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Publicación internacional periódica del Laboratono de Urbanismo de Barcelona

Número 8 1989

Director: Manuel de Sola-Morales

Sub-Director: l oan Busquets

Secretario de Redacción: Josep Parcerisa

Coordinación: Joaquim Sabaté

Diseño Gráfico : Ennc Satué

Producción: Montsermt Serra

Textos : Sally Templer (Traducci6n y corrección de la versión inglesa). Mane-France Masson (alemán-castellano) fngo Von Sundah (alemán-inglés)

Administración: Marta Sogas

Edición: Laboratono de Urbanismo Escola Tecnica Superior d:4rquitectura de Barcelxma

u.P.C Diagonal, 649 08028 Barcelona Tel.: (93) 401 64 00-02 Fax.: 334 37 83

Impresión : Romargarf, S.A.

Fotocromos: Cromex, S.A.

Encuadernación : Eurobinding, S.A.

ISSN0213-illO Dep. Leg. B. 11212-1985 Copyright 1989LUB

Suscripción: Por 3 ejemplares España: 5.500 pts. Extranjero: 6.000 pts. Por 6 ejemplares Esparla: 11. 000 pts. Extranjero: 12.000 pts. Precio por ejemplar 2.200 pts.


• Diario del viaje de l Prix de Rome en J922, (¡ puntes sobre proyectos de Eric" Mendelsohn . Ei/I steinturm - lnstitulO astrofísico el!

PoS/da", (J 920-21) Y sede del Berlil/ er TagelJlatl en

Berlí" (1920-23). Diary of Ihe Prix de Rome iourney in 1922, noles on proiecfs by Erich Mendelsohn: EinsleinturmAslrophysics Insfifule in Postdom (1920-2 1) ond the Ber/iner Tageblatl headquarlers in Ber/jn (1920-23).

• Apunles <Id wr.W) de urbanismo impo rlidn por l.. Jnll.~seJy en J'Ecole d'Haules Eludes Urlmilles en 192.1 Croquis de su proyecto para R(l(('dona y es quem(l.~ de circlI/o ciún. Notes from Ih e course an lown planning given by L. Joussely in l'Ecole d'Haules Eludes Urbaínes in 1923. Sketch of his proiecl for Barcelona and traffic schemes.

Fotogroflo de

I"llll

orne lis va n Eestere n. Su nombre está relacion ado co n el movImi e nto holand és " De Stijl " ( 19 17-1 93 1) Y con el CIAM (19281959) . Los aspeCtos qu e más le dist.in guía n como a rtista eran su pragmati smo y su co mpromi so, no exclusiva mente filosófi co, con el bie nestar de las pe rsonas. La image n de un nu evo ser humano, en e l mode rn o paisaje cultural, no era para él algo estanca do en el marco de una utopía social, sino un obj eto de pl anificación muy concreto. Daba tanta importancia a lo el e me nta l, re prese ntado e n las mode\'l1as te nd e ncias a rtísticas, como a la con creti zación de las co ndic ion es id ea les en la pla nificación urbana. Alladió a las id eas de los a rtistas más progres istas e l sa be r de la toda vía joven disciplina de la planificación urba na. Ya e n su juve ntud , lu cha ba n e n su inte rior el pragmático contra el id ea lista, el rea lista contra el utópico. Estos fu eron los polos perma nentes de su pe nsamiento y actu ación a lo largo de su vid a. De hecho, van Eestere n fu e uno de los últimos profesol'es y pe nsa dores qu e ve ían el urbanismo y la a rquitectura e n toda su complejidad: "La ciudad es un acontecimie nto social". "A ná lis is co n vistas a una síntesis"; de esta forma defini ó su vi ejo amigo, el anarcosindi ca lista Art.hur Müll er-Le hning, el tra bajo de va n Eestere n. El a rquitecto, el urbani sta van Eesteren ya había ap li cado los métodos de discurso e n su campo, mu cho antes de qu e Jürge n Ha be rmas elogiara este método. Los títulos qu e va n Eeste re n eligió para su prime r con curso de a rquitectura : "Eleme nta l" pa ra Amste rdam, "Simulta neidad" para La Haya, "Equilibrio" pa ra Berlín y "Continuid ad" pa ra París, ex presan qu e pa ra é l la unidad de un proyecto es e l resultado de su desa rrollo y resultado fin a l. El desa rrollo, los medios para alcanzarlo, tu vie ron un a gra n importa nc ia para é l dura nte toda su vida. Sus cualid ades más singulares so n el arte de la integración y el equilibrio. Simple me nte: el di sc urso. De todo esto, ta mbi én se be neficia ron sus estudi a ntes de Delft, a los cual es hizo tomar parte activa e n el proceso a rtístico de aprendizaje, co mbinad o co n la ense ñanza, así co mo los re prese ntates del CIAM, cuyas diferencias de opini ón e ran muy fr ec ue ntes. Los ele mentos de co nsid e ra ción, re ll exión, no farise ísmo, los el e men tos de_inte rve nción clarifi ca dora y e man cipadora del urhanista y del a rquitecto, tendrán un lu-

ga r prefere nte e n este artículo. La base de este inform e la co nstitu yen las co nversac iones de sn autora con Co rnelis van Eeste re n, ta nto e n citas co rno e n estil o indirecto. La form a de presentació n es la de un "co ll age" hec ho de e ntrev istas, notas de di a rio e informa cion es de hechos, por lo qu e no hay ningún ord en cronológico. El texto no sigue u na continuidad temporal, ya que el co nte nido de las preguntas se co nside ra más importante. Una vez hechas estas observacio nes, me gustaría ex presa r mi agra decimi e nto por la ami stad y el a poyo que me han prestado el " Nede rland s Architccluur Instituut" (In stituto de ArquiteclUl'a de Holanda), Mariet Willinge, Marian e Kok (administración) , Martin 1300n (archivo) , así como Kees Som er y Vice nt van Rosse m (archivo de van Eestc rc n) .

EeSIf'rell

ell J923 durallte su

estancio en París. Phologroph of van fesleren laken in 1923 during his sloy in Paris.

1. ¿Por qué van Eesteren?

••

2

Desd e hace tie mpo m e preocupa la idea de qu e la tierra -a causa del comportamiento estúpido d e los humanos- se está eonvie rtie ndo, lenta pero ine ludible m e nte, e n algo cada vez más d esolado e inhabitable para los hombres yanimales. Sólo la actividad d el diseño podrían d e te ne r esta situación y procurarnos, con la ayuda d e los medios modernos, un he rmoso paraíso. Toda la tie rra estará "construid a por el hombre", tambi é n la Naturaleza, ¿para bie n o para mal?" escribe Co rne li s va n Eeste/'en el 6 de a bril de 1968 a Siegfri ed Giedion. Habla el indagador, el racion a lista, e l qu e nunca pe rdi ó la esperanza en un comportami e nto más razo na bl e y gene roso por pa rte de los hombres. Ya e n 1923, e n el tran sc urso del inform e de la co misión del Prix-de-Rome, escribía : "La técnica se está convirtiendo en un factor d ecisivo y dominante d el paisaje ... La contribución del arte al urbanismo es e l dominio sobre el caos, simbolizado e n la ciudad. Arte, no e nte ndido como obra maestra, si no como una obser vación analítica d e la realidad. El obje ti vo prioritario d e be ser un estudio r eal d e los inte r eses humanos. Ya he mos hecho d emasiadas concesiones". Los inte reses social es de la humanidad constituyero n el o bj etivo de van Eeste ren durante tod a su vida, e insistía e n qu e el ~ná lis i s y la planificació n eran los instrume ntos más razona bl es para la co nsec ución de di cha dema nda. "Q uie ro empezar recalcando el e ntu siasmo que nos un e, a pesar de nuestras difere ncias de opini ón, e n la búsqu eda de nu evos conocimie ntos y fundamentos creativos para obten er un e ntorno más humano y a rm oni oso", escribe Alfred Roth en su prólogo a los docum entos CIAM, L928- 1939, pub li cados por Martin Ste inman n. Pero Hoth va más allá: " las dife rencias de opinión e me rgi.e ron mu y a men udo durante las disc usiones... El provocador más activo era Le Co rbu sie r, con su permane nte capacidad de reacc ió n ... En a lgun as ocasiones conseguía in comodar a los rea listas holandeses, ale ma nes y sui zos". Era este ca risma patriarca l el que empujó a Le Corbusier a inte rpretar el pape l dirigente e n la reunión del CIAM . Co n razón se e nfre nta Alfred Roth a ello ... " Por este motivo, me sie nto impulsado a po ne r de relieve los ge neral-


ornelis von Eesteren. His nome is connected with the Dutch 'De Stijl' movement (1917- 1931) ond wi th CIAM (1928-1959). Von Eestere n was someone special in this ·ortistic circle becouse 01 his pragmotism a nd the not on ly exc lusively phi losop hi col orien tation 01 his commitme nt towords the we ll -being 01 mo no Th e notion 01 the new man in th e modern cultural londscape, was lor him, not Ireezelramed in o sociol utopio, but a concrete tosk 01 town plonning. He considered equo lly the tendency towords the elemento ry, which was represen ted by the modern orts, ond the impl ementation 01 ideo l plonning cond itions. He added to the pragressive ortists' know ledge ideas on the discip line 01 town p lan ni ng. Already, wi th in the you ng van Eesteren, the pragmatist was l igh ting with the idea list, the rea list wi th the utopianis!. These oppos ites remained th e two poles 01 his thoughts and actions. As a matter 01 lact, van Eesteren was one 01 the last teachers and thi nkers w ho saw town pla nn ing and a rchitecture in the light 01 their entire complex ity. "The ci ty is a social event ". "Ana lysis aiming at synthes is". Th is is how his long lasting Iriend a nd membe r 01 the "Anarcho-synd ika listichen Internati ona le", Arthu r Mü ll er- Lehn ig, des.c ribed va n Eesteren's work . The orch itect, van Eesteren, the town planner, had a lready app lied the "method 01 d iscourse" to this liel d , long belore this scientilic method was praised by Jürgen Habermas. The ti ti es w hich van Eesteren chose for his eorly orchitectura l competition designs were " Elementory" lar Amsterdom; "Simu ltaneity" lor The Hag ue; " Balance " l or Berli n and " Continui ty" lor Poris. These titles express th o t the unity 01 o des ig n resul ts out 01 its development ond its lino l resu lt . The deve lopmen t -the meons to get there- wos 01 the utmost importonce to va n Eesteren throughou t

011 his lile.

His specio l quo lities loy in the ort 01 integration o nd compensotion: simply, discourse. His students in Delft, w ho olways hod to toke port in the ortistic process 01 learning combined with teoching, benelitted I ro m his ottitude os did the members ond represen totives 01 CIAM, w hose opin ions g re otl y diverged I rom eoc h other. The elements 01 considerotion, rellection o nd unsell-righteousness, the elements 01 emancipatory ond en lightened mediation 01 the town plonner ond architect sholl be

de cerca cartas, notas personales y una entrevista

Cornelis Van Eesferen in C/ose-Up Fronzisko Bollerey

Diories, Letters, Personal Notes ond on Interview

the moin points considered in the lo ll owing orticles. The bosis 01 this report is mode up by vorious long conversa tions the o uthor hod with Cornelis van Eesteren, and w hich hove been quoted directly or cons idered indirectly. Th e nature 01 th is report is o co ll oge made up 01 in terviews, d iory entries ond lactual inlormotion. The report does not present them chranologicol ly. Content wos considered to be more importont thon sequence. At this point I would like to express my gratitude lor the kind support I received from the " Nederlonds Architectuur Instituut", especio lly Irom Moriet Will inge, Morio ne Kok (admin istrotion), Mortin Boon (orc hives) o nd I wou ld olso like to tho nk Kees Somer and Vincent van Rossem (van Eesteren orchive) .

1. Why van Eesteren?

I

have been thinking lar o long time that the world is, slowly but surely, becoming more desolate and uninhabitable lor both people and animals beca use 01 man's stupid behaviour. Only a concept 01 design and design activity could stop this,

by interfering, and could provide us wíth a magnilicent paradise, using modern means. The world will soon be man- made ; nature as well - good or bad?", wrote Cornelis van Eesteren to his Iriend, Sieglried Giedion, on Apri l 6, 1968. Thus speoks the en lig htened one, the rotiono list who has not g iven up hope tho t mon w ill oct reosonob ly ond unsellishl y. A lreody in 1923, in his report lor the Prix de Rome Commission, he notes : "Technology is becoming more and more the determining, even the dominating lactor 01 the landscape ... Art's contribution to the building 01 the cities is to rule over chaoo, which is symbolized by the ci ty itsell. Art, understood not as a cralt, but as an analytical view 01 reality. The highest aim must be the true consideration 01 human issues.. We have already made enough concessions" . Throug hout his lile, the socia l issues 01 mankind were his premise ond he insisted th ot ono lys is ond p lan ning were the most sensib le instrumen ts lor lulli lli ng th is prem ise. Allred Roth writes in his prel oce to the "C1AM" documen ts 1928- 1939, edi ted by Martin Steinmonn: " 1 wi ll stort by mentioning the enthusiasm w hich unites us 011, in spi te 01 our differences 01 opinion, lor the common development 01 new knowledge ond 01 a creo tive point 01 deporture towords o more huma ne o nd o mo re hormonious environment ". Ro th continues: " D ifferences 01 op in ion understo ndob ly occured very olten during the discussions ... the most active provocoteur wos Le Corbusier wi th his ever present obili ty to reoc!. .. He occasiono lly mode the reolistic Dutch, Germo ns ond Swiss leel awkword". It wos this potriorchol chorismo which conlerred on Le Corbusier the leadi ng role during the recep ti on 01 CIAM. A llred Roth, qu ite rig ht ly, reluses this ro le: " In connection with th is, I lee l o bli ged to under line the genero ll y littl e k nown meri ts 01

-------, .


mente poco conocidos méritos de algunos miembros de ClAMo En primer lugar qui ero nombra r a Co rnelis van Eeste re n, que e n el congreso de Bruselas e n 1930 sucedió en la presid encia al Dr. Karl Moser. El era, como director del Plan de Amsterdam, el único mie mbro con gran experien cia práctica e n plan eamie nto. Además pe rte necía al co nocido grupo hol andés "De Stijl" y estaba virtualmente predestinado para este no fácil pu esto. Cumplió su fun ción de man era inteligente y entregada hasta su re nun cia durante el primer congreso de la post-gu erra, e n Bridgewater en 194.7 . .Iosep Uuís Sert fu e elegido para ser su co mpete nte sucesor".

Apul/tes elevan Eesteren en

1923

dUHlflt.e el11iaje

del Prix de Rome: esquina en Dresdett; pnerto de Kiel .Y pet/il de Praga. Skefches fak en by van fesferen during Ihe Prix de Rome ioumey: comer in Dresden; Kiel harbour and skyline of Prague.

El relativo desco nocimi e nto de Co rn eli s van Eeste ren, figura clave de la arquitectura y urbanismo inte rnacional es, era una espina qu e ll evaba clavada desde hacía tie mpo. Las conversacion es con mi amigo y co lega, Manu el de Sola-Morales, me di eron finalm ente el impulso para establecer un contacto personal co n van Eesteren. Las charlas que mantuvimos e n prim avera y verano de 1987 pe rm a necen aú n gravadas e n mi me mo ri a. Le visité en su casa-patio de Weldam , e n el barrio de Buitenvelder proyectado por él mismo al su r de Amsterdam. En todos sus rinco nes se res piraba el ambi ente de los a ños 20 y muy particul amen te de "De Stijl". La distribución de los es pacios, los mu ebl es, la inteligen te posición de los cajones, las posibilidades de ca mbiar e integrar;los mate rial es, los panel es y paredes de cristal, los colores -aparte del blanco y el negro, predominantemente los colores primarios: azul , rojo, amarillo-. Todo combinaba armóni ca me nte con la ma nera de vivir y pe nsar de Comelis van Eesteren. EI21 de febrero de 1988 Cornelis van Ecste ren fall eció e n su casa de Amste rd a m. En 1968 escribía a Carola Giedion: "C ultivamos el interior de nuestra nu eva vivi enda, tambié n el jardín ... Los psicólogos mantienen que esto es una manifestación del envejecimiento; un instinto primitivo, que se remonta en la necesidad de encontrar un sitio tranquilo y apartado para morir. Sea como sea, estas palabras no significan qu e nosotros estemos conscie nte o inco nscienteme nte oc upados e n verificar esta teoría". Algunas sema nas antes de su muerte, aunque dijo no encontrarse bi en, rió de buena ga na cuando le hablé de los síntomas de una segu nd a crisis, en "la mitad de vida", que suele ocurrir al llegar a los nove nta a ños. Estoy triste, no sólo porqu e mis preguntas lle nas de curiosidad ya no obtienen respu esta, sino porqu e aquellos e ncuentros me afectaron e mocionalm e nte. La torna de partido de Cornelis van Eesteren en las cuestiones actuales de formación arquitectónica así corno de constru cción de ciu dades estaban, al igu al qu e sus experie ncias históricas, libres de floritur as y ple nas de compromiso personal. Ajeno a los síntomas de la vanidad qu e se manifi estan co n la

edad, nunca perdió una oportunidad para señalar los méritos de sus amigos y colaboradores. Desde su e ncuentro con Theo van Does burg e n 1922, el trabajo en equipo constituye para él, una parte importa nte de la actividad creativa. Aunque defensor consec uente de su propia filosofía de planificación y constru cción , esta ba sie mpre dispuesto a reco nocer los estímulos de otras ideas. También los a rquitectos y urbanistas son humanos y no tan sólo productores de casas y ciud ades y sus respectivas teo rías. Es por esta razón que no rehuyo el conferir a este texto un tono subjectivo, corno co ntrapunto a los datos objetivos de la vida de Corn elis va n Eestere n. Las co nversaciones de varias horas de duración grabadas en el año 1987, al igual que la correspondencia, di eta rio, observaciones personales y oficiales y los asie ntos de calendario constituye n el material en el qu e me baso con el fin de descubrir algo más sobre el van Eesteren escolar y profesor; amigo y marido, miembro de jurados y co ncursa nte; organizador; analítico; escritor de cartas y colecc ionista de artículos de periódico; acuarelista viajero y diseñador ; hombre que dud a y optimista . "Queridos Eesjes", empi ezan la mayor parte de las ca rtas dirigid as a Frieda y/a Cornelis van Eesteren. Muchos de los re mitentes, em pezando por Alvar Aalto, se dirigen a van Eesteren llam á ndolo Ees O COI'. Su agenda de los a ños 20 mu estra una odisea a través de la histo ria de la arquitectura y la cultura de aquella é poca. Sobre las páginas de este libro de pequ eño formato, co lor negro-am arronado y encuadernado en tafil ete, se suced en los nombres de los "mayores" y los jóvenes" en la escena inte rnacional artística y arquitectónica. Si por ejemplo a brimos por la letra B, e ncontramos, entre otros a Adolf Behne, Hendrik P etrus Berlage, Willi Baumeister, Peter Behrens, Constantin Brancusi, Albert Erich Brinckmann, Reinhard Baumeister, Otto Bartning; si en cambio escogemos la letra L, encontrarnos junto a la constancia de Fernand Léger, los frecu entes ca mbi os de resid encia de Adolf Loos y El Lissitzly . Con muchos de ellos mantuvo van Eesteren una amistad de por vida . Un gran núm ero de ca rtas entre los años 20 y los 80 da pru eba de ello y nos perm ite co nocer las alegrías y preocupaciones, las solicitudes racionales y emocionales de remitentes y destinatarios. El 9 de abril, Cornelis van Eesteren escribía lo siguie nte a su viejo amigo y colega del CLAM, Siegfrid Giedion ; "Tu has abierto los ojos de muchas personas, formulado ideas y concienciado... Sin tu e xiste ncia, tu esfu erzo y tu trabajo, nos habrían sido vedadas a los que te conocemos, p ero también a tus alumnos y a los lectores de tus libros, un sinfín de cosas".

Van Eesteren era un ordenado, ca sí maniático conservador y coleccionista . En el "Archit.ectuurinstituut" (Instituto de Arquitectura) de Holanda, anteriormente "Nederlands documentatiece ntrum voor Bouwkunst" (Centro de documentación holandés sobre la arquitectura) se ha podido reunir por ello un verdad ero tesoro. Junto a pinturas y gráficos de Piet Mondrian, Th eo van Does burg, Werner GraelI, Georges Vantongerloo, Laszlo Moholy Nagy, entre otros, se encuent.ran las acuarelas del mismo van Eesteren, esquemas y planos de sus proyectos arqui tectó nicos y urbaníst.icos para Amsterdam, Berlín, Lucerna, París y Chile; notas de clase, tanto de su época de estudiante en Roterdam, Amsterdam y París, como de su época de profesor en Weimar, Amsterdam y Delft; recortes de periódico; colecciones de postales y di apositivas; documentos; pe rsonales; fotografías; actas y encuentros y su biblioteca, cuyos libros, colocados uno detrás de otro, ocuparían más de 200 metros de longitud. Donde bu squ e, cada hall azgo es un a so rpresa, sea de sus actividades en el ClAM al principio de los años 20 -relatados en su diarioo las cart.as de sus últimos años de vida.

2. El estudiante y el profesor. "Nous avons examiné .... et nous avons trouvé". De hecho van Eesteren nunca se sentó en el alto trono de los que todo lo sa ben. Aunque tomó decisiones muy co ncretas en el campo del planeamiento, para él, los ternas urbanísti cos nunca eran indiscutibles. "Los principios elementales deben ser constantemente redescu biertos. Arquitectos y urbanistas son los que


some

01 the CIAM members. Firstly I mention Cornelis van Ees-

teren who succeeded Prol. Dr. Karl Moser as chairman during the congress in Brussels, 1930. At that time he was head

01 expan-

sion planning in Amsterdam. He was the only member with a lot al practical experience. Apart Irom that, he belonged to the lamous Dutch "De Stijl-group" and was virtually predestinated lor the difficult office. He performed it eleverly and devotedly until his resignation at the lirst post-war congress in Bridgewater, in 1947. Josep Lluís Sert was chosen to be his competent successor". The relative obscurity

01 this central ligure in international ar-

chiteclure and planning, Cornelis van Eesteren, hos long been a thorn in my side. The talks that I had with my Iriend and colleague, Manuel de Soló-Morales, gave me the linal impulse to contacl van Eesteren personally. The conversations we hod, in the spring and summer

01 1987, are still vivid in my memory. I visited him

in his patio-house on the Weldam in the Buitenveldert quarter in

01 Amsterdam, which was designed by him. The whole 01 the twenties and mainly 01 "De Stijl". The lay-out 01 the rooms, the lurniture, the elever drawers, the possibilities 01 changing and integrating, the materials used, the south

house breathed the atmosphere

the glass strips and glass walls, the colours -besides black and white, predominantly primary colours: blue, red, yellow- were all in complete harmony with Cornelis van Eesteren's way

01 lile

and thought. On February 21, 1988, Cornelis van Eesteren died in his house in Amsterdam. In 1968 he wrote to Carola Giedion: "We are cultivating the interior

01 our new house ... the garden-courtyard ...

psychologists maintain that this comes with aging. A primitive instinct, which can be traced back to a need lor a quiet and remote place to die in. Be that as it may, this note does not mean that we are busy -consciously or unconsciously- verilying this theory" . A lew weeks belore his death, although he said he wasn't leeling well, he still laughed when I spoke

01 the symptoms 01 a

second mid-lile crisis which might happen to one at ninety. I am mourning. Not only because my inquisitive questions are not being answered any more, but beca use each meeting touched me emotionally. Cornelis van Eesteren's contribution to curren!

01 cities 01 Ilowery speech

questions al architeclural education and the develapment were, as well as his historical remarks, Iree

but lull 01 personal commitment. Uninlluenced by the symptoms 01 vanity that come with age, he never missed an opportunity to point out the achievements 01 his Iriends and colleagues. Since his encounter with Theo van Doesburg, in 1922, co-operation

01 creative aclivity. Although 01 his own philosophy on planning and

lorms, in his view, an important part a consequent advacate

building, he was nevertheless always ready to recognize the stimulus

01 other ideas.

Even architecls and town planners are humans and not only producers

01 houses and cities with their corresponding theories.

I therelore intentionally don't hesitate to give this text a subjective tone, which is couterbalanced by the objeclive data on the lile

01

Cornelis van Eesteren. Conversations lasting several hours, taped in 1987, as well as correspondence, diary entries, personal and official comments and calendar entries, constitute the material I have used to lind out more about the scholar and the teacher, the Iriend and husband, the jury-member and competitor, the organizer, analyst, leller-writer, colleclor

01 newspaper artieles,

the troveller aquarelle artist and designer, the doubter and the optimist. "Dear Eesjes", so begin most

01 the lellers addressed to Frieda 01 the senders, starting

and Cornelis van Eesteren. A great many

with Alvar Aalto, address van Eesteren as Ees or Coro His address-book

01 the 20's is an odyssey through the architec01 his time. The pages 01 the small-

tural and culturol history

lormat, blackish-brown, morocco-bound booklet -which shaws a great deal

01 wear and tear- are crowded with na mes 01 the

"old" and the "young" in the international architeclural and ar! scene. 11, lor example, ane opens the alphabetical index at th e leller B, one linds, amongst many others, the na mes

01 Adol l

Behne, Hendrik Petrus Berlage, Willi Baumeister, 0110 Bartning, Peter Behrens, Constantin Brancusi, Albert Erich Brinckmann and Reinhard Baumeister. Apart Irom the constancy

01 Fernand Léger,

one notices under the leller L, Adoll Loos' and El Lissitzly's Irequent changes Many

01 address.

01 them were van Eesteren's lilelong Iriends. A collection

01 lellers Irom the twenties, through to the eighties, allow one an insight into the joys and worries, the rational and emotional con-

.· lf · lIr1n,/(/ .~ df' 1'1111 / ':" .' ;(1'(1'/1 dural/le el viaje del Prix de

Hom e, pelfil de Estaco/lIlo; [Jn;s(lje de molin os en Fil//undia y escuelH de Heil/rich Dresden.

Te.~ello w

e/l

Aquore/les by van fes/e ren during fhe Prix de Rome journey: skyline of

Stockholm; mili londscope in Finland ond school by Heinrich Tessenow in Dresden.


tienen que "tratar" con ellos y tener conocimiento de su contenido. Su horizonte, por lo tanto, nunca será lo suficientemente ancho". (Prix de Rome, 1923). Después de una visita a Walter Gropius el4 de Mayo de 1922, apunta en su diario las dudas que le embargan respecto a la profesión de arquitecto. "Muchos de los que se llaman a si mismos arquitectos son corredores, técnicos y gente que carece del mínimo talento estético".

,

GALERIE "L'EFFO RT MODERNE"

L É o N e E R os E N B E R G 19,

Rue de

La Baume

París

(V III' )

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rez-de-chaussée

Les Architectes du uroupe t, de Styl" (7iOLLi'{NDB) PROJETS ET MAQUETTES PAR

THÉO VAN DOESBURG, C. VAN EESTEREN, HUSZAR W. VAN LEUSDEN, J-J. P . OUD, G. RIETVELD, MIES VAN DER ROHE, WILS. E:r.po.é. du 15 Octobre au 15 Novcmbre 1923 de tOh.i12 h . etde 14 h . a 17 h . 30 (dimanches el f¿t e$ exceptés)

Vu" Eesteren ca.'1 Nelly y 'flleo van. Doesburg en un caf é de Weimar en 1923. Van fesferen wifh NeJ/y and Thea van Daesburg in a weimar cafz in 1923.

UIIVITATION

i

1....... ,

Vista illterior e:\posición

De Stijl mO/luula el! París en 1923 en la. galeria "L 'EJJorl Modeme" de Léoflce Roseflb erg e itl1lilaÓÓII para 1!isilar /a

misma. Inferior view of 'he De Sliil exhibi/ion sel up in Paris in ¡ 923 al Léonce

Rosenberg's "L 'Efforf

Moderne" go/Jery, and invita/ion lo Ihe exhibí/ion.

.. . .

Hasta el final de su vida, consideró el aprendizaje continuo como un verdadero deber. Fiel a esta máxima, se mantenía informado contínuamente de los nuevos avances en los conceptos básicos; y no se limitaba exclusivamente al reducido campo de la arquitectura y la urbanística. La mayor parte de las veces, el material más estrechamente relacionado con estos campos, constituye un regalo personal por parte de los propios autores, ya sean van Giedion, Le Corbusier, Martin Wagner, Ludwig Hilberseimer, Josep LIuís Sert, Marcel Poete, Léon Jaussely, Lewis Mumford, Walter Gropius, Moholy Nagy, Theo van Doesburg, Werner Hegemann, Erich Mendelsohn, etc ... Completan la colección incluso revistas de arquitectura, libros de bolsillo y catálogos, incluso de los últimos años como, por ejemplo, "El futuro de las Metrópolis París, Londres, Nueva York y Berlín", (documento en tres partes, publicado en Berlín en 1984), así como monografías generales de historia del arte. Rúbricas de biología, psicología, religión y filosofía están en los estantes junto a guías de viaje, como las clásicas ediciones de la Baedeker, Guide Bleu, Michelin y Falk. Un ejemplar de los años 60 de la guía de Baedecker de Suiza, está lleno de tréboles de cuatro hojas y de anémonas prensadas. Los van Eesteren solían pasar cada año sus vacaciones en Cademario en el Ticino, donde se encontraban con amigos ex-miembros del CIAM. Muchas guías de viaje están liadas con elásticos y repletas de hojas, tickets, y otros recuerdos. Igual sucede en lo tocante a los textos literarios, que están ordenados por nacionalidades y do~de, por ejemplo, bajo la denominación URSS encontramos a Anatol Gogol, Leo Tolstoi, Fedor Dostoevsky o Maxim Gorki junto a Michael Bakunin y Wladimir Iljitsch Lenin. Las publicaciones de Karl Marx dan paso a la sección en lengua alemana: Heinrich Heine, Kurt Tucholsky, Thomas Mann, etc. Entre los británicos y amerianos se encuentran George Bernard Shaw, James Joyce, George Orwellcuyo 1984 contiene un fajo de artículos d ~ periódico que van de los años 50 a los 80-, Mark Twain y Upton Sinclair. No tan sólo las obras Boston, Petroleum, King Cole y The Djungel de Sinclair, sino asimismo la presencia de otros autores no convencionales, demuestran su preferencia por la novela de crítica social. La mayoría de los títulos, con excepción de los rusos, están escritos en lengua original. Además de holandés, su lengua materna, van Eesteren hablaba alemán, que tenía ocasión de practicar con su mujer Frieda, de nacionalidad suizo alemana- , francés e inglés. Los descubrimientos e interpretaciones de otras culturas adquirían para su curiosidad insaciable una calidad especial gracias a su dominio de la lengua. Si interpretamos el período de aprend izaje como alumno en su sentido más amplio, el período escolar empieza antes de la


cerns 01 their senders ond receivers. On April, 9, Cornelis von Eesteren wrote to his long-time friend orid CIAM colleogue, Sieglried Giedion: "You have opened eyes, lormulated ideas and created awareness ... lor all 01 us, which means those who know you, lor your students and the readers 01 your books, many things would have remained hidden without your existence, your dying ond your work". Von Eesteren wos o neot, olmost compulsive preserver ond collector. A reol treosure is collected in the Dutch "Architectuurinstituut", formerly "Nederlonds documentotiecentrum voor Bouwkunst". The esto te ineludes paintings by Piet Mondrian, Theo van Doesburg, Werner Graelf, Georges Vantongerloo, Laszlo

Apart from his mother tongue, Dutch, van Eesteren spoke French, English anJ German. He hod plenty 01 opportunity to perfect his German by proctising with his wife, Frieda, a SwissGerman. The inquisitive van Eesteen's discoveries and interpretations 01 other cultures gained, by means 01 languoge, a speciol quality. II one interprets the learner, in the widest sen se, as a scholar, the time 01 schooling starts belore one is sent to school and does

Moholy-Nagy, os well as van Eesteren's aquarelles, sketches and plans in connectian with his architectonic and town-plannig designs lar Amsterdam, Berlin, Lucerne, Paris and Chile; his lecture

with a series 01 slides, showing the Dutch landscape and the milis 01 his native village, Kinderdijk-Alblasserdam, which served to drain the Polderland.

notes as a student (in Rotterdom, Amsterdam and Paris), and as a teacher (in Weimar, Amsterdam and Dellt). Besides 011 this, there are newspaper-elippings, post-card and slide collections, personal documents, photographs, minutes Irom meetings and his

It is also known that he was the eldest son 01 a building contractor. He had therelore been familiar with the building and planning

library which, il the books were placed side by side in a row, would measure more than 200 metres long. Each find is a surprise, be it his CIAM activities, in the early twenties -recorded in his diary - or the letters 01 his last years.

2. The student and the teacher. "Nous avons examiné ••• et nous avons trouvé". Essentially, he never sat on the high horse 01 omniscence. Despite making concrete planning decisions, he never regarded the discussian on the subject 01 town planning as having come ta an end. "The lundamental principies hove to be rediscovered again

not end after graduating Irom school and university. 01 course, this also applies to van ·Eesteren and especially to his having grown up on Dutch soil. It is known that van Eesteren introduced many 01 his lectures

trades since childhood. His contributions to the changes 01 thought in town plonning -from an alignment plan with Berlage, to the structural plans during the late twenties- were inlluenced by his boyhood rerceptions. "A wonderful place to grow up in". (Interview). His father, the building contractor, tried to conlront his eldest sOn with various tasks. In arder lor him to beco me lamiliar with the state's administration, he had to deal with the Oflice lar Social Housing as a representative of his lather, who was a politician in the local government and a critic of the poor housing conditions in Albasserdam. To get to know the building trade more intimately, he had to do a short apprenticeship lar a mili builder who worked lar his lather. His lather olfered his paid services in a competition lar the supervision and maintenance 01 the milis in Kinderdijk,

and again. Architects and town planners are those who hove to deal with them and wha must know their content. Their horizons,

beca use he was interested in this kind 01 work. Because he was onlya bricklayer himself, he had to employ a mill-builder lor the specialized woodwork and the young van Eesteren come into

therefore, cannot be wide enough". (Prix de Rome, 1923) . Alter a visit to Walter Gropius on May 4, 1922, he conlided his doubts about the a'rchitectural prolession to his diary: "Many who call themselves architects are brokers, technicians and people with

contact with the carpentry craft. "'Enlin', the milis play an important part". And van Eesteren meticulously described, in our conversations, not only the wooden structures 01 the milis and their sails but he also remembered that the miller had had many children

a minimum amount o, skill". Right up to the end he regarded furthering one's own education as a muslo Faithlul to his maxim of continuing to newly discover lundamental principies, he always kept himsell inlormed. And he did not only restrict himsell to the area of town planning and architecture. The material relating to these subjects was, in most cases, given as gilts to the Dutch town planner by such authors as von Giedion, Le Corbusier, Martin Wagner, Ludwig Hilberseimer, Josep Lluís Sert, Marcel Poete, Léon Jaussely, Lewis Mumlord, Walter Gropius, Mohaly Nagy, Theo van Doesbourg, Warner Hegemann and Erich Mendelsohn. Completing the whole

"and all 01 them blonde". In accordance with the ideas 01 his lather -that the education 01 a building contractor should inelude working in an architect's oflice- the 18 year-old submitted himsell to the care 01 Willem

callection are architectural magazines, handbooks and catalogues covering even recent years, e .g. a documentation in three

Kromhout. "Kromhout was -without intending to be pompousone 01 the most lamous architects in Hollond. During my you!h, there were three. Each 01 them represented a diflerent tendency and eoch had his personallorm 01 expression. There was Hendrik Petrus Berlage, whose lame came Irom his publications, and Karl Petrus Cornelis de Bazel, the theosoph, and therewas Kromhout. My lather had conlidence in Kromhout who had previously awarded him various contracts, among others, the Van IIIerson Hospital in Gouda 1907/08. I was supposed to lind out what was

parts called, "The Future 01 the Metropolises, Paris, London, New York, Berlin", published in Berlin in 1984, as well as general

going on behind the scenes. 'Architects are your luture clients'. Suddenly 1 stood behind the scenes aild was an insider, which

monographs on history 01 arlo Rubrics on biology, psychology, religion and philosophy stand on the bookshell next to travelguides by the elassic publishers: Baedeker, Guide Bleu, Michelin and Falk. A 1960's edition of the Baedeker guide to Switzerland is lull 01 lour-Ieal elovers and pressed anemones. The van Eesterens regularly spent their holidays in Cademario, in Tessen, where they met up with ex-CIAM Iriends. many 01 the travel guides are held together by rubber-bands and are bursting at the seams with collected pieces 01 paper, entrance tickets and other mem-

was a disappointment to my lather at the beginning, but 1 still had another three brothers" . (Int). Cornelis van Eesteren went by train, together with Kromhout to Noordwijk aan lee. They travelled second elass . "First class was red, second, green, and third class had wooden benches". He met his wife on a train on the way to Switzerland. He worked while he travelled. "1 always took the train (Irom 1947 until 1967 Irom Amsterdam to Del't) . In the train, 1 glanced lor the last time at my lecture notes, polished them up and arrived prelly well filled up in Del"". (Int.) But back to the trip in 1915. Kromhout had a contract to build a mansion in the dunes in Noordwijk . Van Eesteren was to survey the site. "1 didn't have the loggiest notion about contour lines". What the solution looked like -the designer thinks with his pen cil - was sketched on a piece 01 paper while we talked. As well as warking in Kromhout's oflice, van Eesteren attended

orabilia. One also linds this phenomenon 01 publications bursting at the seams amongst the literature which is filed under "Nations". For example under "USSR", next to Anatol Gogol, Leo Tolstoy, Fyodor M. Dostoyevsky, Maxim Gorky, there are also Michael Bakunin and Vladimir Ilyich Lenin. The publications by Karl Marx lead the way to the German-Ianguage section: Heinrich Heine, Kurt Tucholsky, Thomas Mann, etc. Amangst the English and Americans: George Bernard Shaw, James Joyce, Mark Twain, Upton Sinclair and George Orwell -whose 79B4 retains a bundle 01 newpaper artieles lrom the lilties to the eighties. Not only Sinelair's Bastan, Petraleum, King Cale and The Jungle, but also the presence 01 other unconventional authors, speak 01 hi s prelerence lor novels in the socio-critical gen re. Most titles -with the exception 01 the Russion - are in their original language.

courses in Ratterdam at the Academy 01 Fine Arts and Technical Science, where Kromhout was a pralessor and the head of the department 01 architecture unti11915. ".In an inner courtyard there was an impressive collection o, plaster moulds, just like the ones in Paris at the École des Beaux-Arts. You could see them Irom upstairs, but you couldn't always get to them". (Int). In 1917, he linished his degree in Rotterdam with great success. The class notes are written in blue exercise books. Black-edged white labels show the diflerent subjects and give testimony to an attentive

Van Eesteren con Nelly van Doesburg preparando las maquetas para fu,

exposici6n De Slijl. Van fes/eren Qnd Nelly van Doesburg selfing up the modefs fa r the De SI/JI

exhibirion.


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Alblasserd(U1I (1 923) co" pruebas de color que nos remiren al período de su co laboración con Ilan Doe.~ /m rg.

