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No week without crossfire for french paratroopers since the tragic ambush of last august. From the forward operating base of Nijrab in the north of Kabul, a small camp like Fort Sagane trapped under the Hindou Koush mountains, the french battalion displayed on the front line has gone back to war of high intensity with a tough well-equiped enemy. Daily patrols and attacks led by french troopers has permited to reconquest the field around Kabul in a few months.

Afghanistan. French paratroopers at war. Photos ŠMarc Charuel/LightMediation Text ŽFrederic Pons Contact - Thierry Tinacci - LightMediation Photo Agency +33 (0)6 61 80 57 21 thierry@lightmediation.com


2211-11: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-01: Afghanistan. Kabul. Instruction of self-combat technics given by french troops to young afghan army through a military program named Epidote.

2211-02: Afghanistan. Kabul. Instruction given by french troops to young afghan army through a military program named Epidote.

2211-03: Afghanistan. Kabul. French soldiers of the International Security Assistance Force (ISAF) during a patrol in the streets of the city.

2211-04: Afghanistan. Kabul. French soldiers of the International Security Assistance Force (ISAF) during a patrol in the streets of the city.


2211-40: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-27: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. Afghan soldier of ANA (afghan national army) receives treatment at the medical centre at Forward Operating Base Morales-Frazier at Nijrab in


2211-05: Afghanistan. French soldier on board of a Caracal helicopter on the way of to Surobi outpost, 50 kms from Kabul.

2211-06: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. The ten french parachutists killed in action, august 2008 18th, settled down in the FOB (forward operating base) of Morales-Frazier in Nijrab valley,

2211-07: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa before going on patrol along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-08: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. Afghan soldier of ANA (afghan national army) receives treatment at the medical centre at Forward Operating Base Morales-Frazier at Nijrab in


2211-26: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 35th RAP (artillery parachutist regiment) shoot at an enemy position with their 120mm mortar near the Morales-Frazier FOB (forward operating base) when a close camp of afghan national army came under intense fire-fights with taliban forces.


2211-09: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa before going on patrol in an armoured vehicle along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-10: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-11: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-12: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-05: Afghanistan. French soldier on board of a Caracal helicopter on the way of to Surobi outpost, 50 kms from Kabul.


2211-13: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-14: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-15: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-16: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-29: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-17: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa before going on patrol along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-18: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) during an operation in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province when

2211-19: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) during an operation in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province when

2211-20: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) during an operation in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province when


2211-19: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) during an operation in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province when they arrest a suspect man.


2211-21: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa during an operation along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-22: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa before going on patrol in an armoured vehicle along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-23: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa being on patrol along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-24: Morales-Frazier. Novembre 2008. FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa


2211-25: Novembre 2008. Des soldats francais du 35eme RAP (regiment d'artillerie parachutiste) tirent au mortier de 120 mm sur des positions ennemies alors qu'un camp proche de l'Armee nationale afghane

2211-26: Novembre 2008. Des soldats francais du 35eme RAP (regiment d'artillerie parachutiste) tirent au mortier de 120 mm sur des positions ennemies alors qu'un camp proche de l'Armee nationale afghane est

2211-27: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. Afghan soldier of ANA (afghan national army) receives treatment at the medical centre at Forward Operating Base Morales-Frazier at Nijrab in

2211-28: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8 RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-42: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-29: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-30: Morales-Frazier. Novembre 2008. Des commandos de l"air de l'unite EH1/67 Pyrenees en mission a bord de l'un des nouveaux helicopteres Caracal francais au dessus de la province de la

2211-31: Novembre 2008. Un commando de l"air de l'unite EH1/67 Pyrenees en mission a bord de l'un des nouveaux helicopteres Caracal francais au dessus de la province de la Kapisa.

2211-32: Kaboul. Novembre 2008. Soldats francais de l'unite EH1/67 Pyrenees d'helicopteres de combat Caracal a Kaboul.


2211-33: Afghanistan. Kabul. November 2008. French commandos and US special forces members are armed at the door of a French helicopter Caracal of the squad EH1/67 PyrenĂŠes as it flies low over the

2211-34: Afghanistan. Kabul. November 2008. French medical team during a surgery in french military hospital at Ware House camp.

