Page 1

34567 1 FEBRUARI 2011

Een leven lang samen WAT IS HET GEHEIM?


34567

6

FEBRUARY 1, 2011

Oplage van elke uitgave: 42.162.000 IN 185 TALEN

HET DOEL VAN DIT TIJDSCHRIFT, De Wachttoren, is Jehovah God, de Soevereine Heerser van het universum, te eren. Net zoals een wachttoren in de oudheid iemand in staat stelde iets al van verre te zien aankomen, zo laat dit tijdschrift ¨ de betekenis van het wereldgebeuren zien in het licht van de Bijbelse profetieen. Het troost mensen met het goede nieuws dat Gods koninkrijk, een echte regering in de hemel, binnenkort een eind zal maken aan alle slechtheid en de aarde in een paradijs zal veranderen. Het spoort aan tot geloof in Jezus Christus, die gestorven is opdat wij eeuwig leven kunnen krijgen en die nu in de hemel regeert als Koning van Gods koninkrijk. Dit tijdschrift wordt al sinds 1879 door Jehovah’s Getuigen uitgegeven en heeft geen politieke inslag. Het houdt zich aan de Bijbel als autoriteit. Dit tijdschrift is niet voor de verkoop bestemd maar wordt verschaft als onderdeel van een wereldwijd Bijbels onderwijzingswerk dat gesteund wordt door vrijwillige bijdragen. Tenzij anders vermeld, is de gebruikte Bijbelvertaling de Nieuwe-Wereldvertaling van de Heilige Schrift — met studieverwijzingen (uitgave 2004). De afkorting v.G.T. betekent „voor de gewone tijdrekening”. G.T. staat voor „van de gewone tijdrekening”. Waar de uitgever artikelen primair voor Jehovah’s Getuigen zelf bedoelt, zijn ze in een wat informelere stijl geschreven.

COVERSERIE 3 Waarom zo veel scheidingen? 4 Problemen en oplossingen ˙ „Mijn partner en ik groeien uit elkaar” ˙ „Onze relatie geeft me niet meer wat ik nodig heb” ˙ „Mijn partner doet niet wat hij (of zij) moet doen”

˙ „Mijn vrouw is niet onderdanig” ˙ „Mijn man toont geen initiatief” ˙ „Ik ben zijn (of haar) irritante gewoonten zat”

VASTE RUBRIEKEN

& 10 De Bijbel verandert levens 14

Nader dicht tot God — „Gedenk mij toch, o mijn God, ten goede”

15

Wist u dit?

16

Wat zegt Gods Woord? — Wie is God?

18

Adviezen voor het gezinsleven — Breng uw kinderen morele waarden bij

& 25 Om met uw kinderen te lezen

— Ze was geliefd bij God en haar vriendinnen

27

Veelgestelde vragen

OOK IN DEZE UITGAVE 21

Bent u voorbereid op de belangrijkste dag van het jaar?

28 „Dit is jullie dag”


Waarom zo veel

scheidingen? ¨ „Er kwamen Farizeeen naar hem [Jezus] toe, met de bedoeling hem te verzoeken, en zij zeiden: ’Is het een man geoorloofd zich op elke willekeurige grond van ¨ zijn vrouw te laten scheiden?’ ” — Mattheus 19:3.

S

OMMIGEN in Jezus’ tijd vroegen zich af of echtparen hun hele leven bij elkaar moesten blijven en of dat wel mogelijk was. Tegen hen zei Jezus: „Hebt gij niet gelezen dat hij die hen heeft geschapen, hen van het begin af als man en als vrouw heeft gemaakt en gezegd heeft: ’Daarom zal een man zijn vader en zijn moeder verlaten en zich hechten aan zijn ´ ´ vrouw, en de twee zullen een vlees zijn’? Dus ´ ´ zijn zij niet langer twee, maar een vlees. Wat God ´ ´ derhalve onder een juk heeft samengebracht, ¨ brenge geen mens vaneen” (Mattheus 19:4-6).1 God wilde dus dat het huwelijk een blijvende verbintenis zou zijn. 1 De Bijbel staat echtscheiding wel toe als een van de ¨ partners ontrouw is (Mattheus 19:9).

Tegenwoordig loopt in veel landen ruim veertig procent van de huwelijken op een scheiding uit. Is de Bijbelse raad over het huwelijk hopeloos ouderwets? Kan het zijn dat huwelijken stranden omdat de regeling zelf niet deugt? Kijk eens naar dit voorbeeld: Twee stellen kopen hetzelfde model auto. Het ene stel onderhoudt hun auto goed en springt er voorzichtig mee om. Hun auto blijft rijden. Het andere stel besteedt geen tijd of energie aan onderhoud en rijdt onvoorzichtig. Hun auto begeeft het al gauw en wordt naar de sloop gebracht. Waar ligt de fout in het tweede geval — bij de auto of bij de eigenaars? Het is duidelijk dat het voor een groot deel de schuld van de eigenaars is. Zo betekent ook het feit dat veel huwelijken stuklopen niet dat de regeling zelf niet deugt. Miljoenen goede huwelijken bewijzen dat. Die huwelijken zorgen voor gelukkige, stabiele mensen en gezinnen, en dat werkt in de hele samenleving door. Maar net als een auto heeft een huwelijk regelmatig onderhoud en aandacht nodig om niet kapot te gaan. Of u nu nog maar kort of al tientallen jaren samen bent, de Bijbelse raad voor een sterk en duurzaam huwelijk werkt echt. In het volgende artikel vindt u een paar voorbeelden. DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

3


Problemen en

oplossingen DE BIJBEL zegt niet dat het makkelijk is getrouwd te zijn. Onder leiding van God schreef de apostel Paulus dat echtparen met „moeite en zorg” te maken zouden ¨ krijgen (1 Korinthiers 7:28, Groot Nieuws Bijbel). Maar een getrouwd stel kan er zelf veel aan doen om die „moeite en zorg” te beperken en elkaar nog gelukkiger te maken. Hier volgen zes problemen waar veel mannen en vrouwen mee zitten. U zult zien hoe het toepassen van Bijbelse raad kan helpen.

1

PROBLEEM:

„Mijn partner en ik groeien uit elkaar.” BIJBELSE RAAD:

’Vergewist u van de belangrijker dingen.’ — FILIPPENZEN 1:10.

Maken we tijd voor elkaar?

34567

6

Wilt u meer informatie of een gratis Bijbelstudie? Schrijf dan naar het plaatselijke kantoor van Jehovah’s Getuigen. Een complete lijst met adressen vindt u op www.watchtower.org/ address.

4

Uw huwelijk is een van de belangrijkste dingen in uw leven. Het verdient prioriteit. Bekijk dus eens of uw dagindeling aan het probleem bijdraagt. Laat niet toe dat noodzakelijke bezigheden ertoe leiden dat u langs elkaar heen gaat leven. Natuurlijk kunt u door uw werk of door andere onvermijdelijke omstandigheden niet altijd bij elkaar zijn. Maar u kunt en moet een limiet stellen aan alles wat u wel in de hand hebt, zoals tijd die u aan hobby’s of aan vrienden besteedt.

Amerika, Verenigde Staten van: 25 Columbia Heights, Brooklyn, ¨ NY 11201-2483. Australie: PO Box 280, Ingleburn, NSW 1890. Bel¨ gie: rue d’Argile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Curacao, Nederlandse ¸ Antillen: PO Box 4708, Willemstad. Duitsland: D-65617 Selters. ¨ Frankrijk: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Groot-Brittannie: The ¨ Ridgeway, Londen NW7 1RN. Indonesie: PO Box 2105, Jakarta ¨ 10001. Italie: Via della Bufalotta 1281, I-00138 Rome RM. Nederland: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Nieuw-Zeeland: PO Box 75142, Manurewa, Manukau 2243. Portugal: Apartado 91, ´ P-2766-955 Estoril. Spanje: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Suriname: PO Box 2914, Paramaribo. Zuid-Afrika: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740.

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in England by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Uitgegeven door Wachttoren-, Bijbel- en Traktaatgenootschap, Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen, Nederland. Christelijke Gemeente van Jehovah’s Getuigen (Verantwoordelijke uitgever: Marcel Gillet), Potaardestraat 60, ¨ B-1950 Kraainem, Belgie, PP-PB BRUXELLES X - BRUSSEL X No.10/667. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Alle rechten voorbehouden. Printed in Britain. Vol. 132, No. 3 Semimonthly DUTCH


2

PROBLEEM:

„Onze relatie geeft me niet meer wat ik nodig heb.” BIJBELSE RAAD:

„Laat een ieder niet zijn eigen voordeel blijven zoeken, maar dat van de ander.” ¨ — 1 KORINTHIERS 10:24.

Sommigen gaan juist meer tijd aan hun werk of aan hobby’s besteden om maar niet bij hun partner te hoeven zijn. Dat is geen „uit elkaar groeien” maar weglopen voor problemen. Als u of uw partner tot deze categorie behoort, moet u vaststellen wat de diepere oorzaken zijn en daar iets aan doen. Alleen door uw leven met uw partner te delen, kunt u naar elkaar toe groeien en in de meest ´ ´ volledige zin „een vlees worden” (Genesis 2:24). Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: ¨ Andrew1 en Tanji in Australie zijn tien jaar getrouwd. Andrew zegt: „Ik heb gemerkt dat te veel werk en te veel sociale verplichtingen gevaarlijk kunnen zijn voor een huwelijk. Daarom maken mijn vrouw en ik tijd om te praten en onze gevoelens te uiten.” Dave en Jane in de Verenigde Staten zijn 22 jaar getrouwd en nemen elke avond eerst een halfuur om hun belevenissen en gedachten met elkaar te delen. Jane zegt: „Die tijd vinden we zo belangrijk dat we er niets tussen laten komen.” 1 Sommige namen zijn veranderd.

