Conocimiento Libre en Linux+

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Conocimiento Libre en Linux+ José Carlos Cortizo Pérez

linux@software.com.pl

Con este artículo da comienzo una nueva sección regular en Linux+, dedicada en cuerpo y alma al Conocimiento Libre, la extensión de la esencia del Software Libre a otros ámbitos del conocimiento y la cultura.

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o es la primera vez que en Linux+ se habla del Conocimiento Libre. De hecho, hace unos meses yo mismo publicaba, junto a unos buenos compañeros y amigos, un artículo titulado Conocimiento Libre en el que sentábamos las bases de este movimiento y lo comparábamos con el Software Libre. Posteriormente, y tras la celebración de las Jornadas de Conocimiento Libre de la UEM, parte del equipo organizativo publicábamos también en Linux+ un artículo titulado Jornadas de Conocimiento Libre 2008, en el que resumíamos lo acontecido en las jornadas, tratando de transmitir el espíritu de las jornadas, en las que se pudo sentir el incesante movimiento existente dentro de esta área de conocimiento. Sin embargo, este artículo representa algo más. Un paso que yo agradezco profundamente a la redacción de Linux+, ya que me permiten dedicar de forma regular una buena parte de sus páginas y, por ende, contenidos, a tratar diversos aspectos del Conocimiento Libre. Además, se suman al espíritu del Conocimiento Libre, al liberar, en su web, los contenidos de esta sección dos meses después de su aparición en los kioscos, lo cuál agradezco todavía más, pues es un compromiso que asumen de forma libre y de buena gana, mostrando una gran

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empatía con todo aquello que trataremos en esta sección. Para acabar esta pequeña introducción, me gustaría dejar constancia de algo que será una tónica general a lo largo de los artículos de esta sección. Pretendo que sean artículos poco técnicos, ya que hay muchos contenidos técnicos de gran calidad en Linux+ que cubren esas necesidades, fácilmente comprensibles, algo subjetivos, y escritos de una forma directa, una especie de conversación de tu a tu con vosotros. Esta comunicación puede parecer unidireccional, más un discurso que una amena charla, por lo que trataré de poner los meca-

Este artículo es Libre Los contenidos de este artículo son totalmente libres. Tanto el texto como las fotografías están licenciados bajo licencia Creative Commons-By. La editorial ha tenido a bien el comprometerse con la causa del conocimiento libre y liberar, en su web, los contenidos de esta sección regular, dos meses después de aparecer su versión física en los kioscos.