2211-35: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-36: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-54: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa on a night checkpoint in Nijrab valley in Kapisa province.


2211-37: Afghanistan. Kabul. November 2008. French General Michel Stollsteiner in his office under afghan president Hamid Karzai's portrait at Camp Warehouse in Kabul.

2211-38: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-39: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province.

2211-40: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-41: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley, in the Kapisa province.

2211-42: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.

2211-43: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) taking biometric finger-prints of a civilian during a patrol in the outskirts of Nijrab

2211-44: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-01: Afghanistan. Kabul. Instruction of self-combat technics given by french troops to young afghan army through a military program named Epidote.


2211-45: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa on a night checkpoint in Nijrab valley in Kapisa province.

2211-46: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa on a night checkpoint in Nijrab valley in Kapisa province.

2211-47: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. The postman office for the french soldiers of the Forward Operating Base (FOB) Morales-Frazier at Nijrab in Afghanistan's Kapisa Province.

2211-48: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. French soldiers in the center of Forward Operating Base (FOB)Morales-Frazier at Nijrab in Afghanistan's Kapisa Province.


2211-49: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. French soldiers at bodybuilding exercises at Forward Operating Base (FOB)Morales-Frazier at Nijrab in Afghanistan's Kapisa Province.

2211-50: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. The mass in the FOB (forward operating base) of Morales-Frazier in Nijrab valley, Kapisa province.

2211-51: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. The canteenl in the FOB (forward operating base) of Morales-Frazier in Nijrab valley, Kapisa province.

2211-52: Afghanistan. Morales-Frazier. November 2008. Colonel Jacques Aragones, commander of the 8th RPIMa french unit in his GHQ of the FOB (forward operating base) of Morales-Frazier in Nijrab valley,


2211-12: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


2211-53: Morales-Frazier. Novembre 2008. Zone de l'armee afghane dans la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa

2211-54: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa on a night checkpoint in Nijrab valley in Kapisa province.

2211-55: Afghanistan. November 2008. French soldiers of 8th RPIMa being on patrol in an armoured vehicle along Nijrab valley in Kapisa province.

2211-56: Afghanistan. November 2008. French soldiers from the 8RPIMA (Regiment parachutiste d'infanterie de Marine) patrol in the outskirts of Nijrab valley.


Afghanistan. French paratroopers at war. The French troops have be taking over from the American soldiers in the Kapisa province, and have now to get used to the difficult terrain. Situated to the north of Kabul, this province is a strategic point for the coalition. An entryway to the Afghan capital, and a hostile zone where the Taliban and all kind of insurgents are particularly active, but where people still try to lead normal lives, although they are caught in a stranglehold by the fighting. The french try hard everyday to gain the support of the inhabitants notwithstanding the lack of communication, caused by fear of suicide attacks and security measures. A quite difficult mission because of the local influence here of the Taliban, but with real success after few months on the field. Gaining the support of the local population is an uphill battle for the French soldiers in Kapisa. The French battalion (BATFRA) carries out stability and security operations in the areas it is entrusted with. Units of the BATFRA take both prevention and deterrence actions. They perform daily patrol - by foot and vehicle - within the Afghan population, hold check-points in liaison with the Afghan police and monitor the surrounding of hot spots such as the airport. The BATFRA also contributes to

the security of the population by recovering and destroying unexploded munitions, especially shells and landmines. The BATFRA musters about 800 military personnel. Some 600 French troops are deployed in Kapisa, where they carry out area control missions alongside the Afghan National Army (ANA). About 100 military personnel man the support and command battalion in Kabul, in charge of providing support to the GTIA. GTIA is manned by personnel from the 8th Airborne Marine Infrantry Battalion (8th RPIMa). It also has armoured vehicles from the 1st Foreign Legion Armoured Recce Regiment (1st REC), an Engineer component from the 17th Airborne Engineer Battalion (17th RGP) and a fire-support component from the 35th Airborne Artillery Regiment (35th RAP). Kapisa Joint service battlegroup is made of a command component, a support component (Engineer, fire-support, signals, maintenance, health?) and of two armoured infrantry "sub-GTIAs". One of the two sub-GTIAs and the GTIA command are based in Nijrab. The other sub-GTIA is based in Tagab.