VERSCHIJNT NU IN 185 TALEN: Afrikaans, Albanees, Amharisch, Arabisch, Armeens, Armeens (westelijk), Ay´ mara, Azerbeidzjaans, Azerbeidzjaans (cyrillisch), Baule, Bemba, Bengali, Bicol, Birmaans (Myanmar), Bislama, Bulgaars, Cebuano, Chichewa, Chinees (traditioneel)7 (audio alleen in Mandarijn), Chinees (vereenvoudigd), Chiton¨ ga, Chuukees, Congo, Creools (Haıti), Creools (Mauritius), Creools (Seychellen), Deens7, Duits67, Efik, Engels67, Estisch, Ewe, Fiji, Fins7, Frans687, Ga, Georgisch, Grieks, ´ Groenlands, Guaranı, Gujarati, Gun, Hausa, Hebreeuws, Hiligaynon, Hindi, Hirimotu, Hongaars67, Ibo, IJslands, Iloko, Indonesisch, Isoko, Italiaans67, Japans67, Joruba, Kanarees, Kaonde, Kazachs, Khmer (Cambodjaans), Kikongo,

¨ Iemand die er voornamelijk in geınteresseerd is wat het huwelijk hem oplevert, zal nooit echt gelukkig worden, zelfs als hij meerdere malen trouwt. Het huwelijk werkt alleen als beide partners zich meer op geven concentreren dan op nemen. Jezus vertelt hoe dat komt: „Het is gelukkiger te geven dan te ontvangen” (Handelingen 20:35). Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: Maria en Martin, die in Mexico wonen, zijn

Probeer ik meer te geven dan te nemen?

Kikuyu, Kiluba, Kimbundu, Kinyarwanda, Kirgizisch, Kiribatisch, Kirundi, Koreaans67, Kroatisch, Kwangali, Kwanyama, Lets, Lingala, Litouws, Lozi, Luganda, Lunda, Luo, Luvale, Macedonisch, Malagasi, Malayalam, Maltees, Ma´ rathi, Marshallees, Maya, Mizo, Moore, Ndebele, Ndonga, Nederlands67, Nepali, Niueaans, Noors67, Nsema, Nyane¨ ka, Oekraıens7, Oezbeeks, Oromo, Ossetisch, Otetela, Palauaans, Pangasinan, Papiaments (Curacao), Pedi, Per¸ zisch (Farsi), Ponapeaans, Pools67, Portugees687, Punjabi, Quechua (Ancash), Quechua (Ayacucho), Quechua (Bolivia), Quechua (Cuzco), Quichua, Rarotongaans, Roemeens, Russisch67, Samoaans, Sango, Servisch, Servisch (Latijns), Sesotho, Shona, Singalees, Siswati, Sloveens, Slo-

waaks, Solomoneilandenpidgin, Spaans67, Sranantongo, Swahili, Tagalog7, Tahitiaans, Tamil, Tataars, Telugu, Tetum, Thais, Tigrinja, Tiv, Tokpisin, Tongaans, Totonaaks, Tshiluba, Tsjechisch7, Tsonga, Tswana, Tumbuka, Turks, Tuvaluaans, Twi, Tzotzil, Umbundu, Urdu, Uruund, Venda, Vietnamees, Wallisiaans, Waray-Waray, Wolaita, Xhosa, Yapees, Zande, Zapoteeks (Isthmus), Zoeloe, Zweeds7 6 Ook verkrijgbaar op cd. 8 Ook verkrijgbaar als mp3 op cd-rom. 7 Ook te downloaden als audiobestand op www.jw.org.


39 jaar getrouwd. Maar het is niet altijd van ´ een leien dakje gegaan. Een moeilijk moment kunnen ze zich nog heel goed herinneren. „Midden in een hoog oplopende ruzie”, vertelt Maria, „zei ik iets heel minachtends tegen Martin. Hij werd verschrikkelijk boos. Ik probeerde uit te leggen dat ik het niet zo bedoelde en dat ik overstuur was, maar hij wilde niet luisteren.” Martin zegt: „Tijdens die ruzie dacht ik voor het eerst dat we maar beter uit elkaar konden gaan en dat ik niet meer moest proberen nog iets van mijn huwelijk te maken.”

3

PROBLEEM:

„Mijn partner doet niet wat hij (of zij) moet doen.” BIJBELSE RAAD:

„Een ieder van ons [zal] voor zichzelf rekenschap afleggen aan God.” — ROMEINEN 14:12.

Het is natuurlijk zo dat een huwelijk niet ´ ´ optimaal functioneert als maar een van de partners zijn best doet. Maar het is nog erger als beide partners nalatig zijn en elkaar verwijten maken. Als u constant bezig bent met wat uw partner zou moeten doen, zult u nooit gelukkig worden, vooral als u zijn of haar gebreken als excuus gebruikt om uw eigen verantwoordelijkheden niet na te komen. Maar als u er moeite voor doet een goede echtgenoot of echtgenote te zijn, is de kans groot dat uw huwelijk erop vooruitgaat (1 Petrus 3:1-3). Wat belangrijker is, u laat God zien dat u respect hebt voor zijn huwelijksregeling, en dat zal hem blij maken (1 Petrus 2:19). Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: Kim en haar man, die in Korea wonen, zijn 6

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

Martin had behoefte aan respect. Maria verlangde naar begrip. Ze kregen geen van beiden wat ze wilden. Hoe hebben ze het probleem opgelost? Martin zegt: „Ik gaf mezelf tijd om af te koelen, en we besloten allebei dat we de goede Bijbelse raad om elkaar te respecteren en vriendelijk te zijn, zouden toepassen. In de loop van de jaren hebben we gemerkt dat hoe vaak er ook problemen ontstaan, we ze kunnen overwinnen als we om Gods hulp bidden en de raad uit de Bijbel opvolgen” ¨ (Jesaja 48:17, 18; Efeziers 4:31, 32).

38 jaar getrouwd. Kim zegt: „Soms ergert mijn man zich aan me en wil hij niet meer met me praten, zonder dat ik weet waarom. Daardoor krijg ik het gevoel dat hij niet meer van me houdt. Ik heb weleens gedacht: waarom wil hij dat ik hem begrijp als hij niet probeert mij te begrijpen?” Kim zou zich kunnen concentreren op de onrechtvaardigheid van haar situatie en op wat haar man niet doet. Maar ze pakt de zaak anders aan: „Ik heb geleerd dat het beter is de eerste stap te zetten om vrede te sluiten in plaats van kwaad te blijven. Uiteindelijk kalmeren we allebei en kunnen we het rustig uitpraten” (Jakobus 3:18).

Zet ik de eerste stap om een ruzie bij te leggen?


4

PROBLEEM:

„Mijn vrouw is niet onderdanig.” BIJBELSE RAAD:

„Het hoofd van iedere man [is] ¨ de Christus.” — 1 KORINTHIERS 11:3. Een man die vindt dat zijn vrouw niet onderdanig is, zou eerst eens moeten kijken of hij zelf bereid is zich te onderwerpen aan zijn Hoofd, Jezus Christus. Hij kan dat laten zien door Jezus’ voorbeeld na te volgen. Paulus schreef: „Mannen, blijft uw vrouw liefhebben, evenals ook de Christus de gemeente heeft liefgehad en zich voor haar ¨ heeft overgeleverd” (Efeziers 5:25). Jezus speelde niet de baas over zijn volgelingen (Markus 10:42-44). Hij gaf hun duidelijke raad en corrigeerde hen wanneer dat nodig was, maar dat deed hij nooit op een botte manier. Hij was vriendelijk en hield ¨ rekening met hun beperkingen (Mattheus 11:29, 30; Markus 6:30, 31; 14:37, 38). Hij stelde hun belangen altijd boven die van ¨ hemzelf (Mattheus 20:25-28). Een man moet zich afvragen: is mijn kijk op mijn positie als hoofd en op vrouwen ¨ in het algemeen misschien meer beınvloed door plaatselijke gebruiken dan door de raad en de voorbeelden uit de Bijbel? Wat vindt u er bijvoorbeeld van als een vrouw die het niet met haar man eens is, duidelijk maar toch respectvol zegt hoe ze erover denkt? In de Bijbel wordt Abrahams vrouw Sara als een voorbeeld genoemd van een onderdanige vrouw (1 Petrus 3:1, 6). Toch gaf ze haar mening als dat nodig was, zoals toen Abraham bepaalde gevaren die zijn gezin bedreigden niet zag aankomen (Genesis 16:5; 21:9-12). Het is duidelijk dat Abraham Sara niet terroriseerde, zodat ze haar mond niet open durfde te doen. Hij was geen tiran. Zo zal een

man die de Bijbelse raad opvolgt zijn vrouw ook niet afblaffen en eisen dat ze toegeeft aan al zijn grillen. Hij krijgt vanzelf het respect van zijn vrouw als hij zijn gezag als hoofd op een zachtaardige manier uitoefent. Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: James woont in Engeland en is acht jaar getrouwd. Hij zegt: „Ik doe mijn best om geen belangrijke beslissingen te nemen zonder met mijn vrouw te overleggen. Ik probeer niet alleen aan mezelf te denken, maar in de eerste plaats aan wat zij nodig heeft.” George, die in de Verenigde Staten woont en 59 jaar getrouwd is, zegt: „Ik probeer mijn vrouw als een intelligente en bekwame partner te behandelen, en niet als een inferieur wezen” (Spreuken 31:10). Overleg ik met mijn vrouw voordat ik een beslissing neem?