Droughts far a house in AfbJasserdam (1923) wifh colo ur Ir;o ls reminiscenf of

his periad al col/abora/ion wilh van Doesburg .

esco lariza ción y no termina hasta qu e un o se gradúa y lu ego se licencia en la uni versidad. Esto también es aplicable a van Eesteren, especialmente su forma ción en' suelo holandés. Es de sob ras conocido qu e va n Eesteren iniciaba muchas de sus conferencias con una serie de di apositivas de escenas agrícolas holand esas y de los molinos de su loca lidad natal , Kind erdijgk-Albl asse rdam , qu e servían para el drenaj e del paisaje de polders. Igualmente se sabe qu e él era hijo mayor de un contratista, por lo que de pequeri o ya estaba familiarizado con los planos y la construcción . Su con tribución al cambio de orientación en el cam po del urbanismo: desde un plan de alin eaciones con Berlage, a los planes estru ctural es de fin ales de los 20- , como él in siste repetidamente, está influenciado por las percepciones de su infancia. "un paisaje maravilloso donde crecer." (Entrevista) . Su padre intentaba enfrentar a su hijo mayor con diferentes actividades. Para qu e se familiari za ra con la admini stración, terr ía que rep resen tarl e en la Oficin a de Viviendas Social es. El viejo van Eesteren ostentaba un cargo político en el gob ierno local y era un crítico de las pobres co ndiciones de vivienda en AJbl asserdam. Al objeto de conocer más de cerca el trabajo de la construcción, realiza un corto aprendi zaje con un constructor de molinos que tra bajaba para su pad re, que había pujado en un concurso para la supervisión y mantenimiento de los molinos en Kinderdijk, porque estaba interesado en este tipo de trabajo. Como que él mismo sólo era albariil , tuvo que contratar a un constructor de molinos para los trabajos especiales de la madera. De esta forma, el joven van Eesteren entró en contacto con el mundo de la carpi ntería. "En fin, los molinos desempe ñan un papel importante". En nuestras conversaciones van Eesteren no ta n só lo describe meticulosamente la estructura de madera de los molinos y sus ruedas; también recuerda que los molineros tenían muchos hijos "y todos rubios" . En co nsonancia con la opinión de su padre, de qu e la ed ucació n de un contratista debía induir el trabajo en un estudio de arquitecto, el diecioc hoañero es puesto bajo la tutela de Willenr Krom hout. "Kromhout era, sin inte neión d e e no rg ulleeerme de ello, uno de los arquitectos más famosos de Holanda. Durante mi juve ntud había tres. Cada uno de ellos represen taba un estilo, tenía su propia forma de expres ió n. Hendrik Petrus Berlage, euya fam a procedía de sus publicaciones y Karl Petrus Cornelis de Bazel, el teósofo, yevidenteme nte Kromhout". (Entrev.) "Mi padre confiaba en Kromhout, para el que ya había realizado varios encargos, co mo el hospital van IUerson en Couda, en 19071l908. Yo debía conocer lo que ocurría entre bastidores, los arquitectos son tus futuros clie ntes. De repente, salté al otro lado de la barrera, lo que supuso inicialmen te para mi padre una decep-

ción, pero aún tenía o tros tres hermanos". Cornelis va n Eesteren viaja junto a Kromhout a Noord wijk aan Zee en un vagó n de segunda clase- "la primera clase era roja, la segunda verde y la tercera te nía bancos de madera". Cua nto más viajaba, más apreciaba los viajes en tren. En un trayecto en tren hacia Sui za hab ía co nocid o a su mujer. El trabajaba en el tren. "Siempre cogía el tren (de 1947 a 1967 desde Amsterdam a Delft). A bo rdo echaba un último vistazo a mis apuntes, los pasaba a limpio, y ll egaba bien preparado a Oelft." (Ent.) Volvi end o al viaje de 19 15. Kromhout había recibido el encargo de co nstruir una torre en las dunas de Noordwijk. Van Eesteren debía supervisar el terreno. "No tenía la más mínima id ea de eurvas de nivel". El aspecto de la solución - el diseñador piensa con el lápi z-lo esbozó rápidamente en un trozo de papel mi entras hablábamos. Paralelamente a su trabajo en el estudio de Krom hout, van Eesteren sigue un cu rso en la Aca demi a de Bellas Artes y Ci cncias Téc nicas de Rotterdam , donde Krom hout fu e profesor y director del departamento de Arquitectura hasta 19 15. "Allí, como en la Escuela de Bellas Artes de París, había en un patio interio r una colección impresiona nte de vaciados en yeso. Se podían ver desde arriba. Pe ro no sie mpre estaba permitido acceder a ellos." (Ent.) En 1917 van Eesteren fin aliza su formación en Rollerdam con gran éx ito. Sus apuntes de clase, escritos en pequerias libretas az ules, enmarcadas en negro y con etiquetas blan cas en las que cuidadosamente se se rialan las diferentes asignaturas, constituyen el testimonio de un alumno atento y sediento de saber. De aqu ell os días de escue la y de los años que transcurren en la Escu ela de Estudios Superiores de Constru cción, VHBO (Vereniging voo r voo rtgezet en hooger Bouwkunstonderwijs), se conserva n aú n acuarelas de gra n formato, con dibujos a escala de ed ificios tanto contemporáneos como históricos. El tres de marzo de 1922, van Eesteren menciona en su diario los dibujos de viajes de Edward Hild erb randt qu e había visto en la Ga lería Nacional de Berlín : " todos los esbozos que muestran fo rmas arquiteetónicas o de movimiento, por eje mplo barcos y vistas de ciudades, so n especialmente buenos ... probabl emente esconden un arquitecto, de la misma manera que entre los arquitectos existen muchos pintores escondid os". Esta fra se podría ap licarse a él mismo. Basta mirar las muchas acuarelas y aguadas realizadas durante su primer año de viaje por Alemania, Checoslovaq uia y Escandinavia. Los temas que con mayor frecuencia repite en esos esbozos - entre la frontera del expresionismo y el constructivismo- además de siluetas urbanas y paisaj es son edificios aislados. La técnica necesaria para ello la había adq uirido en Rollerd anr y Amsterd am. La segunda etapa de estudio, ya en Amsterdam (1919-21) , donde tuvo como profesores a U.L.M. Lauwcriks y de Bazel, debía finali zar con un proyecto de li cenciatura. El terna propuesto era el de un edificio universitari o en el sur de Amsterdam , para el que Van Doesburg h~bía diseñado el interior, lleno de color, y sus cla raboyas. Según las notas de su diario, va n Eesteren trabaja en este proyecto durante su viaje del Prix-de-Rome. Las discusiones en el Bauhaus de Weimar, esencialmente co n va n Doesburg, así como el análisis de los trabajos de Eri ch Mend elsohn, Hans y Wass il i Lu ckhardt, influ yeron en su diseli o. Pero el proyecto elaborado corn o trabajo final no obtuvo la aprobación de los profesores de la escuela de Amstcrd am y fu e rechazado en 1923. Sin tirar la toalla, vuelve al estudio de París, tras el período de su viaje por el centro y norte de Eu ropa. En la " Ecole des Hautes Etudes Urba in es", pu ede sistematizar a nivel de escuela superior las impresion es urbanísti cas que ya ha recogido en su diario de viaje y en sus inform es para la com isión del Prix-de-Rome. En mi op inión, hasta la fecha se ha dado poca o ningu na importancia a esta fa se de desarrollo del urban ista va n Eesteren. La inlluencia de los estud ios comparativos sobre constru cción urbana qu e hi zo con sus profesores en París se pueden reconocer repetidamente tanto en la práetica como en la teoría, de su racionalismo socialme nte comprometido. Así por ejempl o, el cuestionario preparado para el cuarto congreso por el grupo holand és de los C1AM sob re la comparación ana lítica de 32 ciudades, muestra claramente las tendencias en la estructura qu e adquirió en sus clases de París. Al profesorado de la Ecole des Hautes Etud es Urbaines pcrtenecen, entre otros, Marce! Poete, " historia del urbanismo" (Evolution des Vill es), y Edoua rd Fus-


pupil, hungry lor knowledge. From those student doys ond the yeo rs ot the Schoo l lor Advanced Studies in Buil ding, VHBO (Vereniging voor voortgezet e n hooger Bouwkunstonderwijs), there stil l exist lorge -Io rmat oq uare ll e paintings, in sco le, 01 contemporory o nd hi sto rica l b uil dings. On March 3, 1922, von Eesteren to lks in his tra ve l journa l about Edwo rd Hil derbrond t's trave l sketches which he saw at the notiono l Ga ll ery in Berlin : "AII skelches Ihal show movemenl or archileclural lorms, lar instance ships and plans 01 cilies, are especialy good ... probably a hidden archilect, in Ihe same way Ihal you lind many unconscious painlers among archilecls". The dia ry writer cou ld hove said this obout himse ll, os we ll. II one needed prool, one would only hove to look ot the mony oq uorelles ond oquotints done in the lirst year 01 trovelling in Germony, Czechoslovokio ond Scondinov ia. The most Irequentl y re peote d motils in these sketches -Iyi ng somewhere between ex press io ni sm a nd co nstructivism- ore bui ldings, o port lo rm c ity outli nes and londscopes. He acquire d th e necessary techni q ues ta do this in Rotterdom os well os in Amsterdam. He plo nned ta linish his second universi ty degree wi th o thesis (1919- 1921) in Amsterdom, whe re his teoche rs were, omang others, U.L.M. Louweriks ond d e Bozel. The subject wos the design 010 universi ty build ing in the south al Amsterdom . Van Doesburg hod desig ned its ca lourful interior ond skyl ig hts. According ta his dio ry entries, van Eesteren hod worked on this pro ject during his Prix-de- Rome tri p. The discussions ot the Bouhous in Weimor, mostly with van Doesburg, os we ll os the ano lys is 01 the works by Eric h Mende lson ond Hans and Wassili Luckhard t, inlluenced his des ig no But the pra ject that was mea nt to be his linal thesis did nat win the apprava l 01 th e prolessors a t the Amsterdom schoa l and they decided against it in 1923. Undaunted, he returned ta his stud ies in Paris, after he had spent so me time travelling in no rthern and central Europe. At the École d es Hautes Études Urbaines, he could systematize, a t a university level, what urbon impression he hod a lready ca ll ected in his travel journal and in his reports lor the Prix-de-Rome cam mission.

In my view, not much a ttention, ar nane a t 011, has been poid to this phase in the development al the urbanist. One can always trace the influence back ta the comporative studies an city developme nt he d id wi th hi s Paris lectu rers, in the th eory as we ll as the proctice 01 thi s socia ll y commi tted ra ti ona li st. Th us, lor exampie, a questionnaire which was prepared lor the analytica l comparison 01 32 cities lor the lourth meeti ng 01 the Dutch CIAM graup clearly shows, in substance, the structure 01 the lectures in Paris. The prolessors at the Ecole des Hautes Études Urboines were, among others, Marcel Poete on the subject lor town plonning (" Evo lution de villes ") ond Edouard Fuster on "Organisation sociale des villes", which dealt wi th demograph ic, economic, hygienic, prolane a nd moral aspects 01 town pla nn ing. The French promoter 01 garden ci ties and lounder 01 L'Association Fran~aise pour l' Urba ni sme (1927), Henri Selli er, taught at the "École". He lo unded the schoo l, together with Poete, in 1918 lor the study 01 urbanism and communo l sciences. The tenor 01 the subjects which were taugh l, and included, aparl Irom Ihe ones a lready menlioned: "O rganisalion administrolive des villes", "Organisation économique d es villes. Les principes de la cilé jardin", "Arl el lechniq ue de la construclion des vill es" , was lo regard lown planning as a type 01 social science (sociology 01 needs and sociology 01 measures). The cen lro l hypolhesis and a guideline lor proctica l work, was Pa lrick Geddes' "Survey belore p lan ", Ihe systematic ano lysis 01011 the conditions Ihal lorm and change a cily. When, in connectian wi lh his work for Ihe AU P at Ihe fourth CIAM meeting, van Eesleren repealedly poinled oul: " Nous avons éxaminé, nous avons Irouvé", he relers exacll y lo Ihis Ih esis. And when he la lked abau t th e hum an issues in lawn p lan ning, he did nol mean Ihe a nlhropologica l view 01 argonic Ihings bul, like his leacher in Paris, Ihe slructurol arder 01 a city and the pa litica l respansibili ly far it. The influence 01 Ihe lecturer, Léon Jaussely, seems particularly worth menlion ing. Joussely, Ihe Prix-de- Rome win ner from Paris' Ecole des Beoux Arls ond his fe ll ow-sludenl, Tony Garnier, 0150 a Rome scho lor, turned their ottenlion lo lown plon ning 01 on eorly sloge. Joussely's eorly designs for Ba rcelona ond Gornier's "Cité induslrielle " are suggeslions deo lin g wilh struclures and sepo roting urbon funclions. Jausse ly's design lor Borcelono (1917) -os lar os the lechnique used and Ihe dialectics of the p lan we re concerned- was Ih erefo re somelh ing comp le lely new. II is no l unusua l to give cily p lo ns o co lo ured loy -oul. For inslance,

Perspecli/Ju del proyecto paro /a UII ;lJersidut! de AmslI-rdam. Perspeclive o f 'he pro;ecl for Amslerdam Universily.

the lollowing are 011 coloured : The pla ns for Vienno's ringrood, Ihe " Ensa nche d e Barce lona" des igned by II delonso Cerda, Ihe "Pla n Zui d" by Berl oge and Hermon Joseph Slübbens' Ri ngp lo n lor Co logne . The colouring was mean l lo on imote the spotio l imoge , express ing Ihe aesthetic toste of Ihe lime. Bul Joussely hod differenl intentions. He separoled the oreas, differenlioting Ihem occording lo their lunclions, by using conlrosli ng colours. Exoctly Ihe some expressive co lourfulness wos opporent in the AUP allerwords. "The AUP was a big evenl. The lexls were by Louis Suson, Pedro Scheller and Th.K. Loohuizen. I was responsible lor Ihe plan. We had a healed discussion aboul Ihe colours, especially aboul Ihe red lor Ihe residenlial buildings. II really gol our lempers going" . (Inl). Van Eesle ren's red and Jaussely's red only differed by o nuonce. Jousse ly's p lan lor Barce lona conslituled porl 01 his lectures in Paris, which hod a greot inlluence on van Eesteren . When one looks a l lhe noles and sketches he made d ur ing the lectures, it becomes cleor, beyond speculotion, thal Ihe evening courses lelt a prolound impression on the 26 year-old van Eesteren. If one still has doubts about his scientilic and po litico l a ttitudes, one shou ld loo k 0 1 his work in Weiner. Al the age 0130 he became a lecturer ot the Staatlichen Hochschu le lür Handwerk und Baukunst (nationo l Un iversity 01 Bu il d ing ond Architecture), which was ca ll ed the "Nationa l University 01 Bu il ding" by its director, O tto Bartning. Looking at va n Eesteren's lecture schedules lor the years 1927 to 1930, one gets a deeper ins ight in lo the you ng lecturer's th o ug hts. In the 1929 sc ient ilic progromme, in connection with the sub ject 01 town planning, one can read: "The archilecl musllind Ihe righl relalionship belween Ihe elemenls 01 a city and can anly reach an underslanding allhe g real and small correlalions 01 a cily by syslemalically observing Ihe vorious urban, archileclural aspecls. For syslemalic observalion and lar Ihe colleclion and analysis 01 malerial covering lown planning, scienlilic melhods are ind ispensable" . The work by his students - among whom was Hans Polzig's son, Peter- which lo rms part 0 1 the estote, proves that van Eesteren possed on to them the methods 01 scien tilic analysis which he had learnt in Paris. "The young men come Irom all over Germony. I also Iried lo "recruil" sorne sludenls; e.g. Peler Polzig. I nalurally prelerred Ihe ones who were already Iruly dedicated to lown planning. I never really gol on wilh " pure archilecls" . My advice lo Ihem was lo regard Iheir projecls wilhin Ihe Iramework ollown planning , bul lo leave lown planning alone. Basically, one musl • dillerenliale belween arch ilecls ollown planning, lown planning engineers and sociologisls ollown planning" . And a bi l 01 meloncho ly shone through when van Eesteren odded: " Sorne ollhem really dislinguished Ihemselves. They carne up wilh lanlaslic results, bul beca use ollhe lerrible circumslances ollhal lime - inlIalion, unemploymenl and, laler, Fascism- Iheir developmenl was inlerrupled" . (Int). The moun tains 01 slides which van Eesleren showed, increosed


te r e n la asignatura "O rganisation Socia le des Villes", que trataba de los aspectos demográficos, eco nómicos, higié ni cos, profanos y morales de la construcción de ciudad es. He nri Se llie r, un franc és promotor de las ciudades-jard ín y fundador de " L'Associati on Fran<;aise pour l' Urbanisme" (1927), ense ñaba en "L'Ecole". Junto co n Poete, funda él en 19J8 di cha esc uela parisina pa ra el estudio del urbanismo y ciencias comunitarias. El contenido de las materias qu e se ense ñaban, aparte de las qu e ya han sido me ncionadas - " Organi zac ión Admini strativa de las Ci udad es"; "Organ ización Económica de las ciudad es. Pr in cipi os de la ciud ad-ja rdín "; "Arte y técni ca de la constru cc ión de las ciudades"- estaba enfocado a co nceb ir la planificación urbana como un tipo de ciencia social (soc iología de las neces idades y de las medidas). La hipótes is central y las directivas para el trabajo práctico e ra n el "Survey befor e plan" (An ali za a ntes de proyectar) , de Patrick Gedd es, el análisis sistemático de todas las co ndicion es qu e form a n y cambian una ciudad. Cuando van Eeste ren, con motivo de su trabajo para el AUP e n el c uarto encuentro del ClAM, señala re petida mente; "Nous avons examiné , nous avons trollvé", S~ n·fjf'rf' rrt~ (' i sa rn('nt (' a arplf'l prin-

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MOTTO :

hahla uelo~ rcqu e rillli e lltus hUIIH.III()S Cilla pl(.l nificación de ciudades, no se refi ere a una visión antroposófica sobre lo orgánico, sino, de acu erdo con su profeso r e n París, al orden estructural de una ciudad y sus res ponsa bilidad es políticas. La influe ncia del profesor Léo n Ja ussely, me parece asimi smo particu larmente digna de me nción . Jau sse ly, el ganador del Prix-d e-Rom e de la parisina "Ecole des Beaux Arts", así como su compañero de estud ios, Tony Garn ie r, igualm ente pensionado e n Roma, se interesa, ya desde un pri nc ipio, e n la planificació n de ciudad es. Sus tempranos dise ños para Barcelon a, constituye n, al igual qu e la "Cité industri ell e" de Garnier, propu estas de se parac ión y estructuración de las fun ciones urbanas. El proyecto de Jau sse ly para Barcelona su pon e una novedad en lo qu e conci e rn e a la técnica y a la did áctica del pl an. No es ra ro colorear los planos de ciudad es. Así, por eje mplo, lo están los pl a nos de la vie nesa Ringstrasse, del "Ensa nche de Barcelona" de Ild efonso Cerd á, del "Plan Zuid" de Be rl age y del proyecto de e nsanch e de Colonia de He rmann Joseph Stübbe n. El colorido se utili za ba para animar la im agen urba na y mostraba el gus-

to estético de la época. Pero Jau sse ly muestra otras inte nciones. Diferencia, mediante el uso de colo res bie n co ntrastados, las zonas dest.inadas a distint.as fun ciones. La mi sma fu e rza e n el colorido distingu e más adelante al Pla n de Extensión de Amsterdam (A UP). "El AUP constituyó un gran acontecimiento. Los textos eran de Louis Suson, Pedro Scheffer y Th. K. van Loohuizen. Yo fui responsabl e del plan. Tuvimos un a acalorada disc usión acerca de los colores, e n especial sobre el rojo de los edificios r eside nciales, que hizo que los ánimos se exalta ran". (En!.) El rojo de van Eesteren y el de Jau ssely difieren ta n só lo en la tonalidad. El plan de Jau ssely para Barce lona formaba parte de sus clases e n Pa rís. Cuando uno relee las notas y es bozos que rea li za van Eestere n durante sus clases, queda pate nte, más all á de toda especulación, la profunda impres ión qu e los c ursos noclul'l1os de I'Ecol e dejaron e n el joven de 26 años. Las últimas dud as se desva nece n al obse rvar el co metido del joven profeso r van Eeste re n e ntre 1927 y 1930, en la "Staatliche n Hochschule für Handwe rk und Baukunst" (Universidad Nac ion al de Co nstru cción y arquitectura de Weimar,) a la qu e su director, Olto l3artning, de nominaba "U niversidad Estatal de Co nstrucc ión". En el programa de 1929 de la asignatura de Urbanismo, se pued e lee r: "El arquitecto debe encontrar la relació n co rrecta e ntre los ele me ntos de una ciudad, y só lo pu ede alcanzar un conocimiento de las grandes y pequeñas correlacio nes de ésta observando siste mática mente los diversos aspectos urbanos. Los métodos cie ntífi cos resultan indispe nsa bles para los estudios de observación y para la elaboración y el análi sis del mate ri al urbano". El trabajo qu e se ha co nse rvado de sus estudiantes --e ntre los cuales estaba Peter, el hijo de Ha ns Piilzig- dem uestra qu e van Eesteren les tran smitía los métodos de análisis científico qu e él había aprendido e n París. "tos jóve nes venían de todas partes de Alemania. También intenté "reclutar" algunos estudiantes; por ejemplo, P e ter Polzig. Naturalmente, prefería a los que ya se sentían since ram e nte inclinados al urbanismo. Nunca me llevé verdaderamente bie n con los arquitectos puros. El consejo que les daba e ra observar sus proyectos dentro del marco de la planificación urbana, aunque dejaran de lado la planificación urbana. Básicamente, se de be dife renciar e ntre arquitectos-urbanistas, ingenieros-urbanistas y sociólogos-urbanistas". Algo de melancolía allora cuando van Eeste ren ailad e: "Algunos de ellos eran r ealme nte bue nos. Algunos consiguieron fantásticos r esultados pe ro, debido a las te rribles circunstancias de esa época de inflación, desempleo y, después, fascismo, su desarrollo se vio truncado" (Enl.) La cantidad de diapositivas qu e van Eesteren e nseñaba, a umenta con los años. Parece qu e tenía en la cabeza la idea de hacer una película sobre urba nismo. Probablemente la inspiración pa rtió del bosquejo elabo rado por su am igo Lazlo Moholy Nagy, para el guión de la pelíc ula " Dinámica de la metrópolis" (1921 -1922), o de la pelfcul a de Walther Ruttmann Berlín. La Sinfonía ele una Metr6polis (1927). De hec ho tenía igualm ente pe nsa da la publicación de algunas de sus cl ases. "Una hora de urbanismo" de bía se r publi cada junto a " Una hora de arquitectura " de Adolfl3e hn e y "Una hora en coche" de Werner Graefr.

('ipio. , c ualldo

1-'erspedinl dI!! proy ect() presell /ado al COI/ curso del RoA' ;'I.

Perspecfive of Ihe projecl enfered for fhe Rokin

competirion.

¿Cómo se ha co nvertid o el pupilo y estudiante van Eesteren qu e, junto a su form ación, siempre ha venido ejerci e ndo en la praxis desde .1 9J6, e n un profesor? El 15 de dici e mbre de 1926 Ernst Neufe rt esc ribe un a ca rta desde Weimar al "Sr. van Eesteren, Nieuwe Parklaan 69, La Haya -Sc heve ninge n", dond e vive desde ene ro de 1924: " Fuimos presentados hace un par de ailos en una cena e n la casa del Sr. Cropiu s. Despu és, me fijé más en su trabajo. Ultimamente ... 'Unter de n Lind e n', e n Berlín . .Justo e nton ces me había hec ho cargo de la dirección del estudio de arquitectura de Gropius y dirigido la Bauhaus en Dessa u y el Siedlung Meister. Recie nteme nte, el profeso r Dr. l3artning me ofreció un puesto e n la escuela de Weim a r y de be co ntratarse aún a otro a rquitecto mode rno. Le suge rí su nombre al Sr. Bartning y, como resultado, me ha pedid o qu e le pregunte si está usted inte resado, en principio, e n pronun ciarse sobre esta sugere ncia." " Los países de lengua germana fueron muy importantes


over the yeors. It seems that he toyed with the ideo 01 moking o lilm obout town plonning. He probobly got the inspirotion lor such o project lrom his Iriend, Loszlo Moholy Nogy, who wrote o sketch in connection with the lilm script, "Dynomics 01 the Metropolis" (1921/22) or lrom Walther Ruttmann's lilm Ber/in. The Symphony of a Me/ropolis (1927). In lact, what was planned, wos the publication 01 some lectures. "One hour 01 town plonning" was ta be published tagether with "One hour 01 orchitecture" by Adoll Behne and "One hour by cor" by Werne GroeH. How did the pupil and student, van Eesteren, who, since 1918, had always worked to gain practicol experience while he was studying, become o teacher? On December 15, 1926, Ernst Neulert wrote a letter Irom Weimor ta "Herr van Eesteren, Nieuwe Porklaan 69, Den HaogScheveningen", where he was living since Jonuary, 1924: "1 wos introduced to you a couple 01 years ago at a dinner in the house 01 Herr Gropius. Alter that, I took more notice al your work. Most recently ... ' Unter den Linden', in Berlin. I had just taken over the management 01 Herr Gropius' architectural oHice and designed the Bauhaus Desau and the 'Meister Siedlung'. Recently, I was oHered a post by Herr Prol. Dr. Bortning at the school here in Weimar. We intend to oHer another post to a modern architect. I suggested you to Herr Bortning and as a result, I am bidden to ask you il you are interested, in principie, in comme nting on such a suggestion". "The German-speaking counlries were importanllor my whole developmenl ... I also laughl alter 0110 Bartning look over Ihe Bauhaus as director. He was a pleasanl man and he had a wonderlul wile who was also very much liked by Ihe sludenls. Actually, Ihe idea 01 gelling me lo leach in Weimar originaled nol Irom Bartning, bul Irom Neulert. I lind il dillicull nol lo chuckle when I Ihink 01 him. He was a lanalical researcher and, lor him, order was Ihe mosl imporlanllhing 01 all!" (Int). Van Eesteren hesitated to take the post straight away. He wanted to know more about the school. On Boxing Day, 1926, he wrote: 1. Why did Gropius move lo Dessau? 2. Whal is Ihe main aim ollhe school and how would you characlerize Ihe aim ollhe departmenl 01 archilecture? 3. I would like lo know Ihe sludy schedule. 4. Whal is my work allhe school going lo be? 5. How old are Ihe sludenls and whal is Iheir educalional background? 6. Because I am inleresled in lown planning, I would like lo know lo whal exlenllhe sludenls are inleresled in il, loo. Van Eesteren was very sceptical. On the same day, he wrote a letter to Adoll Behne in Berlin: "Herr Bartning requesled Ihal I be asked ... lo come lo Weimar. Although I don'llike his school much (Ihe conservalive Thuringian governmenl made Gropius leave Weimar), I do nol wanl Ihis lo enlirely delermine my decision ... Because I Irusl you, I would be very gralelul il you could lel me know your opinion on Barlning's University 01 Archileclure". Behne's answer is not known. But Neulert answered all his questions very carelully. On Januory 18, 1927, van Eesteren gave a short, delinite and negative reply : "You were nol able lO remove my doubls and I musllherelore, unlortunalely, reluse your suggeslion!" But Neulert insisted and asked van Eesteren, on Januory 28, 1927, to meet Bartning on the lirst 01 February at "Haus Wylerberg" which had been designed by him lor the Schuster lamily. Van Eesteren wrote down the train connections on the back 01 Neulert's letter and oH he went. An agreement was re ached . I could not lind out whether the doubts were removed or whether the part-time lecture post oHered was the linal motive lor van Eesteren's acceptance. Bartning ratilied van Eesteren's acceptance in writing on Febru ary 10, 1928: "During the next academic semester, at our university, you will teach some courses on 'Main aspects 01 town planning'''. In spite 01 the initial di stance between van Eesteren and Bortning, they developed close contacts with each other. Bartning wrote on November 13, 1928: " In my opinion, one mustn't ignore the urban problems 01 new Berlin any longer (Martin Wagner had been government Surveyor 01 Public Works since 1924) and I would like to talk to you lirst, conlidentially". In 1957, Bartning held the post 01 prolessor in Dormstadt and was president 01 the BDA. Van Eesteren was a prolessor in Dellt - both presided in the jury lor the architectural competition "Ideen-Wettbewerb. Haubtstadt Berlin". (Competition 01 Ideas; Capital Berlin). Van Eesteren commuted between The Hague and Weimar during the years 1927-30. When I a sked him, in our conversation, about the Hotel Elelant, which became lamous through Thomas Mann's Lolle in Weimor, he reacted with a certain bitterness: "The Nazis held

their meeting there (1930). I went through that whole Nazi business" This, so it seems, was also the reason lor leaving Weimar. The truth is that he had been working lor the city 01 Amsterdam since 1929. "We mainly lalk aboul a plan lor Ihe Amslerdam ollhe lulure; lor an old city like Amslerdam, a dillicult underlaking. Nevertheless, I am happy beca use I have long wished lor a chance lo concenlrale solely on lown planning". But he also added, in his letter dated March 23, 1929, to Bortning: "1 was preprared lo lind Ihe necessary amounl 01 mobility in order lo lea eh al your school". De lacto, he lelt his post in Weimar in 1930 and continued his teaching work the lollowing yeor in Amsterdam, at the VHBO, where he was once a student himsell. I wish to stress the lact that van Eesteren was always concerned to carelully include the most current questions and lacts in his lectures. For instance, already in Weimar, he asked lor the plans and an explanatory report on the "Siedlungsverband Ruhrkohlen bezirk" (The Ruhr Coal Di strict Settlement Association). one 01 the most extensive and luture-conscious regional plonning projects 01 those years. The planning vision s 01 Phillip Rappaport and later,

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Axo l/ om e/ría del p royecto al COI/ e/m m de w w ga lería de riendas CO II rqfé-res /lI llmnl e e/l la avenida de Meerdervort de

p reS f!lllad o

La Haya (1925). El color es atribuible a W Ln

Doesb urg. Long seclion of Ihe proiect en tered for the campe /ilio n

foro shopping gallery with a café-restaurant on M eerdervorf avenue in

The Hague (1925). The colour could be a ffribu fed fa van Doesburg.

01 Robert Schmidt, rank highly among the most exemp lary structurol ideas lor an industrial zone, which was in the process 01 turning into a condensed, city-agglomerotion. "Such a comprehensive work 01 planning is particularly valuable lor lecturing beca use 01 ils clearly represenled collection 01 dala", writes van Eesteren on November 8, 1929, thanking Rappaport. This genuine praise expresses his prelerence lor analytical, systematic and comporative studies, to which he was introduced during his time in Poris. Between the relusal 01 his thesis in 1923, and his acceptance 01 a teaching post at the VHBO in 1930, the staH and the subjects at the school had undergone a rejuvenating cure. In 1931, van Eesteren's colleagues were Johannes Jacobus Oud, temporarily a member of the " De Stijl" movement, G. Jan van Boterenbrood, an architect 01 the Amsterdom School, Henricu s Theodorus Wijdeveld, editor 01 the periodical, Wendingen, and W. van der Pluym, who later taught at Dellt, a s well. As a result 01 these nomi 'nations, the hi story 01 orchitecture and styli stics that was oHered covered a wide spectrum . These classic subjects 01 architectural studies were broadened in the course 01 time by the subjects 01 towq planning ond social housing. On e 01 the teachers was Arie Keppler, the social-democrotic government Surveyor 01 Works lor Amsterdam . During the years Irom 1915 to 1937, he lought lor the needs 01 the workers - like his Berlin colleague, Mortin Wagner. His main concern was the urban renewal 01 inner cities and the building 01 "gorden-city" suburban areas. His time in oHice (1915-1937) covers the second Berlage plan (1917) and also the AUP. Keppler was appointed lecturer. The title 01 hi s subject was "Social and administrative aspects 01 hou sing" -it seems to me to be a sen sible combination 01 theory and practice. During his time at the university and while he was working lor the AUP, van Eesteren lound, in Keppler, a partner who always stimulated his own social concern. Van Eesteren himsell lectured on questions

01 urban development and urban growth. The history 01 town planning played a central role in his work. (Perhaps he also thought, inspired by our convesations, that I might be the successor 01 his old post in Dellt). In the recommended reading li st, one can lind contemporary material and books like Le Corbusier's Urbonisme, Korl B. Lohmann's Principies of Ci/y Plonning and the results 01 the third CIAM meeting, Ro/ionelle Bebouungsweisen (Rational modes 01 development). Alongside these are the clossics 01 town planning: Camilla Sitte, Ebenezer Haward, Raymand Unwin, Fritz Schumacher, Rudall Eberstadt - and also Adall Damaschke's Die Bodenreform (Agrarian relarm). Lauis van der Swaerlmen's PreliminO/res dAr/ Civique, and Mortin Wagner's S/iid/ische

Val! Ees/eren a /os 90a ,1os, dura nte las cfl l revisl as (JIU: ha/!. dado p ie a es/e W'tículo. Van fesferen, oged 90, during fhe inlerviews Ihof hove g/ven rise lo fhis arfiele.


para mi completa evolución ... También e nseñé allí d espués de qu e Duo Bartning tomara la dirccci6n de la Bauhaus. Era un hombre agradable y tenía una mujer fantástica, a la que los estudiantes también apreciaban mucho. De h echo, la idea de pon erme a en señar en W eimal' no .sali6 d e Bartning, si no de Neufert. Me resulta difícil conten er la risa cuando pienso en él. Era un investigador fan tástico y el orden era para él lo prioritario" (E n t.) Va n Eestere n duda en seguir de inm ediato la llamada. Qu iere conocer más cosas acerca de la escuela. El 25 de diciembre de 1926, pregunta: "1. ¿Por qué se trasladó Gropius a Dessau? 2. ¿Cuál es el objetivo primordial de la escuela y c6mo está organizado el departam ento de arquitectura? 3. Me gustaría conocer el plan de estudios. 4. ¿ E n qué consistirá mi trabajo cn la escuela? 5. ¿Qué edad tienen los estudiantes y cuál es su formaci6n previa? 6. Como yo estoy inter esado en urbanismo, quisiera saber hasta qué punto la Escuela también lo está." Van Eestere n es muy escéptico. El mismo día, escribe otra ca rta a Adolf Behne, en Berl ín: "Herr Bartning ha pedido que se me pregunte si quiero ir a Weimar. Aunque no me g usta mucho su escuela (e l gobie rno co nservador de

Ambito ¡Jobre el que se habrá de desarrollar el concurso de Unter den Linden.

PerspeCliva del proyecto dI' golería de tielldas el! La Haya,

Areo on which the Unter den Linden campe/ilion is

shopping gallery pro;ect in The Hague.

Perspecfive of Ihe

fa be developed.

Turingic expulsó a Gl"Opius de Wcimar), no 'luiero qu e esto determine enteramente mi decisió n ... Como confío en Ud, le agradecería m e expusiera su opini6n sobre Bartning y su escuela de Arquitectura". Desco noce mos la co ntestación de Behne, pero Neufert respondió a todas sus pregu ntas meticulosa mente. El 18 de Enero de 1927, van Eesteren ofrece una contestac ión breve y definiti va: "Ud. no logr6 disipar mis dudas, por lo que, desafortunadam ente, de bo reehazar su oferta". Neufert no se da por vencido y pide a va n Eestere n, el 28 de Enero de 1927, qu e se reúna co n Bartning e11 de febero en la "Casa Wylerberg", que había sido disefiada por van Eesteren para la fam ilia Schuster. En el mismo dorso de la ca rta de Ne ufert, van Eesteren apunta las combinaciones ferroviarias y acude a la cita. Se llega a un acuerdo. Si las dud as se habían desvanecido o la oferta de un puesto con dedi cación parcial inclinó la bal anza, no se ha podido averiguar. Bartn ing co rrobora la aceptación de van Eeste ren elLO de febrero de .1 928: " Durante el próximo se mestre usted imparti rá en nuestra escuela algunos cursos sobre cuestiones básicas del urbanismo". A pesa r del distanciamiento inicial entre va n Eesteren y Bartning, se fu e desarrollando un co ntacto más estrecho. Bartning escribe el1 3 de novi embre de 1928: "En mi opinión los pro bl emas urbanos del nuevo Berlín no se pu eden dejar pasar por alto por más tiempo (Martin Wagn er es co nsejero de urbanismo desde 1924.) y de ell o me gustaría habl ar en co nfianza co n Ud prim ero. " En 1957, oc upando Bartning el pu esto de profeso r en Darms-

tadt y de presi dente del BOA, y siend o van Eesteren profesor en Delft, volverán a co incidir ambos en el jurado del co ncurso de id eas para la ca pital Berlín. Entre 1927 y 1930 van Eeste ren viaja di ariamente entre la Haya y Weim ar. Cuando le pregunté, durante nuestra co nversa ción, acerca del " Hote l Elefant", que se hi zo famoso a través del libro de Thomas Mann "Lolle in Weimar", reaccionó co n un toqu e de amargura: "Los nazis realizaban sus re uniones allí (1930). Tuve qu e pasar po r todo el montaje nazi." Este parece igualmente habe r sido el motivo de su sa lida de Weimar. De hecho, desde 1929, estaba trabajando ya para la ciudad de Amsterdam . "Se trata sob re todo de un plan del Amsterdam del futuro; algo difícil de acometer para una vieja ciudad como Amsterdam. Sin embargo, estoy contento porque hacía ti empo qu e deseaba una oportunidad para concentrarme exclusivamente en la planificaci6n de ciudades." Pero también añade en su ca rta a Bartning co n fecha del 23 de marzo de .1929: "Para ense ñar e n la escuela tengo una disponibilidad suficiente." De hec ho, aban dona su empl eo en Weimar en J 930, Ycontinua su labor doce nte en Amsterdam, en el VHBO, dond e él mismo había sido estudiante. Me gustaría subrayar que va n Eesteren siempre tuvo interés en inclu ir en sus clases las cuestiones y los hechos más recientes. Por ejemplo, ya en Weimar, solicitó informes sob re la Sociedad de Co loni zación del distrito ca rbonífero del Ruhr, uno de los proyectos de pl ani fi cación regionales más extensos y ambi ciosos de esa época. Las propu estas urbanísticas de Phillip Rappaport y de Robert Sc hmidt más adelante, fi guran entre las de estructura más ejemplar para una zo na industrial qu e estaba en vías de eo nvertirse en un a aglomerac ión urbana muy densa. "Un trabaj o tan completo es particularm ente válido pa ra enseñar, debido ese ncialmente a su presentaci6n tan ciara", escribe va n Eesteren el8 de noviembre de 1929, dando las gracias a RalJpa port. Este sincero cumplido ex presa su preferencia por los estudios analíticos, sistemáticos y comparativos, con los cuales se había familiarizado durante su esta ncia en París. Entre el rechazo de su proyecto de licenciatura en 1923 y su nominació n co mo profesor del VHBO en 1930, se había prod ucid o una cura de rejuvenecimi ento ta nto de las as ignaturas eo mo del persona l docente. Entre los colegas de van Eesteren en 1931 están Johannes Jaco bus Oud, mi embro ocasional del movimiento "De Stijl "; G. Jan va n Boterenbrood, arqui tecto de la escuela de Amsterdam ; Henricus Theodorus Wijdeve ld, editor de la revista Wendingen y W. van del' Pluym, el cual enseñará ta mbién en DelJt posteriormente. Como resultado de estas nominaciones, la historia de la arquitectura y los estilos qu e allí se impartía cubría un amplio espectro. A estas clásicas asignaturas de los estud ios arquitectó nicos se 8I'iadieron co n el tiempo los temas de urbani smo, de la planificación urbana y de la vivienda social. Uno de los profesores era Arie Keppl er, Co nsejero de Urbanística de Amsterd am en el gob ierno social democrático. Durante los años que discurren entre 19 15 y 1937, lu chó por las necesidades de los ob reros, al igua l q ue su colega en Berlín, Martin Wagner. Su mayo r preocupació n era el sa nea miento urba no del interior de las ciudades y la constru cció n de zonas periféricas co n "ciudades-jardín ". Durante el tiempo en qu e ocu pó el ca rgo (J9 15-1 937) se aprobó el segundo plan de Berlage (1917) así eomo el plan de extensión de Amsterdam (AUP). El título de la asignatura qu e Keppler impartía, "Aspect.os sociales y administrativos de la política de vivienda" me parece una combinación razo nable de teoría y práctica. Dura nte su estancia en la universid ad y mi entras trabajaba para el AUP, van Eesteren enco ntró en Keppler un co mpañero de discusiones, qu e siempre estimuló su propio co mpromiso social. El mismo va n Eesteren imparti ó cursos so bre cuestiones de desarrollo y crecimiento urbano. La historia del urban ismo ocupa desde entonces un lugar preferente en su trabajo. (Q uizás pesa ba en nuestras conversaciones el hecho de que yo soy una seguidora de su antigua plaza docente en Delft.) En la lista de libros reco mendados para su estudio, se puede enco ntrar junto a materi al y textos co ntemporáneos co mo Urbanisme de Le Corbusier, Principios de Planificación Urbana de Karl B. Lohmann, o las co nclusiones del te rce r CLAM, " Rationelle Babauungswisen" (M odos Rac io nales de Co nstru cción) los "clásicos" de la historia del urbanismo: Ca mill o Sille; Ebe-


Freifldchenpolitik (Urban Open-Space Palicies). Queslians on Ihe dislribulion of land and Ihe relalion belween cily and counlryside, were repealedly asked by van Eesleren. The praclical applicalion of Ihese queslions resulted in his parlicipalion, in connection wilh Ihe AUP, in Ihe planning of Amslerdam's cily park, "Amslerdamer Bos", an exlensive, open space. He sa id: "The workers in Amsterdam had had political experience. They had begun initiatives for the creation of allotment gardens. This kind of issue was also my concern. In Berlin I had seen excellent public parks. Wagner wrote about them. I had his Ph.d. thesis, "Das sanitare Grün der Stadte" (The Sanitary Green of the Cities) (1915); re-edited as Urban Open-Space Policíes... I visited Wagner frequently, at the City Hall near Alexanderplatz, first on the right after Schinkel's museum". (Inl). Van Eesleren apprecialed my praise of his excellenl memory of Ihe layoul of Ihe cily. "1 have an exact map of the city in my head. I know Berlin like the back of my hand". (Inl). "Wagner emigraled -where?" Like Hans Polzig and Bruno Taul, he had worked far Kemal Alalürk in Turkey. Taul died in Islambul and Wagner emigraled, aflerwards, lo Ihe USA. "Gropius invited him to Harvard", he remembers. Neverlheless, Wagner and Ihe "Urban Green" formed parl of Ihe lectures. The 50 year-old van Eesleren became honorary prafessor al Ihe Delft Polylechnic in 1947. According lo van Eesleren, Ihe "Ihing" in Amslerdam then was "to introduce architects to the integral relations of urban planning". In Delft, they produce pure town planners. Van Eesteren taughl commilledly until his retirement in 1967. Already, in his inaugural speech, he showed that town planning was not ju~t o maller of mathematical calculalions for him: "AII senlements depend, in their blossoming and decay, on intellectual, sociological, political and economic factors". This had already been demonstrated by CIAM member, Rudolf Steiger, in 1935, al Ihe Amslerdam exhibition with his labular collage, enlitled, "Die funktionelle Stadl" (The Functional Cily). This representative graph can be extremely well used, didactically speaking, to show the student the relevant correlations concerned. Bul Ihe rationalist and the analyst remained uppermost. "Education and teaching should be directed, more than ever, towards the understanding of the elementary values of shape and formo Encouragement and development of the creative, productive force ... results in a deepening of the sense of responsibility for architectural tasks and tasks of town planning. Lao-Tse accurately articulated: "Don't let there be a contest' ..... It doesn't seem surprising that van Eesteren, the idealist with his ethical forefinger raised, should have turned lo Taoism, which had been o reaction to social change in its own lime (4Ih/3Ih Century, B.C.). Taoism's early slage - Taode-jing- advocated order, stabilily and social harmony at the expense of progress. Van Eesteren was also preoccupied with the contradiction between men's technological capabililies and his emolional capacily to cope with the resulting changes; the discrepancy between the psychological texlure of man and technological progress. In his inaugural lecture he pointed oul: "Urban plans -no matter on what scale and how far-reaching- besides having practical characteristics and values, are also full of emotion. Each of these plan s, on their own and in relation to each other, document, for any inspired human, more than mere use and subject-matter... No aesthetic problem can be solved without systematic thinking, just as no technical problem can be solved without imagination ... One-sided, rationalistic and mechanical methods hinder us in our elforts to deal with reality. We want to find other methods". For him, the integration of all aspects of town planning farmed the methodical basis of his teachings, which also meant considering non-material qualities. The following comments in his lecture notes documenl this: "Functions are characteristics of human life ... Giedion. The true nature of things remains hidden. This leads to a devaluation of symbols ... For the Aztecs, the sun was a symbol of life and fertility, not a decorative cirele with rays ... Forests transmit denseness, the sea and lakes transmit openness. Forests and water-air-Iandsea pes radiate harmony". One should be careful not to label Ihese isolated thoughts as "ndive", beca use van Eesteren was, in fact, one of the lasl teachers and thinkers who saw town planning and archileclure in all their complexity. Technological advances, commercialiwlion and pseudo-rationalism dominate building. The reaction lo Ihis -be it in the form of the already-departed post-modernism or deconstructionism-

is not capable of solving Ihe real dilemma of the fragmentation of the disciplines and the resulting complexily and confusion. Van Eesteren tried lo work againsl t~is development. Together with his colleague, Th.K. van Loohuize~\formerly in Amsterdam and now in Delft, he compiled a list of obligalory reading maller for his studenls, which speaks for itself as proof. The material for his lectures was always updated as il had been before, in Weimar. A central role in his lectures was played by material on CIAM. Amongst Ihe record s of his teaching time in Delft, there is also an essay, wrillen for his students by his friend, Arthur Leening, the ex-secrelary of Ihe anarcho-syndikalistischen Internationale (International association of anarcho-syndicates), about the "Role of the analytical method and ils implementation in the creative process" . Again and again one can find proof of moral earnestness and political commitment in van Eesleren. One can presume thal requests like the following nol only served to update his teaching malerial bul also had a humanistic molive. In 1949, he asked the German emigrant, Adolf Rading, for material on the selllemenl in Palestine/Israel. Rading sent him his "Housing Scheme Bal Galim" (1947) fram Haifa, MI. Carmel. In 1956, van Eesteren Comelis van Eesteren

junto eOIl Georges Pineau durant e la elaboraci6n del proyecto para el centro de

París. Corne/is van fes/eren, logefher with Georges Pineau, drawing up fh e proiecf for fhe centre of