conocimiento libre Conocimiento libre en Linux+ nismos necesarios para hacer más fluida nuestra libre tratan de rescatar esta libertad primigenia, apalancar determinados conocimientos de conversación. Para empezar, os dejo mi correo luchando por conseguir una cierta igualdad a la forma que una persona u organismo puepersonal, jccortizo@gmail.com, para que me hora del progreso cultural y tecnológico. dan hacer un uso en exclusiva del mismo. ofrezcáis feedback acerca de estos artículos, Esto puede tener beneficios para esa pergeneréis discusiones o me comentéis cualquier Beneficios sona a corto plazo, pero impide el acceso a tema relacionado con el Conocimiento Libre. del Conocimiento Libre ese conocimiento/tecnología a todo aquel Más allá de la cercanía del movimiento del que no pueda permitirse pagar los desor¿Qué es el Conocimiento Libre? Conocimiento Libre con las ideas de cada cuál, bitados precios que impongan los titulares Comenzábamos el artículo Conocimiento Li- existe una importante serie de beneficios de este de este conocimiento. Así pues, países en bre, publicado el mes de Abril de este mismo movimiento, tanto para la Sociedad en general vías de desarrollo, pequeñas empresas o año, definiendo el conocimiento libre como como para los autores que liberan sus obras. desarrollos libres, no pueden desarrollarse un movimiento que busca rescatar el valor del Entre estos beneficios, se cuentan: tan rápidamente y con la suficiente fuerza conocimiento como bien público, de forma que como para ser competitivos. se pueda utilizar como base para un desarrollo • Permitir un desarrollo igualitario. Todos • Permitir un mayor desarrollo del conociigualitario. Si bien esto da una cierta idea de que los instrumentos de la propiedad intelecmiento en general. Como comentaba en es el conocimiento libre, no es una definición al tual (copyright, patentes, etc.) permiten el punto anterior, los instrumentos de la uso y, siendo realistas, resulta complicado definir algo que, en si mismo, resulta ciertamente abstracto. Sin tratar de definir de una forma exacta el conocimiento libre, tomaré como referencia el movimiento del software libre, un movimiento cercano a Linux y, por tanto, seguramente más familiar para los lectores de Linux+. El software libre se define como aquel software que puede ser utilizado, estudiado, modificado y redistribuido sin ninguna restricción o, como mucho, las restricciones necesarias para asegurar que se sigan ofreciendo las mismas condiciones en el futuro. A partir de esta premisa básica, surgen una gran variedad de licencias software que restringen en mayor o menor medida lo que se puede hacer con el software. Estas licencias parten siempre de la base de la cita al trabajo original y, a partir de ahí, restringen la posibi- Figura 1. Fotografía de José Carlos Cortizo licenciada bajo CC-by. Al ser libre, una fotografía tan simple y lidad de realizar trabajos derivados, de realizar tonta, ha sido referenciada en algún blog, como en http://tinyurl.com/4xctko. Esta fotografía es una de las trabajos comerciales, etc. El modelo del software que más visitas recibe del foto-stream del autor, con cerca de 1000 impresiones de la misma libre ha sido un modelo de desarrollo y difusión de software muy popular y que ha tenido mucho éxito. Muestra palpable de este éxito, es el caso del sistema operativo GNU/Linux, que cuenta con una gran aceptación en el mercado de los servidores y, cada vez más, entre el mercado de los ordenadores personales. El conocimiento libre es la mera adaptación del movimiento del software libre al resto de áreas de conocimiento de la ciencia y la cultura. Si puedo desarrollar un software y liberarlo, ¿por qué no voy a poder escribir un relato y liberarlo? ¿por qué no voy a poder liberar una canción que yo mismo he compuesto? La adaptación del modelo del software libre a otros campos es prácticamente directa, al conservar una misma esencia y variar en aspectos más de forma en temas de licencias y similares, que en cuestiones de fondo. Realmente, el conocimiento ha sido, históricamente, libre, aunque con la aparición del copyright, las patentes, y el Figura 2. Fotografía de tsevis, licenciada bajo CC-by-nd-nc. La existencia de material libre como este, nos resto de mecanismos de control de la propiedad permite publicar una fotografía de Obama si lo necesitamos y sin recurrir a material de agencias de prensa, intelectual, ha perdido dicha libertad. Así pues, que resulta prohibitivo para muchos medios y gente. Además, muestra cómo la liberación de los contenidos los movimientos asociados al conocimiento fomenta la creatividad

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propiedad intelectual impiden a muchos hacer uso de determinadas parcelas de conocimiento. Teniendo en cuenta que el nuevo conocimiento se construye en base a conocimiento ya existente, cuánto sea menor la base de conocimiento usable del que dispongamos, menor será el conocimiento nuevo que se construya. Dar a conocer más fácilmente nuestros trabajos. Si no somos escritores de best-sellers, artistas de gran renombre o músicos muy virtuosos, seguramente los contenidos que creemos no tengan una gran repercusión. Esto a veces resulta frustrante porque dedicamos mucho tiempo a crearlos y apenas parecen útiles para nada. Sin embargo, abrir estos contenidos al resto del mundo, permitirles utilizarlos sin restricciones, muchas veces consigue un efecto difusor que merece la pena tenerse en cuenta. A este respecto, yo tengo varias experiencias positivas. Soy un gran aficionado a la fotografía, aunque como fotógrafo soy ciertamente mediocre. Aún así, cuelgo todos mis trabajos en Flickr, con licencia CC-by (es decir, cualquiera pueda hacer lo que sea con mis trabajos siempre y cuándo mencione el origen) y, gracias a ello, algunas de mis fotografías han estado en exposiciones sobre el cambio climático, aparecido en guías de viajes, en varios blogs, etc. Fomenta la colaboración entre autores y disciplinas dispares. Se dice que el copyright protege a los autores, aunque también se puede ver como que los limita, ya que cierra sus obras a ser transformadas y adquirir vida propia. Si yo escribo una buena novela o un buen relato y algún cineasta se anima a llevarlo al cine porque cree que tiene la fuerza suficiente como para engan-