5

PROBLEEM:

„Mijn man toont geen initiatief.” BIJBELSE RAAD:

„De waarlijk wijze vrouw heeft haar huis opgebouwd, maar de dwaze haalt het met haar eigen handen omver.” — SPREUKEN 14:1. Als uw man geen beslissingen neemt of niet de leiding neemt in het gezin, hebt u op zijn minst drie opties. (1) U kunt hem voortdurend op zijn fouten wijzen, (2) u kunt zijn beslissen maar eerst met mijn man te overrol als hoofd overnemen, of (3) u kunt hem leggen.” oprecht prijzen voor alles wat hij wel doet. ¨ Ook Rachel, die in Australie woont en Als u een van de eerste twee opties kiest, getrouwd is, is door haar haalt u uw huis met eigen handen omver. Als 21 jaar met Mark ¨ achtergrond be ınvloed. „Mijn moeder was u de derde optie kiest, zal dat u helpen uw nooit onderdanig aan mijn vader”, vertelt ze. huwelijk op te bouwen, hechter te maken. „Ze maakte altijd ruzie en had helemaal geen Veel mannen vinden respect zelfs belangrespect voor hem. In de eerste jaren van ons rijker dan liefde. Dus als u ervoor zorgt dat huwelijk was ik net zo. Toch heb ik in de loop uw man zich gerespecteerd voelt — hem laat van de tijd geleerd hoe goed het is de Bijbelse merken dat zijn inspanningen om de leiding raad toe te passen en respect voor mijn man te te nemen effect hebben en gewaardeerd worhebben. Nu zijn Mark en ik veel gelukkiger.” den — zal hij waarschijnlijk groeien in zijn rol. U zult het natuurlijk niet altijd met elkaar eens zijn. Dan is het goed om zulke kwesties met elkaar te bespreken (Spreuken 18:13). Maar de toon waarop u spreekt en de woorden die u kiest, kunnen uw huwelijk opbouwen PROBLEEM: of afbreken (Spreuken 21:9; 27:15). Praat met „Ik ben zijn (of haar) respect, dan is het waarschijnlijker dat u be- irritante gewoonten zat.” reikt wat u wilt: een man die de leiding BIJBELSE RAAD: neemt. „Blijft elkaar verdragen en elkaar vrijelijk Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: vergeven als de een tegen de ander een Michele is dertig jaar getrouwd en woont reden tot klagen heeft.” — KOLOSSENZEN 3:13. in de Verenigde Staten. Ze zegt: „Omdat In uw verkeringstijd zag u waarschijnlijk almijn moeder mij en mijn zusjes in haar eentje heeft moeten grootbrengen, was ze een leen maar de goede eigenschappen van uw sterke, onafhankelijke vrouw. Ik heb de nei- toekomstige partner en was u zich nauwelijks ging me net zo op te stellen en moet er dus bewust van zijn of haar minpunten. Kunt u aan blijven werken onderdanig te zijn. Ik dat nu ook proberen? U hebt ongetwijfeld heb bijvoorbeeld geleerd niet alles zelf te weleens reden tot klagen. Maar vraag u af: wil

6

8

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011


ik me op de goede eigenschappen van mijn partner concentreren of de slechte? Jezus haalde een sprekend voorbeeld aan waaruit blijkt dat we niet op de fouten van anderen moeten letten. Hij vroeg: „Waarom kijkt gij (...) naar het strootje in het oog van uw broeder, maar beschouwt niet de balk in ¨ uw eigen oog?” (Mattheus 7:3) Een strootje kan iets heel kleins zijn. Maar een balk is een enorm stuk hout dat het dak van een huis kan dragen. Wat wilde Jezus duidelijk maken? „Haal eerst de balk uit uw eigen oog, en dan zult gij duidelijk zien hoe gij het strootje uit het oog van uw broeder moet halen” ¨ (Mattheus 7:5). Jezus liet dit voorbeeld voorafgaan door een ernstige waarschuwing: „Houdt op met oordelen, opdat gij niet wordt geoordeeld; want met het oordeel waarmee gij oordeelt, ¨ zult gij geoordeeld worden” (Mattheus 7:1, 2). Als u wilt dat God uw fouten — de balk in uw oog — voorbijziet, is het in uw eigen belang de foutjes van uw partner voorbij te zien (Mat¨ theus 6:14, 15). Hoe sommigen deze raad hebben toegepast: Jenny, die in Engeland woont en negen jaar getrouwd is met Simon, zegt: „Ik erger me er Concentreer ik me op de goede eigenschappen van mijn partner?

het meest aan dat Simon niet vooruit plant; hij doet alles op het laatste moment. Het ironische is dat ik het tijdens onze verkering juist leuk vond dat hij zo spontaan was. Maar ik weet dat ik ook mijn fouten heb; ik ben bijvoorbeeld nogal bazig. We doen dus ons best om niet op elkaars onvolmaaktheden te letten.” Curt, die getrouwd is met de eerder genoemde Michele, zegt: „Als je je op de vervelende trekjes van je partner concentreert, lijken die steeds groter te worden. Ik probeer me juist op de eigenschappen te concentreren waardoor ik verliefd op Michele ben geworden.”

Het geheim van een gelukkig huwelijk Deze voorbeelden illustreren dat problemen in een huwelijk onvermijdelijk maar niet onoverkomelijk zijn. Wat is het geheim van een gelukkig huwelijk? Liefde voor God ontwikkelen en bereid zijn de raad uit zijn Woord, de Bijbel, toe te passen. Alex en Itohan, die in Nigeria wonen en ruim twintig jaar getrouwd zijn, hebben dat geheim geleerd. Alex zegt: „Ik heb gemerkt dat bijna elk huwelijksprobleem opgelost kan worden door het toepassen van Bijbelse principes.” Zijn vrouw zegt: „We hebben geleerd hoe belangrijk het is geregeld samen te bidden en de raad uit de Bijbel toe te passen om oprecht van elkaar te houden en geduldig met elkaar te zijn. We hebben nu minder problemen dan toen we pas getrouwd waren.” Zou u graag meer willen weten over de praktische raad uit Gods Woord en wat uw gezin daaraan kan hebben? Vraag dan een van Jehovah’s Getuigen om dit onderwerp met u door te nemen aan de hand van hoofdstuk 14 van het boek Wat leert de bijbel echt?1 1 Uitgegeven door Jehovah’s Getuigen. DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

9


DE BIJBEL VERANDERT LEVENS HOE kon een barmeisje dat vloekte, zwaar dronk en met drugs experimenteerde haar leven veranderen? Waarom werd een voormalig politicus die een hekel aan religie had een evangelieprediker? Welke problemen moest een gevechtsinstructeur van de Russische politie overwinnen om een van Jehovah’s Getuigen te kunnen worden? Hier volgt hun verhaal.

MIJN VERLEDEN: Ik ben opgegroeid in het vissersdorpje Robe (South Australia). In zo’n gemeenschap doet het plaatselijke hotel ook dienst als buurthuis. Omdat de ouders daar vaak zitten, groeien de kinderen op met alcoholmisbruik, grove taal en sigarettenrook.

voel dat ik mijn mannetje wel kon staan. Toch werd ik op momenten dat ik tijd had om over mijn leven na te denken, overvallen door sombere gevoelens en dan bad ik God om hulp. „Vraag me alleen niet om naar de kerk te gaan”, zei ik dan tegen hem. Een tijdje later kreeg ik een bijbel van een vriend van me. Hij was gelovig maar was niet bij een kerk aangesloten. Net als onze andere vrienden gebruikte hij drugs. Toch zei hij dat hij oprecht in God geloofde, en hij overtuigde me ervan dat ik me moest laten dopen. Hij nam me mee naar een meer in de buurt en doopte me. Vanaf dat moment had ik het gevoel dat ik een speciale band met God had. Toch had ik nooit tijd om de Bijbel te lezen.