Afghanistan. Les paras français en première ligne. Dans l'est du pays, sous commandement américain, 700 soldats français face aux talibans. Reportage. Dimanche, minuit, vallée de l'Afghania. La section Blanc 2 a monté un check point surprise, sous un ciel froid, illuminé d'étoiles. « Des talebs grenouillent là-dedans, murmure le lieutenant Guillaume de Gastines, 27 ans, chef de Blanc 2, la 2ème section de la 1ère compagnie du 8e RPIMa. On a commencé à les repousser vers le fonds de la vallée. Nos successeurs finiront le travail. » Débarqués des VAB (véhicule de l'avant blindé), les groupes de combat surveillent la route. Leur colonel, Jacques Aragones, est au milieu de ses hommes. Patron du 8e RPIMa, diplômé de l'Ecole de guerre et breveté instructeur commando, ce chef charismatique aime « commander à la voix ». Cette fois, il laisse son jeune lieutenant agir, satisfait : « Il ne faut jamais se mettre à la même place car on est observé. Ils pourraient avoir préparé un engin piégé. » Aragones commande la task force « Chimère » déployée dans la province de la Kapisa, au nord-est de Kaboul, sous commandement américain. Ce bataillon français de 600 hommes est composé principalement de parachutistes, appuyés par des cavaliers légionnaires du 1er régiment étranger de cavalerie (Orange),

et par 70 marines américains. Aragones a la responsabilité de 1 900 km2 et 300 000 habitants, des Tadjiks et des Pachtounes. Il s'appuie sur deux bases opérationnelles avancées : Nijrab, où se situe son PC, et Tagab, vingt kilomètres plus au sud, où cantonne sa 2e compagnie. Kaboul est à trois heures de route, 20 minutes en hélicoptère (lire page 14). « Le secteur est stratégique car les trois grandes vallées de la Kapisa contrôlent la voie de contournement de Kaboul, entre le Pakistan et le Tadjikistan », explique le colonel sur une carte d'état-major d'origine soviétique. Les noms en cyrillique sont doublés en alphabet latin. « Là, la vallée d'Alasay, le coeur de l'insurrection, une zone de transit et un secteur refuge. » Longtemps abandonnée aux talibans, elle a été reprise par les Français à partir de juillet. Les insurgés ont accusé le coup. Pas un jour sans accrochage. « Ils manoeuvrent bien mais ils tirent mal ! » Leur propagande ne cesse jamais auprès d'une population peu éduquée, crédule : « Ils essaient de nous faire passer pour des soldats américains, voire russes. » Les insurgés sont une cinquantaine en permanence, mais ils sont capables de se mobiliser très vite et de doubler leurs effectifs : « Leur volume est fluctuant. On observe l'arrivée d'éléments étrangers, qui leur apportent des armes et des méthodes nouvelles. » Les paras ont observé des changements de comportements : « Cet été, les insurgés avaient le souci de préserver la population. Ce n'est plus le cas. » Conséquence : la population est excédée et livre davantage de renseignements. « Des villages ont même demandé aux insurgés de foutre le camp... » La nuit est calme. La vallée d'Alasay dort ou fait semblant. Un chien aboie au loin, les maisons s'éteignent une à une. Accrochés à leur 12,7, les tireurs de Blanc