char a los espectadores, se lo ha de pensar mucho antes de lanzarse a la piscina, ya que para poder llevar esa obra al cine tiene que hablar conmigo, llegar a un acuerdo, adquirir los derechos por un determinado tiempo, después convencer a productores para tener dinero, etc. Este proceso es muy largo y tedioso, por lo que echa para atrás la mayor parte de las tentativas de adaptaciones de obras o colaboraciones entre autores de diversas disciplinas. Sin embargo, si yo permito desde un primer momento la adaptación de mis trabajos, estoy incitando a otros autores a colaborar conmigo. A este respecto, yo guardo una buena experiencia con mi relato corto Viaje en Tren (http: //tinyurl.com/4l3epm), que Montserrat Labiaga adaptó recientemente al cine en formato de corto que también es libre y está deseando servir como inspiración para otros trabajos y ser readaptado, siguiendo la cultura del remix, para adquirir otra forma y seguir creciendo. Montserrat y yo estamos ya escribiendo un artículo para algún próximo número de esta sección en la que os relataremos la experiencia de crear un corto libre, contando los recursos libres disponibles, los pros y contras, etc. Existen muchos otros posibles beneficios, también posibles contras, sin embargo resalto los 3 beneficios anteriores porque, a mi modo de ver, resumen las ventajas del Conocimiento Libre de una forma general.

Extremismos

Yo soy un ferviente defensor del Conocimiento Libre. De hecho, mis alumnos están hartos de sufrir mis charlas sobre los beneficios del software libre, así como mis continuos intentos de

engañarles para que liberen su código siempre que se pueda y tenga lógica. También soy muy crítico con Microsoft y con las compañías que promueven entornos completamente cerrados. Y, sin embargo, no se me caen los anillos cuando utilizo algunos productos de Microsoft, adoro y utilizo productos de Apple, libero mucho código pero también realizo desarrollos cerrados cuándo así me lo exigen o las circunstancias no acompañan para poder liberarlo. Y todo esto lo cuento para reflejar una idea que para mi es vital para el desarrollo del Conocimiento Libre (al igual que lo es para el Software Libre): los extremismos nunca son buenos, de hecho, seguramente, sean uno de los peores enemigos para la difusión de esta cultura. Los extremismos conducen a disputas dentro de aquellos que apoyan a estos movimientos y, por ello, dificultan el progreso y aceptación de esta corriente. Si bien, la división de opiniones y los diversos matices que existan dentro de la ideología, enriquecen el conjunto global al generar discusión y, con ello, oportunidades de mejora, los radicalismos generan guerras civiles que no son, para nada, bien vistas desde fuera y debilitan el desarrollo interno. En esta línea de pensamiento, nunca he entendido las guerras abiertas dentro del Software Libre, como las peleas públicas entre Stallman y Torvalds, los famosos flames de KDE contra GNOME, las vívidas discusiones acerca de que distribución Linux utilizar, o las pugnas sobre qué licencia es mejor o más libre. Una de las grandes ventajas del Software y el Conocimiento libres, es la libertad y la diversidad de opiniones y opciones, que se ajustan a una gran cantidad de necesidades y realidades. Personalmente, me gusta utilizar las licencias Creative Commons de atribución, ya que las considero más libres al permitir hacer lo que sea con mis trabajos. Me encanta sentir que lo que hago (mis fotos, mis relatos, mis desarrollos, etc.) cobra vida por si mismo y fluye más allá de la capacidad de mi propia mente. Sin embargo, aunque me parezca que lo más libre son este tipo de licencias, respeto y comprendo la necesidad de la existencia de licencias más cerradas y también de licencias víricas que obliguen a conservar el carácter abierto del software. Si evitamos toda esta serie de peleas internas y remamos todos en una misma dirección, el movimiento global se verá reforzado y, también, se preservarán las singularidades de cada cuál, muy necesarias en cualquier entorno como elementos clave del desarrollo de las tecnologías y movimientos.