Paris.

asked the Polish Association of Architects for material on the occupation and destruction of Warsaw during Hitler's Fascism (1935-1945), ,a s well as material on the re-building of Warsaw after the Second World War. This chapter aboul the student and leacher cannot be completed without having said something about the way he used to work. He ended his inaugural speech with this hinl: "1 am thinking of a structure which is very similar to a elassic Greek Gymnasium. Experience, knowledge a'nd wisdom must determine the relationship between teacher and student. I am not interested in an exelusively lecturing professor and an exelusively listening student". His biographer, R. Blijstra, wrote, in 1968, thal, in fact, the cooperalion belween the professor, his assistanls and his students, had the atmosphere of o laboratory which was very stimulating and clarifying for 011. Thus, in a way, van Eesteren was the founder of the famous Delft Work Groups. "Van Loohuizen and I started the work groups in those days. The majority of students reacted with enthusiasm. They were in charge, we were only there to assist". (Perhaps van Eesteren was repeating, unconsciously, the pedagogical method used by his father, who tried to give the learner responsibility os soon as possible). "We supported the discussion leader and his assistant. We simply sat there". In our conversation, I could not suppress my enthusiasm for this method , of teaching. A lively discussion developed about the value of lec-

II


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nezer Howard ; Ray mond Unwin, Fritz Schumacher, Rudolf Eberstandt; pero también La reforma agraria de Adolf Damsc hke; Principios de Arte cívico de Lou is van der Swaelrn en. Política urbana de Espacios Libres de Martin Wagner. Las cuestion es sobre la distribu ción del terreno y la relac ió n entre la ciudad y el campo eran repetidam ente formul adas por van Eesteren. La aplicación prácti ca de dichas cuestion es di eron lugar a su participación en el plan del parqu e urban o de Amsterdam "Am sterdam er Bos", con motivo del AUP. Hcfiri éndose al mismo afirma: "Los trabajadores de Amsterdam habían te nido experie ncia política. Habían ll evado a cabo iniciativas para la concesión de pequeños ja,·dines. Este tipo de solución me interesaba igualmente. Había visto excelentes parqu es públicos en Berlín. Wagn e ,· escribió sob,·e ellos. Su tesis doctoral (1915) , Das sanitare Grün der Swd· te, (El verde higié nico de las ciudades), reeditada bajo el título Política Urbana d e Espacios Libres, estaba e n mi biblioteca ... Visitaba a Wagner frecuentem ente en el ayuntami ento, ce "ca de la AJexanderplatz, situado algo a la derecha de l Museo de Schinkel." (EnL) Van Eestere n apreció mi s elogios a su bu ena memo ri a espacial. "Tengo un mapa exacto de la eiudad en mi cabeza. Conozco Bcrlín como la palma de mi mano." "¿Dónde emigró Wagner? Había trabajado para Kemal Atalürk en Turquía, al igual qu e Hans Polzig y Bruno Taut. Este último murió en Estambul y Wagner emigró más tard c a los EEUU". "Gropius lo invitó a Harvard", rec uerda. Wagner y el verd e público formab an parte de los programas de clases. Van Eesteren fu e nombrado profesor honorario en la esc uela politécn ica de Delft en 1947. Tenía , pu es, 50 años. En el Amsterd am de entonces, se trataba, según van Eesteren, de "introducir a los arquitectos en las relacion es integral es de la planificación urbana". En Delft, se form an urbanistas puros. Van Eesteren enseñó de form a muy comprometida hasta su jubilación en 1967. Ya en su charla inaugural advirtió qu e para él la planifi cació n urbana no era solam ente una cuestión de cálculos matemáticos: " Todos los asentamientos dependen, tanto en su expansión como en su declive, de fa ctores intelectual es, sociológicos, políticos y económicos." Esto ya había sid o demostrado en 1935 en la ex posición de Amsterdam por el miembro del CIAM , Hudolf Steiger, en una combinación de cuadros titulada " La ciudad fun cional". Este gráfi co represe ntati vo pu ede se r mu y bi en utili zado didácti ca mente, para ense ñar al estudiante las correlaciones pertinentes. Pero el raciona li sta y el an alista co nvive n con el moralista. "La educación y la enseñanza deberían ser dirigidas, más que nunca, hacia el e ntendimiento de los valores ele mental es de la forma. Promover' y desarrollar la creatividad, la fu e "za productiva ... da lugar a una p"ofundización del sentido de la responsabilidad en las tareas arquitectónicas y urbanísti cas. Lao-Tse dijo muy acertadamente: No pe "mitais la competitividad". No parece sorprenden te qu e van Ecsteren, el idea lista co n el dedo índice de la éti ca siempre apuntando, se co nvirti era al taoísmo, qu e en el ti empo en qu e apareció (400/3 00 B.C.), era una reacción contrá el cambio social. El prim er período del tao ísmo, "'l'aode-jin g", aboga ba por el orden, la estab ilid ad y la arm onía social en detrime nto del progreso. Van Eesteren se ocupa de la contradicción entre la capacidad tecnológica del hombre y su ca pacid ad emociona l para as imilar los ca mbios co nsigui entes; la discrepan cia entre su estado psicológico y el progreso tecnológico. En su prim era clase in siste : "Los plano m'banos -no importa de qué escala y alcance- aparte de te ner características y valo"es prácticos, están ll enos de emoción. Cada uno de csos planos, por sí mismos y en comparacibn con los otros, of" ecen un docum e nto a todos los se"es humanos inspi"ados, y no tan sólo su utilización. Ningún problema estético puede resolverse sin un pensa mi ento sistemático, al igual que no se puede "esolve r ningún probl ema técnico sin imaginación ... Los métodos parciales, racionalistas y mecá nicos obstaculizan nu estro camino hacia la rcalidad. Qu e"emos encontrar' otros métodos." Para él, la integración de todos los aspectos del urbani smo constituía la base metódica de sus enseñan zas, lo qu e incluía la consid eración de cualidad es no mater iales. Los sigui entes com entarios, hec hos en su clase, ilustran este punto: "Las funcion es son caracte"ísticas de la vida humana ... Giedion. La ve rdad era natu"al eza de las co-

sas perman ece oculta. Esto conduce a la devaluación de los símbolos ... Para los Aztecas, el sol era el símbolo de la vida y la fertilidad, no un cír.culo decorativo con rayos. Los bosqu es transmiten unidad, el mar y los lagos transmiten sinceridad. Los bosques y los paisajes i,-radian armonía." Uno debería tener cuidado en no etiqu etar esos pensa mientos aislados corno " ingenuos", porqu e van Eeste ren era, de hecho, uno de los últimos profeso res y pensa dores qu e veían la planificació n urbana y la arquitectura en toda su co mplejidad. Los avances tecnológicos, la comerciali zación y el pseudoracio nalismo dom inan la constru cc ión. Lo qu e se prese nta como reacción a este hec ho -sea bajo la forma del ya superado postmodernismo O del deconstruccionismo- no es ca paz de resolver el dil ema real de la fra gmentación de las discip linas y la com pl ejidad y la confusión res ultantes. Van Eesteren intentó lu char contra este proceso. La lista de lecturas obliga tori as para los estudiantes qu e elaboró co n su co lega en Delft y antiguamente en Amstcrdam, 'rh. K. van Loohui ze n, cs bu ena pru eba de ello. El material de sus el ases, al igual qu e en Weimar, era co ntínuamente actualizado. La utilización de los CIAM dese mpeijaba un papel ese ncial en sus clases. En el archivo de su época de profesor en Delft fi gu ra tambi én un ensayo dedica do a los estudiantes de su am igo Arthur Lee ning, ex-secretario de la Asociación lntemacion al de anarco-sindicalistas, sob re "El Papel de los Métodos Analíticos y su Represe ntación en el Proceso Crea tivo". Se pu eden encontrar una y otra vez mu estras de la se riedad moral y del compromiso político de van Eesteren. Uno pu ede presumir que consultas como las que sigu en, no sólo se rvían para actualizar su material de enseña nza, sino qu e también tenían un motivo hum anístico. En 194.9, pidió a Adolf Rading, emigrante alemán, material sobre los ase ntamientos en Palestina/Israe l. Bading le en vi ó su "Esqu ema de vivi enda Bat Ga lim" (J 947) desde Haifa, Monte del Ca rm elo. En .1956, van Eesteren pidió a la Asociación Polaca de Arquitectos ma te rial sobre la ocupación y destrucció n de Varsovia duran te el fa scismo de HitJ er (J935-1945), y sobre la reconstru cción de la ciudad despu és de la Segunda Gue rra Mundial. Este ca pítul o so bre el estudiante y el profeso r no pu ede estar completo sin decir al go sobre la man era en qu e él solía trabajar. Su lección inaugu ral finali za co n esta advertencia: "Estoy pe nsa mio en una est"u ctu"a qu e es muy similar a un colegio griego clásico. La experiencia, el conocimiento y la sabiduría deben determinar la r elación entre p"ofesor y estudiante. No estoy interesado en un profesor qu e sólo da clases, ni en un alumno qu e se limita a escuchar." Su biógrafo, R , Blijstra, desta ca en 1968 qu e, de hecho, la colaboración entre el profeso r, sus ay udantes y alumnos parecía un ambi ente de laboratorio, lo cual era muy estimulante y clarificador para todos. En cierta man era, van Eesteren fu e el fundador de los famosos Grupos de Trabajo DclfL "Van Loohuizen y yo empezamos los grupos de trabajo en esa época. La mayoría de los estudiantes reacci ona"on con entusiasmo. Ellos estaban al f rente, nosotros sólo teníamos que ayudar." ("Q ui zás van Eesteren estaban repiti endo inconscientemente el método pedagógico utiliza do por su padre: dar al estudiante una responsabilidad tan pronto corno sea posibl e.) " Nosotr·os r espaldábamos allíde .. de la discusión y a sus ayudantes. Sencillamente, nos sentábamos allí." En nu estra conversación, no pud e reprimir mi entu siasmo por este método de enseñanza . Hablamos con mucho interés sobre el valor de las clases y de los seminarios. Van Eeste ren se ñaló repetid ame nte el aspecto productivo de la colabora ción y la rell exión en equipo. Usaba el verbo "germinar", qu e ex presa qu e, para él, el origen de un proceso era tan importante como el resultado final y qu e su ca lidad estaba en juego desde el prin cipio. Parte de este proceso es el discurso, el cual debe se r considerad o repetidamente por el individuo en aras de encontrar un a so lució n.

3. El viajero. Los diarios del Prix-de-Rome y de París. El diario es un cuento ex traído de " las mil y una historias de arquitectura". Si uno lo abre por el19 de julio de 1922, un lunes de verano en Berlín, descubre que esa mañan a van Eesteren visita en su estudio de Babelsberg al famoso directo r de la película expresionista "Der Golem", Paul Wege ner, para el que Hans


stay, others remain ... You think in an ordered way or by association", van Eesleren slorled wriling oboul Ihe Ihings Ihol inleresled him mosl. He mused over Ihe urbon proporlions 01 Berlin's Museumsinsel (museum-islond) in relolion lo Ihe lomous slreel "Unler den linden" ond commented on public Ironsporl in Ihe melropolis. The progmolic, everydoy ospects 01 the lile 01 o Dulchmon living obrood in Europe in Ihe eorly Iwenlies were deoll wilh brielly. Repeoled visils lo Ihe consulole, bonk, post office. Somelimes onnoyed, somelimes omused, he commenled on Ihe smoll ond big 3. The traveller. The Prix-de-Rome and diHerences. He did nol like Ihe loct Ihol smoking wos nol ollowed Paris diaries in Germon cinemas. The Ihell 01 his wollel on Oclober 9, 1923, conloining 011 his documenls, wos nol menlioned wilh more The diory is o loirylole oul 01 on orchileclurol "Thousond ond vehemence Ihon o visil lo his loilor Ihree doys loler, on Octuber One Nighls" . II one opens il on July 19, 1922, o summer Mondoy 23. 1, neverlheless, lind il worlh menlioning . If one looks 01 Ihe pholos, one nolices his corelul choice 01 clolhes. The suils ore in Berlin, one linds Ihol van Eesleren visiled Ihe lomous director Poul Wegener Ihol morning in his sludio in Bobelsberg. He hod moslly single-breosled wilh Ihree buttons, Ihe Irovelling jockels directed Ihe expressionisl lilm Der Galern. Hans Polzig hod dehove odded breosl -ond sidepockels. He is weoring long Irousers signed Ihe sel. On Ihe some doy he visiled Hans Polzig in Polsor knicker-bockers, os in 1923, 01 Berlin's old sporls slodium or dom o He olso wrole in his diory: "Met sorne Hungarians, Laszlo 01 Versoilles in 1924. His smorl clolhes ore on Ihe modesl side. A Moholy Nagy, Laszlo Peri (both belong to the artistic group "Der summer cool mode 01 lighl poplin; o dork woollen winler cool Sturm"). George Gran, draughtsman. Spoke about town planwilh big pockels lor his diory ond some pens; onkle bools or flol, ning with Lissitzky". And he odded: "Sunday evening with (Adoll) loced shoes; gloves ond o wide-brimmed hol - nol demonslroBehne and (Erich) Mendelsohn. Tolked obout (Adolf) Loos in lively emphosising his being on orlisl os in Ihe cose of van DoesVienno. Sow Ihe lolesl work by Mendelsohn (probobly Ihe row burg , who prelerred, like his wife Nelly, to weor o cap a lo Rods 01 houses 01 Ihe Korolinger Plolz in Berlin Weslend), the building chenko or in Ihe slyle 01 Ihe Oclober Revolulion . Two pholos from is influenced by the Amsterdam School". Ihe summer 01 1924, in Meudon neor Poris, show van Eesleren The written moleriol ond Ihe noles wover belween locls, conlemdressed in while, wilhoul o lie, wilh white shoes ond o belled , plolion ond inlerprelolion. He doesn 'l conlide ony leeling s lo Ihe cosuolly elegonl shirl-jocket. diory. His lulure wile, Friedo Fluck, whom he nicknomed Fritz, This is whol he looked like os Ihe oulhor 01 Ihe diory, which he oppeors on Ihe scene. Februory 13, 1923: "Zürich. Fritz. (Hans) illuslroled in 1922 wilh skelches, Ihe losl on e being 01 loos' design Arp". The enlries ore not mode doily. Thot the diory wos written lor Ihe Chicogo Tribune. The enlries become more sporse in 1924, 01 011 is omozing, considering Ihe huge omounl 01 impressions olter Ihe " Ecole Houles Éludes Urboines " bul Ihey deol wilh lown received, meelings ottended ond lrovell ing done. To give on explonning in more deloil. omple: Between Oclober 1,1922, ond November 17, van Eesleren He hod olreody louched on queslions concerning lown plonning wos in Munich, Augsburg, Ulm, Regensburg, Nürenberg, Bomin his reporls for Ihe commision 01 Ihe Prix-de-Rome. This wos berg , Rolhenburg o. Touber, Freiburg, Morburg, Bosel, Slullgorl, olso Ihe reoson why Ihey hod relused lo extend his Irovel gronl. Korlsruhe, Dormstodl, Heidelberg, Worms, Monnheim, Speyer, "1 had applied for the grant. My design for the "Konigliche Moinz, Coburg, Koln, Essen, Munich, Vienno ond Solzburg. Akademie der Wissenschaften, der Literatur und der Schonen My heod slorls spinning when I think 01 Ihe rich orchilecturol Künst" (Royal Academy of Science, Literature and Fine Arts) was ond cullurol Ireosures Ihol Ihese cilies ofler. Slill, van Eesleren accepted on November 24, 1921. The truth is that my solution was wenl lo see Ihem . In Munich, he visiled on exhibilion in Ihe Cryslol quite simple. The other applicants were much more ambitious. Poloce (Glospolosl) . He sow pointings by Lucos Cronoch ond AIThe prize, based on a law which dates back to the 19th Century brechl Dürer in Ihe old Pinokolhek. He boughl o book by Trislon (1808), was a four year travel-grant for young architects". (Inl). Tzara . He went lo o performance 01 o Iheolre, whose inlerior hod The rules were lough . Von Eesleren wos virtuolly under morching been designed by Richard Riemerschied in 1901. He wenl lo Ihe orders, obliged lo conlorm wilh cerloin condilions, including whol Woldlriedhol ond lo Nymphenburg . He wenl lor o slroll in Ihe old he hod lo go ond see, ond how he hod lo documenl il. There were quorler neor Ihe Vikluolienmorkl which he compored lo Progue's slrict rules lor surveying ond he wos lold which Dulch legolions old quorler. He visiled Rudoll Sleiner's Goelheonums in Bosel. In lo conloct. The moin concern 01 Ihese Irovel gronls wos Ihe sludy Sluttgorl, he mel Willy Boumeisler ond Richard Docker, who 01 hisloricol buildings -Irips lo modern buildings were only pershowed him his work . In Ihe Ruhrgebiel, van Eesleren visiled Ihe mitted os on exceplion. A reporl hod lo be senl lo Amslerdom iron works 01 Ihe "Gulehoflnungshülle "; in Essen, he visiled Ihe every Iwo monlhs. Von Eesleren broke oul of Ihis lighl slroilKrupp housing eslole "Morgorelhenhohe" (designed by Georg jacket. In locl he did only o lew 01 Ihe required oquorelles 01 Melzendorl) ond in Hogen, Ihe Woldorf housing eslole, designed hisloricol buildings ond some survey-plons. In his diory ond, by Richard Riemerschied. Finolly, in Vienno, he wos guided obove 011 , in his inlermediole reporls, os well os in his final reporl, Ihrough Ihe cily by Adoll loos. Van Eesleren spenl six doys wilh doled Jonuory 1, 1923, he lolked oboul his real inleresl: "The city him . "November 11, 1922. With Loas thraugh the city. Museum, . is a social event" (Inl). "Cities must meet the intell,:ctual and November 22. (Josel) Hoffmann. Wiener Werkstatte (Vienno material needs of humans. In arder to achieve this, ane can take Workshop). November 23. Hoffmann Villas, Schonbrunn house. two different paths. One can diagnose like a doctor or chemist Saw Dr. Scheu in Loas' house. Renovation of a villa with marble or -which would be more speculative- one could design a future dining room, staircase and café museum. House where Otto plan, which would, ideally, enrich the whole development of Wagner was born; some more residential houses; train station, urban planning. Statistics provide the material necessary for the Sparkasse (bonk)". This is Ihe obligolory ilinerory which Ihe ortown planner's analyses. But what happens if you find a terminal chilecture hislorions ond orchilecls slill lollow lodoy, Ihough nol disease? Then you hove to look for the underlying reasons, which wilh Adoll loos os o guide. Van Eesleren visiled him in his oHice, are based on the state of a society as a whole. Architecture and oller bolh hod been lo Ihe "Heuberg-settlemenl", "Arbeilerwohcities are only the stage on which this state is expressed. The nungen mil Schrebergorlen" (workers' houses wilh ollolmenls) result would be an ideal urban programme which would incorwhich wos buill under A. loo s' direction. Van Eesleren mode porate development and social change; it would even work towards ¡t", noles: "Compelilion lor Chicogo. loos' opinions, ele ". It would be o possionole underloking lo illuslrole Ihe diory. The Alreody 01 Ihis eorly sloge 01 his lile, wilhin Ihe young van Eesleren, Ihe progmolisl is busy lighling wilh Ihe ideolisl, Ihe reolisl lollowing excerpls ore meonl lo complele Ihe piclure. The diory is o nOlebook, boughl 01 Ihe G. Spormonn slolioner's in Wesl wilh Ihe ulopionisl. Bosicolly, Ihese opposiles remoin os Ihe Iwo poles of his Ihoughls ond octions. The olher big Iheme 01 Ihose Berlin, Fronzosische Slrosse 33 E. The poges ore 01 groph-poper, doys, Ihe problem 01 Ihe Inslilulion -molivoled by mony discuswilh squores nol lines. The cover is mode 01 dork-green imilolion sions wilh Doesburg- kepl him busy unlil Ihe end 01 his lile. leolher. He kepl il Irom Morch 3, 1922, unlil Oclober 3,1926, Irom his lirsl doy in Berlin unlil his work on Amslerdom's Olympic Slo - "What has urban planning got to do with art? The institution is a prerequisite for the development of a work of art ... art is a dium lar Jan Wils. Alter o lew, shorl, hesilonl noles: "Some impressions do not game, art is freedom, independence ... The institution gives to the lures ond seminors. Van Eesleren repeoledly poinled oul Ihe produclive ospect 01 co-operolion ond co-Ihinking. He used Ihe verb "lo germinole " which expresses Ihol o growing process wos jusi os importonl lo him os Ihe end resull ond Ihol ils quolily depended on Ihe growing process. Porl 01 Ihis process is Ihe discourse, which Ihe person con cerned has lo consider repeoledly on Ihe woy lo Ihe solulion.

Von Ees/eren eOIl

Uf/.

grupo

de estudiantes durant e sus e/ases en rf/eimar entre

192 7y / 930. Van f es/eren with a group of sludents during h;s classes in Weimar, between /927 o nd 1930.


Polzig había diseñado los escenarios. El mismo día visita a Hans Polzig en Potsdam. A continuación añade en su diario : "Me encontré con algunos húngaros, Laszlo Moholy Nagy, Laszlo Peri (ambos pertenecen al grupo artistico "Der Sturm".). George Grosz, dibujante. Hablé de planificación urbana con Lissitzky." Y añade: "El domingo por la tarde con (Adolf) Behne y (Erich) Mendelsohn. He hablado de (Adolf) Loos, que está en Viena. Vi la última obra de Mendelsohn (probablemente la hilera de casas en Karolinger Platz en la parte oeste de Berlín) . El edificio muestra innuencias de la Escuela de Amsterdam." Los escritos y anotaciones oscilan entre·datos, contemplaciones e interpretaciones. En cambio no confía ningún sentimiento a su diario. Su futura esposa, Frieda Fluck, a la que apodaba Fritz, aparece en escena el 13 de febrero de 1923: "Zürich. Fritz. (Hans) Arp." Las anotaciones no son diarias, pero el solo hecho de que el diario fuera escrito ya es sorprendentc, tcniendo en cuenta la cantidad de impresion es recibidas, los encuentros a los que asistía y los viajes realizados. Como ejemplo: entre ell de octubre de 1922 y el17 de noviembre, van Eesteren estuvo en Munich, Augsburg, Ulm, Rege nsburg, Nürnberg Bamberg, Rothenburg ob der Taube, Freiburg, Marburg, Basi-

lea, Stuttgart, Karlsruhe, Darmstadt, Heidelberg, Worms, Manheim, Speyer, Mainz, Coburg, Colonia, Essen, Munich, Viena y Salzburgo. Cuando pienso en los ricos tesoros arquitectónicos y culturales que ofrecen esas ciudades, la cabeza me em pieza a dar vueltas. Van Eesteren las visitó. En Munich vio una exposición en el Palacio de Cristal (Glaspalast) ; en la antigua pinacotcca vio pinturas de Lucas Cranach y Alberto Durero; compró un libro de Tristan Tzara; asistió a una representación en el teatro, cuyo interior había sido diseñado por Richard Ri emcrschmicd en 1901 , como el mismo van Ecsteren anota; fu e al cementerio del bosque y al Nymphenburg; se paseó por el barrio antiguo cerca del Viktualienmarkt, comparándolo con el barrio antiguo de Praga; visitó el Goetheanum de RudoLf Steiner en Basilea. En Stuttgart se reúne con Willy Baumeister y Richard Docker, que le enseña sus trabajos. En el distrito del Ruhr, van Eestercn visita un taller de laminación del "Gutehoffnungshütte"; en Essen, el co njunto de viviendas Krupp "Ma rgarethenhohe" (diseñado por Georg Metze ndorl) y en Hagen, el co njunto de viviendas Waldorf, dise ñado por Richard Riemersc hmied. Finalmente, Adol/" Loos le guía a través de Viena. Van Eestcren pasa se is días con él. "11 de noviembre de 1922. Por la ciudad junto a Presenta.ción del Pla/! de Extell sió" de Amsterdam

(AUP) en /935;fQIOb'mfiu de los autores. Presen/afion of 'he Amslerdom Exfen sion Plan (AUP) in 1935; photo9,aph

of ils avlhors.

Loos. Museo, 22 de noviembre. (Josef) Hoffmann, Wiener Werkstatte (talleres de Viena). 23 de noviembre. Barrios residenciales Hoffman, vivienda Schonbrunn. Vi al Dr. Scheu en la casa de Loos. Reforma de una villa con mármol en el comedor, caja de escalera, Café Museum. Casa donde nació Otto Wagner; otras casas residenciales; estación de tren, caja de ahorros". Este es el itinerario obligatorio que los historiadores de arquitectura y los arquitectos todavía sigu en hoy en día, aunque no co n AdolfLoos como guía. Van Eesteren le visita en su oficina, después de que ambos hubieran estado en la "colonia-Hcuber", (casas de trabajadores co n pequeños jardines), que hab ía sido construida bajo la dirección de A. Loos. Van Eesteren escribe algunas notas- "Concurso para Chicago. Argumentos de Loos. Dadá ... " Ilustrar el diario sería una empresa apasionante. Los siguientes extractos ticncn co mo objetivo el completar la imagen. El diario es una libreta de apuntes, comprado en la librería G. Sparmann en Berlín oeste, Fanzosische Strasse 33 E. Las hojas son cuadriculadas y la cubi erta está hecha con piel dc imitación verde oscura. Lo mantuvo del 3 de marzo de 1922 hasta el 3 de octubre de 1926; desde su primer día en Berlín hasta que empezó a trabajar en cl Estadio Olímpico de Amsterdam para Jan Wils. Después de unas breves co nfesiones: "Algunas impresiones no permanecen, otras sí ... Piensas de manera .ordenada o por asociación.", van Eesteren empieza a escribir sobre las cosas que más le interesa ban. Rellex iona acerca de las proporciones urbanas del Muse umsinsel de Berlín en relación a la famosa calle "Untcr dcn Lind en" y hace comentarios sobre eltransporte de masas en la ciudad. Los aspectos cotidianos, pragmáticos, de la vida de un ciudadano holandés viviendo en el extranjero a principios de los años 20 son tratados con brevedad . Visitas repetidas al consulado, al banco, a la oficina de correos. Algunas veces molesto, otras divertido, comenta so bre las grandes y pequeñas diferencias. No le gusta que no se permitiese fumar en los cines alemanes. El robo de su cartera, con todos sus documentos, el9 de octubre de 1923, no es mencionado con mayor vehemencia que una visita al sastre tres días más tarde, el23 de octubre. Echando un vistazo a sus fotos, uno se perca ta de la cuidadosa elección de la ropa. Los trajes son cruzados la mayor parte de las veces, con tres botones; las americanas "sport", con bolsillos a los lados. Lleva pantalones largos o bombachos, como en el Estadio de Deportes de Berlín, en 1923, o como en Versalles en 1924. Un abrigo de verano hecho de popelina clara; un abrigo de invierno de lana color oscuro con grandes bolsillos para su diario y algunos bolígrafos; botas planas o botines, zapatos con cordones; guantes y sobrero de ala acha- no enfatizando su condición de artista, como cn el caso de van Doesburg, el cual, al igual que su es posa Nelly, prefería lleva r una gorra a la Rodschenko o al estilo de la Revolución de Octubre. Dos rotos del verano de 1924, en Meudon, cerca de París, nos mu cstran a un van Eesteren vestido de blanco, sin corbata, con zapatos blancos y una chaqu eta un tanto informal, pero elegante. Este es el aspecto que ofrecía el autor del diario, ilustrado en 1922 con bocctos, el último del diseño de Loos para el Chicago Tribune. Las anotaciones son más espa ciadas en 1924, después de la visita a la "Ecole Hautes Etudes Urbaines", pero tratan de cuestiones de urbanismo co n más deta lle. En sus informes para la comisión del Prix-de-Rome ya había aludido a las cuestiones referentes a la planificación urbana. Esta es la razón por la que se le había negado la prórroga de su beca. "Había socilitado la beca. Mi proyecto para la "Real Academia de Ciencias, Literatura y Bellas Artes" había sido aceptado el 24 de nobiembre de 1921. La verdad es que mi solución era muy simple. El resto de los solicitantes eran mucho más ambiciosos. El Premio, basado en una ley que se remonta al siglo XIX (1808), era una beca para viajar durante cuatro años." (Ent) . Las normas eran duras. Van Eesteren estaba so metido a un estricto programa de viaje, obligado a conformarse con unas determinadas condiciones, inclu yendo lo que debía ver y visitar y la manera de documentarlo. También se le decía qué legaciones holandesas tenía que contactar. El aspecto más importante de csos viajes era el estudio de edificios históricos- viajes para ver edificios modernos sólo se permitían como una excepción. Cada dos meses se tenía que enviar un informe a Amsterdam. Van Eesteren rompió con estas atadu-

ras. De hecho, sólo hizo una peque ña cantidad de las acuarelas de edificios históricos y planos que debía presentar. En su diario y, sobre todo, en sus informes periódicos y en el informe final, fechado el 1 de cnero de 1923, nos habla de sus verdaderos intereses: "La ciudad es un acontecimiento socia\." (Ent). "Las ciudades deben satisfacer las necesidades materiales e intelectuales de los seres humanos. Para llegar a tal fin, se pueden tomar dos caminos diferentes. Por un lado diagnosticar como un médico o un químico y, por otro lado, algo mucho más especulativo- diseñar un plano futuro ideal, que enriquecería el entero desarrollo de la planificación urbana. Las estadísticas proporcionan el material necesario para los análisis urbanísticos. Pero oo. ¿qué ocurre si se encuentra una enfermedad incurable? Entonces uno tiene que buscar las verdaderas causas, que subyacen en el estado de una sociedad en conjunto. La arquitectura y las ciudades son sólo la escena en la que este estado se expresa. El resultado sería un programa urbano ideal que incorporase desarrollo y cambio social; que incluso trabajase con este objetivo." Ya en su juventud, el van Eesteren pragmático lucha contra el idealista, el realista contra el utópico. Estos paradigmas permanecerán como los polos de su pensamiento y acción. El otro gran tema de aquel tiempo, la cuestión de la intuición, enriquecido durante largas discusiones co n van Doesburg, le mantuvo ocupado hasta el final de sus días. "¿Qué tiene que ver el urbanismo con el arte? La intuición es una condición previa para el desarrollo de una obra de arte ... el arte es un juego, arte es libertad, independencia... La intuición da un carác" ter artístico al acto creativo ... El urbanismo es esencialmente la organización de la tierra con el fin de hallar una máxima habitabilidad." ("La tierra es una buena casa", escribió Bruno Taut.) . Si uno se plantea la organización no sólo como un problema técnico y racional, habrá encontrado la clave del urbanismo segú n van Eesteren. Su visión nunca alcanzó la deshumanización de alguien como Le Corbusier, La Ville Contempomine (1922) o como Ludwig Hilbershemer, Grosstadtarchitektur (1927) . El mismo afirmó en 1987 acerca de los últimos diseños de Le Corbusier y Oskar Nicmcyer: "Los planos para Brasilia y Chandrigarh me dejaron estupefacto". Pero esto· no implica que no debamos ser críticos con ciertos proyectos de gran esca la de van Eesteren como Lelystad, Bijlmeer y Almeere. Después de todo, él envió un telegrama al presidente del Brasil en 1960, en el que le felicitaba co n motivo de la construcción de la nueva capital. Pero volvamos al joven e " inocente" van Eesteren. La comisión del Prix-de- Rome no le había co ncedido la prórroga de su beca de viajes. "La comisión tenía la última palabra por aquel entonces; ahora ya no es lo mismo. Querían tenerme bajo su tutela. Yo quería hablar con ellos pero sólo me encontré puertas cerradas." Le finan ciaron un año de viajes, pero qué año: viajó con una recome ndación del maestro holandés, Berlage, para Behne, Taut, Behrens y Hermann Muthesius. Fue recomendado por von Polzig a Heinrich Tesserow y, gracias a Cornelius Gurlitt, presid ente del BOA, se le acogía siempre favorablemente en la joven Alemania de la república de Weimar. En las páginas que siguen me gustaría dar a van Eesteren la oportunidad de hablar por él mismo. El autor de una autobiografía debe llegar a establecer una relación de aprecio por la persona descrita. Michael Holroyd, biógrafo inglés del escritor George Bernard Shaw, ex plicó los problemas que ocurren cuando se habla de la vida de otra perso na; "La separación entre la vida privada y la pública a veces sólo se puede lograr sabiendo más sobre la privada. Este conocimiento es el punto de arranque para una interpretación de la persona bajo la luz del interés público." De ahí el motivo de las siguientes citas de su diario: "Berlín, 20 de marzo de 1922, Desde la Potsdammer Platz con el tranvía a la parte oeste de la ciudad. Mendelsohn me da la bienvenida en su oficina de techo bajo y grandes ventanas, situada en el 5°. ó 6°. piso, desde donde se observa una bonita vista. Nos ponemos a conversar rápidamente. Guarda un buen recuerdo de Holanda, donde fue amigablemente acogido por (Mi eh el) de Klerk y (Piet) Kramer. (La revista Wendingen había publica-


crealive act, an artislic character... Urban planning is essenlially is limiled only lo cerlain areas ... Ihe curious Ihing aboul Prague Ihe organisalion of Ihe earth wilh Ihe aim of oplimal habilabiliis Ihal il has mainlained a lolally medieval character". ty". ("The earth is a gaod home", wrole Bruno Taul). If you regard "Berlin, May 1, 1922, organizing nol only as an exclusively lechnical and ralional probNo enlries since April 15. Visiled Mendelsohn's Einsleinlurm lem, you will have found van Eesleren's key lo Ihe art of lown (Einslein Tower) Ihis morning in Polsdam. Sunday, visil lo Ihe planning. His visions never reached Ihe mercilessness of someone "Slurm" exhibilion. I discover Ihe way of Cubisl Ihoughl: drawlike Le Corbusier, La ville contemporaine (1922). or Ludwig Hilings and sludies of shape are reduced lo simple composilions of bersheimer, Grosstadtarchitektur (1927). formo Saw Dr. Behne on Thurday evening. He lold me lo go and He himself said, in 19B7, aboul Ihe laler designs by Le Corbusier visit Weimar". and by Osear Niemeyer: "1 was shocked by Ihe plans for Brazilia "Weimar, May 3, 1922, and Chandigarh". Bul Ihis musl nol give one Ihe impression Ihal Arrived here (Bouhaus) yeslerday ... symmelry is blacklisled. Ihere is no need lo crilicize van Eesleren for whole regions and Thal is all righl, beca use il has been wielding Ihe sceplre for long salellile-cilies like Lelyslad, Bijlmeer and Almeere. He had, after enough ... Mel van Doesburg in his sludio. (Discussion wilh Groall, senl the Brazilian presidenl a lelegram in 1960, congratulaling pius aboul Ihe Iraining of archilects)". him on Ihe new capilal. Bul back lo Ihe young, "innocenl" van Eesleren. The commission "Weimar, May 5, 1922, of Ihe Prix-de-Rome hadn'l exlended his Iravel-grant. "The comHad a healed discussion wilh van Doesburg aboul arl. He has mission was in charge Ihen, il's changed nowadays. They wanled ' fallen oul wilh the Bauhaus ... again we talked about art ar, more lo palronize me. I wanled lo lalk lo Ihem bul Ihey did nol even accurately, about a better, more perfect life. We agreed aboul lel me in". Only one year of Iravel had been financed by Ihem. art but Daesburg is more consequent: A beautiful form results Bul whal a year! He Iravelled wilh a recammendalion from Ihe exclusively fram its utilitarian value. (Van Eesteren still remains Dutch masler, Berlage, lo Behne, Taul, Behrens and Hermann Musceptical). For instan ce, haw can one express the idealistic, moral Ihesius. By them he was furlher recammended to Pólzig. He was and religious content in a modern part of the city? Instead af supparted by Cornelius Gurlitt, president of the BDA and, os o always looking at other people working, I finally managed to result, he was welcomed everywhere in the young Germany of the work, myself, in Adolf Meyer's studio. (He had buill Ihe "FagusWeimar Republic. werk" in 1910111 tagelher wilh Grapius and had submitted Ihe On the following pages I would like to give van Eesteren the design for Ihe Chicago Tribune) ... This morning I visited the war opportunity to talk for himself. Writing a biographicol piece, an memorial "Marzgefallenen" (Gropius, 1922). It was supposed to authar shauld really get engaged to the person described. Geobe emerging out of Ihe earth, growing upwards". rge Bernard Shaw's English biographer, Michael Halrayd, articu"Thursday morning, May 11, 1922, lated the problem that occurs while talking abaut someone's life Wenl with Meyer lo a seminar given by Doesburg. I musl gel when he said that the distinctian between the private and public lo knaw his Iheory more dosely. The relalion between life and lives of a persan can sometimes anly be understood by knawing art is nol al all dear lo me yel. Our work is also Ihe means lo mare abaut the private life. This knowledge is Ihe starting paint achieve some darity. Here in Weimar I have undergone an for an interpretation of the persan, seen in the light of public enormous change again". interest. Therefore, herewith is the continuation of the diary excerpts: "Sunday morning, May 14, 1922, (Weimar), "Berlin, March 20, 1922, Van Doesburg showed and gave me so me books. Our encounFrom Ihe Posldammer Plalz lo Ihe Weslend by Iram. Mendel- lers influence me a greal deal. The philosophical analysis of modsohn welcomes me in his low-ceiling office, wilh big windows and ern civilizalion, as well as scienlific Iheories, open up enlirely new a beauliful view, localed on Ihe 51h or 61h floor. We quickly gel perspeclives ... My work on Ihe university project (Ihesis al Ihe lalking. He has good memories of Holland, where he was wel- VHBO) is nol advancing. Suddenly I am reminded of Berlin. The hoslal (Albrechlshaf, Prinz Albrechlslrasse) where I slayed ... Ihe comed warmly by (Michel) de Klerk and (Piet) Kramer. (The perioRussian; Ihe Italian leachers; Ihe Germans who had come back dical Wendingen had published a special issue on Mendelsohn in 1921 )... Al Ihe momenl, he is working on Ihe renovalion of a from Russia, wilh no money bul full of stories; Ihe religious leacorner-house. (The Rudolf Mosse publishing house, 1921-1923) . cher who preached Ihe end of Ihe world; Ihe old inquisilive spinslers (Baudelaire wrote: "avec leurs sacs brodés"); Ihe Danes, Ihe He left Ihe enlire fronl of Ihe house slanding, removed jusI a Swedes, Ihe Norwegians, Ihe Dulch. In slark conl~asllo life here: corner and pushed Ihe "new" between Ihe "old" using new forms and colours". counl; counless; baron; and I am Ihe only bachelor amongsl Ihem". The desire lo be back in Ihe melropolis fell in Ihe pravincial "Berlin, March 25, 1922, lown! Only Ihe almasl daily meelings wilh van Doesburg and Ihe II was very inleresling lo see Ihe Brandenburger Tor (Brandenconversatians he had wilh him seemed lo keep van Eesleren in burg Gate) in Ihe evening, lil up by slreellighls. It immedialely Weimar. made me Ihink aboul Ihe posilioning of slreellighls on slreels and squares. A combinalion of slreellighls, posilioned high and low, would lighl up Ihe buildings and squares fanlaslically". "Dresden, April 9, 1922, Dresden does nol disappoinl. Of course, as fasl as possible lo Ihe "Zwinger", ils archileclonic, sculplural and graphic effec is impressive ... The baroque houses of Dresden have very worndown fa~ades, bul hidden wilhin are especially pleasanl relalions of scale, which one can guess al from Ihe oulside bul only realize after having looked for a long lime ... Visiled Ihe Dalcoze school (in Hellerau; the firsl German garden-cily near Dresden), designed by Heinrich Tessenow. The resulting effecl is achieved by Ihe juxlaposilion of Ihe small buildings and Ihe big celebralion hall. The proportions are dislribuled particularly successfully... you enler Ihe square and you feel al home in ils unity. You feel Ihe effecl of space, Ihe symbolic power. This is how I imagine a caravanserai in Ihe desert". "Prague, April15, 1922, Dresden has an exlremely inleresling Irain slalion wilh Ihe Iracks layed on differenl levels. There is a hall which leads you lo Ihe lower Iracks, wilh slairways lo Ihe upper ones ... Walked Ihrough Prague's old quarter. I Ihink Ihis is how Ihe cilizens used lo walk Ihrough Iheir cilies in Ihe old days, wilh a feeling for Ihe whole. For us modern urbaniles, Ihough, familiarity wilh Ihe city

"May 29, 1922, Weimar, Wenllo a congress on Monday and Tuesday; was introduced lo all sorts of different people and Ihe slyles Ihey represent; e.g. (Raaul) Haussmann-Dada, (Herwarlh) Walden - Der ' Slurm, (Hans) Belling - Modepuppen, (... ) Maler Russian Painler, (... ) Vassari - Fulurisl, (Marc) Chagall - Maler (Painler)". Al Ihe beginning of June, van Eesleren was busy Iravelling ogain. Düsseldorf, Kóln, Hannover, Braunschweig, Wolfenbüllel, Hildesheim, Goslar. He wenl walking in Ihe Harz mounloins: "The Germans and nature"; visited Quedling burg, Halbersladl, and on June 10, Magdeburg "wilh ils colourful fa~ades designed by Taul". He spenl Augusl in Ihe norlh. This raule had been recommended lo him in order lo sludy Ihe Norlh German "Backsteingolik" (brick golhic) and Scandinavia's hislorical archileclure. Travemüde, Lübeck, Hamburg, Wismar, Roslock, Slellin. He gol Ihe impression Ihal Ihe archilecture of Ihe "Hanseslódle" (Cilies of Ihe Hansealic League) fallowed ane direction and he compared il lo Ihe Dutch "Devenler". On August 14, he Iravelled via Slellin, Riga and Reval lo Helsingsfors (Helsinki). "Visited Ihe Irain slalion, designed by (Eliel) Saarinen. The big dock is a success". "Augusl 25, 1922, Helsinki, Visiled Saarinen. One half of his house had jusI been deslroyed Van Eesleretl duraute su e/{lpa el! P{I"¡s. Van fes/eren during Ihe Paris periodo


do un número especial sobre Mendelsohn en 1921.) ... Por el momento está trabajando en la reforma de una casa en esquina. (Comercios, y la editorial Rudolf Mosse, 1921-1923). Mantuvo intacta toda la fachada de la casa, eliminó únicamente una esquina y la sustituyó utilizando nuevas formas y colores".