2 observent le village en contrebas, la ligne d'arbres qui marque l'oued. Dans leurs jumelles de vision nocturne, le paysage s'éclaire dans une étrange lumière verdâtre. La radio chuinte de brefs comptes-rendus. Au loin, des ombres s'enfoncent dans la nuit : un groupe de combat change de position. « RAS, calme plat, soupire le lieutenant. Soit notre dispositif est éventé, soit les insurgés roupillent. » Une patrouille pour rien ? « Non ! Nous assurons une présence, une dissuasion, nous faisons changer l'insécurité de camp. » La tension restera palpable jusqu'à l'entrée du fort Morales-Frazier, base du bataillon français. « Attention : ils peuvent nous attendre sur le chemin du retour. Quelques rafales, un IED ou une saloperie de ce genre. » Personne n'oublie que le VBL du caporal-chef Pilard a sauté sur un IED de 27 kilos d'explosif, posé à 900 mètres de l'entrée du fort. L'IED (Improvised Explosive Device ou engin explosif improvisé) est la bête noire de nos soldats. On y pense à chaque patrouille. Largement utilisés par l'insurrection irakienne, ces pièges mortels ont fait leur apparition en Afghanistan. « Plus ou moins sophistiqués, à fil, à pression, radiocommandés, difficilement détectables, ils peuvent éventrer un VAB, explique l'adjudant Plantagenest, 33 ans, du détachement du 17e régiment du génie parachutiste (Montauban). L'Afghanistan est le supermarché de la munition. » Ce spécialiste est l'un des plus jeunes spécialistes Nedex (neutralisation d'explosifs) de l'armée. Il en est à sa huitième opération extérieure en quinze ans : « On a beaucoup progressé ici pour les IED. Il ne faut surtout pas les sous-estimer. » Lundi, 19 heures. La distribution du repas s'achève sous les tentes de l'ordinaire. Salade de céleri, pâtes aux lardons,

oranges. Après quatre mois de rations, les hommes apprécient les vivres frais. Un coup sourd déchire soudain la nuit froide. « Mortier, RPG ? » Au deuxième coup, tout le monde est dehors. Premier compte-rendu : « C'est Fox-Trott Bravo. Le poste afghan est accroché. » Bâti en belvédère, le fortin français domine le feu d'artifice qui illumine la vallée d'Alasay, à moins de quatre kilomètres. De longues rafales de traçantes strient le ciel. « Vous voyez, hier c'était calme, ce soir, ça accroche », me lance un caporal-chef guilleret qui épluche son orange en regardant le spectacle. Les militaires afghans ont demandé aux Français un tir d'obus éclairants. Les équipes du 35e régiment d'artillerie parachutiste de Tarbes entrent dans la danse. Leurs trois mortiers de 120 mm commencent les tirs d'appui. « Retard à 40 secondes. » Les charges sont ajustées. « Tirez dès que prêts. » Chaque départ ébranle le sol et soulève un nuage de poussière. L'écho se répercute sur les montagnes. Quarante secondes plus tard, la vallée s'éclaire, pour une minute. « C'est une affaire entre Afghans. On éclaire le champ de bataille », commente l'adjudant Maestrutti, 37 ans, dont 18 passés à Tarbes. En bas, les soldats afghans peuvent riposter sur les ombres qui les cernaient. Des tirs en cadence rapide et deux ou trois coups plus sourds remontent de la vallée : « 14,5 et RPG », traduit l'adjudant. Un grondement continu laboure le ciel opaque : « Un F-15. Les Ricains sont là. » Le ballet des obus éclairants durera jusqu'à 21 heures. Ce théâtre interdit toute routine, ce qui le rend si épuisant, avec ses terribles conditions météorologiques. Parfois, les températures passent en quelques heures de 19 à plus de 50 degrés. Le matériel et les hommes souffrent. En patrouille, les paras portent près de 40 kilos. Dès la