Modelos de Negocio Figura 3. Fotografía de Lawrence Lessig tomada por Robert Scoble y licenciada con CC-by

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Ahora bien, esto del Conocimiento Libre suena muy interesante, pero si yo me gano la vida como escritor, artista, fotógrafo, etc. al liberar el conte-


conocimiento libre Conocimiento libre en Linux+ nido, ¿no voy a quedarme sin pan que llevarme a la boca? Este es uno de los miedos principales que condicionan a muchos autores a seguir ligados al copyright. Sin embargo, el Software Libre ha demostrado que es posible desarrollar algo, liberarlo y, sin embargo, disponer de un modelo de negocio ajustado a estas necesidades que nos permita vivir holgadamente. Esta posibilidad se ve reforzada con la existencia de pequeñas, medianas y grandes compañías que apuestan por un modelo basado en la apertura o liberación del código de sus productos, conviviendo con un modelo de negocio que les permite subsistir y desarrollarse como negocio. Como un ejemplo cercano, por ser una pequeña empresa española, el otro día, Abiquo (http://www.abiquo.com), una empresa dedicada a ofrecer soluciones de Cloud y Grid Computing, virtualización y procesamiento distribuido, anunciaba la apertura de su plataforma. Diego Mariño, el CEO de Abiquo, comentaba, como respuesta a un comentario mío en un post del blog de Carlos Blanco (http: //tinyurl.com/66mrz2), que había sido algo costoso el convencer a los inversores, pero que los ingresos finales de la empresa no tenían por qué ser menores, ya que por un lado ofrecen consultoría para dar soporte a quién quiera y, por otro lado, ofrecen una serie de características avanzadas de pago que obligan a los grandes usuarios a pasar por caja. De esta manera, se consiguen los ingresos de los grandes usuarios y, además, se mantiene una gran base de usuarios de todo tipo que generan comunidad y, por tanto, publicidad y mayor visibilidad. Y no solo las empresas pequeñas son capaces de plantearse modelos de negocio como este. Baste ver el caso de Google o de Sun. Google ofrece una gran cantidad de servicios gratuitos, incluso abiertos (baste ver Andoid), y no por ello deja de crecer y de ganar una gran cantidad de dinero. Su modelo de negocio se basa en conseguir una imagen de gran marca, ofreciendo servicios unificados que cubran la gran cantidad del espectro de servicios relacionados con las comunicaciones e Internet (buscador, e-mail, documentos online, dispositivos móviles, etc.). Esta imagen de marca presente en todas partes cala en los usuarios que, guiados por esta especie de publicidad subliminal omnipresente, no dudan en utilizar los servicios del buscador y otros asociados que les remiten ingresos a la gente de Google. Por otra parte, la gente de Sun llevan años abriendo y liberando sus productos, desde Open Solaris (http: //opensolaris.org), hasta Java, pasando por las especificaciones de la arquitectura de sus procesadores SPARC (http://www.opensparc.net/). Y Sun sigue haciendo dinero, de hecho está recuperando bastante su imagen y mejorando su

economía, en gran medida por estar sabiéndose adaptar a un mercado tan cambiante gracias a la liberación de sus productos, lo cuál genera comunidad y un mayor desarrollo de las tecnologías y penetración de sus productos en el mercado. Trasladar los modelos de negocio del Software Libre al Conocimiento Libre puede ser la primera vía para obtener un modelo de negocio viable. Por un lado, las labores de consultoría son aplicables a cualquier área de conocimiento. Ofreces una serie de contenidos libres que muestren la calidad de tus creaciones y te avalen. Estos contenidos libres sirven como reclamo para posibles empresas interesadas en tus creaciones y, a partir de ahí, ofreces servicios de consultoría, o creación a medida para satisfacer las necesidades de tus clientes. Este modelo es comúnmente utilizado por una gran cantidad de artistas que liberan todas sus creaciones siempre que pueden, salvo cuándo son contenidos creados para una empresa que no les permite liberarlos. Otro modelo de negocio para los contenidos libres es un enfoque mixto, que ya siguen varios autores con éxito. Este modelo se basa en la difusión de los contenidos libres y, por otra parte, la comercialización de los contenidos físicos. Si los contenidos son de calidad, mucha gente los seguirá comprando por disponer de ellos en su forma física, o bien por apoyar el movimiento. A nivel estatal, Alberto Vazquez Figueroa ha decidido colgar todos los libros que escriba a partir de ahora en su web