"jueves por la mañana, II de mayo de 1922, Fui con Meyer al seminario de van Doesburg. Tengo que conocer más de cerca su teoría. La relación entre vida moderna y arte no resulta nada clara para mÍ. Nuestro trabajo es también el medio para alcanzar la claridad. Aquí, en Weimar, he experimentado otra vez un cambio enorme."

"Berlín, 25 de marzo de 1922, Fue muy interesante ver la puerta de Branderburgo por la tarde, iluminda por los faroles. Me hizo pensar inmediatamente en la posición de los faroles en las calles y plazas. Una combinación de lámparas altas y bajas que ilumina fantásticamente los edificios y plazas."

"Domingo por la mañana, 14 de mayo de 1922, Weimar, Van Doesburg me mostró y me dio algunos libros. Nuestros encuentros me influyen profundamente. El análisis filosófico de la civilización moderna, así como las teorías científicas, me abren paso a nuevas perspectivas... Mi proyecto para la universidad (trabajo de diploma en el VHBO) no avanza. De pronto, me acuerdo de Berlín. El hostal (Albrechtshof, Prinz Albrechstrasse) donde me hospedé ... los rusos; los profesores italianos; los alemanes que regresaban de Rusia sin dinero, pero repletos de historias; el profesor de religión que predicaba el fin del mundo; las solteronas curiosas (Baudelaire escribió: "avec leurs sacs brodés!"); los daneses, los suecos, los noruegos, los holandeses. En contraposición con la vida de aquí: conde; condesa; barón; y yo soy el único soltero." ¡El deseo de volver a la ciudad experimentado en una ciudad de provincias! Sólo las reuniones casi a diario con van Doesburg y sus conversaciones con él parecen retenerlo en Weimar.

"Dresden,9 de abril de 1922, Dresden no decepciona. Lógicamente fui tan rápido como me fue posible al "Zwinger", su efecto plástico y escultural es impresionante... Las casas barrocas de Dresden tienen unas fachadas muy viejas pero tarnh,i én unas relaciones de escala (que uno puede adivinar desde la parte exterior después de haberlas observado un buen rato ... ) especialmente hermosas. Visité la escuela Dalcroze (en Hellerau, la primera ciudad-jardín alemana cerca de Dresden), diseñada por Heinrich Tessenow. El efecto se obtiene con la yuxtaposición de los edificios pequeños y del gran salón de convenciones. Las proporciones se han distribuido con gran éxito ... entras en la plaza y te sientes transportado a una agradable unidad. Sientes el efecto del espacio, el poder simbólico. Es como me imagino una caravana en el desierto." "Praga, 15 de abril de 1922, Praga tiene una estación de tren con las vías superpuestas, especialmente interesante. Hay una sala que te conduce a las vías interiores y hay unas escaleras que dan a las supe" riores. Me paseé por el barrio antiguo de Praga. Creo que así es como los ciudadanos sollan pasear por sus ciudades en los viejos tiempos. La sensación de verlo todo en su totalidad ... Para nosotros, cuidadanos modernos, la familiaridad con la urbe se limita a zonas concretas... lo curioso de Praga es que ha mantenido un carácter totalmente medieval." "Berlín, 1 de mayo de 1922, No había anotado nada desde el15 de abril. Esta mañana, visité la Einsteinturm (torre de Einstein) de Mendelsohn, en Postdam. El domingo, visita a la exposición "Sturm". Descubro el pensamiento Cubista- dibujos y estudios de la forma reducidos a simples composiciones de contornos. Vi al Dor. Behne el jueves por la noche. Me dijo que fuera a Weimar." "Weimar,3 de mayo de 1922, Llegué aquí (Bauhaus) ayer ... La simetría está en la lista negra. No importa, porque ya ha estado en posesión del cetro por bastante tiempo. Me reuní con van Doesburg en su estudio. (Disputa con Gropius acerca de la formación de los arquitectos)." "Weimar,5 de mayo de 1922, Tuve una discusión acalorada sobre arte con van Doesburgo Se enemistó con el Bauhaus... Hablamos otra vez de arte o, mejor dicho, acerca de una vida mejor, más perfecta. Estábamos de acuerdo sobre el arte, pero Doesburg es más consecuente: una forma bonita es el resultado exclusivo de su valor utilitario. (Van Eesteren todavía es escéptico). Por ejemplo, ¿cómo puede uno expresar el contenido idealista, moral y religioso en una parte moderna de la ciudad? Finalmente, conseguí trabajar, yo mismo, en el estudio de Adolf Meyer, en lugar de estar siempre mirando el trabajo de otros. (Adolf Meyer había construído el "Faguswerk" en 1910-11 junto a Gropius y había elaborado una propuesta para el concurso del Chicago Tribune ... ) Esta mañana he visitado el monumento de guerra "Miirzgefallenen" (Gropius, 1922). Estaba concebido para emerger de la tierra, elevándose hacia arriba."

"29 de mayo de 1922, Weimar, Lunes y martes reunión; me presentaron a mucha gente diferente y los estilos que representan; entre otros (Raoul) Haussmann-Dada, (Herwarth) Walden-Der Sturm, (Hans) Belling-Modepuppen, (... ) Malen pintor ruso (... ) VasarriFuturista, (Marc) Chagall-pintor." A principos de junio, van Eesteren está ocupado viajando. Düsseldorf, Colonia, Hannover, Braunschweig, Wolfenbüttel, Hildesheim Weringerode, Goslar, camina a través del Harz, "los alemanes y la naturaleza"; visita Quedlingburg, Halberstadt, y el 10 de junio Magdeburg "con sus fachadas llenas de color diseñadas por Taut." Pasa el mes de agosto en el norte. Le habían recomendado esta ruta con el fin de estudiar el "Backsteingotik" (ladrillo gótico) del norte de Alemania y la historia arquitectónica de Escandinavia. Travemünde, Lübeck, Hamburgo, Wismar, Rostock, Stettin. Tuvo la impresión de que la arquitectura de las "Hansestlidte" (Ciudades de la Liga Hanseática) seguía una sola tendencia y la compara al "Deventer" holandés. El 14 de agosto viaja vía Stettin, Riga y Reval a Helsingsfors (H elsinki). "Visité la estación de tren, diseñada por (Eliel) Saarinen. El reloj me parece un éxito." "25 de agosto de 1922, Helsinki, Visito a Saarinen. La mitad de su casa había sido destruída por un incendio. El ambiente de mi visita no era, pues, lo que se dice agradable. El interior tenía una comodidad nórdica acogedora. Un comentario de Saarinen sobre las calles en terrenos accidentados: se tendrían que evitar las calles rectas, las carreteras generales se construirían alrededor de las colinas, en cuyas cimas estarían las casas ... Las ciudades finlandesas, con sus casas de madera, me hacen recordar las ciudades americanas de los pioneros. Después de una visita a Oslo, continua su "tour" por el norte en Estocolmo. Lo primero que visita, por supuesto, fu e el Ayuntamiento, un edificio diseñado por Ragnar Ostberg, que en esa época atraía a muchos visitantes (1911-1923) . "Caminé hacia el ayuntamiento. El color rojo oscuro era impresionante. No obstante, no puedo descllbrir tanta originalidad como en la arquitectura moderna de Amsterdam (Escuela de Amsterdam)." "30 de agosto de 1922, Estocolmo, Visité a (Gunnar) Asplund. Hablamos de las bibliotecas americanas, donde el lector puede tomar él mismo los libros de las estanterías." Asplund estaba particularmente interesado en cuestiones relativas a la organización de las bibliotecas, como el "auto-servicio", porque en esa época (1920-1928) estaba construyendo la biblioteca de la ciudad.

"5 de septiembre de 1922, (Copenhague) A través de Copenhague en tranvía. En muchos barrios de la ciudad las calles públicas y las calles de viviendas están separadas entre sí, algo que se refleja tanto en las fachadas como en la altura de los edificios." Van Eesteren permanece en Copenhague desde ell hasta el II de septiembre. Va dos veces al Tívoli, donde en aquellos años actuaba josephine Baker, la cual encargó a Adolf Loos el proyecto de una casa residencial en 1928, después de que éste hubiera diseñado en 1926 la casa de Tristan Tzara, en la Avenue junot en París. Loos y Tzara pertenecen desde septiembre de 1922 a la lista de conocidos de van Eesteren. Además del parque de atracciones del Tívoli, visita la "Glyptothek, el Thorwaldmuseum, los nuevos proyectos de viviendas sociales, Nyboder, Amalienborg y Frederiksberg. El terreno del castillo se ha convertido en un parque popular muy concurrido, donde los niños disfrutan jugando." Van Eesteren ya concibe este parque en su función de espacio urbano abierto. En la academia de arte, el profesor Petersen le enseña los dibujos originales de C.F. Hansen. Ya en Dresden había visto dibujos y planos originales de Cornelius Gurlitt. En sus notas de diario se puede observar que van Eesteren pasa horas en las bibliotecas, estudiando dibujos, croquis, revistas y libros, al igual que en Copenhague. "8 de septiembre de 1922 (Copenhague) "El ayuntamiento está abierto al público. Uno siempre se encuentra gente en los patios interiores conversando, sentada en los bancos". Antes de que van Eesteren abandone Dinamarca, visita los "Stadtebaulaboratorien" (laboratorios de urbanismo), tanto en Roskilde como en Copenhague. Es posible que sea aquí donde se puedan encontrar los orígenes de sus criterios urbanísticos y pedagágicos para sus posteriores clases en Delft, donde también llamó "laboratorios" a sus grupos de trabajo. A partir del 13 de septiembre sigue otra fase de cambio diario de ciudad: Kiel, Hamburgo, Bremen, Magdeburg, Berlín, Weimar, Jena, Weimar. En Magdeburg visita el "MlAMA", la "Mitteldeutsche Ausstellung in Magdeburg" ("Exposición centroalemana"), para la cual Bruno Taut, entonces consejero de obras públicas, había diseñado las salas de exposición y más de cien casas pintadas con colores muy expresivos, como provocación a la burguesía y al historicismo. Se edita un "Führer zur Besichtitung der Hausbemalungen", (guía de visitantes de las casas pintadas), que van Eesteren conserva. Visita a Taut y las casas. En Berlín visita con Hans Richter a Ernst Wasmuth. Hans Richter, El Lissitzky, van Doesburg y Graeff pertenecen al reducido círculo de amistades de van Eesteren, con los cuales se reunía y carteaba muy a menudo. EI30 de mayo de 1922 Hans Richter había proclamado desde Düsseldorf el "Manifiesto de la Asociación Internacional de Artistas Progresistas": "el trabajo que queremos realizar a nivel internacional, nos enfrenta a los mismos problemas que ya habíamos intentado resolver como artistas individuales y seres humanos. Hemos alcanzado un conocimiento objetivo de las cuestiones y de los problemas referentes al arte, a través de nuestros propios problemas individuales. Este planteamiento nos une en una tarea común que, mediante una investigación científica de los elementos artísticos, nos conduce a algo que desea más que la mejor pintura, la mejor plástica, etc ... : la realidad". Los pensamientos anotados en el diario (14.5.22), son un indicio de que van Eesteren también se interesaba por los problemas resultantes de la relación entre el artista individual y la sociedad. El 21 de septiembre Richter le había presentado a Wasmuth, el renombrado editor de arquitectura que, en 1910 y 1911, había dado a conocer en Europa los proyectos de Frank Lloyd Wright con una publicación y una exposición y, más tarde, en 1925, organizaría el concurso "Unter den Linden". EI15 de diciembre de 1922, van Eesteren viaja desde Constanza vía Stuttgart, Mannheim y K,arlsruhe, a Holanda, donde pasa la Nochebuena en casa. El 27 de diciembre se reúne en La Haya con van Doesburg y Thomas Gerrit Rietveld en el Círculo de Artistas, conocido como "kunstkring".


by a lire. The atmosphere 01 my visit was, therelore, not exactly good. The interior has a "healthy" northern cosiness. A comment by Saarinen on roads in a hilly terrain : ane should avoid straight roads, the thoroughlares should be built around the hills, with the houses on top 01 them ... The Finnish cities with their waoden houses remind me 01 American pioneer towns". After o visit to Os lo, hi s tour took him due north to Stockholm. Of course, he vis ited th e City Holl fi rst, o building designed by Rognor Ostberg whi ch oltrocted o lot of oltention in th ose doys (1911- 1923). "Walked to the City Hall . The dark red colour is impressive . Nevertheless, I connot discover os much originality as in the modern Amsterdam architecture (Amsterda m Sehoo l)".

Instantáll eas de la visita de

Le Corbllsier a Barcelona, Snapshof of Le Corbusier's visil fa Barcelona.

"August 30, 1922, (Stock ha 1m), Visited (G unnar) Asplund. We talked about American libraries, where readers can take the boaks aut 01 the shelves themselves". Asplund was particl a ry concerned with questions of library arganization, for in stance, reader se lf-service, beca use he was build ing the city library at that time (1920-1 928). "Septembe ~

5, 1922, (Copen hage n), Took a tram through Copenhagen. In many districts 01 the city the thoroughlares are separated Irom the residential streets, which is emphasised by the extensive street sur/a ces and the height 01 the buildings". Van Eesteren stayed in Copenhagen from September 1 until September 11 . He went to the Tivo li twice, where Josephine Baker was performing at th e time. She a sked Adoll Loas, in 1928, to desig n a residential hou se for her, after he had designed a house for Tri stan Tza ra in Pari s, in Avenue Juna t, in 1926 . Van Eesteren had a lready known Loas and Tzara sin ce 1922. Apar! from the "Ti vo li " amusement park, he visited th e "Glyptothek, the Thornwaldmuseum, recent projects 01 social housing, Nyboder, Amalienborg and Frederiksberg. The castle grounds have been converted into a very popular public park where the children pass the time playing". Van Eestere n already saw then this park fu lfi ll ing a functi o n as an urban open s pace. At the Academy of Art he was shown by professor Pe tersen original drafts by C.F. Hansen. Earl ier, in Dresden, he had been shown original architectura l drafts and plan s by Cornelius Gurlilt. Acearding to hi s diary e ntries, van Eesteren spe nt a lat af time studying drofts, drawings, baoks and periodicals in public librari es, and did so too in Copenhagen . "September 8, 1922, (Copenhagen), The town hall is open to the public. You can always lind people in the big covered inner court yard, sitting on benches, talking to one another".

Befare van Eesteren left Denmark he vis ited sa me town planning "Iaborcitories " in Capenhagen and in Roskil de. Later in Delft during hi s teaching years he a lso called hi s teams "Iaboratories". From September 13, 1922, onwards, there followed anoth e r pha se of daytrips to various cities. Kie l, Ha mburg, Bre me n, Mo gdeburg , Berlin, Weimo r, Jeno, Weimar. In Magd e bu rg he visited the "MIAMA " (M ilte ldeutsche Au sste llun g; Centra l German Exhibition). Bruno Tout, who was city counci ll o r for publi c works, designed the exhib ition ho lls ond had more than a hun dred hou ses painted in expressive colours as a provoeati on to the bourgeoisie and to historic ism. A specia l guide hod been published to instruet visi tors. It was e ntitled : " Führe r zur Besichtig ung der Hausbemo hlungen ", (G uidebook of the po inte d houses) . Van Eeste re n kept one of them . He visited the hou ses as well as vis iting Tau!. In Be rlin he visited Ern st Wasmuth together wi th Hon s Richter . Hans Richter, El Lissitzky, Graeff ond van Doesb urg belonged to th e ci rcle of von Eesteren's closest fri e nd s. He met th em many tim es ond exchanged e ndless letters with the m. On May 30, 1922, Hans Richter hod sent from Düsse ld orf the " Erkl éi rung d e r Interna ti onale fortschriltli cher Künstler" (manifesto of the internationol association of prog ress ive artists) : "The work whi ch we inte nd to do here as on a ssociation confronts us with the some problems whi eh we o lreody tried to salve as individuo l arti sts a nd huma n being s. We hdve reoched on ob jective owareness of the questi o ns a nd prob lems coneerning art, through o ur own individuo l p ro blems. Thi s ob jective questioning unites us in o common task, which, using sc ientilic investi gotion of the elements 01 arts, leod s to something that wants more than just belter painting , belter sculptures, etc ... : rea lity ". Th e diary e ntries and recorded thoughts (Moy 5, 1922) show th at von Eesteren was concerned with the probl ems resu lting from

Instantáneas de László

Moll.Oly-Nagy du rante la celebra.ció/I del 4° CIAM (t bordo del Patris 11. En las imágenes podemos

reconocer entre otros a, Le Corb usier, 1¡an Eesleren.

Sert, Giedio/l., o la bella imagen de Frieda F7uck. Snapshots token by Lász fó M oholy- Nagy during the celebration of 'he 4th ClAM on board ' he Pofris /J. The following can be recognised, omang

falo:

ofhers: Le Corbusier, van

Eesferen, Serl, G iedion, on fhe beoufiful picfure of Friedo Flvck.


"10 de enero de 1923, La Haya, Circulo de Artistas. Discusión con (Jan) Wils, Doesburg, Rietveld, y (Léonce) Rosenberg, (al que van Doesburg conoció en París en 1920/1921). Wils y yo tratamos sobre aspectos arquitectónicos. Rietveld sobre mobiliario e interiorismo. Doesburg y (Piet) Mondrian sobre colorido". Se trata de las conversaciones previas para la l' exposición de "De Stijl" en la "Galerie I'ElIort Moderne" de Léonce Rosenberg (19, Rue de la Baume, París VlIe). El 29 de enero de 1923 van Eesteren envía su informe final a la comisión del Prix-de-Rome. El 30/31 envía un informe suplementario sobre problemas de tráfico, que ya había tratado repetidamente en su diario y que desempeñan un papel importante en todos sus planes posteriores hasta los años 60. Para él es importante una separación razonable de las diferentes formas de circulación: peatones, ciclistas, coches y tranvías, que deberían recorrer la ciudad evitando en lo posible los cruces al mismo nivel, como en el plan de "Lelystadt" (1959-64) o los barrios del ensanche oeste de Amsterdam. El 2 de febrero viaja con su padre a Suiza vía Bruselas. "14 de febrero de 1923, (Zurich), Zurich se muestra desde el agua con un carácter muy señalado. El río divide la ciudad en dos partes y además tiene un centro urbano". Del 10 al 12 de febrero, van Eesteren esquía en St. Moritz. El 21 de febrero de 1923 -posiblemente en la Haya- van Eesteren anota: "He estudiado detenidamente el proyecto de (Adolf) Rading y he leído sus reflexiones sobre arquitectura, que son muy interesantes, sobre todo la cuestión de la unidad de la urbe y del paisaje". Esta desproporción entre la ciudad y el campo, que exite desde la revolución industrial, ha sido el tema de varias ideas para mejorar la planificación urbana. Socialistas utópicos, sociólogos, filósofos, literatos, arquitectos y urbanistas han hecho propuestas en este sentido. A van Eesteren también le preocupa esta cuestión. Por esta razón, en 1942, participó en la exposición presentada en Amsterdam bajo el nombre "Ciudad y paisaje". En 1922, se siente atraído intelectualmente por las propuestas de Rading. "Mis pensamientos y los suyos son los mismos: una concentración de urbanizaciones con grandes espacios intermedios para jardines".

Van Eesteren con Van Tijen y COll Lucio Costa en los arios cincuenta. Van Eesferen with Van Tijen and with Lucio Costa during the (ifiies.

"De-Stijl". Entre paréntesis. El tema de interés para el joven van Eesteren es el urbanismo y la arquitectura : "La arquitectura es la organización del espacio, siguiendo las normas del uso, la función y el arte. Un aspecto enriquece al otro. Esto debería manifestarse igualmente en el campo del urbanismo. Por ello debería haber en conjunto poca simetría", escribe van Eesteren e13 de marzo de 1923 en su diario. El otro tema de interés es la cuestión sobre el papel del arte y del artista. Igualmente a principos de marzo anota: "¿Tiene todavía algún sentido la representación ilustrativa (realista)? Las cosas ilustradas son pinturas literales y ya no hay necesidad de esto... Podemos leerlo todo, por lo tanto ya no necesitamos ninguna pista primitiva y literal por parte de ningún pintor." A finales de febrero de 1923, van Eesteren se encuentra en La Haya con van Doesburg y (Kurt) Schwitters. Schwitters, junto a Hans Arp, unió el Dadaismo a una fase tardía de la peculiar "Variante de Hannover". "MERZ" era una forma de arte llena de fantasía. Usaba todos los materiales disponibles, y también la construcción de modelos tectónicos a gran escala. Schwitters tomó el nombre de la abreviación de "Commerzbank". En este artículo no resulta posible entrar dentro de las amplias ramificaciones de los movimientos y contactos integrales, relaciones, influencias y rivalidades entre los constructivistas húngaros y rusos, los futuristas italianos y los cubistas franceses, los expresionistas alemanes y dadaístas y el movimiento holandés "De Stijl". La agrupación "De Stijl" pudo constituirse en 1917, en una Holanda neutral, relativamente poco afectada por la Primera Guerra Mundial. En los primeros años, pertenecían al grupo, además de su fundador van Doesburg, Mondrian, Vilmos Huszar, Bart van der Leck, Rietveld, Gerge Vantongerlo, Anthony Kok, Jan Wils y Johannes Jacobus Pieter Oud. La composición del grupo, que duró hasta la muerte de van Doesburg en 1931, cambió muy a menudo. Una revista del mismo nombre apareció

en 1917 hasta enero de 1932 y otra, llamada MECANO, se editó de 1922 hasta 1923. Van Doesburg, ya a finales de 1921, la había concebido como un medio de lucha irónico contra la seriedad misionero-religiosa de la "Bauhaus". El hecho de que ambas publicaciones fueran escritas en tres lenguas y que sus autores fueran internacionales tenía el objetivo de extender las ideas en diferentes países. Van Eesteren escribe su primer artículo el 6 de marzo de 1923 para MECANO. "Haricots sans fil of HolIands geestelijke ondergang" es el título de una polémica discusión que tuvo el grupo, con un diseño de F. Bakker-Schut para La Haya, que también fue criticado por Herman Joseph Stübben. Los artículos programáticos escritos por van Eesteren son: "Vers une Construction collective," 1924 y "Moderne stedebouwbeginselen in de praktijk". Lo más singular en van Eesteren como artista era su pragmatismo y su compromiso, no exclusivamente filosófico, con el bienestar de los seres humanos. La noción del nuevo hombre en el moderno paisaje cultural no representaba para él una utopía social estancada, sino una tarea muy concreta del urbanismo. Se esforzaba en ver la relación entre el arte y la vida ante todo corno una forma de la realidad, y concebía este esfuerzo como un desafío al arquitecto y al urbanista. "El arquitecto constituye una parte importante de la cultura y el; portador de cultura. Debe encontrar respuestas a ciertas necesidades sociales a través del diseño de soluciones "limpias" y "económicas." En noviembre de 1924, escribe de forma preliminar a sus consideraciones pragmáticas: "Cada adulto debe tener la posibilidad de hacer ejercicio fisico. Las zonas destinadas para tal fin deberían estar suficientemente cerca de las viviendas para que todo el mundo pudiera practicar cada día media hora de deporte. '(El mismo era un caminante y un ciclista nato). Por ejemplo en lo que concierne acorrer, el terreno para ello debería estar a un cuarto de hora de la vivienda como mucho. Deberían construirse complejos para distintos deportes: Piscinas públicas, al aire libre en verano, cubiertas en invierno. También para invierno; pabellones para atletismo, fútbol y tenis. También debería existir en la proximidad un centro de enseñanza y perfeccionamiento." Mientras tanto, van Eesteren habia acabado los cursos en la "Ecole Hautes Etudes Urbaines". Había añadido al saber de los artistas progresistas, las ideas de la todavía joven disciplina urbanística. "19 de diciembre de 1923, (París), Visité el segundo curso impartido por Jaussely en la Ecole des Beaux Arts (donde éste todavía enseñaba). Clases de planificación urbana. Buen sistema de parques públicos". El aspecto más excepcional de van Eesteren es, como ya se ha mencionado, que confronta dos nociones y que busca en ambas el perfeccionamiento: La abstracción, el interés por lo elemental, tal como las tendencias artísticas modernas lo representan, y la concretización de las condiciones ideales en la planificación. Volvamos al diario. EI16 de marzo de 1923 apunta lacónicamente: "Academia de Amsterdam (Prix-de-Rome)- beca no prorrogada". Llegó a París con Fritz (Frieda Flunk) vía Zürich y Lugano. "He empezado a trabajar junto a van Doesburg en la exposición de Rosenberg. He estudiado mucho. (Se refiere a los cursos en la "Ecole".) ... Taller en la Rue Moulin Vert, (éste podría haber sido el primer domicilio de van Doesburg, antes de que se mudara a la Rue Schoelcher, en el XIV, que está alIado del Cimetiere Montparnasse. Luego, en 1929, se trasladó a Meudon). He trabajado fantásticamente. La apertura de la exposición debería ser el15 de octubre. Salon d'Automme, (Charles) Jourdain, Le Corbusier, Saugnier, (Robert) Mallet-Stevens, etc."

"Otoño de 1923, (París), He conocido a algunos redactores de "Architecture Vivante", (publicada desde 1923 hasta 1933 por la "édition Morancé". (Jean) Badovici, (en aquellos tiempos amigo de Eileen Grey) y Christian Zervos me han propuesto que colabore con la revista." Sobre la acogida de la exposición "De Stijl" escribe: "La exposición holandesa ha sido criticada muy duramente". Un año después, el 31.10.1924, se encuentra la siguientre frase en su diario: "Un crítico, después de todo, pue-


the relatianship between the individual artist and saciety as a whale. ün ' September 21, he was introduced by Richter to Wasmuth, the prestigious architectural publisher who, in 1910 and 1911, published an exhibiiion catalogue by Frank Lloyd Wright. He had introduced the latter's work to the European public ond later, in 1925, he organized the architeclural competition "Unter den Linden". ün September 15, 1922, van Eesteren returned to Holland via Constance, Stuttgart, Mannheim and Karlsruhe. He spent Christmas at home. ün December 27, 1922, he met van Doesburg and Thomas Gerrit Rietleld in The Hague at a' meeting 01 the Künstlerkreis (" Artistic Circle") known as "Kunstring". "January 10, 1923, The Hague, Künstlerkreis. Discussioil with (Jan) Wils, Doesburg, Rietleld, (Léonce) Rosenberg (whom van Doesburg had met in Paris in 1920). Wils and I were dealing with architectual aspects. Rietveld with the furniture and interior designo Doesburg and (Piet) Mondrian with the colours". They were preparing the lirst "De-Stijl" exhibition in Paris, to be held in Léonce Rosenberg's "Galerie L'Effort Moderne" (19, Rue de la Baume, Paris Vlleme) . ün January 29, van Eesteren s.ent his linal report to the Prix-deRome commission. ün January 30, he sent an additional report on traffic problems, questions he had repeatedly dealt with in his diary and which play an importan! part in all hislater town planning during the sixties. Important to him is a sensible separation 01 the different lorms 01 traffic: pedestrians, bicycles, cars and rails which should all open up the city in a grid system circumventing major street crossing. Examples 01 this are the town plan 01 "Lelystadt" (1959-1964) and the West Amsterdam city extensions. ün February 2, he travelled together with his lather to Switzerland

sible within the Iramework 01 this article. It was possible lor the "De-Stijl" movement to be lormed already in 1917 because neutral Holland was relatively unaffecled by . World War üne. During the initial years, its members were -besides its lounder van Doesb urg -: Mondrian, Vilmos Huszar, Bart van der Leck, Rietvelá, George Vantongerlo, Anthony Kok, Jan Wils and Johannes Jacobus Pieter üud. The composition 01 its members changed a great deal and it existed until the death 01 van Doesburg in 1931 . They also published a periodical with the same name Irom 1917 until January 1932. Another periodical which was published Irom 1922 until1923 was called MECANO. "Haricots sans lils 01 Holland geestelijke ondergang" is the title 01 a polemic discussion the group had, with a design by F. BakkerSchutt lor The Hague, which was also criticized by Herman Joseph Stübben. The programmatic articles written by van Eesteren in those days are: "Vers une construction collective" 1924 and "Moderne stedebouwbeginselen in de praktijk". Van Eesteren was someone special in this artistic circle because

01 his pragmatism and the not only exclusively philosophical orientation 01 his commitment towards the well being 01 mano The notion 01 the new man in the modern cultural landscape was, to

via Brussels. "February 14, 1923, (Zurich), Looking at it from the water, Zurich is full of character, The river divides the city into two halves but it nevertheless has a city center". From February 10 until February 12, van Eesteren went skiing in St. Moritz. ün February 21, 1923, -probably in The Hague- he wrote: "Sow and read through a project by (Adoll) Rading. His thoughts on town planning are very interesting, especially the question of unity between town and countryside". Ever since the industrial revolution the bad relationship between city and countryside has been the theme 01 various ideas to improve urban planning. Suggestions were made by utopian socialists, sociologists, philosophers, writers, architecls and town planners. Van Eesteren was also considering this problem. As a result he participated in an Amsterdam exhibition called "stadt und Land" (city and landscape), in 1942. In 1922, he was intellectually attracted to Rading's ideas. "My and his thoughts are the same: a concentration of built-up areas with big free spaces in between reserved for gardening". "De Stijl". "Entre parentheses". üne theme 01 interest lor the young van Eesteren was town planning and architecture: "Architecture is the organization of space, following the laws and principies of use, function and arto One aspect enrie hes the other ... This has to be expressed in urban planning. Therefore there should generally not be much symmetry". This is what he wrate in his diary on March 3, 1923. The other theme 01 interest is the question 01 the role 01 art and the role 01 the artist. At the beginning 01 March he also wrote: "Does mustrative (realistic) reproduction stm make sen se? The things mustrated are literal paintings and there is no need for that any more ... We are all capable of reading, therefore we don't need a painter who gives us primitive and literal hints". At the end 01 February 1923, van Eesteren met up again with van Doesburg and Kurt Schwitters in The Hague. Together with Hans Arp, Schwitters too k Dadaism one step lurther and added the spatial "Hannover variant" to it in its later phase: "MERZ" was a very imaginative lorm 01 arto It used all possible materials and the building 01 tectonic models on a large sea le. Schwitters had given this new art-Iorm the ironical name "MERZ", derived as an abbreviation Irom Commerzbank (Bank 01 Commerce). Dealing with the lar-reaching and integral contacts, relationships, inlluences and concurrences between the Hungarian and Russian constructivists, the Italian luturists and the French cubists, the German expressionists, the Dadaists and the Dutch "De-Stijl" movement, is not pos-

him, not Ireeze-lramed in a social utopia, but a concrete task 01 town planning . He made the effort to see the relationship between art and lile mainly as an objective shaping 01 reality and he regarded this effort as a challenge to the architect and town planner. "The architect is part of a culture and forms it. He is the one who has to find answers to certain material and social needs and issues by designing "clean" and economical solutions and forms!" In November, 1924, in his diary, he wrote, preliminary to his pragmatic considerations: "Every adult has to be given the opportunity to do some physical exercise. The areas designated for this should be clase enough to the houses, so that everybody can practise daily so me form of sport for at least half an hour. (Van Eesteren himsell was a keen walker and cyclist). For exampie, running: the area for this should be, at the most, 15 minutes from the people's houses. Facilities for various disciplines should be built: public swimming pool s, open-air in summer and covered in winter. Also for winter use: halls for light athletics, soccer and tennis. Clase by should be a center of learning and information". Meanwhile, van Eesteren had linished the courses at the "École Hautes Etudes Urbaines". He had added to the progressive artist's knowledge the ideas 01 the new discipline 01 town planning. "December 19, 1923, (Paris), Attended the second course given by Jaussely at the École des Beaux Arts. Lectures on town planning. Systems of public parks

Va" Eesleren y Le Corbusier durant e la celebración del 7<1 CJAM en

Be' gamo (1947). Van fesferen and Le

Corbusier during the celebra/ion of 'he 7th ClAM in Bergomo (1947).


de ser creativo. Puede crear criticismo. Esta es su función, es decir, interpretar objetivamente los acontecimientos. Esto puede ser una actividad totalmente creativa". Parece como si van Eesteren tomara las críticas a la exposición "De Stijl" como una provocación estimulante. "Respecto a la 'Architektur-Idee' (idea de arquitectura), hago grandes progresos ... me siento fuerte. Tengo fuerzas para luchar ... He sido invitado personalmente (!) por Berlage a una de sus conferencias en París; le he presentado a Badovici y otro amigo (Zervos)." Van Eesteren regresa a casa en Navidad. "He trabajado en el proyecto de una casa para mis padres hasta el15 de enero. Bonita pero demasiado cara... desde el15 de enero de 1923 hasta ell de junio, construcción de el Nieuwe Parklaan 69". También proyecta un garaje para su casa. La Haya es su segundo domicilio tras Ablasserdam. Después, van Eesteren sólo se mud ará dos veces más, en 1929 a la Hari ngvli etstraat 69 en Amsterdam-sur y en 1969, Weldam 1, más al sur, muy cerca del "Amsterdamse Bos". "2 de julio de 1924, (París) (Después de una estancia de un mes en esta ciudad) Retour pour la Hollande." "3-9 de julio de 1924, Amsterdam "Congrés international des villes contemp0l'aines" Taut, Hegemann, Wils, Oud, Berlage, (L. George) Pineau, Badovici ... el 11 de julio se marcha Pineau". Encuentro con antiguos y nuevos amigos y colegas. La colaboración con van Doesburg en los proyectos de la "maison d'artiste", la "maison prticuliere" y la casa para Léonce Rosenberg, no tienen una mención espec ial en el di ario, sí sin em bargo el concurso de arquitectura para las "galerías comerci ales" en La Haya. EI3 de agosto de 1924 apunta el autor del diario "Unterlagen klassifiziert" (documentos sec retos). Aunque esto pueda parecer poco importante, caracteriza de forma muy real el modo de hacer de van Eesteren. Entre 1924 y 1926 trabaja en los tres grandes concursos de urbanismo, para los cuales elige intencionadamente los siguientes títulos: "Elemental" para Amsterdam, "Simultaneidad" para La Haya, "Equilibrio" para Berlín y "Continuidad" para París. Todos los proyectos se basa n en investigaciones meticulosas. En el caso de Berlín, reúne mapas de calles, pinturas y dibujos de "U nter den Linden", y pide fotos del mismo a los museos de Winterthur y Hannover con el fin de comparar la función y el carácter de la calle en las últimas décadas. En el caso de París, intenta encon trar más elementos sobre la estructura de la circulación, utilizando planos urbanos históricos y actuales, así como fotos y cifra s de tráfico. Los preparativos del plan incluían material sob re el Lakeshore-Drive en Chicago, así como un modelo de la "Hafraba ", una carretera planeada para unir Hamburgo, FrankJurt y Basilea. Este modelo fu e presentado por prim era vez en 1926 en Basilea y Zürich. En agosto, septiembre, octubre y noviembre de 1924. se encuentran en su diario notas sobre los siguientes temas: urbanismo, arquitectura, artistas, porcentaje medio de miembros en una familia, anarquía, etc ... y tras la lectura de Untergang des Abendlandes, (La Caída de Occidente), (1918-1922) de Oswald Spenglers, van Eesteren refleja la relación entre evolución y revolución. "28 de agosto de 1924. Planificación urbana: Comodidad, lujo y descanso mental están conectados a una densidad de población específica. Si ésta falta, igualmente lo hace la oferta. Por ello, una cierta densidad de población no debe ser algo malo, sino una de las condiciones para el desarrrollo de nuestra cultura moderna." Veinticinco años más tarde, en Moscú, se da cuenta de que los avances sociales se pagan con el deterioro del entorno. Ya el 19 de noviembre de 1924 había declarado: "Cada grupo de población debe ser tratado según sus necesidades. Dejar que un sistema domine es inútil. Cada sistema en vías de ser aplicado debe demostrar su utilidad y eventual superioridad. Por el mome nto, debemos averiguar qué desea la población. P ero esto no ocurre, porque sólo el afán de lucro dicta las coordenadas de la con strucción pública." En marzo de 1925 mencio na su trabajo reali zado en la ofici-

na de Wils para el estad io olímpico de Amsterdam. En abril, junto con Fritz se encuentran co n Pineau en París. Morancé publica " De Stijl. Fascule spécial de ' l'architecture vivante' co nsa cré aux architectes du groupe De Stijl en Hollande". Trabaja de nu evo en Holanda desde junio hasta octubre. "Navidad, 1925, París Cena de Navidad junto a Pin eau, Mondt'ian, (Mart) Stam y su esposa". "Desde finales de junio hasta el4 de julio de 1926 Concurso de arquitectura para un pasaje subterráneo con Pin eau. Fritz... Finales de septi embre, 1926. Dos días con Lissitizky en Amsterdam, La Haya, etc ... Breve resumen del trabajo junto a Doesburg en 1923. Van Doesburg ha propuesto los colores para el interior y el exterior. Ahora p"esenta el proyecto (en "de Stijl") utilizando su nombre, con un añadido: C. van Eesteren". Aquí acaba el diario empezado el 3 de marzo de 1922, en Berlín. Bosq uejos de van Eeste ren demuestran que su enfado con van Doesburg está más que justificado, aunque ya en 1926 se ha llega do al final del trabajo en co mún, van Eesteren exterioriza una absoluta elegancia, no dejando que este hecho trascienda al público. Esto pued e tener cinco razones: En primer lugar, debe agradecer a van Doesburg, catorce aI'íos mayor que él, un gran número de nuevas ideas; en segundo lugar, no quiere perjudicar la causa de "De Stijl"; en tcrcer lugar, le parece irrespo nsa bl e difamar el trabajo en equipo, (al que siempre ha dado mucha importancia); en cuarto lugar, está ya inmerso en el proyecto del estadio olímpico y, en quinto lugar, ha adquirido su fi ciente rep utació n nacional e interna cional co mo para persistir en u n exces ivo egocentrismo ce loso. La revista Architecture Vivante había publicado en su primer año, 1923, su proyecto para la Universidad de Amsterdam, que había sido aceptado co mo tesis final de ca rrera. De todas formas, él ya había despertado el interés del público en Berlín con su proyecto para "Un ter den Linden".

adaptar el plan de edificios bajos y horizontales e ntre los monumentos, a la altura y escala de éstos últimos. Allí atrás, a una cierta distancia podría desarrollarse la ciudad moderna. De esta forma se podría gozar de la vida en nuestros tiempos modernos, pero los límites deb erían ser prescritos de antemano." (lnt.) En un informe más detallado de este proyecto, el cua l refleja sus estudios universitarios entre 1922 y J924, van Eeste ren escribe: "El proyecto fue diseI'íado bajo el lema "Equilibrio" porque intenta crear un equilibrio entre: - la vida antigua y la vida moderna -la forma antigua y la forma moderna - bajo y alto - superfi cie de las calles y muros No pretendo un equilibrio mediante la compensación, sino por medio de los contrastes. Por lo tanto se pueden r econocer dos elementos, dos funciones en el "Lindencomplex", una función comercial y un elemento históricamente representativo. El aspecto más importante del proyecto es el r econoci-

4. Á propos Berlin. Al principio quise dedicar un capítulo al período de van Eesteren en Berlín "El ganador de premios y el mi embro del jurado. Dos veces en Berlín; "Unter den Lind en", 1925 y "Haupstadt Berlín", 1957". Lo que queda de ello está reflejado en los siguientes apartados: El 2 de noviembre de 1925 se entrega a van Eesteren el primer premio del concurso "¿Qué aspecto tendrá la calle principal de Berlín "Unter den Linden?" Recibe 1.500 marcos de la revista mensual Wasmuth para "arquitectura, urbanismo, proyectos de tráfico, parques y asentamientos." Era más de lo que hubiera rec ibido de una beca anual del Prix-de-Home. Fue sobre todo Werner Hegemann, el pensador y escritor principal de Wasmuth, el que supo apreciar la calidad de la obra de van Eesteren. Esto lo pone de relieve van Eeste ren durante nu estras co nversaciones; "Hegemann era un pensador muy abierto, aunque se pudiera decir que era un clásico. Su esposa era americana y él mismo había vivido en los Estados Unidos por algún tiempo." (Entrev ista) En 1922 se publica en Nueva York, un libro escrito por Elbert Peets y Hegemann, "The American Vitruvius. An architect's handbook of civi c art". En 1925, Wasm uth lo publica en alemán con el título "Amerikanische Architektur und Stadbaukunst", (Arquitectura y urbanismo americanos). Ya en 1910, en Berl ín, y anteriormente, (1909) , en Boston, Hegema nn hace posible co n sus "Ex posiciones Internacionales de Urbanismo" un análisis de cuestiones de urbanismo que se da a conocer a nivel internacional. "Urbanismo después de las expos iciones de Berlín y Düsseldorf. 1910-1912" pertenece, al igual que las demás publicaciones mencionadas, a la colecc ión de van Eesteren. Van Eesteren co nsidera el aprecio qu e Hegema nn le profesa corno un cumplido especial y guardó contacto con él mucho después del co ncurso de Berlín. Después de un cuid adoso estudio de la "Prachtstrasse" entre la pu erta de Brandenburg/Parise r Platz y el castillo "He llegado a la conclusión de que no cambiaría absolutamente nada en el Schloss (castillo), en la Friedrichstrasse o en la Puerta de Bt·anderburgo. Decidí

miento entre los siguientes elementos o funciones del "Complejo-Linden": - Unter den Linden visto como un monumento histórico y - Unter den Linden visto como una calle comercial, y una aven ida en vías de desarrollo. Este contraste crea el fundamento para resolver los problemas; se deberia crear una unidad entre una parte en proceso de extinción y una parte nueva, e n proceso de crecimiento. Las dos partes históricas del "Complejo-Linden" estan situadas a ambos lados de la avenida, con la parte comercial en medio. Encontramos, pues, tres partes en el diseño: una en la Puerta de Brandenburgo, una aliado del teatro de la Opera, ambas sin modificar, y otra en el medio, que deb e diseñarse según las necesidades de la vida comercial moderna, lo que quiere decir que debe modificarse por completo." Carteles w/Ullciarlores e imágenes presentadas el!