sortie du poste, le port du gilet pare-balles et du casque est obligatoire. A cela s'ajoutent douze ou quinze chargeurs de 25 cartouches, les grenades, les roquettes, l'eau et de quoi manger. L'emport des munitions va au-delà de ce que prévoit le règlement. « Mais ceux qui les font devraient parfois venir nous voir sur le terrain », grondent Eric et Didier, deux solides adjudants-chefs. Il faut aussi être jeune et sportif pour faire ce métier. « Avoir surtout la foi dans sa mission et une grande confiance dans ses camarades, autrement on ne supporte pas longtemps ce rythme », corrigent ces deux piliers du « 8 ». Les patrouilles et les check points ont permis aux Français de reprendre l'initiative. Aragones a appliqué la technique de la tâche d'huile : « Il faut de la progressivité dans l'appréhension du terrain. » De Nijrab et de Tagab, sa force « Chimère » s'enfonce toujours plus loin dans les vallées : « Notre présence permanente, de jour comme de nuit, rassure la population. On lui montre que les insurgés ne font plus la loi. C'est une façon de la rallier à la reconstruction du pays. » Cette « bataille des coeurs » est loin d'être gagnée. Certains secteurs, peuplés en majorité de Tadjiks (l'ethnie de l'ancien commandant Massoud), sont calmes. D'autres, à majorité pachtoune (l'ethnie des talibans), restent à pacifier. « C'est une bataille de volontés, dans laquelle le succès ne sera pas que militaire mais aussi politique, économique, social. » Les paras français sont là pour reconquérir et sécuriser, pas pour s'installer et reconstruire. C'est l'un des objectifs majeurs de l'afghanisation des taches de

sécurité. Les insurgés restent à l'affût de tout. Chaque faute est aussitôt exploitée. Impénétrables, les civils comptent les coups. Paysans ou commerçants le jour, insurgés dans l'heure qui suit, ils ont toujours l'arme à portée de main et des relations claniques à respecter. « Nous n'avons jamais sous-estimé l'ennemi, confie Aragones. D'emblée, nous savions qu'ils n'attaquent que lorsqu'ils pensent avoir un rapport de force favorable. Nous avons toujours fait en sorte d'éviter de nous mettre en situation de faiblesse. » Le 18 août, dans la vallée d'Ouzbin, à une trentaine de kilomètres au sud de la Kapisa, les insurgés ont réussi à être en position de force. Aragones et son bataillon ont suivi, impuissants, cette terrible embuscade dans laquelle dix de leurs camarades ont laissé la vie (dont huit de Castres). Pudiques, les paras évitent de commenter cette affaire. « On paie toujours cash son excès de confiance... On n'avait pas mis le paquet comme il fallait... Sans appuis et sans hélico, c'était foutu », confient quelques jeunes sous-officiers. « Il faut toujours s'attendre à tout », lâche le sergent Bourega, un miraculé. « Boubou » se repose de ses blessures. « J'avais fait 52 patrouilles et 7 accrochages. J'ai été touché au huitième. » Chef de groupe à Blanc 2, Bourega est un de ces « volontaires » (la devise du « 8 ») qui ont fait la réputation du régiment. Engagé à 17 ans et demi, Embarek Bourega, 37 ans, trois enfants, affiche vingt ans de service et une liste impressionnante d'opérations extérieures, en Afrique, dans les Balkans et jusqu'au Cambodge. Arrivé le 9 juillet à Nijrab, il accroche dès le 15, avec une bonne surprise : « Tous les réflexes acquis en six mois d'entraînement intensif ont joué. On a

validé notre formation. » Sept autres accrochages vont suivre, de quelques minutes à près de deux heures de combat. « Parfois les mecs nous allumaient à 50 mètres à peine. » Le 29 octobre, une recherche de caches d'armes s'achève dans le village de Ebadkhel. « Ma 52e patrouille », sourit Bourega. Infiltration à 4 heures 30 du matin, fouilles : bingo ! Les caches sont trouvés. Et, soudain, un message radio : « Encerclement en cours. » Premiers tirs. « A cet instant, nous sommes en vigilance à 300 % ». Le groupe réagit par des tirs de saturation pour se dégager. L'ennemi décroche, riposte au hasard. « J'ai entendu une roquette de RPG exploser à dix mètres derrière moi. » Jeté au sol, « Boubou » a pris des éclats au bras et dans les reins, à deux centimètres de la colonne vertébrale. Sonné, gravement blessé, il ne pense qu'aux autres blessés, à sortir son groupe du guêpier. Benjamin Fontaine, 21 ans, le benjamin du groupe, est lui aussi atteint : cinq éclats de roquette dans la tête et l'omoplate. Bourega veut coordonner la riposte de ses paras, refuse la morphine. Il pense à son épouse Elodie, sur le point d'accoucher de son premier fils : « Je ne voulais pas crever ici. » Mais le combat continue. Le caporal-chef Munaoa, l'un de ses chefs d'équipe, un colosse polynésien, comprend que son sergent est incapable de se protéger. Les deux hommes se connaissent depuis seize ans. Munaoa n'hésite pas : il s'allonge sur son chef, le couvre de sa grande carcasse, pour le protéger de la mitraille. « Son réflexe m'a fait chaud au coeur... » Tout s'enchaîne ensuite très vite : « Le doc est arrivé, une zone de poser d'hélico a été aménagée, on a été évacué sur l'hôpital américain de Bagram puis sur Kaboul. » Aragones et ses hommes le