ya que, a su modo de ver, y según sus palabras (http://vazquezfigueroa.blog.com/1940255/) he meditado largamente sobre el tema y he llegado a la conclusión de que hoy en día hay público para todos los niveles adquisitivos del mismo modo que quien lo desea puede almorzar en un restaurante de lujo, en una simple hamburguesería e incluso acudir a un comedor social. También puede hacerse un traje a medida, comprárselo en unos grandes almacenes o en un rastrillo dominguero […] Y se me antoja injusto porque la cultura es tan importante como comer o vestirse, y desde luego mucho más importante que adquirir un coche donde se ofrecen cien gamas de precios donde elegir. […] En cuanto al hecho de ofrecerlo gratuitamente en Internet tengo claro que quien lo descargue de la red nunca hubiera comprado mi novela, o sea que prefiero que me lea gratis a que no me lea. A nivel internacional, son muchos los autores que ya siguen este modelo. De hecho, Cory Doctorow (http://craphound.com/), editor de Boing-Boing, un prestigioso Weblog, y afamado escritor de Ciencia Ficción, libera el contenido de todas sus novelas y relatos y, a pesar de ello, ha conseguido estar varias semanas seguidas en la lista de Best Sellers del New York Times, lo cuál refleja que liberar tus obras y conseguir venderlas no solo no son hechos que estén reñidos, si no que, aparentemente, puede que se beneficien mutuamente. Uno de los lemas de Cory es Information wants to be

Figura 4. Fotografía de Cory Doctorow tomada por alvy y licenciada bajo CC-by-sa

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conocimiento libre Conocimiento libre en Linux+ free (la información quiere ser libre) que define tivista en pos de la Cultura Libre. Cory licencia muy bien el espíritu del Conocimiento Libre. todos sus trabajos bajo alguna licencia Creative Commons y ha logrado que algunos de sus libros Más sobre libres estén dentro de las listas de los más vendiel Conocimiento Libre dos. Laboratorio del Procomún (http://medialabEl Conocimiento Libre es algo tan transversal y prado.es/laboratorio_del_procomun), un grupo tan amplio, que podríamos estar mucho tiempo trabajo a favor del procomún, una forma de hablando o escribiendo sobre él. Sin embargo, llamar al Conocimiento Libre, o de promulgar el espacio del que disponemos es limitado, así el conocimiento común, dónde se dan cita exque os voy a referir a una serie de personajes pertos en filosofía, ecología, arte, urbanismo, clave, eventos, blogs y libros que os pueden etc. Libresoft (http://libresoft.es/), un interesante aportar más información acerca de este disci- grupo de investigación de la Universidad Rey plina, mientras esperáis al próximo número de Juan Carlos dedicado al estudio científico del Linux+, dónde trataremos ya algún aspecto más Software Libre, tratando métricas cuantitativas, concreto dentro de este movimiento. Lawrence patrones de desarrollo, procesos, modelos de Lessig (http://www.lessig.org), profesor de negocio, etc. en torno al Software Libre. Entre derecho en Stanford, activista político y uno de otras cosas interesantes, este año han impulsado los fundadores de Creative Commons, así como el Máster en Software Libre que trata diversos miembro del consejo de la Electronic Frontier aspectos del desarrollo de Software Libre y que Foundation y el Software Freedom Law Center. es más que recomendable para todos aquellos inLessig ha escrito varios libros acerca del Cono- teresados en profundizar estos temas. Consorcio cimiento Libre, entre ellos su aclamado Cultura Madroño (http://www.consorciomadrono.es), un Libre (http://free-culture.cc/), y es uno de los consorcio de bibliotecas de Universidades de la personajes más destacados a nivel mundial en el Comunidad de Madrid que, entre otras cosas, tema de la Cultura Libre. Richard Stallman (http: potencia E-ciencia, una plataforma digital de //www.stallman.org), defensor del software libre acceso libre y abierto a la producción científica y creador de la Free Software Foundation y del en la Comunidad de Madrid. Proyecto Gutenproyecto GNU. Stallman fue uno de los pioneros berg (http://www.gutenberg.org), el primer y a la hora de utilizar el concepto de copyleft y es más amplio repositorio de libros electrónicos el autor principal de muchas licencias software libres, creado por Michael Hart. A día de hoy, como la GNU General Public License. Jimmy el proyecto Gutenberg aloja unas 25.000 obras Wales (http://blog.jimmywales.com/), es un libres y un total de unos 100.000 libros están emprendedor americano, conocido por ser el disponibles en el apartado de partners, afiliados cofundador de la Wikipedia, la mayor enciclope- y recursos. Concurso Universitario de Software dia cooperativa. El éxito de la Wikipedia ha sido Libre (https://www.concursosoftwarelibre.org/), uno de los factores detonantes de la denominada un concurso de desarrollo de software, hardWeb 2.0, dónde se insta a los usuarios a ser los ware y documentación técnica libre, en el que propios partícipes de la red. Cory Doctorow pueden participar estudiantes universitarios en (http://craphound.com), blogger canadiense, el ámbito español. Este concurso es un motor periodista y escritor de ciencia ficción. Coeditor importante para el fomento del software libre del prestigioso blog Boing-Boing, y un gran ac- en España. HackMeeting (http://sindominio.net/

