria com ele. Agora, ouvindo essa história, fazia muito mais sentido. Com a confiança que ele tinha me mostrado, isso era muito mais inebriante. Eu consegui apenas acenar, tentando conter a emoção. — Sim. Faz muito sentido. Me faz te amar ainda mais por ter me deixado controlar do jeito que você fez. Ele acenou com a cabeça. — Isso foi difícil. Aquele dia, no chuveiro? Você se lembra disso? O que você fez com o seu dedo? Eu sempre coloquei isso na linha. Deixá-la fazer esse tipo de coisa em mim. Eu nunca faria isso. Era apenas... minha linha pessoal. E ela odiava. Isso a deixava tão, tão irritada toda vez. Mas eu deixei você fazer isso. Eu dei isso para você. Porque... eu sabia que era você. Eu sabia que você não iria me machucar, não iria me envergonhar. Não era exigir algo que você não achava que eu me importaria dar. — Nunca, baby. Eu te amo. Eu te amo tanto. — Eu sei. — ele me viu esvaziar meu copo e encher outro. — Tentando recuperar o atraso rápido, não é, meu amor? — em todo o tempo que eu o conheci, ele nunca soou tão Inglês. Eu o tinha ouvido soar formal, quase antiquado, preciso, malicioso e metódico. Eu tinha o ouvido falar áspero, severo e vulgar. Mas isto? Este era um lado de Valentine que eu nunca soube que existia. — Sim, chegando lá. — eu disse. Silêncio aprofundou entre nós. E então ele virou a cabeça para olhar para mim, com uma expressão estranha em seu rosto. — Eu mataria por você. Você sabe disso, não é? Quando eles vierem, eu vou matá-los. Todos eles. Quantos eles mandarem. Engoli seco. — Eu sei. Eu gostaria que pudéssemos simplesmente... vender tudo. Pegar o seu dinheiro e ir embora. Comprar um barco grande e


viver lá fora. Como estávamos. Só você e eu. Eles nunca nos encontrariam. Eu viveria essa vida com você. Ele balançou a cabeça. — Eu gostaria que pudéssemos também. Mas Kyrie, eu já - já adiei isso tempo suficiente. Vivi escondido deles por muito tempo. Evitei. Fingi que não sabia que eles estavam observando e esperando. Eu tenho que acabar com isso. — seu olhar apagado, a névoa do álcool queimando sob a intensidade de sua expressão. — Deixe-me esconder você. Mandá-la com Harris para algum lugar que nunca vão encontrá-la. Deixe-me lidar com isso. Lidar com ela. Eu vou cuidar das coisas, e então nós podemos... — Não. — eu me levantei. — Não, Valentine. Não vai acontecer. Eu não vou sair do seu lado. Eu não tenho para onde ir. Eu não tenho ninguém e nada além de você. Eu vou ficar. — E quanto a Cal? E Layla? Dei de ombros miseravelmente. — Eu os amo. Claro que sim. Mas o meu irmão? Cal tem a sua própria vida. Ele não sabe nada sobre isso, e é melhor assim. Ele é um garoto da faculdade. Ele joga beer pong24 e recruta novas promessas para a fraternidade e estuda para provas semestrais. E Layla? Eu não a quero envolvida. Ir para qualquer lugar perto dela, tudo isso poderia transbordar e colocá-la em perigo. Ela é minha melhor amiga. Mais do que uma irmã. E eu simplesmente não posso colocá-la em risco. Roth acenou com a cabeça. Levantou, pôs as mãos sobre meus ombros para se equilibrar. — Tudo bem, então. Eu esperei, mas ele não disse mais nada. — Tudo bem? Tudo isso, e tudo o que você tem a dizer agora é tudo bem? Ele franziu a testa para mim. — O que você quer que eu diga, Kyrie?

24

Também conhecido como Beirut, é um jogo em que os jogadores jogam uma bola de ping pong numa

mesa com a intenção de acertá-la num copo com cerveja ou outro liquido na outra extremidade. Se uma bola cair em um copo, então o conteúdo do copo é consumido pela outra equipe.


— Eu não sei. — eu me virei, observando as lanternas vermelhas e faróis brancos fluindo em direções opostas muito abaixo de mim. Minha voz era baixa e quebrada. — Qualquer coisa. Diga que me ama. Diga-me que tudo vai ficar bem. Seu silêncio foi longo e cheio. — Eu não posso dizer que tudo ficará bem. Eu não vou mentir para você. Me virei no lugar e coloquei as costas na grade. Eu esperei, o observando. Seus olhos estavam lúcidos e me examinando. Ele ainda estava bêbado, mas não no escuro e deprimido, estágio sem esperança. — É isso, então? — Eu estou bêbado, Kyrie. Não durmo há dias. Não tomo banho há mais tempo. Eu sou uma bagunça. Eu estou fodido. Eu não sei o que estou sentindo ou como lidar com isso. Estou com medo de dormir. Estou com medo de tocála. De deixar você me tocar. Eu sou... inútil agora. Deixei escapar um longo, suspiro trêmulo. Convocando a minha coragem. Minha determinação. — Vamos lá. — peguei sua mão, o levando para dentro. Ele me seguiu, me deixando puxá-lo para o banheiro. Ele ainda estava de pé, olhos estreitos e encapuzados, me observando enquanto eu cuidadosamente desabotoava suas calças. — O que você está fazendo, Kyrie? — Você vai tomar banho, e eu vou ajudá-lo. Eu preciso de um, também. Vamos levar isso devagar, está bem? Um momento, uma hora, um dia de cada vez. Baixei o zíper, puxando o jeans para baixo. Me ajoelhei, ajudando-o a sair, ele se firmou com uma mão no meu ombro. Ele estava diante de mim em um par de cuecas boxer cinzas da Calvin Klein, musculoso, tonificado e bonito. Liguei a água, coloquei mais quente que normalmente e deixei o vapor encher o banheiro. Eu estava na frente dele, ainda no meu jeans e camisa. Eu queria que ele chegasse para mim, para me ajudar a sair da minha camisa e tirar minhas calças. Mas ele não o fez. Ele apenas ficou lá e meu coração se partiu um


pouco. Eu tirei minha camisa lentamente, sem tirar os olhos dos dele. Eu desabotoei e abri o zíper do meu jeans, saindo deles. Esperei no meu sutiã e calcinha, observando como seu peito erguia e abaixava com respirações profundas, seus olhos se movendo sobre o meu corpo. Não olhando para longe do seu conflitante olhar azul, eu subi pelas minhas costas e libertei os ganchos do meu sutiã. Encolhendo os ombros, deixei que caísse junto com a roupa para o mármore. Puxei o cós da minha calcinha para baixo com meus polegares, deixei cair no chão e saí dela. Então eu estava nua na frente dele, e suas mãos tremiam ao lado do seu corpo, suas sobrancelhas abaixaram, os músculos densos, os punhos cerrados, peito arfando. Eu esperei. Ele deu um passo em minha direção, meu coração saltou e meu pulso bateu um pouco mais rápido. — Kyrie... — Roth. Estou aqui. Eu sou sua. Não tenha medo. — Eu não tenho medo. — ele rosnou. — Então me toque. Prove. — Eu tenho que provar a mim mesmo ou a você? Eu desliguei a dor. — Não. Não foi isso que eu quis dizer. Você não vai me machucar. Eu não vou te machucar. Eu não sou ela. Você não está mais lá. Você está comigo. Você está seguro. — eu pisei na direção dele. Coloquei minhas mãos em sua cintura, alisando suas costas, tentando bloquear a dor no meu coração com a forma como ele se encolheu com o meu toque. — Sou eu, Valentine. Pode confiar em mim, você sabe disso. Eu te amo. Eu só... eu preciso de você para me amar de volta. Ele piscou, fechou os olhos, falou com os dentes cerrados. — Eu estou tentando, Kyrie. Eu estou fodidamente tentando, está bem?


Capítulo Doze Casa

Valentine

A

guerra dentro de

mim era um ataque furioso de necessidade contra o medo, contra a memória, contra o pesadelo. Ela estava nua na minha frente, pele bronzeada perfeita, curvas exuberantes, longo cabelo loiro, de quem acabou de acordar e despenteado pelo vento, olhos avermelhados e molhados de lágrimas. Ela estava tentando esconder suas emoções de mim, tentando ser forte por mim, mas eu podia lê-la como um livro. Ela não podia se esconder de mim, e eu odiava que ela sentisse que era necessário. Ela precisava de mim. Me queria. O que tinha acontecido entre nós no barco...tinha a fodido, não importava o que ela dizia. Mas estava suportando. Me perdoando. Mas ela ainda... duvidava. Eu sentia isso. Eu via isso nela. Não estava certo. Ela fez isso por mim; ela se deu para mim, porque tinha visto a minha necessidade. Mas não tinha sido eu. Não tinha sido nós. Era algo que eu não podia entender, algo que eu não conseguia definir adequadamente ou explicar a mim mesmo. E

agora

aqui

estava

amava. Implorando-me

para

ela,

nua

e

tocá-la. Para

disposta. Dizendo amá-la. E

que

Jesus,

me eu

queria. Precisava. Eu precisava dela. Tinha que lembrar a nós dois quem eu era. Eu tinha que saber que Gina não havia, de alguma forma, me privado da minha capacidade de amar, de ser gentil e apaixonado; tão importante quanto,


eu tinha que saber que ela não tinha me roubado a força ou a minha masculinidade. Mas eu sentia medo. Profundamente enraizado, poderoso, agarrado, paralisante. O medo não é viril. Quando eu fugi de Gina e seu pai, eu tinha algum dinheiro e meu nome. Eu nunca usei um nome falso. Nunca fingi ser outra pessoa que não fosse eu mesmo. No entanto, quando eu corri do clã Karahalios, eu estava fugindo, não só do espectro da morte, do que Vitaly e Gina queriam que eu fizesse, mas da minha própria falta de controle com Gina. Eu concordei com ela de muitas maneiras. Eu tinha cedido uma e outra vez. Eu fiz coisas, deixei-a fazer coisas que eu não queria. Tudo porque eu tinha medo. Mais do que eu jamais revelaria a Kyrie, ou mesmo admitiria para mim mesmo. Eu tinha enterrado aquilo tudo tão profundamente quanto podia, uma vez que fiquei livre de Gina, e eu tinha a deixado lá, enterrado e em negação, por quase uma década. E agora tudo estava surgindo. Voltando. Cenas do passado piscando diante dos meus olhos. Eu estava paralisado. Não apenas pelo que Gina tinha feito comigo, enquanto eu estava algemado naquela cama. Eu poderia superar isso. Eu resisti a ela. Ela não tinha me quebrado. Aguentei, lutei. Não, os pesadelos reais vieram das lembranças de noites dos anos passados, as noites que passei me perguntando o que Gina me obrigaria a fazer depois. Eu era apenas uma criança. Não um virgem quando nos conhecemos, não nesse sentido. Não era inocente, mas de forma alguma preparado para a loucura e crueldade insaciável de uma mulher como Gina. Eu tinha medo dela. Com certeza, eu tive medo. Ainda tinha. Não temo a maldade. Nem a morte. Violência, sangue e tortura, eu não temo isso. O desejo imprevisível de sangue, a crueldade por causa do sadismo e o jeito que ela saboreava o medo, prazer em agonia, manipulação saboreada e loucura - aquilo eu temia. Então, estar ali com Kyrie nua e esperando por mim para ser seu homem - o homem que eu era, o homem que eu tinha sido e deveria ser, tudo o que eu


podia sentir era o medo de tempos passados. Medo lembrado. A sensação de sujeira na minha pele depois de Gina finalmente me deixar. Querendo esfregar minha pele até sangrar para eliminar a película de auto aversão. Quando eu finalmente fugi para Nova York, eu não toquei uma mulher por mais de um ano. Não conseguia olhar para uma mulher, não podia suportar ser tocado, beijado, ou falar, a menos que fosse sobre negócio. E a primeira vez que eu, finalmente, estive com uma mulher, era uma acompanhante. Uma prostituta. Os termos foram definidos antes da hora. Não haveria encontro. Sem ilusão de romance. Ela não falaria. Não me tocaria. Se ela quisesse que eu parasse, diria meu nome: — Sr. Roth. — naquela hipótese ela receberia metade do pagamento e sairia imediatamente. A primeira vez, eu tinha sido um bastardo. Paguei o triplo. Eu não a tinha machucado, mas tinha sido rude, duro, exigente. Fiz o que precisava fazer para aliviar a dor, e então eu a mandei para casa. Não tinha falado uma palavra. Tinha sido brusco, frio e cruel. Da próxima vez, com a próxima prostituta, eu me forcei a ir mais devagar, ser amável e gentil. Conforme o tempo passou, eu aprendi um equilíbrio. Eu estabelecia minhas exigências no início. Deixava bem claro que esta era para ser uma transação unilateral, nada mais. Tratava-se de eu pegar o que precisava e estava acabado. Então, uma das acompanhantes quebrou as regras. Ela me beijou. Ela me tocou. Ela recusou-se a fingir que gozou. Todos elas fingiam; eu sabia disso, e não me importava. Esta, não fingiu. Ela me deixou fazer o que eu quisesse, e então ela... me beijou. Perguntou se eu queria tentar de novo, mas desta vez sem negócio, sem dinheiro mudando de mãos. Apenas um homem e uma mulher na cama juntos. Ela queria gozar também, ela falou. Eu concordei. Eu não segui sua liderança, mas em vez de simplesmente tomar o que eu queria, eu prestei atenção a seus sinais físicos e tentei fazê-la gozar. Ao fazer isso, descobri um prazer mais profundo. Algo mais quente e mais intenso do que o meu próprio orgasmo. Fazer aquela acompanhante - cujo nome nunca sequer perguntei - sentir prazer me deu alguma coisa, fez alguma coisa para mim. Quando a noite terminou e a garota finalmente voltou para casa, senteime na varanda do meu apartamento, pensando. Refletindo. E eu decidi


embarcar em uma missão. Em vez de ter prazer, eu daria. De acordo com as minhas condições, sob o meu controle. Então eu mandei à acompanhante um cheque de meio milhão de dólares e uma nota agradecendo-lhe por me ensinar uma lição valiosa. Em seguida conheci Kyrie. Houve outras mulheres no período entre aquele primeiro encontro e o envio do primeiro cheque para Kyrie. Mas quando eu tomei a minha decisão, quando eu soube, sem dúvida que eu tinha que fazê-la minha, parei de ver outras pessoas. Eu cortei os laços com o serviço de acompanhantes. Apaguei todos os números de telefone de mulheres dispostas e discretas que eu tinha de plantão. Ao longo de um ano, nem um simples toque, nem um olhar. No momento que eu tive Kyrie dormindo no meu quarto de hóspedes, enlouqueci de desejo. Eu tinha construído Kyrie em minha mente. Feito dela uma... deusa. Era essa mulher que mudaria a minha vida, uma mulher sem comparação. Eu a transformei em algo que nenhuma pessoa jamais poderia cumprir. E então... Kyrie fez o impossível. Ela não só correspondeu às minhas expectativas, mas ela as despedaçou. Desafiou. Superou e me fez precisar dela ainda mais desesperadamente. Deus. E então eu disse-lhe meu segredo, esperando que fosse o fim. Ela foi embora. Eu nadei em desespero. Mas ela voltou e me levou adiante. Deu-me a vida de volta. Curou-me. Fez-me acreditar no amor. Eu

disse

a

ela

que

a

amava,

mas

eu

não

conhecia

o

amor. Eu precisava dela. Queria ela. Mas o amor? O que era isso? Eu não sabia. Ela tinha me ensinado. Ela ainda estava me ensinando. Sua voz no presente me tirou do silêncio. Eu estava perdido em meus pensamentos por quem sabe quanto tempo, a água do chuveiro enviando vapor esvoaçante ao nosso redor. — Roth? — sua voz era suave, hesitante. Ela estendeu a mão para mim, em convite. — Entre no chuveiro comigo. Nós não temos que fazer nada. Basta


estar perto de mim. Você não tem que fazer nada ou dizer qualquer coisa. Apenas... fique aqui comigo, está bem? — a conformação na voz dela cortava profundamente, matava onde eu estava. Eu estava falhando com ela. Eu ainda estava de cueca, mas ela me puxou para o chuveiro de qualquer maneira, e eu a deixei. Ela ajustou a água para que não ficasse escaldante, e depois voltou para debaixo do chuveiro, de frente para mim, permitindo que a água quente fluísse por suas costas e seu cabelo, cabelos loiros grudados em sua cabeça e colando na sua bochecha. Ela inclinou a cabeça para trás e passou as mãos pelo cabelo, colocando-o para trás, deixando a água correr sobre o seu rosto e em sua boca. Eu não conseguia desviar o olhar. Assisti quando ela cuspiu a boca cheia de água e vi como se fundiu em seu peito, com os jatos de água do chuveiro acima. Assisti quando ela girou, deixando a água quente bater em sua pele perfeita até que ficasse rosa. Observei quando ela encontrou o shampoo, meus olhos seguindo suas curvas enquanto se inclinava para pegar o frasco debaixo da bancada, e vi quando ela cobriu seu cabelo com espuma do shampoo. Eu estava com frio, ficando molhado com a névoa e o vapor sem estar sob o jato quente. Minhas cuecas boxer estavam molhadas, moldadas na minha pele. Eu assisti, mas não toquei. Mil pensamentos ferviam na minha mente: Será que eu mereço tocá-la? Eu tinha abusado dela? Eu tinha a estuprado, apesar do fato de que ela estivesse disposta? Seria possível? Não fazia sentido, mas lá estava. Eu me sentia como se tivesse de alguma forma violentado a mulher que eu amava. Quebrado sua confiança, machucado. Rompido alguma coisa entre nós. E sim, eu sentia o estigma do que Gina tinha feito para mim. A vergonha, o desamparo. Vergonha, também, pelo fato de que, mesmo agora, através da culpa, da confusão e do medo, eu sabia que o sexo que tivemos no barco, quando eu estava nas garras da droga, tinha sido o sexo mais descontroladamente intenso que já tivemos. E eu acho que Kyrie também sabia disso, somando-se ao seu conflito interno.


Mas lá estava ela, me falando que precisava de mim. Dizendo-me que queria o meu toque. Hesitando, permitindo que a dúvida me governasse, eu estava deixando Gina vencer. Eu estava cedendo à fraqueza deixando meus medos e dúvidas me manterem paralisado. Kyrie merecia mais de mim. Ela tirou o shampoo do seu cabelo e usou o condicionador, e depois começou a ensaboar o gel de banho em sua pele. Ela começou nos ombros, desceu para os braços, cintura. Engoli em seco, olhando para ela. Sua beleza sensual reduzia os meus medos, sua necessidade evidente de mim despedaçava minha confusão, e a vulnerabilidade em seus olhos golpeava a minha dúvida. Ela passou a esponja ensaboada sobre os seios, esfregando as pontas rosadas, deslizando as mãos escorregadias sob um seio e depois o outro. Minha garganta fechou e meu coração começou a martelar. Pela primeira vez nesses dias de frenesi tumultuados, eu senti meu pulso martelar forte, senti o calor na minha pele, senti o desejo me endurecendo, e eu não tive medo disso. Eu tinha que pegar de volta alguma aparência de mim mesmo. Sou Valentine Roth, eu disse a mim mesmo. Estou no controle. Não vou ser reduzido a um fraco pela vontade de Gina Karahalios. Obriguei-me a acreditar nisso. Eu senti e agarrei à cortina frágil de determinação. Eu encontrei os olhos azuis pálidos de Kyrie com os meus, deixando-a ver dentro de mim, não escondendo o turbilhão de conflito, não escondendo a fome, a necessidade, o medo, a incerteza. Estava tudo lá, mas eu estava no controle disso. Eu tinha que estar. Cerrei os punhos e liberei, deixando escapar uma respiração lenta. Eu tirei a cueca encharcada e chutei para o lado. O tecido molhado atingiu a parede


de mármore com um tapa, pendurou ali por um momento, e então deslizou para o chão. Os olhos de Kyrie se arregalaram, suas narinas abriram e ela congelou no lugar, a esponja pairando em sua barriga. Dei um passo em direção a ela, encontrando a minha voz. — Não pare agora, Kyrie. — minha voz era baixa, um murmúrio rosnado. — Continue a lavar-se para mim. Seu lábio inferior tremeu e sua boca entreabriu ligeiramente, os olhos carregados com a mesma infinidade de emoções que ferviam nos meus. Ela passou a língua ao longo de seu lábio superior, não em um movimento sedutor, mas um de dúvida. Fiquei a poucos centímetros dela, os picos dos seios a um fio de cabelo de distância do meu peito. Se ela respirasse fundo, a nossa carne se encontraria. Mas ela não fez. Ela não estava respirando e nem eu. Isto era, nós dois sabíamos, um momento que nos definiria. Ele nos reconstruiria, ou iria nos destruir. Ela tocou o estômago com a esponja, movendo em pequenos círculos, com os olhos em mim. Eu podia ver a esperança florescer nas piscinas azuis do seu olhar, e era uma flor tão delicada, tão frágil, uma coisa tão pequena, precisando de um toque suave para fomentá-la para a vida. Movi para ficar sob o fluxo da água, e seu olhar passou pelo meu corpo, da cabeça aos pés e de volta para a minha virilha. Sob seu olhar, senti-me contorcer, endurecer e florescer em plena ereção. Ela piscou com força e apertou a esponja, colocou uma dose de gel de banho na esponja branca, apertou e torceu. E então ela estendeu a mão para mim. — Eu acho que estou limpa. — ela disse, com a voz trêmula. Senti a esponja tocar meu peito, e se eu não estava respirando antes, toda a capacidade de respirar deixou meu corpo naquele instante, sentindo a esponja na minha pele, sentindo uma de suas mãos em meu peito, espalhando o sabão em toda a minha pele. Sua outra mão subiu até deslizar pelo cume do meu ombro, descansando o seu polegar perto da minha clavícula e os dedos na base do meu pescoço. A esponja se arqueou sobre o meu peito, descendo para o meu


quadril. Sua cabeça curvou para cima novamente, seus olhos fixos nos meus, e então ela se inclinou, aos poucos, lentamente, olhar no meu, observando minha reação. A água caía quente, tirando o sabão. Seus lábios tocaram minha a pele e meu coração parou de bater. Eu senti seu ritmo falhar, e então ela me beijou de novo, deslizando seus lábios sobre o meu coração, e ele voltou a bater com o calor suave dos seus lábios, batendo mais forte do que antes. Pisquei contra a água no meu rosto e observei-a beijar meu peito sobre o meu coração, uma, duas, três vezes. Ela deslizou a esponja nas minhas costas para cima e para baixo, para cima e para baixo, por toda as minhas costas, inclinando-se contra mim e beijando meu peito, meu ombro, a base do meu pescoço, beijos lentos, cuidadosos, trocando de mão em mão, acariciando minhas costas com o sabonete, sua mão e a esponja. Minha garganta estava grossa, um caroço grande alojado ali. Kyrie deixou a água tirar o sabão, moveu-se por trás de mim e eu senti seus seios lisos, macios, úmidos e firmes contra as minhas costas. Sua mão se moveu sobre meu peito, sobre o meu esterno. Eu me inclinei para trás, pressionando as costas nela, e ela respirou contra meu ouvido, seus lábios na minha orelha, sem sussurrar ou beijar, apenas ali, respirando, uma presença. A esponja moveu para o meu quadril, pela minha barriga para o outro lado. Deus, o toque dos seus lábios, o calor suave da sua carne contra a minha, a sua presença, calma e reconfortante, o amor, a esperança e a determinação exalando dela... eu absorvi tudo isso e deixei se espalhar como uma pomada cicatrizante nas minhas feridas internas. Sentei-me no banco e Kyrie se moveu para ficar na minha frente. Minhas mãos repousavam sobre minhas coxas. Passamos um bom tempo na corrente de água quente, o meu olhar vagando do seu rosto para os seus seios e até seu núcleo, para as coxas, o dela se movia sobre mim da mesma forma, como se reaprendesse o meu corpo, minhas características, como se me visse pela primeira vez. — Eu preciso... — Kyrie começou, mas não conseguiu terminar, sua voz falhando.


— O que, Kyrie? Diga-me. — eu olhei para ela. — Suas mãos. Em-em mim. Preciso que-que você me toque. Por favor. Em qualquer lugar. Apenas... abrace-me - toque-me... — sua voz tremia, despedaçada. — Por favor. Como se o seu pedido fosse uma chave destrancando algemas invisíveis em torno dos meus pulsos, as minhas mãos levantaram e foram descansar em seus quadris. Ela suspirou, um suspiro de alívio. Seus olhos se fecharam, e eu podia senti-la tremendo inteira. Nervosismo? Medo? Necessidade? Eram todos os três, eu senti Eu deslizei minhas mãos para cima dos seus quadris até a cintura, e ela apoiou as mãos sobre os meus ombros. Corri minhas mãos em suas costas, espalhando a água em sua pele, degustando o jato do chuveiro em meus lábios. Fechei os olhos e me senti caindo para frente. Caindo. Caindo. Minha boca se abriu e os meus lábios tocaram sua carne, quente, macia, molhada, a pele do seu estômago sob a minha boca. Um beijo. Sua voz embaraçou em um gemido ofegante, quase um soluço. Movi minhas mãos para baixo em suas costas, descendo em sua coluna para segurar seus quadris mais uma vez, e os meus lábios deslizaram até sua carne para beijar-lhe as costelas, e depois entre os seios perfeitos, e agora minhas mãos estavam segurando-a para mim, sobre a sua bunda. Eu não estava ciente de agarrá-la ali, mas eu tinha, em algum momento, e ela estava encostada em mim, no meu beijo. Eu massageava o músculo e carne da bunda dela, amassando, acariciando. Eu descansei minha cabeça em seu estômago e soltei um suspiro. — Kyrie. Deus, minha Kyrie. — era uma oração de alívio. — Sim, Valentine. Sua. Sua Kyrie. — Por que? — beijei-a novamente, bem entre seus seios, em seguida, olhei para ela. — Por que? Ela sabia o que eu estava perguntando. — Porque você me fez sua. Porque eu quero ser sua. Eu amo saber que eu pertenço a você. — ela segurou minha


cabeça entre as mãos, os dedos enrolando no cabelo na minha nuca, polegares raspando nas minhas bochechas, minha s orelhas. Inclinei o meu rosto para trás, então fiquei olhando para cima, seu olhar azul predominantemente comovido. — E Valentine... você é meu. Você não pertence a ela. Você pertence a mim. Não é? — essa última parte era igualmente um apelo, demanda e declaração. — Sim... — suspirei. — Pertenço. Completamente. Eu estava olhando para ela, entre os seus seios, e agora ela respirou fundo, estufando seu peito e soltando o ar. Seus olhos permaneceram nos meus quando ela moveu, torceu o torso ligeiramente, e agora seu mamilo roçou meu rosto, deslizou para baixo e ajustou entre os meus lábios. Peguei o bico tenso em minha boca e saboreei, e meus olhos se fecharam, minhas mãos ainda estendidas sobre a curva firme, generosa da sua bunda. O sabor da sua pele, o calor da água, com as mãos no meu rosto e no meu cabelo... meu universo tinha se resumido a essas coisas. Eu cedi, deixando a minha necessidade assumir. Deixando meu amor assumir. Girei, puxei os quadris de Kyrie para fazê-la sentar no banco, e fiquei de joelhos na frente dela. Então nossos olhos ficaram no mesmo nível, e ela abriu os joelhos, me puxou para o “V” entre as suas coxas e colocou os braços em volta do meu pescoço. Me atraiu para ela, nossos corpos entrelaçaram, meus braços envolvendo a sua cintura, mãos nas costas dela, em seu cabelo molhado. Água espirrava sobre nós, ainda quente. O tempo foi esquecido. Tudo foi esquecido quando ela espalmou meu rosto e nossos olhos se encontraram, os dela molhados de lágrimas, os meus hesitantes e vulneráveis. Ela me beijou. Ou, eu a beijei. Ambos ao mesmo tempo, talvez. Não foi um beijo profundo e interminável. Foi uma explosão de paixão, uma erupção momentânea de necessidade entre nós. E então eu tirei meus lábios dos dela, inclinei e beijei a inclinação do seu seio esquerdo, em seguida, o


direito, então tomei seu mamilo direito em minha boca. Senti mais do que vi a sua cabeça pender para trás, e ela segurou firme a minha cabeça com as mãos trêmulas, os dedos trêmulos no meu cabelo molhado. O outro mamilo, em seguida, um beijo respeitoso, língua deslizando suavemente sobre o pico endurecido. E para baixo, um beijo em sua barriga. — Roth...? Eu não respondi. Eu não podia. Minha boca estava ocupada beijando, deslizando meus lábios em sua pele molhada, beijando seu quadril, o vinco perto da sua coxa. O músculo da sua perna, em seguida, em torno da pele macia na parte interna. Eu conhecia pelo gosto e pelo toque a doçura e maciez do seu núcleo, conhecia indelevelmente cada dobra, cada milímetro de carne. Ela estremeceu, suspirou e deixou suas coxas desmoronarem. Cedendo. Confiando. Como ela ainda podia confiar em mim? Mas ela confiava, e eu não iria questionar isso. Mas eu mereceria isso. Meu polegar viajou delicadamente do ápice de sua vagina para baixo, para a fenda quente e escorregadia da sua abertura, para a junção, separando-a delicadamente. Um beijo, primeiro. Apenas um beijo. Ela suspirou, um suspiro profundo frenético. —

Eu

te

amo,

Kyrie.

foi

um

murmúrio,

uma

admissão

murmurada. Quase inaudível, talvez abafada pelo barulho do chuveiro. Ela sabia. Mas eu tinha que mostrar a ela. Quase caindo para trás no banco, segurando a minha cabeça, ela abriu os olhos e esticou o pescoço para olhar para mim, uma necessidade de pânico em seu rosto. — O que você disse, Roth?