Toen ik een jaar of twaalf was rookte ik, had ik een heel arsenaal aan vloeken en maakte ik constant ruzie met mijn moeder. Toen ik vijftien was scheidden mijn ouders en anderhalf jaar later ging ik uit huis. Ik dronk te veel, probeerde drugs uit en leidde een immoreel leven. Ik was opstandig en onzeker. Maar nadat ik vijf jaar lessen in vechtsport en zelfverdediging voor vrouwen had gevolgd, had ik het ge-

HOE DE BIJBEL MIJN LEVEN VERANDERDE: In 1988 kwamen er twee Getuigen bij me aan de deur. Een van hen vroeg: „Ken je Gods naam?” Hij las Psalm 83:18 uit zijn bijbel voor, waar staat: „Opdat men weet dat gij, wiens naam Jehovah is, gij alleen de Allerhoogste zijt over heel de aarde.” Ik was met stomheid geslagen! Toen ze weg waren, reed ik 56 kilometer naar een christelijke boekhandel om in

„Mijn moeder en ik hebben nu weer een goede band.” — NATALIE HAM

GEBOORTEJAAR: 1965 ¨ LAND VAN HERKOMST: AUSTRALIE VOORGESCHIEDENIS: EXPERIMENTEERDE MET DRUGS

10

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011


andere Bijbelvertalingen te kijken en zocht daarna de naam in een woordenboek op. Toen ik me ervan overtuigd had dat Gods naam Jehovah is, vroeg ik me af wat ik nog meer niet wist. Mijn moeder had me verteld dat Jehovah’s Getuigen rare mensen waren. Uit het weinige dat ik van hen wist, had ik opgemaakt dat ze heel conservatief waren en nooit iets leuks deden. Ik overwoog te doen alsof ik niet thuis was als ze terugkwamen. Maar toen ze eenmaal voor de deur stonden bedacht ik me. Ik nodigde hen binnen en we begonnen meteen de Bijbel te bestuderen. Na elke les vertelde ik mijn vriend, Craig, wat ik geleerd had. Dat begon hem uiteindelijk zo te vervelen dat hij het studieboek uit mijn handen trok en begon te lezen. Binnen drie weken kwam hij tot de conclusie dat hij de waarheid over God gevonden had. Craig en

ik stopten uiteindelijk met drugs en zwaar drinken, en ik zei mijn baan als barmeisje op. Om ons leven in overeenstemming te brengen met Bijbelse normen besloten we te trouwen. DE VOORDELEN: Toen Craig en ik de Bijbel met Jehovah’s Getuigen begonnen te bestuderen, stonden we op het punt uit elkaar te gaan. Nu is Craig een geweldige echtgenoot en we hebben twee prachtige kinderen. Ook hebben we dierbare vrienden die hetzelfde geloven als wij. In het begin was mijn moeder kwaad toen ze hoorde dat ik met Jehovah’s Getuigen omging. Maar haar bezorgdheid was op misvattingen gebaseerd. Mijn moeder en ik hebben nu weer een goede band. Ik voel geen leegte meer diep vanbinnen. Ik heb nu een doel in mijn leven en ik voel dat er in mijn geestelijke ¨ behoeften wordt voorzien (Mattheus 5:3).

bewoners waren verplicht de predikanten en hun gezin van voedsel en huisvesting te voorzien. Eigenlijk moesten ze hun het beste van alles geven. Zelfs als ze niet genoeg eten voor hun eigen gezin hadden, waren ze verplicht voor de predikanten te zorgen. De predikant op mijn eiland was het hoofd van de dorpsschool en gaf les in godsdienst, rekenen en af en toe aardrijkskunde. Ik heb met eigen ogen gezien dat hij leerlingen zo hard sloeg dat ze onder het bloed zaten. Maar niemand durfde te protesteren, zelfs de ouders niet. De predikant werd vereerd alsof hij God zelf was.

„Ik leerde veel verrassende dingen uit de Bijbel.” — ISAKALA PAENIU

GEBOORTEJAAR: 1939 LAND VAN HERKOMST: TUVALU VOORGESCHIEDENIS: POLITICUS

MIJN VERLEDEN: Ik ben geboren op Nukulaelae, een prachtig eiland in de Grote Oceaan dat nu bij Tuvalu hoort. Het leven op de eilanden werd gedomineerd door predikanten die hun religieuze opleiding in Samoa hadden gekregen. De eiland-

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

11


Toen ik tien was, ging ik uit huis om naar de enige openbare school in de omgeving te gaan, die op een ander eiland stond. Toen ik van school kwam, ging ik bij de overheid werken. In die tijd maakten de eilanden deel uit van de Britse kolonie die bekendstond als de Gilbert en Ellice-eilanden. Ik heb op verschillende departementen gewerkt voordat ik redacteur werd van een wekelijks nieuwsblad van de regering. Alles ging goed totdat ik een brief van een lezer plaatste die kritiek had op de uitgaven ter voorbereiding van een bezoek van de prins van Wales. De schrijver had een valse naam gebruikt, en mijn baas stond erop dat ik hem zijn echte naam gaf. Dat weigerde ik, en dat conflict werd overal bekend. Kort na dat incident verliet ik de ambtenarij om in de politiek te gaan. Ik won een verkiezing in Nukulaelae en werd aangesteld als minister van Handel en Natuurlijke Hulpbronnen. Toen Kiribati (voorheen Gilbert) en Tuvalu (voorheen Ellice) onafhankelijk zou¨ den worden van Groot-Brittannie, bood de gouverneur me de functie aan van regeringsleider van Tuvalu. Maar ik wilde niet in verband gebracht worden met het koloniale bewind, dus sloeg ik het aanbod af. Zonder die steun ging ik de algemene verkiezingen in voor de hoogste politieke functie. Ik verloor. Daarna ging ik met mijn vrouw naar mijn eiland terug en besloot een normaal dorpsleven te gaan leiden. HOE DE BIJBEL MIJN LEVEN VERANDERDE: De zondag werd op de eilanden als sabbat beschouwd en was voor iedereen heilig, behalve voor mij. Dat was mijn dag om te zeilen en te vissen. Ik wilde niet als religieus bekendstaan. Mijn vader zei dat hij en anderen teleurgesteld waren door mijn gedrag. Maar ik was vastbesloten niet onder de invloed van de kerk te komen. Toen ik een keer op Funafuti was (het eiland waarop de hoofdstad van Tuvalu ligt) 12

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

nodigde mijn jongere broer me uit om met hem mee te gaan naar een vergadering van Jehovah’s Getuigen. Later gaf een zendeling van de Getuigen me een stapel tijdschriften — De Wachttoren en Ontwaakt! Hij gaf me ook een boek waarin werd aangetoond dat de leerstellingen van veel zogenaamd christelijke kerken een heidense oorsprong hebben. Ik las dat boek een paar keer. Ik leerde veel verrassende dingen uit de Bijbel, bijvoorbeeld dat christenen niet verplicht zijn de wekelijkse sabbat te houden.1 Ik vertelde dat allemaal aan mijn vrouw en ze ging meteen niet meer naar de kerk. Maar ik had gezworen dat ik niets met religie te maken wilde hebben. Er ging bijna twee jaar voorbij, maar ik kon de dingen die ik geleerd had niet vergeten. Uiteindelijk schreef ik de zendeling op Funafuti dat ik er klaar voor was mijn leven te veranderen. Hij sprong op de eerstvolgende boot en kwam me helpen meer over de Bijbel te weten te komen. Mijn vader was woest toen hij erachter kwam dat ik een van Jehovah’s Getuigen wilde worden. Ik vertelde hem dat ik door hen zo veel over de Bijbel had geleerd dat mijn besluit vaststond. DE VOORDELEN: In 1986 werd ik als een van Jehovah’s Getuigen gedoopt, en mijn vrouw een jaar later. Ook onze twee dochters leerden de Bijbel kennen en besloten Getuigen te worden. Nu heb ik het voorrecht bij een religieuze groepering te horen waar net als bij de eersteeeuwse christenen geen onderscheid is tussen ¨ geestelijken en leken (Mattheus 23:8-12). Ze volgen ook nederig Jezus’ voorbeeld en predi¨ ken over Gods Koninkrijksregering (Mattheus 4:17). Wat ben ik Jehovah God dankbaar dat ik de waarheid over hem en zijn volk heb leren kennen! 1 Zie voor meer informatie het artikel „Moet u de wekelijkse sabbat houden?” in De Wachttoren van 1 februari 2010, blz. 11-15.


’De Getuigen schreven me niet voor wat ik moest geloven.’ — ALEXANDER SOSKOV

GEBOORTEJAAR: 1971 LAND VAN HERKOMST: RUSLAND VOORGESCHIEDENIS: GEVECHTSINSTRUCTEUR

MIJN VERLEDEN: Ik ben geboren in Moskou, dat toen de hoofdstad van de Sovjet-Unie was. Ons gezin woonde in een groot flatgebouw, en veel van onze buren werkten in dezelfde fabriek. Ik weet nog dat ze erover klaagden dat ik een veel te druk kind was en zeiden dat ik niet lang zou leven, of in de gevangenis zou belanden. Op tienjarige leeftijd was ik inderdaad al bekend bij de politie. Toen ik achttien werd, kreeg ik een oproep voor militaire dienst en werd ik als grenswacht ingezet. Na twee jaar ging ik weer naar huis en kreeg werk in een fabriek, maar dat was saai. Daarom ging ik bij de Moskouse oproerpolitie, waar ik instructeur werd in gevechten van man tegen man. Ik hielp bij het oppakken van criminelen en reisde naar verschillende brandhaarden in het hele land. Ik stond altijd op scherp. Als ik thuiskwam moest ik soms apart van mijn vrouw slapen; ik was bang dat ik haar in mijn slaap zou verwonden. HOE DE BIJBEL MIJN LEVEN VERANDERDE: Toen ik de Bijbel met Jehovah’s Getuigen begon te bestuderen, ontdekte ik dat mijn gewelddadige manier van leven in strijd was met Bijbelse normen. Ook zag ik in dat ik moest stoppen met roken en minder moest gaan drinken. Maar ik dacht dat ik niet van

baan kon veranderen omdat ik niets anders had geleerd om de kost mee te verdienen. Verder vond ik dat ik nooit zou kunnen prediken, zoals de Getuigen dat deden.

