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

Diario de Mallorca

La Almudaina DOMINGO, 27 DE ENERO DE 2013

MEDIO AMBIENTE

Lluís Amengual lluisamengual@gmail.com Twitter: @lluisamengual

La vida eterna de los metales (y II)

ACERO PROCEDENTE DE LA CONSTRUCCIÓN, DEL AUTOMÓVIL, DE LOS ELECTRODOMÉSTICOS, DE LOS BARCOS, DE LOS ENVASES DE HOJALATA... TODOS TIENEN EL MISMO DESTINO: EL RECICLAJE

La semana pasada se explicó cómo se regula el mercado internacional de metales. El valor del metal, como el del petróleo o el de las acciones, cambia diariamente al cotizar en bolsa. Desde hace más de  años, lo regula la Bolsa de Metales de Londres (London Metal Echange). Este mercado establece los precios del aluminio primario, el acero, el plomo, el níquel, el zinc, el cobre, el estaño y las aleaciones de aluminio. En , se le sumaron también plásticos derivados del petróleo como el polipropileno y el polietileno. Según apunta la Unión de Empresas Siderúrgicas (UNESID) el acero es el material que más se recicla en España. A día de hoy, la industria siderúrgica española recicla, en peso, más acero que la suma de todos los demás metales, el vidrio, el papel y el plástico juntos. La tasa global de reciclaje en nuestro país supera ya el objetivo del  fijado sectorialmente para  a nivel mundial. A su vez en España los envases de acero domésticos alcanzaron en  una tasa de reciclado del ,, con un total de . toneladas de residuos de envases recuperadas. En la última década el volumen de envases recogidos para su reciclaje se ha duplicado y la tasa ha pasado del  en  al casi  actual. Un final de vida del acero con muy diferentes procedencias: acero procedente de la construcción, del automóvil, de los electrodomésticos, de los barcos, de los envases de hojalata… EL ORIGEN DEL ACERO La recogida del acero para su reciclaje tiene diversos orígenes: desde los centros de transferencia y las recogidas selectivas, a la recogida a pie de calle o la separación por imanes en vertederos. Otra de las fuentes de acero es la que aparece de la incineración de residuos urbanos. Así, todos los metales que los ciudadanos no separan y que no depositan en el contenedor amarillo, llegan a la planta de valorización energética de Son Reus (Mallorca) para ser incinerados. Al final del proceso, los metales son separados para reintroducirse en la cadena del reciclado para ser fundidos. Por tanto, la incineración permite la recuperación de un metal aunque el ciudadano no lo haya segregado correctamente en origen. Las plantas de compostaje también son un lugar para la obtención de metales para su posterior reciclado. Estas instalaciones cuentan con electroimanes que separan la fracción metálica de la fracción orgánica. Una vez reciclado, el acero se puede transformar nuevamente en una pieza de un automóvil, en una viga de un edificio, en una lavadora, en una vía de tren, en un aerogenerador, en una bicicleta, en una lata, en un clip, en una cuchara, en un tornillo… Y ese ciclo de reciclaje, potencialmente, no tiene fin. Gracias a él, la industria siderúrgica recicla una y otra vez el acero sin merma de calidad. “De hecho actualmente se sigue reciclando acero fabricado hace  años. El reciclaje del ace-

Cuchara del horno en una fundición española. UNESID

ro evita que un material  reciclable acabe en el vertedero además de optimizar el uso de la materia prima”, detalla Santiago Oliver, director de Medio Ambiente, Energía e I+D+i de UNESID. Por cada tonelada de acero que recicla, la industria siderúrgica española ahorra alrededor de una tonelada y media de mineral de hierro, un  de agua y un  de energía. A pesar del reciclaje y para atender el incremento del consumo, se hace necesario mantener un porcentaje de producción de acero a partir de mineral de hierro que se extrae directamente de la naturaleza. Y es que la producción mundial de acero se ha incrementado un  en la última década, pasando de  millones de toneladas en  a . millones de toneladas en . LA PRODUCCIÓN SIDERÚRGICA Actualmente existen dos procesos industriales en producción siderúrgica: la siderurgia integral (horno alto y acería al oxígeno LD) y las acería de horno eléctrico. En el primer caso, la producción de acero se realiza básicamente a partir de mineral de hierro con la adición de entre un  y un  de chatarra que se emplea para controlar la temperatura del proceso. La acería de horno eléctrico, por su parte, utiliza fundamentalmente y hasta en un  chatarra como materia prima. Así pues, sea cual sea el proceso utilizado en la fabricación del acero, la chatarra siempre tiene un papel fundamental.

Los metales se pueden reciclar al cien por cien sin merma de calidad. UNESID

En España y con datos de , de una producción total de , millones de toneladas, el  fue acero producido en horno eléctrico fundamentalmente a base de chatarra. “Inicialmente, la acería de horno eléctrico se utilizaba para la fabricación de aceros especiales, pero actualmente con este proceso de alta eficiencia basado en el reciclaje masivo de chatarra,

se puede fabricar cualquier tipo de acero con el único límite de la calidad de la materia prima”, expone Santiago Oliver. Actualmente en España existen  acerías de horno eléctrico que producen el  del acero total fabricado en nuestro país y consumen alrededor del  de la PASA A LA PÁGINA SIGUIENTE 


27 de enero