Eu olhei para ela. — Eu disse, eu amo você. Ela

pareceu

derreter

de

alguma

forma,

por

dentro. —

Oh,

Valentine. Valentine. Meu amor. — seus olhos derramaram lágrimas, e ela engoliu em seco. Beijei-a na outra coxa, em seguida, como fiz na primeira, de fora para dentro, meus dedos acariciando sua pele macia e úmida. Ela expirou forte, respirou fundo e agarrou-se em mim. A próxima vez que meus lábios tocaram a carne de Kyrie, eles pressionaram contra sua abertura e minha língua a abriu e deslizou para dentro. Ela suspirou, e eu provei sua essência. Agarrou a minha cabeça, o meu rosto, e eu passava a minha língua para cima e para dentro, lambendo-a, abrindo-a ainda mais. O mármore era duro sob os meus joelhos, mas eu não me importava. A água ainda estava quente, mas começando a esfriar. Eu não me importava. Eu a provei, meus dedos mantendo sua expansão separada por minha língua. Encontrei a saliência pequena e dura do seu clitóris, e eu provei isso também, e desta vez ela gemeu, seus dedos enrolando febrilmente no meu cabelo. Bati a minha língua contra o clitóris de novo, e de novo, e seus quadris se moveram no ritmo da minha língua. Enfiei o dedo médio da mão esquerda na junção da sua vagina, e depois, para dentro, empurrando, e ela se inclinou para trás e levantou os quadris, soltando uma respiração dura. Eu me aprofundei em seu calor escorregadio com um dedo, enrolando para cima e deslizando para fora, então de volta para dentro. O aperto de Kyrie na minha cabeça aumentou, e ela me puxou para mais perto, sugando a respiração e deixando-a sair com um gemido. — Valentine, oh Deus. Isso é bom, baby. Continue fazendo isso. Olhei para ela enquanto deslizava minha língua contra o clitóris, e seus olhos encontraram os meus. Seu olhar estava semicerrado, aquecido. Eu segurei seu olhar quando coloquei meu dedo anelar junto ao médio, e então encontrei o pequeno pedaço tenso de pele ondulada, contra o seu cume mais profundo, acariciei, sugando seu clitóris entre meus lábios. Ela sacudiu contra mim, choramingando. Puxei o rosto contra seu núcleo, e a lambi em um ritmo lento, acelerando com a língua e os dedos


quando seu movimento virou frenético e seu suspiro ficou desesperado. Quando sua respiração irregular e quadris sacudindo chegaram a um frenesi, me dizendo o quão perto estava, eu desacelerei próximo a uma parada. — Não, não, Valentine, não pare, por favor, não pare. Eu preciso gozar. Eu preciso que você me faça gozar. Deixe-me gozar, baby, por favor. — Você vai gozar quando eu estiver pronto para deixá-la. Ela gemeu em protesto. — Agora. Por favor. Eu estou bem aqui! Mas eu não a deixei. Eu parei completamente, retirei e desliguei a água. Desdobrando uma enorme toalha branca, eu envolvi Kyrie nela, levantei-a em meus braços e a levei para a cama. Deitei-a delicadamente e usei o excesso de tecido para secá-la da cabeça aos pés. Sua pele estava vermelha, com as bochechas coradas, seus seios subindo e descendo rapidamente, com os joelhos juntos pressionados. Seus olhos estavam arregalados, ternos, vulneráveis e desesperados. Ela arqueou sua coluna para fora da cama, esfregando as coxas. Estendeu a mão para mim, sentando-se. — Eu preciso de você. — ela murmurou. — Eu preciso de você, também. — respondi. — Mais do que você poderia imaginar. Kyrie puxou a toalha debaixo de si e entregou-a a mim, assistiu enquanto eu me secava e depois a joguei para o lado. Eu me arrastei para a cama, passando minhas mãos sobre seus seios e para baixo, na sua barriga, e depois agarrei suas coxas. Ela soltou um suspiro, abriu as coxas para mim. Estendeu a mão para mim, deslizando os dedos no cabelo molhado acima da minha orelha. Quando aproximei meu rosto do seu núcleo, ela balançou a cabeça. — Não, Valentine. Chega disso. Por favor. Apenas faça amor comigo. Fiz uma pausa, hesitei, e ela sentou-se de frente, tomando meu rosto em suas mãos. Ela puxou-me delicadamente, mas com insistência até que me movi para cima, inclinando sobre ela. — Você não quer que eu...


Ela não me deixou terminar, as palmas das mãos ainda em meu rosto. — Não. Eu não preciso disso. Tudo que eu preciso é de você. Eu só preciso de nós. Tudo o que eu podia fazer era beijá-la. Não foi só um beijo, no entanto. Foi mais. Uma súplica. Uma admissão de necessidade, uma declaração de amor. Quando você vive com alguém, sua relação inevitavelmente passa a fase da lua de mel, exploratória, onde cada toque e beijo são novos e emocionantes. Torna-se mais intensa em alguns aspectos, no entanto. A novidade desaparece, substituída pela familiaridade. Você sabe como ela vai reagir. Você sabe, só pelo jeito que ela olha para você, que ela te quer. Você não precisa do incremento, o beijo que se move em desespero, a palma da mão deslizando sobre a pele, que se torna uma carícia e, em seguida, uma remoção frenética de roupas. Você não precisa sempre das preliminares. Você olha para o outro, e você sabe. Você apenas sabe. Você chega para o outro, e você funde. O ritmo é instintivo. Você respira em sincronia. Seus quadris se encontram, mãos encontram carne, testas se tocam, olhos vibram, oscilam e se prendem. Você desliza para dentro dela. Você não precisa olhar ou guiar-se, apenas se encaixa. Você corresponde. Ela levanta os quadris apenas daquele jeito, e você está lá, e ela solta um suspiro doce de amor enquanto você a preenche, e então tudo se desvanece e vocês encontram o ritmo e a realização juntos, e você não precisa dizer uma palavra. Kyrie e eu tínhamos isso. Meses viajando juntos pelo mundo nos deu o tipo de intimidade e familiaridade um com o outro, que geralmente leva anos para desenvolver. Eu conhecia suas reações; eu sabia apenas pela expressão em seu rosto quando ela precisava de mim. Fazíamos amor em silêncio a maior parte do tempo. Sem palavras, nenhum xingamento frenético. Apenas corpos em movimento em perfeita sincronia. Eu acho que seus momentos favoritos, no entanto, eram os momentos em que eu a levava exatamente do jeito que eu queria, quando eu não perguntava o que ela queria, quando não era doce ou suave ou pensativo. Quando eu apenas tomava. Ela adorava esses momentos. Ela florescia nessas horas - tornava-se viva, respondia com fervor. Ela não só pegava


o que eu dava - ou melhor, sucumbia à minha entrega - mas ela me impulsionava, exigindo mais, as chamas da sexualidade feroz ficando cada vez mais quentes. Ela precisava disso agora. A escuridão caiu em torno de nós, os sons altos da cidade que não dorme, além da janela. Ambos precisávamos saber, independentemente do inferno que tinha sofrido, independentemente do que ainda estava por vir, que Kyrie era minha, eu era dela, e nós teríamos um ao outro e ficaríamos bem. Então eu a beijei. Para nos recuperar. Beijei-a e provei o medo em seus lábios, provei as lágrimas e respirei a dúvida torturada. Eu a beijei, e não foi um beijo doce. Não foi um beijo que queima lentamente. Foi ardente e exigente. Deixei a determinação desesperada saturar-me, deixei a minha necessidade que se afundava até os ossos retomar o controle que escapuliu de mim, e eu sabia que ela provava isso em mim, sentia, respirava. Eu estava deitado de costas, e ela estava do lado dela perto de mim, os seios esmagados contra as minhas costelas e sua boca exigente na minha. Eu lhe dei tudo de mim no beijo, deixei minhas mão agarrarem seu cabelo, apertar sua cabeça e pressioná-la mais próximo, pressioná-la para dentro do beijo, o beijo... ele se expandiu, aprofundou e desdobrou, fraturando em milhões de pedaços cintilantes, mas nenhum de nós respirou ainda, não precisando, necessitando apenas do beijo, dos lábios, das nossas bocas, nossos batimentos cardíacos e das nossas mãos. Sua palma vagou pelo meu peito, formou um arco para baixo da minha cintura, e eu nunca tinha sentido antes a dor do toque, sentido o peso de precisar dela tão ferozmente. Eu só conseguia beijá-la e engolir meus medos, afogar meus pesadelos na doçura dos seus lábios e no fluxo da sua respiração na minha boca quando ambos nos separamos para respirar, piscar e agarrar um no outro. A cidade fora da nossa torre estava silenciosa, esquecida. Muda.


Estrelas, átomos, dor, órbitas, política, inimigos... tudo desapareceu no nada. Havia apenas Kyrie. Só a sua boca devorando a minha, seu cabelo em cascata ao redor do meu rosto, fazendo cócegas em minhas bochechas e reunido sobre o travesseiro. Eu tinha que segurá-la. Minhas mãos ansiavam por ela. Encontrei a sua pele, cobri suas costas com o meu toque, ao redor dos seus ombros, abaixo da sua cintura e os cumes das suas costelas cobertas pela carne exuberante. Eu curvei minha mão ao redor do seu quadril, acariciei sua bunda, coxa, seu braço, sua mão no meu rosto, e o beijo encontrou, viajou e se abriu para algo além de beijo, passando de luz estelar para uma explosão de estrelas25, de detonação incendiária à explosão atômica. Ela estava me tocando também, seus dedos necessitados traçando meu bíceps, peito e o meu quadril e depois descendo para as minhas pernas, os pelos da minha coxa e os pelos enrolados em volta do meu pau, e agora sua mão me envolveu em uma carícia lenta, hesitante. Engoli em seco, quebrando o beijo, meu coração martelando ao sentir sua mão em mim. Um bombeamento, em seguida, um movimento gentil para baixo, suave e doce, alimentando as chamas na minha barriga. O frenesi das batidas do meu coração se tornando um trovão nos tímpanos, e seus dentes puxaram meu lábio inferior e o joelho deslizou sobre minha coxa. Isso era uma coisa feroz e ainda frágil entre nós. A mão de Kyrie deixou meu pau e seu joelho pressionou contra o colchão do outro lado do meu corpo, e o “V” das suas coxas abertas embalou minha cintura. Ela estava em cima de mim, e eu estava ofegante e em pânico, imediatamente fraco, ofegante e frenético, com os punhos no lençol e os olhos bem fechados.

25

No original Nova: nome dado aos corpos celestes surgidos após as explosões de estrelas (estimativa)

com mais de 10 massas solares, que produzem objetos extremamente brilhantes.


— Respire, Roth... respire para mim. Vamos, querido. Está tudo bem. Sou eu. Sou eu. Olhe para mim, baby. Olhe para mim. Pode abrir os olhos? — eu ouvi a voz dela, mas tudo que eu podia sentir era o peso de Gina em mim, tudo o que eu podia sentir era o desamparo, algemado para seu prazer, à mercê de uma mulher que não tinha nada. Palmas em minhas bochechas, polegares sob meus olhos, limpando suavemente. Lábios na minha bochecha, meu queixo. — Sou eu, Valentine. É Kyrie. Abra os olhos e me veja. Olhe para mim. Eu ouvi a voz dela. Eu sabia que era Kyrie. Mas o pânico não me permitia responder. Eu lutei contra ele. Sou Valentine Roth e eu estou no controle. Sacudindo inteiro, trêmulo, ofegando asperamente, eu forcei a abrir meus olhos. Vi através da visão instável e oscilante, a beleza perfeita de Kyrie St. Claire. Não Gina. O peso do seu corpo em cima de mim era familiar, bonito. Seu cabelo era loiro e grosso e ainda úmido, pendurado para o lado. Seus olhos eram de um azul profundo da cor do céu, amorosos e preocupados. Esta era Kyrie. Minha Kyrie. Obriguei-me a olhar para ela, me extasiei em sua beleza, absorvi a realidade dela aqui comigo. Deixei a sua presença afundar, deixei a verdade de agora substituir o medo do que tinha sido. Forcei meus punhos a soltar os lençóis e Kyrie pegou uma das minhas mãos na dela, enfiou os dedos da sua mão direita pela minha esquerda, a palma da minha mão contra o travesseiro ao lado da minha cabeça, seu peso descansando nas nossas mão unidas. E então sua mão esquerda se fundiu com a minha direita, e ela se inclinou sobre mim, o cabelo como uma cortina bloqueando o mundo. — Você me vê, baby? — sua voz era tão pequena, minúscula, mas insistente. — Eu vejo você.


— Você me conhece? Sou eu. Ainda era difícil respirar. Eu não conseguia desviar o olhar. Não me atrevia. O oceano azul infinito do seu olhar me segurava, e eu de bom grado deixei me afogar nele. — Não olhe para longe de mim. — ela levantou os joelhos, canelas no colchão, as panturrilhas sob sua bunda. — Nunca. — eu senti meu pulso acelerado transformar em baques quando ela levantou os quadris. Ela se contorcia sobre mim, deslizando seu núcleo sobre o meu pau duro. Ela segurou o meu olhar, movendo seu corpo em um ritmo sinuoso, me trazendo uma ereção furiosa com o lento deslizar, molhado da sua vagina. Eu não conseguia respirar e não precisava, porque ela estava me beijando e me dando o fôlego. — Pronto, meu amor? — ela parou, pairando sobre mim, a ponta do meu pau, situada entre os lábios da sua vagina. — Sim... sim. — Olhe para mim, baby. — suas sobrancelhas abaixaram, e sua boca estava aberta. — Eu estou. — eu a encarei, minhas mãos emaranhadas nas dela, os seios balançando, então seus mamilos roçavam no meu peito. — Eu te amo. — ela disse. Foi um momento congelado no tempo, a pausa momentânea antes de aderirmos, antes dos nossos corpos se fundirem, seus olhos nos meus, o som da sua voz ecoando em meus ouvidos. E então, antes que eu pudesse responder, antes que eu pudesse convocar as três sílabas agitando dentro de mim, ela encaixou em mim.


Kyrie abaixou a cabeça e curvou as costas, deixando escapar um gemido ofegante e moendo seus quadris contra os meus, me enterrando fundo, no fundo, bem no fundo do seu calor escorregadio celeste. Eu deixei-a mover. Deixei-a escorregar, golpear, gemer, moer e deslizar. Segurei suas mãos e olhei em seus olhos azuisazuisazuis, e eu não ousei nem respirar. Ela balançou e lutou para respirar. Estremeceu, pairando sobre mim, meu pau quase fora, os olhos monótonos, me perfurando, exigindo que eu a visse, a enxergasse, sentisse, sentir as fendas entre nós enchendo, sentir a ligação quebrada que nos une, reparando. Eu vi. Eu senti. Mas não conseguia me mover. Não desse jeito. Não com ela em cima de mim. Era uma guerra dentro de mim. A porção ferida da minha psique se recusava a ser enterrada, se recusava a ser ignorada, e isto, sobrecarregada pela mulher que eu amava, não estava bem. Eu não tinha superado, não estava curado, e fingir não ia funcionar. Eu era um homem no controle. De mim mesmo, do que me rodeava, daqueles a quem eu empregava. Da minha vida, minhas emoções, minhas reações. Não permitia nada na minha vida que ameaçasse meu controle. Eu recusei. Durante dez anos, eu recusei. E então eu trouxe Kyrie para a minha casa, trouxe-a para minha torre e deixei-a entrar na minha vida. Esse foi o começo do fim do meu controle. Ela tinha um jeito de se arrastar sob o meu controle, sacudindo todas as fissuras da minha vida, da minha alma, da minha mente, e tomando conta. Meu controle, onde Kyrie estava envolvida, era inexistente. Ser mantido refém de Gina, ter cada pedaço de controle tirado de mim, tinha deixado uma cicatriz mais profunda do que eu me importava de examinar. Não apenas mentalmente ou emocionalmente ou sexualmente, mas em todos os aspectos da minha vida. Do meu senso de mim mesmo. Eu tinha que recuperá-lo, mas não sabia como.


Kyrie era uma mulher que nunca deveria ficar triste. Nunca sentir dor. Nunca sofrer, ou estar sozinha, ou com medo. Ela era muito bonita, muito perfeita, muito viva, forte e maravilhosa para essa negatividade. Vida engendrada de dor. Viver, se você fizer isso corretamente, deixava-o vulnerável à dor. Eu passei 10 anos sem viver. Vivo, mas movendo ao longo de uma vida vazia de vitalidade, cheio de propósito, mas desprovido daquela centelha que torna a vida digna de ser vivida. Kyrie tinha me dado isso, e agora eu via sua própria faísca na sarjeta, escurecendo, molhada e socada. Eu não podia deixar isso continuar. Eu devia a ela mais do que isso. Eu poderia promover a faísca dentro dela. Transformá-la em chamas e me aquecer no seu calor. Às vezes, eu acho que, quando você não sabe como dar mais um passo para si mesmo, você tem que se concentrar em outra pessoa e dar o passo por ela. Viver por ela. Ser forte para ela, mesmo quando você tem tanta coisa dentro de você que necessite de cura. Kyrie desabou para frente, escondeu o rosto no meu pescoço, suas mãos presas entre nossos peitos, a palma da mão na batida do meu coração, e ela gritou, seu corpo inteiro convulsionando quando ela gozou. — Valentine... por favor... — ela perdeu a voz depois, sufocando e ofegando. Seus quadris abaixaram, e então ela arrastou para frente, hesitou, agitou seus quadris, delicadamente, e depois bateu para baixo, gritando em meu pescoço. — Deus, oh Deus, oh Deus, Valentim - porra, eu preciso de você. Eu preciso de você. Baby, por favor, por favor, eu preciso de você. Eu deslizei minhas mãos pelas suas costas, fechei os olhos e respirei fundo, preenchido com o cheiro da sua pele e o odor úmido, limpo de xampu do seu cabelo. Eu absorvi o cheiro de Kyrie, preenchi as minhas mãos com as curvas da sua bunda. Eu respirei-a, acariciei a carne, senti o tremor acima de mim, ouvi a súplica e senti a paralisia quebrar.


Levantei para uma posição sentada, Kyrie ainda empalada em mim, e eu passei meus braços em volta do seu pescoço, mordendo a base suave da sua garganta, a curva frágil do seu pescoço. Kyrie choramingou, agarrou-se a mim, envolveu seus braços em volta do meu pescoço e me esmagou para mais perto enquanto eu nos girava e deslizava para a beirada da cama. Ela engasgou de surpresa quando me levantei, colocando as mãos sob a bunda dela, apoiando seu peso ideal com as mãos e com a tensão dos nossos corpos unidos. De pé, com as pernas dela em volta da minha cintura, com os braços em volta de mim, o rosto enterrado na minha garganta, beijando, chupando, mordendo. Eu senti o aperto da sua vagina ao meu redor e me deliciei com o aperto pulsante dos músculos em clímax. Eu tinha que mover. Tinha que preencher, e retirar. Tinha que segurá-la como se fosse fundir cada centímetro do nosso corpo, cada átomo e molécula dos nossos seres. — Kyrie... — enterrei meus quadris contra os dela, e senti-a começar a se mover comigo, seu corpo rebolando para baixo no meu, encontrando meu impulso para cima, com a lenta descida dela. — Valentine. Deus, sim. Isso. — Eu te amo, Kyrie. Eu te amo. — calor vagou dentro de mim, uma onda crescente de necessidade ardente se espalhando através de mim, me incendiando, dos pés à ponta dos dedos, do couro cabeludo para as solas, alma, mente, coração, todos me acendendo quando encontramos o ritmo mútuo, juntos. — Você sente isso? Você sente como encaixamos? — Sim! — ela engasgou, soluçou, levantando o rosto do meu pescoço e olhou para mim com os olhos molhados, olhos avermelhados. Seu cabelo estava despenteado, molhado e emaranhado, sua pele úmida do chuveiro. Ela nunca tinha sido mais bonita para mim do que naquele momento. Eu toquei a carne pálida e os músculos da bunda dela, levantei-a e, em seguida, bati duro, quando a empurrei para cima com toda a força do meu corpo. Ela gritou em silêncio, abaixando a cabeça e moendo para mim.


Um lampejo de luar brilhou através da porta aberta e refletiu no espelho no meu armário. Kyrie revirou os quadris contra mim enquanto eu atravessava o quarto e para dentro do closet. Ela gemeu asperamente no momento em que a coloquei no chão e tirei dela. — O-o que você-ê – o que você está fazendo? — ela perguntou. Agarrei seus ombros e virei-a no lugar para enfrentar a três vias do espelho. — Oh. — Olhe para si mesma, Kyrie. Veja como você é linda. Olhe para nós juntos. Veja-nos. — eu disse a ela. — Não desvie o olhar. Eu deslizei minhas mãos sobre seus seios, apalpando-os, levantando-os, amassando sua plenitude. Eu belisquei seus mamilos com o polegar e o indicador de cada mão, rolando seus botões rosados sensíveis grossos, até que ela engasgou. Eu tomei uma das suas mãos nas minhas e movi nossos dedos unidos para baixo, para baixo, entre as coxas dela. — Deixe-me ver você se tocar, querida. Deixe-me ver você colocar os dedos na sua boceta. — rosnei em seu ouvido, deslizando meu dedo do meio e o dela em sua abertura. — Deixe-me ver você ficar com os dedos molhados. Kyrie respirou forte quando nossos dedos deslizaram em sua boceta, e eu curvei meu dedo para dentro, raspei no alto da sua parede interna, encontrando aquele ponto e orientando seu toque. — Bem assim, Kyrie. Continue a se tocar sozinha. Não pare. — retirei meus dedos e assisti enquanto ela se esfregava. — Eu quero ver você gozar, desse jeito. Goze para mim, Kyrie. Faça-se gozar. Eu pressionei dois dedos no clitóris e massageei em um círculo suave lento, e senti o movimento de seus quadris, uma leve vibração para corresponder com o meu toque circular. Sua boca se abriu, seus olhos se arregalaram e eu acelerei, parando de vez em quando para beliscar seu clitóris entre meus dedos, para apertá-lo, esfregá-lo, e então mover em círculos cada vez mais rápidos em torno dele. Ela estendeu sua mão livre para agarrar a minha cabeça, os olhos não estavam nos meus no espelho, mas em nossas mãos se movendo em seu sexo, na forma em que seus quadris começavam a moer e


girar. Os seios dela começaram a balançar e saltar quando seus movimentos tornaram-se cada vez mais frenéticos, suas coxas tremendo, suas pernas se abrindo mais. — Coloque mais dois dedos dentro de si mesma, Kyrie. — eu pedi, meus lábios se movendo contra a concha da sua orelha. — Foda-se com os dedos, meu amor. Deixe-me ver você fazer isso. — Oh, oh... ohhhhh, deus, Valentine. — ela enfiou os dedos, indicador e anelar em si mesma, curvados para esfregar seu ponto G. — Eu estou perto, eu estou tão perto. — Você está assistindo? — eu exigi. — Sim... sim, eu estou vendo. Seus joelhos começaram a mergulhar enquanto eu esfregava cada vez mais rápido ao redor do clitóris e seus três dedos fodiam mais e mais duro dentro dela, seus olhos começaram a se agitar, sua respiração saindo rasa e dura. — Eu-eu estou gozando, Valentine, oh... Jesus, eu estou gozando... — ela parou de falar, os dentes cerrados, todo o corpo tenso, e agora ela estava gritando com os dentes cerrados quando um orgasmo a rasgou. Dobrei os joelhos, em seguida, tirei os dedos do seu clitóris e agarrei seus quadris, puxei a bunda para trás. Ela plantou a palma da mão sobre o espelho, os olhos passando rapidamente para os meus. Tremendo toda, ainda tensa e gemendo com os tremores, ela se inclinou para frente, abrindo-se para mim. Segurei meu pau com uma mão e arrastei contra seu clitóris, empurrando até que ela se balançou para frente com um gemido. — Dentro de mim... eu preciso de você dentro de mim, Valentine. — Você precisa do meu pau, não é? — Eu preciso, Deus, Valentine, eu preciso tanto.


Eu puxei a ponta do meu pau entre seus lábios lisos e dirigi para a sua abertura apertada, molhada, grunhindo conforme sentia suas paredes internas, ainda tremendo, apertarem imediatamente ao meu redor. Nu dentro dela, nossos olhos presos no reflexo do espelho, eu empurrei profundamente dentro dela, até que meu estômago encontrou a expansão sólida, arredondada da sua bunda. — Ohhhhh... sim, sim, baby, SIM! — ela suspirou, erguendo a voz a um grito quando recuei e bati de volta nela. — Você gosta disso, não é, Kyrie? — agarrei as dobras do seu quadril em minhas mãos enquanto eu deslizava meu pau pulsando para fora, então eu quase perdia seu calor, e em seguida, puxava sua bunda no meu impulso, rosnando de prazer quando o monte generoso de carne balançava. — Eu amo isso... porra, eu preciso disso. — Você precisa disso, não é? — eu me afastei novamente e empurrei profundo, forte. — SIM! Eu preciso tanto. — ela fechou os olhos brevemente enquanto eu definia o meu ritmo favorito, retirando lentamente e fodendo duro e rápido. — Eu preciso de você... você, eu preciso disso... merda, oh Deus, que delícia - eu preciso de nós. Uma mão espalmada contra o espelho para sustentar-se para cima, curvada quase dobrando, seus seios balançando e saltando com cada confronto estapeado dos nossos corpos, ela abriu os olhos o máximo que conseguia e manteve o olhar fixo no meu. — Toque-se, Kyrie. Agora, enquanto estou fodendo você, toque seu clitóris. Faça-se gozar de novo. Vi quando ela deslizou a outra mão entre as coxas e colocou dois dedos em seu clitóris, mordendo o lábio entre os dentes e imediatamente encontrando o ritmo que precisava.


E agora, os dedos movendo-se em sincronia com o ritmo dos meus quadris, suas sobrancelhas abaixaram e sua respiração tornou-se mais e mais rápida, e ela começou a empurrar de volta para mim, batendo sua bunda em minhas estocadas, cada vez mais duras. Seu olhar foi para baixo e depois para o lado, olhando-nos de perfil no espelho lateral. Eu olhei no espelho do lado oposto, e agora nós dois observávamos, vi meu pau grosso e molhado deslizando para fora da sua boceta e depois enterrando em seu corpo, observando todo o seu corpo balançar para frente com a força do meu impulso, seus seios balançando para frente, minhas bolas batendo entre a sua bunda e boceta. Seus dedos se moviam em um borrão, e eu senti sua boceta apertar, senti seu corpo enrolar e ficar tenso enquanto se preparava para gozar. Assim que senti que ela começava a gozar, dei um tapa forte na sua bunda, sincronizando a pancada da minha mão em sua carne com a condução da foda implacável. — OhmeuDEUSporra! — Kyrie gritou com a palmada, arqueou suas costas, contorcendo-se enquanto eu a fodia, cedendo à minha própria vontade crescente de gozar. — Esse não é o meu nome. — eu rosnei. — Oh... oh meu Valentine porra? — isso era parte declaração, parte pergunta, sem fôlego quando ela gozou. — Assim é melhor. — eu puxei-a para trás em meus impulsos, os nossos olhos reuniram no espelho central. — É isso que você queria? É, meu amor? Você quer que eu fale com você? Diga-lhe como você é gostosa? Você quer que eu te diga o quão perfeita sua doce e pequena boceta é quando aperta o meu pau assim? Você quer que eu te diga o quanto eu fodidamente amo você? Eu não posso viver sem isso. Eu não posso, querida. Eu não vou. — Você não precisa. Continue me fodendo, Valentine. Por favor. Por favor, continue me fodendo. Desse jeito. Foda-me para sempre. Foda-me até que eu lhe peça para parar. — Você? Imploraria para que eu parasse?


— Nunca. Eu só vou implorar sempre por mais. — ela colocou as duas mãos no espelho agora e empurrou para trás para satisfazer meus impulsos, para me foder de volta. — Desse jeito, Valentine. Não pare nunca. — Eu não vou. Prometo. Eu te amo muito. Eu amo muito isso. — Você - porra, Valentine, você é tão grande. Tão grande que quase machuca. Dói tão gostoso, no entanto. — ela prendeu a respiração e começou tudo de novo. — Você se lembra da última vez que você me fodeu neste closet? Um flash de memória queimou através de mim quando me aproximei do clímax: Kyrie, inclinada contra o espelho, com as mãos no vidro, pés afastados, assim como agora, um vibrador em seu rabo, sua bunda grande sacudindo e saltando enquanto eu a fodia mais forte e mais duro, seus gritos enchendo o quarto, misturando com os meus próprios rosnados. — Deus, aquilo foi incrível. — eu disse. — Sim, foi. — ela concordou. — Mas... isso... isso é melhor. — ela encontrou o meu ritmo, e senti-me perder o controle, moendo duro e profundo, e ela revirou os quadris contra mim, seus olhos perfurando os meus. — Eu quero sentir você gozar, Valentine. Goze para mim. Agora, baby. Calor se espalhou através de mim, a pressão em minhas bolas apertando e cercando até que eu estava rosnando e gemendo, meus quadris diretamente contra a sua bunda, meu pau enterrado profundamente e empurrando para ir mais fundo. — Estou gozando, Kyrie. — eu tirei, à beira da explosão, em seguida, bati com força. — Kyrie... deus, meu amor... eu, eu estou - estou gozando... — ela balançou comigo enquanto eu explodia dentro dela, gritando enquanto gozava. — Você é o meu tudo... — engoli em seco, gemendo quando outra onda de sêmen saía de mim e a enchia. — Isso é... tudo. Meu deus, Kyrie... eu te amo tanto... eu preciso de você... eu amo você...


Seus olhos vacilaram com a intensidade do momento, nossos olhares se encontraram quando empurrei uma última vez, desencadeando uma explosão final de gozo dentro dela. — Eu te amo, Valentine. Nós acalmamos em seguida, meu pau ainda enterrado dentro dela, nós dois tremendo. Eu puxei para fora, e ela se endireitou, torcendo em meus braços. Nossas bocas se chocaram, nossos braços e mãos e pernas tremendo, o coração batendo em frenesi mútuo, nossas línguas emaranhadas. Nós nos separamos, ofegantes, e Kyrie pegou minha mão, me levou para o quarto. Eu a deixei ir quando ela rastejou sobre a cama, sua bunda acenando de um lado para o outro com um balanço sensual, e mesmo que eu tivesse acabado de gozar, eu estava contorcendo com renovada necessidade. Ela rolou para se deitar de costas, com os joelhos levantados, coxas se separaram. — Deus, você é tão bonita. — eu murmurei. — Tão bonita. E toda minha. — Diga isso de novo, baby. Diga-me que eu sou sua. Eu estava ao pé da cama, bebendo em sua beleza, engrossando em ereção enquanto olhava para ela. — Você é minha, Kyrie. — Sim. Eu sou sua. — ela estendeu a mão para mim. — Vem cá, Valentine.


Capítulo Treze Preenchido

V

alentine

subiu

na

cama e ajoelhou-se entre os meus joelhos. Eu trouxe meus calcanhares contra as minhas coxas, me abrindo para ele, eu olhei fixamente para ele. Sua pele estava coberta por uma camada de suor, seu abdômen tenso a cada respiração. Mãos enormes, fortes e gentis repousavam sobre os joelhos, e seu cabelo loiro estava úmido e emaranhado, sua barba era espessa. Com barba, ele parecia ainda mais como um deus nórdico, um metro e noventa e três de músculos tonificados e pele bronzeada. Embora, nos meses seguintes desde que tínhamos ido para nosso tour pelo mundo, ele engordou e perdeu um pouco da perfeição cuidadosamente afinada do seu físico, não tendo acesso regular a uma academia. Eu gostava mais dele dessa maneira, no entanto. O cabelo muito longo, despenteado solto logo acima dos ombros com a barba por fazer o fazia parecer ainda mais robusto, e a perda de tônus o deixou mais suave para aconchegar, o fazia parecer ainda maior. Ele ainda era um gigante de homem, musculoso e volumoso, mas menos perfeitamente apresentável. Mais um homem real que vive e respira, com falhas, do que um modelo polido e meticulosamente esculpido da beleza masculina. Agora, nu, suado, respirando com dificuldade, seu pau crescendo enorme, duro e ainda brilhando com a essência do nosso amor, ele era um tipo diferente de perfeição. A emoção evidente em seus olhos, o jeito que ele passou a mão pelo cabelo com aspereza descuidada, a maneira como ele olhou para mim como se nada e ninguém mais existisse... isso fez meu coração derreter.