Uiteindelijk raakte ik ervan overtuigd dat wat de Bijbel zegt, waar is. En ik putte troost ¨ uit Ezechiel 18:21, 22: „Wat nu een goddeloze betreft, ingeval hij zich zou afkeren van al zijn zonden die hij heeft begaan, (...) al zijn overtredingen die hij heeft begaan — ze zullen niet tegen hem in herinnering worden gebracht.” Ik vond het fijn dat de Getuigen me niet voorschreven wat ik moest geloven, maar me hielpen te redeneren over wat ik leerde. Ik nam een stuk of veertig van hun tijdschriften en las ze binnen drie weken uit. Wat ik las, overtuigde me ervan dat ik het ware geloof had gevonden. DE VOORDELEN: Voordat ik de Bijbel begon te bestuderen, stonden mijn vrouw en ik op het punt te scheiden. Nu is ons huwelijk verbeterd. Mijn vrouw ging tegelijk met mij de Bijbel bestuderen, en we besloten Jehovah samen te gaan dienen. Nu hebben we een gelukkiger gezinsleven. Ook heb ik werk kunnen vinden dat niet in strijd is met Bijbelse principes. Toen ik pas met prediken begon, was ik altijd heel gespannen — zoals ik me vroeger voelde voordat ik ergens een inval ging doen. Nu weet ik dat ik kalm kan blijven, zelfs als iemand me probeert uit te dagen. In de loop van de tijd heb ik geleerd geduld met mensen te hebben. Ik vind het jammer dat ik zo’n groot deel van mijn leven verspild heb, maar nu heb ik het gevoel dat mijn leven echt de moeite waard is. Ik vind het heerlijk mijn kracht te gebruiken om Jehovah God te dienen en anderen te helpen. DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

13


NADER DICHT TOT GOD

„Gedenk mij toch, o mijn God, ten goede” „I nooit van me zou kunnen houden of me zou K DACHT dat Jehovah, die me zo goed kent,

kunnen goedkeuren.” Dat schreef een getrouwe christelijke vrouw die met minderwaardigheidsgevoelens worstelde. Wordt u weleens geplaagd door zulke gevoelens, waardoor u denkt dat u Gods aandacht niet waard bent, laat staan zijn goedkeuring? Als dat zo is, kunnen de woorden in Nehemia 13:31 bemoedigend zijn. Nehemia, stadhouder van de Joden in de vijfde eeuw voor onze jaartelling, deed zijn best om Gods wil te doen. Ondanks tegenstand nam hij de leiding bij de herbouw van de muren van Jeruzalem. Hij zag toe op de naleving van Gods Wet, zorgde voor de onderdrukten en probeerde het ¨ geloof van de andere Israelieten op te bouwen. Merkte Jehovah de goede daden van deze getrouwe man op? Had Nehemia zijn goedkeuring? Het antwoord kunnen we opmaken uit de slotwoorden van het boek dat zijn naam draagt. Nehemia bidt: „Gedenk mij toch, o mijn God, ten goede.”1 Is Nehemia bang dat zijn goede daden onopgemerkt aan God voorbij zijn gegaan of dat God hem zal vergeten? Nee, Nehemia weet ongetwijfeld wat eerdere Bijbelschrijvers hebben gezegd over Jehovah’s intense belangstelling voor zijn getrouwe aanbidders en hun goede daden (Exodus 32:32, 33; Psalm 56:8). Wat vraagt hij dan aan God? Een naslagwerk zegt dat de Hebreeuwse term die met „gedenk” is vertaald, de gedachte inhoudt van „de in de geest gekoesterde genegenheid en de actie waarmee de herinnering vergezeld gaat”. Met het volste vertrouwen in de

1 Dit is de laatste van de vier keer in dit Bijbelboek dat Nehemia God vraagt of zijn getrouwe daden goede gevolgen voor hem mogen hebben (Nehemia 5:19; 13:14, 22, 31).

14

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

kracht van het gebed vraagt Nehemia of God met genegenheid aan hem wil denken en hem wil zegenen (Nehemia 2:4). Zal Jehovah Nehemia’s gebed verhoren? In een bepaald opzicht heeft hij dat al gedaan. Jehovah vond het juist om Nehemia’s gebed te laten opschrijven en het tot een deel van zijn Woord, de Bijbel, te maken. Dat verzekert ons ervan dat hij met genegenheid aan Nehemia terugdenkt. Maar dat is niet het enige wat de „Hoorder van het gebed” in antwoord op Nehemia’s oprechte verzoek zal doen (Psalm 65:2). God gaat Nehemia nog belonen voor al het goede dat hij voor de zuivere aanbidding heeft ¨ gedaan (Hebreeen 11:6). In de komende rechtvaardige nieuwe wereld die hij belooft, zal hij Nehemia zegenen door hem uit de dood op te wekken (2 Petrus 3:13; Openbaring 21:3, 4).1 Dan zal Nehemia het vooruitzicht hebben om eeuwig op een paradijsaarde te leven en zal hij zien dat Jehovah inderdaad aan hem gedacht heeft. Nehemia’s gebed bevestigt de waarheid van koning Davids woorden: „Gijzelf zult al wie rechtvaardig is zegenen, o Jehovah; als met een groot schild zult gij hen met goedkeuring omringen” (Psalm 5:12). God ziet en waardeert onze oprechte inspanningen om zijn wil te doen. Zolang u uw best doet om hem te dienen, kunt u er zeker van zijn dat hij met genegenheid aan u zal denken en u rijk zal zegenen. 1 Zie voor meer informatie over Gods voornemen met getrouwe mensen op aarde hfst. 3 en 7 van het boek Wat leert de bijbel echt?, uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.

BIJBELLEESGEDEELTE VOOR FEBRUARI: ˛ Nehemia 1-13


WIST U DIT? Wat hield de nalezing in, en wie hadden er voordeel van? ¨ ˇ De mozaısche wet verbood boeren de hele opbrengst van hun land af te halen. Als ze het graan binnenhaalden, mochten ze de randen van het veld niet helemaal afoogsten. Als ze druiven plukten, mochten ze de vruchten die op de grond lagen niet oprapen en niet teruggaan om de druiven te oogsten die eerst nog onrijp waren. En als ze olijven van de takken afsloegen, moesten ze de vruchten die niet waren gevallen laten zitten (Leviticus 19:9, 10; Deuteronomium 24:19-21). De armen, de wezen, de weduwen en de in het land wonende vreemdelingen mochten de rest van de oogst dan nalezen, of inzamelen.

Deze wet was tot voordeel van de hele ¨ Israelitische samenleving. De landeigenaar werd aangemoedigd om vrijgevig en onzelfzuchtig te zijn en op Gods zegen te vertrouwen. De nalezers werden tot ijver aangezet, want nalezen was zwaar werk (Ruth 2:2-17). De nalezing zorgde ervoor dat de armen geen honger zouden lijden en de gemeenschap niet tot last zouden worden. Ook bleven ze gespaard voor de vernedering te moeten bedelen of afhankelijk te zijn van wat ze van anderen kregen.

Waarom importeerde Salomo hout voor de bouw van de tempel in Jeruzalem helemaal uit de Libanon?

VERVOER VAN CEDERHOUT UIT DE LIBANON, ASSYRISCH ¨ RELIEF UIT HET PALEIS VAN SARGON Erich Lessing/Art Resource, NY

ˇ Het verslag in 1 Koningen 5:1-10 beschrijft een contract tussen Salomo en Hiram, de koning van Tyrus. Volgens dat contract zouden er stammen van ceder- en jeneverbomen uit de Libanon in ¨ vlotten over zee naar Israel worden vervoerd en bij de bouw van de tempel worden gebruikt. Cederhout was in de oudheid een belangrijk handelsartikel in het Midden¨ Oosten. In Egypte en Mesopotamie werd het vaak gebruikt voor de balken en de betimmering van tempels en paleizen. Koninklijke archieven, literaire teksten en inscripties wijzen op een voortdurende aanvoer van cederhout naar verschillende stadstaten in het zuiden van ¨ Mesopotamie, soms als oorlogsbuit of

schatting. In Egypte werden van dit hout koninklijke schepen gemaakt, maar ook doodskisten en andere voorwerpen die bij een begrafenis werden gebruikt. Het cederhout van de Libanon stond vooral bekend om zijn duurzaamheid, schoonheid en heerlijke geur. Bovendien was het bestand tegen aantasting door insecten. Salomo gebruikte dus de beste materialen voor de tempel. Tegenwoordig zijn er van de cederbossen waarmee de Libanese bergen eens bedekt waren, alleen een paar kleinere bossen over.

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

15


WAT ZEGT GODS WOORD? Dit artikel gaat in op vragen die bij u opgekomen kunnen zijn en laat zien waar u de antwoorden in uw bijbel kunt vinden. Jehovah’s Getuigen zouden die antwoorden graag met u bespreken.

Wie is God? 1. Wie is God? De ware God is de Schepper van alles. De Bijbel noemt hem „Koning der eeuwigheid”, wat betekent dat hij geen begin heeft gehad en nooit een eind zal hebben (Openbaring 15:3). Omdat God de Bron van het leven is, moeten we alleen hem aanbidden. (Lees Openbaring 4:11.)

2. Wat is God voor iemand? Niemand heeft God ooit gezien omdat hij een Geest is, een hogere levensvorm dan de stoffelijke schepselen op aarde (Johannes 1:18; 4:24). Gods persoonlijkheid is waarneembaar in de dingen die hij heeft gemaakt. Als we bijvoorbeeld nadenken over het ontwerp van vruchten en bloemen en hoeveel variatie daarin is, herkennen we Gods liefde en

wijsheid. En het enorme universum toont ons zijn kracht. (Lees Romeinen 1:20.) We kunnen nog meer over Gods persoonlijkheid te weten komen uit de Bijbel. Daarin kunnen we bijvoorbeeld lezen waar God van houdt en waar hij niet van houdt, hoe hij met mensen omgaat en hoe hij in verschillende situaties reageert. (Lees Psalm 103:7-10.)