la exposición '/'01/'11 (I/Ul CO//II/1ysidee/l Amsterdalll

(/942).


good" . The excepti onol ospect of va n Eeste re n is - as mentioned be · fore- that he canfronted two noti ans ond thot he tried to perfect th e m both: abstractian, a conce ntratio n on th e e lemen tary, as represented by madern ort, and th e im p le me ntatian af ide al plan ning cand itions. Once again back ta th e d iory. He noted rather lacon ico lly on Morch 16, 1923: "Academy Amslerdam , (Pri x-de- Rome) granl nol exlended" . He travelled vio Zurich and Lugano to Poris on April 23, 1923, wi th Fritz, (Fri eda Flu ck). "Togelher wilh van Doesburg I slarled working lor Rosenberg's exhibilion . I sludied a 101. (Thi s is a re ference ta th e courses atthe " Éco le") ... SIudio in Rue Moul in Verl. (This was probab ly van Doesb urg's first address before he moved to XIVieme in Rue Schoelcher, located direct ly next ta th e Cimeti ere Montpornasse. Afterwords, in 1929, he moved to Medon). Worked lanlaslically. The opening 01 Ihe exhibilion is planned lor Oclober 15. "Salon d'Aulomme" (Chor les) Jourdain, Le Corbusie r, Saugnier, (Robert) Mallel-Slevens, elc.". Aulumn, 1923, (Paris), Gol lo know sorne journalisls who work lar Archileclure Vi-

Stad en Land

vanle. (Whi ch wos publi s hed from 1923 un til 1933 by Morance pub lis hers) . (Jea n) Badovici (a friend of Ei lee n Grey in those days) and Chrislian Tervos suggesled lo me Ihal I conlribule lo Ihe magazine". About the reception of the "De-Stijl " ex hibit ion, writes : "The Dulch exhibition was strongly criticized". One year la ter, on October 31, 1924, the fo ll owi ng appears in the diary: "A critic can, alter all, be creative. He can create criticismo That is his task, which means the abjective interpretation al events. This can be, by all means, a creative activity". It seems tha t va n Eeste ren rece ived th e criti cism of th e "De-Stijl " exhibi tion as a stim ula ting provocation . "In connection with the "architecture idea", I am

making good progress and I leel slrong. I have got Ihe courage to begin Ihe slruggle ... I was personally invited by Berlage to one al his lectures in Paris. I introduced him to Badovici and another Iriend (Zervos)". For Chri stm as van Eesteren we nt home. "1 worked until January 15 on Ihe design 01 my parent's house. Beautilul but too expen-

Adverfising posters ond images presenfed 01 fhe Town and COl./nfryside exhibi/ion in Amsférdam

(1942).

sive ... January 15, 1923, until June, built the Nieuwe Parklann 69". He 0 150 des ign ed a gorage for hi s hou se. After thi s time va n Eesteren o nl y moved house twice more. In 1929 to Amste rdam, Horingv li etstraat 69, So uth Amsterdam and, from there, in 1969, to the Weldam 1, furth e r So uth into th e vicinity of th e "Amste rdamse Bos". "July 2, 1924, (Poris), (After a o ne month's stoy in the city) Retour pour la Hollande" . "July 3-9, 1924, Amsterdam, "Congras internationale des villages conlemporains" Taul, Hegemann, Wills, Oud, Berlange, (L. Georges) Pineau, Badovici ... July 11, departure al Pineau". A meetin g w ith old ond new fr iends and colleagues. Th e co -operation with va n Doesburg on the projects "ma ison d'artiste", "maison particuli ere" a nd the house for Leonce Rosen berg are not especial ly mentioned in the diory. But the orch itectua l competi tion for th e "commercia l-gal lery" in The Hague is menti oned, o n August 3, 1924, in th e diory. He categorized the notes on his work wi th van Doesb urg "Unterlagen klassiliziert" (classified documen ts). Th is may seem unimportant but it characterizes very aptl y the way va n Eesteren used to work. Between 1924 a nd 1926 he worked o n three important architectua l projects and intentianally chose these typica l titl es: "Elemen tary" far Amsterdam, "S imu ltaneity" for The Hague, "Ba lance" for Berlin and "Con tinuity" lor Poris. AII desig ns are based on met iculous research. In the case 01 Berlin, he co ll ected street maps as we ll a s paintings and drawings 01 "Unter de n Lin den". He a lso ordered photos 01 "Unter den Linden" Irom the museums 01 Winterthu r and Hannover in order to com pare the lun cti on and the choracter of th e street throug h th e decades. In th e case of Poris he tri ed to find out more abaut main trallic movements by using hista ri ca l and mod ern city maps, modern photos and tralli c ta lli es. The preporations lar the plan includ ed material on the La kes hare-Drive in Chi caga and a madel a l the "Halraba", a motarway between Hamburg, Frankfurt a nd Basel. Thi s mode l was first shown in Basel and Zurich in 1926. In August, September, October and November 01 1924, th e d iory is lill ed with notes o n: town p lannin g, orch itects, artists, average family s ize, a na rchy, e tc .... And a fte r readi ng Oswa ld Speng ler's Unlergang des Abendlandes (191 8-22; The Foil of Ihe Weslern World), van Eesteren was rellecti ng o n th e rela ti o nship between eva lutian a nd revolutio n. "August 28, 1924, town planning: Comlorl, luxury and menlal relaxation are connected to a specilic populalion densily. I1 this is missing, the amount 01 things to do is normally very small or lacking altogether. A. certain density al the population is therelore nol necessarily something bad, but one al the conditions lar the development al our modern culture" . 25 years later, in Moscow, he knew tha t th e more adva nces a socie ty makes, the more the socia l env iro nm e nt has to suller. On Nove mber 19, 1924, he had a lrea dy a dd ed th e lo llowing ta hi s original thoug hts on population dens ity: " Each group al people has to be treated according to their needs. To let one system dominale is useless. Every system that is supposed to be applied has to prove its use and its possible superiorily. At Ihe moment we have to concentrate on linding oul what Ihe pea pie want. But this is not happening, beca use prolit exclusively dictates public building". In Morch, 1925, he mentianed hi s wark o n the Amsterdam Olympic Stadium done in Will's Oflice. In April he met Pineau tageth er with Fritz in Pori s. Mo ra ncé published " De Stijl. Fasc icul e spéc ial de 'I'architecture vivante' consacré aux architectes du g roup De Stijl e n Ho ll a nd e". From June unti l October he worked o nce more in Ho ll and. "Christmas, 1925, in Paris, Christmas dinner with Pineau, Mondrian, (Mort) Stamm and his wife" , "From the end al June until July 4, 1926, Architectural competition lar a pedestrian-subway with Pineau. Fritz ... End 01 September, 1926. Two days with Lissitizky in Amsterdam. The Hague, etc ... Shorl summary al the work done with Doesburg in 1923. Van Doesburg had suggested the colour scheme lar the interior and the exterior. Now he published our design (in "de-Stijl ") under his name with only a lootnote : Corne-

lis van Eesteren" .

At thi s paint ends the d iory whi ch was storte d o n March 3, 1922, in Berlin. Van Eesteren's sketches prove tha t his d isappointm e nt with Doesb urg was justified, but he d idn't make thi s porticular bo ne 01 contention public. Thi s might hove bee n lor th e fallawing 5 reasans: lirstl y, he had to be grotelu l to van Doesb urg - 14 years his seni a r- lor many new ideas; seco nd ly, he did n't want. to harm th e " De-Stijl " mavement; third ly, it seemed irrespansi bl e to him to slander his and van Doesburg's co-operati an, wh ich he a lways ca nside red as very impartant; la urth ly, he was in volved in the design of th e Amsterd am Olympic Stadium a nd finally, he had e naugh reputation, na ti ona ll y and internationally, so as not to stu bba rnly take a se ll-ri g htea us and jea lous stand. Th e magazine "Arch itecture Vivante" had pu bli shed in its first year, 1923, his design lor Amsterdam Univers ity, wh ich had orig in al ly been relused as his l inal thesis. He drew maximum publi c a lte ntion, however, beca use 01 his design far " Unter den Linden" in Berlin.

4. Apropos Berlín Originally I had planned to dedicate a n enti re chapter ta van Eesteren's tim e in Berlin: "The Competit io n Winner a nd Jury Mem be r. Twice in Berlin : " Unte r den Linen", 1925, and "Cap ita l City Berlin", 1957". What remains ore th e lollowing ma in points. O n November 2, 1925, van Eeste ren was awa rded first prize in th e orchitectura l competiti on "Wie 50 11 Berlin's Hauptstrasse ' Unter den Linen' sich gestalten?" (What is Berl in's main street ' Unter d e n Li nen' go ing to look li ke?). He was given 1,500 Reichsmark Irom Wasmuth's month ly magazine 01 orchitecture, town planning, urban tra llic, park and seltlemen t projects ". This amau nt was more than he had received from the Prix-de- Rome for one year. It was ma inl y Werne r Hegemann, the ma in thinker and wr iter at Wasmuth, who knew how to app rec iate van Eesteren's work. This was also pointed o ut by va n Eesteren during o ur interviews: "Hegemann was a thinker with a broad ha rizan, although one mighl say Ihat he thought along classical lines . He had an American wile and he had lived in Ihe USA lar a while" . (Int). In 1922, in New York, a book by Elbert Peets and Hegemann was pub lished, e ntitl ed: The A merican Vitruvius. An Archilecl's Handbook of Civic Arl". In 1925, it was pub li shed by Wasmuth in German as "Amerikan ische Arch itektur und Stadt ba uk uns t". AIready in 1910, in Berlin, a nd belore, in 1909, in Boston, Hegema nn in sp ired wi th his " inte rn a ti ona l town planning ex hibiti ans" an analysis a l q uesti ans an tawn plann ing wh ich reac hed beyond nationa l borders. "Town pl a nn ing alter th e town p lann ing-exhib itions in Berlin and Düsseldorf. 1910-191 2" be longed, lik e the publica ti ansmen tioned before, ta van Eesteren's co ll ectian. Va n Eesteren regorded Hegema nn 's appreciation as a spec ial co mpliment a nd he maintained contact with him long after th e Berlin campetiti o n. Alter a carelul stud y 01 the " Prac htstrasse" between th e Brandenburg Gate/Pariser Platz and Schloss "1 carne to the conclussion thal I would change absolutely nothing at the Schloss (castl e), at the Friedrichstrasse or al Ihe Brandenburg Gate. And I decided to adapt the plan al low and horizontal buildings belween the monuments to Ihe lalter's height and sea le. Behind these, within ample distance, Ihe modern city should be allowed to develop. Our modern times can build up their own momentum, but the limits must be prescribed belorehand" (Int). In a more de ta il ed report on the above pro ject, wh ich rellected his university stud ies between th e yeors 1922 to 1924, he wrote: "The praject was designed under Ihe malto "balance", beca use Itried to create a balance between : - Ihe old and the new lile - the old and Ihe new lorm - high and low - surlace 01 streels and walls I did not aim at a balance by means 01 composition, but by means 01 equal contrasts. One can, therelore, recognize two elemenls, two lunctions 01 the "Linden-complex", a commercial lunction and a historically representalive element. The main aspect al the "Linden-problem" is the recognition between the lollowing elements or lunctions 01 the "Linden-complex" : - Unter den Linden seen as a historical monument, and


Van Eesteren hace traducir el texto al francés para sus profesores de París, Léon Jaussely y Marcel Poete. Estos,junto a Fritz Schumacher, AdolJ Rading, Piet Kramer, Johannes Jacobus, Pieter Oud y muchos más, feli citan al joven holandés de 28 años por su éxito. En 1957, dos años después de la disolución del ClAM, van Eesteren, de 60 aiíos, es invitado una vez más a Berlín. Su trabajo como profeso r y su trabajo práctico, le convirtieron en un urhanista muy conocido. Esta vez, viene como miembro del jurado para juzgar los dise ños enviados por Le Corbusier, Hans Scharoun y A1ison y Peter Smithon para el concurso de arquitectura "ldeenwettbewerb Hauptstadt Berlín". EI7 de junio de 1964, es nombrado miembro honorario de la Academia de Arte de Berlín. "Es un placer y un honor para mí, porque pasé un largo período de estudio en BerHn a principios de los años veinte. Este período fue importante para mi desarrollo como urbanista. Unos cuantos años después, gané el primer premio por mi proyecto "Unter den Linden", por lo que me convertí en un personaje más conocido en Holanda." Escribe el 10 de julio de 1964. Siguió visitando esporádicamente la Academia hasta los 70 años.

5. Los últimos amigos "Ik ben antiek" "Ik ben antiek" (Me he hecho viejo), exclama un buen día van Eesteren, no sin cierta ironía, después de que hubiéramos estado revolviendo en sus memorias durante más de tres horas. Tras una recapitulación tan concentrada de su pasado, él mismo parecía sorprendido por la cantidad de acontecimientos que había vivido y por el largo tiempo que llevaba existiendo. Durante nuestro segundo encuentro, le conté de la sorpresa de la gente cuando les hablaba de su vitalidad. "Pero también disfruto con nuestras reuniones. Tenemos un montón de cosas que discutir. Claro que siempre es interesante escuehar las reacciones de los otros. No he sido exactamente un holandés desconocido. Se me ha considerado más o menos como un símbolo porque he vivido muchas cosas y porque me he hecho viejo. Pero me lo he pasado muy bien. Mis pri-

meros pasos en el campo del urbanismo los dí de muy joven y ahora tengo 90 años." Por mi parte, este artículo es un intento de reconstruir algunas de las experiencias y algunos de los acontecimientos de la vida de van Eesteren. Naturalmente me concentré más en algunos argumentos básicos que se desarrollaron en los años veinte. Sus actividades en la post-guerra pueden encontrarse en la biografía de van Eesteren. En los años recientes, la vida de van Eesteren se desenvolvía de forma tranquila. La única excepción fue el 50 aniversario del "AUP". Algunos de sus amigos habían fallecido hacía décadas. Theo van Doesburg murió en 1931, en Davos. Siguió carteándose con Nelly. EI8 de agosto de 1946, en una carta con el membrete del "ler Salón des Réalités Nouvelles", ella escribió: "Querido Esjes, hace mucho tiempo que dimos ese paseo por la noche en Lugano. Fue maravilloso. Lo recuerdo a menudo ... Desde que he regresado de Suiza, he logrado por fin abrir el primer "Salón" de Arte Abstracto ... ha sido un éxito. Los periódicos están esc ribiendo largos artícnlos, incluso e l "New York Herald" y "The Times" ... Giedion estuvo aquí también. Estaba entusiasmado. La semana pasada fuimos "Zwarte Pietje" y yo a ver a Le Corbu. "Zwarte Pietje" podría tener algún encargo para él. Planificación urbana en Dahomay. Corbu está muy ilusionado. ¡¡¡EI23 de septiembre, "Zwarte Pietje" y Corbu se reunieron en Nueva York!!! "Zwarte Pietje", Giedion y Corbu estuvieron juntos y discutieron las cuestiones de construcción y material... Y todavía algo más, la semana pasada recibí una carta de Beuys ... escribe toda clase de insensateces ace rca de Peggy Guggenheim. Peggy, que estaba aquí, me dijo que no tenía nada que ver con el libro de Mondrian ... Escribe pronto sobre todo y detalladamente. Te deseo todo lo mejor. Besos, Nelly." La red de conexiones que se había formado en los años 20 y 30 todavía existe. Pero se debilita a medida qu e los hombres y mujeres pioneros del Movimiento Mod erno envejecen y pierden fuerzas. Walter Gropius escribe una carta a van Eesteren el 26 de octubre de 1965: "No he estado en Holanda desde hace mu cho, mucho tiempo, y, por supuesto, a mi edad ya no hago planes a largo plazo. Pero espero tener la oportunidad de visitarte cuando tenga que regresa r a Europa, dond e tengo que construir en Berlín ("Gro-

piusstadt") y en Bavaria. El TAC (The Arquitect Collaborative lnc.) ha crecido enormemente en los últimos años. Tenemos 180 empleados y estamos construyendo en todo el mundo ... Me alegra saber que has podido incorporar ampliamente las ideas del ClAM dentro de la línea de tu obra. Mi sincera felicitación para los dos. Un abrazo, Walter Gropius." En 1968, Walter Gropius escribe la nota necrológica de Siegfri ed Giedion, que había fallecido en Zürich poco antes de su 80 aniversario. Carola Giedion- Welker se dirige a su amigo: "Zurich, 26 de abril de 1968. Querido Ees: he querido escribirte estas palabras para agradecerte la amistad que le ofreciste a Dr. Pepp (Giedion) mientras estuvo entre nosotros ... En estos momentos, uno siente cuáles so n sus amigos de verdad. Estoy de luto por Pepp, sentada en esta casa grande, llena de tantas memorias y no sé cómo voy a seguir. Mucha gente me ha invitado a pasar unos días co n ellos para ca mbiar de aires pero prefiero deslizarme por nuestra cueva, donde transc urrieron nuestros días. Aunque a los 80 años el tiempo parece haber acabado, la verdad es que uno tiene otras pretensiones res pecto al "tiempo". Un factor irracional parece dominar: estás preparado para la infinidad, que empieza cuando la biología prepara un horrible y radical final. " Fred Forbad y van Eesteren intercambian sus cartas entre Viillingby/Suecia y Amsterdam. Anneliese ltten escribe el15 de febrero de 1970: "Siempre pienso en ese domingo en que Ud. tuvo la amabilidad de enseñarnos a Johannes (ltten) ya mí, sus planos para la "Neue Stadt"." A1fred Roth y Hubert Hoffman ya habían coincidido a bordo del Patris en 1933 y guardaron contacto durante los 80. Las cartas tenían un contenido generalmente triste: "Querido amigo: he estado muy apenado desd e que nos enteramos accidentalmente de la muerte de Mart Stam. El funeral tuvo lugar el viernes 28 a las 10.30 en el cementerio "Einzelbühl", que estaba totalmente cubierto de nieve ... el domingo siguiente regresé a su tumba ... ¡un pequeño montón de tierra con una vela y unas pocas flores encima!. .. Mart Stam murió e123 de febrero, en la casa de convalescencia "Vila Helios", en Goldach, Kanton (Canton) St. Gallen." Hubert Hoffmann también informaba sobre los recientes fallecimientos en su ya tradicional circular de Navidad: " ... A traVa" Eesteren y la autora de este artículo en Sil cW:i(l~pa tio de Weldom, en el barrio de Buitellvelder (proyectado por el mismo 1,'(111 Eesteren) durante el 1'f!rlIlHJ de / 987.

Van Eesferen an 'he aufhor of fhis orficfe in fhe former's pafio-house in

Weldom, in 'he Buifenve/der

neighbourhood (desig ned by van Eesferen himse/f) in Ihe summer of 1987.


- Unter den Linden seen os o developing shopping street ond os o developing ovenue. This controst creoted the bosis for solving the problems; o unity between o remoining (dying) port ond o creoted (growing) one should be provided . The two historicol ports of the "Linden-complex" ore situoted ot either end of the ovenue, with the commerciol port in between. In the design we therefore find three ports : one ot the Brondenburg Gote, one next to the Opero House, both unchonged , ond one in the middle, which must be designed occording to the needs of modern commerciollife, which meons thot it has to be chonged entirely". For his Paris teachers, Léon Jaussely a nd Marcel Poete, he had the text trans la ted into French. They and Fritz Schumacher, Ada ll Rading, Piet Kramer, Johannes Jacobus Pieter Oud and many others congratula ted the 28-year-a ld Dutchma n o n his success. In 1957, two yea rs a lte r th e disso luti on al CIAM, th e 60-yearo ld va n Eesteren was o nce more invited to co me to Berli n. His work as a lecturer and in the lield had turned hi m into a we ll know n urbanist. Thi s time he came as a jury member to judge desig ns sent in by Le Corbusie r, Hans Scharoun a nd Alison and Pe ter Smith so n lor the architectual competiti on " Idee nwett bewer Ho uptstadt Ber lin". On Jun e 7, 1964, he was made an honorary member 01 the Berli n Academy 01 Arts. " It is o pleosure ond on honour to me becouse I spent o long period of study in Berlin ot the beginning of the twenties. This period was importont for my development os o town plonner. A few yeors loter I won the first prize for my design of "Unter den Linden". As o result I suddenly beco me well-known in Hollond" . Th is is whot he wrote to Berli n on July 10, 1964. He sporod ica lly vis ited the Academy until the seventi es.

women 01 the pi o neer days 01 modern ism g rew older and more Iragile. Walter Gropi us wrote on Oclo ber 26, 1965, a lette r to va n Eesteren: " 1 have not been to Hol land lor ma ny, ma ny yea rs, an d 01 co urse, a t my a g e, I do n't make a ny lo ng te rm pla ns a ny mo re. But I hope that I wi ll hove the op portuni ty to come and see you whe n I hove to go to Eu rope aga in, whe re I hove to build in Berlin ("G rop iusstadt") and in Bavaria . TAC (The Arch itect Coll a bo rative Inc.) has grown enormous ly over recenl years. We have 180 e mp loyees a nd are build ing 011 ove r the world ... I a m hap py lo kno w tha l yo u have been ab le to inco rpora te wide ly CIAM id eas wi thin th e ra nge 01 yo ur work. Hea rty greetings to both 01 yO u. Yours, Wa ller G ropi us". In 1968, Wa lle r G rop ius wrole in Ihe Neue Züricher Zeilung, the obituary notice lo r Sieglried Gied ion, who had died sho rtl y belo re his 80th birth day in Zurich . Caro la Gi edion-We lker turne d to Proyecto de UII conjunto de

li;lIierulas en Molemloot, La Haya, en colaboración COII Charles Karsl ell y Benjamíll Merkelbach

(1930). Project for a cluster of

dwellings in Molensloot, The Hogue, in col/aboro/ion wilh Charles Karslen and Benjamin Me,kelbach (1930).

5. Last Friends "lk ben antiek" " Ik ben ontiek" (" I' m an o ld ma n"). he suddenly burst o ut, not witho ut iro ny, alte r we had rummaged th ro ug h his memories lor more than 3 ho urs. Alter such a concentra ted recapitu lation 01 his past, he himse ll seemed surpri sed by th e am ou nt 01 events he had lived th rough a nd by how lo ng he had a lready lived. During o ur second meeting , I told him a bout peo p le's aston ished reactions when to ld a bo ut his vita lity. "But I 0150 enjoy our meetings. We hove o lot of material to discuss. For sure, it is olwoys interesting to heor other people's reoctions. I hoven't exoctly been o completely unknown Dutchmon. I hove been more or less regorded os o concept, beco use I hove lived through o lot ond beco use I hove become old. But I hod o lot of fun. Now I om 90 ond I mode my first steps in the field of town plonning eorly" . This articl e attempts to reco nstr uct some 01 the experiences and some 01 the events in van Eesleren's lile. Nalura lly, I had lo sel up so me pri orilies. They cover th e twe nt ies. His a ctivi ties in the post-war era can be looked up in th e secti on on the ma in dates in the lile 01 van Eesleren . Du ri ng la ter . yea rs, van Eesteren led a ca lme r li le. The o nly exceptio n was th e 50th an niversary 01 the "AUP ". Some 01 his Iri ends ha d been dead lo r decades. Theo va n Doesberg died in 1931, in Davos. He ke pt up a correspo nd e nce with Ne ll y. O n Aug ust 8, 1946, in a le tter with th e letter- head 01 the "1er Sa lo n des Réa lités No uvelles", she wrote: " Dear Esjes, il's been a long ti me si nce we went lor a stroll in the night at Luga no. It was labu lous. I remember it olten... Since I hove been back Irom Switzerla nd, I hove li na ll y managed lo open the lirsl "Sa lo n" lor Abstract Arl... it's been a success. Th e papers are writing lo ng arti cles, even Ihe "New York Hera ld" a nd "Th e Ti mes" ... Gi e d ion was here, too. He was very enthusiastic. Last week I wenl lo " Le Corbu" wi th "Zwarte Pielj e ". "Zwarle Pie lj e " might hove some work lor him. Town p la nni ng in Da homay. Corbu is quite pleased. September 23, "Zwarte Pietj e" and Corb u met in New York!!! "Zwarte Pi etj e", Gied ion and Co rbu were together and d iscussed the construction an d Ih e ma teria ls ... a nd, lurth ermare, last week, I received a letter Irom Beuys ... he writes 011 sorts 01 nonsense aboul Peggy G uggenheim. Peggy, who was here, tol d me tha t she had nothi ng to do with Mondrian's book ... Wri te soon, extensively a nd abo ut everyth ing. AII the best and kisses. Ne lly". The netwo rk 01 connections whic h had been b uilt up in th e Iwenties and thi rti es, sti ll ex iste d . But it beca me thinner a s the men and

I'myecto de un criféreslOumnle en Amsterdalll. Project far o caférestaurant in Amslerdam.

I'hlll de ExteTlSiól/ del ',tIrria SloJermeer (1939) 1' 11

deslIrrollo del A UP.

Ex/ension plan for fhe Slofermeer neighbourhood (1939) os

parl of Ihe AUP

developmenl.


Organ ización de la circulación de peo t o llf'<~.

ciclistas y coches en el celltro de lo llUeva ciw!ut! de Lelystodt, proyectadH por Va n Ees /eren en/re 1959 y 1964. O rganisalian af pedes frian, cycling and car fraHic in Ihe centre a( fhe new fa wn af Lelystadt, designed by van Eestere n belween 1959 and 1964.

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M odel of ¡he schoo!s C/Ild

¡J/fl qu es de pisos el/ el Carel

apartmenl blocks in fhe Carel Reinierszkade in The Hague. Praiecf drawn up in col/aborolion wifh Charles Kars fen Qnd Beniomin M erkelbach

He i llier.~zk(/de

en foJa. Haya Proyecto ela borado ell colaboración CO Il Ch (1 rl e.~ Karslell )' Benja m ín

Mer¡-elbach (i 928-40).

(1928-40).

vés de una nota necrológica pud e mostrar mis últimos respetos a George Muche; el último ma estro de la bmi haus (sic) ... Querido Corne lius, te deseo bu ena sue rte pa ra 1988 y ¡los próxim os 10 al1os!" Pero tambié n encontra mos disc usiones sobre la documentació n del CIAM de Martin Ste inm a nn : " Di mi prólogo a Rugolf Ste iger, que le dio el visto bu e no. Tuve e n conside ración algunas de sus sugerencias e n el últim o pá rrafo. Espero que tú tambi én me des tu aprobació n. En el caso de qu e te ngas algunas sugere ncias, te agrad ecería me las hicie ras sabe r inmediatamente ... Mi despacho está todavía mu y ocupado ... En Kuwait, cerca de Amman, .Iorda nia, soy uno de los tres soc ios para el proyecto de una nueva ciudad "Abu Nuse i" de 35.000 habitantes ... Rudolf y Flora Steiger tambi én te e nvían sus saludos. Alfred Roth, 19 de junio de 1.979." Y e l 7 de fe brero de 1981 , él mismo esc ribe; "Me alegró mucho oir tu voz ... Te prometo qu e iré a Amsterdam en marzo ... además, quiero ve r al gunas de las cosas que la Nu eva Amste rdam ti e ne qu e ofr ece r." La ge nte de los ClAM te nía algo de mision e ro. Eran como una especi e de sacerdotes exultando a la hon estidad y la reetitud . Su absolutismo era prec isam e nte el qu e provocaba contradicc iones que fin alm ente condujeron a la disolu ció n del ClAM Ya la creac ión del "Team X", como una expresió n de se nsibilidad e individua lidad colo reada s por la psicol ogía. Por otro lad o, este mismo absolutismo conte nía e l pe ligro de la simplifi cación y la reducción, que pronto fu e utili zad o por la indu stria de la con s-

tm cción. Nunca se cansa ron de di scutir con el fin de parali za r este abu so y la ola de esteticismo prese ntada bajo la forma del post-m odernismo, neo-histori cismo o cualquie r otro tipo de ismo. Ellos respondían; con la solidarid ad de su idea lismo, a las acusacion es de "brutalismo". El sigui e nte pasaje, qu e está tomado de la carta ya me ncionada, esc rita por Alfred Roth , ca racteriza muy claram ente la postura tomada por los viejos poetas: " Reuni ón en Hamburgo: Te reco mi e nd o mu y firm emente qu e pa rti cipes porqu e, se ncillam e nte, es muy importante que estés allí como nuestro re prese ntante - el arquitecto y urbanista qu e actúa y pi e nsa so bre sólid os rund a mentos- y qu e de be rías leva nta r tu clara voz pa ra reco rdar qu e se ha de ser se nsato en un mundo ll e no de charl atan ería inútil." Roth habl a de otro ene uentro en esta misma carta : " Simposium so bre 'La Arquitectura del Futuro - El Futuro de la Arquitectura' e n Stullgart, 17-19 de fe brero, organizado por el Prof. Dr. Jürge n Joedicke, TH Stullga rt (Esc uela Politécni ca de Stullga rt). Algunos de los invitados son : Bill & Hoth (Suiza), J. Bakema (Holanda) , Ch. Moore (U.S.A.), G. Peichl y H. HoIl ein (Au stria), Z. Pininski (Pol oni a) y G. Bo hm, O.M. Ungers, W. Forde rer (Aleman ia). Conh'ariamente a mi propu esta (celebrar las disc usiones sobre bases concretas en grupos redu cidos), habrá un acto-espectáeul o. No espe ro mucho d e esto. No m e avergo nzaré de reclamar seri edad". Estas palabras son una crítica a la promoción de la a rquitectura, a un pseudo-congreso, a un congreso para la mejora de la propia rep utación. Los nombres sobre el brillante catálogo parecen más importa ntes que el conte nido. La come rcialización a cualquier precio: comercializa ción de la arquitectura como un " bi e n", sie ndo el a rquitecto el intermedi ario y el con greso una gran promoción. La información y la clarifi cación se necesita n más que nunca. Parece una trivialidad decir qu e allí dond e la a mbi ción por la perfección se hace rea lidad y dond e el idea l se mate ria li za, ambos estén predestinados a fra casar O sólo pu edan existir parcialm e nte. Hay va lores invari abl es del hum anismo, la éti ca y la moralidad y hay valores variables e n el te rreno del método, de la organización, la ejec ución y del disel1o. Lo qu e quiero destaca r es q ue no hemos de busca r la ve rdad a bsoluta e n un siste ma . No es que el ideal subyacente, contenido e n los va lores va riabl es mencionados, pu eda estar equivoca do, pero sí los medios utilizad os. En la conferencia sobre c uestio nes estéticas impa rtid a e n un congreso de la UIA en Moscú en 1958, van Eeste ren destaca: "El diseño es una cuestión d e é tiea y mora lidad." Entre paréntesis, me gusta ría decir qu e las cuestion es pl a nteadas en la misma charla sobre los prohle mas de entorno y sobre el tratami ento de edifi cios históri cos y centros urba nos, so n muy pe rtinentes y su lectura es muy recom endable. No fallaron los sacerdotes -qu e es tal como debemos observar a los defe nso res de l fun cionalismo- sin o los creyentes, a ca usa de su pedantería y falta de imagina ción, y porqu e no podrían re unir el sufi ciente valor para pensar en una adaptación críti ca de la misión. Por lo tanto, uno no debe ría pe nsa r exclusiva me nte en van Eestere n en rela ción a lemas corno "Se para ción y Fun ción " . Desa rroll ó los eje mplares y todavía tópi cos métodos de "S urvey before plan", al igual que la cooperació n multidisciplinari a. Con todo esto, ha enriqu ecido la ciencia del urban ismo. Siempre se op uso a los métod os espec ul ativos. No creía e n "solu cio nes definitivas" (EndlOsungen). Las rech aza ba, tac há ndolas de subjetivas y de maniobras tácti cas para distra er. La obra de Corn elis van Eestere n co mo urba ni sta esta ba muy influida po r el deseo de encontra r un siste ma urbano y territorial de urbanismo qu e nos capa citara para dominar el progreso tec nológi co. Hay probl e mas de pl a nifi cac ión qu e vi ene n de lejos, como el tráfi co, y hay otros nu evos, com o la co nside ración del entorno. "Comparándolo a nuestros tie mpos, el valle del Rhin e ra una A,·cadia. Cuando yo e ra jove n ... todavía se podían pescar salmones en el Hhin. P ero ahora, el salmÍ>n y el esturión han desaparecido porque el Rhin se ha convertido e n una e nO"m e cloaca; la cloaca de Europa. El valle d e l Hhin ha sido transformado de una mane ra que me sorprend e y m e insulta" (van Eesteren, Moscú, 1958). No pe rd er de vista las cuestion es de medi o a mbi e nte, como tampoco la de la res ponsa bilidad políti ca, he aquí e l testame nto de van Eeste ren ...


her friend: "Zurich, April 26, 1968. Dear Ees, I wanl lo wrile lo

na mes on the glossary brochure seem to be more important than

you, thanking you for all the friendship that you gave lo Dr. Pepp

its contenls. Commercialization at any price. Commercialization

(Giedion) while he was amongsl us ... Generally, .at such moments,

of archileclure as "goods", the architect as Ihe dealer and Ihe

you feel who your real friends are. I am now mourning for Pepp,

congress as a big pramolional event. Information and clarifica-

sitting in Ihis bi g house, filled with so many memories and I don'l

tion are needed more than ever.

know how I should carry on . Many people have invited me to go

It seems to be a platilude to say thal the poinl where Ihe striving

and stay with them for a change of scene. But I prefer to crawl

for perfection becomes realily and where the ideal malerialises,

back into our " cave " , where we led our life. Allhough your time

are both doomed lo fail or can only partly existo There are invaria-

seems to have run out when you are 80, you do have a different

ble values of humanism, ethics and morality and there are varia-

expectation of " time ". An irralional factor seems to dominate: you

ble values in Ihe area of method s, organizalion, implementation

are prepared for infinity which starts off where biology makes a

and designo What I want to say is th is: do not look for the absolute

horrible radical end " .

truth in a syslem. Not that the underlying ideal conlained in Ihe

Between Vallingby/ Sweden and Amslerdam , letters were ex-

mentioned variable values may be wrong bul the means and ways

changed between Fred Forbad and van Eesteren . Anneliese Itten

used can be. In Moscow, in 1958, van Eesteren gave a leclure on

wrote, on February 15, 1970: "1 always think of that Sunday when

" aeslhetic prablems " and he pointed out: "Design is a question

you were so kind as to show Johannes (Itten) and me your plans

of ethics ond morality". Parenlhelically, I wish to say here Ihal the

of the "Neue Stadt" (New City)".

questions raised in Ihe same lecture on Ihe problems of environ-

Alfred Rolh and Hubert Hoffmann had already been active in

1933, in Paris, and maintained conlact during the eighties. The

ment and on Ihe Irealment of hislorical buildings, as well as old cily cenlres, are lopically relevant and worth reading.

letters were frequenlly of a sad nature: " My dear friend o I have

It wa s not the priesls -and we must regard the advocates of

been very sad since we accidentally found out about Mart Stam 's

functionalism as such - but the believers who failed, because of

death. The funeral took place on Friday 28, at 10.30 a .m. at the

their pedantry and lack of imaginatio n, and they could not sum-

completely snowed over cemetery, " Einzelbühl " ... on the following Sunday morning I returned to the grave ... a small heap of earth with a candle on top and a few flowers!. .. Mart Slam died on February 23, in the "Villa Helios " nursing home, in Goldach, KanIon SI. Gallen. " Huberl Hoffmann, too, presented his readers with news of dealh, wrapped in his traditional Christmas circular: " ... by means of an obiluary nolice I was able to show my lasl respects lo Georg Muche, the last master of Ihe bauhaus (sic) ... Dear Cornelis, good luck for 1988 and the next 10 years! " Bul we also find discussions about Martin Steinmann' s ClAM documenlation: " I gave my preface to Rudolf Sleiger, who approved of il. I consider some of his suggestions in the ·lasl para graph . I hope Ihal you will also give me your approval. In case you have some suggestions, please let me know immediately ... My office is slill very busy ... In Kuweit, near Amman, near Jordan, I am one of three partners in a new project for a new city " Abu Nusei" af 35,000 inhabitants ... With regards also from Rudolf and Flora Sleiger. Alfred Roth, June 19, 1979. "And he wrote on February 7, 1981, "1 was very happy to hear your voice, .. I promise to come to Amslerdam in March ... and I want to see some of the things Ihal the New Amsterdam has to offer " . Essenlially there was something missionary-like about those CIAM-ists. They were like some kinds of priests preaching direct-

mon up the necessary courage to Ihink of a critical adaptation of the mission.

ness and honesty. And it was precisely their absoluteness which

Therefore, one should probably nol think exclu sively of van Ees-

provoked contradictions, which led to the disintegration of CIAM

teren in connection with ·c atchph rases such a s " Separation of

and lo Ihe crealion of "Team X" , as an expression of sensitivity

function" . He developed Ihe exemplary and slill lopical methods

and individuality coloured by psychology. On the other hand, this

of "s urvey before plan " , as well a s multidi sciplinary co-operalion .

absoluteness contained the danger of simplificalion and reduc-

With these, he enriched the science of urban planning.

lion, which was soon made use of by Ihe building-induslry. They

He always slood in opposition to any speculative methods.

never got lired of fighting to stop this misuse and the wave of

Quite naturally, he did nol believe in formal "final solutions"

aestheticism which was under way in Ihe form of posl-modernism,

(Endlósungen). He dismissed them in di scu ssions as subjective

neo-hislorianism or no matter whal kind of modern -ism. They

and a s lactical manoeuvres lo distract.

replied, with the solidity of their ideali sm, lo the accusations of

Cornelis van Eesleren's w ork a s a low n planner was greally

" brulalism " . The following pa ssage, taken from Ihe aboye quoted

motivated by the wish to find an urban and federal system of

letter written by Alfred Roth, characlerises, once more quite

planning, which would enable us lo dominate technological pro-

clearly, Ihe position taken by the old bards : " Meeting in Ham-

gress. There are old planning problems e.g . traffic; and there are

burgo I would strongly recommend you to take part, because it is

new ones, like Ihe consideration of the environment. "In compori-

simply very important that you should be there as our representa -

son to now, The Rhine valley used to be an Arcadia when I was

tive: Ihe architect and planner who acts and thinks on firm ground

young ... you could still go salmon fishing in the Rhine. But now

-and Ihal you should raise your clear voice and remind people

the solmon and sturgeon have disappeared beca use the Rhine

to be sensible in a world filled wilh idle talk". And Roth lalks, in

has been turned into a huge sewer, the sewer of Europe. The

the same letter, aboul another meeting: "Symposium on 'The Architeclure of the Future - The Future of Architecture' in Stuttgart, February 17-19, organized by Prof. Dr. Jürgen Joedicke, TH Sluttgart (Sluttgarl Politechnic) . Some of Ihe

Rhine valley has been changed in a way which shocks and insults me". (van Eesleren, Moscow, 1958) . Nol lo lose sight of Ihe queslion of environm ent, ar of polilical responsibilily, Ihal is Co rn eli s van Eesleren's teslament ...

guests are : Bill & Roth (Switzerland), J. Bakema (Holland), Ch . Moore (USA), G. Peichl and H. Hollein (Austria), Z. Pininski (Polónd) and G. Bóhm, O .M . Ungers, W . Fórderer (Germany). Contrary lo my suggestions of holding discussions in small closed groups based on well prepared guidelines, Ihere will now be a show event. I do nol expect much from it. I will nol hesitale lo remind the people, quile clearly, lo be serious" . These words are a criticism of Ihe promolion of architecture, of a pseudo-congress for the improvement of ils own reputation . The

Va n Eesteren y ¡;neda Fl IU.:k (Frilz) a bordo del

Van Eesleren ond Frieda Fluck (Frilz) on board ,he

¡>(l/ r;.~ 11 dura/lte la celebración del 4" CJAM (1 933),yol".'

Pafris ti during 'he celebra /ion of Ihe 4th C/A M (1933) and sorne

imt(l llt ált e(t.~

ofher snapsho ls token by

deLcongreso,

László Moholy-Nagy.

lomad(IS por

Lósz!ó Moholy-Nagy.


lo largo de 1985 el Ayuntamiento de Amsterdam quiso celebra r, a través de exposiciones, publicaciones y revisiones críticas, el prime r medio siglo de una de las expe ri encias urbanísticas contemporáneas de mayor trascende ncia: el Plan de Extensión de la ciudad aprobado en 1935. Se trata sin duda de una propu esta absolutame nte pionera y qu e, aun a pesar de las muchas críticas a lo largo del tiempo y de habe r sido superada en tantos aspectos, manti ene ple na actualidad en muchos de sus planteamie ntos. Tanto el Plan, como su ejecución, han estado siempre asociados a uno de los grandes maestros del urbanismo contemporán eo, al profesor y arquitecto Cornelis van Eesteren, presid ente de la CIAM entre 1930 y 1947. Pero lo más sorpre ndente es qu e van Eesteren sigue siendo, aún hoy, una figura relativamente desconocida. Todo lo más, se recue rda su proyecto ganador del concurso para la reestructuración de Unter de n Lind e n en Be rlín, o alguna de sus publicaciones e n los CIAM, pero ape nas su formación pl enam e nte inmersa en la Escuela de Amsterdam, su fugaz aunque fructífero paso por De Stijl, o sus primeras e interesantes propu estas urbanísticas. El objetivo de est.e esc rito no se ría otro que el de recordar algunas de estas realizacion es a nteriores a su etapa como urbanista en el Ayuntamie nto de Amsterdam. La forma ción de va n Eesteren resulta sin duda un tanto singular. Estudiante de dibujo y de carpintería, decide a los dieciocho años hacerse a rquitecto. Para ello entra a trabajar en 191 5 como dibujante en el estudio de W. Kromhout y, después de estu diar durante algunos años e n la Acad emia de Artes Plásticas y Cie ncias Técnicas de Rotte rdam, sigue un curso de Formación Arquitectónica en Amsterdam. Durante ese período colabora e n dife rentes des pachos, gan a un co ncurso municipal de fachadas y lle va incluso a cabo un pequeño estudio urbanístico para el municipio de A1blasse rdam. Notable peso debe haber eje rcido igu alm ente su permanencia a una fa milia de contratistas o el cometido de su padre, consejero municipal de la vivie nda. El análisis de sus primeros proyectos nos descubren a un van Eesteren totalm ente fiel a la más pura tradi ción de la Escuela de Amsterdam, con una reconocible in cide ncia del maestro Berlage, pero asimismo del hete rodoxo Widjeveld. Ya en 192 1, la prese ntación al final de sus estudios de un proyecto pa ra la Heal Academia Holand esa de Cie ncias le supone el Prix de Rom e y la magnífica oportunidad de una beca de estudios a través de Europa.