Ele ainda não estava totalmente bem. Ele não estaria por um tempo, eu acho. Mas ele estava aqui. Ele estava comigo. Ele me amava. ‘Tudo bem’. Era um termo relativo e muitas vezes sem sentido, eu estava aprendendo. Eu estava realmente bem durante os anos após a morte do meu pai? Não realmente. Eu tinha sido a coisa mais distante de uma pessoa bem no dia que eu entrei no meu apartamento escuro, vazio, frio, com um punhado de contas em atraso e um cheque misterioso. Eu estava bem agora? Não realmente. Nada foi resolvido. Nada foi corrigido. Eu já tinha visto coisas que eu nunca iria esquecer, coisas que eu sabia que me levariam a ter pesadelos, que me fariam acordar gritando. Mas eu tinha Valentine, e ele se recusava, assim como eu, a deixar isso enterrá-lo. Ele tinha empurrado através das suas dúvidas e medo, e se recusava a sucumbir. Ele tinha pegado de volta a parte de si mesmo que eu estava preocupada que ele tivesse perdido. — Kyrie. — sua voz era baixa, um estrondo distante de um trovão na escuridão. — Me ame, Valentine. Apenas... me ame. — estendi a mão para ele, passei meus dedos ao redor do seu pau grosso, esfreguei meu polegar sobre a cabeça larga e acariciei até que ele estava empurrando para o meu toque. Puxei-o para mim, em uma insistência gentil. Ele me deixou guiá-lo, arrastando para frente de joelhos até que eu pudesse preencher sua ereção enorme em mim. Ele avançou, enchendo-me, e eu lutei contra a vontade de fechar os olhos, precisando, ver dentro dele, observá-lo, para saber como era cada expressão e reação. Ele pegou meus calcanhares em suas mãos e levantou, encaixando meus pés em suas axilas, e ficou com as mãos apoiadas em minhas canelas. Um impulso, em seguida, lento e suave, um deslize longo para dentro, deixando nossos corpos excitados. Novamente. Uma terceira vez, e então ele estava se movendo dentro de mim com o aumento da velocidade, e eu senti sua dureza enorme dentro de mim, me enchendo, me esticando, e eu mantive meus olhos nele, assisti seus músculos do abdômen tencionarem e flexionarem, assisti sua barriga contrair quando ele empurrava, observei suas expressões faciais em


metamorfose: necessidade, fome, foco, desejo, apreciação, luxúria, amor. Ele estava indo devagar, se segurando. Eu ainda me segurava e o deixava se mover por nós dois. Silêncio, exceto por Manhattan ao fundo, uma onda de som que eu nem sequer registrava. Só nós, juntos. Ele, respirando e movimentando, o som molhado do nosso sexo, os olhos semicerrados e fixos em mim, movendo-se dos meus olhos para onde estávamos unidos, observando-se escorregar para dentro de mim, puxando para trás, deslizando para dentro. Deslizei meus calcanhares para cima, sobre os seus ombros, pedindo para vir mais perto, ele usou o poder em minhas pernas para me puxar até que ele estava debruçado sobre mim. Ele rosnou para mim e se inclinou, não me deixando outra escolha, exceto ser enrolada em mim mesma, ou deixar ir o meu domínio sobre ele com minhas pernas. Soltei-o e deixei minhas pernas caírem na cama, e ele se inclinou para trás, enterrando-se completamente dentro de mim. Suas palmas passaram sobre as minhas coxas, por toda a extensão das minhas pernas e para cima, suavizando ao longo das minhas panturrilhas e a parte inferior dos meus joelhos e depois a parte traseira das minhas coxas. Ele não estava empurrando, mas mantinha-se imóvel, afastando o desejo do clímax. Ele passou as mãos em volta dos meus joelhos, me segurou lá, joelhos levemente flexionados, pés apoiados na cama. Observei-o, e vi a determinação em seus olhos. Eu suguei uma respiração afiada quando ele puxou para fora com lentidão excruciante e vibrou a ponta do seu pau contra o meu clitóris, esfregando-se contra mim de uma forma que enviava ondas de sol quente, fogo escaldante através de mim, fazendo-me curvar para frente e levantar os meus quadris da cama. — Oh Deus, Valentine. Eu vou - vou... — O que, Kyrie? Você vai o que? — Gozar...


— Bom. Goza para mim, amor. — ele agarrou o seu grande eixo em uma mão e empurrou a cabeça do seu pau contra meu clitóris latejante, esfregando em contundentes círculos lentos. — Goza para mim, Kyrie. Goza... bem... agora. Eu gozei. Eu não tive escolha. O rosnado baixo do seu comando, a sensação dele contra o meu clitóris sensível, o olhar em seu rosto e a necessidade dele estar no controle... ele era dono de mim. Ele mandou, e eu obedeci. Eu gozei forte, me contorcendo para fora da cama, e naquele momento ele empurrou para dentro de mim, me fazendo gritar quando a minha boceta apertada estava preenchida por ele. — Oh, foda-se, Kyrie. Foda-se, você é tão gostosa. É, bom pra caralho. — ele se afastou lentamente e impulsionou com força, do jeito que ele gostava de fazer, e eu gritei de novo, meu clímax queimava cada vez mais quente dentro de mim, não deixando nenhuma escolha, exceto ser fodida por ele e gritar e gritar e gritar, enquanto se movia dentro de mim. — Tão apertada. Tão perfeitamente apertada em torno de mim. — Por favor, Valentine... por favor, goze - comigo. — eu implorei. Ele gemeu e caiu para frente. Eu envolvi minhas pernas ao redor da sua cintura e meus braços em volta do seu pescoço, segurando sua nuca com uma mão e sua cabeça com a outra, puxando-o para mim e balançando em suas estocadas. E então, sem aviso, eu rolei sobre ele, ficando em cima dele, o montando. Ele ficou tenso, os olhos abrindo rapidamente, e eu o observei lutar contra a lembrança de estar preso nesta posição. Eu olhei para ele, balancei os quadris e moí minha bunda contra ele, enterrando-o mais profundo em mim. — Sinta me, Valentine. — eu sussurrei. — Você sente isso? Eu levantei meus quadris até que ele estivesse totalmente livre do meu corpo, apoiando o meu peso com a palma da mão em seu peito. Seus olhos se moveram, procuraram os meus, e suas mãos agarraram nos lençóis. Enfiei-o em minha abertura e lentamente deslizei para baixo em torno dele, gemendo em um suspiro quando ele me encheu toda, sentindo cada centímetro do seu pau grosso, duro.


— Eu sinto você, Kyrie. — ele rosnou e seus quadris se moveram, empurrando para cima e para dentro de mim. Eu me contorcia sobre ele, acomodando-o mais profundo, e depois levantei-me, vibrando meus quadris para que apenas sua ponta mal estivesse dentro de mim, provocando-o, desafiando-o a se mover mais rápido, mais forte, para me encontrar, para me levar. Eu o senti romper a dor e o medo que o acompanham por ser montado e começar a me foder de verdade. Para si próprio agora, em vez de para mim. Eu ainda estava enlouquecida com os tremores do meu clímax, e cada impulso me fez suspirar e gritar, me levou a moer involuntariamente contra ele, encontrando-o impulso por impulso. Seu impulso se tornou selvagem então. Ele levantou o meu seio para o seu rosto e chupou meu mamilo entre os dentes, seu quadril se movimentando duro e rápido, implacável, enlouquecido. Ele sugou meu seio e me fodeu com força, e eu o segurei contra mim, o agarrando com minhas pernas e tomei tudo, amei tudo. Eu queria senti-lo desmoronar em cima de mim, em mim e ao meu redor. Eu precisava senti-lo, buscar o seu prazer e gozar a partir disso tudo. — Kyrie, eu vou gozar. Estou gozando, Kyrie. — Sim, Valentine, goze para mim. Goze dentro de mim. Atire seu gozo dentro de mim. Eu quero isso. Agora, baby. Agora, meu amor. — debrucei sobre ele, balançando para frente e para trás, o mais forte e mais rápido que pude, agora com seu orgasmo selvagem o quebrando. Eu senti seu ritmo gaguejar, senti que meu mamilo caía da sua boca, em seguida, ouvi o seu gemido contra os meus seios, seu rosto enterrado entre meus seios, seus quadris contra os meus, batendo com vigor. Eu o incitei, sussurrei seu nome repetidas vezes. Ele balançou abaixo de mim, me olhou, e todo o universo parou naquele momento. — Kyrie... — ele respirou. Eu mantive meus olhos fixos nos dele quando ele explodiu dentro de mim com um grito, jorrando seu gozo quente dentro de mim, mais e mais. Ele me encheu com o seu orgasmo, e a sensação dele perder o controle dentro de mim


me fez tremer mais e mais em um orgasmo vertiginoso, uma lenta, profunda, ardente pulsação que começou em meus ossos e minhas entranhas e se espalhou através de mim como um incêndio. — Deus, sim, Valentine, sim, eu te amo, eu amo sentir você gozar. Dê tudo para mim. Cada gota. — eu esmaguei meus seios entre nós e mordi seu ombro, beijei sua têmpora e me abracei contra ele, precisando dele cada vez mais profundo para que eu pudesse gozar com ele. — Não pare ainda, amor. Fique dentro de mim um pouco mais. Ele espalmou as duas mãos nos globos da minha bunda e se moveu comigo, nossos corpos pressionados, juntos da cabeça aos pés, fundidos, emaranhados e entrelaçados, nossas pernas estavam retorcidas. Enterrado dentro de mim, ele só podia moer seus quadris para ordenhar seu clímax, com isso tirando mais de mim. Por fim, ele rolou comigo, me embalando contra seu peito e puxando o cobertor sobre nós. — Eu te amo com tudo que eu sou, Kyrie Abigail St. Claire. — suas palavras eram um murmúrio. Eu já estava quase dormindo, mas ainda assim eu o ouvi. — Eu te amo mais do que isso. — Mais do que tudo? — Sim. Silêncio quando ambos derivamos para o sono. — Eu acredito em você. — ele murmurou.

***

Acordei do meu lado, as mãos de Roth em volta do meu tronco, rolando para os meus peitos e depois descendo os dedos para baixo em meu núcleo. Antes de eu estar ainda totalmente desperta, ele estava empurrando


para dentro de mim, e eu estava murmurando um protesto sonolento de surpresa. Mas então ele estava em mim e eu estava acordando, e seus dedos foram habilmente me trazendo à vida. Ele subiu em mim, e eu estendi a mão por trás da minha cabeça para segurar o seu rosto contra o meu pescoço, ofegando enquanto ele empurrava para dentro com um ritmo constante. Sem preliminares, sem avisos. Sem orgasmos múltiplos. Não houve palavras trocadas. Apenas o amanhecer liberando as sombras dos cantos e becos, canyons de vidro e aço, buzinas e vozes gritando e rindo, motores acelerando e Roth profundamente dentro de mim, dedos em mim, boca em mim. Só o nosso amor na manhã preguiçosa, sua respiração vindo em suspiros e gemidos. Gozamos juntos, duro e rápido, em menos de cinco minutos depois que ele entrou em mim. Voltei a dormir com ele ainda dentro de mim. Acordei com o sol alto, os lençóis amassados em meus quadris, os olhos de Roth em mim de onde ele estava sentado na varanda, vestindo shorts e nada mais e uma caneca de chá nas mãos. — Ei, baby. — eu disse, me sentando. — Bom dia, linda. — ele fez um gesto para a mesa de cabeceira. — Há café para você aí. Eu peguei a caneca e bebi avidamente o café ainda fumegante. — Como você sabia, quando eu ia acordar? Ele sorriu. — Se nós fazemos sexo ao amanhecer, você sempre acorda novamente por volta das dez, dez e meia. Você acha que eu não conheço seus hábitos até agora? Sorri com isso, e envolvi o lençol em volta do meu peito, para me juntar a ele na varanda. Ele me agarrou quando eu passei na frente dele, me fazendo rir e afastar a caneca de nós quando o café espirrou para o lado. — Você está me fazendo derramar!


— O que é uma tragédia. — ele me puxou para o seu colo, e eu mexi minha bunda contra ele para encontrar uma posição confortável, e depois que nos instalamos para tomar o café, nós não precisamos dizer nada, apenas apreciamos a manhã e a presença um do outro. Depois que eu terminei o meu café, ele se levantou comigo, tirando o lençol e dando um tapa na minha bunda. — Vá tomar um banho, minha linda namorada pegajosa. — Você me deixou assim. — eu disse. — Sim, eu deixei. — ele falou com um sorriso. — Por que você não se junta a mim? — eu sugeri, olhando para ele com uma expressão inocente. — Porque se eu fizer isso, nós nunca vamos sair deste quarto. E por mais que eu gostaria de passar os próximos dias com você até que você não pudesse andar, temos um inimigo atrás de nós. Eu assustei com esse pensamento. — E este é o primeiro lugar que ela vai procurar. Ele balançou a cabeça. — Ela já sabe que estamos aqui, sem dúvida. — O que vamos fazer? Ele me empurrou em direção ao banheiro. — Vá tomar um banho. Eu tenho algumas ideias, mas eu preciso de Harris. A preocupação tinha me congelado no lugar. — Estou com medo, Roth. Sua expressão escureceu, e ele segurou meus ombros com as mãos, com um olhar duro. — Ela fodeu com o homem errado. Me sequestrar foi um erro. Tentar matar você? Te ameaçar? — sua voz era nítida e gelada. — Essa foi a coisa errada a fazer. — O que você vai fazer?


— Acabar com isso. — a malícia em seus olhos me fez recuar com medo. Toquei seu peito nu com a palma da mão. — Valentine... só não - por favor, não faça nada precipitado. Seja cuidadoso. Está bem? Suas sobrancelhas abaixaram. — Acho que estamos além desse ponto, meu amor. Bem além. — Apenas me faça uma promessa, então, por favor? — Se eu puder. — Não tente me esconder e não me deixe para trás. Não importa o que aconteça. Ele não respondeu por alguns momentos. Eventualmente, ele se afastou, do meu toque. — Haverá sangue, Kyrie. Engoli em seco. — Eu sei. — eu me recusava a deixá-lo se afastar, não importava as circunstâncias. Eu circulei meus braços em volta do seu pescoço e coloquei meu rosto junto ao seu batimento cardíaco. — Prometa-me, Valentine. Minutos se passaram. — Você tem a minha palavra.


Capitulo Catorze O ataque da víbora

S

aí do chuveiro, me

sequei e envolvi a toalha em volta do meu peito. Roth não estava no quarto, então eu assumi que ele estivesse em seu escritório. Eu vesti jeans e uma camisa, escovei os cabelos e puxei-o em um rabo de cavalo, sem me preocupar com maquiagem. Ainda nada de Roth. Algo no fundo do meu estômago revirou: algo estava errado. Eu percorri o corredor com os meus pés descalços para o seu escritório, encontrando-o vazio. Nada no ginásio. — Roth? — eu chamei. — Onde você está? Nenhuma resposta. Eu chequei a cozinha, sala de jantar, a cozinha industrial maior, o hall de entrada e sala de estar, e finalmente, a biblioteca. A biblioteca era uma enorme catedral de espaço, prateleiras que revestiam as paredes do chão ao teto. Havia dois andares de prateleiras, cantos e recantos com poltronas e lâmpadas de leitura e pequenas mesas. Movi-me através da biblioteca, verificando cada recanto de leitura, e em seguida, subi para o andar superior. Minha pele formigava, meu estômago pesado como chumbo, sangue correndo gelado em minhas veias. Algo estava errado, muito errado. Eu deveria voltar para os aposentos privados, permanecer atrás da fechadura biométrica que separa o resto da casa dos quartos de Roth.


Espere por Roth, o pensamento martelou para mim. Mas eu não dei ouvidos. Movi-me de estante para estante, mãos trêmulas, mal ousando respirar. O último recanto que verifiquei, no canto mais distante do piso superior, era

um

com

uma

enorme

cadeira

de

couro

preto

e

um

divã

correspondente. Normalmente, a cadeira ficava de frente para a biblioteca, mas quando me aproximei, vi que tinha sido virada para enfrentar o canto. Uma mão era visível, apoiada no braço da cadeira. A mão era magra e feminina, as unhas compridas e pintadas de vermelho cereja. — Kyrie. — a voz era baixa, suave e sensual, levemente acentuada. — Junte-se a mim. Eu recuei, dois passos, três. Mas depois parei, congelada, quando a mão visível recuou e reapareceu, desta vez segurando uma pistola compacta. — Não me faça terminar isto rápido demais, minha querida. — o cano da pistola apontada para a outra cadeira, que havia sido arrastada do outro recanto. — Agora, Kyrie. Com as pernas trêmulas, sabendo que eu tinha cometido um erro, eu circulei em volta e me sentei na cadeira que ela tinha indicado. Diante de mim estava Gina Karahalios. Eu não precisava de uma introdução para conhecê-la. Ela era alta, graciosa e bonita. Longo cabelo preto puxado em uma trança sobre um ombro, pele naturalmente bronzeada e artificialmente livre de rugas, olhos escuros como as sombras e mais frios do que o gelo, brilhando para mim em divertimento. Ela usava um vestido verde, caro, feito para se apegar às suas curvas, o decote cavado profundo, um colar de pérolas negras gordas cobrindo o seu pescoço e aninhado em seu decote falsamente enorme. Uma bolsa Chanel em seu colo. Eu engoli o meu medo e tentei afastar o tremor da minha voz. — Gina. O que você quer?


Ela

sorriu,

uma

curva

predatória

dos

lábios

artificialmente

rechonchudos. — Um monte de coisas. Mas agora, você. E eu tenho você. — Onde está Roth? — Val, você quer dizer? — ela piscou para mim. — Ele está lidando com uma... distração. — Faça o que quiser comigo, mas deixe-o em paz. Ela riu, um som de sinos de alegria. — Oh meu. Tão original de você. Eu não penso assim, no entanto. Eu vou fazer o que eu quero com você, e então eu vou fazer o que eu quiser com ele. Estou muito receosa de que vá doer demais. — Por que? — Por que? — ela olhou para mim sob seus cílios densamente maquiados. — Porque eu sempre consigo o que quero. Quero Val. E eu quero que você sofra por se atrever a tocar o que é meu. Ela enfiou a mão na bolsa Chanel e retirou um pequeno cilindro de metal, que ela enroscou no cano da sua arma. — Ele não é seu, Gina. Ele nunca foi e nunca será. E se você encostar um dedo em mim, tudo o que você vai conseguir fazer é enfurecê-lo ainda mais. Sua mão se moveu ligeiramente, e a arma estalou com um curto latido agudo. A quente dor penetrante, perfurou meu joelho e eu gritei, agarrando minha perna, observando o jorro de sangue, grosso e brilhante. — Ele é tão sexy quando está irritado, você não concorda? — ela parecia tão calma, como se fôssemos duas amigas, falando sobre uma paixão mútua. Eu só podia gritar ofegante, a agonia passando por mim e roubando o oxigênio dos meus pulmões, a pulsação das minhas veias, o pensamento da minha mente. Ouvi o clique de uma câmera de celular e olhei através das lágrimas para ver Gina tocar na tela de um iPhone rosa envolto em diamantes, em seguida, ouviu o som revelador de uma mensagem enviada. Ela deslizou para fora da cadeira, alisou a frente do seu vestido, puxou o decote cavado para


baixo para sustentar melhor seu adereço, e depois moveu-se para ajoelhar ao meu lado. Levantando seu celular, ela o segurou para conseguir um ângulo inferior, capturando a agonia no meu rosto e os destroços sangrentos do meu joelho, apertou o cano da sua pistola na minha testa e então - clique - tirou uma selfie. Observei-a enviá-la para Roth. Eu não consegui me mover, não consegui falar, não consegui nem respirar. A dor era insuportável, além de qualquer coisa que eu sequer tinha imaginado. Eu não consegui nem chorar. Gina se levantou novamente, alisou e ajeitou o vestido, colocou o celular na bolsa, que depois pendurou em seu ombro. Ela se virou para mim. — Venha comigo. Olhei para ela. — Você - você atirou em mim. Ela me deu um olhar bem, duh. — E isso não vai ser tudo o que eu vou fazer com você. Ah, não. Nem perto disso. — Gina tocou com uma longa unha vermelho-cereja na ponta do meu queixo, levantando meu rosto. — Mas... se você cooperar comigo, em troca, vou certificar-me de que eu sou a única que tocará em você. Você entende? — Eu... — Isso significa, no caso de você ser muito estúpida para entender, é que se você criar problemas para mim, se você me fizer ficar repetindo, eu vou deixar um dos meus meninos... brincar... com você. Você não vai gostar disso, eu lhe garanto. — ela me deu uma tapinha no nariz. — Agora. Venha comigo. — Como eu vou... Gina

revirou

os

olhos

para

mim. —

É um joelho. Você

tem

dois. Agora vamos, sua vadia idiota. Tenho coisas para fazer. Eu cerrei os dentes, mordi um grito enquanto eu lutava para ficar sobre os meus pés. Ou, pé. Eu não poderia colocar qualquer peso sobre o joelho, mas


eu não tinha escolha a não ser mancar o melhor que podia em direção às escadas. Gina seguiu atrás de mim, o cano da arma pressionado contra a minha espinha, pedindo-me para ir mais rápido. Descer as escadas da biblioteca era uma tortura brutal. Centímetro a centímetro, passo a passo, eu lutei, tentando não gritar, não chorar, não demonstrar fraqueza. Esta mulher era uma víbora, o tipo de animal que sentiria o medo e atacaria. Eu não seria a presa. Ela me empurrou em direção à porta da frente, onde um homem moreno, baixo, corpulento em um terno preto estava com algum tipo de metralhadora compacta em suas mãos, esperando. Aconteceu de eu olhar para a minha esquerda, em direção à sala de estar formal, e eu caí no chão, um soluço agarrando os meus dentes. Eliza. Olhos abertos e arregalados, uma piscina carmesim espalhando por baixo do seu crânio. A gentil devotada governanta de Roth estava morta. — Eliza? Eliza, não. Não. Nãonãonãonão. — eu me arrastei até ela, as unhas arranhando o piso de madeira, coração quebrando no meu peito. Eu fui agarrada no meio do trajeto e levantada do chão. Uma mão apalpou os meus seios, mas eu nem percebi enquanto me concentrava em Eliza, doce, calma, competente Eliza. Eliza morta. Dentro de mim havia um nó duro, frio de raiva, já em vigor e construção, colocado lá pela perseguição em toda a França, pelo sequestro de Roth, pela virada que minha vida tinha tomado, tudo pelas mãos dessa uma mulher. Raiva do inferno que meu homem tinha sofrido. Toda essa raiva só foi intensificada pela visão de Eliza. Eu me debati, chutei, mordi e gritei, ouvi grunhidos de dor quando eu conectei com a carne. — Derrube-a, Tobias.


Um golpe atingiu a parte de trás da minha cabeça, um lance de dor estonteante tirando o meu fôlego, estreitando a minha visão em túneis. Outro golpe e depois um terceiro, cada um mais forte que o anterior, e finalmente, a escuridão me engoliu.


Capítulo Quinze Mercenários

Valentine

L

evou cada grama de

autocontrole que eu possuía para deixar Kyrie tomar banho sozinha. Eu fiquei na entrada do banheiro por alguns segundos, bebendo sua beleza exuberante, nua e gloriosa enquanto ela ajustava a água e entrava. Eu queria arrancar meus shorts e ir lá com ela, empurrá-la contra a parede de mármore e fodê-la sem sentido, e depois secá-la, levá-la para a cama e transar com ela de novo e de novo, até que nós dois estivéssemos tão gastos que não pudéssemos nos mover. Em vez disso, eu me arranquei de lá e subi para o telhado. Harris estava lá, sentado no assento do piloto do helicóptero, fumando um cigarro e colocando balas em um pente. Ele me viu chegando, ergueu o queixo para mim. — Sr. Roth. Fico feliz em ter você de volta. Deixei escapar um suspiro. — Eu devo a você, Harris. Mais do que posso pagar. Ele balançou a cabeça. — Não, senhor. Você não deve. Aquela garota, ela é outra coisa. Não a conheço há muito tempo, mas ela é como família. E você também. Eu não quero a porra de um centavo de você. Não por isso. Eu cuidei


dela, porque era a única coisa a fazer. Eu a ajudei a ir resgatá-lo porque era a única coisa a fazer. Dei de ombros. — Tudo bem. Mas eu ainda te devo a minha vida. Então se você precisar de alguma coisa, qualquer coisa, para sempre, é sua. Os olhos de Harris eram esmeraldas congeladas. — Pegue os filhos da puta. — É por isso que estou aqui em cima, Harris. Eu não posso deixá-la. Eu prometi a ela. Mas... eu não posso simplesmente sentar aqui e esperar sem fazer nada. Eu tenho que fazer alguma coisa. Temos que pegá-los. Atacar primeiro. Harris prendeu o filtro do cigarro entre os dentes, deixou o pente que ele estava enchendo ao lado, e se abaixou atrás do seu assento para pegar um case preto, longo e chato. Ele colocou o case em seus joelhos e o abriu, revelando um Remington MSR26. Era uma versão militar, não a versão civil despojada e simplificada. — Puta merda, Harris. Como você colocou suas mãos em um desses? — eu perguntei. Ele deu de ombros. — Conheço um cara. — Tudo bem, tudo bem. Mantenha seus segredos, então. — era para ser uma piada, mas ele ficou indiferente. Eu esfreguei minhas têmporas com os dedos médios. — Você tem um plano? Ele assentiu com a cabeça. — Sim. Encontrá-los, começar a matar. — Seu plano, possivelmente, pode precisar de algum detalhamento.

26

Rifle modular.


Ele fechou o case, colocou-o novamente atrás do banco, e voltou a encher balas no pente. Eu percebi, tardiamente, que não era um pente, mas sim um magazine27, e as balas eram calibre 7,62 da NATO. — Sim, talvez. Houve uma explosão de concreto aos meus pés, acompanhada por um CRACK distante. — Merda! — eu me escondi atrás do helicóptero. — Alguém está atirando em mim! — Não me diga. — Harris já estava acionando interruptores, trazendo a aeronave para a vida. — Nós temos que sair daqui, Sr. Roth. Enquanto ele falava, uma bala atingiu o para-brisas do helicóptero, estilhaçando-o, seguida por outra rodada no assento logo atrás da cabeça de Harris. — Eu não posso deixar Kyrie aqui! — Eles não estão tentando nos matar. Nós já estaríamos mortos se estivessem. Ela está trancada em seus aposentos. Vamos circular ao redor, encontrar o atirador e depois voltar para pegá-la. — ele apontou para o assento. — Agora entre na porra do helicóptero! Algo zumbiu ameaçadoramente em meu rosto, passando por ambas as portas abertas da aeronave, acompanhado por um CRACK. O helicóptero estava rugindo, os rotores um borrão acima, criando uma corrente descendente tão poderosa que eu mal conseguia ficar de pé sob eles. Meu instinto agitou enquanto eu deslizei para o banco do passageiro, o helicóptero saiu do chão, antes mesmo de eu estar totalmente sentado. Olhei para a porta que leva até meus aposentos; eu estava deixando Kyrie para trás. Eu tinha prometido a ela que não iria, mas eu estava aqui, fazendo isso. Outra rodada de tiros, acertando a lataria do helicóptero, e outra, 27

Uma munição de armazenamento e dispositivo de alimentação interno ou ligado a uma repetição de

arma de fogo.


acertando o nariz. Estávamos sendo expulsos, eu percebi conforme o telhado da torre se distanciava. — Eu não gosto disso, Harris. — eu gritei. — Eles estão nos pastoreando para longe do edifício. — Não brinca. Não vejo muita opção a não ser que você queira uma bala no crânio. Harris tinha o motor em rotação plena, o nariz projetado para baixo para nos empurrar para frente agressivamente, para longe do edifício a uma velocidade imprudente para uma área urbana. O estalo do rifle não era mais audível, e se estivéssemos sendo alvejados, o atirador estava errando. Ou, mais preocupante, eles nos conduziu com sucesso para fora do telhado e não precisava atirar. Harris circulou minha torre várias vezes a uma distância de poucos quarteirões, examinando os telhados, mas se ele viu alguma coisa, não disse. E então meu telefone soou, deixando-me saber que eu tinha uma mensagem. Meu estômago se agitou enquanto eu pegava o aparelho do bolso. A mensagem foi exibida na tela do celular. Porém, não era uma mensagem; era uma foto. De Kyrie. Ela estava em uma cadeira na biblioteca, segurando sua perna, que era um desastre sangrento. Ela tinha sido baleada. Seu rosto era uma máscara de choque e agonia. Fúria infernal ferveu dentro de mim, enchendo minha visão de vermelho, bloqueando o mundo, bloqueando o pensamento e a razão. — Volte. — eu rosnei. — Nós não podemos... — Harris começou. Meu telefone soou outra vez, e outra imagem piscou para a vida na tela abaixo da primeira. Esta era um selfie, claramente feita por Gina. Ela tinha uma


Walther PPK28 com silenciador no templo de Kyrie, os lábios franzidos, alegria em seus olhos. Você mal podia se dar conta da bagunça sangrenta do joelho de Kyrie, na parte inferior da fotografia. Eu mostrei as fotos para Harris, que olhou para elas brevemente, então voltou sua atenção para pilotar o helicóptero. Seus lábios comprimidos em uma fina linha branca. Eu podia ver os nós dos dedos ficando brancos quando ele agarrou os controles. — Foda-se. Eu não me incomodei em responder. Harris deu a volta com o helicóptero violentamente, apontando o nariz de volta para o meu prédio e acelerou adiante. À medida que nos aproximávamos do meu telhado, ele apontou para trás do meu assento. — Há alguns cases aí atrás. Pegue um. Eu virei e peguei um dos cases de pistola, abri-o e tirei a pistola que tinha dentro, uma Glock .357. Havia um pente de reposição pré-carregado, que eu escondi no meu bolso de trás. Enquanto eu checava a carga no outro pente, Harris deixou o helicóptero pairando sobre o telhado. Eu pulei para fora, enquanto os patins ainda estavam a meio metro no ar. Eu estava através da porta em segundos, ignorando as balas furando crateras no batente da porta, ignorando os gritos de Harris para que eu esperasse, ignorando o estalo silencioso da MSR de Harris quando ele deu vários disparos. Eu tomei as escadas de três em três degraus, corri até a porta e para o corredor além dos meus aposentos privados. Até a biblioteca. Enfiei-me de joelhos no lugar onde eu sabia que a foto tinha sido tirada, o meu lugar favorito no canto superior traseiro, com a cadeira antiga com estofado de couro. Só havia uma mancha escurecida, onde o sangue dela estava secando. Sem bilhete. Sem outras provas, exceto a cápsula da bala no chão perto de uma das estantes. Harris estava me esperando na porta da frente, olhando para algo à esquerda, na sala de estar formal. Senti meus pés arrastando, como se soubesse que eu iria encontrar algo horrível, e não queria ver o que ele estava vendo.