confirment : cette guerre a revitalisé la fraternité au combat entre les Français et les Américains. « Ils nous ont testés, c'est vrai. Maintenant, on travaille en confiance. » Pas une opération lourde ne s'engage sans un appui ou une reconnaissance aérienne fournis par les Américains. « Ils nous donnent des capacités complémentaires. Leurs avions sont là en 15 minutes. » De retour à Castres dans quelques jours, le colonel Jacques Aragones aura eu la chance de commander au feu l'un des meilleurs outils de combat de l'armée française. Le dur entraînement subi pendant six mois en France a été payant, à tous les niveaux. « Une formation exceptionnelle, dit-il. Le puzzle de la formation s'est mis en place. » Ses paras ajoutent : « On a découvert le feu, la cohésion au combat. On est au coeur du métier. » Les matériels « valorisés » ou achetés en urgence ont aussi sauvé des vies et fait progresser le confort et surtout l'efficacité des soldats. L'état-major tire déjà les enseignements de ce retour à la haute intensité. Il faudra sans doute encore forcer quelques routines de temps de paix, notamment en matière d'intendance. « Nous avons reçu une vingtaine de visites de hautes autorités, sourit Aragones. Et deux fois plus de journalistes. » Les chasseurs alpins prennent le relais dans la Kapisa. Après cinq mois sur le front afghan, Aragones leur adresse ce conseil : « Se consacrer pleinement au métier. Etre imprévisible. »


Légendes. 2211-01: Kaboul. Instruction de techniques de combat a des soldats Afghans. Une des missions de l'ISAF (international Security Assistance Force) menée par l'armee Francaise est de former l'armee afghane dans le cadre du programme Epidote. 2211-02: Kaboul. Instruction de soldats Afghans. Une des missions de l'ISAF (international Security Assistance Force) menée par l'armee Francaise est de former l'armee afghane dans le cadre du programme Epidote. 2211-03: Kaboul. Soldats francais de la Force Internationale d'Assistance et de Securite (ISAF) en patrouille dans les rues de la ville. 2211-04: Kaboul. Soldats francais de la Force Internationale d'Assistance et de Securite (ISAF) en patrouille dans les rues de la ville. 2211-05: Survol dans l'un des deux helicopteres Super Cougar fournis par la France de la région de Kaboul. 2211-06: Afghanistan. Morales-Frazier. Novembre 2008. Panneau en hommage aux dix soldats francais tombes dans l'embuscade du 18 aout 2008 installé dans le PC de la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa. 2211-07: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa avant un depart en patrouille le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa.

2211-08: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldat de l'ANA (Armee nationale afghane) recevant des soins de medecins francais au camp Morales-Frazier, dans la province de la Kapisa, après avoir ete blesse dans un accrochage avec des elements rebelles taliban. 2211-09: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa avant un depart en patrouille le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-10: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-11: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab 2211-12: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-13: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-14: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab 2211-15: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-16: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab.

2211-17: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa avant un depart en patrouille blindee le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-18: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa au cours d'une operation de ratissage dans la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. Ils procedent a la fouille d'un suspect. 2211-19: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa au cours d'une operation de ratissage dans la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. Ils procedent a l'arrestation d'un suspect. 2211-20: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa au cours d'une operation de ratissage dans la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. Ils procedent a l'arrestation d'un suspect. 2211-21: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa au cours d'une operation de ratissage le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-22: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa avant un depart en patrouille blindee le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-23: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille blindee le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-24:

Morales-Frazier.