3. Heeft God een naam? Jezus zei: „Onze Vader in de hemelen, uw ¨ naam worde geheiligd” (Mattheus 6:9). Hoe´ ´ wel God heel wat titels heeft, heeft hij maar een naam. Die wordt in elke taal anders uitgesproken. In het Nederlands zeggen we gewoonlijk Jehovah en soms Jahweh. (Lees Psalm 83:18.) Gods naam is uit veel Bijbelvertalingen ver16

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

wijderd en vervangen door de titels Heer en God. Maar toen de Bijbel geschreven werd, kwam Gods naam er ongeveer zevenduizend keer in voor. Jezus maakte Gods naam bekend door die te gebruiken wanneer hij Gods Woord aan mensen uitlegde. Hij hielp mensen om God te leren kennen. (Lees Johannes 17:26.)


4. Geeft Jehovah om ons? Jehovah laat zien dat hij belangstelling voor ons heeft door persoonlijk naar onze gebeden te luisteren (Psalm 65:2). Betekent al het leed op de wereld dat God niet om ons geeft? Sommigen beweren dat God lijden veroorzaakt om ons op de proef te stellen, maar dat is niet waar. De Bijbel zegt: „God doet geen onrecht” (Job 34:10, Willibrordvertaling; lees Jakobus 1:13). God heeft ons een vrije wil geschonken. We vinden het toch fijn dat we ervoor kunnen kiezen God te dienen? (Jozua 24:15) Velen kiezen ervoor anderen kwaad te doen, en daarom is er zo veel leed. Het doet Jehovah pijn dat onrecht te zien. (Lees Genesis 6:5, 6.) Binnenkort zal Jehovah door bemiddeling van Jezus een eind maken aan lijden en de veroorzakers ervan. In de tussentijd heeft Jeho-

Kunnen er goede redenen zijn om lijden tijdelijk toe te laten?

vah goede redenen om lijden tijdelijk toe te laten. Een latere les in deze serie zal uitleggen waarom God lijden toelaat. (Lees Jesaja 11:4.)

5. Wat wil God dat we doen? Jehovah heeft ons geschapen met het vermogen hem te leren kennen en lief te hebben. Hij wil dat we de waarheid over hem te weten komen (1 Timo¨ theus 2:4). Als we de Bijbel bestuderen, kunnen we God als Vriend leren kennen. (Lees Spreuken 2:4, 5.) Omdat we ons leven aan Jehovah te danken hebben, moeten we hem meer liefhebben dan wie maar ook. We kunnen laten zien dat we van hem houden door in gebed met hem te praten en door te doen wat hij van ons vraagt (Spreuken 15:8). Jehovah wil dat we anderen liefdevol behandelen. (Lees Markus 12:29, 30; 1 Johannes 5:3.)

Zie voor meer informatie hoofdstuk 1 van dit boek, uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.

WAT LEERT DE BIJBEL ECHT?


ADVIEZEN VOOR HET GEZINSLEVEN

Breng uw kinderen morele waarden bij Loida1, een moeder in Mexico, zegt: „Er worden op school condooms uit´ gedeeld, dus denken jongeren dat het oke is seks te hebben, zolang het maar ’veilige’ seks is.” Nobuko, een moeder in Japan, zegt: „Ik vroeg mijn zoon wat hij en zijn vriendin zouden doen als ze alleen waren. Hij antwoordde: ’Ik weet het niet.’ ”

T

OEN uw zoon of dochter nog klein was, hebt u waarschijnlijk uw huis kindveilig gemaakt. Misschien dekte u stopcontacten af, legde u scherpe voorwerpen buiten bereik en plaatste u traphekjes, allemaal om uw kind te beschermen. Was het maar zo makkelijk om uw tiener te beschermen! Nu hebt u grotere zorgen, zoals: Kijkt mijn zoon naar porno? Doet mijn dochter mee aan ’sexting’ — het via een mobieltje versturen van gewaagde foto’s van zichzelf? En de gevreesde vraag: is mijn tiener seksueel actief?

Totale controle is niet de oplossing Sommige ouders proberen hun kind 24 uur per dag te bewaken door als een soort helikopter boven hen te cirkelen en elke beweging te volgen. Later komen veel van die ’helikopterouders’ erachter dat het hun kind er alleen maar toe heeft gebracht een dubbelleven te gaan leiden. Hun zoon of dochter werd er heel handig in het gedrag te verbergen dat de ouders juist probeerden te voorkomen. Totale controle is dus niet de oplossing. Jehovah God zelf maakt geen gebruik van die methode om zijn schepselen te laten gehoorzamen, en dat zou u als ouder ook niet moeten doen (Deute1 Sommige namen in dit artikel zijn veranderd.

18

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

ronomium 30:19). Hoe kunt u uw kind dan wel helpen verstandige beslissingen te nemen op moreel gebied? — Spreuken 27:11. Een belangrijke manier is veel met uw kinderen te praten en daarmee te beginnen als ze nog klein zijn (Spreuken 22:6).1 Als ze in de tienerleeftijd komen, is het goed dat te blijven doen. U als ouder moet dan de voornaamste bron van betrouwbare informatie voor uw kind zijn. „Veel mensen denken dat we liever met vrienden over seks praten, maar dat is niet waar”, zegt Alicia, ¨ een meisje in Groot-Brittannie. „We vinden het 1 Zie voor tips om een gesprek met uw kinderen over seks te beginnen en hun voorlichting te geven die afgestemd is op hun leeftijd De Wachttoren van 1 november 2010, blz. 12-14.


fijn als onze ouders ons voorlichting geven. We vertrouwen hen.”

De noodzaak van goede morele waarden Kinderen moeten als ze groter worden meer over seks weten dan het verhaal over de bloemetjes en de bijtjes. Ze moeten ook „hun waarnemingsvermogen hebben geoefend om zowel ¨ goed als kwaad te onderscheiden” (Hebreeen 5:14). Kortom, ze hebben normen en waarden nodig, een sterke overtuiging van wat juist is op seksueel gebied, en ze moeten daar ook naar leven. Hoe kunt u uw tiener goede morele waarden bijbrengen? Kijk om te beginnen naar uw eigen waarden. U hebt misschien de sterke overtuiging dat seks tussen ongehuwden verkeerd is (1 Thessalonicenzen 4:3). Waarschijnlijk weten uw kinderen hoe u erover denkt; misschien kunnen ze zelfs Bijbelteksten aanhalen die uw standpunt ondersteunen. Wanneer u hen ernaar vraagt, antwoorden ze meteen dat seks voor het huwelijk verkeerd is. Maar er is meer nodig. In het boek Sex Smart staat dat sommige jongeren het ogenschijnlijk misschien eens zijn met het standpunt van hun ouders, maar, zo zegt het boek: „Ze zijn te onzeker om hun eigen mening te vormen. Wanneer ze zich onverwachts in een situatie bevinden waarin ze moeten bepalen ’hoe ver ze gaan’, raken ze in de war en hebben ze echt een probleem.” Dat is precies de reden waarom waarden zo belangrijk zijn. Hoe kunt u uw tiener helpen die te ontwikkelen? Breng uw waarden duidelijk over. Gelooft u dat je met seks moet wachten tot je getrouwd bent? Zeg dat dan tegen uw tiener, duidelijk en vaak. Volgens het boek Beyond the Big Talk blijkt uit onderzoek dat „in gezinnen waar ouders hun kinderen duidelijk de boodschap overbrengen dat ze gemeenschap tussen tieners afkeuren, die tieners waarschijnlijk langer wachten met seksuele gemeenschap”. Zoals eerder is besproken, is alleen zeggen wat uw waarden zijn natuurlijk geen garantie dat uw zoon of dochter er ook naar gaat leven. Maar solide gezinswaarden geven uw kinderen een funda-

ment waarop ze hun eigen waarden kunnen ontwikkelen. En uit studies is gebleken dat veel jongeren uiteindelijk toch de waarden van hun ouders overnemen, ook al leken ze zich er als tiener niet veel van aan te trekken.

SUGGESTIE: Gebruik iets uit het nieuws om een gesprek te beginnen en uw normen en waarden over te brengen. Naar aanleiding van een zedendelict zou u bijvoorbeeld kunnen zeggen: „Ik vind het verschrikkelijk hoe sommige mannen misbruik maken van vrou¨ wen. Waar zouden ze die ideeen vandaan halen? Wat denk jij?” Vertel het hele verhaal over seks. Natuurlijk is het nodig uw kinderen te waarschuwen ¨ voor de gevaren (1 Korinthiers 6:18; Jakobus 1:14, 15). Maar de Bijbel beschrijft seks voornamelijk als een geschenk van God, niet als een valstrik van Satan (Spreuken 5:18, 19; Hooglied 1:2). Als u uw kinderen alleen maar over de gevaren vertelt, kunnen ze een vertekend en onbijbels beeld krijgen. „Mijn ouders legden het accent vaak op seksuele immoraliteit, en daardoor kreeg ik een negatieve kijk op seks”, zegt Corrina, een jonge Franse vrouw. Zorg er dus voor dat uw kinderen het hele verhaal over seks horen. Nadia, een moeder in Mexico, zegt: „Ik heb altijd geprobeerd op mijn kinderen over te brengen dat seks iets moois en natuurlijks is en dat Jehovah God het aan de mens heeft gegeven om ervan te genieten, maar alleen binnen het huwelijk. Het kan ons gelukkig of ongelukkig maken, afhankelijk van wat we ermee doen.”