28

Pistola semiautomática.


Olhei para Harris, e vi a tristeza em seu rosto, em seguida, sua fúria assassina fria e calculista. Eu já tinha visto e feito um monte de merda desagradável na minha vida. Nada poderia ter me preparado para a visão de Eliza, morta no chão com uma bala em seu crânio. Eu caí de joelhos ao lado dela, minha calça escorregou no sangue pegajoso. — Eliza. Deus, não. Não. Eliza! — Vamos lá, cara. Temos que ir. — Harris foi me puxando, me levantando. — Eles mataram Eliza, Harris. — Eu sei. — sua voz era muito calma, muito tranquila. — Aquela mulher era como uma mãe para mim, Valentine. Confie em mim, nós vamos pegar esses filhos da puta. Porra, vamos matar cada um daqueles malditos. Mas, primeiro, temos que ir. Temos que sair daqui. — Nós não podemos deixá-la aqui, Harris. — Nós não vamos. Eu tenho um contato na cidade, que pode cuidar das coisas. Limpar a bagunça, levar Eliza para algum lugar onde possamos enterrála em privado depois que tudo isso acabar. Está bem? Eu o deixei me colocar em movimento, e nós voltamos até o helicóptero. Eu estava atordoado, depois disso, minha mente percorrendo rapidamente por todos os piores cenários. Gina tinha Kyrie. Ela atirou nela. — Eu nunca machuquei uma mulher antes, Harris. — falei baixinho ao fone de ouvido. — Eu nunca fiz nada para prejudicar fisicamente uma mulher. Nem mesmo quando Gina me pediu para fazer isso com ela. Mas... eu vou matá-la, Harris. Eu vou colocar uma bala em sua cabeça de merda. — Você não terá qualquer julgamento de mim a esse respeito, chefe. Merda, eu puxo o gatilho eu mesmo. Longos minutos de silêncio, então: — Para onde vamos?


— Aeroporto. — disse Harris. — Vamos encontrar Henri em Paris. — Henri? — Sim. Ele me ligou ontem à noite. Karahalios o queimou. Incendiou o prédio inteiro onde era o seu bar. Enviou uns caras à sua residência pessoal. Obviamente, isso não funcionou tão bem para os meninos do Karahalios, e agora Henri quer sangue. — Eu sinto muito que ele esteja envolvido. Ele olhou para mim. — Não tive muita escolha. Eles estavam atrás de nós, e eu não sabia em quem confiar. Eu tinha que escondê-la em algum lugar seguro, enquanto eu arranjava o transporte para a Grécia. Eu balancei a cabeça. — Eu sei. Eu entendi. Eu só não gosto. Ele está aposentado. Ele não deveria ter que estar nessa merda. — Ou qualquer um de nós, pelo que eu assumo. — É. — eu abri as fotos no meu celular, mantendo a raiva alimentada. — Como é que vamos encontrá-la? — Henri trouxe alguns apetrechos com ele. Acho que ele provavelmente pode rastrear esse número de telefone, a menos que ela tenha algum tipo de criptografia nele. Vamos encontrá-la. Eu prometo. Meu telefone soou quando decolamos, indicando uma mensagem de texto:

Val, meu querido. Eu te conheço bem o suficiente para saber que você está planejando resgatar sua putinha. Não faça. Você só vai piorar as coisas para ela. Piorar muito. Fique longe até eu te chamar.


O telefone de Harris apitou duas vezes, e ele o olhou brevemente, depois para mim. — Temos que parar em Harlem. — disse Harris, lançando o helicóptero. A parada em Harlem foi breve. Harris encontrou um heliporto sobre o telhado de um edifício que eu possuía, e saiu por conta própria. Depois de uma espera de quarenta e cinco minutos, Harris voltou carregando uma enorme bolsa de lona preta e rolando uma mala Samsonite29 desgastada. Eu o ajudei a levantar as malas para dentro do helicóptero, e ambas estavam muito pesadas. Armas, claramente. De Harlem, fomos para o meu hangar particular no LaGuardia30. Harris tinha, obviamente se adiantado para ter o Gulfstream31 preparado e um plano de voo registrado. As horas para Paris foram as mais longas da minha vida. Passei todo o voo no limite e impaciente, raiva ondulando através de mim a cada respiração. Um Mercedes estava esperando por nós quando pousamos, e Harris deslizou para o banco do motorista, guiando o veículo para longe do aeroporto e nas ruas estreitas de Paris. Trinta minutos depois, paramos fora de um hotel e Henri deslizou para o banco de trás, afivelando o cinto e falando com Harris em um francês rápido demais para que eu acompanhasse. Harris concordou com a cabeça e, em seguida, respondeu, apontando para mim, indicando o meu telefone. Henri pegou meu telefone da minha mão sem dizer uma palavra. Ele puxou um laptop de uma mochila e conectou um cabo do telefone ao computador, em seguida, começou a bater rapidamente as teclas. — Gostaria de poder dizer que foi bom vê-lo, Henri. — eu disse. — Sinto muito pelo seu bar. Eu vou comprar um novo quando isso acabar.

29

Líder mundial em malas e acessórios para viagem.

30

Um dos três aeroportos que servem a cidade de Nova Iorque.

31

Marca de aeronaves.


— Noun. Eu não quero seu dinheiro, rapaz. Eu quero a cadela morta. Quero Vitaly morto. Eu posso reconstruir a porra do meu próprio bar. Você sabe tão bem quanto eu que não se aposenta neste negócio. Eu fui um tolo em pensar que eu pudesse. — ele olhou para mim por cima dos aros dos óculos de leitura. Ele parecia, um inocente avô bondoso, até que você olhasse em seus olhos. — Mas é bom vê-lo. — Obrigado pelo que você fez por Kyrie. — Não é nada. Ela é uma menina bonita. E uma durona, oui? Ela não desmaiou quando as coisas ficaram confusas. — ele teclou mais algumas vezes. — A cadela é arrogante. Sem segurança em seu telefone. Vai ser fácil encontrá-la. Ela está em trânsito, eu acho. Sobre o Atlântico. — Você viu as fotos e a mensagem? — eu perguntei. Ele assentiu. — Oui. Eu vi. — seu olhar encontrou o meu, direto, duro como granito e impiedoso. — Você deve decidir, Roth. Você aceita suas instruções para manter Kyrie segura? Ou você toma todas as medidas necessárias para resgatá-la, e assim, arriscar a vida dela? Limpei meu rosto com as duas mãos. — O que você faria? Henri ficou em silêncio por alguns momentos, fechando seu laptop e guardando em sua mochila. — Ela é uma mulher má, Gina Karahalios. A desova do próprio diabo. Ela não tem misericórdia. Ela não tem nenhuma intenção de poupar Kyrie, nem você. Eu acho que, se fosse eu, se fosse minha filha ou neta, eu não iria parar até que eu a resgatasse, viva ou morta. Ela não vai viver por muito tempo nas mãos da cadela Karahalios. Eu acho que você sabe disso. Eu balancei a cabeça. — Sim, eu concordo. — eu triturei meus dentes, e depois soltei um suspiro quando decidi. — Nós a resgatamos. — A todo o custo. — Henri fez um telefonema, falando no que parecia russo com sotaque francês, e depois desligou.


— Agora. Um aeroporto privado, e um voo para Sofia32. Tenho vários... conhecidos nos esperando lá. — Sofia? — eu pisquei, processando. — Na Bulgária? Os lábios de Henri enrolaram em um leve sorriso. — Certamente. Um dos meus amigos mais antigos mora lá. Ele conhece algumas pessoas que podem nos ajudar, sem perguntas. Só precisa de... oh, cem mil dólares. Talvez duzentos. Fácil. — Em espécie? — eu perguntei. — Isso é preferível, eu acho. — ou seja, obviamente, seu idiota. — Eu trouxe dinheiro. — Harris disse, definindo um destino no GPS do carro. — Nós temos o suficiente. — Esses seus amigos... — eu comecei. Henri cortou. — Não amigos. Eles não são do tipo que você consideraria amigos, eu acho. Mas eles são profissionais. Anteriormente Spetsnaz33, creio eu, embora eu não tenha certeza. — ele me lançou um olhar penetrante. — Você confia em mim, Roth? — Com a minha vida. Com a de Kyrie, o mais importante. Ele acenou com a cabeça. — Bem, então. Esses homens vão funcionar. Disse o suficiente.

***

32

Capital e maior cidade da Bulgária.

33

Parte das forças especiais do GRU - inteligência militar russa.


Nós pousamos em uma pista no interior a uma hora de carro de Sofia. A pista não era realmente grande o suficiente para o jato que Harris estava pilotando, mas ele aterrissou e nos parou muito próximos ao final dela. Uma velha van azul Mercedes nos aguardava, cheia de fumaça, fedendo a peixe, odor corporal e cigarros obsoletos. O motorista não disse nada. Henri não disse nada. Ninguém disse nada, e continuou assim por toda a hora até a cidade. Henri e Harris levaram os vários cases de armas com eles, enquanto eu carregava a maleta cheia de dinheiro que Harris tinha, de alguma forma, tido a clarividência de pegar. Eu estava caindo de volta em um mundo que eu pensei que eu tinha deixado para trás. Motoristas mal-humorados, sujos, sem nome, fumaça acre de cigarro ondulando no ar espesso de uma van. Malas cheias de armas e dinheiro. As culturas complexas do Sul da Europa: Bulgária, Macedônia, Albânia. Propósitos escuros que você não pensa muito a respeito, conhecidos, cujos nomes reais e registros da INTERPOL, você definitivamente não quer saber. Kyrie havia sido sugada para dentro deste mundo também agora. Nosso interlúdio em Manhattan tinha me feito acreditar, mesmo que por apenas algumas horas, que estávamos bem. Que eu ficaria bem. Que eu poderia enfrentar o clã Karahalios e vencer sem nenhuma baixa no meu lado. Eu tinha deixado Kyrie sozinha, só por um momento. A conversa com Harris deveria levar cinco minutos, no máximo. Eu iria pedir que ele se movesse para encontrar Gina antes que ela nos encontrasse. Deus, eu tinha sido um tolo. E Kyrie pagou o preço. Eu empurrei a culpa e a raiva da minha mente. Eu tive que fazer, ou eu seria inútil. Eu tinha que focar. Nós nos encontramos com os conhecidos de Henri em um bar no extremo leste de Sofia. Havia cinco deles, um deles, um homem mais velho que Henri, carregava o mesmo ar de calma e capacidade fria que Henri possuía. Os outros quatro eram mais jovens. Trinta e poucos anos. Cabelos escuros, olhares duros, magros e musculosos e vários dias de barba por fazer, fumando uma


cadeia ininterrupta de cigarros. Todos os quatro poderiam ser de qualquer lugar da Europa ou da Rússia, mesmo do Oriente Médio, possivelmente, e quando nos sentamos com eles, ouvi-os falando entre si em pelo menos três línguas diferentes. Eu não falava nenhuma língua fluentemente, exceto Inglês, mas eu podia reconhecer e identificar palavras e frases da maioria das línguas europeias comuns. Sentei-me em silêncio, bebendo uísque barato e deixando que Henri e Harris falassem. Eu estava há muito tempo fora deste mundo, e eu sabia que a melhor coisa que eu poderia fazer agora era deixar os outros fazerem as coisas andarem. Henri, especialmente, era um homem a quem você ouvia quando ele falava, cujas direções você seguia. Ele chegou à velhice em uma profissão que você tanto não se aposenta ou sobrevive, e ele conhecia o tipo de pessoas que nós precisávamos do nosso lado se nós queríamos uma chance de conseguir resgatar Kyrie. Harris e Kyrie tiveram sorte quando me encontraram. Gina tinha sido descuidada, arrogante. Ela assumiu que a doce, inocente e americana Kyrie não teria a menor ideia de como me encontrar, e muito menos me resgatar. Ela não contava com Harris. Mas agora... agora ela estaria em alerta. Eu tinha que assumir que ela sabia onde estávamos, que ela estava seguindo os nossos movimentos. Henri e os meninos ex-Spetsnaz conversaram por alguns minutos. Então, um dos mercenários gesticulou para mim com o cigarro. — Você é Roth. Eu conheço você. Já ouvi falar de você. Eu levantei uma sobrancelha. — Improvável. — Não. Você trabalhou para Vitaly. Há muitos anos. Eu suspirei. — É, eu trabalhei. Ele balançou a cabeça. — Eu sei disso. Agora, ele levou sua garota? Ele não é um bom inimigo de se ter, eu acho. — Não ele. Sua filha.


— Cadela. — o homem cuspiu no chão, num gesto de desprezo ou aversão. — Pior ainda. — Concordo. — Meu primo, ele a conheceu em um bar. Atenas. Ela o fodeu. Então ela o matou. Concordei com a cabeça. — Esse é o seu MO34. Ele tragou seu cigarro, exalou fumaça de suas narinas, e revirou os lábios para vomitar o resto. — Sua garota. Ela está morta, eu acho. — Ainda não. — eu apontei para ele com o meu copo. — É por isso que eu quero a sua ajuda. Recuperá-la viva. — Não vai ser fácil. Outro deles falou. — Ou barato. Olhei para Harris, que muito sutilmente levantou um ombro. Terminei meu uísque. — Dê o seu preço. Os quatro conversaram em voz baixa, e depois a pessoa que alegou me conhecer bateu na mesa com o dedo do meio. — Cinquenta mil cada. Dólares americanos. Adiantado. Olhei para Harris, que ergueu o queixo ligeiramente em acordo. — Tudo bem. Mas metade agora. Metade depois que eu a tiver de volta. — Sem garantia da sua vida, agora ou depois. — ele deu de ombros. — Com essa cadela, não há garantia de nada.

34

Modus operandi - é uma expressão em latim que significa "modo de operação". Utilizada para

designar uma maneira de agir, operar ou executar uma atividade seguindo sempre os mesmos procedimentos.


Eu apertei o copo na minha mão, e em seguida, me forcei a abaixá-lo antes que eu o quebrasse. — É verdade. Mas ainda assim. Metade agora, metade depois. Independentemente... do que aconteça. — Da35. Tudo bem. — ele acendeu outro cigarro com a bituca do seu anterior. Henri tinha seu laptop aberto sobre a mesa. Ele rodou o vinho tinto no fundo do copo, em seguida, colocou seus óculos de leitura sobre a mesa. — Ela está de volta à Grécia. Uma de suas casas na pequena ilha. A abordagem vai ser difícil. — Nyet36. — aquele que parecia ser o porta-voz acenou com a mão em dispensa. —

Um

pequeno

barco. Muito

rápido. Sem

problemas. Mas

a

segurança? Esse é o problema. Sair é o problema. Eu não quero que Vitaly venha me procurar quando isso terminar. — Nenhuma testemunha. — o homem no final, em silêncio até agora, me procurou com o olhar, procurando uma oposição. Eu balancei minha cabeça. — Tudo o que você precisar. Eu não dou a mínima. Mas Gina é minha. — Eu não iria a qualquer lugar perto dela. Por dinheiro nenhum. — ele deu de ombros. — Talvez com um rifle, a uma distância de mil metros. O porta-voz negou com a cabeça. — Ainda muito perto. Bati na mesa com a palma da mão. — Basta. Qual é o plano? As próximas horas foram gastas chegando a uma solução viável. Rotas de entrada e saída, os piores cenários. Suprimentos necessários. As ligações foram feitas, breves conversas sussurradas em meia dúzia de línguas. Nos separamos

35

Sim, bem, etc.

36

Sem problemas, não, etc.


quando os planos estavam definidos com um acordo para nos encontrarmos no mesmo aeródromo em que nós desembarcamos, na madrugada do dia seguinte. Era impossível dormir. Eu tinha conseguido evitar a preocupação mantendo meus pensamentos no presente, em nossos planos. Mas, com as luzes apagadas em um quarto de hotel

fedorento

na

Bulgária,

tudo

que

eu

conseguia

pensar

era

Kyrie. Sofrendo. Com medo. Sozinha. Tudo o que eu podia fazer era imaginar todas as maneiras que Gina iria encontrar para torturá-la, só para se vingar de mim. Para me atrair. Estávamos indo para uma armadilha. Eu sabia. Harris sabia. Acho que Henri sabia. Os outros quatro? Eles foram pagos o suficiente para que eu não me importasse. O mercenário havia falado a verdade, porém, assim como Henri. Kyrie estava provavelmente morta.


Capítulo Dezesseis Pagamento Devido

E

u

estava

em

um

quarto vazio, nua, meus pulsos amarrados na minha frente com braçadeiras plásticas, e as minhas mãos amarradas aos meus pés, que também estavam presos. Era uma posição dolorosamente desconfortável, meu tronco puxado para frente para que meus joelhos encostassem na minha barriga, me deixando incapaz de endireitar as minhas pernas ou costas. O quarto era de pedra nua, grandes pavilhões cinzentos de pedra, empilhadas e cobertas de massa. Velho. Muito antigo. Subterrâneo. Iluminado por uma única lâmpada nua ligada ao teto. Eu estava amordaçada, uma meia suja enfiada na minha boca, fita adesiva em meus lábios. Horas se passaram. Ou talvez apenas alguns minutos. Dias, talvez? Eu não tinha como saber. Não havia nenhuma janela, nenhuma indicação da luz do dia. O quarto estava frio, tão frio que eu tremia sem parar. Fome e sede há muito haviam se tornado dores familiares. Mas, ainda assim, ironicamente, eu tinha que fazer xixi. Eu estava segurando pelo que pareciam dias. Eu me recusava a fazer xixi em mim, mas eu não via muita escolha. Eu não podia segurar para sempre. Eu estava deitada de lado, o chão duro e frio cavando em meu ombro, quadril e joelho. Depois de me amarrar e amordaçar, Gina e seu capanga silencioso me deixaram aqui. Eu esperava imediata tortura, estupro e morte. Mas não. Eles só me deixaram aqui para tremer e apodrecer.


Assim que o pensamento entrou na minha cabeça, eu ouvi uma chave na fechadura e a porta se abriu. Gina entrou, um sorriso fino e cruel em seus lábios. Ela estava vestida para o clube, pareceu-me, com um vestido azul curto, apertado, que revelava mais do que cobria, chegando até mim em seu salto alto Louboutin. Seu cabelo estava preso em um rabo de cavalo no alto da cabeça, o fim pairando sobre um dos ombros. Suas unhas eram garras longas azuis cor de safira. Ela segurava uma bolsa Christian Dior. Notei tudo isso, registrei os nomes de marcas caras como se importasse. Observei sua aproximação, trabalhei duro para manter o medo longe dos meus olhos, minha respiração lenta, uniforme e regular. Meu joelho latejava. O capanga de Gina tinha embrulhado o meu joelho ferido quando Gina explicou que ela não queria que eu sangrasse até morrer antes que ela tivesse um pouco de diversão comigo. — Kyrie, querida. — Gina agachou-se na minha frente, arrastando o dedo pelo meu cabelo, puxando uma mecha do meu olho e colocando-o atrás da minha orelha. Ela colocou sua bolsa sobre os joelhos, abriu-a e retirou uma faca dobrável preta. — Desculpe por deixá-la por tanto tempo. Tenho acompanhado as tentativas de Val para chegar até você. Até agora, tudo o que ele tem feito é beber aquele Scotch vil com alguns amigos. Ele planeja vir para você, é claro. Estou contando com isso. Então eu vou ter que me divertir com você agora, antes que as coisas realmente fiquem emocionantes. — ela virou em direção à porta e estalou os dedos. O capanga entrou, arrastando uma moça loira. — Ela vai fazer parte da diversão. O nome dela é... qual é? Lucy? A menina não estava amarrada ou amordaçada. Ela estava vestida e não mostrava nenhum sinal de sangue ou hematomas. Ela estava claramente aterrorizada, no entanto. Justamente por isso. — L-Lisa. Meu nome é Lisa. — Ah, sim. Lisa. — Gina levantou-se devagar, desdobrando-se em toda sua altura em um movimento sinuoso suave que me fez lembrar de uma cobra naja pronta par dar o bote. — Sinta-se livre para gritar, querida. Ninguém pode ouvi-la.


— O que? O que você está - o que você vai fazer comigo? — Lisa se afastou de Gina... direto para o peito do capanga. — Eu? Nada. — Gina arqueou uma sobrancelha para o homem e um sorriso lascivo cresceu em seu rosto feio. — Agora, Tobias... ele tem falado sobre seus planos para você, desde que nós a pegamos. — Por favor... p-por favor... não me machuque. O que você quer de mim? — Lisa tentou esgueirar-se para fora do aperto de Tobias, mas em vão. Suas mãos estavam circulando ao redor dos seus bíceps, e ela poderia muito bem estar lutando contra a maior parte de uma montanha. Ele pressionou o nariz no ouvido dela, trancou sua orelha com os dentes. Lisa congelou a cabeça inclinada para o lado, claramente querendo puxar a cabeça para longe, mas sabendo que ela corria o risco de rasgar o lóbulo da orelha, se assim fizesse. Ela não conseguia nem gritar, pânico a sufocando quando ele mordeu com força o suficiente para tirar sangue. — Nós só queremos você, garota. — ele lambeu os lábios, depois de falar, sua voz gutural e com forte sotaque. — Você não é nada. Só exemplo. — Oh, cale-se, Tobias. Basta ir em frente. — Gina se moveu atrás de mim, uma mão segurando a faca, a outra trancada em meu cabelo. Eu gritei através da mordaça, enquanto ela me arrastava na posição vertical por meu cabelo, pedaços saindo na raiz. Eu não tinha como tentar me equilibrar, quando eu estava sentada nos meus quadris, Gina agachou atrás de mim e manteve uma mão em meu cabelo, certificando-se de que eu não cairia. — Isto é para você, Kyrie. É isso que há na loja para você. — sua voz deslizou contra a minha orelha. — Eu quero que você preste atenção. — a ponta da faca tocou atrás da minha orelha. — Se você fechar os olhos, eu vou cortar sua orelha. Engoli em seco, sentindo a bile, horror e o gosto amargo da meia na minha boca. Eu não ousei fechar meus olhos, mas levou cada grama de força de


vontade para mantê-los abertos. Ser forçada a assistir o que Tobias fez com a pobre garota... era um pesadelo que eu nunca iria esquecer. Eu soluçava apesar da fita. Eventualmente Tobias levantou-se, afivelou o cinto e limpou as mãos sangrentas na perna da calça. Ele olhou para mim. — Você é a próxima, cadela. Ele lambeu os lábios, se ajoelhou na minha frente, estendeu a mão entre minhas pernas e enfiou os dedos com força contra mim, procurando a minha entrada e cavando com força suficiente para quase rasgar a pele. Eu me curvei para frente, quase caí e gritei através da mordaça. Ele riu. — Essa putinha, só um pouco de diversão. — ele fez um gesto para a ruína que era Lisa. — Você? Eu vou ter horas com você. Gina sussurrou em meu ouvido. — Um pequeno segredo sobre Tobias? Ele é realmente fodido da cabeça. Ele não goza até que elas estão mortas. Ele pode ir por horas. É doentio, realmente. Mas ele é muito útil. Tobias pegou Lisa pelo tornozelo, abriu a porta e arrastou-a para fora pelo pé. Ouvi-a gemer, protestando, chorando, e então o impacto molhado de um pé na carne. Os gemidos pararam. A porta se fechou e Gina se levantou para ficar na minha frente, curvando-se e tirando a fita adesiva em um movimento rápido. Eu cuspi a meia, engasguei e depois vomitei em cima dos Louboutins dela. Ela observou friamente. Não houve aviso, apenas o flash da sua mão e a súbita explosão de dor quando a parte traseira dos seus dedos estalaram na minha bochecha. E então ela estava de joelhos na minha frente, sua respiração no meu rosto. Ela tinha o meu cabelo na mão, segurando firme no couro cabeludo. Prendi a respiração, me recusando a pensar, temer ou reagir. Seu outro braço alcançou por trás de mim, seu nariz a centímetros do meu, seus olhos nos meus. — Estes eram os meus saltos favoritos, sua putinha. Agora eu tenho que trocar.


Ela se moveu para ficar atrás de mim, e eu senti um puxão no meu cabelo, senti a mão da faca em movimento. Gina balançou sobre seus pés e se levantou, o comprimento do meu cabelo seguro em sua mão. Eu sufoquei um grito ao ver o meu cabelo em seu punho, cortado desigual da minha cabeça. Abrindo a mão, Gina deixou os longos fios loiros flutuarem no chão a seus pés, na poça do meu vômito. Ela não tinha terminado ainda, porém. Eu enterrei meus dentes, tranquei-os contra a dor enquanto ela pegava um pedaço de cabelo no topo do meu couro cabeludo e raspava minha cabeça. Engasguei com meus gritos, tremia para conter a minha necessidade de bater, de lutar. Era só cabelo... era só cabelo. Ele voltaria a crescer. Mas fodase doeu, a lâmina afiada cortou meu couro cabeludo quando ela pegou o ângulo errado, raspando minha cabeça, talhando, cortando. Ela não parou até que o último fio de cabelo se foi, deixando-me careca como um recruta militar novinho em folha. Ela deu um passo para trás, olhando para as mãos, que estavam revestidas com sangue e cabelo manchado, e depois de volta para mim. — Aí está. Não tão bonita mais, não é? É um começo, pelo menos. — ela inclinou a cabeça para o lado, avaliando-me. — Suas características são ainda muito perfeitas, realmente. Quer dizer, você é uma garota muito bonita. Ou, pelo menos, você era. Você não vai ser quando eu acabar com você. Eu não respondi. Eu só olhava para ela, mastigando um fio de cabelo preso entre os dentes da frente. Eu queria dizer tantas coisas, xingá-la, pedir-lhe para parar, dizer que ela iria se arrepender. Mas eu não disse nada. Eu deixei o meu ódio e minha malícia falarem por mim, brilhando em meus olhos. Gina se inclinou para frente, cortando entre meus pulsos, atingindo a pele quando ela abriu o plástico das braçadeiras. Meus pés os próximos, deixando-me solta e sangrando de cortes no meu couro cabeludo, pulsos e tornozelos. Eu queria dar um bote nela, lidar com ela, mas eu não fiz. Eu ia esperar a minha hora. Encontrar o momento perfeito.


Claramente cautelosa enquanto soltava-me, Gina deu três passos rápidos para trás, longe de mim, me observando. — Covarde demais para atacar, mesmo agora, eu vejo. — ela sorriu. — Bem, isso ainda vai ser divertido. Eu esperava que você viesse para mim. Eu teria gostado de cortar você em pedaços. Mas, oh bem. Desta forma, eu posso aproveitar a diversão um pouco mais. Eu fiquei no lugar, o peito arfante da luta de suportar a agonia. Após um momento olhando para mim, Gina chutou a base da porta com um pé, segurando as mãos na frente dela delicadamente, como se ela tivesse apenas a sujado. A porta se abriu e ela atravessou, entregando a faca para Tobias. — Aqui. Limpe isso para mim. Eu vou trocar o sapato. — a porta se fechou de repente, e a ouvi falar para Tobias. — Deixe-a sozinha por agora, Tobias. É sério. Pode ficar com ela quando eu terminar, mas não antes. Se eu descobrir que você a tocou, eu vou ficar muito descontente. Eu ainda tinha que fazer xixi. E por alguma razão, eu ainda segurava. Eu não sabia por que. Isso me deu algo para me concentrar além do medo e da dor, talvez? Minha bexiga estava gritando, meu joelho latejando, meu couro cabeludo queimando, pulsos e tornozelos doendo. O sangue escorria pelo meu rosto, na minha nuca, os cortes na minha cabeça ainda escorrendo. Eu estava tonta de fome, garganta seca, língua grossa e seca. Eu queria Valentine. Mas eu também esperava que ele ficasse longe. Se ele viesse por mim, ela iria matá-lo. Ela ia me matar de qualquer jeito. Eu sabia que Valentine viria atrás de mim, mesmo ele sabendo que seria uma armadilha. Sentei-me, eventualmente, e forcei-me a ficar de pé, testando meu joelho. Eu podia mancar devagar, mas qualquer peso sobre a perna me fazia chorar e próxima ao colapso. Andei em círculos lentos ao redor do quarto, mancando, coxeando, claudicando. Mantendo o resto do meu corpo solto, ignorando a dor, ignorando a necessidade cada vez mais desesperada para fazer xixi.


Eu ia morrer neste quarto. Eu ia ser estuprada, torturada e, eventualmente, morta. Eu deveria apenas aceitar. Mas não fiz isso. Eu não podia. Eu não iria deixá-los fazer comigo o que tinham feito para Lisa. Eu iria atacar, fazê-los me matar antes. Isso seria melhor. Melhor do que ser estuprada. Valentine. Salve-me, Valentine. Pensei. Por favor. Por favor. Mesmo

o

terror

brutal

não

pode

te

manter

acordado

para

sempre. Cochilei irregularmente, acordando sobressaltada e, em seguida, adormecendo de novo. O tempo passou, seja em horas ou minutos ou dias, eu não poderia dizer. A abertura da porta me tirou de um torpor. A forma volumosa encheu a abertura brevemente, em seguida, a porta silenciosamente fechou atrás de Tobias. Eu o vi se aproximar de mim em passos silenciosos. Ele ficou na minha frente, olhando para mim, os olhos negros olhando de soslaio, louco, faminto. — Eu não deveria estar aqui. Mas ela não vai saber. Não importa. — Tobias se ajoelhou na minha frente. Estendeu a mão, passou a mão sobre meu couro cabeludo. — Bonito. Eu fiquei absolutamente imóvel. Notando a coronha de uma arma em um coldre de ombro, visível sob o paletó. — Deite-se. — ele ordenou. Permaneci sentada. Ele enfiou a mão no bolso da calça, retirou uma pequena faca dobrável. Abriu-a. Tocou a lâmina no meu mamilo esquerdo. — Eu disse, deitese.