Novembre

2008. FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa 2211-25: Novembre 2008. Des soldats francais du 35eme RAP (regiment d'artillerie parachutiste) tirent au mortier de 120 mm sur des positions ennemies alors qu'un camp proche de l'Armee nationale afghane est attaque par des forces rebelles taliban. 2211-26: Novembre 2008. Des soldats francais du 35eme RAP (regiment d'artillerie parachutiste) tirent au mortier de 120 mm sur des positions ennemies alors qu'un camp proche de l'Armee nationale afghane est attaque par des forces rebelles taliban 2211-27: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldat de l'ANA (Armee nationale afghane) recevant des soins de medecins francais au camp Morales-Frazier, dans la province de la Kapisa, après avoir ete blesse dans un accrochage avec des elements rebelles talibans. 2211-28: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab 2211-29: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-30: Morales-Frazier. Novembre 2008. Des commandos de l"air de l'unite EH1/67 Pyrenees en mission a bord de l'un des nouveaux helicopteres Caracal francais au dessus de la province de la Kapisa. 2211-31: Novembre 2008. Un commando de l"air de l'unite EH1/67 Pyrenees en mission a bord de l'un des nouveaux


helicopteres Caracal francais au dessus de la province de la Kapisa. 2211-32: Kaboul. Novembre 2008. Soldats francais de l'unite EH1/67 Pyrenees d'helicopteres de combat Caracal a Kaboul. 2211-33: Kaboul. Novembre 2008. Des commandos de l"air francais de l'unite EH1/67 Pyrenees accompagnes de membres des forces speciales americaines en mission a bord de l'un des nouveaux helicopteres Caracal francais au dessus de la province de la Kapisa. 2211-34: Kaboul. Novembre 2008. Equipe medicale de l'hopital militaire francais du camp Ware House pratiquant une operation chirurgicale sur un blessĂŠ afghan. 2211-35-36-38: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-37: Kaboul. Novembre 2008. Le general francais Michel Stollsteiner dans son bureau sous le portrait du president Hamid Karzai au camp Warehouse a Kaboul

2211-41: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans un village de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-42: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-43: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa relevant les empreintes biometriques d'un suspect durant patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-44: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab. 2211-45: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa intallant un checkpoint de nuit dans de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-46: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa intallant un checkpoint de nuit dans de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-47: Morales-Frazier. Novembre 2008. Le bureau du vaguemestre de la FOB (Forward Operating Base) Morales-Frazier installee a Nijrab dans la province de la Kapisa.

2211-39: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille dans un village de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa.

2211-48: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa au foyer de la FOB (Forward Operating Base) Morales-Frazier installee a Nijrab dans la province de la Kapisa.

2211-40: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab.

2211-49: Morales-Frazier. Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa au cours d'une seance de bodybuilding dans

la FOB (Forward Operating Base) Morales-Frazier installee a Nijrab dans la province de la Kapisa. 2211-50: Morales-Frazier. Novembre 2008. La messe a la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa. 2211-51: Morales-Frazier. Novembre 2008. La cantine de l'ordinaire de la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa. 2211-52: Morales-Frazier. Novembre 2008. Le colonel Jacques Aragones, commandant du 8eme RPIMa dans son PC de la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa. 2211-53: Morales-Frazier. Novembre 2008. Zone de l'armee afghane dans la FOB (forward operating base) de Morales-Frazier dans la vallee de Nijrab, province de la Kapisa 2211-54: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa intallant un checkpoint de nuit dans de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-55: Novembre 2008. Soldats francais du 8eme RPIMa en patrouille blindee le long de la vallee de Nijrab, dans la province de la Kapisa. 2211-56: Novembre 2008. Soldats francais des GCP (Groupe commando parachutiste) du 8eme RPIMa en patrouille dans la vallee de Nijrab.

Afghanistan. French paratroopers at war.  

No week without crossfire for French paratroopers since the tragic ambush of last August. From the forward operating base of Nijrab in the n...

Afghanistan. French paratroopers at war.  

No week without crossfire for French paratroopers since the tragic ambush of last August. From the forward operating base of Nijrab in the n...

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