SUGGESTIE: Probeer de volgende keer dat u met uw kind over seks praat, het gesprek op een positieve toon af te sluiten. Wees niet bang om seks een prachtig geschenk van God te noemen waarvan uw kind in de toekomst, als hij getrouwd is, kan genieten. Laat merken dat u ervan overtuigd bent dat hij zich tot die tijd aan Gods wetten kan houden. Help uw tiener over de gevolgen na te denken. Om in elk aspect van het leven goede DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

19


beslissingen te kunnen nemen, moeten tieners in staat zijn de verschillende mogelijkheden te zien en dan de voor- en nadelen af te wegen. Denk niet dat het voldoende is dat ze gewoon weten wat goed en fout is. „Als ik terugkijk op fouten die ik in mijn jeugd heb gemaakt,” zegt Emma, ¨ een christelijke vrouw in Australie, „kan ik zeggen dat het kennen van Gods wetten nog niet betekent dat je er ook achter staat. Het is heel belangrijk om te weten wat de voordelen van die wetten zijn en welke gevolgen het heeft als je ze overtreedt.” De Bijbel kan daarbij helpen, want bij veel van Gods geboden worden meteen de consequenties van verkeerd gedrag genoemd, zodat die geboden meer gewicht krijgen. Spreuken 5:8, 9 bijvoorbeeld dringt er bij jonge mannen op aan seks buiten het huwelijk te mijden, om niet ’hun eer te verspelen’ (Groot Nieuws Bijbel). Uit die verzen blijkt dat seks voor het huwelijk iemands integriteit en zelfrespect aantast en een nadelige invloed heeft op zijn persoonlijkheid. Dat maakt zo iemand veel minder aantrekkelijk voor een mogelijke partner die zulke eigenschappen wel bezit. Als uw tiener erover nadenkt welke fysieke, emotionele en geestelijke gevaren het heeft als hij Gods wetten negeert, kan dat hem sterken in zijn besluit ernaar te leven.1 1 Zie voor meer informatie het artikel „Jonge mensen vragen . . . Zal seks onze relatie verbeteren?” in de Ontwaakt! van april 2010, uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.

De Bijbel is nog steeds de beste gids „De richtlijnen van de Bijbel over seksueel gedrag hebben de tand des tijds doorstaan. In een tijd waarin steeds meer jonge tieners de ernstige emotionele gevolgen ondervinden van vroegtijdige seksuele activiteit, buitenechtelijke zwangerschappen, aids en andere soa’s, is de Bijbelse raad om seks te bewaren voor het huwelijk (...) bijzonder relevant en effectief, de enige ’veilige seks’ ” (Parenting Teens With Love and Logic).

SUGGESTIE: Gebruik voorbeelden om uw tiener de wijsheid van Gods wetten te helpen inzien. Zo zou u kunnen zeggen: „Een kampvuur is goed, maar een bosbrand is slecht. Wat is het verschil, en hoe kun je dit toepassen op de grenzen die God aan seks heeft gesteld?” Gebruik het verhaal in Spreuken 5:3-14 om duidelijk te maken wat de slechte gevolgen zijn van seks buiten het huwelijk. Takao, een achttienjarige jongen in Japan, zegt: „Ik weet dat ik het goede hoor te doen, maar dan nog moet ik constant vechten tegen verkeerde verlangens.” Jongeren met zulke gevoelens kunnen zich troosten met de gedachte dat ze niet de enigen zijn. Zelfs de apostel Paulus, een trouwe christen, gaf toe: „Wanneer ik het juiste wens te doen, [is] het slechte bij mij aanwezig” (Romeinen 7:21). Jongeren doen er verstandig aan zich te realiseren dat het niet per se verkeerd is tegen zulke verlangens te moeten vechten. Het kan hen ertoe motiveren na te denken over wat voor persoon ze willen worden. Het kan hen helpen een antwoord te vinden op de vraag: wil ik zelf de leiding nemen over mijn leven en bekendstaan als iemand die karakter heeft en integer is, of wil ik bekendstaan als een meeloper, een zwakkeling die toegeeft aan zijn verlangens? Goede morele waarden zullen uw tiener helpen de juiste keuze te maken.

OM OVER NA TE DENKEN: ˇ Hoe weet ik of mijn kind goede morele waarden heeft ontwikkeld?

ˇ Als ik met mijn tiener over seks praat,

beschrijf ik het dan voornamelijk als een geschenk van God of als een valstrik van Satan?


BENT U VOORBEREID OP

de belangrijkste dag van het jaar?

E

EN paar uur voordat Jezus stierf, stelde hij een speciale manier in om zijn dood te herdenken. Deze plechtigheid kwam bekend te staan als „het avondmaal des Heren” (1 Ko¨ rinthiers 11:20). Jezus maakte duidelijk hoe belangrijk deze gebeurtenis is door het gebod te geven: „Doe dit om mij te gedenken” (Lukas 22:19, Groot Nieuws Bijbel). Wilt u Jezus gehoorzamen? Dan zal de herdenking van zijn dood voor u de belangrijkste dag van het jaar zijn. Maar wanneer precies moet u Jezus’ dood herdenken? En hoe kunt u ervoor zorgen dat u goed voorbereid bent, zodat u de betekenis van deze belangrijke herdenking begrijpt? Dat zijn vragen waar elke christen goed over na moet denken. Hoe vaak? Gewoonlijk herdenken we belangrijke gebeurtenissen jaarlijks. De tragische gebeurtenissen op 11 september 2001 bijvoorbeeld houden degenen die bij de aanslag op het World Trade Center in New York dierbaren hebben verloren, nog voortdurend bezig.

Maar die datum zelf heeft elk jaar een speciale betekenis voor hen. Ook in Bijbelse tijden werden belangrijke gebeurtenissen jaarlijks herdacht (Esther ¨ 9:21, 27). Jehovah gebood de Israelieten hun wonderbare bevrijding uit slavernij in Egypte jaarlijks te vieren. De Bijbel noemt dat feest ¨ het Pascha, en de Israelieten vierden het eenmaal per jaar op de datum waarop ze bevrijd waren (Exodus 12:24-27; 13:10). Jezus had net met zijn apostelen het Pascha gevierd toen hij de speciale maaltijd instelde die model zou staan voor de herdenking van zijn dood (Lukas 22:7-20). Het Pascha werd jaarlijks gevierd. Daarom kunnen we concluderen dat deze nieuwe viering, die het Pascha verving, ook eenmaal per jaar gehouden moest worden. Maar op welke datum? Wanneer? Om die vraag te beantwoorden, moeten we twee dingen begrijpen. Ten eerste begon een nieuwe dag in Bijbelse tijden bij zonsondergang. Een dag liep dus „van avond tot avond” (Leviticus 23:32). DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

21


Ten tweede gebruikt de Bijbel niet de kalender die wij nu hebben. In plaats van namen als maart en april te gebruiken, heeft de Bijbel het over Adar en Nisan (Esther 3:7). De Joden telden hun maanden van nieuwe maan tot nieuwe maan. Ze vierden het Pascha op de veertiende dag van Nisan, de eerste maand van hun kalender (Leviticus 23:5; Numeri 28:16). Dat was ook de datum waarop de Romeinen onze Heer Jezus Christus aan de paal hingen. Hij stierf 1545 jaar na de viering van het eerste Pascha. 14 Nisan is dus een heel speciale datum! Maar welke datum komt op onze kalender met 14 Nisan overeen? Een eenvoudige berekening brengt ons op de juiste datum. 1 Nisan begint wanneer de nieuwe maan die het dichtst ligt bij het begin van de lente op het noordelijk halfrond (de lente-equinox), in Jeruzalem bij zonsondergang zichtbaar wordt. Als we vanaf dat moment veertien dagen verder tellen, komen we op 14 Nisan. Dan is het gewoonlijk volle maan. Volgens deze Bijbelse methode begint 14 Nisan dit jaar op zondag 17 april, bij zonsondergang.1 Daarom bereiden Jehovah’s Getuigen zich voor om op die dag samen met iedereen die dat wil Jezus’ dood te herdenken. U bent van harte welkom. Om de precieze tijd en plaats te weten te komen, kunt u contact opnemen met Jehovah’s Getuigen bij u in de buurt. Deze viering wordt niet ’s morgens of ’s middags gehouden, maar ’s avonds na zonsondergang. Waarom? Omdat het volgens de Bij¨ bel een „avondmaal” is (1 Korinthiers 11:25). Op de avond van zondag 17 april 2011 is het 1978 jaar geleden dat Jezus deze speciale herdenking instelde. Dan begint ook de veer1 Het is mogelijk dat deze datum niet samenvalt met het Pascha dat de Joden in onze tijd vieren. Hoe komt dat? De meeste Joden vieren het Pascha op 15 Nisan, omdat ze geloven dat het gebod in Exodus 12:6 op die datum wijst. (Zie De Wachttoren van 15 februari 1990, blz. 14.) Maar Jezus ¨ vierde het in overeenstemming met de mozaısche wet op 14 Nisan. Zie voor meer informatie over de berekening van deze datum De Wachttoren van 1 april 1979, blz. 31, 32.