Uma ideia se formou na minha cabeça. Uma desesperada, uma ideia condenada, mas algo. Isso provavelmente me mataria, mas, neste ponto, era melhor do que suportar o que Tobias tinha em mente para mim. Então eu me deitei, mantendo os joelhos pressionados juntos. A pressão dolorosa na minha bexiga estava crítica. Eu não conseguiria aguentar por muito mais tempo. Tobias deixou a faca ao meu lado e soltou suas calças, deixando cair por seus joelhos. Eu mantive meus olhos nos dele, ao invés de submeter-me à visão de seu pau. Ele olhou de soslaio para mim. Agarrou seu pau na mão e acariciou a si mesmo. Esfregou-o contra o meu joelho. Vacilou para frente, afastou meus joelhos, e em seguida, bateu no interior da minha coxa com o punho, forte o suficiente para deixar um hematoma. Fez o mesmo com o outro lado. Eu sufoquei um grito, me forçando a permanecer imóvel. Obriguei-me a deixá-lo se aproximar. Obriguei-me a manter as pernas abertas. Eu mantive meus olhos em seus feios, seu rosto deformando quando ele se inclinou sobre mim, os lábios se curvaram em um ganancioso, sorriso antecipatório. Eu o senti na minha entrada, grosso e quente, mas não muito duro. Aparentemente eu não estava sangrenta o suficiente para realmente excitá-lo; ele me deu um soco, um soco em meu rosto, um golpe brutal que me jogou para trás, me deixando tonta. Seu pau endureceu, e então ele me bateu novamente na outra face. Um terceiro soco e eu senti meu nariz quebrar, um jorro de sangue pelo meu rosto. Agora ele estava totalmente ereto e equilibrado na minha entrada. Seu sorriso era faminto, maléfico. Eu engasguei com minhas lágrimas e respirava através da dor enquanto Tobias se preparava para empurrar para dentro de mim. — Eu gosto quando você grita. — ele murmurou, seu hálito quente e fétido no meu rosto. — Então grite alto.

***


Valentine Nós nos encontramos na pista e voamos de lá para Atenas, onde Henri e seu amigo se separaram do grupo principal, sem uma palavra. Harris tinha guiado o resto de nós para a Marina Zea, a uma doca onde um navio de pesca enferrujado balançava, esperando por nós. O capitão era um pequeno grego enrugado com a pele da cor de casca de noz e aparentava uma textura similar. Esperamos por uma hora, depois duas. Finalmente, Henri e seu amigo voltaram, e eu notei que os dois haviam trocado as camisas e agora cheiravam a sabão. Henri

acenou

para

mim. —

Os

Sombras

de

Gina

agora

são

fantasmas. Vamos agora, ela não vai saber que estamos chegando. Sacos de armas, coletes de Kevlar e caixas de munição foram abertas logo que chegamos a mar aberto, cada um de nós se preparando. Nós fizemos um desvio, parando em uma pequena vila de pescadores, onde o amigo sem nome de Henri e Andrei - que estava armado com um rifle MSR de Harris - partiu em um

helicóptero. Olhei

para

Henri,

uma

sobrancelha

levantada

em

questionamento. — Andrei é um atirador perito. Meu amigo é um piloto experiente. — Henri apontou para a aeronave subindo. — Nós temos um helicóptero, um favor do meu amigo. Agora temos apoio no céu. Foi uma longa viagem, e eu adormeci inquieto enquanto o velho navio de pesca navegava pelas ondas, viajando para o leste e sul, através da escuridão da noite. Uma palavra tranquila em grego do capitão, e estávamos todos acordados imediatamente, coletando nossa bagagem e movendo-nos para a popa. Alexei e Matteo empurraram o Zodíac37 na água enquanto o navio de pesca flutuava até parar. Os dois mercenários seguraram o barco no local ao passo que o resto de 37

Fabricante de botes, barcos infláveis, iates, etc.


nós entrou, então nós saímos, com o poderoso zumbido do motor de popa. Ouvi o toque de uma âncora e as luzes do navio de pesca se apagaram, deixando-nos deslizar através do Mar Egeu, iluminados pelo luar. Ninguém disse uma palavra. Amanhecer manchava o mar com um brilho rosa. Sentei-me na parte de trás do Zodíac, lutando contra o pânico, os nervos e o enjoo enquanto o pequeno barco cortava através da água, balançando-se nas ondas e caindo de volta para baixo. Eu tinha um rifle Steyr AUG na minha mão, peças de reposição no bolso do meu colete tático, uma pistola em um coldre de quadril e um colete de Kevlar por baixo da minha roupa. Harris estava ao meu lado, vestido do mesmo modo e armado, assim como Henri e os outros três mercenários. A ilha apareceu à distância. A uns 400 metros, Matteo desligou o motor e distribuiu remos. Nós remávamos através da água em silêncio agora, Henri e Harris ajoelhados na proa com rifles de assalto mirando a ilha. Eu ouvi o distante whumpwhumpwhump do helicóptero sobre a água do outro lado da ilha. Quando nos aproximamos da costa, a queda das ondas contra as rochas tornou-se um rugido. Alexei ergueu o remo da água, apontou para nós com os quatro dedos da mão esquerda - seu dedo mindinho não passava de um toco - e todos nós paramos de remar. Sasha cortou o remo na água, inclinando-nos em direção a uma dobra na face rochosa da ilha. Uma vez que o arco de borracha do Zodíac colidiu contra a rocha, nos parando, Alexei amarrou a corda a um anel enferrujado em um afloramento de rocha. Ele apontou para as rochas. — Isto costumava ser uma fortaleza em séculos passados. Existe uma escada na pedra. Vamos subir. Olhando para cima, eu poderia muito bem acreditar que costumava haver uma fortaleza aqui. Eu tinha visto uma imagem de satélite da ilha: era um dedo de rocha nua empurrando para fora do mar Egeu, com uma praia estreita no lado sul, junto com uma pequena baía natural. Bem acima, tinha uma enorme casa construída diretamente sobre a própria rocha, uma estrutura de vidro e aço construída sobre as ruínas da antiga fortaleza.


Estávamos no lado norte da ilha, de frente para uma encosta vertical, quase pura de rocha nua. Parecia impossível subir, mas eu assisti como Alexei pendurou o rifle em torno das suas costas e subiu com a agilidade de um bode. Olhando de perto, pude ver um conjunto estreito de sulcos esculpidos na pedra antiga. Não poderia ser chamado de ‘escada’ mas nos permitiria subir despercebidos. Demorou uma hora para escalar a superfície, e quando nós chegamos ao topo atrás da mansão, eu ouvi a aproximação do helicóptero, o ruído de rotores alto agora. BOOM! O MSR explodiu, quebrando a janela de vidro ao lado da porta da frente. Homens fluíam para fora do edifício, empunhando Uzis e AK-47, gritando uns para os outros. Eles nos viram, e abriram fogo, enviando rajadas zunindo e estalando em nós. O MSR soou novamente, e vi um homem cair para frente. BOOM! Um segundo corpo caiu. Alexei disparou para frente, pulverizando balas em rajadas curtas. Ele saltou através do espaço onde a janela tinha estado, botas triturando o vidro, e eu podia vê-lo girando, escaneando - crackcrackcrack - então gritos foram interrompidos e corpos bateram no chão. Eu estava bem atrás dele, em seguida, o passei, minha MP538 chacoalhando, rangendo contra o meu ombro. Kyrie estava aqui, em algum lugar. Eu tinha que encontrá-la. Eu tinha que encontrá-la. A razão me deixou, então, e eu saí correndo. Vozes atrás de mim gritaram para eu esperar, mas não houve espera. Formas surgiram na minha frente e eu as eliminei. Eu empurrei através de porta em porta, sem me importar com o perigo, pulverizando qualquer coisa que se movia, chutando corpos para fora do caminho, enquanto procurava a entrada para os níveis inferiores. Minhas ações foram automáticas, instintivas, movidas à raiva. Meu único pensamento era encontrar Kyrie. Não havia mais nada. Eu não me importava com o que acontecesse com ninguém, nem mesmo comigo, contanto que eu a encontrasse. 38

Pistola automática 9mm.


Alexei gritou, apontando para mim. — Aqui! As escadas para baixo. Passei por ele, descendo os degraus de forma imprudente. Alexei seguiu atrás de mim com mais cautela. Nós descemos uma escada em espiral para dentro da fortaleza, nos movendo por corredores estreitos e em salas vazias, um labirinto que nos levava para baixo em uma série de círculos concêntricos. Em um ponto, chegamos a uma interseção em T e Matteo passou na minha frente, fez uma curva para a esquerda, rifle no rosto, disparando. Sangue espirrou e ele foi jogado para trás, apertando sua garganta. Alexei o puxou de volta ao virar em um canto, mesmo quando Matteo gargarejava e ficou imóvel. Alexei rolou em um canto de cócoras, atirou, e se afastou rapidamente, enxugando a testa com uma inquieta descrente gargalhada. A bala tinha vincado o seu rosto, errando sua têmpora por uma fração de centímetro. Espreitei através da esquina, vi a luz do dia através de uma porta. Um homem estava na porta, um rifle apontado para mim. Ele disparou, a bala rachou a parede ao lado da minha cabeça. Eu mirei no seu tronco, apertei o gatilho e ele caiu. Silêncio então, nada além do helicóptero circulando à distância. A entrada nos levou para uma varanda esculpida na própria superfície da rocha, o mar Egeu azul e turbulento a 15 metros abaixo. Outra porta aberta assomou à nossa esquerda, um buraco negro levando mais para baixo para as entranhas da antiga fortaleza. Sasha, Henri e Harris voltaram, procurando no resto dos quartos mais uma vez, certificando-se de que não havia surpresas esperando. Eu ouvi o crack de uma pistola ecoar pela escada. Uma pausa momentânea, e depois crack... crack... crack... crack. Era uma pistola grande, pelo som disso. Silêncio. Em seguida, mais um zumbido crescente. Minha garganta apertou e minhas entranhas agitaram. Meu coração batia forte; Kyrie está lá embaixo em algum lugar. Eu sabia. Eu sentia isso.


Mas ela estava viva?


Capítulo Dezessete A queda da Fortaleza

P

ouco

antes

de

Tobias empurrar para dentro de mim, eu atirei-me para o chão, enrolando minhas pernas em volta do pescoço dele. Eu ignorei os gritos, esquecendo a agonia no meu joelho, a névoa desfocada da dor e do seu latejar, e prendi minhas coxas ao redor do seu pescoço, apertando com toda a força que eu possuía. Ele se debateu, chutou, socou, e eu aceitei a dor em silêncio, cada soco devastando, acertando o tormento que estava em todo o meu corpo. E então... eu soltei, deixei minha bexiga esvaziar em cima dele. Senti minha urina escorrendo contra o seu peito e minhas pernas, em seguida, arqueei meus quadris de modo que o fluxo atingisse seu rosto. Ele estava gritando, se debatendo, xingando em qualquer língua que ele falasse, lutando contra mim. Agarrei, segurei, rangendo os dentes contra o latejar, a dor rasgando em meu joelho, mesmo quando o alívio da minha bexiga, agora esvaziada, me atingia. Abruptamente, eu o soltei e recuei, atacando com minha perna boa, senti meu calcanhar se conectar ao seu rosto, e chutei novamente. E de novo, e de novo, da forma mais agressiva que pude, deixando minha raiva assumir. Eu balançava para frente, lutando, gemendo e trabalhando com meus pés. Tobias estava

xingando,

engasgado,

mas,

mais

surpreso

do

que

realmente

machucado. Eu tinha apenas alguns segundos antes de ele se levantar, para me atacar com seus enormes punhos. Eu pisei em sua virilha tão forte quanto eu podia, e, em seguida, agarrei a coronha da pistola de seu coldre de ombro e pulei para trás, tropecei e quase caí. Batendo contra a parede, agarrei a arma com as


duas mãos, com os dedos descansando no gatilho, a arma estendeu na minha frente no comprimento do braço, da maneira que Harris havia me ensinado. BANG! A pistola saltou em minhas mãos, quase pulando para fora do meu controle. Tobias se encolheu e grunhiu, vermelho manchou seu peito. Eu engatilhei novamente, sem me preocupar em mirar com exceção do centro, como Harris tinha me dito. BANG! Outro círculo vermelho ao lado do primeiro. Tobias estava gemendo, xingando, ofegando, chorando. Desta vez, eu apontei. Eu estava mirando o centro da sua virilha, pressionei o gatilho... e depois mudei de ideia. Ajustei meu alvo para cima, hesitei, prendi a respiração e apertei. Sua cabeça explodiu e meu estômago soltou, revoltou, virou. Eu deixei a pistola pendurar em uma mão enquanto eu me inclinava para um lado, vomitando em seco, nada no meu estômago para vir exceto bile. Coloquei a arma no chão e rapidamente tirei as calças de Tobias. Elas eram muito grandes, mas eu usei o cinto para segurá-la na minha cintura, amarrando o final do cinto em torno de si perto do meu quadril e enrolei as algemas em torno de meus tornozelos. Engasguei com a visão da bagunça ensanguentada que era a sua cabeça, rolei o corpo para um lado, lutando com seu peso e tirei seu casaco de um braço, em seguida, o deixei cair e tirei do outro lado, então vesti o casaco, abotoando para cobrir o meu tronco. Ele estava molhado de sangue nos ombros, lapela e colarinho, mas pelo menos eu estava coberta. Em seguida, soltei e desatei sua gravata, engasgando com o cheiro e a visão de massa encefálica. Vomitei em seco novamente, lutei contra isso, empurrei-o para baixo. Enrolei a gravata em torno do meu joelho e dei um nó tão apertado quanto eu poderia suportar, sufocando os soluços de agonia. Uma vez que estava amarrado, o pulsar no meu joelho diminuiu ligeiramente, o


suficiente para que eu pudesse mancar até a porta. Lembrando da maneira que Henri tinha ficado atrás da porta do seu bar, eu me posicionei à esquerda da abertura, de modo que a porta me esconderia quando fosse aberta. Esperei, de pé na minha perna boa para poupar meu joelho ferido. Algo duro e pesado apontava para baixo no bolso do meu casaco; puxei e encontrei um pente extra para a pistola. Não sabendo o que me esperava, eu o troquei pelo parcialmente esgotado. A porta se abriu e me atingiu, me batendo na parede. — TOBIAS! Que porra você está fazendo? — Gina estava gritando, enquanto a porta ainda estava se abrindo. — Eles estão aqui! Não temos tempo para... — ela parou quando viu o corpo de Tobias. — Merda. Merda. MERDA! Eu estava escondida atrás da porta, esperando, a pistola de prata pesada firme em minhas mãos. Eu estabeleci o meu peso em ambos os pés, os dentes cerrados contra a dor, lágrimas involuntárias de angústia física escorrendo pelo meu rosto. Unhas azuis brilhantes clicaram contra a borda da porta, a afastando de mim. Quando a porta se afastou e me revelou, eu levantei a pistola, enquanto piscava as lágrimas de dor, e disparei assim que o cano se alinhou ao centro do corpo. Gina estremeceu quando a bala martelou dentro dela, e depois torceu no lugar, segurando o lado em que a bala havia a acertado. A seda azul cara ficou escura, com sangue. — Você? — ela murmurou, com a voz fraca em choque e dor. — Eu, cadela. — eu disparei novamente em seu tronco. Ela cambaleou para trás, batendo contra a parede. Raiva passou por mim, me cegando, me dominando. A arma estava explodindo, pulando em minhas mãos enquanto eu atirava nela, uma vez, duas vezes, uma terceira vez, uma quarta. Todo o corpo de Gina era uma bagunça de vermelho agora. Ela deslizou para o chão, com os olhos vidrados.


— Isso foi por Valentine. — eu disse. Pisquei, senti a pesada arma em minhas mãos. Vi em minha mente o que Tobias tinha feito à Lisa. O que ele tentou fazer comigo. O que Gina tinha feito com Valentine. Corri uma mão sobre meu couro cabeludo, sentindo o sangue, crostas e o cabelo como uma palha. — Isto é por mim. BANG! A parede estava coberta de vermelho, o meu último tiro atravessou seu crânio e parou na parede atrás. Ela estava morta, finalmente morta. E ainda... parecia quase um anticlímax; um único aperto de gatilho, e ela estava morta. Meu joelho cedeu, a minha força esgotando, e caí no chão em minhas mãos e joelhos, tossindo, soluçando. Valentine. Eles estão aqui, ela tinha dito. Eu não podia desistir agora. Levante-se, eu disse a mim mesma. Levante-se! Forcei-me a meus pés, pulei e manquei até a porta, a abri e manquei através dela. Eu perdi meu equilíbrio, e tive que me inclinar contra a parede para apoio. Eu gemia com os dentes cerrados a cada passo da porta, tropeçando em um baixo corredor escuro, antigo, iluminado por lâmpadas amarelas maçantes em arandelas de parede a cada poucos metros. Eu vi uma escada na minha frente, um retângulo brilhante, indicando a luz do dia. Ouvi tiros estalando. Automáticas chocalhando, pistolas soando. Ao longe, um lento e rítmico BOOM... BOOM... BOOM... BOOM, de um rifle pesado.


A escada seria minha ruína. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse subir tantos degraus. Meu joelho estava sangrando através da calça, doendo, queimando e fraquejando. Eu estava tonta, com sede, fome, todo o meu corpo pulsava com um milhão de pontos de dor. O sangue era salgado em meus lábios, pegajoso no meu nariz e boca, seco no meu pescoço e cabeça. Ouvi um passo acima de mim, uma voz gritando em... grego, talvez? Ou russo? Eu não tinha certeza. Deitando de barriga para baixo nas escadas, eu estiquei o pescoço e olhei para cima, vi a luz solar em um cano de arma, uma silhueta de homem em pé no topo da escada. Eu tinha ido longe demais para desistir agora. Eu ainda tinha a arma na minha mão, percebi, então rolei para o lado, trouxe a minha arma e me esforcei para mirar. O cano vacilou, e eu apertei o gatilho. A explosão foi ensurdecedora. Ele se curvou para trás, fora de vista quando minha arma disparou, e desta vez o recuo a empurrou para fora da minha mão. Ela formou um arco por cima de mim e bateu com um forte impacto nas minhas costas, e depois caiu entre meu corpo e os degraus. Levantei e torci para alcançá-la, mas a minha força estava diminuindo, desaparecendo. Eu a senti, a tateei, senti a madeira fria da coronha contra a minha palma. Mas ele já estava lá, bem em cima de mim, dois degraus acima. Ele tinha uma metralhadora apontada para o chão. Eu rolei de costas e levantei a pistola mais

uma

vez,

chorando

de

desespero

quando

ele

levantou

sua

metralhadora. Mas ao invés de atirar, ele virou a arma para trás de suas costas e se inclinou para mim. O sol era uma bola laranja ofuscante emoldurada pela entrada da escada, tornando impossível ver qualquer coisa além de sombras e silhuetas. Eu ia morrer, agora. — Que bom que você errou. — disse uma voz profunda e docemente familiar. Pisquei, tonta e confusa, e tentei me concentrar na figura acima de mim. Valentine?


Era o meu Valentine. Eu solucei e desabei nos degraus, o alívio me minando de qualquer força remanescente. Senti-me sendo levantada pelos braços de Valentine, e isso era familiar agora, seus braços musculosos me segurando contra seu peito, seus lindos olhos azuis preocupados, temerosos, avermelhados derramando lágrimas quando ele olhou para mim. — Kyr-Kyrie. — sua voz quebrou. — O que eles fizeram com você, meu amor? Pisquei lentamente, sentindo a escuridão me cobrir. — Deveria ver - você deveria o outro cara. — eu ainda consegui dar um sorriso. Ele sorriu para mim. — Minha garota. Você está segura agora, amor. Você está segura. Eu tenho você. — seus lábios tremiam quando ele deu um beijo na minha testa. — Eu nunca vou deixar nada acontecer com você de novo, eu prometo. Eu prometo. Isso era tudo que eu precisava. Eu deixei ir a consciência, deixei a escuridão me puxar.

***

Valentine Eu senti algo quente e úmido sob minhas mãos enquanto eu embalava a cabeça de Kyrie na palma da minha mão. Senti as lágrimas deslizarem pelo meu rosto com a visão do seu rosto machucado. Ela estava viva, apesar de tudo.


Seu cabelo tinha sido raspado, deixando a cabeça coberta com talhos e cortes. O sangue escorria da sua orelha, abaixo da sua testa e ao longo do seu nariz. Seu rosto estava machucado, inchado, hematomas se formando. Seu nariz estava quebrado, o sangue escorrendo da sua boca, queixo e pescoço. Usava calças de um homem com um cinto amarrado ao redor de sua cintura e um casaco manchado de sangue. Ela estava nua por baixo do casaco. Ela cheirava a urina. Ela tinha uma 45 Smith and Wesson39 na mão, que eu gentilmente tirei do seu aperto. Ela estava mole em meus braços, a cabeça pendendo. Alexei estava descendo silenciosamente as escadas, girando o rifle. Eu o deixei ir. Ele poderia cuidar das coisas por lá. — Valentine. — Alexei, chamou do fundo da escada. — Você tem que ver isso. Recusei-me a deixá-la sair dos meus braços, então eu desci as escadas com Kyrie, curvando cuidadosamente sua cabeça através da porta no final do corredor. Tobias estava no chão, dois buracos de bala no peito e a parte de trás da sua cabeça estourada. E então havia Gina, seu tronco crivado de balas e um buraco entre os olhos. — Ela fez isso. — Alexei apontou para Kyrie com o queixo. Agachou-se, cheirou, torceu o nariz. — Garota esperta. Corajosa. Muito, muito forte. Eu poderia apenas acenar de acordo, minha garganta estava muito grossa para que eu pudesse falar. Eu podia ler a cena, bem como Alexei: roupas íntimas de Tobias puxadas para baixo em volta dos joelhos, o fedor de urina, a camisa e os cabelos encharcados, com o rosto quebrado, o sangue nos pés de Kyrie. Eu podia ver o

39

Marca de revólver calibre 45.


respeito nos olhos de Alexei quando ele olhou para ela, inconsciente em meus braços. Ele passou por nós, com o rifle no ombro. Ouvi estalos dispersos de tiros aqui e ali. Harris e Henri estavam, sem dúvida, limpando acima. Alexei colocou a cabeça em algumas portas aqui e ali enquanto subíamos, certificando-se que estava tudo vazio. Ele fez uma pausa em uma, parando em estado de choque, e depois recuou, raiva em seu rosto. — É bom para aquele porco lá que sua garota o matou primeiro. — ele fez um gesto para o quarto. — Ele era um monstro, eu lhe digo. Eu olhei, e vi o que tinha sido, em algum momento, uma garota. Meu estômago revirou, e eu tive que me afastar. Nós fizemos um progresso lento de volta através do labirinto escuro, subindo cada vez mais em direção à luz do dia. Lá encontramos o helicóptero esperando na pista de aterrissagem do lado leste da ilha. Andrei estava junto à porta aberta do helicóptero, MSR em guarda, varrendo em busca de ameaças. O amigo de Henri, o piloto do helicóptero, estava reabastecendo-o, cortesia da família Karahalios. Henri surgiu quebrando uma janela, passando por cima de corpos. — Está tudo limpo. Harris não estava muito atrás dele, caminhando para mim. — Kyrie? Ela está...? — Viva. Espancada, mas viva. — E a cadela? — perguntou Henri. — Morta. — Alexei respondeu. — Você? — perguntou Harris. Eu balancei minha cabeça. — Não. — levantei Kyrie ligeiramente. — Ela. Harris franziu a testa, olhando-a. — Eles fizeram...?


Eu sabia o que ele estava perguntando. — Eu não sei. Eu espero que não, mas eu não tenho certeza. — eu fui para o helicóptero, protegendo-a da corrente descendente quando os rotores começaram a girar e lamentar. — Vamos tirá-la daqui. Andrei segurou seu rifle em seus braços com uma familiaridade casual. — Matteo? Alexei balançou a cabeça e, em seguida, torceu no lugar, fazendo um gesto com o polegar para Sasha, que saiu da casa com a forma mole de Matteo sobre um ombro. Alexei forneceu uma breve explicação em russo, gesticulando bruscamente em sua garganta com um dedo médio. Andrei deixou cair seu rifle e xingou violentamente em russo, andando de um lado para o outro na frente do helicóptero, e depois deslizou para um agachamento, com os ombros tremendo. Alexei olhou para mim como que pedindo desculpas. — O irmão dele. — ele apontou para Sasha. — Meu irmão. — então ele fez um gesto para todos os quatro deles, o dedo se movendo em um círculo. — Primos. — Sinto muito. — eu disse, sem saber o que dizer. Ele apenas deu de ombros. — Você vai. Leve Matteo com você. — Alexei fez sinal para Sasha segui-lo. — O pescador nos levará de volta a Atenas. Nos encontramos lá para o pagamento do resto. Andrei colocou Matteo na parte de trás do helicóptero, e depois tirou a camisa, deixando os braços nus apenas com o colete de Kevlar sobre o peito. Cobrindo o rosto do irmão com a camisa. Pegou o rifle de volta, olhando para Harris. — O rifle é meu. Harris concordou com a cabeça facilmente. — Claro. Segurei Kyrie no meu colo, com a cabeça apoiada no meu ombro, pendendo com o movimento da nossa decolagem. A poucos minutos de voo, Harris se inclinou para mim. — Você sabe que Vitaly vai descobrir o que aconteceu. — disse ele, gritando no meu ouvido acima


do barulho dos rotores. — Ele tinha que ter vigilância por vídeo em um lugar como aquele. Eu balancei a cabeça. — Eu sei. — Isso ainda não acabou, Roth. — É, por enquanto. — Para onde vamos a partir de Atenas? — perguntou Harris. Passei alguns minutos pensando. — Compre o maior iate que você possa encontrar. Não me importa quanto custe. Equipe para isso e chame a segurança. Eu quero a porra do melhor, Harris. Homens cuja lealdade não pode ser comprada ou questionada. — olhei para Kyrie, limpando o sangue em seu rosto com o polegar. — Diga a Robert para agilizar tudo. Venda as subsidiárias, tudo que não é vital. Faça tudo de uma forma que eu possa executar tudo remotamente - para que eu não seja necessário nas operações do dia-a-dia. Harris já estava com seu telefone via satélite criptografado e estava discando. Eu planejava fugir, sair de vista por um longo, longo tempo. Vitaly estaria procurando por nós, eu sabia disso. Deixe-o procurar. Quando ele nos encontrar, estarei pronto para ele.


Capítulo Dezoito Cura

A

cordei lentamente,

fazendo um balanço. A última coisa que eu lembrava era o rosto de Valentine olhando para mim. Gina. Tobias. Lisa. Memória me agrediu, e eu chorei. — Sshh. — a voz de Valentine, murmurou em meu ouvido. Seu peito estava sob meu rosto, o braço em volta do meu ombro. — Você está segura. Eu tenho você, Kyrie. — Valentine? — o nome dele saiu em um murmúrio incoerente. — Sim, amor. Sou eu. — Você veio. Seu peito balançou, como se estivesse sufocando seu próprio soluço. — É claro. — sua mão alisou meu couro cabeludo, delicadamente. — É claro que eu vim para você. Nada poderia me afastar. — Dói. — O que? — Tudo. Ele esfregou meu braço com a mão. — Eu sei. Estamos quase lá.


— Sede. — um canudo tocou meus lábios, e eu tomei um gole hesitante. Água fresca e limpa molhando meus lábios. Tomei um gole ganancioso, deixando a água banhar minha boca, molhando minha língua. Eu engoli, e depois um pouco mais. — Onde? — Estamos no ar agora. Estaremos em Atenas, em poucos minutos. — Você... você está bem? — Eu? Eu estou bem. Nem um arranhão. Tentei pensar em algo a dizer, mas tudo doía. Tomei outro gole, e pensei em algo que ele deveria saber. — Tobias. Ele - ele não. Eu - ele tentou. Ele ia. Eu o impedi. Eu - eu o matei. Ele soltou um suspiro de alívio. — Você fez um bom trabalho. — Eu fiz xixi em cima dele. — a admissão realmente me fez rir, por algum motivo. Não foi engraçado. — Eu sei. — Eu matei Gina também. Eu atirei nela... muitas vezes. Eu não conseguia parar. Ela era tão má. — eu me senti tonta, cansada. Eu estava exausta. Meu rosto doía. Meu nariz quebrado doía. Meu joelho latejava. Minhas costelas doíam também, graças a Tobias. No momento, nenhuma dor havia sido registrada, e depois, todo o resto estava latejando demais para notar. — Tobias... ela trouxe uma garota, uma inocente... garota. Uma garota americana. Ela me fez assistir enquanto Tobias... Deus... — eu não consegui terminar, tremendo, estômago agitando com a memória. — Eu sei, amor. Eu sei. Nós a encontramos. — Valentine beijou meu templo. — Psiu, agora. Acabou. Você está segura agora. Descanse, está bem? — Eu gosto quando você soa Inglês. — eu não tinha certeza de onde isso veio. O sono me derrubou.


***

Eu acordei de novo, e desta vez não doeu tanto. Senti-me leve, como se eu pudesse flutuar, mas meu cérebro parecia pesado e lento. Abri os olhos para a luz do sol, como as coisas são sempre um pouco mais brilhantes no mar. Eu senti o balanço de um barco abaixo de mim, suave, mas constante, o movimento profundo lado-a-lado de rolamento do mar. Eu passei bastante tempo em barcos com Roth, em rios, no cais e a mar aberto, para que eu pudesse reconhecer o movimento em qualquer lugar. Havia janelas do chão ao teto percorrendo o quarto, cromo polido entre cada painel, a cor da madeira do aparador era clara, combinando com o chão. A cama que eu estava era uma Califórnia king40 com um pedestal na parede de trás, situada no centro do quarto. O vidro corria trezentos e sessenta graus, proporcionando uma vista para o mar em todas as direções. O sol brilhava à minha esquerda, laranja e descansando no horizonte. Parecia o nascer do sol. O mar estava calmo, de cor laranja-rosado. Engoli, a garganta seca. Virando minha cabeça para o lado, vi um painel na parede ao lado da minha cabeça que continha botões e interruptores deslizantes. Todos foram convenientemente rotulados: iluminação - com três controles deslizantes todos na parte inferior, indicando que eles estavam desligados; tonalidade de parede - e um controle deslizante simples na parte inferior; matiz de teto - com um único controle deslizante na posição para cima. Olhei para cima e vi que o teto do quarto era preto liso, opaco. Estiquei e deslizei o interruptor do teto para baixo, e a opacidade do telhado desvaneceuse transparente, mostrando-me o céu, vermelho alaranjado, algumas nuvens aparecendo em tom cinza torcendo em todo o horizonte. Onde eu estava? Seria isso um barco? É claro que era, pois não havia nada em qualquer direção, além do oceano. Olhando para fora além dos meus 40

Maior que a King size. Medindo 1,83m x 2,13m.


pés, sempre em frente, eu podia ver a proa do barco. Um homem com uniforme preto estava na proa, e enquanto eu observava, ele virou-se no local, revelando uma metralhadora de algum tipo pendurada em seu peito. Outro homem vestido de forma idêntica se aproximou e os dois conversaram, cada um deles varrendo o horizonte em todas as direções enquanto falavam. Um deles riu e deu um tapa nas costas, em seguida, retirou-se, movendo-se da popa. Passos bateram na escada e Valentine apareceu ao lado da cama. — Kyrie? Você está acordada! Eu me sentei, sentindo a pontada distante das dores entorpecidas por medicamentos. — Aqueles homens lá fora - quem são eles? Ele sentou ao meu lado na cama e me recolheu em seus braços, me estabelecendo em seu colo, seus olhos azuis pálidos avaliando-me dos pés à cabeça. — Nossos seguranças. Existem seis deles. Três deles estavam comigo quando resgatamos você. Você vai conhecer todos eles mais tarde, no entanto. Como você está se sentindo? Eu balancei a cabeça contra seu peito. — Grogue, mas tudo bem. Ele acenou com a cabeça. — Você tem alguns remédios muito potentes em você agora. — ele pegou minha mão na sua. — Eu trouxe um médico a bordo, algum conhecido de Henri. Você precisava de uma cirurgia de reparo no joelho, bem como pontos em seu couro cabeludo. Também foi necessário reparar o nariz. Você teve algumas costelas machucadas, hematomas nos olhos. Eu balancei a cabeça, e minha cabeça girou. Eu acalmei, e me aconcheguei contra Valentine. — Tonta. Eu estou meio com sede. — eu olhei para ele, vi a preocupação em seus olhos. — Eu estou bem, Valentine. Sou eu. Se você não tivesse vindo quando você veio, no entanto... Ele balançou a cabeça, me interrompendo. — Eu não te protegi. Eu te deixei, ela pegou você. Está certo. Ele tinha me deixado. Eu pisquei para ele. — Por que você me deixou? Onde você foi?