Proyecto de lu Ulliversidad de Amsterdam, som etido por V(I/!. Eesteren a la

concesión del diploma de la H.8 .0. (Escu.ela Superior de Arquitect,u ra) en J923, n La vu.elta de su viaje por Alemania. Pro;ecl for Amsferdam University, submiffed by van f es/eren lo obtoin Ihe

diploma (rom 'he H80 (H igher School of Archifeclure) in

1923,

upon his relum (rom 'he ;ourney in Germany.

«En noviembre de 1934 ... " Joaquim Sabaté, arqto.

En 1921, alfillu /i zar sus estudios en A msterdam 11(11/ Eesl erell elabora este proyecto de "Real Academ ia Holandesa de Cien.cias" por el que obfiene el "Prix de Rum e". Se tmla de un a .obm claram ellte e fl/ll a rcable denlro de los pat/'ones de /a ESCllela de A msterdam , en la qu e se reconoce la

il/flu efl ciu. de Wriglll.

In 192 1,01 ,he end ofhis sludies in Amslerdom, van fesleren drows up fhis pro;ecl of Ihe Royal Dulch Acodemy of Sciences N, which eorns him Ihe Prix de Rome. 1I ¡s o work ,hal can easily be slolled ¡n lo Ihe pollerns sel by Ih e A msledam School, deno fing fhe influence of Wrighl. N

Van J<;esteren y el Plan de f;xt lmsión de Amsterdam

El exam en para la obte nción del diploma profesional tie ne precisam ente lugar dos años más tard e, al retorno de su periplo. Y el proyecto qu e e ntonces elabora -un edifi cio para la Unive rsidad de Amsterdam sobre unos te rrenos del antiguo palacio de exposicion es- sorprend e por las conside rables dife rencias con respecto a su trabajo anterior, tanto e n el le nguaje, como en una novedosa articulación de los espacios. ¿Qu é nos expli ca estos cambios? En buena medida, seguramente, el " descubrimi e nto" e uropeo durante 1922 y 1923: las ciudad es de Weimar, Berlín, Düsseldorf, Coloni a, Hannove r, Lübec k, Hamburgo y Stettin, el sa lto a Finlandia, Suecia y Dinamarca. Escaso parece que ha sido el cumplimiento del cometido inicial de la beca: el estudi o de la arquitectura del ladrillo en el norte de Alemania. Pero en cambio, van Eestere n go ~ a de la oportunidad de contactar con los re presentantes de la vanguardia arquitectóni ca europea, con personajes ya tan se üalados como Gropius, Richter, Moholy-N agy, Poel zig, van Doesburg, Taut, Arp, Tzara, de visitar a Saarine n y a Asplund y su Byplan La boratorium ... El detallado informe sobre sus viajes está lle no de interesantes observacion es urbanísticas ace rca de las ciudad es visitadas, donde se anticipan mu chos de los prin cipi os que más adelante se rán e narbolados por los CIAM. Todo ello no consigue evitar que el jurado del Prix de Rome le de niegu e la prórroga de la beca. Sin embargo, pocos meses despu és, le e ncontramos defendie ndo e n estrecha colaboración con van Doesburg las propu estas de De Stijl e n la Exposición de París (192 3). El movimie nto de Stijl ha arrancado unos años antes, catalizado por van Doesburg. En sus re union es participan ocasionalm ente los a rquitectos Oud, Wils, Van Hoff y Ri etveld, el pintor Piet Mondrian y el cineasta H. Richter. Pero es precisamente van Eeste ren el qu e elabora los proyectos prese ntados e n el Salon de I'Automne en octubre de 1923: casa aislada particular, casa-atelier para un artista y proyecto teórico pa ra la reside ncia del marchante de arte Léonce Rose nberg. El y van Doesburg se constituye n en principales inté rpretes de esta arquitectura caracte rizada por la yuxtaposición de planos de colores puros qu e busca nu evos desarrollos espaciales en una retícula de rectángulos, y que tanto rec uerdan las composiciones neoplasticistas de Mondrian . La colaboración intermitente entre ambos se prolonga hasta 1926 y, en ese período, van Eeste ren elabora su proyecto de una casa sobre el río A1blasserdam, de otra


School of Amsterdam period(O) hroughout 1985, the Amsterdom City HolI has celebroted, with exhibitions, publications and critical revisions, the lirst lilty years 01 one 01 the most signilicant contemporary urbanistic experiences : the city extension plan, passed in 1935. This proposal is unquestio·nably a pioner 01 its kind and , despite hoving been so widely criticised and, in so many ways, surpossed, it remains lully updated in most 01 its appraaches. Both the Plon and its imp lementoti on hove always been a ssociated with one 01 Ih e great masters 01 town-planning , Ihe prolessor ond architect Cornel is van Eesteren, chairmon 01 CIAM Irom 1930 to 1947. Yet it is surprising how van Eesleren has remained, to thi s day, o relatively unknown ligure. He is remembered, il ot a ll , lor his winning project in the competition lor restructuring Ihe Unter den Linden in Berl in , or lor some 01 his publicotions in CIAM, but hardly ever lor his troining , lully immersed in the School 01 Amsterdam, lor his Iruitlul, il Ileeting, contribution lo De Stijl, or lor hi s lirst and highl y interesting urbanistic proposals. The purpose 01 Ihis paper is no other than to recall some 01 hi s achievements prior to the period when he became townplanner lor the Amsterdam City Hall . Van Eesteren would appear to have lollowed a somewhal unusual training, to say Ih e leas!. At the age 01 eighteen , while still a student 01 drawing and carpentry, he decides to become an architect and, with Ih is purpose in mind, joins W . Kromhout's studio as a draughtsman. Alter a lew years in Rotterdam's academy 01 Fine Arls and Technical Sciences, he lollows a course in Architectural Higher Training in Amsterdam. During this period, he co llaborates with various studios, w in s a la~ade competition, and even heads a sma ll town-p lanning stud io lar the municipality 01 Albla sserdam. His belonging to a lamily 01 contractors, or his lather's post as municipal housing advisor would a lmost certa inl y have played an inlluential role. A stud y 01 his lirst projects reveals va n Eesteren as a laithlul loll ower 01 the purest School 01 Amsterdam tradition, recognisably influenced by masler Berlage, but a lso by Ihe heterodox Widjeveld. Already in 1921 , a project submitted to the Royal Dutch Academy 01 Science, at the end 01 his studies, earns him Ihe Prix de Rome and a magnilicenl opportuni ty to win a grant lor a study travel throughout Europe. The exam ination lo obtain his prolessiona l diploma lakes place precisely Iwo years later, upon his return lrom thi s adventure, and Ihe project he designs in Ihis instance -a building lor the University 01 Amsterdam, sited on so me grounds 01 the old Exhibition Palace- denotes surprising differences in relation to his previous work, in terms 01 both language and an innovat ive space articulation. What could have brought about these changes? To a large extent, mosl probably his

European " discoveries " during 1922 and 1923: the cities 01 Weimar, Berlin , Düsseldorl, Cologne, Hannover, Lübeck, Hamburg and Stettin ; Ihe leap lo Finland , Sweden and Denmark. He hardly see ms to have concen trated on the task lor which the grant had origina lly been conceded, namely, the stu dy 01 gothic brick architecture in northern Germany. On Ihe other hand, van Eesteren has en joyed the great opporlunity 01 meeling the representatives 01 European avant-garde architecture, such already eminent ligures as Gropius, Richter, Moholy-Nagy, Poelzig, van Doesburg, Taut, Arp , Tzara , 01 visi ting Saarinen and Asplund and hi s Byp lan Laboratorium ... The detailed report o n hi s tra ve ls is lilled with interesting urbanisiic notes on the ci ties he visits, anticipating many 01 the princip ies that wou ld later be brandished by CIAM. AII this does nol prevenl the Pri x de Rome jury from relusing to exlend his gran!. A lew months later, however, we lind him in the Paris Exhibition (1923) delending, in close collaboration with va n Doesburg, the De Stijl proposals. The De Stijl movement had been born some years earlier, w ilh van Doesburg acting as its calal iser. Thei r meetings were attended, on occasions, by the architects Oud, Wils, Vant Hoff and Rietveld, th e painter Piet Mondrian, and th e lilm -maker H . Richter. But it is precisely va n Eesteren w ho desi gned the projects exhibited in the Salon de l'Aulomne, in October 1923: a private detached house, a workshop-house lor an artist, and a theoretical project lor the residence 01 the art dealer, Léonce Rosenberg. He and van Doesbu rg become th e main ligures 01 thi s architecture which is characterised by the ju xlaposition 01 pure-colour planes, seeking new spa lial developments in a gridiron 01 rectangles, and w hich is so reminiscenl 01 Mondrian's neoplasticist compositions. The collaboration between va n Eesteren and van Doesberg conlinues intermittently up until 1926 and , during th ose years, van Eesleren designs his projects lor a house on the river Alblasserdam, another in Ihe Zorgvli et park, and a commercial gallery in The Hague. Th is is undoubtedly an° extreme ly si ngu lar phase in van Eesteren's work, a veritable training period, taking place between the ages 0126 and 29, which he combines wi th hi s town-planning studies in Paris where, in the School 01 Fin e Arts and in that 01 Hig her Town- Planning Studies, he ha s such outstanding maslers as Jaussely, Poete, Jeza and Prost.

Belore his linal break wilh van Doesburg, he had already decided to devote himsell

l'ersp eclivlI lid proy ectu !)(Ira la Un;veo;idlld de Armlprdam . Perspecfive al Ihe proiect for Amsferdam Un iversily.


Se recogen a quí di versos proyectos elabomdos p or vall Eesterell durant e su p ertenencia (// grupo DI? S I;jl , v(Irios de ellos para la.. propia exposición celebrada el! hJ galería de Léo ll ce Rosellbelg ell Pa rís

(1 923) . P!all/lvs y p ersp ectiva de p ara UII art;sta (1 923).

ulla c{/s a~ es ludio

Various proiecfs d rawn up by van f es feren du ring fhe period when he belonged lo Ihe De Sli¡1group, mony of Ihem for Ihe exhibilion lo be held 01 Léonce Rosenberg 's gol/ery in Pa,;s (1 923). Ground plons ond perspeclive of o s lu dio ~ house fo r an arlisl (1923).

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Bocelos preliminares)' maqueta de la casa ¡)(1m Rosenberg. En colaboracióll CO II van Doesburg y Cerr;t Thofnas R;etveld (1 923).

Preliminary d roughts ond mod el for Rosemberg 's house, in co l/aboralion wilh van Doesburg and Gerril Thomas Rielveld (1923).

Proyecto de cas a sobn~ un río ~//. su pu eblo natal, Alblasserdall! (1923) .

Proiecf for o hause on a river in his no five village, Ablasse,da m (1923).

..,, ~

..,. ..

e n e l parque Zorgvli et, y de una galería de tiendas e n La Haya. Se trata sin duda de una fa se bi en singular e n la obra de van Eeste re n, de un verdad ero período de forma ción entre los 26 y 29 años, qu e compatibiliza con sus estudios sobre urbanismo en París. Allí, en la Esc uela de Bellas Artes y en la de Altos Estudios de Urbanismo, tien e maestros ta n significados como .Iausse ly, Poete, .I eza y Prost.

fu erte componente vertical. Esto sólo es posi bl e construyendo en el cru ce con Spui una torre que defina plenam e nte el Rokin desde todos los lados. Un fragme nto urbano como éste, qu e cambia de esta forma, de be conve rtirse de nu evo en elementalmente urbano, y la belleza debe obtenerse sólo con medios ele mental es. Es, e n prim er lugar, una cuestión de relación, y no de forma ".

Ya a ntes de romper de rinitivame nte su relac ión con van Doesburg, dec ide consagrarse por e ntero a l campo urbanístico. De aqu ella época datan sus proy ectos prese ntados a los concursos para la reestructura ción del entorno de la Mad eleine e n Pa rís, para la reorganización del á rea del Rokin e n Amste rdam y de l eje Unter den Lind en en Berlín . En ellos pod emos ir reconocie ndo cie rtas constantes: el énfa sis e n la organización del tráfico, con soluciones de circulación peatonal y viaria a distintos nivel es, qu e recu e rdan el poste rior proyecto de ciudad ve rtical de Hilbe rseimer; la especial ate nción a la defini c ión arquitectóni ca de las nu e vas funcion es de la ciudad eentral: com ercio, servicios y oficin as; el maclaj e y libre tratami e nto de los volúm enes de basame ntos, bloques y to rres, buscando nuevos criterios de ord e nación es pacial , más allá de la tradicional continuidad de fachadas y co rnisas, simetrías y ejes de eomposición ... Se trata, de hecho, de la recon sideración e n una dime nsión urban a, de su ante rior experi encia en De Stijl, que sorpre nde por la novedad y frescura de unas propu estas conte mporán eas a la Cité para 3 millones y qu e eonstituyen asimismo unos prim eros antecedentes del mixed developme nt, qu e tanto éx ito esta rá llamado a tener e n la experiencia holandesa de postguerra. En el núm ero 10-11 de la re vista " De Stijl", van Eeste re n se refie re a dichos proyectos al escribir que " ... La bell eza urbana consiste en un equilibrio figurativo de los compon e ntes de los cuales está hec ha la ciudad o un sector concreto. El

Desde aqu ell a fecha, hasta su in corporación al nuevo De partamento de desarrollo urbano (1929) Ya la pres id e ncia de los CIAM (1930), la actividad profesional de van Eeste re n no resulta tan conocida. Trabaja dentro del estudio de Wils e n el proyecto de l nu evo estadio olímpico de Am sterdam, elabora algunos proyectos en La Haya (Universidad agraria, escuelas y resid e ncia), y parti cipa e n varios con cursos. Este pe ríodo finaliza al se r llamado al Ayuntamie nto a iniciar los trabajos que c ulminan e n el Plan de 1935. Pe ro precisamente durante esos mismos años se han ve nido produciendo toda una serie de acontec imie ntos qu e incid e n nota blemente en el futuro plan de extensión . Así, por ejemplo, la progresiva elaborac ión del plan de Be rlage hasta su definitiva versión en 1917 no deja de constituir un relativo, aunqu e remoto precedente. Redactado al amparo de la ley de 1901, qu e obliga a los muni cipios de más de 10.000 habita ntes a ela borar un plan de sus call es, pl azas y canales, plantea la exte nsión residencial de la ciudad hacia el sur. Se trata de una propuesta de ámbito sectorial, con una ord enación muy precisa de la arqu itectura, según criterios de composición tradicionales, que se traduce en un tratamiento uniforme de las fachadas. En cualquier caso, no afronta en su amplia complejidad mu chos de los problemas que la ciudad tie ne ya planteados: circulación, áreas industriales, dimen sión del crecimiento ... Mayor in cid encia cabe, e n cambio, reconocer en el plan de 1935 las alternativas elaboradas mediada la década de los veinte. Estas tie ne n su orige n e n la importante anexión de terrenos al municipio de Amsterdam, hasta cuadruplicar su extensión y la consiguiente solicitud de preparar las bases para su desarrollo urbanístico. E! director del servicio de Obras Públicas, A. W. Bos, presenta, e n 1924, un esquema de crecimiento de la gran ciudad, que anticipa alguno de los contenidos del futuro plan : la decisión de pote nciar el crecimiento hacia el oeste, previsión de un gran espacio libre ce ntral , distinción entre áreas resid e nciales e industrial es, anillos viarios y de ferrocarril en el pe rímetro e ntre la ciudad y existente y la futura. Esta propu esta de Bos suscita duras críticas y ricas disc usiones e n el seno del NIVS (Instituto Holandés para la Vivi enda y el Urbanismo). En el trasfondo de todo ello podemos reco nocer a los defe nsores de la ciud ad-jardín y del crecimi ento discontínuo y descentralizado, con anillos verdes se parando los barrios. Pe ro asimismo resulta manifi esta la postura de los defensores de un nuevo enfoqu e del

cambio de uno de los compon e ntes tien e como consec uencia la rotura de la situación de equilibrio. Casi todos los componentes de la imagen urbana Rokin son sujetos a modificación ; tan sólo la longitud existente permanece inalterada. La altura de la edificación hace tiempo que está modificándose; cada propietario intenta sacar el máximo provecho de su solar, por lo qu e surge una línea de cubie rtas uniform e; diversas parcelas pequ eñas se agrupan en una mayor ... Todo ello tiene una consecuenci a: la escala de la imagen urbana cambia. La antigua belleza de Amste rdam estaba basada en un determinado modo de vida, con una dimensión y un escala propias. Todo esto se ha acabado. La belleza qu e podemos lograr estará basada en una con ce pción actual de la vida, sobre su esca la y dim e nsiones (... ). Acabado el Rokin, naeerá una relación absolutamente ind efinida e ntre la altura de las casas y la anchura de la call e (... ). Tan sólo será posibl e determinar estéticame nte el Rokin si anulamos la fu e rte acción horizontal de la corti na de la calle y de la supe rficie viari a asfaltada con una


entirely to the l ield

01 town plonning.

(Agricu ltural Uni versi ty, schools and hous-

His pro¡ects entered lor the com petition s

ing), and that he entered several competi-

01 th e oreo oround Lo 01 the

tions . Thi s period end s w hen he is engaged

Madeleine in Paris , the arrangement

by the City Hall, beginning o n th e works

Rokin orea in Amsterdam ond the Unter

that would culminote in the 1935 Plan. But

lor the restructuring

den Linden axis in Berlin, all dote Irom thi s

it is preci se ly during tho se so me yeors that

period and oller certain common con-

a series

stants : an emphasis o n trallic-route organi-

a notable influence on the l uture extension

sation, wilh spl it-Ievel pedeslrian and road

p lan .

Irallic so lution s, recalled in Hilberseimer's later verlical city pro¡ect; specia l attention

01 even ts take place tha t will exert

Thus, lor instance, the progressive drawing up

01 Berlage' s plan, up to its delinite

01 new

1917 versio n, mu st be considered a re la-

lunctions in the central city : commerce,

ti ve, even il remote, precursor. Des igned

pa id to the arch itectural delinition

services and ollices; the twin ning and Iree

01 the vo lum es 01 the ba ses,

under the 1901 law, wh ich establ ished thot

blocks and towers, seek ing new criteria lor

01 over 10,000 inhabitants had to draw up a plan 01 their streets,

spolial massing, beyond the Iraditional

squares ond canols, it co nce ived the re-

treotmenl

continuily

01 la~udes and co rni ces, sy mme-

all municipalities

sidentia l extension

01 the city towa rd s the

Iries and composition oxes ... It is, in lact, a

south. The proposa l ollered a sectoriol ap-

01 hi s

proach, using very p reci se orchitectural or-

reco nsideralion, on a n urban scole,

previous De Sti¡1 experience, surpri sing lor

rong ements w hich

l o ll owed

traditional

........... .. ~

:~

SJ~ ~ ~ lL<W~~ _

.....,-

~') 't

AXOII Ol1lfd ríf/

J'

de 1111(/ casa pW'(;culor, preparada p(lm /a exposici6n De Slijl en colaboració n CO II 11(1//

t!r>.H'omposi ('i()//

f)oe,b"'g ( / 923) .

the novelty and Ireshness ollered by pro-

massing criterio, tronslat ing into a unilorm

posals Ihat ore conlempo rory to Ihe Cité

treatment

lor 3 millions ond, al the some time, be-

does not tockl e in a ll their complexity many

private house, drawn up for Ihe De Sli¡1 exhibifion,

01 mixed deve lop-

01 the problems the city a lreo dy needed to

in col/abora /ion wifh van

menls which would lurn out lo be so suc-

deal with: tralli c, industrial areas, dimen-

cesslul in the Dutch post- wor experie nce.

sion

com ing the precursors

In the 10-11 issue

01 Ihe De Sli¡1 maga-

01 the

01 the lo reseen expa nsion ...

that the alternatives developed in the mid-

¡ects when he writes thal " .. . urban beouly

twenties mu st have exerted a greater inllu-

01 a ligurative balan ce between

ence on the 1935 pl an. These stem lram the

the componenls making up o cily or o speci lic sector. Chonging one

01 Ihe com-

01 sites to th e Am01 quad-

important onnexation

sterdam municipality, to the point

ponents brings about a break in Ih e si lua -

ruplicoting its extension, wi th the conse-

01 bolance. Almosl a ll 01 Ihe

quent request to prepore th e bases l or its

tion

components in the " Rokin " urbo n imoge ore sub ¡ect to bei ng modilied; on ly the ex-

urbanistic development. The head

01 Publi c Works services, A.W.

isting length remains unallered. The bui ld-

Bos, put l orword in 1924 an expan sion

ing heighl has been modilying lor a long

scheme lor the great ci ty, anticipating so me

tim e; each proprietor tri es lo take maxi-

01 the co ntents 01 th e luture plan: the deci-

01 hi s site, so Ih al a uni-

sion to potentiate expansion to the west,

01 rooling is emerging; variou s

provisions lor a large central open space,

sma ll plots are being grouped into one

distinction between residential and industr-

01 which, a change

ial oreos, ring rail- ond roadways on the

mum advanlage lorm line

larger one ... As a resu lt in Ihe sca le

01 Ih e urban image is taking

place. Amsterd am ' s old beauty rested on a speci li c way

01 lile, wi th its own dimension 01 thi s is over. The beauty we

and scal e. AII

can attoin will be based on a currenl con ception

01 lile, on its sca le and d im ensio ns

Bos's proposa l gives rise lo sl rong crilicism and rich discussions wi thin Ih e NIVS (Dulch Hou sing ond Town Pl an ning Insl ilule) ond, al Ihe back

01 Ihese, can be re01 Ih e garden-cily

undelined relotion will emerge belween the

and

01 co nlinuou s and d ecentrali sed

01 the building and the width 01 the

grawth, wilh green belts separoling neigh-

streel (... ). It will only be poss ible to deter-

bourhood s. But whol also beco mes man -

mine the Rokin, Irom on aeslhetic po int of

ilesl is Ihe position

view, il w e eliminate th e stro ng ho rizontal

new approoch

01 Ih ose delending a

lo

urbanis tic

plan ning,

01 the street curta in o nd 01 the

claiming a syslemotic and p revious survey

asphalted rood surface w ilh a stro ng verbuild a tower on the crossroods w ith Spui,

01 a w ide sel 01 dota, ond Ihe gradua l veril ication 01 Ihe d illeren l a llernati ves lor growlh a nd expansion , l o r the exlension 01

w hich will deline the Roki n lram a ll sides.

Ihe di verse areas, Iheir inlerre lotion and

tical component. Th is is only possible il we

An urban Iragmenl such os Ihi s, which

Iheir dependence o n Ihe main Ihorough-

changes in thi s monner, mu st be made once

lore axes.

more elementarily urban, a nd ils beauty mu st only

be

reached

by

elementary

means. It is, aboye all, a question tion , ond nol

01 rela-

01 shape".

Casn ell el p(l rqu e Zorgl'fi el en La Ho)'u (1923) .

The lormer sup porl o counler-allernalive put lorword by

w.c.

Witteveen, involving

wide green belts belween neighbourhoods, and a slricler dislinction belween throughIralli c ways and residenlial sl reels. Th e lal -

House in Ihe Zorgvlie l

ter base Ih eir argumenl esse nti a lly on Ihe

park in The Hogue (1923).

Little has been expla ined about van Ees-

concl usions drawn at Ihe Congress on

teren's proless ionol acl ivities belween Iha l

Town Planni ng held in Amsterdam , poi nt-

01

ing out how " ... Iown planning invo lves

date and hi s ¡oinin g the Department

-

peri·meter separating th e ex isti ng city from

cognised Ihe delenders

action

I

the luture one.

(... ). Once the Rokin is comp leled, a lolall y height

Doesbv'g (/923).

On the other hand , it must be recognised

zine, van Eesteren is relerring to the se proconsists

Long sec/ion and decomposilion o( a

la~ades . In a ny case, it

01 beautilul

urba n development (1929) and taking over

much more Ih an the crea li on

the ClAM chairmanship (1930) . We know

sq ua res, pleasant built-up corridors along

he worked in Wils's studi o on th e pro ¡ect

Ihe streets, or deciding the most adequale

lor Amslerdam 's new olympic sladium , Ihat

locati o n l o r imporla nl buildings ... ", and

he designed o lew pro¡ecls in The Hague

cloiming that plans should also organise


B

~

planeamiento urbanístico, que reclama la elaboración sistemática y previa de un extenso conjunto de datos, y la verifi cac ión procesual de las diferentes alternativas de crecimiento, de la extensión de las diversas .á reas, su interrela ción y su depe nden cia de los ejes viarios fundam e ntales. Los primeros apoyan una contra alternativa prese ntada por W.c. Wille vee n, con amplios an illos verdes entre barrios y una distin ción más estricta entre vías de paso y call es resid encial es. Los segundos encuentran un argumento ese ncial en las co nclu sion es del Congreso de Urbanismo cele brado en Amsterdam en 1924 qu e destaca cuánto" ... el urbanismo significa mucho más que el crear bellas plazas, agradables co rredores edifi ca dos a lo largo de las calles o decidir los emplazamientos más adecuados para los edificios importantes ..." y reclama de los planes el cometido de organizar las funcion es urbanas y regionales. El plan de Bos es fin alm ente rechaza do por el Ay untamiento, tanto por las fundadas críticas qu e genera, corno por las conclusiones de otras dos co mision es que se ocupan por en tonces del inmediato desarrollo de la ciudad: la que estudiaba la posibilidad de crea r ciud ades-jardín e n los alrededores de Amsterdam, y la enca rgada de diseñar la organ ización municipal interna para afrontar el planteam iento urbano. En cualquier caso, los intensos debates e n dicho período sientan a lgunas premisas básicas del futuro pl a n: necesidad de anillos ve rd es y amplias áreas libres; de vincular la direcció n del crecimiento a la exte nsió n del pu erto; protección de la ribera del Amstel; creac ión de un gran parqu e en el sector occidenta l; apuesta por desarro ll os de viviendas populares de baja densidad y organización de la ciu dad para cumplir las fun ciones básicas: trabajo, resid e ncia Yocio. Para iniciar precisa mente los trabajos que han de conduci r al nuevo plan de Amsterdam, se ll eva a ca bo u na importante reorga nización administrativa, con la creación en 1928 de un nuevo Departamento de desarrollo urban o. Este se co nstituye de hecho corno gru po de estudio permanente, integrando a conocidos arquitectos co rn o van Loohuizen o eco nomistas como De lfgra uw, y poniendo un a ño más tard e a van Eesteren al frente de la secc ión de d iseño. El co meti do inicial de este De partamento es el de proseguir diversos estudios iniciados e n torno a actividades industriales, bosques, idon eida d de los edificios altos, levantamie nto de terrenos O experi encias urbanísticas extra nje ras... pe ro poco a poco estos análisis se va n reconduciendo a la redacción de l Pl an. Tambi én durante estos años se elabora n dive rsos pl anes de extensión parc ial qu e co nstituyen sin duda un magnífico banco de pruebas. Así, van Eesteren prepara el pla n del área de Landlust donde, e n co laboración con Merkelbach y Karsten, ensaya la ordenación media nte bloques abiertos presenta da al co ngreso de los CIAM e n 1930. El Departamento de desarrollo urban o colabora igualme nte e n la defini ción de los nu evos trazados ferroviarios y prepa ra sucesivos avances pa ra el desarrollo de la extensión de la

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7J Proyecto prcl>cntado por van Eesteren. al concu rso para. el área del Rokin en

Amslenlam (1 924). Lru

b (lSe.~

induian la

Proiecf enfered by van fes/eren in the campe/ilion for Ihe Rokin area in

Amste rdom (1924). Th e bases inc/uded

cubertura del coll a l. q!Le el

coverage of 'he canal

mLmw van Eestert!n fotografió,'y la msoLución de una de 11lsIaclwdas con

which von Ees/eren himseff phofogrophed ond Q so/ufion for one of Ihe

bl()qlLe.~

{ronls with !ow-rise blocks.

bajos.

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ciudad hacia el oeste. En novi embre de 1934 tiene lugar la presentación del Plan General de Extensión de Amsterdam (Alge meen Uitbreidingspl a n van Amsterdam AUP). Este viene a culminar, pues, un extenso período de análisis y propuestas parciales que se res um en en dos volúmenes de textos de análisis y justificación, con numerosas ilustracion es y cuadros; una docena de planos qu e desa rrollan temática mente diversos aspectos de l Plan ; la ordenación

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DI!. Ul'lar.DTAI..TUN6 VO N "U I'IT~R . Dr.N

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propuesta a esca la 1 :25.000 y siete imágenes perspectivas de los principales sectores de crecimi ento propuestos. Se ha tendido a id entifica r genera lmente este Plan con el Movimi ento Moderno y, en ocas iones, con exces iva inm ediatez, se ha llegado a afirmar qu e el urbanismo del Movimi e nto Moderno pasa co n el Plan de Amsterdam de la utopía a la realidad, constituye ndo el AUP el más genuino rep resentante de la "urba nística del racionalismo". Cierto es que, desde cinto años antes, van Eesteren ocupa la pres idencia de los ClAM y, como tal, co ntribuye gra ndemente a la preparación del estudio sobre diversas ciudad es que durante varias semanas se expone y debate a bordo del Patris en el cuarto Congreso. Van Eesteren ha asumido asimismo un papel muy protago nista en la ela boración de la carta de Atenas, que no llega de hecho a publica rse hasta la versión que Le Corbusier prepara mucbos años des pués. En todo caso, el Plan de Amsterdam trasciende el cometido de esta ndarte urbanísti co de los CLAM y se con vi erte e n refere ncia clave en la evolución del urbanismo. Interesa destaca r alguno de los aspectos que lo hace n tan relevante. La singularidad del survey. El Plan de Amsterdam se prese nta acompañado de un aparato analítico ta n impresiona nte como inusual en aquellos mom entos. Este se ha venido elaborando a lo largo de casi un lustro en e l Departamento de desarroll o urbano. Inspirado en modelos teóricos ingleses y e n el P lan Regional que Tho-

Proy ecto de

1..11'101. 1'1" .

ar.RLI I'I . _ a z.l TAl ' 1 ...:1: :t

VWt

Eesle/"f~ 1!

ga l/odor del co lI,curso para. la reordenación de 1(/ gran a venida VII/er del! Linden

el! Berlín (/925) , musItando una interesa l/le arúcu!oció" d(' bluq//ps d(, diff'rf'"te.~

al/uras.

Van Eesferen's winning projecl far fhe re · massing campe/dion of the great

Unter den Linden Qvenue in Sed;n (/925), showing an inferesling articulafion

of blocks of diferenf heights.


urban and regianal functian s. Bas's plan is eventually rei ected by the City Hall, as much fa r th e well-faunded criti cis m it had generated, as far the ca nclusions drawn by another two commi ssia ns in charge, at the time, of the city's immediate developm ent: the one studying th e possib ility of creating garden-cities on th e outsk irts of Am sterda m, the other in charge of designing th e internal municipal o rgani sati o n to tackle urban planning . In any case, th e intense debates that tak e place during thi s period establi sh certain basic premises for th e future plan, namely: a need for green belts and wide open areas; to link the direction taken by ex pan sio n to th e extension of the harbour; proiecti o n of the Amstel embankment; creation of a lorge pork in the western sector; development of lowdensity popular hau si ng and o rgani sation of the city in arder to cover its basic function s: work, residence and leisure. In arde r precise ly to initiate works lead ing up to the new plan of Amsterdam, a lorge-sca le administrative reorganisation takes place, with the creation in 1928 of a new Department for urban development. This is set up, in fact, as a group of permanent study, and counts with the ca llaboration of well-known architects such as van Loo huizen, o r economi sts such as DeIfgraw, and with van Eesteren hea ding the design section one year later. The initi a l ta sk of this Department is to pursue vorious studies a lready begun on industrial activities, fore sts, the suitability of high -r ise buildings, land surveys, or fo reign urbani s-

.

,

.. CONTINUITE"" N! VI, JunI O co n el arquitecto Georges Pil/ eau'y posteriof"lllfm te en solita rio

tic experiences ... but, step by step, these studie s ore redirected toward s the draw ing up of the Plan . During these years, furthermore, various exfension side- pl a ns are

en La Hays (1 924-26) V (/I/ Ees/eren eSI/ldiu la posibilidad de reO/go l/izur el centro de París, CO II especial at ención a Iu. reeslr¡¡ clllración de/ tráfic o y (/. fa cOllfigum dó /I a rlJllil cd ólli ca de Ulllluevo distrito de lI egocios.

Toge /h er with fh e archifecl

Georges Pineau ond, {a ler his Qwn in Th e Hag ue (1 924 -26) van fes /e re n sludies the possibilify of

00,

rearrang ing Ih e cen /re o f

Paris, wilh sp ecial a lfen /ion paid fa res frucfuring Ih e Irof(ic

ond lo 'he archifeclonic con figuro /ion o f a ne w

business dis frict.

drawn up, undoubtedly se rving as a mag nificent te stingben ch. Thu s, van Eesteren works on the plan for the La ndlu st area where, in collaboration with Merkelbach and Karsten, he tries out the massing arrang ement with open blacks that was presented at the 1930 CIAM congress. The Deportm ent for urban develapment also collaborates on the definition of the new railway network, and draws up advance plans fo r the deve lopment of the ci ty exten sion taward s th e west.

The Amsterdam Extension Plan (A lgemeen

Uitbreiding splan van

Am sterdam

AUP) was finally subm itted in N ove mber 1934, making up the culmination of a long period of analyses and side-pro posa ls, su mmed up in two vo lumes of texts of anaIysis and iu stification tog ether w ith a la rg e

__ -

..."".__.... -

-~ .

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Phlll d e el l$(II/(·hf>

(PI(I

lu id) de AmsterduIII , elabomdo sucesiv(l m en te por Hendric¡': Petrlls Ber/age desde 1902. Se recoge /111(1. prim ero propu esta d e

1909 y /o

posterior de zOllificori611 ,

aproúadafil/o/1I1(,l/te ('11 / 9 / 7. Exfension plan (Plo Zuid) of Amsferdam, drawn up successively by Hendrick Pefrus Berloge since 1902, showing a firsf 1909 proposol ond a lafer one of oreo division, finolly possed in 1917.

!~IM_,..n..• .;;,.·.~.:t ..

_ 11l'~·¡;I' ~',!f·

J •.•••.•,.', ...... "~~,, .. ~"fi'

An exos l. Funció n y ordenación de la ex tensión del pu erto e n el sector occid ental de la ciudad. 2. Exte nsión de las áreas industrial es 3. Análisis relativo a la utilidad y posibilidad de las reservas de terrenos para ho rticultura respecto a la exte nsión de la ciudad 4. Ca ntidad de viviendas que debe n se r previstas e n el Pla n 5. Bes pu esta a la neces idad de parqu es, terrc nos de portivos, ja rdines populares, jardines pa ra actividad es escolares y terre nos panl el es parcimi ento e n ge neral 6. Condicion es de la administración práctica del agua y renovación del agua y sa neamie nto de Amste rdam 7. Cá lculo de las áreas necesari as para ceI'ncnterio s

8. Pre parac ión de terrenos para dive r'sas fun cion es

• • Esq/lcl/l o de cirw /a ciolles del P/fln A.IV 130s para la Cra n Amsterdal/l (/926).

• • • 'V C.

Traffic scheme of A. W. 80S' Plan for Greofer Amsferdom (1926).

W. G. Wiffeveen. Proposol for fh e exfens;on of Amsferdom lowards fhe

If!i/telleen . Propues/(I de (' xt l' lI sioll df'

Amslerdam hacio el O('s/('

(1924).

wesf (/924).

mas Adams prepara para Nu eva York, y qu e ta nto van Loohui ze n co mo van Eeste ren co noce n de sus viaj es y parti cipació n c n co ngresos, los análisis han se rvid o pa ra fijar objetivos y esta bl ece r un predime nsionado de los prin cipalcs compone ntes del Pl a n. En este se ntid o, e l mismo capitu lado de la memoria resulta bie n significativo. l. Evo lu ción históri ca 2. Posibl es mode los de desa rroll o 3. Otros datos de ca rácter ge ne ral 4. Extens ión y tipo de ciudad futura 5. Co muni cacion es inte rco mun a les po r ti e rra yagua 6. Sectores de actividad 7. Horticultura, agricultura y ga nad ería 8. Barr ios resid enciales 9. Esparcimie nto LO. Siste ma de canal es 11. Bed de vías principales 12. Propu estas es pecíficas 13. T e rre nos rese rvados a distintos usos 14. Crecimi e nto y expropiación 15. Conclusioncs

El cará.cter del Plan. Se trata de hec ho de un " plan cie ntífico", co mo el propi o va n Eeste re n titula una co nfe re ncia suya e n Delfl. El Plan no nos plantea tanto una im agc n más O menos definida de un estadio futuro de la ciudad , sino' su vo luntad de e ncau zar su crecimi e nto rrsico, e nte ndi éndolo como ordenación de fases tempora les. El mismo van Eeste ren declara qu e si bi e n uno de los co metid os del Plan es c l de ave nturar una pos ibl ~ im age n de la ciudad del 2.000, c rea ndo una forma urbana capa z de e nca uzar armón ica me nte las cuatro fun ciones, éste debe proyectarse de modo qu e dich a forma pu eda se r rea li za da mediante un desarrollo gradual y por estad íos sucesivos, con equilibrios pa rcia les e n cada fase y dejando a bierta la pu erta a c ualqui er modifi cación. Uno de los debates fundam ental es qu e la exposición del Plan sugiere es prec isame nte el de su carácter, ace rca del modelo de creeimento previsto. La a puesta por una ciudad concentrada o desce ntralizada, relati vam ente de nsa o siguie ndo las pa utas de la ciudad-jardfn , qu e ve nía discutié ndose desde 1924, se res uelve a hora co n la opción de un crec imie nto por sectores que han de se r desarrollados sucesivam e nte, barrios de unas 10.000 vivie ndas y sus correspondientes se rvicios, proyectabl es como piezas a utónomas, una vez qu e la visión ge neral del Plan ha establ ecid o los vín culos estrucl.uradores necesarros.

A partir de ello, las decisiones clave se pl a ntea n esca lonada mente con absoluta rotundidad, hasta con una excesiva confianza de tintes malthusia nos, en lo qu e respecta a la idea de limite e n el crec imi ento. Tras las disc usiones acerca del mod elo de ciudad al qu e se opta, se procede a la evaluación del crec imie nto demográfico y, de ahí, a l predim ensio nado de las necesidad es en cuanto a viv ie ndas y equipami e ntos. Hecho esto, la extensión hacia e l oeste y, en me nor grado, hacia el sur, hacia la qu e se ha venido ava nza nd o tentativam e nte, resulta absolu tam e nte lógica, si te ne mos en cuenta los limites muni cipal es, el desarrollo del pu e rto y su área industrial y el obstáculo del lago Ij . Fijada la infra estru ctura ge ne ra l soporte, las opcion es del Plan e n cada uno de los barrios propuestos se reduce n a la definición de su ámb ito, de las fun cion es qu e ha de contener y de las relacion es co n e l resto de la ciudad. Se trata, por ta nto, más de un pla n de asignación de usos, no inm ediatam ente ejecutivo, o incluso en el se ntido más mod erno, de estru ctura, qu e no de un plan finalista, como, sin e mba rgo, las perspectivas qu e lo aco mpa ñan o su inmedi ato desarrollo posterior en plan es de detall e y su ejec ución ha te ndido a hace m os inte rpretar. A UP-1 935 ¿ Un plan fu.ncionalisla? Es evid e nte que el Pla n de Arnsterd a m está impregnado de refere ncias a los CIAM y, e ntre otras, destaca la importa ncia otorgada a las cuatro fun ciones prin cipal es. En cualqui er caso, nada más lejos del esqu e matismo fun cionalista al uso pocos años des pu és. En luga r de ell o dest.a ca la di stin ción de las dive rsas ca tego rías de á reas industr iales, de ol'icinas o com ercios, la resolu ción integrada de la s áreas res id e ncia les con los equipami e ntos y pa rqu es, o la estructura jerarqui zada de los tra zados a los que la fra gilidad del territori o obliga a prestar una ate nció n menuda. Pero tambi én las inte rvenciones res petuosas e n el ce ntro, la prev isi6n de á reas agrícolas y de hu ertos familiares, la co nsideración de los se rvicios, elrell cno y pold eriza ción de nu evos te rrenos, las propu est.as de grandes co mpl ejos para e l ocio como el lago Slote rm ee r o el gran bosqu e de Amsterdam, e nriqu ece n el co nte n id o del Plan. La asignación, estrictam e nte determinista, de un espacio conc reto -qu e no un conten edor a rquitectónico es peeíficopara a lbergar cada una de las actividad es, tie ne, e n el caso de Amsterd am, un a razó n de ser mu cho más fundam e nta l qu e los crite rios de la doctrina fun cionalista : la no ex iste ncia del suelo. La propia consec uc ió n del suelo so porte (ai sla mi ento, desecación, relleno, con sol id ación y escorre ntra) constituye sin duda el prime r y bás ico hecho co nstru ctivo, ante ri or a los trazados de call es y levantam iento de ed ifi cios. Y estas ope racio nes ex ige n, por su elevadísimo coste y la fra gilidad delte rritorio, una absoluta raciona lidad y una est.ricta disciplina e n la pu esta en se rvicio de nu evas áreas, qu e hace por ello imprescindible un rígido control públi co del desarro ll o que caracte ri za el AUP de 1935 ...

V UII EeS/f'n' ll

explicalldo el ¡f UP e l l lo exposición de "/..o Ciudad fimóOIwl" en A mslerduf/l

(1935). Van fesferen explaining fhe AUP in fhe exhibition on " The Funcifionol Gfy " in Amsferdom (1935).

• • Polder;::;aciúII de terrellos p revin (;(JlIs frucóón del bo,.rio

Ceu:,ell veld ( /953). Polderising of grounds before fhe developmenf of fhe Geuzenveld neighbourhood (/953).