Figura 5. Fotografía de Jimmy Wales, tomada por Pixel y Dixel y licenciada bajo CC-by-sa

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hackmeeting), un encuentro libre y autogestionado en el que se tratan temas como el copyleft, el activismo, las nuevas tecnologías, el ciberpunk, etc. Jornadas de Conocimiento Libre (http: //www.esp.uem.es/jcl08/), un evento organizado por GLUEM y la UEM, que se celebra de forma anual y que trata de fomentar el Conocimiento Libre en todas sus facetas, tanto informática, como artística, económica y cultural.

En futuros números de Linux+

En cierta manera, he aprovechado este primer artículo de la sección de Conocimiento Libre, para presentar tanto el movimiento del Conocimiento Libre, como mi visión del mismo y algunos datos y puntos de interés relacionados. Sin embargo, mi idea acerca de esta sección es la de crear una sección dinámica y diferente, tratando aspectos concretos pero muy diversos acerca del Conocimiento Libre y, en la medida de lo posible, desde la perspectiva de las personas y entidades que constituyen el movimiento. Así pues, algunos artículos serán algo técnicos, tratando algún aspecto muy concreto del Conocimiento Libre y, en muchos otros, trataré de ofrecer entrevistas y reflexiones de terceros acerca de diversos aspectos como el copyright y la propiedad intelectual, algunas tecnologías concretas, repositorios, derecho y aspectos legales, etc. También espero recibir vuestras críticas, comentarios e intereses, de forma que podamos tratar aquellos temas que más interesantes os resulten y transformemos esta comunicación, pasando de un discurso que da una persona (en este caso yo), a una serie de lectores, a una comunicación entre todos los interesados en estos temas.

Sobre el autor José Carlos Cortizo Pérez es Ingeniero Superior en Informática y, actualmente, doctorando en el programa de Ciencias de la Computación de la Universidad Carlos III de Madrid. Tras una dilatada experiencia como consultor, actualmente compagina sus labores como CTO en AINetSolutions y Wipley, con labores docentes y de investigación en la Universidad Europea de Madrid. Su bitácora personal se encuentra en http://josekblog.blogspot.com. José Carlos es miembro de GLUEM (Grupo de Usuarios de Linux y Software Libre de la Universidad Europea de Madrid, http://www.gluem.org), organización muy activa que, de forma anual, organiza las Jornadas de Informática de la UEM (en Otoño) y las Jornadas de Conocimiento Libre (en Primavera).