— Estive fora por cinco... cinco malditos minutos. Subi para o telhado para falar com Harris. Eu tinha alguns planos para discutir com ele. Eles devem ter esperado. Alguém atirou em mim. Não estavam tentando me matar, só... me afastar. Me tirar do caminho para que Gina pudesse... — Ela estava esperando na biblioteca. A casa estava vazia. Eu procurei você depois que eu saí do chuveiro. Mas eu encontrei-a em seu lugar. Eu sabia... indo para a biblioteca, eu sabia que deveria virar e ir embora. Eu senti isso. Mas eu - eu não fiz. Eu fui estúpida. Eu fui mesmo assim. E lá estava ela. — engoli em seco contra o nó na minha garganta e Valentine apertou um botão no painel da parede, falando em um interfone, pedindo para trazer água até nós. — Eu deveria ter escutado minha intuição. Se eu tivesse... — Não. Você deveria estar segura em minha casa. Eu pensei que você estivesse segura. Deveria ser só cinco minutos. Eu estaria de volta antes que você saísse do chuveiro. — ele beliscou a ponta de seu nariz, ombros levantando e afundando enquanto lutava contra as suas emoções. Botas bateram na escada fora do quarto, e, em seguida, um homem entrou no cômodo. Ele era alto e magro, seus olhos castanhos mocha, suas feições

resistentes

e

inflexíveis,

mas

atraente

em

uma

espécie

de

tremoceiro41. Ele tinha uma cicatriz no lado do seu rosto, subindo em seu cabelo preto cortado rente. Ele tinha uma metralhadora pendurada por uma alça de ombro, uma mão descansando casualmente na haste, duas garrafas de água em sua outra mão. Ele entregou as garrafas para Roth. — Estou feliz por vê-la acordada, Srta. Kyrie. — ele sorriu e fez uma saudação de dois dedos, em seguida, retirou-se e desceu as escadas. Quando ele se foi, eu peguei a garrafa que Valentine tinha aberto e bebi devagar. — Ele parece legal.

41

Uma planta fabácea (leguminosa), cujas sementes são os tremoços, que por sua vez, são sementes de

cor amarela que não tem aproveitamento agrícola e é geralmente consumida como petisco, muito comum nas cervejarias em Portugal.


Valentine balançou a cabeça, rindo. — Legal? Isso não é realmente uma palavra aplicável a um homem como ele. — O que isso significa? Notei que o sotaque de Valentine estava mais acentuado do que o normal, seu tom culto normal e cuidadosamente cultivado, estava sem o polimento elegante, como se a fachada estivesse sido abandonada. — Significa apenas que Alexei é... muitas coisas. Legal, no entanto, não é uma delas. Eu não tentei decifrar o que isso significava. Eu deslizei sobre a cama, abrindo espaço para Valentine. Eu dei um tapinha na cama. — Eu preciso estar mais perto de você. Ele deslizou para baixo para uma posição deitada, mantendo-me em seu peito, no calor dos seus braços me protegendo. Eu pressionei meu rosto contra o seu pescoço e inalei sua essência, senti seu coração batendo sob a minha palma. Dormi novamente. Quando acordei, eu ainda estava no colo de Roth, embalada contra seu peito, seu braço em volta dos meus ombros. Ele estava com um celular na outra mão, uma coisa enorme, quase do tamanho de um tablet, e ele estava batendo nele com um polegar. — Ajude-me a ir ao banheiro? — eu disse. Ele jogou o telefone para o lado, deslizou para fora da cama e me pegou em seus braços. — Não. Deixe-me levantar. Eu preciso tentar me levantar. Roth me ignorou, descendo um íngreme, mas largo conjunto de escadas para um nível mais baixo do barco. Suspirei e o deixei me levar. Havia janelas do chão ao teto, aqui também, mas o teto era mais baixo, a mesma madeira clara, como no andar de cima. À direita da escada um sofá de couro branco longo em uma parede, perpendicular às janelas, de frente para uma tela de TV enorme. À frente, um pequeno corredor passava da TV até um bar completo com banquetas, a parede da janela de frente para o bar, para alguém sentado nos bancos terem uma vista para o mar atrás deles. À esquerda da escada tinha


uma porta, que levava para o banheiro. O banheiro, é claro, era tão luxuoso quanto qualquer um de Roth que eu já estive. Mármore, vidro e madeira clara, janelas com vista para o oceano, uma iluminação suave. Ele me sentou no vaso sanitário e me ajudou a arrumar a camiseta cinza enorme dele, que era tudo que eu vestia. Você sabe que seu homem te ama quando ele ajuda você a ir ao banheiro. Quando terminei, ele me levou de volta para o quarto, me deitando sobre a cama com requintada ternura. Eu amei sua proteção, mesmo sabendo que eu precisaria exercitar o meu joelho em breve. Eu flexionei o joelho para trás, testando-o. — Então. Este barco? A segurança? — eu olhei para ele. — Me dê mais detalhes? Roth pegou o telefone e o girou entre o polegar e o indicador, sentado de pernas cruzadas sobre a cama, de frente para mim. — Você esteve inconsciente por uma semana. Você teve uma febre desagradável por alguns dias. Você estava severamente desidratada. Ela manteve você por quase três dias, sabe. É o tempo que levei para chegar até você. Três malditos dias. — ele não olhava para mim. — Quando resgatei você, eu sabia que nunca iria voltar para Nova York. Eu estou no processo de venda da torre e uma grande parte das minhas empresas subsidiárias. Estou vendendo todos os bens, exceto o vinhedo na França. Harris adquiriu este iate para nós, e aqui estamos. — Mas estamos seguros agora? — perguntei. Seus

traços

escureceram. —

Ninguém

nunca

te

machucará

novamente. Eu prometo. — ele rosnou. — Pela merda da minha vida, eu juro. Isso não era o mesmo que uma garantia de que estávamos seguros. — Mas? — Mas o pai dela ainda está lá fora. — ele traçou uma veia na parte de trás da minha mão, seguindo-a até meu antebraço. — Ele é... não como psicopata, mas... muito mais calculista. Ele é incansavelmente vingativo. Sua filha está morta. Duas de suas propriedades foram atacadas. Trinta de seus


homens foram mortos. — ele fez uma pausa. — Kyrie, você só... você não conhece Vitaly. Ele não vai deixar isso pra lá. — Então, nós estamos fugindo dele? Roth fez uma careta. — Você precisa de tempo para se curar. — E depois? — eu empurrei os lençóis das minhas pernas e olhei para o meu joelho, vendo as ataduras cobrindo as cicatrizes cirúrgicas recentes. — Viveremos em um barco para sempre? Roth sorriu para isso. — Barco? Kyrie, meu amor, este é um dos maiores super iates já construídos. Você viu apenas a menor fração dele. Este quarto e o nível lá em baixo? É a... cobertura, basicamente. Nossos aposentos privados no topo. Há uma dúzia de cabines de hóspedes nos pavimentos inferiores, quartos de funcionários para quase cinquenta pessoas, uma cozinha industrial e uma sala de jantar formal. Uma academia completa, com uma piscina olímpica. Tem o seu próprio heliporto, bem como o lançamento oculto para um barco menor. Agora, por causa da nossa situação específica, tenho uma equipe de segurança com seis homens, uma equipe mínima para executar o navio e uma pequena equipe para executar a cozinha e a limpeza. Todos foram rastreados em uma dúzia de maneiras diferentes, e deles, apenas Alexei tem acesso ao nosso aposento aqui em cima. — Onde está Harris? — eu perguntei. Valentine hesitou. — Dei-lhe algum tempo para si mesmo. Ele mereceu. — ele suspirou. — É um pouco estranho sem ele por perto, mas ele precisava de um tempo. Dei de ombros. — Tudo bem. — não estava bem, apesar de tudo. Eu sentiria falta de Harris, muita. Roth franziu o cenho, vendo meu desconforto. — O que? Eu não conseguia encontrar seus olhos. — Eu não quero passar minha vida fugindo, Valentine.


— Nem eu. E não vamos. Eu só... preciso de tempo. Você precisa de tempo. O silêncio estendeu entre nós por um tempo que eu não pude medir. — Valentine? Eliza...? Passaram-se vários minutos antes que ele pudesse falar. — Eu a conheço a maior parte da minha vida. — Ela disse que tinha trabalhado para você por 20 anos, mas depois você disse, que quando seu pai o expulsou, ele te deixou sem nada. Eu não tenho certeza se entendi. — Ela era empregada do meu pai primeiro. Acho que eu lhe disse isso. Bem... ela foi atribuída a mim. Eu era muito velho para ela ser considerada uma ‘babá’, mas ela era minha pessoal... eu não sei. Criada? Eu odeio esse termo, porque não era assim. Ela era minha amiga. Meus pais não eram realmente... tipos acessíveis. Meu pai tinha contas de bilhões de dólares para gerenciar, clientes ultra-alto-perfil para entreter. Minha mãe tinha instituições de caridade para cuidar, festas para organizar. Nossa casa estava sempre cheia de pessoas importantes. Parlamentares, políticos europeus, presidentes e primeiros-ministros e membros da realeza. Astros de Hollywood. Chefes de bancos e corporações internacionais. E eu? Eu era apenas o filho. Era esperado que eu fizesse uma aparição, mostrar-lhes minhas melhores maneiras, e então me retirava aos meus aposentos. E Eliza era tudo que eu tinha. Ela não era muito mais velha do que eu. Quarenta e oito para os meus trinta e sete anos. Quando você tem quinze, dezesseis anos, uma diferença de idade de onze anos é muito. Mas ela era minha amiga. Minha única amiga. Ele

parou,

ficando

em

silêncio

por

um

tempo,

lembrando-

se. Eventualmente, ele continuou, e eu permaneci em silêncio, grata por esta rara espiada no passado de Roth. — Quando meu pai... me expulsou, quando ele expressou isso, ela estava trabalhando para ele há oito anos, cinco deles como minha criada pessoal... o que fosse. Eu tinha vinte e dois anos quando me mudei para Nova York - quando escapei de Gina e Vitaly, acho que eu deveria


dizer. Cinco anos exatamente desde o dia em que meu pai me expulsou, eu contratei Eliza e a tirei dele. — Então, o que você me disse originalmente... — Não inteiramente a verdade, não. Uma vez que eu tive coisas acontecendo em Nova York, eu liguei para Gregory o chefe da equipe do meu pai, e pedi informações de contato da Eliza. Disse que eu queria procurá-la para dizer Olá. Bem, eu disse Olá, e eu perguntei se ela gostaria de vir trabalhar para mim. Isso foi um pouco mais de 12 anos atrás. Ela trabalhou para o pessoal da casa de meu pai, enquanto eu estava fora, fazendo a minha fortuna. Deus, quanto tempo ela trabalhou para meu pai? Treze anos? E doze para mim? — ele cobriu o rosto com as duas mãos. — E a maldita Gina apenas... a matou. Por nenhuma razão. — Eu sinto muito, Valentine. — Eu também. — sua expressão se contorceu em ódio. — Eu gostaria de trazer Gina de volta apenas para que eu pudesse matá-la novamente. — Valentine, você não pode pensar assim. — eu me movi para perto dele. — Eu quero que essa parte de nossas vidas acabe. As armas, as mortes... eu só quero que isso acabe. Ele balançou a cabeça. — Enquanto Vitaly estiver lá fora, isso é impossível. — Roth levantou, enfiou o telefone no bolso de trás da calça e parou no topo da escada. — Você deveria descansar. — Não me deixe, Valentine. Não, não me deixe sozinha. — Eu só ia para pegar alguma coisa para comer... Estendi a mão para ele, puxei sua manga até que ele sentou-se na cama. — Temos uma equipe de funcionários, não é mesmo? Faça-os trazer. — eu acenei minha mão em dispensa. — Eu não estou com fome de qualquer maneira. Eu só... eu não posso ficar sozinha agora. — eu tentei fechar os olhos, para descansar novamente, mas as imagens de Tobias, Gina e Lisa, sangrando, devastados e brutalizados, não paravam de pipocar na minha cabeça. Lembrei-


me da cena na biblioteca e Gina puxando o gatilho. Eu quase podia sentir a bala bater no meu joelho novamente. A sede e a fome. A respiração de Tobias em mim, seu peso, seu olhar malicioso sorrindo enquanto ele se preparava para me estuprar. Minha visão ficou turva, meus olhos quentes, ardendo. — Deus, Kyrie, eu sinto muito. Sinto muito. — sua voz falhou. — Eu falhei com você. Porra, eu - eu falhei com você. — ele balançou abaixo de mim, lutando para se controlar. — Não foi culpa sua, Valentine. — eu virei para que pudesse olhar para ele. Ele não olhava para mim. — Sim. Foi. — ele deu de ombros. — Eu subestimei

Gina. Eu

fui

complacente. Eu

pensei

que

ela

tinha

esquecido. Seguido em frente. Dez anos. Ela me deixou em paz por dez anos. E então, de repente... ela só... ela arruinou tudo. Eu. Você. Nós. A vida que eu trabalhei tão duro para construir. — Você acha que estou arruinada? — eu perguntei em voz alta, suave e trêmula. — Você acha, não é? — Você quase foi estuprada. Você foi baleada. Espancada. Você viu... você... — Nós dois passamos por merdas realmente horríveis, Valentine. Não só eu, não só você. — Eu não te protegi. — ele se levantou, caminhou para longe e voltou. — E agora você está no radar de Vitaly. Assim, mesmo que você queira... eu não sei... começar de novo em outro lugar. Com - com outra pessoa, você não podia. Ele ia te encontrar. Ele te mataria. — Roth o que - o que você está dizendo? — eu pulei para frente, lutando para ficar de pé, pulando, agarrando Roth para equilibrar, virando-o para me encarar. — Começar de novo? Outra pessoa? O que você está falando?


Ele segurou meus braços, me mantendo em pé. — Eu falhei com você, Kyrie. Eu prometi que estaria segura. Eu deixei você. Deixei-a sozinha. Eu deveria ter ficado. — ele balançou a cabeça. — Como você pode confiar em mim agora? — Você não pode levar toda a culpa para si mesmo, Valentine. — eu lutei contra o pânico dentro de mim. — Eu sabia... eu senti alguma coisa - eu sabia que algo estava errado quando fui procurar por você. Se eu tivesse apenas esperado por você - mas eu não sabia onde você estava... — Porque eu deixei você. — ele inclinou a cabeça para trás, piscando com força. — Em seguida, eles estavam atirando em mim. Eu tentei voltar para você, mas Harris, ele sabia... se eu tivesse feito uma corrida para a porta, eles teriam atirado em mim. Eles poderiam ter atirado. A qualquer momento, eles poderiam ter me matado. Mas ela me queria vivo. Ela me queria fora do caminho. Se você não tivesse ido à minha procura, ela provavelmente teria explodido a porta e suas dobradiças ou algo assim. Ela teria chegado até você. Mas se eu tivesse ficado com você - se eu tivesse feito como eu prometi, você não teria... — Roth. — eu peguei seu rosto e o fiz olhar para mim. Ele balançou a cabeça, mas eu segurei. — Valentine. Ouça-me. Baby, ouça. Por favor. Eu não quero começar de novo em outro lugar. Eu não poderia, mesmo se nada disso tivesse acontecido. Eu não poderia deixá-lo. Eu não poderia voltar para... uma vida normal, a vida sem você. Eu só... eu não posso. Eu não vou. — Por que? — ele parecia sinceramente perplexo. — Porque eu amo você, seu grande idiota. — mancando mais próximo a ele, me pressionei contra ele e olhei em seus olhos azuis perturbados. — Valentine... eu te amo. Você pode me ouvir? Eu me apaixonei por você a primeira vez que ouvi a sua voz. Eu estava tão assustada. Eu não sabia o que queria comigo. Você me arrancou da minha vida e me deixou cair na sua... — E agora olha onde você está. O que você passou, porque eu arrastei você para o meu mundo.


— Cale a boca, Valentine. Eu estou tentando fazer você entender. — eu pulei novamente, perdendo o equilíbrio. — Jesus, este joelho é uma merda. Agarrei-me ao seu pescoço e pendurei até que eu recuperei meu equilíbrio. Ele olhou para mim, arrastando um dedo sobre os pelos do meu couro cabeludo. Merda. Eu tinha esquecido que eu estava careca. Ugh. Passei a mão sobre a minha cabeça, fazendo uma careta. — Você é linda, Kyrie. — Mesmo sem o cabelo? Ele acenou com a cabeça. — Mesmo sem o cabelo. — Você está me distraindo. — eu balancei a cabeça, passando a mão sobre meu couro cabeludo. — Olha, o ponto aqui é que eu te amo. Ninguém poderia ter previsto o que iria acontecer. Quer dizer, sim, eu gostaria que você tivesse me contado sobre Gina. Ela não era apenas uma ex-namorada, sabe? Ela traz toda essa coisa de ex louca, para um nível totalmente novo, certo? — eu tentei fazer uma piada, mas Roth não riu. — Muito inadequado, hein? Ele me deu um olhar de nojo. — Como você pode fazer piadas, Kyrie? Eu ri, mas foi um pouco triste. — Como diabos mais eu deveria lidar com tudo isso, Roth? Eu sou uma porra de um ninguém. Eu não cresci rica. Eu nunca tinha disparado uma arma até tudo isso. Meu pai foi assassinado... — Roth se encolheu com isso, mas eu não parei. — Eu não vi isso acontecer, no entanto, sabe? Um dia, ele estava lá, no próximo ele se foi. Eu era uma menina comum vivendo uma vida mediana. E você - porra, você mudou tudo para mim, Valentine. Você não pode desfazer isso. Você não pode voltar atrás. E eu - eu não sei como eu devo lidar. Eu matei duas pessoas, Valentine. Matei-os com uma arma. Coloquei buracos em seus corpos de merda. Eu rachei as suas malditas cabeças. E a pior parte é que eu não me sinto culpada por isso, e eu deveria. Acabei com suas vidas. Eu os matei... mas eles eram tão horríveis, não é? Eles eram ambos, desagradáveis, terríveis, horríveis, pessoas más... eles eram assassinos, eles mereciam morrer, e eu não me sinto culpada. Mas... eu não consigo parar de ver isso acontecer mais e mais e mais...


Eu tentei ordenar os milhões e milhões de pensamentos girando na minha cabeça. — Nada disso parece real. — eu disse. — Parece um sonho. Como se eu estivesse assistindo a um filme de Jason Bourne42 ou algo assim, e eu fiquei presa nele de alguma forma. Mas é real, e eu não sei como lidar com isso. E... eu preciso de você. Você é a única coisa que eu tenho. Você tem que ser forte por mim. Você não pode desistir. Você não pode deixar se levar pela culpa de tudo e, no entanto, é exatamente o que você está fazendo. Sim, você não deveria ter me deixado sozinha no chuveiro, e eu gostaria que você não tivesse. Eu gostaria que você entrasse no chuveiro comigo, e eu gostaria que tivéssemos apenas continuado a transar. Mas você não fez. Você fez o que achava que precisava fazer, e eu entendo isso. Está bem? Eu entendo isso. Eu não culpo você pelo que aconteceu. Nada disso. Mas agora... agora eu preciso de você. Mais do que nunca. Eu preciso de você para me dizer que vai ficar tudo bem. Eu preciso que você finja que esta é mais uma das suas férias ao redor do mundo. Eu preciso que você me beije como se você não pudesse ter o suficiente de mim. Eu preciso que... — eu abaixei minha cabeça, pisquei através das emoções, respirei através da dor no meu peito. — Contanto que eu saiba que você me ama, que você me quer e que você não - que você não... se arrepende... nós, eu vou ficar bem. Nós vamos ficar bem de alguma forma. Um dia de cada vez. Nós vamos lidar com o que Vitaly nos mandar. Eu vou ficar neste barco com você para sempre. O que for preciso. Mas eu só... eu preciso de você, Valentine. Você me meteu nisto. Agora você tem que cuidar de mim. — percebi que eu estava chorando. Eu não tinha tido conhecimento disso, mas agora eu provei o sal em meus lábios, senti a umidade em minhas bochechas. — Você precisa - você tem que cuidar de mim, Valentine. Uma coisa estranha: eu não estava soluçando. Eu estava chorando. O mais estranho era como as duas coisas eram imensamente diferentes. Eu não tinha só chorado em... eu nem sabia quanto tempo. Eu já solucei, chorei de 42

Jason Charles Bourne é um personagem fictício e protagonista de uma série de livros escritos

por Robert Ludlum, e em adaptações cinematográficas posteriores. Como A Identidade Bourne, A Supremacia Bourne e Ultimato Bourne.


agonia física e emocional. Eu já tinha chorado com tanta força que parecia que tudo dentro de mim estivesse rachando e escorrendo pelos meus canais lacrimais. Este era apenas um choro. Lágrimas tranquilas e suaves deslizando pelo meu rosto, pingando do meu queixo. Elas eram silenciosas, discretas. E ainda, de alguma forma elas eram mais profundas, atingiam com mais força, cortando de forma mais acentuada. Soluçar era um golpe de concussão, esmagando você cada vez mais, trauma contundente para a sua alma. Este tipo de choro, era uma lâmina de barbear na carne macia. Tão afiada que você nem sequer a sente cortando o osso em um único movimento. Valentine

me

abraçou

com

a

rapidez

de

uma

serpente

impressionante. Estava esmagada nele, sentindo sua respiração ofegante e seu coração bater, sentindo algo úmido tocando meu couro cabeludo, onde seu rosto estava pressionado em minha cabeça. — Kyrie... Deus. Você foi tão forte nisso tudo. Você nunca vacilou. Você nunca hesitou. Não importa o quão fodidas as coisas ficaram, não importa o quão longe eu fui na minha própria merda, eu estava chafurdando, você estava lá. — seus lábios arrastaram sobre minha orelha, através do restolho onde meu cabelo tinha estado, beijando minha têmpora. — Você não é ninguém. Você é Kyrie St. Claire. Você é a mulher que eu amo. Você passou por tanta coisa em sua vida, e passou por elas mais forte do que você tem direito. Tudo o que aconteceu, você não vacilou do meu lado. Você já passou pelo inferno, e você ainda é forte. Algo em mim estremeceu, vacilou. Minha voz era quase um sussurro. — Eu não me sinto muito forte. — Você não tem que ser. Não mais. — ele passou a palma da mão sobre o meu couro cabeludo. — Você pode relaxar agora, amor. Você pode deixar ir. Feche os olhos e deixe ir.


Capítulo Dezenove Pausa na Tempestade

Valentine

A

última vez que eu

tirei um cochilo, eu tinha quatro anos, e eu fiz isso a contragosto, com raiva. Sempre achei que tirar um cochilo era um desperdício de tempo. Havia sempre uma centena de outras mil coisas que eu poderia estar fazendo em vez de dormir. E realmente, você se sente melhor depois de um cochilo? Não, você apenas se sente sonolento. Grogue, desorientado. E então fica sempre muito mais difícil adormecer à noite. Uma tarde ensolarada, balançando ancorado em algum lugar ao largo da costa do norte da África, nós tiramos um cochilo juntos. E aquele cochilo, com Kyrie? Foi a melhor... coisa... do mundo. Eu a abracei e inalei seu cheiro, sua presença. Pela primeira vez em muito, muito tempo, eu não me sentia preocupado, pressionado, ansioso ou desesperado. Sempre

existia

alguma

coisa

me

direcionando,

me

empurrando. Primeiro, foi a necessidade de provar para mim mesmo que eu conseguiria, que eu poderia sobreviver sozinho no mundo como um garoto de dezessete anos de idade. Em segundo, foi a necessidade de provar meu valor


para Gina, e em seguida, para Vitaly. E sempre, no fundo da minha mente, estava a necessidade de me provar para o meu pai. Ele não era alguém que eu pensava frequentemente. Eu não tinha falado com ele desde aquele dia, há vinte anos, e eu não tinha certeza se nos falaríamos novamente. Não conseguia perdoá-lo, mas eu estava grato, de uma forma estranha, porque ele me fez o homem que sou hoje. Tudo o que consegui, cada dólar que eu já tinha ganhado, cada edifício que tinha comprado, restaurado e revendido, todas as empresas que eu comprei, dividi e revendi, cada contrato corporativo que já assinei, fiz isso com ele em mente, para provar a ele que eu poderia fazer. Que eu poderia fazer o meu caminho e fazer tão bem como ele fez, se não melhor. Mas ainda havia Vitaly Karahalios para lidar. Eu ainda não estava preocupado com ele. Ele levaria tempo para formular um plano e colocar os vários peões em ação, e então essa merda não ia acabar tão cedo. Mas, por agora, eu sabia que ficaríamos bem. Por enquanto, tínhamos o barco, mais dinheiro do que poderíamos gastar e tínhamos vários homens bons que estavam de guarda. Isso era o suficiente. E eu tinha Kyrie. Eu não a merecia. Eu sabia disso. No entanto, ela ainda me amava. Por quê? Eu não sabia. E eu não iria fazer essa pergunta a ela. Eu não estava realmente acordado, mas eu não estava realmente dormindo. Eu estava na penumbra, entre o acordar e o dormir, ciente de que eu não estava dormindo, mas não estando pronto para me mover. Eu estava quente. Satisfeito. Kyrie era um peso agradável, suave em mim, com a mão enrolada no meu peito, seu rosto no meu ombro, sua respiração como um sussurro doce. Eu deixei minha mão descansar em suas costas, sentindo o sobe e desce da sua respiração. Eu a senti respirar profundamente, acordar, esticar e depois bocejar. Sua mão abriu e sua palma lisa contra o meu peito. Minha camisa tinha levantado enquanto eu dormia e sua mão estava sobre a minha pele, debaixo do algodão acariciando meu estômago. Abri os olhos, em seguida, e vi que ela estava olhando para mim, seus vívidos olhos azuis suaves com ternura, amor e um milhão de outras emoções


que eu não podia analisar ou nomear, todas elas de alguma forma dirigidas a mim. Eu sabia que em meus olhos tinha uma pergunta: você me ama? A resposta nos olhos dela: sempre. Sua mão explorou minha barriga, minhas costelas e meu peito, empurrando minha camisa. A minha mão estava ocupada, bem como, buscando sua pele e o seu calor, sua suavidade. Eu deslizei a palma da minha mão em toda a parte inferior das suas costas, sentindo os músculos tensos e suavizando enquanto ela respirava, e então eu encontrei sua coluna, todas as suas curvas, e fui subindo, levantando a sua camisa. Tirei a minha camisa, primeiro. Ela caiu no chão ao lado da cama. Momentos depois, a dela se juntou à minha. Deus, havia alguma coisa melhor na vida do que a sensação de pele contra pele? Sentir seus seios nus pressionados contra seu peito, sua barriga, minha mão em seu ombro, no seu rosto e no seu cabelo? Eu acho que não existia. O nascer do sol sobre o horizonte de Manhattan, ou um copo de uísque caro, ou o som do oceano abaixo do casco do navio talvez pudesse chegar perto. Mas todas essas coisas? Elas seriam vazias e sem sentido sem Kyrie. Seus lábios tocaram minha bochecha, e seus cílios se agitaram contra o meu templo. Virei meu rosto e capturei seus lábios com os meus. Nós nos beijamos lenta e profundamente. Retiro o que disse. A melhor coisa, absolutamente melhor, foi a forma como ela suspirou com o nosso primeiro beijo, quando nossos lábios se encontraram pela primeira vez e ela se deixou levar. A forma como seus lábios se moveram e deslizaram contra os meus, a forma como o beijo ganhou vida própria e nossas bocas se moveram como se cada um de nós estivesse lutando pelo domínio do beijo, como se estivéssemos tentando provar com o beijo quem estava mais desesperado pelo outro.


Fui eu quem tirou a sua calcinha? Ou será que foi ela? Não me lembro. Mas de alguma forma ela foi tirada, e seus dedos estavam desabotoando o botão da minha calça jeans, e nós dois a empurramos para baixo e eu chutei fora. Sua perna deslizou sobre a minha, o seu joelho tocando o meu, e depois sua coxa cobriu a minha - não, espere, isso era a melhor coisa do mundo, quando ela estava deitada ao meu lado, com o rosto naquele lugar, aquele lugar especial entre o braço, o ombro e o peito, onde ela se encaixava tão perfeitamente, e então começávamos a nos beijar e as roupas saíam, e aquele, aquele, jeito que ela deslizava sua perna sobre a minha. Eu amava muito aquilo. Isso fez meu coração acelerar no meu peito, porque eu sabia que tudo o que eu tinha de fazer era levantá-la pelos quadris e ela estaria em cima de mim, e eu poderia estar dentro dela em poucos segundos. Mas eu não fazia isso, normalmente. Eu saboreava. Eu costumo deixá-la aproveitar, deixá-la descansar sua coxa na minha, nos provocar. Normalmente. Não desta vez. Não, desta vez, eu a levantei. Eu embalei seus quadris em minhas mãos e a puxei para cima de mim, estabelecendo o “V” do seu núcleo sobre o meu estômago. Ela estava me beijando. Isso, não era nós nos beijando, não era eu a beijando - não, era tudo dela, eu estava apenas acompanhando, provando sua língua enquanto ela deslizava contra a minha e tentava manter a selvageria da sua boca. As mãos de Kyrie suaves sobre a minha barba ao lado de nossas bocas unidas, a testa pressionada à minha, nossos narizes aninhados, lado a lado, e eu tinha seus quadris em minhas mãos, porque como é que eu ia deixar tal perfeição quando eu a tinha em mãos? Eu não podia. Eu só podia pegar seus quadris em minhas mãos e levantá-la, saborear o esmagamento dos seus seios generosos sobre meu peito, deixar que ela me beijasse e


deslizar para dentro dela. Não havia outro caminho possível. Era tão necessário nesse momento como respirar. Tão involuntário quanto a batida do meu cora��ão a pulsar o sangue em minhas veias, porque Kyrie era minha força vital.