34


• En esto secuencio se puede seguir el proceso de diselio y ajuste pauhaifw de bam~o Oeste dentro del Plan de Extemión de

number

01 illustrations ond charts;

O

dozen

plans developing themotically diverse aspects

01 the Plan; the proposed massing ar01 1:25,000, and

Amsterdam , desde los

rangement on a scale

primeros esquemas de 1!(/.f! Eestenm hacia. 1929-1930

seven perspective images al the main ex-

yet encaje de las diferentes agrupaciones sobre terrenos polclerizados (1 la perspectiva incluida en la documentación del Plan y una persp ectiva aérea actllal, Th is sequence allows one lo follow Ihe gradual design and adiuslmenl process of Ihe weslern neighbourhood wifhin Ihe Amslerdam Exlension Plan, from van Eesleren's firsl droughls, around 1929- ¡ 930, and Ihe fiffing in of Ihe diHerenf c/usfers on polderised sifes, lo Ihe perspeclive inc/uded in fh e dacvmen fs for Ihe Plan and a presenf-day aerial perspeclive,

tension sectars proposed. There has been a general tendency to identily this plan with the Modern Movement and, on occasions, it has only tao rapidly been asserted that, with the Amsterdam Plan, the Modern Movement leaves utopia to enter reality, the AUP becoming the most genuine representative banistics

01 the " ur-

01 rationalism ".

It is true that van Eesteren had already been ClAM chairman lor live years and

that, as such, had greatly contributed to the drawing up

01 the study on various cities

which was exposed and di scussed lor several weeks on board the Patri s, during the lourth Congress. Van Eesteren also played a leading role in the drawing up 01 the Athens Chart which would only be published under le Corbusier's version several years later. The Amsterdam Plan, however, goes lar beyond its assignment as an urbanistic banner lor CIAM, and becomes a key relerence within the evolution ot town planning. It would be interesting to point out some

01 the aspects that have made it so

relevant.

Singulari/y of /he survey. The Amsterdam Plan is submitted accompanied by an anaIytical report, which is a s impress ive as it is unusual lor its time, drawn up over a period

01 almost live years in the Depart-

ment lor urban development. Based on the English theoretical models and on the Regional Plan Thomas Adams was preparing lor New York, and which both van Loo-

huizen and van Eesteren had come to know

grounds, popular gardens, gardens lor

01 their travel s and participa-

school activiti es, and grounds lor lei -

in the course

tion in congresses, the analyses serve the purpose

01 lixing goals and pre-establish-

ing the main guidelines lor the Plan's components. The very index

01 the report is, in

this sense, rather signilicant in itsell. l . Historical evolution 2. Possible development models

01 a general order 4. Extension and type 01 luture city

3. Other data

sure activities in general 6. Conditions lor a practi ca l water administration, lor w ater reno vation , and drainage in Amste rdam 7. Evaluation

01 areas needed lar ceme-

feries

8. Conditioning

01 sites lor different lunc-

tions

The Plan's ehoroe/er. It is, in lact, a "sci -

5. Main thoroughlares by land and water

entilic plan", a s van Eesteren himsell en-

6. Activity sectors

titled a lecture given in Dellt. The Plan does

7. Horticulture, agriculture, and stock-

not offer so much amare or less delined

breeding

image

01 a luture stage 01 the city, as its 01 Am -

8. Residential neighbourhoods

will to channel the physical grow th

9. leisure areas

sterdam, understanding the latter a s a mas-

01 temporary pha ses. Van Eesteren 01 the

10. Canal layout

sing

11. Main raadway system

himsell sta tes that, although one

12. Specilic proposals

Plan' s aims is to suggest a possibl e image

13. Sites reserved lor different uses 14. Growth and expropriation

01 the city in the year 2000, creating a lorm capable 01 channelling harmoniously the

15. Conclusions

lour lunctions, it must be designed in such a way that the aboye stated lorm may be reached by mean s

01 the harbour extension in the western sector 01 the

l. Functions and ma ss ing

balances in each phase and leaving a door open to any modilications . One

city 2. Extension

01 a gradual develop-

ment and successi ve stage s, with partia!

Annexes

01 the industrial areas

3. Analysis related to the utility and possi-

01 reserving sites lor horticulture in relation to the extension 01 the city 4. Number 01 dwellings to be loreseen in bility

the Plan 5. Response to the need lor parks, sports

01 the lundamental debates sug-

gested by the Plan's exhibition is, precisely, that 01 its character in relation to the model 01 growth loreseen . The choice between a concentrated or decentrali sed city, relatively dense or lollowing the garden-city pattern, which had been a subject

01 dis-

cussion ever since 1924, is now solved by

• • • t'¡'lIljll/(,I//O

p/W/rI

• • " ersfwdirflllf'n'fI (/('II)(/rr;/I Hllitf'/III(,/d('rt ,

fldllfll de Am ,~I (' rd(¡m ('1m

i"cluida

el barr;1) Slutemwr

('llo /n

(/IJ CUltWfI /f/( °úíll

df'l Plllllo

(('xlf'''o~ilíll ()f'o~ lf')

1'11

dI-' 1935.

pr¡l/I.f!r /érminoo

Aerial perspecfive of Ihe Buifenvelderl neighbourhood inc/vded ;n Ihe docvmenfs for fh e

Fragmenf for o presenlday map of Amslerdam wifh Ihe Slofermer neighbourhood (wesfern exfension) in Ihe foreground.

Plon in 19350

/:.'" mi /e/r(lgm elllU de

11/1

plano actual de AII/.~lerd(lm ,~e dislilll:plell de arriba 'Hlcia (¡{mjo , {a dudml tradicio//al de los COila/es, la f:xlellsiólI Sil/" de principios de siglo segúlI Id Plall SlIr de 8erlage y la e.\"le"sió// slIr del "hUl de ExtellSió/I d,! 1935, COII l!1 úarrio (/e Buitellloeldert.

In fhis frogmenf of o presenl-day map of Amsferdom one can dis linguish, from lop fa bollom, fhe Iradilional canal cily, Ihe exlension lo fh e saulh of fhe early cenfury, following Berlage's saufhern exfension, and Ihe sau/hern exfension of Ihe 1935 Exlension Plan, wi/h Ihe Builenvelderl neighbourhood.


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(/is/¡" !-:'l1f'1I los Jl(,rrios oí'sll' y Sil/" proll¡U'>~ 'os ,' /1 1'1 P hlll de Ex tell sif\1I r!p / 935 \' ,,1 crl! r ill/i l!/I1 0 p os /f' r io r d" /11 r ;//flad. Pres

t l •day mop of

Am '}-11'ofWW'he re fhe ,Wes fer.p ond sou /hem

¡

neighbourho()ds propased by Ihe 1935 Ex/ensian Plao can be distip9vished, os well os fhe lo ler growlh of

r Du lte n 1/

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/'mglllf'lItfJ lid barrio wl,,'(' plww (/(I/Hl/.

(JI'.~II ·

Frogment of Ihe weslern

neignbourhood on o presenl· day mop.


Planos de informaci贸n del

AUP-1935, a escala

original 1150.000. AUP-1935 informalion plans, on on original scole

011/50.000.

Areas de recreo. Leisure oreas.

Tr谩fi co inlemtunicipa l. Inle rmunicipallraHic.

JJensidad residencial. Residenfial dens ify.

opl ing lo r an expansion by sectors lo be developped successively, neighbourhoods

thing, however, could be lurlher Irom the

housing around 10,000 dwellings and their

lunctionalist

corresponding services and that can be de-

prevail a lew yeors later. Instead, it empha-

signed as autonomous pieces, once the

sizes a distinction between the varying

overall vi sion offered by the Plon ha s es-

calegories

toblished the necessory structural links.

commercial oreas, an integrated solution

W ith these premises, key deci si on s are

Droinage.

would

01 industrial oreas, 01 office or

providing residential orea s w ith lacilities

01

lirmness, w ilh excessive canlidence even,

Ihe layout to w hich minule allenlion must be

01 the lerrilory. Bul

beoring certain Malthusian overtones w ith

paid , given Ihe Iragility

01 growth limits. Follow ing di scussions on the model 01 cily chosen , an evoluation is made 01 the popu-

al so , respectlul inlillings in the centre, provi sions made lar agricultural orea s and private orchards, the allention paid to serv-

01 new sites,

lation increa se and, Irom there, the dil-

ices, inlilling and poldering

lerent needs lor housing and laciliti es can

proposals lar large leisure comple xes such

01

be sized up. Once this is accomplished, th e

as lake Slolermeer or the great lorest

exlension lo the west and, to a lesser d e-

Amsterdam, all enrich the Plan' s contents.

gree, to the south , toword s which the re

A strictly deterministic allocation

had already been a lentative move, turn s

crete spaces - though not

01 con 01 specilic or-

oul lo be absolutely logi cal , bearing in

chitectural containers- lo house each ac-

mind Ihe municipal boundaries, the deve-

livity has, in Amsterdam, a much more

01 the harbour and ils industria l

lundamenlal rea son lional

Having li xed Ihe general supporting inlra -

ground 's non-existence. The very process

011 options the Plan lakes lor 01 the proposed neighbourhood s are

doctrine

01 being Ihan lunc-

orea, and the obstacle lake li represents.

criterio ,

namel y:

the

01 ground supporl (i sola-

structure,

lor the obtention

each

tion, draining, inlilling, runoff) makes up

reduced to site coverage, the lunction s to

beyond a doubt the lirst and loremost con-

be conlained in each case, and its relalion

structive event, prior lo road layouts and

lo the re st o ne

01 the city. The plan is therelore .

01 use allocation, nol immediately exe-

cuti ve, or further , in a more modern sense, Polderisoble lo nd ond cana /s wilh loch.

that

and parks, and the hierorchic slructure

lopmenl

'/'lfrrerws poldenzables y ('finales con esclusas.

schemati sation

a pproached gradually and w ith absolute

regord s to Ihe ideo

Saneamiento.

co nlerred on the lour main lunction s. No-

a plan

01 structure, ralher than a linal plan

development

01 building s. And these

operalions demand, by thei r extremely high cost and Ihe lragilily

01 the territory,

absolute rationality and strict discipline in

01 new areas, requiring Ihere-

as, however, Ihe perspectives accompany-

Ihe servicing

ing it o r ils immediale laler development

lore rigid public cantral over developmenl,

into deta il plans and their implementa lion ,

samething w hich choracteri sli ses Ihe 1935

had led us to interpreto

AUP ...

AUP-7935, a funclionalist plan ? It is evident that the Plan

01 Amsterdam is im -

bibed with relerences lo CIAM and, outslanding among others, is the importance

lonas de actividad. Aclivity ore as.

(' ) This article was written in 1985, on Ihe 50th onniversary 01 the Extension Plan 01 Amsterdomo

Zonificaci贸n p ropuesta en

el Plan de t-xtensi贸n de Amsterda m de 1935. Are a separalion proposed by Ihe 7935 Amslerdam Exlension Plan .


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38

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E,i¡;l t' l1lt'

IIW IIIU's tu

Alreody in Proposals

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eICislence

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Edi fi{'¡u-iO I\l'S ZOIW

110 dwel1ings/ Ha.

•••

Zuna ff' sid¡'IH'ial H5 vi\'i.'llIllIs/ 111I .

85 dwel lings/Ha.

..... ......

Zo na ff 's ifl" IWiul

Resi dentioloreo

70 vivi "llIlas/ ll a .

70 dwel lings/Ha.

Zona n -siflt'nci .. 1 55 vivi,'mlas/ lla .

55 dwellings/Ha.

Zo na mi xlil

Mixtedoreo

( :nn ~ 1 rtlf '('iolll ' S ¡O'in rlt'stino " s IW¡'íri ,',)

Developments for specific uses

TI~ rn'''us d(' o l rul)

llIuni(' ipios

Lond from other municipo l ities

\ ~ lI a

Water

Zllll a l'I,rlllHria

Portorea

Zo na illtlLl ~lrial

Industrial oreo

IJf' pu ra dorlls

Water purifier

')arquI'1'I ) plnn luc,jHlH'S

Parks and plantatians

BOSI IU I' S

Woods

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Residentioloreo

IIO viv i.' ndas/ ll a.

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Residentioloreo

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Sport grounds

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Private ond school orchards

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Sites for specific uses

ZOll a a¡..;rÍt"ola

Agricu lturaloreo

T,' rrf ' IHIs rO Il

\ /o:/o:NIJ/o:HIJ

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Farmlands T ern' IIII3 a;.;r íeola1'l ('1)11 1I. 's li,IOIl '1.1' 11;. irlllu ~ l ria l ~

portllaria

Farmlands alloled lo become industrial and port oreas

\ ías priu l' i" a lt's

Main tharoughfares

F, ' rro!';lrri l

Ra ilway

T ra nvía!> illlt 'f('o lllllll a t" s

Intercommunal Iramways

PU"III1'S, viadul'l us

Bridges, viodu cts

Car tunnels

Railway tunnels

'I'ra n!>hortladon's

Ferries

I~ dll sl.l s

l ochs

At ' f()pU, ' rl u

Airport

Al'UapUl'rlo

Aquaports

l,ílllill· IIILllli .·iIJul

Municipal boundary

AUP baundary


1. CIAM: "ríen de nouveau?" os "Congres lntc rn ationaux d'Architecture Modernes", CIAM para los ente ndidos, no fu e ron una novedad. Novedad fue , en relación con el tema ci udad, el lenguaj e en qu e se redactaron las reso lu ciones. Este estaba embebido por el ímpetu de la fu erza expres io ni sta de las pa lab ras, propia de los textos del "Arbeitsrat für Kun st" [Comisión de trabajo para el Arte] de Berlín de los años tras la Primcra Gue rra Mundial. "U rbani smo es la organización de la totalidad de las fun cion es de la vida col ectiva en la ciudad y e n el campo. " " L'urbanismc est I'organisation des [on ctions de la vie coll ective; il s'éte nd auss i bi e n aux agglomérations urbaines qu 'a ux campagnes ... L'arbanisation ne saamit étre concZitionnée pa.r les préten/.ions cZ'un esthétisme préa.lable: son esscnce est cZ'ordre fon ctionnel", así fu e formulado en la ea pilla gótica del eastillo de La Sa rra z e n junio de L928. El inte rca mbio internacional e n cuestion es de planifi cació n y urbanismo, sin e mbargo, te nía ya e n 1928 su historia. A las intervenciones en el caseo urbano, como fueron reali zadas a gran escala en Vi e na , París y Barce lona hac ia la mitad del siglo XIX , les siguió una revitali za da re novación analítica y teó ri ca. La "Ga rd e n City Association", fundada e n Inglate rra e n 1899, había crecido a lo largo de los dos primcros decenios del siglo XX hasta se r una in stitución internacional, la "Intcrnationa l Housing and Town-planning Fede ration ", con co ngresos e n Londres, Amsterdam, París, Roma y Be rlín, e ntre otros. Durante las jornadas sobre urbanismo en G¡¡teborg en 1923, y en Amsterdam en 1924, se dio la posibilidad de un interca mbio de op iniones profes io nal es. Ya en 1903 se había ce lebrado en Dresde la primera "Exposic ión alemana de urbanismo". El material presentado fu e prepa rado co n vistas a una expos ición itin erante por el poste rior director del "Arch ivo alemán so bre urbanismo y ternas de la vivi enda y las urbanizacion es", Gustav Langen. Ya e n aquella época, la atención se centraba e n el esclarecim iento de las cuestiones de higiene urban a. Los a ños 20 ll evan esta cuestión a la co ntunde nte fórmula: "Luz, a ire y sol para todos." indepe ndi entemente de si la organi zación era e n [orma de un a expos ición o de un congreso -o, como en la mayoría de los casos, una combinación de ambos- en todas

WNner lJegell/ollll.

Por/adll del p"¡lfwr tOTIIO de/libro /)er Stodtebau

(/9//). Werner Hegemonn. Cover of Ihe firsf vo/vme of ¡he

bbok Der Stadtebau /1971).

las reunion e.s se trataba no sólo de cambi a r impresio nes so bre las disciplin as qu e at.añen a l urbanismo. Se trataba también de la publicac ión y divulgación de nuevas id eas. Tampoco aquí innovaron los CIAM co n sus declaraciones. Junto a Boston 1909 y Lo ndres 1910 t.i e ne quizá ta mbi én un papel relevante la Exposición internacional de urbanismo e n Berlín-t.ambién de 19.10. Esta pu ede considerarse e l com ie nzo y la "C harte d'Ath e nes" e n 1942 (1933) e l fin a l de un inte rca mbio en temas de urbanismo e no rm e me nte fru ctífe ro, para el qu e actualm e nte ya no hay equivalencia. 1910, e n las sa las de la Real Acad e mia de Be ll as Artes, co rno e n 1933, a .'. bordo del Patris 11 , e ntre Marsell a y Ate nas, en el mi smo Atenas y en el viaje de vu e lta a Marsella, el plan gene ral de urbanización de una ciudad fu e la base para aná lisis urbaníst.i cos co mparativos. En Ber lín, la Asociación de Arquitectos dispuso en febr ero de 1907 la convocatoria de un "Co ncurso para el nu evo proyecto básico de urbani7.a ción del Cra.n-8erlín" . "S in la fo rmul ación de un plan de urbani zación co mpleto" no podría e ncontrar'se una solución globa l qu e tuvi era e n cue nta las "ex ige ncias de ltrári co" al mismo ti empo qu e "las de la be ll eza, la sa lud de la po bla ció n y la econo mía ". Bajo la experta direcc ión de Wern e r Hege mann ll egaro n a expon e rse no sólo los resultados del concu rso, sino tambi é n trabajos comparabl es so bre otras ciudades no rtea me ricana s, e uropeas y alcmanas. El scgundo tomo del doc umento "E l urbanismo. Tra s los rcsultados de la Expos ición Gene ral de Urba ni smo", publicado por é l mismo, está dedi cado exclu sivamente a tráfi co y tran sportes y a es pa cios libres en las grandcs ciudades. Datos detallados sobre investigac iones empíri cas e n cuanto a estructura demográfica y sumini stros y se rvi cios habían e nriqu ec id o los co noc imi e ntos técnicos de los concursantes, antes de q uc los-proyeclos ge neral cs para la u rba ni za'"?' , }

ción de Berlín fu era n e xpuestos al públi co junto co n los r'csultados urbanísticos en otras ciudades. Di eciocho años más tard e, e n 1928 - el mismo año de la fu ndación de los CIAM-, comienzan los trabajos preliminares para e l Plan de Ampliación de Amsterdam , qu e en Holanda se co noce sobre todo por la s sigl as: AUP. 2.500 pe rsonas participaron e n el rec uento del tráfico. Colegial es qu e había n ayudado, acomparlados de sus profeso res, fu eron premiados co n el almuerzo: "soep vices, aardappcl e n, groente e n toespijs", escribe en sus memorias L.S.P. Sc he ffe r, redactor, e n el grupo del AUP, junto co n Th. K. van Loo huize n, el empírico y C. van Eesteren, el proyectista. A su vez, el AUP -como ya hemos mencionado- se convirtió durante ei 4" ClAM


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+.,.+ +.,.", ...

1. CIAM: /lrien de nouveau? /I

PROJI!CTED

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novel ty, however, in the lie ld 01 town planning, was the language tum 01 the expression ist lorce 01 words, typ ica l 01 the Berlin "Arbe itsrat lür Ku nst " (Work Comm ission lor Art) 01 the years immedi ately alter the First World War. "Town plonning is the organisation

01 al l the luncti ons 01 co ll ective lile in the ci ty and in the coun try". " L'urbanisme est I'organisation des loncti ons de la vie collective; il s'étend auss i bien a ux agg loméra ti ons

L'urbanisa/ion ne saurait Edre conditionnée par les pré/en/ions d'un es/hé/isme préalable: son essence es/ d'ordre fonc/ionnel", as it was

lormulated in the gothic chape l 01 the castle 01 La Sarraz in June 1928. Interna ti ona l exchange in terms 01 planning and urbanism, however, already had its

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th e lirst "German Town-plann ing Exhibition". The material exhi bited had been com-

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the " International Housi ng and Town-plann in g Federati on", ho ld in g congresses in Lon-

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and theoretica l renova ti o n. The "Garden Ci ty Associa tion", lounded in Britain in 1899,

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history by 1928. Large-scale inlil lings such as th ose imp lemented in Vienna, Paris and Barce lona towards th e mid -1 9th ce ntu ry had been lo llowed by a revi talised ano lytical

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Urban Deve/opment from 1910 to 1933, between Emp;r;c;sm, Ideology and Form

ei ther. The " Internati a na l Town-p lanning Exhibi tian" held in Berlin in 1910 p layed as important a ro le as th ose held in Boston, 1909, and London, a lso in 1910. The lo rmer can be considered to make up the arigins 01 the 1942 "Athens Chart" (1933) wh ich was the cu lmination 01 an enormously rich exchange on subjects re lated to town planning, and lor w hich there is na curren t equ iva lent. In 1910, in the rooms 01 th e Roya l Academy 01 Fine Arts, just as in 1933, an board the Patris 11 , cru ising between Marseilles and Athens, in Athens itse ll, and d uring the return journey to Marse ill es, the genera l urban plann ing al a city made up the basis lor comporative urban istic analyses. The Archi tects Assoc iation in Berl in estab lished in 1907 the gu ide lines lar a "Competition lor a new basic urban p lan lor Grea ter Berlin ". "Without lormu lis ing a complete ci ty-plan", na g lobal solution cou ld be reached to emcompass "trallic demands", as we ll as those requ ired by "beauty, heal th 01 the population, and the economy". U nder the expert leaders hip 01 Werner Hegeman n, not on ly were the competition's entries exh ibited, but a lso oth er comparab le works on d illerent US, European and German cities. The seco nd vo lu me 01 the document Town-planning. Fol/owing /he resul/s of /he

Key lo Ihe maps drawn up by Ih e Dulch ClAM group a nd presenled during Ihe 41h Cangress in Alh ens and o n board Ihe Polris 11 (1933).

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to trallic and transport laciliti es and to open spaces in larges cities.

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Deta iled data taken Irom emp irica l research carried o ut on demographic structure, supp lies and se rvices had strengthened the technolog ica l knowledge underlying the entries submi tted, belore the genera l pro jects lor the urban deve lopmen t 01 Ber lin were exposed to th e pub lic eye, next to urbanistic resu lts in other citi es. Eig hteen years later, in 1928, and co in ciding w ith the year w hen ClAM wos lounded, the pre liminary works on the Ams terdam Extension Plan (known as A UP in the N etherlands) are in iti ated. 2,500 peop le helped to recoun t the trallie. Sc hoo l children who had co ll oborated under their teachers' supe rvision were rewarded wi th a mea l 01 "soep, vlees, aardappelen, groente en toes pi js", as described in his memoirs by L.S. P. Scheller, report writer and third member 01 the A U P group, together wi th Th.K. van Loah uizen, the empiricist, and C. va n Eeste ren, the project designer. The A UP in its turn beca me, as has a lready been po inted out, the bas is lor a comparison between 33 ci ti es in the course 01 th e 4th CIAM congress. The ma teria l used lor th is compa rati ve study had undoubted ly bE!en comp il ed more systema ti co lly than the explanati ons ollered in 1910 -wh ich had been lelt grea tl y to the persana l cho ice 01 the rapporteurs. Th is is was greatl y due to the pre liminary wo rk carried out by th e Amsterdam group. Siegfried G ied io n notes in his pro logue to Jose p Ll uís Sert' s boo k Can Our

Ci/ies Survive?: " Th is congress marked the moment when town planni ng became the locus 01 attenti o n ... In orde r to emphasise this, Cornel is van Eesteren, head 01 town pla nni ng in Amste rda m, was elected chai rm an 01 ClAM ... A iming at lorming a ge nera l idea 01 the deve lopment 01 a city, von Eesteren and the D utch graup were assigned the

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en la base para una comparación entre 33 ciudades. El material para el análisis comparativo había sido reunido sin duda de mane ra más sistemática que las explicaciones de 1910 -d ejadas más bien a la selección perso nal de los ponentes-o Esto debe agradecerse al trabajo preliminar del grupo de Amsterdam. Siegfried Giedion anota e n el prólogo del libro de Josep Lluís Sert Can Our Cities Survive: "Este congreso marcó el momento en que el urbanista se convirtió en centro de atención ... Para remarcar dicho mom ento se eligió a Cornelis van Eesteren, director de urbanismo en Amsterdam, corno nuevo presid ente de los CIAM ... Con objeto de formarse una idea genera l del desarrollo de una ciudad se e nca rgó a van Eesteren y al grupo holandés la difícil tarea de esta bl ece r los signos para la represe ntación de las diferentes fun cion es." Van Eesteren, qu e en 1928 no había tornado parte e n las disc usiones de La Sarraz, se halló de pronto, con 36 a,los, diez años más joven qu e Le Corbusier, nueve años más jove n que Siegfri ed Giedion, de la misma edad que el ca ndidato a la pres idencia de las delegaciones de habla fra ncesa, Victor Bourgeois, en el centro de los acontecimientos de los ClAMo Durante las reuniones del 3" co ngreso CIAM ya instan cias de Walte r Gropius, la el ecc ión recayó e n van Eeste ren. "Era el único mie mbro con

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various cilies, according lo Werner Hegemann.

gran ex perie ncia práctica en planificación, perte necía además al conocido grupo holandés De Stijl y estaba pu es cas i predestinado para el difícil ca rgo. Lo ejerció de manera inteligente y abnegada", informa Alfred Roth. En cuanto a la recome ndación de Gropius, busca ba no sólo fortalec er la liga gcrma noparlante dentro de los CIAM , sino que se remitía al experto, al qu e co nocía desd e 1922 e n Weimar y que quizá se había llevado a París Theo van Doesburg, cuando éste último trabajaba en La Bauhaus. La atención se había ce ntrado sobre van Eesteren e n el marco de los CIAM durante el 3" congreso del 27 de novie mbre de 1930 en FrankIurt am Main, en el que un texto en alemán acompañaba a la exposició n: " Métodos racional es de urbanización". Van Eesteren sabía de lo que hablaba cuando se lee allí: "cada urbe debe dar cuenta de có mo deberá repartirse su población futura ... So lamente la planificación global co nlleva cambios... La urbanización raciona l es tan sólo un detalle en la cuestión de la pl anificación global, que debe tratar de los lugares de resid encia, de industria y de recreo, de la red de comunicaciones, etc .... ¡De mane ra qu e'no más planes urbanísticos rígidos y proyectados según ejes! Solamente sencillos esqueletos urbanos fl ex ibles y adaptab les harán posible una urbanización racional ."

2. Van Eesteren: "Vers une construction collective" Nacido en 1887 e n Kind erdijk, hijo de un contratista de obras, se enco ntró muy pronto junto a arquitectos. Fascinado por esta profesión, decidió apre nderla. En 1923 se unió al gru -

po " De Stijl", fundado en J 916/17, Y ese mismo año participó e n la ex posición del grupo en la ga lería parisie nse " L'Effort Moderne". Manifestar lo proyectado formaba parte del estilo de la época. Van Eeste ren y van Doesburg publicaron e n 1923 Vers une construction collective, (Hacia una construcción colectiva): " Para pode r crear lo nuevo, necesitamos un método, es decir, un sistema objetivo ... No se trata de dinamismo ni de estatismo, de co nside racio nes so bre utilidad o de arte, tampoco de co mposición o constru cción, sino que trascendiendo todos estos eleme ntos, se trata de una nu eva creación de la realidad sobre un a base ge ne ral." A esto le sigue en 1924 el manifiesto : "Tot ee n beeldc nde architectuur", (Hacia una arquitectura creativa): " ... La nu eva arquitectura no tiene estilo pero es definida , es decir, no co noce un esqu ema estético-formal tornado a priori: no hay una forma (en el sentido de molde pastelero) en la que ajustar los espacios fun cionales surgidos de las co ndiciones prácticas de habitación". Aunque este manifiesto estaba firm ado por va n Doesburg, se reco noce ya el le nguaje de van Eesteren, tal y co mo es utilzado más tard e en artículos co mo: "Diez años ' De Stijl'. Arte, téc nica, urbanismo" de 1927, y en el artículo aparecido en 1929 titulado "U rbanismo": Los decorados se han vuelto WpéljZUOS ... En el siglo XIX las ciudades se volvi e ron cada vez más perfectas técnica e higié nicamente .... Sin embargo, se volvieron cada vez más feas. Algunos de los arquitectos más intelige ntes lo notaron . Pe ro e n vez de co me nza r un análisis de la ciudad mod erna, empezaron a analizar las ciudad es históricas ye n base a ello intentaron formular leyes estéticas ... Trabajaron só lo so bre la envoltura, la pi el de la ciudad ... Aparec ió el urbanismo de decorados. Es/,a infantil teoría asola aún por to~os lados". "No crea usted que entonces éramos tan in ocentes de ver tan sólo las necesidad es fun cionales. Una ci udad es mucho más. En el ma rco de los CIAM siempre hemos recalca do qu e debe ana li zarse toda la diversid ad de aspectos urbanos", así van Eestere n e n una discusión con Rob Krier e n Hamburgo e n junio de 1981. " Ha bitantes de las grandes ciudad es, declaraos partidarios de ellas", " La gran ciud ad de be positivarse", así reza ban los eslóga nes de los aüos 20. Qu eda la pregunta de qué otra cosa signi[iva hoy "Arreglar la ciud ad" y "Estetizar el e ntorno". Aunque lingüíst.i came nte las metas co incida n, so n dil'el-e ntes los métodos y los medios para alca nza rlas y, co n ello, ta mbi én los resultados. Para van Eesteren y sus co ntemporáneos, las premisas fu eron : una tarea de informació n, "survey before plan", así como unos principios de orde nación racionales y fun cionales. Con la siste mática del "estilo De Stijl ", gana concursos urbanísti cos y, e n ese mom e nto, lo llama la ciudad de Amsterdam e n 1929 para trabajar e n la admi nistració n. Junto a los prime ros proyectos urbanísti cos del arquitecto, domi ciliado ahora en La Ha ya, para la nu eva ordenación de los Rokin e n Amsterdam e n J92'1., Yjunto a la reco nstrucción en el centro de París (plan de vialidad, proyecto esque máti co de un barrio comercial) junto a Pineau, debemos destacar aquí especialm ente el proyecto de 1925 para Berlín. El proyecto de van Eesteren bajo el le ma "Equilibrio" (1"' premio) " inte nta lograr un co mpromiso" -así la Rev ista alemana de la construcción e n 1925- "entre los valores artísticos e históri cos a conse rvar de los ed ificios del final orie ntal de "Unte r den Linden" y la Plaza de París por un lado, y los nu evos valores del siglo XX que eme rge n." El co ncurso co nvocado por " Wasmuth's Monalsheften für Baukunst" (Revista mensual de arquitecutra de Wasmuth] fu e instigado por Werner Hegemann, cabeza de la "Ex posición universal de urbanismo" de 1910. El fu e tambi én quien inlluyó en el re parto de premios y con quien van Eesteren se sintió desde e ntonces unido por lazos de amistad . Según va n Eesteren, de bido al reco nocimie nto a este proyecto, fu e lla mado ya e n 1925 a la sección de Urbanismo de la administración de Amsterdam. A causa de la anex ión de municipios, e n 1921, Amste rdam había crec ido de una superfici e de 4.395 ha a 17.455 ha. Como resultado de esta ampliación te rritorial de la ciudad , entre 1921 y 1926 se oía cada vez más el clamor pidie ndo un " De utsc he Bauzeitung", plan esquemático para el Cran-Amsterdam . El deseo de la coo rdina ción de las necesidades políticas, sociales, económicas, técnicas y artísticas de la ampliación de bería tomar el relevo a las inte rve ncio ncs par-

42


difficult tosk 01 establishing the signs to represent the different

'20s. There remains the question of what is meant today by "ar-

lunctions" .

ranging the city" and "aestheticising the environment". Although

Van Eesteren, who hod not token port in the 1928 discussions

the goals would seem to coincide from a linguistic angle, the

in Lo Sorraz, suddenly lound himsell ot the oge 0136, ten yeors

methods and means used to reach them differ, as do the results.

younger thon Le C:orbusier, nine yeors younger thon Sieglried

For van Eesteren and his conpemporaries, the premises were:

Giedion, 01 the some oge as the condidote lor the choirmonship

a task of information, "survey before plan", as well as some ro-

01 the French-speoking delegation, Victor Bourgeois, at the centre

tional and functional massing principies.

01 CIAM events. During the meeting held in the course 01 the 3rd

Following the De Stijl-style system, he wins town planning com-

CIAM congress, and at Walter Gropius's request, van Eesteren

petitions and, as a result, is appointed by Amsterdam's City Hall

was elected. "H~ was the only member to hove had extensive

in 1929 to work for its administration.

practical planning experience, as well as belonging to the re-

Next to early urbanistic projects by the architect -now living in

nowned Dutch De Stijl group, so that he was practically predes-

Paris - for the new massing of the Rokin in Amsterdam in 1924,

tined lor the difficult post which he held in an intelligent and deci-

and next to the redevelopment in the centre of Pori s (roadway

cated manner", reports Allred Roth.

plan, schematic project lor a commercial neighbourhood) ad-

As to Gropius's recommendation, not only was he seeking to strengthen the German-speaking league within CIAM, but he was

jacent to Pi neo u, we must point out as especially outstanding his 1925 project for Berlin .

also turning to an expert whom he knew since their meeting in

Van Eesteren's project, under the theme of "Balance" (First

Weimar in 1922, and whom he had prabably token away Irom

Prize) "altempts to reach a compromise" - as stated by the Ger-

Theo van Doesburg to go to Poris, when the lalter was working

man Building Magazine in 1925- "between the artistic and histo-

in the Bauhaus.

rical values to be preserved in the buildings with oriental topping

CIAM altention had locused on van Eesteren during the 3rd congress held on 27 November 1930 in Franklurt am Main, where

in the "Unter den Linden" and Poris Squore on the one hand, and, on the other, the new emerging 20th century values".

a text in German accompanied the exhibition: "Methods lor ro-

The competition, set up by "Wasmuth's Monatsheften für Bank-

tional town planning ". Van Eesteren knew very well what he was

unst" (Wasmuth's Monthly Architecture Magazine) was instigated

relerring to when he wrote: " Every large city must account lor how

by Werner Hegemann who headed the 1910 " Universal Town

its luture population will be distributed ... Only thé global planning

Planning Exhibition". The lalter also exerted his influence on the

undergoes changes ... Rational town planning is only a detail

prize concessions and was bound from then on to van Eesteren

within the question 01 global planning which must deal with hous-

by a strong friendship.

ing, industry and leisure activity oreas, communication networks,

According to van Eesteren, it was as a result 01 the recognition

etc .... Therelore, no more rigid town planning designed in relation

of this project that he was appointed, as eorly as 1925, to the Town

to axes! Only simple, Ilexible and adaptable urban skeletons will

Planning Department in Amsterdam's City Hall. After the annexa-

make a rational town planning possible".

tion 01 different municipalities in 1921, Amsterdam's coverage

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orea had increased from 4,395 ha. to 17,455 ha. In view of the city's expansion between 1921 and 1926, the call for a "Deutsche

2. Van Eesteren: "Vers une construction collective"

Bauzeitung", a schematic plan for Greater Amsterdam, could increasingly be heard. A will to coordinate the political, social, economic, technical and artistic needs in the extension would take

Born in 1887 in Kinderdijk, the son 01 a building contractor, he

over from portial infillings. A "Greater Amsterdam" commission

lound himsell Irom an early age in the company 01 architects.

was set up in 1921, and

Fascinated by this prolession, he decided to learn il. In 1923, he

original question debated was that of either centralising or decen-

Q

"Gorden-City" commission in 1923. The

joined the De Stijl group, lounded in 1916/17, and, that same

tralising the city. But an urgent need was further felt to establish

yeor, took part in the group's exhibition set up in the gallery ''L'EI-

within the administrative lramework a deportment devoted exclu-

lort Moderne", in Paris.

sively to urbanistic design and development.

Explaining what had been designed was port 01 the style 01 the times . Van Eesteren and van Doesburg published in 1923 Vers une

conslruclion colleclive (Towords a co llective development). "In order to create something new, we need a method, that is, an

3. The AUP, the planning of Greater Amsterdam

objective system ... It is not a question 01 dynamism or immobility, 01 cansiderations on the uselulness or art, nor 01 composition or

The "Stadsontwikling en stadsuitbreiding" section was created

building, but, beyond 011 these elements, it is a question 01 a new

within the Town Planning Deportment in 1928. L.S.P. Scheffer and

creation 01 reality on a general basis". Thi s was lollowed in 1924

Th.K. van Loohuizen - introduced aboye as report writer and

by the manilesto "Tot een beeldende architectuur" (Towords a

empriricist- set to work. On the first of march 1929, they were

creative orchitecture) (translator's note: "gestaltend" has been

joined by van Eesteren.

translated here by "creative"): " ... New architecture does not

Provisions had to be made for a population that would rise from

hove a style but it is delined, that is ta soy, it does not lallaw a

900,000 to 1,100,000 inhabitants in the yeor 2000. The section,

lormal-aesthetic paltern token a priori: it daes nat hove a shape

whose final goal was to be the Amsterdam Extension Plan, AUP,

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(in the sense 01 a cake mould) in which to adjust lunctional spaces

grew in three phrases, during three years, eventually involving 60

Fig ures showing us Ihe

born out al practical housing conditions". Although the manilesto

collaborators. The main commissions to be set up were the follow-

populo/ion increose in Ihe Ruhr oreo, occording fa

W. Hegemann.

01-

ing: green belts commission, "Bosch commissie", urban image

ready be recognised in it, as it would later be used in orticles such

commission - both for the urban centre and the new developed

as "Ten Yeors 01 De Stijl. Art, Technique, Tawn planning " in 1927,

areas- " Schoonheids commissie" (beauty commission), commu-

was signed by van Daesburg, van Eesteren's language can

ar in the article "Town Planning" published in 1929: "Decoralions

nications and industrial oreas commissions. The triumvirate made

hove become useless ... In the 19th century, towns beco me increas-

up by Scheffer, van Loohuizen and van Eesteren, were further

ingly perfect Irom the technical ond hygienic points 01 view ..

helped by cortographers, photographers and model designers.

However, they also beca me increasingly uglier. Some 01 the more

In addition to the Extension Plan, the "Plan in hoofdzaak" on a

intelligent orchitects noticed this. Yet, instead of analysing modern

scale of 1 :25,000 was also drawn up, as well as a plan of the orea

towns, they set about analysing historical towns and, from there,

influenced by urban coverage (1: 100,000), and six large Special

tried to lormulate aesthetic laws ... They only dealt with the wrap-

Plans on a scale of 1 :50,000 togethe r with maps of the most voried

ping, with the skin of the city ... Hence the emergence of decoralive

current situations and of the planning goals. Aerial perspectives

lown plonning. This childish Iheory is slill hoving devosloling effecls everywhere". "Do not think we were so innocent at the time

fifteen chapters making up the AUP's accompanying report, and

as to only see the functionol needs. A city is much more than thal.

submilted together with planning material, are the following:

were made, following H.P. Berlange's "Plan zuid" tradition. The

We hove always stressed within CIAM that the diversity of urban

1. Historical evolution

aspects must always be analysed", thus spoke van Eesteren to

2. Possible development models

Rob Krier in a discussion conducted in Hamburg in 1981.

3. Other data of a general order

"Dwellers of lorge cities, declare yourselves their supporters", "Lorge cities must be positivised", announced the slogans of the

4. Extension and type of future city 5. Main thoroughfores by land and water


cial es. En 1921 fu e crea da una comisió n "Gran-Amsterdam" y, en 1923, una comisión "Ciudad-Jardín" . En principio se trataba del tema sobre ce ntralización o descentralización de la ciudad. Pe ro tambi én se ha cia se ntir e l apremio ante la necesidad de establ ecer, de ntro del apa rato admini strativo, un de partamento propio al se rvicio de la proyectación y de desa rrollo urbanísticos.

6. Areas de actividad

"La ciudad fun cional " . En una segunda re unión del comité con motivo de la "Ex pos ición Al e mana de Urba nismo", e n junio de 1931 e n Berlín, los holand eses trajeron co nsigo ya tres planos de Am ste rdam . Eran los resultados del trabajo para el AUP, que finalm e nte rep .. ese ntaro n co n pocos cambios el material básico para el análisis co mpa .. ativo de las fun c iones urbanas. EL prime r plano (1 :10.000) conte nía datos sobr'e vivienda, trabajo y esparcimie nto, el segund o, a igu al esca la, so bre comunicacion es, el tercero a esca la 1 :50.000, da ba informació n sobre e l á rea de influ e ncia urbana. Van Eestere n ha desta cado a me nudo en conve rsaciones qu e el trabajo e n el AUP le había pre pa .. ado de man era ejem plar para llevar a cabo los pre parativos para la 4" reunió n CIAM. "Los p,·epa .. ativos no fu eron nada fá cil es, ex igie ron investi ga ciones antes de pod e r dibuja r los planos. Los delega dos de los difere ntes países tuvieron por e llo qu e reunirse repetidas veces." Además de en Zürich y Berlín e n 193 1, se .. e uni eron e n 1932 en Barcelona y en 1933 e n París. También se le dio muchas vueltas al nombre qu e ll evaría e l co ngreso. Hasta el bautismo definitivo de " La ciudad Iancionnl" se baraj a ba tambi e n el nombre de " La ciudnd constructivn" escogido por la conferencia de delega dos de 1930. Finalm e nte, el co ngreso " res uLtó el más inspirador de todos". ... Las reuniones e n Atenas se celebraron e n e l patio de la Unive rsid ad Técni ca al pi e de la Acró polis ... En los auditorios estaban expuestos los planos de las 33 ciudad es estudi adas por los ClA M: los planos de Londres, Be rlín y Detroitllega ban del suelo hasta el techo de las habita cio nes, un plano junto a otro y, a liado, los más pequeños de Estocolmo, Zürich y Atena~. En el viaje de vu e lta y, despu és, e n Marsella , formularnos nuestro co nce pto del u .. banismo en la 'Charte d'Ath e nes'." Es la ironía de la mercantilización provocar comparaciones qu e no con cuerd an con los hechos. De esta man era la "C harte d'Ath enes" se co nvirtió en pars pro toto de los es fu erzos de los CIAM. Aú n más, para la posteridad fu e éste el manifiesto salido de la mano de Le Corbusi er. El mé rito ce ntral de van Eestere n pa só a segund o término. y es nue va mente una ironía de la mercantilizaeió n que se una al AUP ante todo el nombre de van Eesteren, aunque él mi smo no o lvidara nun ea recal ca.' la co ntribu eión de sus co labo radores, especialmente L.S .P. SchelIer y Th. K. van Loo hui-

7. Horti cu ltura , agricultura y ga nade ría

zen.