* * *

Kyrie Quando Valentine empurrou para dentro de mim, me enchendo, me alongando, eu ofeguei. Sua boca estava trancada na minha, sua língua escorregadia, quente e forte entre meus lábios, seu corpo, uma montanha embaixo de mim, as mãos em torno dos meus quadris e seus olhos, Deus, seus olhos eram de um azul pálido perfeito, o céu ao meio-dia, suave, profundo e interminável. De alguma forma, o beijo tinha terminado, mas nossos lábios ainda estavam se tocando, tremendo, os olhos bem abertos, ambos recusando a afastar o olhar. Senti-o entrar e ofeguei. Eu sabia que isso não seria áspero e selvagem, não a foda exigente e furiosa de um homem e uma mulher que não tinham o suficiente um do outro. Nem seria o ato de amor lento e emocional de duas almas perdidas que tinham encontrado um ao outro e sabiam da importância que altera a vida, do amor os vinculando. Não seria o sexo preguiçoso de manhã cedo de um casal que se conhecia tão intimamente onde palavras ou acúmulo de preliminares não era necessário.


Eu sabia que seria um pouco de tudo isso. E isso seria decorrente de ele tomar o controle. Foi assim que me apaixonei por ele. Eu estava com os olhos vendados, dependente dele para me mostrar cada passo que eu dava, dependente do som da sua voz. Eu não conhecia nada, não tinha nada para seguir, exceto a sua voz e o toque suave de suas mãos poderosas. Eu tinha me apaixonado por ele sem sequer ver o seu rosto. Sem ver a beleza do seu corpo musculoso esculpido, sem conhecer a glória pálida dos seus olhos azuis-celestes. Quando eu finalmente consegui ver tudo isso, eu acabei me apaixonando muito mais. Ele havia me capturado, tomado posse da minha alma e exigido a posse do meu corpo, exigido que eu confiasse nele antes de eu sequer ter colocado os olhos nele. Ele exigiu que eu lhe desse total controle sobre mim. Eu tinha sido tão, tão tola ao fazer isso. Eu tinha sido imprudente. Eu tinha sido uma garota, esperançosa, desesperada, ingênua. Uma garota de sorte, porque ele sabia exatamente o que fazer comigo. Ele era o tipo de homem que poderia ler as pistas mais sutis na minha linguagem corporal e no meu rosto, e sabia o que me dar, o que pegar, e como me fazer precisar de cada toque que ele me dava. Sua linguagem era o controle. Eu não era, por natureza, uma mulher submissa ou mansa. Então, dando a ele o controle, submetendo-me a ele, era eu falando sua língua. Nós tínhamos aprendido um equilíbrio desde que eu entrei no hall de sua casa, uma garota de olhos vendados com medo de encontrar um homem que seria meu protetor e dominante. Mas às vezes ele só precisava que eu me desse a ele. Sorte a minha, isso sempre me levava ao êxtase abalador do universo.


Como agora. Ele deslizou para dentro de mim, me preenchendo, e deslizou profundo. Ele segurou meus quadris no lugar, me impedindo de me mover. Eu não conseguia me mexer, não podia montá-lo. Tudo o que eu podia fazer era senti-lo.

* * *

Valentine Puta merda. Ela era tão apertada, comprimindo em torno de mim com tanta força que quase doía. Meus dedos cravados em seus quadris e a segurando no lugar enquanto eu conduzia para dentro dela até que nossos corpos estavam ruborizados, eu estava tão profundamente dentro dela que não conseguiria afundar mais. Sua testa tocou a minha e seus lábios tremeram contra os meus, e eu podia sentir a sua falta de respiração, sentir seu coração bater mais forte para compensar a súbita falta de oxigênio. E então eu recuei, segurando seus quadris ainda no lugar e ela fez um pequeno ruído na parte de trás da sua garganta com a minha perda de dentro dela. A boca dela se abriu enquanto eu empurrava de volta para ela, um deslizamento lento, forte. Seus dedos, presos entre os nossos corpos, enrolados no músculo do meu peito e todo seu corpo tremia com a necessidade de me montar. Mas eu não me movi. Eu estava enterrado profundamente, ainda segurando, saboreando o apertado, calor ardente dela. E então eu me mexi de novo, puxei, segurei e empurrei. Ela ofegou na minha boca, suas mãos serpenteavam por entre nossos peitos agarrando meu rosto e seus quadris rebolaram contra as minhas mãos, lutando contra mim. Mas eu a segurei, mantendo-a lugar. Outra moagem, um impulso duro e eu a enchi, sua respiração de alívio, necessidade e prazer me afogando com seu desespero e sua doçura. Então eu dei a ela novamente, retirando-me


lentamente, tão lentamente, para que ela pudesse sentir cada milímetro meu deslizando entre suas dobras tensas, e ela só podia lamentar neste momento e enterrar seu rosto contra o meu pescoço, esmagando seu corpo mais perto meu, tremendo toda. Fizemos

isso

lentamente,

impulso

por

impulso,

cada

um

intencionalmente, sem um movimento desperdiçado, sem uma sensação perdida. Eu senti o aperto do seu corpo em volta de mim, senti o arrepio em sua carne delicada, provei o abandono em seus lábios e sabia que ela estava prestes a se desfazer. Ela estava gemendo em meu peito, a testa no oco da base da minha garganta, seus dedos como garras em meus ombros, suas pernas descansando ao lado das minhas, todo seu peso em mim, perfeita, confiante, tão forte e ao mesmo tempo tão frágil. E ela tornou-se ainda mais delicada e preciosa para mim enquanto ela lutava para se mover com a força de um furacão de seu clímax, mas eu não iria deixar, não permitiria um único centímetro de movimento. Eu só a deixaria me aceitar enquanto ditava o ritmo, usando seu desespero para alimentar o meu, porque eu estava oscilando à beira de me perder dentro dela. Meus lábios devoraram sua pele, em todos os lugares que eu pude encontrar. Ombros, pescoço, atrás da orelha, braço, rosto. Busquei seus lábios, mas ela não os daria para mim. Achei o canto da sua boca e a beijei lá, coloquei minha língua lá, mas ela tirou, abaixando-se um pouco mais, pressionando a boca no meu peito e me deixando mais fundo dentro dela. E então eu a senti gozar, e eu estava desfeito.

* * *


Kyrie Cada centímetro do meu corpo estava pressionado contra o de Valentine, até os meus pés descansando em seus tornozelos, minhas panturrilhas sobre suas canelas, equilibrando, mantidas no lugar pelo aperto implacável de suas mãos em meus quadris - não minha bunda, não minhas coxas, mas meus quadris, me puxando para baixo e me segurando no lugar. Ele se moveu lentamente, cada impulso uma gama completa de movimento, inteiro para fora, quase caindo livre do meu corpo, e então ele empurrou inteirinho para dentro de mim, me forçando a não me mexer para que eu não pudesse fazer nada, exceto sentir cada centímetro dele, a plenitude dura dele a me esticar para uma doce e lenta combustão. Quando ele iniciou um ritmo, deslizando lentamente, mas com força, retirando como a inevitável corrente implacável das marés, eu queria gritar e queria me mover com ele, mas eu não podia. Eu só podia tremer sobre ele e ofegar. Só poderia levá-lo, levá-lo e levá-lo. Ele todo. Eu só podia acolher o seu corpo dentro do meu, me penetrando, me perfurando. Não podia fazer nada, exceto Amar Cada Centímetro. E então eu gozei. Foi um terremoto. Um tufão. Um vulcão. Meus dedos torceram, apertaram e cavaram sua pele, meus dedos dos pés curvaram e rasparam em


suas canelas, minhas coxas tremeram, meu estômago ficou tenso... minha alma tremeu.

* * *

Valentine Quando ela gozou, eu soltei seus quadris. Peguei as curvas de sua bunda e a movi, empurrei nela, puxei-a contra mim e levantei-a para longe. Ela choramingou em alívio absoluto, colocando os braços em volta do meu pescoço, apertando o rosto em minha garganta e apertando os quadris contra os meus, movendo-se em mim com tal felicidade desinibida que eu só podia gemer com ela, embora o meu próprio clímax ainda estivesse há vários minutos de distância. Eu suspirei quando ela suspirou, mexi-me quando ela se mexeu, a deixei livre, a deixei mover. E minha Kyrie, me surpreendeu. Em vez de moer até a última gota do seu orgasmo em cima de mim, ela nos rolou, então eu estava em cima dela. Envolvendo suas pernas em volta da minha cintura, ela balançou contra mim. Sua boca se abriu quando eu fui puxado mais fundo dentro dela, e seus olhos se arregalaram quando eu empurrei, então acalmei. Segurei, me forcei para longe do limite do orgasmo. Fiquei olhando para ela, absorvendo a perfeição esculpida de seu rosto. Fiquei maravilhado com sua beleza. Como seu cabelo se foi, a beleza de seus traços faciais estava acentuada, destacando-se. Os ângulos das maçãs do seu rosto, a plenitude dos seus lábios vermelhos, a delicadeza do seu maxilar e queixo, o grande brilho satisfeito dos seus olhos, a curva do seu couro cabeludo e do pulso frágil do seu templo e a estrutura da sua garganta... — Você... é tão... linda. — as palavras foram arrancadas de mim, involuntárias, a verdade crua veio aos meus lábios por sua perfeição de deusa.


Seus olhos umedeceram, ela piscou e levantou seus quadris contra os meus, e eu me perdi com ela. Ela se movimentou. Abaixo de mim, sua perna dobrada e presa entre nós, esticou-se e se abriu para mim. Eu espalmei a parte interna da coxa da sua perna estendida, colocando minha outra mão em torno da sua perna dobrada e me mexi ao seu ritmo. Mas, eu não conseguia continuar, eu só conseguia empurrar meus quadris contra ela e deixá-la mover-se por nós dois, deixá-la tirar o meu gozo, deixá-la tomar o controle. Nossos olhos estavam trancados um no outro, ligados por um fio invisível, e ela se mexeu, impulso, impulso. Seus quadris flexionados e com uma velocidade implacável agora, sua barrira enrijecendo, tencionando, seus seios balançando, e eu via apenas o seu olhar azul. Via só a alma incrível da mulher debaixo de mim brilhando através dos seus olhos, uma alma linda, danificada, imensamente poderosa brilhando nua e vulnerável, brilhando só para mim. O prazer físico não era nada em comparação com o clímax emocional que compartilhamos nesse momento, e Deus... o prazer físico que eu experimentei foi como nenhum outro, torcendo e retorcendo cada músculo e tendão dentro de mim. Ela tirou tudo de mim, contraiu contra mim, contorcendo-se furiosamente ao tirar todo o meu gozo de mim, arrastando-o de mim. Finalmente, quando eu relaxei, ela se acalmou. Ela colocou os braços ao meu redor, abaixou a perna para o colchão e agarrou-se ao meu pescoço, embalando meu rosto em seu peito. Eu te amo, meu ser gritou, estremecendo. Eu te amo mais, suas mãos emaranhando em meu cabelo responderam. Não tínhamos necessidade de vozes para dizer a verdade naquele momento, pois estávamos ligados com a mente, corpo e alma, em sintonia, juntos, Um.


Fundidos. Enredados. Uma árvore que cresce de uma raiz, dividida em dois troncos, entrelaçados um no outro, alcançando juntos ao céu.

* * *

Kyrie Acordei com a luz do anoitecer como ouro líquido se espalhando pelo mundo. Eu estava sozinha na cama do nosso iate, mas havia evidências de Roth, o travesseiro ao lado do meu, ainda quente, os lençóis amarrotados ainda com marcas do seu corpo. Sentei-me, piscando, e lá estava ele, em pé junto à janela, uma mão sobre o vidro, a outra dobrada graciosamente no bolso de suas calças. Ele estava vestido para matar. Um smoking preto, feito especificamente para o seu físico poderoso, o paletó abotoado, calça perfeita em seus quadris. Ele virou-se ao som do meu despertar e meu coração parou. Ele estava glorioso. Seu cabelo estava penteado para trás, grande o suficiente para ser mantido atrás das orelhas e passando um pouco do branco imaculado do colarinho. Sua barba ainda estava aparente, mas ele a aparou ficando a pura perfeição. E os seus olhos? A cor do céu da aurora. Eu assisti o nascer e o pôr do sol e olhei para o azul ao meio-dia, e eu percebi agora que os olhos de Roth tem um tom muito específico de azul, uma cor mais pálida que ainda pode ser chamada de azul. Quando ele me viu, um sorriso se espalhou em seus lábios, começando no fundo da sua alma e brilhando com o sol, cheio de amor e requintada ternura. — Deus, você é lindo. — eu disse. — Por que está tão chique? — eu perguntei, esfregando meu olho com a palma da minha mão.


Ele caminhou vagarosamente em minha direção, seu sorriso foi se tornando misterioso, o polegar coçando a barba. — Uma surpresa. — ele levantou um dedo. — Eu queria estar aqui quando você acordasse, mas eu tenho uma coisa para você. Espere, amor. Mexi minhas pernas, testando o movimento do meu joelho. Estava rígido, mas não dolorido. Minha cabeça girava com curiosidade. O que ele poderia estar planejando? Por que ele estaria vestindo um smoking? Eu sabia que com Roth, não tinha jeito de especular. Ele estava de volta em segundos, carregando um pacote de tecido envolto em plástico sobre um braço, carregando uma grande caixa preta de veludo em sua outra mão. Ele colocou a caixa na beira da cama e puxou o plástico do vestido, em seguida, ergueu-o para que eu pudesse admirar. — Eu escolhi para você quando voltamos à Nova York. Eu já o tinha antes de tudo acontecer. Era de seda preta com uma gola alta, aberto na parte de trás, com recortes nos meus quadris, longo o suficiente para a bainha escovar meus dedos. — É lindo, Valentine. Ele balançou a cabeça. — É apenas um vestido. Você é linda. Você vai ficar linda nele. — Para onde vamos? — eu olhei pela janela e não vi nada, apenas o mar, o sol se pondo como uma bola carmesim descansando no horizonte à nossa esquerda. Ele apenas sorriu. — Eu nunca vou dizer. Por que você não toma banho e se arruma, está bem? Estarei na sala, se precisar de ajuda. Eu queria fazer mil perguntas, mas não fiz. Em vez disso, eu decidi confiar nele e fazer o que ele me pediu. — Eu poderia precisar de ajuda para descer as escadas. — eu admiti ao me levantar e sentir meu joelho oscilando. Ele pegou minha mão e colocou seu outro braço em volta da minha cintura, me deixando andar por conta própria, segurando firmemente em mim para que eu não caísse. — Eu espero que não tenhamos que andar muito, porque você vai acabar tendo que me carregar.


Sua única resposta foi descer vários degraus abaixo de mim, enrolar suas mãos enormes na minha cintura e me levantar, girando comigo e me firmando no patamar da escada. Seus lábios tocaram meu ombro, meu pescoço, e então ele estava atrás de mim, suas mãos deslizando em torno de minhas costelas e pela minha barriga, me puxando de volta contra o seu peito. — Chuveiro, Kyrie. Antes que eu decida que não aguento esperar mais. Saí dos seus braços me afastando para o banheiro, sorrindo. — Se você acha que eu vou desencorajá-lo sobre isso, então você está com a garota errada. — passei minhas mãos pelo meu corpo, levantando os meus seios e deixando-os cair pesados, provocando-o. Ele rosnou para mim, agarrando o batente da porta e inclinando-se para mim. — Kyrie... — meu nome foi um estrondo feroz em seus lábios. — Vá... para... o chuveiro. Fui me afastando de Valentine devagar, segurando seu olhar, eu abri o chuveiro. Eu esperei até que a água estivesse quente, o vapor entre nós. Eu espalmei a parede para manter o equilíbrio e entrei, sibilando quando a água escaldante bateu em minha pele. Eu ajustei a temperatura para que eu pudesse aguentar e deixei a água molhar minha cabeça, mantendo meus olhos em Valentine. — Certeza que você não quer vir comigo? Ele abaixou a cabeça entre os ombros, segurando o batente da porta como se estivesse fisicamente e, literalmente, se segurando. — Você não pode imaginar como eu quero. Eu me ensaboava, a maior parte do meu peso na minha perna boa, encostada na parede do chuveiro enquanto minhas mãos ensaboadas lavavam toda a minha pele. Roth se inclinou para mais longe, como se estivesse se esforçando para ficar longe de mim. Eu fiz um show pra ele, ensaboando lentamente os meus seios e entre as minhas coxas. Roth rosnou quando encontrei seus olhos, deslizando dois dedos dentro de mim, mais para provocálo e torturá-lo do que para qualquer outra coisa. Ouvi o batente da porta crepitar sob suas mãos. Ele resistiu, porém, até que eu já tinha terminado e estava saindo. Peguei uma enorme toalha preta grossa de um rack do lado de fora do


box e a abri, cobrindo o meu rosto. Momentaneamente cega, eu não o vi se mover, apenas senti quando ele me levantou, a toalha entre nós. Eu agarrei a toalha enquanto Roth me levava para cima, subindo os degraus de dois em dois. Eu encontrei seus olhos quando chegamos à cama, bem a tempo dele me jogar no colchão. Ele não disse uma palavra, apenas fez um barulho com a garganta quando ele tirou a toalha do meu corpo, secando a água da minha pele, e em seguida, jogou-a de lado. Eu olhei para ele e tentei fugir para trás na cama, mas ele caiu de joelhos, pegou minhas coxas em suas mãos e abriu as minhas pernas. — Roth? O que você...? — seus polegares abriram minhas dobras, sua língua me encontrou e as minhas palavras foram roubadas. — Oh. Ohhhh... Dois dedos deslizaram dentro de mim, sua língua circulou minha carne sensível e eu estava levantando da cama, contorcendo-me e gemendo em um instante, seus lábios me sugando, sua língua se movendo em círculos tentadores. Ele não prolongava isso, não me provocava. Não, ele me devorava como se estivesse faminto, rosnando baixo em sua garganta enquanto eu balançava meus quadris contra ele, moendo meu núcleo contra o seu rosto. Eu gozei com um grito, e ele continuou me devorando, montando o meu clímax até que eu estava mole e implorando para ele parar, para deixar-me recuperar o fôlego. Ele se inclinou para trás em seus calcanhares, enquanto eu recuperava o fôlego. — Jesus, Valentine... — limpei a mão na minha testa. Ele levantou-se lentamente, passando o pulso em seus lábios. — Você tinha que me provocar, não é? — ele rugiu, ajustando-se com uma mão. — Agora eu vou ficar duro durante todo o jantar e a culpa e sua. — Desculpe? Ele agarrou meu calcanhar e me puxou para a beira da cama. — Não, você não está desculpada. — ele ficou em cima de mim, tão alto que eu tinha que


estender o meu pescoço para olhar diretamente para ele, e então seus lábios estavam nos meus, e eu provei a minha essência nele. Limpei sua boca e barba com a palma da minha mão. — Você tem meu gosto agora. — Bom. — ele murmurou e depois recuou. — Você está me distraindo, Kyrie. Ele arrancou um pedaço de renda preta da cama, uma pequena e furtiva, calcinha. Pegando um dos meus pés em suas mãos, Valentine deslizou minha perna através de um lado e depois com meu outro pé, em seguida, levantou-me para que ele pudesse colocá-la em mim. Eu mantive meus olhos nos dele enquanto eu terminava de arrumar um pouco, e então ele estava colocando meu braço na alça de um sutiã combinando. Eu não pude deixar de rir quando ele tentou fechar o sutiã nas minhas costas, e não conseguiu. — Nunca fiz isso antes. — ele murmurou. — É mais difícil do que tirá-lo, ao que parece. — Não é assim que eu os coloco. — disse eu. — Eu primeiro fecho, encaixo nos seios, e em seguida, coloco os braços. — mostrei a ele como eu fazia, e ele olhava extasiado, conforme eu encaixava meus seios na seda macia, fresca e rendas do sutiã. Quando terminei ele abriu a parte de trás do vestido segurando-o para mim. Eu dei um passo para ele e o puxei para cima, e então ele estava me girando no lugar, puxando o zíper para cima. Ele deu vários passos para trás, longe de mim, passando a mão na boca tentando achar as palavras. — Você... Kyrie, você é tão linda. Você tira meu fôlego. Você sabia disso? Eu passei minha mão sobre meu couro cabeludo, autoconsciente. — Roth, eu não me sinto... E de repente ele estava lá, na minha frente, com uma mão na minha cintura, a outra cobrindo minha bochecha, em seguida, movendo sobre minha cabeça. — Eu gosto, bastante.


Eu ri, sem acreditar. — Está bem, claro. — eu respondi, minha voz cheia de sarcasmo. Ele balançou a cabeça. — Estou falando sério, Kyrie. — seus lábios tocaram minha testa, em seguida meu templo, e então ele colocou meu rosto sobre seu peito e beijou o topo da minha cabeça. — Acentua o quão perfeito o seu rosto é. Deixa seus olhos tão grandes, e assim, tão azuis. Eu ri. — Você só diz isso porque você me ama. Ele deu de ombros. — É verdade. Eu te amo. Mais do que eu poderia dizer, ou ter a esperança de fazer você entender. — seus dedos tocaram meu queixo, levantando meu rosto, assim, eu estava olhando em seu olhar intenso e vulnerável. —

Mas

Kyrie,

você é linda. Mais

do

que

linda. Você

é

deslumbrante. Perfeita. Maravilhosa. Eu não acho que eu posso encontrar todas as palavras para descrever como você é de tirar o fôlego. — Você realmente acha isso? Mesmo assim? — eu não pude deixar de passar a mão onde meu cabelo costumava estar. — Você acha que eu poderia achá-la menos incrível apenas por causa do seu cabelo? — ele franziu a testa para mim, segurou meu rosto com as duas mãos enormes. — Você não se olhou no espelho, não é? Ele me puxou em direção à escada e desceu atrás de mim, segurando minhas mãos nas dele. Eu consegui descer sozinha desta vez, e ele me levou através do banheiro para uma porta dupla, que abriu em um enorme closet. Ele me guiou até o centro do cômodo e me girou no lugar de modo que eu dei de cara com um espelho de corpo inteiro. Eu não tinha me visto no espelho, no entanto, eu percebi. Talvez tenha sido porque eu tinha Valentine atrás de mim, ou talvez fosse porque eu tinha as suas palavras soando em meus ouvidos. Ou talvez fosse porque eu realmente estava linda. Tudo o que eu sabia era que, olhando-me no espelho, eu me senti bonita. Ele estava certo. Meus olhos estavam enormes, nitidamente azuis, destacando-se em meu rosto, mais agora do que quando eu


tinha uma cabeça cheia de cabelos. Minha cabeça era uma curva redonda e lisa, minhas bochechas altas e fortes, meu maxilar forte, mas ainda feminina e delicada. Parecia forte. Impressionante. — Está vendo? — sua voz ressoou em meu ouvido. — Você nunca poderia ser nada menos do que perfeita. Ele enfiou a mão no bolso do paletó e tirou a caixa de joias, segurando-a na minha frente com uma das mãos, colocando em volta do meu corpo o outro braço. Quando ele levantou a tampa, a minha respiração faltou. Era o mesmo conjunto de brincos de esmeralda e colar que eu tinha usado para ir ao Met43, há muitos meses atrás. Pelo menos parecia ser um longo tempo atrás. Ele colocou a caixa em minhas mãos e ergueu o colar, colocou-o em meu pescoço e fechou. — Eu acho que eu não consigo colocar os brincos. — ele disse, sorrindo envergonhado. Eu coloquei um e depois o outro. Ele pressionou seu rosto junto ao meu. — Você se vê, Kyrie? Você vê como você é linda? Eu segurei minha respiração, lutando para falar de maneira uniforme. — Tudo o que vejo é o seu amor, Valentine. Ele beijou minha bochecha. — Isso funciona, também. — ele pegou minha mão e me puxou para longe do espelho. — Venha. Há mais. Havia um elevador, felizmente. Era todo em vidro com os cabos zumbindo ao nosso lado. O sol tinha afundado no horizonte, banhando as ondas com

coloração

laranja,

púrpura

e

carmesim,

a

escuridão

nublando

rapidamente. O elevador deslizou até parar suavemente, as portas de metal polido se abriram e Roth me levou pelo convés do barco. As cabines ficaram atrás de nós, uma extensão de elegantes vidros fumês pretos e paredes brancas 43

The Metropolitan Opera.


entre cada nível. O convés era uma ponta de lança longa, a proa deveria ter uns vinte e quatro metros à nossa frente. Na própria proa do barco havia uma única mesa redonda, coberta com tecido preto, várias velas brancas grossas aglomeradas no centro, iluminando, cintilantes chamas dançando. Um carrinho com balde de gelo prata estava de lado, com uma garrafa gelada de champanhe. Valentine entrelaçou nossos dedos e me levou pelo convés, voltando-se para olhar para mim a cada passo, com os olhos brilhando de felicidade, emoção e amor. Meu coração martelou em meu peito, enquanto eu me derretia por ele. Ele ficou atrás de uma das cadeiras, puxou-a e deslizou de volta quando me sentei. Uma vez que ele estava sentado, uma porta se abriu em algum lugar, e um jovem homem atraente se aproximou vestido de preto, com avental preto amarrado na cintura. Ele pegou a garrafa de champanhe do balde e habilmente abriu sem dizer uma palavra, servindo minha taça e depois a de Roth. Curvou-se em um aceno, e retirou-se, no mesmo momento, outro homem quase idêntico apareceu, carregando uma bandeja com os nossos pratos. Ele os arrumou sobre a mesa, tirou as tampas e listou os pratos com forte sotaque Inglês. Porém, eu não prestei atenção em nada do que ele disse; eu estava muito ocupada olhando para Roth, o barco e para a incrível beleza do mar. Estávamos ancorados com a vista da costa, embora eu não tivesse ideia de onde estávamos. O convés balançava suavemente com as ondas. O sol tinha desaparecido totalmente e a escuridão a nossa volta já era densa, estrelas pontilhavam o céu, uma a uma. Ouvi alguém dedilhar um violão, e me virei para ver Alexei em pé em uma varanda com vista para o convés, um violão nas mãos. Ele sorriu para nós, olhos escuros brilhando à luz da lua subindo e dedilhou novamente, então começou a cantar. Suas palavras eram em russo, uma melodia lenta e triste, sua voz forte e rica, um poderoso barítono. — Isso é incrível, Valentine. — eu disse. — O que? Eu tomei um gole de champanhe, e depois respondi, gesticulando amplamente a nossa volta. — Tudo. O iate. Você. Este jantar.


Ele pegou a minha mão. — Você merece romance, Kyrie. Eu não tinha resposta para isso. Nós

conversamos

ociosamente

enquanto

comíamos,

bebemos

champanhe e discutimos para onde poderíamos ir em seguida, relembramos os lugares que já tínhamos ido. Na varanda acima de nós, Alexei estava encostado no parapeito, tocando seu violão com magistral falta de esforço, cantando, ainda que as letras fossem incompreensíveis para mim, eram cheias de romance e significado. Quando terminamos de comer, um dos jovens apareceu e limpou tudo sobre a mesa, exceto as velas e as taças de champanhe. Roth mexia a haste da taça entre os dedos, sua outra mão estava no bolso da calça. Ele parecia perdido em pensamentos. — O que você está pensando? — perguntei. Seu olhar mudou das chamas das velas para os meus olhos. — Você. — Eu? Ele assentiu. — Depois de tudo o que aconteceu, eu só acho incrível que você possa sentar aqui e olhar para mim do jeito que você está olhando agora. Inclinei minha cabeça questionando. — Como estou olhando para você, Valentine? — Como se eu fosse tudo o que existe. Eu arranquei a taça dele e a coloquei sobre a mesa, deslizando meus dedos pelos seus do outro lado da mesa. — Porque você é tudo para mim. — eu acenei

com

a

mão

mostrando

tudo

a

nossa

volta. —

O

barco? É

maravilhoso. Incrível. Tão surpreendente quanto a sua torre, tão incrível como o castelo e o vinhedo e qualquer lugar nas ilhas. Eles são todos incríveis. Mas, Valentine? Nada disso importa. Tudo que eu preciso é você. Ele sentou-se para frente, com os olhos sérios e intensos. — Eu estive pensando sobre esse momento desde que eu a vi pela primeira vez no hall de entrada da minha casa, com os olhos vendados, amedrontada e linda. — ele


deixou sua cadeira, não soltando a minha mão, se afastando da mesa, ajoelhando-se diante de mim. Não em um joelho, mas em ambos. Ele pegou minhas mãos nas dele, esfregou os nós dos meus dedos com seus polegares. — Eu sabia que eu faria isso. Eu só não imaginava o que seria necessário para chegar até aqui. E eu ainda não sei o que eu vou dizer, apesar de ter roteirizado isso na minha cabeça umas mil vezes. Meu coração estava na minha garganta, pulsando rapidamente. Minhas mãos tremiam nas suas. Alexei havia desaparecido, deixando seu violão encostado no parapeito da varanda. Roth soltou a minha mão e colocou a sua mão direita no bolso. — Você me pertence, Kyrie St. Claire. Isso é verdade agora e sempre será. — ele abriu a pequena caixa preta, revelando um anel simples, mas de tirar o fôlego, um diamante de dois quilates em um círculo concêntrico formando o anel. Ele levantou o anel e olhou para mim. — Seja minha. Para sempre, seja minha. Eu aceitei suas palavras com um nó na minha garganta, estendendo minha mão esquerda para ele. — Valentine - eu sempre... — minha respiração me deixou quando ele deslizou o anel no meu dedo, e eu tinha que tentar falar novamente. — Eu sempre fui sua. E eu sempre serei. O violão soou e Alexei estava cantando novamente. Roth levantou-se comigo, me puxando para o meio do convés, dançando comigo enquanto a alta, lua cheia brilhava sobre o mar ondulante.