8. Barrios residenciales 9. Esparcimiento

El mé rito de van Eestere n e n rela ción co n el urba nismo de entreguerras -aL iguaL que de la é poca tras la 2" Gue rra Mundi a l- es la formula ción de eucstiones rel evantes, así como la fijació n de o bjetivos id eales. Fu e tambié n van Eestere n qui en se csforzó por co nseguir un leng uaje general-actuaLme nte ya establecido- en la se ñalización de planos. T ambi én esto tuvo luga r e n e l marco de los pre parativos para el 4 0 CLAM. Más de un logotipo que nos indica h oy día la salida de emergencia o el lavabo ticn e su origen en esfu erzos suyos. El sitio c n la Hi storia de l AUP, el Plan General Urba nísti co de Arnsterdam, como docum ento teórico e ideoLógico, se halla esco ndido en la "C harte d'Athlmes". El AUP, sigu e siendo apreciad o eo mo base para la planificación por la ad ministració n de Amslerdam. A pesa r de sus muehas críticas y de proyectos a lternativos -un pl an de A. Kom e r, Arthur Staal, Zanstra, Ciesen & Sijm o ns, prese ntado en 194·5 que ofrece so bre todo una alternativa forma qu e enlaza sobremanera co n la tradición de ampliación de la c iudad a la man era de .I.G. van Niftrik de 1866-, el AUP de mu estra su utilidad como "esqu eleto urba nístico Ilex ible y adaptable", tal como lo expresó van Eesteren. Este artículo no pretende se r un análisis crítico del fun cionalismo, ni tampoco hacer una va loración de los ClAMo No son los saeerdotes, y co mo tal es hemos de considerar a los prec ursores del fun cionalismo, los qu e han fracasa do, sino los ereye ntes, a los qu e, co n su absolutismo y su fa lta de imaginación, Ics raltó el coraje para una adaptación crítica de la misión. Abarcando desde 1910 hasta 1933, desde la Exposición Inte rnacion al de Urbanismo de 1910 hasta cl4" CIAM , he qu erido destacar Lo quc el urbanismo y la arquitectura tie nen de proceso histó ri co. He qu erido prevenir co ntra acentuaciones unilaterales produ cida s por el e fecto transfigurador de la s candilejas. Tanto la ex posición de 1910 como cltrabajo de van Eesteren, el AU P, y los CIAM son, no tan sólo productos de su tie mpo, sino tambi é n aco ntec imie ntos histó ri cos co n unos antecede ntes y un futu ro.

3. El AUP, planificación del Gran-Amsterdam

Posler odverlising /h e exhibi/ion of Greoler Berlin.

C(l rlel de /a e.\po.~ic i illl orgonizada por Morfi"

IVagner en 1932. Posfer adver/ising /he exh ibilion organ;sed by Marlin Wogner in 1932.

En febrero de 1928 fu e creada la secc ión "Stadsontwikling e n stadsuitbreiding" dentro del Departamento de Urbanismo. L.S. P. Scheffer y Th . K. van Loohuizen -prese ntados más arriba como redactor y empírico- e mpi eza n los trabajos. El 1-31929 se unió a ellos van Eesteren . De bía pl a nifi carse para una pobla ción qu e creciera hasta alcanear de 900.000 a 1.100.000 habitantes e n e l a.'o 2.000. La sección, cuya meta final de bía ser el Plan Ceneral de Urbanizació n de Amste rdam, e l AUP, creció e n tres fases a lo la rgo de tres a.'os hasta con tar con 60 eolaboradores. La s prin cipales comisio nes fu eron: la de zonas verdes, " Bosch commissie", la de image n urbana -tanto del ce ntro urba no como de las á reas de nu eva creación-, la "Sehoonh eidscom missies [comisión pa ra la bell eza], la de comunica ciones y la de asentamientos indu stri ales. Al triunvirato Sc heller, van Loohuize n, va n Eesteren se les asignaro n adem ás cartógrafos, fotógrafos y maqu etistas. Junto al Pl a n Ceneral Urbanístico, el "Plan in hoofd zaa k" a escala 1:25.000, y un Plan de l área de influe ncia urbana (L :I 00.000) , se trabajó también en un Plan para el een tro urbano y en seis gra nd es Plan es Espcciales a escala 1:50.000. Además, fu e .. o n cartog .. afiados no só lo las más variadas s itua c ion e~ actual es sino tambi é n las metas de la planifiea ción. De las nu evas zo na s de ampliación de la ciudad se hicieron perspectivas a vi sta de pájaro e n la tradició n de l "Plan zu id " de H.P. Berlage. Los quince ca pítulos de l info rme explicativo del AUP, dotados de mate rial de planifi cac ión , son los siguie ntes: 1. Evolu ció n hi stórica 2. Posibl es mod elos de desar .. ollo 3. Otros datos de carácter ge neral 4. Ex te nsión y tipo de ciudad futura 5. Principales vías de colnuni.cación po .. tie r .. a yagua

10. Trazado de los "gra chte n" [canales] 1 1. Red de tráfico urbano 12. Propu estas especiales 13. Asignaciones de uso zo na les, 1903, 1930,2000 1.4. Expansión y expropia cion es 15. Conclusiones Pu ede reconoce rse a prim e ra vista, junto a las es pec ial es co ndicion es geológicas y geográficas, co mo rell e nad o de tie .... as y trazado de los canales, lo que en urbanismo se cristali za en la fórmula de la separa ción de fun cion es. Lo singul a r del AUP no fu e ron co n toda seguridad , ni la empírica .. eco pila ción de datos, ni la subdivisión de funciones u .. banas. Estas form a ban ya parte de las tareas previas para el Plan Gene ral de Be rlín de 1910, y eran práctica ge ne ral e n la u .. banística de otras ciudad es e uropeas y nortea mericanas. Tampoco fu e e n sí mismo novedad el rec uento de l tráfico, del qu e Sc heffer y van Eeste ren info .. ma n tan org ullosa me nte. Novedad fu e qu e se refe riera a la totalid ad de la ciudad. Dos hec hos ha ce n del AUP, sin e mbargo, algo único e n la Hi sto ria del U.. banismo. El Plan , prese ntado el 30-6-3 3, un mes antes del 4° Co ngreso CLAM, eS 'aprobado en 1935 por el Parlame nto y ratifica do por la Corona e n 1939. Co nsidero qu e un pl a n tan exte nso y e n tantos puntos ob ligato .. io no ha vu elto a pasa r la valla de un parlam e nto. No he de recordar cuán difícil es aprobar hoy e n día hasta un plan zonal de usos.

4. La ironía de la mercantilización o la verdadera historia de la "Charte d'Athenes" Porlada de/libro de Marlill Wagfl er La casa que crece.

Cover of fhe book by Marlin Wagn er The Growing House.

El AUP obtuvo su fam a indirectame nte. En febrero de 19:n , el co mité del CIAM re unid o e n Zü .. ich enca"gó al grupo holandés dcsa rrollar las líneas a seguir en el 4" Congreso, con el tema


6. Aclivily seclors 7. Horliculture, agriculture and slockbreeding 8. Residenlial neighbourhoods 9. Lei su re areas 10. Canal layoul 11 . Main roadway syslem 12. Specilic proposals 13. Siles reserved lor specia l uses, 1903, 1930, 2000 14. Growlh and ex propialion s 15. Conclusions One can c1early see, besides Ihe specia l geological and geographical condilions, such as land inlilling and canallayoul, wha l in lown planning is cryslallised by Ihe lormula 01 luneli on separalion. The remarkab le as peel aboul Ihe AUP is cerlainly ne ilh er Ihe empirical co mpilalion 01 dala nor Ihe su bdivi sio n inlo urban lunclion s. These had already been included in la sks previous lo Ihe 1910 Berlin Masler Plan, and were usual praelice in Ihe urbani sli cs 01 olher European and US cilies. Nor did recounling Ihe Iraffic, somelhing 01 which Scheffer and van Eesleren appear lo be so pro ud, conslilule such a novelly in ilsell. The novelly resled wilh Ihe lacl Ihal il should reler lo Ihe cily in ils lola lily. Two laelors lurn Ihe AUP, however, inlo somelhing unique in Ihe hislory 01 lown planning. The Plan was submilled o n 30-6-33, o ne monlh belore Ih e 41h CIAM congress; il is passed in 1935 by Parliamenl, and ralilied in 1939 by Ihe Crown. I believe such an exlensive plan, obligalory in so many 01 ils poinls, has never since avercome Ihe barrier 01 a parliamenl again . I need nol re mind anyone 01 Ihe difficullies enlailed nowadays in having even a side- plan passed.

4. The irony of commercialisation or the true story of the 11 Athens Chart" Th e AUP on ly won ils lame indireclly, Ihal is, covertly, so lo speak. In February 1931, Ihe ClAM commillee, meeling in Zurich, commissioned Ihe Dulch group lo develop Ihe guidelines lor Ihe 41h Congress, under Ihe Iheme 01 "Ihe lunelional ci ly ". The Dulch already broug hl a long wilh Ihem Ihree plans 01 Amslerdam lo a second meeling 01 Ihe co mmillee during Ihe "German Town Plan ning Exhibilion ", held in June 1931. They were Ih e resull 01 wark done on Ihe AUP, and wou ld evenlually make up, wilh lew changes inlroduced, Ih e basic malerial lor Ih e co mpelilive sludy 01 urban lunelions. The lirsl plan (1: 10,000) canlained dala on housing, wark and leis ure; Ihe secand, on Ihe sa me sea le, on co mmunicalions ; and Ihe Ihird , on a sca le 01 1: 50,000, provided inlormalion on Ih e area under urban influence. Van Eesle ren has ollen poinled oul in Ihe course 01 his conversali o ns, how his work lor Ihe AUP was an exempla ry prel iminary exercise lo prepare Ihe 41h CIAM meeling. "The preparalory work was in no way an easy la sk, and de manded 01 Ihe groups exlensive and ca relul research belare drawing up Ihe plans. Hence, Ihe delegales Irom Ihe differe nl counlries had lo meel on repealed occasions". Aparl Irom meeling in Zurich and Be rlin in 1931, Ihey also mel in Barcelona , 1932, and Pari s, 1933. The name lor Ih e congress look up lurlher Ihoughl and discussions. Belore linally selll ing lor "The lunelional cily", Ihe na me "The conslruelive c ily" pul lorward bY 'lh e De legales conlerence in 1930 was also loyed wilh . The congress evenlual ly "Iu rn ed oullo be Ihe mosl inspiring 01 all .... Th e meeling in Alhens loo k place in Ihe courl 01 Ih e Techni ca l Uni vers ily, allhe 1001 01 Ihe Acropolis ... The plans 01 Ihe 33 cilies sludied by CIAM were exhibiled in Ihe aud iloria . The plans 01 London , Be rlin and Delroil spread Irom Ihe Iloor lo Ihe ce iling 01 Ih e room s, and were placed si de by side, wilh Ihe sma ll er plans 01 Slockholm, Zurich and Alhens nexl lo Ihem . Du ri ng our relurn journey and laler, in Marseilles, we lormulaled our concepl 01 lown plan ning in Ihe "Alhe ns Charl "". 11 is Ihe iro ny 01 commercia li salio n lo provoke comparisons Ihal do nol lall y wilh Ihe facls . Thus, Ihe "Alhens Charl " became pars pro 1010 01 Ihe effo rts on Ihe parl 01 ClAM. Even lurlher, in Ih e eyes 01 poslerily, Ih is would be Ihe manileslo lo have been issued by Le Corbusier. Van Eesleren's cenlral meril wou ld be pushed inlo Ih e background. It is yel anolher irony 01 commercialisalion Ih a l il shou ld be van Eesleren 's nam e, aboye all, lo be linked lo Ihe AUP when even he

himsell never ceased la recall Ihe canlribulians broughl by his collaboralors, especially by L.S.P. Scheffer and Th.K . van Laohuizen . Van Eesleren' s meril, regarding lown planning in Ihe years beIween Ihe wars -a nd immediolely ofler Ihe Second Wo rld Warlies as much wilh Ihe lormulalion 01 relevanl queslions as wilh Ihe esla blishme nl 01 ideal goals. 11 wa s also van Eesleren who allempled lo reach a generalised language -which has now become eslablished- lor Ihe signalling 01 plans. Thi s is also Ihe resull 01 Ihe preliminary works leading up lo Ihe 41h CIAM. More Ihan one sig n indicaling an emergency exil or loi lels was originally born oul 01 hi s efforls. The hislo rical role played by AUP, Ihe Amslerdam Exle ns ion Plan , a s a Iheorelical and ideological documenl, is hidd en wi lhin Ihe "Alhens Charl". The AUP is slill apprecialed as a plan ning basis by Ihe Am slerdam Town Hall. In s pile 01 Ihe crilicism il has undergone, and 01 Ihe olher alternalive projeels -a plan by A. Komer, Arlhur Slaad, Zanslra, Giesen & Sijmon s, sub milled in 1945, and offering aboye a ll a lormal allernalive which c10sely lollows Ihe exlension Iradilion crealed by G. von Nillrik in 1866 Ihe AUP proves ils use as a "llexible and adaplable urbani slic ske lelon ", lo use va n Eesleren's own words. This arlicle does nol inle nd being a crilical review 01 lunclionalism, nor does il wish la evaluale CIAM . It is nollhe priesls -and Ihis is how we mu sl consider Ihe precurso rs 01 lunelionalism- who lailed, bul Ihe bel ievers who, wi lh Iheir absolulism and lack 01 imaginalion, lailed lo have Ihe courage lo make a crilical adaplalion 01 Iheir mission. By encompassi ng Ih e period lrom 1910 lo 1933, Irom Ihe 1910 Inlernafi.onal Town Planning Exhi bilion lo Ihe 41h CIAM, I have wanled lo show Ihe hi slorica l process inhere nl lo urbanism and archileelure. My inlenlian has been lo warn againsl unilaleral e mphases born oul 01 Ihe Iran sliguring effeels 01 limelighls. The 1910 Ex.hibilion, as we ll as va n Eesleren's work, Ihe AUP, and C1AM are all , nol only produels 01 Iheir lime, bul also hislorica l evenls wilh anlecedenls and a lul ure.

AUP-1 935 Vista aérea del barrio Oeste.

AUP-1935 Aerial view of Ihe wesfern

neighbourhood.

".

~MSTERDAM

Crecimiefl to de Amslenlal/1 "litre 1300 y 1966. Growlh of Amsferdam

befween 1300and 1966.

Plrll/O.~ f'I(/l}()rwl(!,~ por el grupo holandés de 1m; CIAM y pmsentados durant e el 4" Congreso a bordo del Palris 11 (1933).

Plans drown up by Ihe Dulch CJAM group and p resenled during 'he 4th Congress on board the

Palr;, 11 (1933).

\m'I'os barrios /f'.~;de"ci(¡les S%'lÍ1I

/'I"fI/w esta

la

del AUP de

JI)J5. New residenfial

neighbourhoods according lo Ihe 1935 AUP propaso!.


Esquema de co l1 exión de {a Expo con la ciudar! cefl tral. Expo/centrol city conneclion scheme.

uan do se había valorado que 1992 sería el al10 de las últimas Exposiciones urban as -la de Sevill a co n motivo del Quinto Centena rio del Desc ubrimiento, y la de Génova, la Co lombiad a, celebrando el orige n del co nocido descubridor se van form a li zando ini ciativas que parecen se ri a lar más un principio qu e un final. En la larga lista de ciudad es qu e han regentado una Exposición , existen una se ri e de puntos fijos, como Londres (1851 , 62, 71 ,72, 73 ,74), París (1855,67, 78, 89, 1900, 37), Bruse las (1888, 97, 1935, 58), Nu eva York (1853 , 54, 1939, 40,65), qu e se iban sucedie ndo en el espectáculo de conve rtirse e n escapa rate de la novedad, y en supe rar las contrad icciones de acontecim ie ntos tan efímeros y singulares. En el último periodo apa rece n ciudades qu e habían estado prese ntes alguna vez en la li sta y otras qu e e nsayan el ejercicio de convertirse en Expo-City. Se

C

trata de una de las eiud ades qu e más ha co ntribuído en el desa rrollo teórico y prá etico de la actuac ió n urbanística mode rna. Porque, si n duda, cuando una ciudad de be acom ete r gra nd es tran sforma ciones, existe la te nta ción de pensar qu e es sobre todo un a dec isión estructural -y qu e por tanto sólo política O mac roeco nómi ca- y qu e los problemas de loca li zación y de forma urbana son acc id enta les y debe n ser res ueltos, despu és. Además en una situación teó rica de fran ca debilidad por parte de las cor ri entes de planning tradicionales, abre la posibilidad de "co lar", con estas actuaciones, grandes apropiacion es de plusvalías del suelo qu e rec ibe n así una valid ac ión soc ial. Ten gamos presente que en este mom ento e n Eu ropa algunas ciudad es está n actuando e n grand es actuacio nes co n el le ma de la " de rregu la ción" -recuérdese el London-Docklands en Inglate rra- y, por tanto, re huye ndo cua lqui er control

un trabajo más preciso: la disc usión política crece, los es pec ialistas aum e ntan sus estudios y prognosis, pero se som ete un desarrollo genera l a cuatro arquitectos de Vi e na cuyo trabajo tien e una es pecial calidad en el panora ma actu a l. Estos equipos ofrece n esqu emas de organización y res ultados formal es qu e sign ifican auté nticos tests de com probación de cómo la Expo puede resultar, qué impacto visual y urbano producirá ... Este artículo acompal1a alg unos de estos esqu emas más rel evantes, que verifican y disc uten las prim e ras hipótesis avanzadas 1'01' el equipo Expo 95 , con la direcc ión política de Hannes Swoboda y el so porte téc ni co de K. Ste in er. La propu esta de Han s Hollein y Coop Himm elblau , aporta la voluntad de una fachada urbana discontínua co nstituída por 5/6 cubos de 60x60x60 metros qu e, e n la rigurosidad de su geometría, ofrece una propu esta de mayor a lca nce qu e la propia ocupación edificatoria . La auto-

Expo 95: Viena-Budapest loan Busquets, arqto.

El proyecto urbano en las grandes estrategias de transformación

comprueba qu e son ciudades grandes qu e bu sca n esta exce pcionalid ad para e l desa rrollo de a lguna ope rac ión de transformación urbana a gran esca la: los ejemplos de Sevill a co n la isla de la Ca rtuj a, o de Gé nova inicia ndo la restru cturación de su viejo pue rto merec'e n, por su im portancia, un t.rabajo propio de mayor ambición. Despu és de la renuncia de Chi cago de compartir la Expo con Sevilla y co mpl et.ar el fr ente del lago y los ejes de trazado de D.I-I. Burnham, se pensó que con el92 se ce rraba el capítulo de las exposic iones urbanas de gran a lca nce. En camb io, desde 1988 la ciudad de Vi e na lanza e l proyecto de Expo 95, di seriand o un proceso compartid o co n l3udapesto dos gra ndes ciudades de l este y de l oeste enl azadas por e l Danubi o. El le ma era ya esta fu e rza latente oeste-este qu e se expresa en los últimos meses y que se e nti e nd e a partir de la naturalidad co n qu e proyect.os de este tipo e ran ya elaborad os tantos meses ha. La apu esta de Expo 95, es materiali za r una se ri e de eve ntos de e ntidad tod av ía poco precisa, pe ro qu e e n camb io cuen tan con esta vo luntad de "jumelage" EsteOest.e, qu e se produ cc de nu evo a partir del río corno eje de inte rcambio y como lu gar irre petibl e de ex posición. La Expo 95 ti e ne ya el refre nd o del BLE de París y consist.irá en una ex posición de segundo tipo en la qu e las c iudad es deben aportar gran part.e de la infraestru ctura edificada a los ex posit.o res. Los plan es están en fase de e labo rac ión , e n fase de trá-

;llIe/'ll(/(i/)(/s de (!t:s(H'rollu propuestos pOI' H. Holltál/ 'y Coap Kimmelbfo/l. H. Hoflein's and Coop Kimmelblau's proposals for developmen t olterno lives.

mite dife re ncia l tambi é n por la dive rsa situación política de ambas ciudades. Hasta ahora , la ciudad de Vi ena ha lide rado la iniciativa y, ha bi e ndo te nido la oportunidad de habe r seguido como consejero externo la evo lu ción de esta operación, merece la pe na com entar e l proceso de dec isión y di se ri o de una interve nción de esta envergadura, máx im e cuando se

loca l sobre qué está pasando y a qui én benefi cia tal renova ció n urbana. El des pliegue de la Expo 95, en sus dos al10s de vida, ll eva co nsigo una discusión ab ierta en la qu e me rece destaca r la voluntad de co ntrastar co ntínuamente las dec isiones de orde n globa l co n las de for ma urbana. La voluntad de un a loca li zación urbana cercana al río pon e e n evid encia dos grand es oportunidad es: e l á rea junto a la est.ació n de l Norte Leo polstadt, entre el canal Donaukanal y el nu evo río Neuedonau ; tambi é n la ribera norte del Nuevo Danubio hasta los actua les te rre nos dc la UNO ClTY. Se ponía e n cuestión así uno de los grandes ternas pendi entes de la ex pan sión mod erna de Vi e na: des pu és del magistral desa 1'1'0110 de Otto \\Iagner e n e l Donaukanal, ha cie ndo urbanos unos bord es ind ecisos de la ciud ad, las obras de constru cc ión del trazado del nu evo ofrece n una bu ena so lu ción hidráuli ca pe ro una nula ofe rt.a urbana para la ciud ad. A dec ir verdad, a lgunas grandes obras de la a utopi sta A-22, y las {I reas de recreo e n los bord es del nu evo Danubio, han ereado t.odavía ma yores probl emas. Existe pu es un á rea "co llage" de interve ncion es: UNO C1TY, parque del río, autopistas, puentes co n nudos de dife re nte nive l qu e crean un espacio artifi cial , no-urbano, de muy difícil justificación. Un prim er tanteo de esta s situacion es se produjo e n 1988, como unos esqu e mas proyectual es rea lizad os por equipos de profeso res y estudia ntes de las dife re ntes esc ue las de arquitectura de Vi e na. Las dife re ntes propu est.as fu e ron lid eradas por \Y. t-Jolzbau cr, H. Holl ein y J. Spalt, e imbri caron en t.otal una cinc uentena de pe rso nas, entre profesores y a lumnos. Fu ero n prese nt.ados al mismo ti empo qu e la "Enquete Zur \\Ie ltau sste llung '95", co mo forum ciudadano para hace r la puesta de largo de la id ea de Expo-95. A partir de aqu el mom e nto se afronta

pista A-22 es pu e nteada varias veces para e mpalmar el área Ex po con el Ce ntro de Co nve nciones junto a la UNO CITY. La isla e ntre los dos ríos (Donau lnsel) es utili zada para edificios temporal es de la Expo, y e l propio cauce del río su perior Neue Don a u -hidráuli ca me nte controlabl e- es utili za bl e tambié n co n pabellones flotantes . En e l diqu e S-O, el Handelskai, se atra ca n los barcos y la actividad más dinámi ca de la Ex po qu e produciría el enlace co n Budapest y la e ntrada es pecta cular con un nu evo pu ente pea tonal. La gra n contradicción de este e mplazami ento, qu e es ad ec uad o por su ce ntralidad pero difíc il por la urbanizac ión ex iste nte, es man ejado por este proyecto co n gran acie rto: Las interve ncion es se co nce ntran e n las actividades de la Expo qu e deben co nstruirse, y el retoque de las infraestru cturas se reduce a su manipulación efectiva; la id ea de nu eva fa c hada urbana de finitiv a es articulada con patrones de g ran interés: los ed ifi cios cúb icos se proyectan co rno una g ran infra estru ctura qu e ha ce posibl e la esca la excepciona l de l uso Ex po y la escala común del "después" de la Expo . Por ot.ro lado, el uso temporal se co nc ibe co n unas reglas mínim as qu e admiten la singularidad de los ed ifi cios temporal es a qu e este tipo de usos nos tiene acost.umbrados. La propu esta de Gustav Peichl co n 1'0natti y Nigst verifi ca la hipótesis de un desa rrollo co mpa cto qu e pasa a cubrir así por completo la autopista A-22, como construyendo un terreno artific ial. En este sue lo la edifi cación es fund amenta lmente de baja altura. Dos pu e ntes permite n un fá cil acceso a la isla ce ntral -qu e tie ne 8 Km de longitud por .100 m de promedio- qu e a lbe rga ría ig ualm ente usos te mporales. Ot.ro pue nte empalm a la isla co n e l Handelskai. Se trata qui zás de un co nce pto de Expo más convencion a l, e n la medida qu e es a partir de la ofert.a de un suelo bien urbani zado donde se est.a-


FOloplwlO del Norte de , "it'//(/,

Enlrf' t,1 N ll el'o

DIIIIIIIJio y h, O!YU Cil r se emph¡ ZI/;Ú /11 Expo·9S',

W

hen it seemed that 1992 was ta put

is taking place in one

01 the cities that has

emerge, specialists widen their studie s and

an end to urban Exhibitions, with the

contributed most to the theorical and prac-

prognoses, but the general development is

one in Seville celebra ting the Filth

Centenary

01 the Di s'covery 01 America,

tical development

01 modern urbanistic

operations.

handed over to lour architects Irom Vienna

For there is no doubt that when a city

within th e current scene. Th ese team s put

must undergo large-scale translormations,

lorward organisation schemes and lormal

coverer, initiotives are now being lormal -

there is a temptation to think that this is

ised which appear to be pointing towards

aboye

a beginning rather than to an ending.

therelore, merely, politi ca l or macroecono-

01 cities to hove hosted Exhibitions, there is a series 01 lixed points,

mic -

urban lorm are merely accidental and only

most relevant

such as London (1851, 62, 71, 72, 73, 74),

to be so lved later o n.

and discuss the lirst hypotheses put lor-

In the long list

Pari s (1855, 67, 78, 89, 1900, 37), Brussels

011 a structural dec is ion - and, and that problems

01 si ting and

01 01 traditional

Furthermore, in a theoretical si tuation

(1888,97,1935,58), New York (1853,54,

obvious weakness o n the part

1939, 40, 65) that hove success ively per-

planning currents, it opens up the way to

results

that

become

veri tabl e

benches lar the outcome

testing

01 th e Exhibition,

lar its eventual visual and urban impact ..

01 th e 01 the se schemes that verily

Thi s article accompanies some

ward by the Expo -95 team, under the political leadersh ip

01 Han nes Swoboda and 01 K. Steiner.

the techni cal support

01 becoming the dis-

"s lip in " with these inlillings great surplu s

Han s Hollein's and Coop Himm elblau's

play-window lar the latest novel ti es, over-

value ground appropiations, which in thi s

proposal oflers an attempt at a discontinu-

coming the contradictions implicit to such

way are granted socia l validation. Let us

ous

ephemeral and singular events.

not lorget that at th is moment, in Eu rope,

5/6 cubes

lormed in the show

More recently, certain cities which had at

some cities are acting on large-scale inlill-

Iront made up 01 01 60 X 60 X 60 metres w hich, by the very strictness 01 its geometrical comurban

some point appeared on the list hove re-

ings with the motto

01 "de- regulation " - Iet

position, goes beyond th e development

emerged, and other new ones are now re-

us recall the London Docklands in Eng-

coverage itse ll. Bridges are thrown across

01

the A-22 motorway at various points, link-

local control over what is happening and

ing the Exhibition orea to the Conlerence

hearsing the part

01 becoming Expo-Cities.

They are alllarge cities seeking this oppor-

Vienna . The Expo 95 will be sifed between the New Donube ond Ihe UNO Gly.

whose work denotes a spec ial quality

01 the lamous dis-

and the one in Genoa - the Colombiada celebrating the origins

Aerial view of Norlh af Ihe

land- and therelore avoiding any lorm

Expo-95: Vienna-Budapest Joan Busquets, arch . tunity

to

develop

certain

large- sca le

01 urban tran slormation: the examples 01 Seville and its island 01 La Cartuja, or 01 Genoa, which is initiating the restructuring 01 its ancient Harbour, both operations

Urban Pro;ects in Large-Sca/e Strategies of Transformation

who is benelitting Ira m such urban reno va-

Centre next to the UNO CITY. The island

tion.

between th e two ri vers (Donau Insel) is

The deployment lar the 1995 Exhibition over the lirst two years

01 its lile has

brought about open discussions in which

used to ha use temporary buildings lar the Exhibiti on, and the river course itsell

01 the

upper N eue Donau - hydrauli ca lly con tol -

deserve, by their very magnitude, studies in

one should point out a wil l to con tinua lly

lable- is a lso used lar Iloa tin g pavilions.

their own rights.

con trast decisions

01 a global arder with

The boats are to be berthed in the SW

Alter Chicago abandoned the idea

01

those concerning urban lorm .

Hande lskai embankment which is also to

01 th e Exhi-

sharing the Expo wi th Sevi ll e and complet-

By decidi ng that th e urban site shou ld be

01 D.H.

located near the river, two possibi liti es be-

bition created by the lin k with Budapest

Burnham's layout, it was thought that 1992

come immediately apparent: the area next

and by the spectacular entrance with a new

01 large-scope

to the Northern Leopold stad t, between the

pedestrian bridge. The great con tradiction

Donaukanal canal and the new Neue

arising out

ing the riverlrant and the axes would draw th e sub ject

urban exh ibitions to a clase. Yet, since 1988, the city

01 Vienna has

Donau rive r, and the northern bank

01 the

hold the most dynamic activities

01 this emplacement, which is

adequate lar its central location but difli -

01 th e existing urban develop-

launched its Expo-95 pro ject, designing a

New Danube, str etching as lar as the site

cul t in view

process to be shared w ith Budapest: two

ment, is sk illully handled in the project: in lillings

together - by the Danube. The underlying

01 the UNO ClTY, thu s placing on the carpet one 01 the great pending them es co ncerni ng the expansion 01 modern Vienna:

motto was the already latent east-west

alter atto Wagner's master development

infrastructures is reduced to their eflective

larce that has come to the lore over the last

in the Donaukanal , w hich made certain in -

lew months, and that can on ly be under-

decisive borders

great cities

01 the east and west linked

01

01 th e city urban, the con-

are

concentrated

in

the

Expo

activities to be bu ilt, and th e' relurbishing manipulation; the idea

01

01 a new l in a l urban 01

Iront is articulated by lollowing patterns

struction works lar the new development

great inleresl : Ihe cubic buildings are de-

this sort had already been developing so

layout ofler a good h'ydraulic so lution, but

signed like a large inlrastructure w hich al-

many months belore.

a nil urban so luti on lar the city. To tell the

01 Expo-95 is to materialise a series 01 events 01 an as yet non-too pre-

truth, some

cise signili cance, but w hich nevertheless

the banks

enta il this . wi ll lar east-west "jumelage",

ated even greater problems.

stood Ira m the ease with which projects

The aim

01 the larg e-scale works lar the

"a lter Ihe Exhibilion". Furlhermore, ils lem-

01 the New Danube, hove cre-

porary use is conceived with th e minimum

01

We therelore lind a "co llage " orea

inlillings: UNO CITY, river park, motor-

hold an Exhibition .

ways, bridges with spli t-Ievel

01 the BIE in Paris, and will consist

01 a second-type exhib ition where the cities must provide exhibitors with most 01 the developed inlrastructure. The plans are in th e

01 being drawn up, as well as at diflerent stage s 01 lormalities due to th e di-

process

01 the lemporary buildings lo be expected in thi s so rl 01 rules lo admit the si ngula rity

taking once more the river as an axis lar

proval

01 the Expo01

A-22 motorway, and the leisure oreas on

exchange and as a matchless location to The Expo-95 already coun ts w ith the ap-

lows lar the exceplional sca le

use as well as lar the commom sca le

evento

junctions

The proposal by Gustav Peichl, logether

creati ng an artilicial, non -urba n space

w ilh Fonatti and Nigsl, examines Ihe hypo-

which is not easi ly justiliable.

lesis

01 the se situations 01 project draughts drawn up by team s 01 lecturers and students Irom the variou s schoo ls 01 An initial sizing up

took place in 1988 in the shape

architecture in Vienna. The various propos-

verse political situat ions aflecting both ci-

als were headed by W. Holzbauer, H . Hol-

tieso

lein and J. Spalt, and involved a total

01

01 a com pact developmenl which, in

Ihis way, ends up by enlirely covering Ih e A-22 motorway, like, as it were, an artilicial site holding primarily low-rise building s. Two bridges provide easy access on to the central island -which is 8 km long by an average

01 100 metres wide- a lso

lo hou se temporary uses. Another bridge

01 Vienna has headed

about lilty people, between students and

join s Ihe island to the Handel skai . This is a

the way and, hav ing en joyed the privilege

lecturers. They were exhibited together

more convenlional concepl lar an Exhib i-

01 following the evolution 01 this operation

with the " Enquete zur Weltau sstellung '95",

l ion, in sola r as it stem s Irom the possibili-

as an outside consultant, it seems worth

as a citizens' lorum to celebrate the " com-

ties afie red by a we ll deve loped sile on

01 decisiontaking and design lar an inlilling 01 such

ing out"

magnitude, especially il we co nsider that it

more

Until now, the city

commenting on the process

01 the Expo-95.

w hich maximum slriclness and eflort are

From that moment on, the work becomes delined:

political

discussio ns

established. The work by Hugo Polyka's leam lays ils

Variul//(' ('0// los gr(llldes edificios el! la ribem del río y los /lSOS pro,.¡s;ollllles de

lo

i.~ /{/ ('ell lml.

A varian' wilh 'he lorge bvildings on Ihe river

bonk, and provisional uses on Ihe central ¡slend.


l mpla/llllc;tm del p,.,.,YI'I'('" /Jeit·/¡('

Implementation o f Peich/'s projec f.

EdijimriólI y g nll/ '" phl/aj,."",o p m/weS((I p"'" PI'id".

Peichl's developme,., and lorge plotform p~oposo/.

,...-

\

Esq/lpl//w; de los edifirios (·,¡IJicos.

Cubic buildings scheme.

bl ece el rigor y esfu e rzo máx im os. Los tra bajos d e l g rupo dirigid o po r I-Iu go Potyka po ne n e l é nfas is e n un a posició n más metod o lógica, o frecie nd o m od e los de impl a ntac ió n y umbra les necesari os pa ra dife re nt.es tipos d e ex po . Prese nta va rios escc na ri os: Ex po-co mpacta, ex po-pu e nt.e, ex po- lin ea l, y cx po-lineal + diago na l. Diríase qu e es un es fu e rzo qu e so bre tod o ver ifi ca las o po rtunid ad es de los so la res el egid os. POI' otro la do, la pro pu esta d e Mart.in Wimme r se basa e n e l rcfo rza mi e nt.o d e los grand es ejes d e la c iud ad , e l ve rt.i ea l Est.e-Oeste de finid o po r " Pra te r StO'. -Wa gra me r Str. " y e l h o ri zo nta l d e " He in e StO'. - Ha upt Alee" q ue fue ra esta bl ec id o e n la ciud ad e n la Ex po de J 873 , co n el desa rro llo d e 250 Has d e l Pra tc r. Es un a id ea brillan te qu e está a hí y qu c pu cd c se r to ma da cas i e n c ua lqui e r fo rm a de o rd enació n inte rna "La Ex po sc d esa rro lla e n dos secto res inte nsivos d e trás d e la A-22 , y un os edifi c ios me no re co mo " Fo lli es" se esta bl ece n e n prim e r té rmin o, jun t.o a l río. T a mbié n e n el Ha nd e lska i se e mpl a za n a lg un as acti vid a des co mpl e me n{an as. S igui e nd o co n la sec ue nc ia csca la r de di se l o, los c ua tro proycctos pe r mitirá n la d e fini c ión d e un a cs tru et ur ~ o " ma reo urba nísti co" qu e rcc ibc un a a pro ba c ió n po r pa rte de l Ay un ta mi c nl.o d e Vie na . En este ma rco se d esa rro ll a rá un Co nc urso I nternac io na l - e ntrc a rq uitcctos dc cc ntroc uro pa, sagún pa rece- qu e de be co ncl uir a fin a les de 1990, pa ra ini cia r s u fa se ejec utiva e l próx im o arlo . A s u vez, a qu e l ma rco d e refe re nc ia habrá de asegura r fre nt.e a la ciudad c uá lcs so n los logros y las nu evas condi cion es urba nas qu e la Expo va a o frece r a la c iud ad . Esta s c uesti o nes son impo rtantes, máx im e c ua nd o e l d esa rro-

110 se rea li za a través d e EX PO- VIENNA AG, una e mpresa d e ini cia ti va pública pe ro qu e va a a fro nta r d esarro ll os e n coope rac ió n mayo ri ta ri a de l sector pri vad o. Inte resa, p ues, i nsisti l' e n la necesidad de ma nte ne r la disc usió n y ve ri ficac ión e n té rmin os de p royecto e n las dife re ntes escal as d e dcc isió n, ineluso e n ini ciativas de est.a e nve rgad ura ; a unqu e se tra te d e un te lll a d e ta n difíc il a rm adura e n la gestió n y e n el conte nid o: T é ngase e n c ue nta la dific ul tad d e pre d ecir e l 1' 0 1 d e un a Ex po a cin co a ños vista, ta mbi é n su co ntenid o cul tura l. Po rq uc ex istc n mu c h os co nte nid os posibl es .. . S in e mba rgo, Vie na pa rece a posta r e n qu e, po r un la do, sea la p ro pi a c iudad un o de los moti vos pro pios d e "e nga nc h e" d e la Expo, e n esta nu e va image n de un río más intcg rad o y qu e rec upe ra cste fluj o natura l Estc -Oeste con foco tc rmin a l e n Bud a pesL Pe ro, po r otro, co mo e n ta ntas ot.ras c iud ades, Viena sc pu c d c bc nc fi c ia r latc ra lm e nte de o pe rac io ne impo rta ntes e n la reestru cturac ió n d e l Le va nte (c ntre e l Do na uka na l y el Nucvo Da nubi o): El rc uso d e los ter re nos bald íos d e la estación , la pote nc ia c ió n de los d os cjcs a nt.es co mc ntad os, la pro pi a orill a d c l Ha nd clskai , las ca bezas d e l pu e ntc Rc ic hs hrli c ke - d e más d e 500 m de lo ngitud- pu e de n c rca r un a nu eva diluí mica urba na e n cstc scctor de la ciuda d rea lm e nt.e d cscst.ru ctura d o. y e l ca min o ini c iado e n Vie na tie ne inte rés c ua nd o ta ntas c iud ad cs gra nd es busca n d e nod ad a me nte definir estra tegias d c rcestru cturac ió n urba na y e n las qu e hay qu e e nsa ya r fo rm as d c gestió n mi xta , a la vez qu e hay qu e asegura r q ue el ba la nce urba no fin a l sea cla ra me nte positivo pa ra la c iud a d. Es pc rc mos qu e la

emphos is on O more metholog ico l orro ngemenl offering threshold ond imp lo ntotion mode ls needed for Ih e differenl exhi b ition-types: compoct-expo, br idge-expo, lineor-expo, ond lineor + d iogo no l-expo. It o p peors lo be o bove 0 11 on effo rl to slu dy th e d iffere nt poss ibi lit ies prov id e d by th e chose n siles. On Ihe olher ho nd, Mortin Wimmer's p roposol is bosed on slreng th en ing the greot oxes of the city : the eost-west ve rtica l ax is defined by "Proler Sir. - Wogromer SIr. ", ond the hor izonta l "He ine Str. Houpt All ee " axi s eslob lished in the city fo r the 1873 Exhibil ion wi th Ihe develo p menl of 250 Has. of the Proler. The Exhi b ition is he ld olong Iwo in lensive seclors behind the A-22, o nd some minor bui ldi ngs li ke " Folli es" ore loco ted in th e foregro un d, ol o ng Ihe river bonk. Cerlo in comple menlory oc tivili es wi ll 011 tok e p lace on Ihe Hondelskoi. Fo ll owi ng wilh the scole seq uen ce of design, the four projecls will e nob le lo define o struclure o r "urbon islic fromewo rk " to be opproved by the Vien no City Counci!. Wi thi n thi s fromework, on Internoti onol Compet ition wi ll be colled - for centrol Europeon orch ilecls, il seems- whic h must conclude by Ihe end of 1990, so Ih ot th e imp lemenlotion pho se moy beg in th e fo llowi ng yeor. Al th e some time, th is reference fromework will hove lo moke cleor to the city whot ochievemenls o nd new urbon cand itions the Exhibition is go ing lo b ring obout. This is on importont quesli on , especiolly si nce the develop ment will be co rried oul throug h EXPO-VI EN NA AG, o p ubl ic enterprise Ihol will however tockle developmen ts in mo jori ty cooperotion with the pri vole seclor. 11 is Iherefore worlh insisti ng o n Ihe need vía Vie na ma nte nga e l impul so y pu ed a se r ta m b ié n a h í un re fe re nt.e estimul an te... to mo into in d iscuss ions o nd verificoti ons in

lerms of pro jects ot 011 the d iffe re nt level s of dec isi on -Ioki ng , even for initiotives of Ihis mog nilude ; even when it is such o d iffu cu ll subject, both in terms of monogement o nd co nlents. O ne musl beor in mind how di fficu ll it is to pred icl th e ro le of o n Exhibi ti on fi ve yeors in odvo nce, not to mentio n its cultu ra l co nte nts. For th ere o re mony possib le co ntenls... Vienno , however, seems lo hove lo id ils stokes, on Ihe one hond, o n turn ing the ci ty itself into one of the motives to mo ke the Exhib ilion "toke ", wilh its new imoge thot inte g rotes Ihe river o nd recovers its eosl-west flow wi th its fi nal focus on Budopesl. And , o n the other hond , o s in Ih e cose of so mony other cities, Vienno con ol so benefit loterol ly from lorge-scole operoti o ns restrucluring th e eostern oreo (betwee n the Do no usko nol ond Ihe New Don ube): re usoge of th e stolion wo sle-siles, polenlioti on of th e Iwo oxes menlio ned eorli e r, the very bonk of the Ho nde lskoi , the very heo d s of the Reichsb rücke bridge - over 500 metres longcould creote o new ond dynomic oreo in thi s truly de -struclure d sector of the city. And Ihe cau rse in ili oled in Vie nno is of greot interesl, when we co nsid e r how mo ny lorge ci ties ore now strugg lin g to define stro teg ies for urbo n reslru cl uri ng o nd where fo rms of mixed monogement musl be re heo rsed, while ollhe some time e nsuring Iho l the fi nal urbon bolo nce be cleorly posi live for Ihe ci ly ilself. Lel us hope Ihol Ihe Vienno woy wil l moin loin ils impu lse ond o lso become o sli muloti ng poi nl of refere nce ...


6ANCO 61L6AO VIZCAYA

UR8 Cornelis van Eesteren  
UR8 Cornelis van Eesteren  

UR, publicada entre 1985 i 1992 pel Laboratori d'Urbanisme (ETSA Barcelona-UPC), va ser una revista independent dedicada a la difusió, críti...

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