Capítulo Vinte Vitaly

S

apatos

de

couro

italiano, finos, caros, polidos, esmagavam lentamente o vidro estilhaçado. A perna da calça, cinza escura, passada e plissada, esvoaçava ao vento. Um blazer combinando, cinza escuro, adaptado para atender a ampla estrutura do homem, era segurado por um braço. Ele usava uma camisa, deslumbrantemente branca, as mangas arregaçadas até um pouco abaixo dos seus grossos, antebraços bronzeados. Sem gravata, a camisa desabotoada até o terceiro botão, deixando alguns tufos de pelo preto aparecer no peito. Seus ombros eram largos, o peito maciço e poderoso, os braços esticando as mangas na abotoadura. Ele não era um homem alto, alguns centímetros abaixo de um metro e oitenta, mas sua presença era dominante. Uma dúzia de homens o rodeavam, verificando a pulsação, recolhendo armas, mantendo a guarda. Fingindo estarem ocupados. Nenhum deles ousou olhar para o homem de terno cinza. Ele exalava ameaça. Fúria sangrava por todos os poros. Seus negros olhos profundos estavam estreitos, em constante movimento e avaliando, seu queixo quadrado, tenso, cerrado e pulsante. Ignorando a abertura da janela quebrada, ele destrancou e atravessou a porta da frente de três metros e meio de altura. Os olhos dele tremulavam e percorriam, contando corpos caídos, contando buracos de bala. Nomeando os homens caídos. Através do saguão, do outro lado da sala de estar aberta e as escadas que levam para baixo. Seus lacaios o seguiam com cautela, seus olhos encontrando uns aos outros, questionando. Ele estava com uma raiva do tipo que nenhum deles tinha


visto antes. Mesmo o mais velho deles, um homem de cabelo grisalho, nunca tinha visto seu chefe desse jeito antes. — Ninguém fala a não ser que ele se dirija diretamente. — ele disse em grego. — É melhor apenas ficar longe dele se puderem. — seus olhos escuros se moveram em seu rosto desgastado, passando de homem para homem. — Alguém vai morrer hoje. Todos concordaram. Todos sabiam disso. Eles desceram as escadas, xingando conforme encontravam corpo após corpo, companheiros caídos. Nenhum deles podia ser chamado de amigo, não neste negócio, mas quando você trabalhava lado a lado com um homem a cada dia, quando bebia, compartilhava prostitutas, você sentia pelo menos um lampejo de emoção ao ver seu cadáver. Eles desceram mais e mais, espalhando-se de sala em sala, até que tiveram certeza que a casa estava limpa. Esta era apenas uma precaução, é claro. A casa estava morta. Mas, ainda assim, eles se moveram com armas em punho, até que chegaram ao nível mais baixo, onde a pedra era fria e úmida, onde os fantasmas viviam e você estava convencido de que podia ouvir um grito ecoando à distância. Um grupo de homens estava em torno de uma única porta, encostados ombro a ombro, em silêncio, inquieto. O homem mais velho, a quem conheciam apenas como Cut44 - a palavra inglesa - empurrava através da fileira de bandidos, derrubando-os de lado, com o cano da AK-47. — Afastem-se. Afastem-se. — ele deu uma olhada através da porta para dentro do quarto e depois empalideceu, seus olhos arregalaram. Ele limpou a garganta, deu em uma respiração profunda, nervosa, e depois começou a afastar os homens da porta. — Subam. Vão. Vão embora. Limpem. Comecem a transportar o resto dos corpos para fora.

44

Cortar, reduzir, eliminar.


Quando todos foram embora, Cut entrou no quarto e ficou ao lado do seu chefe. O silêncio era denso entre os dois homens. Eventualmente, uma profunda voz de barítono suave quebrou o silêncio, falando em grego. — Como isso aconteceu, Cut? Cut balançou a cabeça. — Eu não tenho respostas, chefe. Mas eu vou descobrir. — COMO ISSO ACONTECEU? — sua voz era, sem esforço, poderosa, ecoando no pequeno quarto. Seus olhos estavam fixos no corpo ensanguentado, crivado de balas, da sua filha. — Quem se atreveria? Os olhos dele foram brevemente para o corpo de Tobias, mas voltaram imediatamente para Gina. Ele retirou a mão do bolso da sua calça, passou os dedos trêmulos pelo seu cabelo preto grosso, ondulado. — Quem fez isso, Cut? — Eu não sei. — Cut balançou a cabeça. — Mas quem quer que seja, eles são homens mortos. — A morte é boa demais. Muito rápida. — ele falou com os dentes cerrados, tremendo de raiva. — Suas famílias. Seus amigos. Todos que eles conhecem e amam. Eu vou derrubar o mundo deles, Cut. Isso não é apenas a guerra, meu amigo. Ah, não. Eles abriram as portas do inferno. — sua voz era calma agora, seca e precisa, tão fina e afiada como o fio de uma navalha. Ele entregou o paletó para Cut, e depois agachou-se ao lado do corpo da sua filha e a pegou, sem se importar com a bagunça. Ele a levou até o andar térreo. Cut, por rádio, pediu para alguém deixar um lençol pronto para envolvêla. Ele colocou Gina no chão e cobriu o rosto dela com o tecido, em seguida, virou-se, os ombros tremendo. Ele desabotoou a camisa suja e jogou-a de lado, ficando agora de regata. Ele olhou de volta para a casa, a pilha de corpos, o vidro estilhaçado.


Virando-se para um dos homens, ele falou com uma voz tão calma que desmentia a fúria faiscando em seus olhos. — Vocês verificaram as filmagens? — Filmagens, senhor? — o homem se endireitou, enxugou a testa com um pulso, parecendo confuso. Um piscar lento, como se em descrença. — A câmera de segurança. — ele disse isso com uma zombaria precisa, como se o homem fosse estúpido, ou surdo. — Não, senhor, quer dizer, ainda não. Eu não sabia que eu tinha que... Ele estendeu a mão, e Cut colocou uma pistola prateada nela, diamantes soletrando um nome no tambor. BANG! O corpo caiu, os olhos arregalados e fixos. Um olhar sobre Cut fez o homem mais velho correr pelos andares, para a sala contendo as fitas de segurança. Cut acessou as imagens do dia anterior, rebobinou através das horas vazias até os corpos começarem a desdobrar-se e sacudir no sentido inverso. A porta se abriu, e a sala foi preenchida com uma presença mortal, fria. — Bem? — sua voz era baixa, expectante. Cut não respondeu, mas continuou a rebobinar. — Pare! — o comando estalou através do silêncio e Cut fez uma pausa na filmagem. A tela de reprodução mostrava um homem alto, vestido todo de preto, com cabelos loiros, uma barba loira e olhos azuis. O homem na tela estava olhando diretamente para a câmera, como se ele soubesse que estava lá, mas a câmera era apenas uma pequena coisa escondida no canto do teto, não muito mais do que uma alfinetada no gesso.


— Roth? — o nome foi dito em descrença. — Aqui? Ele é o responsável por isso? — Parece que sim. — Cut conhecia Roth também. Lembrou-se dos problemas que o homem tinha causado nos postos com sua deserção. — Mostre-me o quarto. — ele não precisava ser mais específico. Cut bateu em algumas teclas e a reprodução saiu da sala principal para a visão de cada andar, descendo sucessivamente, para o nível mais baixo. Em sentido inverso, ele viu uma garota careca hesitante, agredida, sangrando, vestindo as roupas de Tobias, emergindo do quarto, caindo nas escadas, encontrada e carregada para longe por Roth. Antes disso, Gina, viva, entrando no quarto, acompanhada por Tobias. — Deve ter sido uma das... experiências de Gina. — Cut sugeriu. — Não. Isso foi... algo mais. Não havia nenhuma câmera no quarto em si, mas a filmagem, mais rebobinada, mostrava Tobias arrastando, uma sangrenta garota nua para longe, e em seguida, Gina e Tobias arrastando uma menina para o quarto, e então horas de nada, e depois Tobias com uma mulher diferente, uma bela loira inconsciente em seus braços, um joelho sangrando. Esta era claramente a mulher na escada de mais cedo, antes ter a sua cabeça raspada. Tobias era seguido por Gina, que passou por ele e abriu a porta. Cut parou as filmagens, então, e recostou-se na cadeira. — Parece-me que Gina pegou alguma garota para seus pequenos jogos, só que a garota pertencia a Roth. Isso foi o estopim. — Há mais do que isso, eu acho. Havia duas meninas, para uma coisa. — A segunda era apenas uma tática de medo. — disse Cut. — Mostrando à primeira o que aconteceria com ela.


Um aceno de cabeça. — E então, de alguma forma, ela dominou Tobias, o matou e depois matou Gina. — uma longa pausa. — O problema que tivemos na casa em Oia, você perguntou à Gina sobre isso? Cut concordou. — Ela disse que não era nada para se preocupar, então eu não me incomodei em olhar as filmagens. Ela lidou com isso, o que quer que fosse. — Algo me diz que ela estava mentindo para você. — ele passou a mão pelo rosto. — Eu a deixei muito solta, eu acho. Se Roth estava aqui, havia mais coisas acontecendo do que apenas uma garota sendo torturada. Roth não me desafiaria assim, a menos que ele não tivesse escolha, especialmente por uma mulher qualquer. Este não é o seu estilo. Isso não foi apenas um dos jogos de Gina. — Vamos para Oia, então? — Cut sugeriu. Ele balançou a cabeça. — Não. Eu enterro minha filha primeiro. Peça a alguém para me trazer as fitas. Descubra o que realmente aconteceu em Oia.

***

Ele ficou sozinho na frente de um túmulo. O cemitério era antigo, alguns dos túmulos remontam há vários séculos, alguns até mais antigos. Muitos dos nomes nos túmulos, se você pudesse ler grego, diziam Karahalios. Cut atravessou a grama, cuidando para não andar sobre quaisquer lápides enterradas na grama. Ele parou ao lado do seu chefe. — Eu sinto muito pela sua perda. Eu ajudei a criar essa menina. — Eu sei que você ajudou. — ele se afastou do mármore com o nome e as datas de nascimento e morte recém-gravadas. — O que você encontrou? Cut deixou escapar um suspiro. — Eu fiz alguma investigação. Olhei as fitas de Oia e segui o rastro para trás. Meu palpite mais educado é que Gina


nunca esqueceu Roth. Ela sempre esteve esperando o momento certo, eu acho. Depois que ele saiu, ela agiu como se tivesse o superado. Nenhum de nós nunca realmente falou dele novamente, muito menos Gina. Mas, em seguida, algumas semanas atrás, houve uma grande confusão na França. Uma perseguição de carro. Alec foi morto. Um tiro na cabeça à queimaroupa. Ninguém realmente sabe exatamente o que aconteceu, mas meu sentimento é que Alec foi enviado para limpar, sabe? Só que não deu muito certo. E depois outra confusão em Atenas. Quatro dos nossos rapazes foram mortos lá. Quem os eliminou era um profissional. Limpo, rápido e preciso. — Quem? — Quem o que, chefe? — Os homens de Atenas. Quem eram eles? — Marcus, Niko, Gino e Anthony. Ele acenou com a cabeça. — Continue. Cut hesitou como se não quisesse dividir a próxima parte. — Oia... aquilo foi ruim, chefe. Gina sequestrou Roth. Na França, eu acho. Ela o pegou, e depois enviou Alec para cuidar da menina de Roth, só que a menina fugiu e alguém a ajudou a fugir. Alguém muito bom. Yevgeny, Kiril e Tomas foram todos mortos em Marselha. Eles esconderam a menina com Henri, e Gina enviou alguns homens atrás dela. Henri os pegou. Ela enviou mais homens atrás de Henri depois. Queimaram seu bar. Tentaram matá-lo. — Cut hesitou. — Isso não deu certo, também. Tino, Vasily, Micha, Stefano. Todos mortos, pela mão de Henri. Henri estava na fortaleza, também. — Garota tola. Eu avisei a todos para ficarem longe de Henri. Ele era para ser deixado em paz. Cut concordou. — Eu sei. Ela não deu ouvidos, obviamente. — ele soltou um suspiro e depois acenou com a mão, para continuar. — Gina... entrou em alguma merda bastante desagradável. Você sabe disso. Bem, ela teve Roth acorrentado a uma cama na casa em Oia por três dias. A menina, aquela que


estava no porão com Gina, com a cabeça raspada? Ela e outro cara invadiram Oia, explodiram os portões, resgataram Roth e fugiram. Grande confusão. Gina acobertou isso, no entanto. Impediu que você descobrisse até que ela tivesse arrumado o portão e a parede, cuidou dos corpos, se certificou que ninguém iria delatá-la para você. Ela, obviamente, queria que isso ficasse quieto, certo? Ela sabia que você iria colocar um fim nisso. — Eu disse a ela, porra, eu disse para deixá-lo ir. — uma passada irritada de uma mão pelo cabelo acentuava suas palavras. — Esqueça ele, eu disse. Roth não me preocupa. Eu sabia que ele estava planejando desaparecer, e eu deixei. Ele era um bom garoto, mas não foi feito para esta vida. Ele não tinha estômago. Ele não era um idiota, no entanto. Nunca disse nada para ninguém, e ele sabia um monte sobre as minhas operações. Porra, Gina tentou matá-lo, e eu tirei seus privilégios por causa disso. Deixe-o ir, eu disse. Esqueça-o. Dez anos, ele manteve seus segredos e os meus, e então ela vai e o sequestra? — ele andou para longe do túmulo, passando a mão pelos cabelos em frustração. — Ela não podia deixar isso quieto, podia? Foda-se. Cut deixou o silêncio permanecer durante alguns minutos. — Como eu disse, eu fiz alguma investigação. A menina é Kyrie St. Claire. Uma americana, de Detroit. O outro cara, o que a ajudou a tirar Roth de Oia... seu nome é Nicholas Harris. Um ex-Ranger do Exército. Altamente condecorado. Trabalha para Roth. Ele acenou com a cabeça. — Bom trabalho. — eles atravessaram o cemitério e entraram em um carro que estava esperando, um Maybach preto. — Qualquer ideia de onde eles estão agora? Cut balançou a cabeça. — Não exatamente. Um super iate foi vendido em Marselha, o tipo de coisa que apenas poucos homens no mundo podem pagar. Ele foi comprado em dinheiro, nomes falsos na papelada. Ele zarpou de Marselha há quase uma semana. Eles podem estar em qualquer lugar nesse ponto. Em algum lugar do Mediterrâneo, ou através de Bósforo e no Atlântico. Eu estou de olho nos grandes portos, mas vai levar algum tempo para encontrá-los.


— Faça-me uma lista de todas as pessoas ligadas a isso. Todo mundo que passou pela vida de Roth e desta menina St. Claire. Todo mundo. — Qual é o plano? Um encolher de ombros. — Eu não tenho certeza ainda. Eu não posso deixar

assim. Eu não

vou.

Eles

mataram

trinta

e

três

dos

meus

homens. Destruíram uma das minhas casas. Mataram a minha filha. — ele apertou a ponta do nariz entre o polegar e o indicador. — Eu deveria ter colocado rédea nela, Cut. Mas eu não pus, não consegui, e agora ela me causou esta confusão, e se matou no processo. — E o negócio com os russos? — Termine. Não podemos desistir agora. Coloque uma pausa nas coisas depois disso. Preciso de tempo para descobrir o que vou fazer. Recrutar novos homens. Bons. Sem merdas desleixadas, você entendeu? Eles pagam por sua boceta. Eles mantêm as mãos limpas. Sem mais confusões. — ele esfregou o rosto com as duas mãos. — Eu não queria isso. Roth era um bom garoto. Eu tinha um fraquinho por ele, sabe? Eu mantive o controle sobre ele ao longo dos anos. Ele fez bem para si mesmo. Agora? Agora, por causa da confusão da minha filha, eu tenho que fazer algo que eu estava esperando não ter que fazer. — Eu posso cuidar dele para você, chefe. Você sabe que eu posso fazer com discrição. — Não, Cut. Eu aprecio a consideração, mas não. Eu tenho que fazer isso sozinho. Só consiga-me a lista de nomes. Cut assentiu e ficou em silêncio. — Isso não vai ser bonito. — ele disse baixo, mais para si mesmo do que em voz alta. Cut suspirou. — A vingança nunca é bonita, chefe. — Não é só vingança, Cut. Eu tenho que puni-lo. — ele traçou um círculo preguiçoso no joelho com o dedo. — Você não desafia Vitaly Karahalios.


Capítulo Vinte e Um Uma Promessa

Valentine

E

u estava na janela do

nosso quarto, com vista para o mar iluminado pela lua, Cidade do Cabo, à distância. Atrás de mim, Kyrie dormia. Ela estava de bruços, o cobertor envolto em toda a sua bunda, suas costas nuas. Seu cabelo tinha crescido ao longo das últimas semanas, cobrindo as cicatrizes se curando em seu couro cabeludo. As coisas estavam bem. Nós dois estávamos nos curando, por dentro e por fora. Uma batida suave ecoou na base das escadas. Peguei minha bermuda do chão, entrei nela e encontrei com Alexei no salão. — O que é? — perguntei. — Desculpe incomodá-lo a esta hora tardia, mas isso é algo que eu acho que você gostaria de ver de imediato. — Alexei entregou-me uma folha de papel dobrada. — Ela vem do seu homem Robert, de Nova York. Eu desdobrei o papel. Era uma explicação de Robert:


Isso veio no correio ontem, entregue via DHL45 para o escritório do centro. Foi endereçado pessoalmente a você. Para Valentine Roth. Não havia endereço de retorno, sem assinatura, sem explicação, nada. Apenas o documento anexado. Eu o submeti a uma avaliação, por um perito forense de confiança, mas eu não acho que nós vamos conseguir nada com isso. O que está acontecendo? ~ RM

Meu sangue congelou nas veias. O documento era uma lista manuscrita de nomes:

Nicholas Harris Robert Middleton Henri Desjardins Layla Campari Kyrie St. Claire Calvin St. Claire Katharine St. Claire Albert Roth Olivia Roth Valentine Roth Eliza Gutierrez

45

Serviço de entrega internacional.


Meu coração retumbou no meu peito. Dobrei o papel em quadrado. — Obrigado, Alexei. Ele acenou com a cabeça, virou-se para ir, e depois parou, olhando para mim por cima do ombro. — Eu sou apenas um homem que é bom com armas. Eu não sei muito de pessoas, ou consertar problemas. Eu não sei muito sobre você. Mas eu realmente sei reconhecer uma ameaça quando vejo uma. — Isso é exatamente o que isso é, Alexei. — O que você vai fazer? Eu não respondi por um longo tempo. — Tomar precauções. Observar cada um desta lista. Protegê-los. — Acho que vamos precisar de Harris para isso. — Alexei sugeriu. Eu balancei a cabeça. — Eu também acho. — quando Alexei foi embora, liguei para Harris. — Desculpe fazer isso com você, meu amigo, mas eu preciso de você de volta. Eu ouvi um sorriso em sua voz. — Roth. O que você acha que eu ia fazer? Sentar em alguma praia, em algum lugar e beber mai tais46? Estou em Chicago, no momento, prestes a entrevistar um recruta em potencial. — Recruta? — Para Alpha One Security. É o meu novo trabalho. Não está conectado a você de nenhuma maneira. Está tudo no meu nome, pago do meu bolso. Limpei a garganta, confuso. — Novo trabalho? — Sim. À propósito, chefe, eu me demito. — ele riu. — Mas não se preocupe. Alpha One Security tem apenas um cliente: você.

46

Coquetel de frutas, feito com rum.


— Alpha One Security, hein? — eu pensei sobre isso. — Tudo bem. Bem, diga o seu preço. E apresse-se com o recrutamento. Tem havido alguns desenvolvimentos... — eu li para ele a lista de nomes. Sua voz era calma quando falou de novo. — Eu ainda não posso acreditar que Eliza morreu. — ele soltou um suspiro. — Ele citou os seus pais? A mãe de Kyrie? Mesmo Layla? Merda. Isso não é bom. — Não. — Ouça, meu recruta está aqui. Eu tenho que desligar. Eu estou nisso, Roth. Vou colocar meus caras em cada uma das pessoas da lista. — Obrigado, Harris. Sua voz era abafada, como se tivesse posto a mão sobre o bocal do seu telefone, e então ele voltou. — Antes de eu desligar... como está Kyrie? Suspirei e parei no pé das escadas que levam até o quarto — Bem. Melhorando. Ela pode se movimentar muito bem agora. Ela está se ajustando. — E você? — Ele está lá fora, Harris. Ele está vindo para todos nós. — eu disse. — Como você acha que eu estou? — Fique no mar. Permaneça escondido. Nós vamos lidar com isso. — ele desligou, e eu coloquei meu telefone no silencioso. O papel na mão, subi as escadas o mais silenciosamente que pude, na esperança de não acordar Kyrie. Ela estava sentada na cama quando eu cheguei ao degrau mais alto, o lençol dobrado debaixo dos seus braços. — O que está acontecendo, Valentine? Eu ouvi você falando com Harris. — Desculpe. — eu disse. — Eu não queria te acordar.


Seus olhos brilharam sobre o papel. — O que é isso? — ela se inclinou para frente e estendeu a mão. Eu hesitei, em seguida, dei a ela, o meu coração na minha garganta. — Uma... mensagem. É de Vitaly. Seus olhos correram ao longo da página, e então ela olhou para mim brevemente antes de ler a lista de nomes uma segunda vez. — Isso... isso é todo mundo. Minha mãe, seus pais. Meu irmão. Mesmo Layla! O que isso significa, Valentine? — pelo tom da sua voz, eu sabia que ela entendia o que significava. Sentei-me na cama ao lado dela e puxei-a para o meu colo. — Não é realmente uma ameaça tanto quanto... ele quer ter certeza que nós saibamos que ele não esqueceu. Ele quer fiquemos com medo. Entremos em pânico. — Bem, está funcionando. — sua voz era baixa. Eu acariciei suas costas em círculos lentos. — Eu prometi que não deixaria ninguém te machucar novamente. Bem, isso vale para todos nesta lista também. Eles não têm nada a ver com isso. Eu não vou deixá-lo te machucar, ou qualquer outra pessoa. — O que você vai fazer? Eu enterrei meu rosto na maciez do seu lindo cabelo loiro. — Protegêlos. Harris vai trabalhar dos Estados Unidos. Ele está montando uma empresa de segurança. Ele vai ter homens armados e altamente treinados cuidando de todos, dia e noite. Ninguém vai chegar perto deles. Eu te juro, Vitaly não vai chegar a lugar nenhum perto deles. Eu não vou permitir isso. — E quanto a Layla? Ela não tem ninguém. — ela fungou. — Deus, Valentine. Eu estive tão focada em tudo o que aconteceu conosco... eu não falo com ela há semanas! Ela nem sabe o que está acontecendo, o que aconteceu. Se ela vir um cara estranho a seguindo, ela vai surtar. — Eu vou ter...


Ela pegou o meu telefone da minha mão. — Eu tenho que ligar para ela. Como você disca nesta coisa? Ergui suavemente o telefone das suas mãos. — Kyrie. Escute-me. Eu vou cuidar dela, também. Eu prometo. — Como? Colocando alguns ex-Marine em cima dela? Isso só vai preocupá-la mais, Valentine. Ela ainda não sabe que está em perigo! Ela é... mais do que apenas uma amiga para mim. Você tem que fazer alguma coisa. Liguei para Harris. Ele atendeu no segundo toque. — Harris? Escuta, sobre Layla. Traga-a aqui, está bem? Vamos ficar na área da Cidade do Cabo por mais alguns dias. Eu a quero neste barco em 72 horas. Harris não perdeu uma batida. — Entendido. — uma pausa. — Será que ela vai estar esperando por mim? — Eu vou pedir para Kyrie avisá-la, sim. — Soa bem. Vejo você em poucos dias, então. — típico de Harris, ele não terminou a chamada; simplesmente desligou. Eu rolei através da agenda do meu telefone até que cheguei ao número de Layla, disquei e entreguei para Kyrie. — Não tente explicar tudo para ela agora, está bem? Apenas a convença de vir nos ver. Kyrie segurou o telefone no ouvido, descansando em meu peito. Eu podia ouvir o toque metálico, uma, duas, três vezes, e em seguida, uma voz de sono no quarto toque. — A-alô? — Layla... oi. É Kyrie. — Vadia, você não sabe que são quatro da manhã? Eu ouvi o sorriso na voz de Kyrie. — Desculpe, prostituta. É apenas dez aqui. — Onde é ‘aqui’?


Ela olhou para mim perguntando. Eu sorri e inclinei para o telefone. — Estamos fora da costa da Cidade do Cabo, África do Sul, Layla. Aqui é Roth, por sinal. Kyrie levantou o telefone e colocou-o no viva-voz. A voz de Layla veio através alto falante. — Bem, não brinca. É o próprio homem. Você está cuidando da minha menina, Sr. Roth? Kyrie respondeu por mim. — Você sabe que ele está. — sua voz vacilou um pouco, porém, e Layla percebeu. — Key? Você sabe que eu posso ouvir toda a merda que você não está me dizendo, certo? Você não pode esconder nada de mim, nem mesmo através da linha telefônica. — eu ouvi um barulho e, em seguida, o murmúrio de uma máquina de café ao fundo. — O que está acontecendo? Kyrie respirou fundo e soltou o ar lentamente. — É que há muita coisa para atualizá-la pelo telefone. — ela olhou para mim, e eu acenei para ela, sorrindo meu encorajamento. — O que tem acontecido com você? — Agora mesmo? Ou em geral? — Em geral. Eu ouvi a gagueira da cafeteira terminando e o ruído do líquido enchendo uma caneca. — Aulas. Trabalho. O mesmo de sempre. — Por que você não vem nos visitar? — Onde? África do Sul? — ela riu. — Eu não vou para a porra da África do Sul. — Não é a África do Sul em si, por assim dizer, mais... perto de lá. Em nosso iate. — ela mordeu a unha. — Venha nos visitar. Por... um tempo. Layla claramente descobriu que Kyrie estava deixando alguma coisa de fora. — Key? Que diabos está acontecendo?


Kyrie suspirou. — Babe... você não acreditaria em mim se eu te contasse. Eu só... eu preciso que você faça isso por mim. Está bem? Por favor? Você sabe que eu não pediria se não fosse importante para mim. — E as aulas? Eu não posso simplesmente abandonar - eu vou perder o crédito e uma montanha de dinheiro. Tenho o aluguel atrasado, e também, como diabos você espera que eu chegue à África do Sul ou onde diabos vocês dois estão? Eu falei. — Layla, você tem minha palavra de que toda e qualquer despesa que você poderia pensar será coberta. Meu homem Harris está a caminho de Chicago para buscá-la agora. Ele vai ajudá-la a arrumar as malas e vai pessoalmente colocar você em um avião para nós. — eu tomei uma decisão precipitada. — Sua mensalidade será paga. Você não vai precisar se preocupar com o aluguel, ou qualquer outra coisa. Nunca mais. Tudo bem? Suspeita tingia a sua voz. — Por que você faria isso? Você nem me conhece. — Você é importante para Kyrie. Assim, você é importante para mim. Uma longa pausa. — Excelente. Mas algo me diz que alguma merda pesada afundou. — ela suspirou. — Vou conseguir uma carona em um jato particular, como Kyrie naquela vez? Eu ri. — Nada além do melhor para você, Senhorita Campari, garanto. Ela riu. — Senhorita Campari. Isso é novidade. Nunca fui chamada assim antes. — ela bocejou. — Escute, eu preciso beber o meu café. Deixe-me falar com Kyrie rapidinho. — Vejo você em poucos dias, senhorita Campari. — eu disse. — Adeus, Sr. Roth. Kyrie desligou o modo alto-falante e segurou-o na orelha. — Layla, sim, sou só eu agora. Olha, basta concordar com o que Harris disser, tudo bem? Você pode confiar nele, eu prometo... sim, sim, eu estou bem, realmente. Olha,


prostituta, eu vou te contar tudo quando chegar aqui, eu juro. Tudo bem... sim. Eu também te amo, cara de puta. — ela desligou o telefone e jogou-o em cima da cama. Seus olhos encontraram os meus. — Obrigada, Valentine. Eu sorri para ela, empurrei o telefone para o lado, e inclinei para frente, colocando-a de costas. — Você é meu tudo, Kyrie. Eu te juro, eu juro pela minha alma, eu não vou deixar qualquer coisa acontecer com você de novo, especialmente por causa do meu passado. Eu não permitirei que os meus erros machuquem ninguém. Ele não irá prejudicar um cabelo em sua cabeça. — Eu sei. — o sorriso dela era confiante enquanto tirava a minha bermuda e jogava de lado. — Eu confio em você, Valentine. Eu sei que você vai me proteger. Eu abri seus joelhos com um dos meus, e juntei nossos corpos. — Tudo vai ficar bem. Eu vou me certificar disso. Eu vou fazer o que for preciso para proteger o que é meu. — eu mexi e ela ofegou. — Você pertence a mim.

Fim


Caro leitor,

Se você está lendo esta nota, então eu estou supondo que você pode ter algumas perguntas: É o fim? Sério? Sim, é sério. Eu passei uma quantidade enorme de tempo lutando comigo mesma sobre o fim deste livro. Eu sei que deixa perguntas sem resposta, especialmente porque outro livro não vai sair imediatamente. Eu considerei mudar o final, tirar o capítulo “Vitaly”, suavizar o golpe do término de alguma forma. Mas se eu fizesse isso, eu estaria seriamente comprometendo a integridade da história. Não caberia; Vitaly é um inimigo poderoso, vingativo e implacável. Ele não é a CIA ou NSA, então ele não pode simplesmente estalar os dedos e saber onde eles estão, mas ele tem os recursos para encontrá-los, dado o tempo suficiente. A ameaça paira sobre as cabeças de Kyrie e Valentine. Tem que pairar. Vitaly não pode simplesmente deixar isso impune. Ele não pode, e ele não vai, e Valentine sabe disso. Mas a ameaça está distante, por enquanto. É no futuro. Para o presente, eles têm um ao outro. E para Valentine, Kyrie é uma lembrança do seu passado. Ele precisa dela, em parte, porque ela o faz lembrar de onde ele veio, o que deixou para trás, as coisas que ele fez, o homem que costumava ser. Ela lembra que ele é o homem que ele quer ser. E a ameaça de Vitaly? Ela o mantém forte. Alerta. Todo herói precisa de um vilão. A verdade nua e crua da questão é que esta é apenas a forma como o livro termina. É aqui que a história me pegou e eu não posso mudá-la, ou pedir desculpas por isso. Sei que a maioria dos meus livros tendem a ter finais levemente mais organizados, mas nem todas as histórias podem ser amarradas com um lacinho perfeito. Esta história é diferente. Estes personagens são diferentes. Kyrie e Roth ocupam um lugar muito especial, para mim, e eu não vou comprometer a sua história. Então, a outra pergunta que eu ouço: Haverá um terceiro livro?


A verdade? Eu não tenho certeza. Acredito que sim. Honestamente, eu adoraria escrever o livro três, e talvez até mais. Eu gostaria de escrever mais nesta série, neste mundo, com esses personagens. Espero, e timidamente planejo, mas eu não posso fazer essa promessa até que eu tenha resolvido tudo e tenha um livro que eu acho que é digno desses personagens.

Obrigada por sempre apoiar a minha arte, a minha escrita e minhas histórias. Eu sempre digo que tenho os melhores leitores, e eu realmente tenho.

Jasinda Wilder


Beta vol. 2 (revisado) - Jasinda Wilder