22

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

HERDENK JEZUS’ DOOD ZONDAG 17 APRIL 2011

tiende Nisan, de dag waarop Jezus stierf. Is er een betere dag om zijn dood te herdenken? Hoe u zich kunt voorbereiden Wat kunt u doen om u op deze jaarlijkse vie´ ring voor te bereiden? Een manier is goed te overdenken wat Jezus voor ons heeft gedaan. Het boek Wat leert de bijbel echt?1 heeft miljoenen geholpen beter te begrijpen wat de be¨ tekenis is van Jezus’ dood (Mattheus 20:28). Nog een manier om ons voor te bereiden is te lezen wat er allemaal voorafging aan de laatste dag van Jezus’ leven hier op aarde. Op de volgende bladzijden vindt u een tabel. In de rechterkolom staat een lijst met parallelle Bijbelverslagen over de gebeurtenissen die aan Jezus’ dood voorafgingen. Deze lijst vermeldt ook de hoofdstukken uit het boek De grootste mens die ooit heeft geleefd2 waarin verdere uitleg wordt gegeven. De linkerkolom laat zien met welke dagen de datums van die gebeurtenissen dit jaar overeenkomen. Waarom zou u niet eens de tijd nemen om de dagen voorafgaand aan het Avondmaal op z’n minst een paar van die Bijbelpassages te lezen? Het zal u helpen u voor te bereiden op de belangrijkste dag van het jaar. 1 Uitgegeven door Jehovah’s Getuigen. Zie blz. 47-56, 206-208. Deze publicatie staat ook op www.jw.org. 2 Uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.


DE LAATSTE WEEK 2011 di 12 april 2012 2013

9 NISAN (begint bij zonsondergang) In Bijbelse tijden begon een nieuwe dag ’s avonds bij zonsondergang

2011 wo 13 april 2012 2013

10 NISAN (begint bij zonsondergang)

2011 do 14 april 2012 2013

11 NISAN (begint bij zonsondergang)

2011 vr 15 april 2012 2013

12 NISAN (begint bij zonsondergang) 2011 za 16 april 2012 2013 Z.O.Z.

ˇ Sabbat

ˇ Feestmaal met Simon de melaatse ˇ Maria zalft Jezus met nardus ˇ Joden komen om Jezus en Lazarus te zien

ˇ Intocht in Jeruzalem ˇ Onderwijst in tempel

¨ ˇ Brengt de nacht door in Bethanie

ˇ Gaat ’s morgens vroeg naar Jeruzalem ˇ Tempelreiniging ˇ Jehovah spreekt vanuit de hemel

¨ Mattheus Markus Lukas Johannes 11:55–12:1 gt 101 §2-41 ¨ Mattheus 26:6-13 Markus 14:3-9 Lukas Johannes 12:2-11 gt 101 §5-9 ¨ Mattheus 21:1-11, 14-17 Markus 11:1-11 Lukas 19:29-44 Johannes 12:12-19 gt 102

¨ Mattheus 21:19–25:46 Markus 11:20–13:37 Lukas 20:1–21:38 Johannes gt 105 t/m 112 §1

¨ Mattheus 21:12, 13, 18, 19 Markus 11:12-19 Lukas 19:45-48 Johannes 12:20-50 gt 103, 104

ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ

Onderwijst in tempel door middel van gelijkenissen ¨ Veroordeelt de farizeeen Vestigt aandacht op bijdrage van weduwe Voorzegt val van Jeruzalem Geeft teken van toekomstige tegenwoordigheid

¨ ˇ Rustige dag met volgelingen in Bethanie ˇ Judas spreekt af Jezus te zullen verraden

¨ Mattheus 26:1-5, 14-16 Markus 14:1, 2, 10, 11 Lukas 22:1-6 Johannes gt 112 §2-4

1De nummers verwijzen naar hoofdstukken in het boek De grootste mens die ooit heeft geleefd (gt). Zie voor een tabel met gedetailleerde Bijbelse informatie over het laatste deel van Jezus’ bediening „De gehele Schrift ¨ is door God geınspireerd en nuttig”, blz. 290, uitgegeven door Jehovah’s Getuigen.

HIERLANGS AFKNIPPEN


Paschaviering Wast de voeten van de apostelen Stuurt Judas weg Stelt de herdenking van zijn dood in ´ Verraden en gearresteerd in hof van Gethsemane Apostelen vluchten Staat terecht voor Sanhedrin Petrus verloochent Jezus Weer voor Sanhedrin Naar Pilatus, naar Herodes en weer terug naar Pilatus Ter dood veroordeeld en aan de paal gehangen Sterft rond drie uur ’s middags Lichaam van de paal genomen en begraven

ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ ˇ

14 NISAN (begint bij zonsondergang)

’s nachts 2011 ma 18 april

2011 wo 20 april 2012 2013

ˇ Uit de dood opgewekt ˇ Verschijnt aan volgelingen

ˇ Pilatus geeft toestemming voor bewaking Jezus’ graf

2011 di 19 april 2012 2013

16 NISAN (begint bij zonsondergang)

ˇ Sabbat

15 NISAN (begint bij zonsondergang)

2012 2013

ˇ Petrus en Johannes bereiden Pascha voor ˇ Jezus en de andere tien apostelen komen in de namiddag

2011 zo 17 april 2012 2013

13 NISAN (begint bij zonsondergang)

¨ Mattheus 28:1-15 Markus 16:1-8 Lukas 24:1-49 Johannes 20:1-25 gt 127 §10 t/m 129 §10

¨ Mattheus 27:62-66 Markus Lukas Johannes gt 127 §8, 9

¨ Mattheus 26:17-19 Markus 14:12-16 Lukas 22:7-13 Johannes gt 112 §5 t/m 113 §1 ¨ Mattheus 26:20-35 Markus 14:17-31 Lukas 22:14-38 Johannes 13:1–17:26 gt 113 §2 t/m 116 ¨ Mattheus 26:36-75 Markus 14:32-72 Lukas 22:39-62 Johannes 18:1-27 gt 117 t/m 120 ¨ Mattheus 27:1-61 Markus 15:1-47 Lukas 22:63–23:56 Johannes 18:28-40 gt 121 t/m 127 §7


OM MET UW KINDEREN TE LEZEN

Ze was geliefd bij God en haar vriendinnen

N

IEMAND weet hoe ze heette. Alleen de naam van haar vader is bekend: Jefta. Laten we in de Bijbel kijken om meer over haar en haar vader te weten te komen. We zullen zien dat Jefta’s dochter bij God en ook bij haar vriendinnen geliefd was. We kunnen over Jefta en zijn dochter lezen in Rechters hoofdstuk 11. Jefta was een trouwe aanbidder van God, dus hij heeft vast en zeker vaak met zijn dochter over Gods wetten gepraat. ¨ Jefta leefde voordat Gods volk, Israel, om een koning had gevraagd. Hij was een sterke man die goed kon vechten. Dus vroegen de ¨ Israelieten hem of hij ze wilde helpen tegen de Ammonieten te vechten. Dat waren mensen die in een land in de buurt woonden en ¨ de Israelieten steeds aanvielen. Jefta wilde dat God hem hielp de Ammonieten te verslaan, dus deed hij een belofte. Hij zei dat als Jehovah hem de overwinning gaf, hij de eerste die uit zijn huis kwam als hij terugkeerde, aan Jehovah zou geven. Die persoon zou de rest van zijn of haar leven in de tabernakel werken — de plaats waar de mensen naartoe gingen om God te aanbidden. Weet je wie er als eerste naar buiten kwam? 1

1 Als u een kind voorleest, kunt u bij het streepje even pauzeren om het kind iets te laten zeggen.

25


Ja, Jefta’s dochter! Jefta vond het heel erg. ´ ´ Hij had maar een kind. Maar hij had Jehovah een belofte gedaan en moest zich er ook aan houden. Zijn dochter zei meteen: ’Als u het aan Jehovah hebt beloofd, doe dan wat u gezegd hebt.’ Daarna vroeg ze of ze twee maanden in haar eentje naar de bergen mocht gaan om daar te huilen. Waarom was ze dan zo verdrietig? Omdat ze door die belofte van haar vader niet zou kunnen trouwen en geen kinderen zou krijgen. Maar wat ze zelf wilde, vond ze niet het belangrijkste. Ze wilde haar vader gehoorzamen en trouw zijn aan Jehovah. Denk je dat ze Jehovah en haar vader blij maakte? Jefta liet zijn dochter dus twee maanden weggaan, samen met haar vriendinnen. Toen ze terugkwam, deed hij wat hij had beloofd en stuurde haar naar Gods tabernakel in Silo, waar ze haar hele leven zou blijven. Elk jaar ¨ kwamen de jonge vrouwen in Israel naar Silo om haar te helpen het vol te houden. Ken je kinderen die hun ouders gehoorzamen en van Jehovah houden? Het is goed om ze beter te leren kennen en vrienden met ze te worden. Als je net als Jefta’s dochter gehoorzaam en trouw bent, krijg je goede vrienden. Je maakt je ouders blij en ook Jehovah zal van je houden.

ZOEK HET OP IN DE BIJBEL:

Deuteronomium 6:4-6 Rechters 11:30-40 ¨ 1 Korinthiers 7:37, 38


VEELGESTELDE VRAGEN Aanvaarden Jehovah’s Getuigen medische behandelingen? ˇ Jezus zei: „De gezonden hebben geen geneesheer nodig, maar zij die iets mankeren wel” ¨ (Mattheus 9:12). Daaruit kunnen we opmaken dat er volgens de Bijbel geen bezwaar tegen is hulp in te roepen van medisch deskundigen. Jehovah’s Getuigen aanvaarden dus medicijnen en medische behandelingen. Ze willen graag gezond blijven en lang leven. Er zijn zelfs Getuigen die arts zijn, net als de eerste-eeuwse christen Lukas (Kolossenzen 4:14). Maar Jehovah’s Getuigen aanvaarden geen behandelmethoden die in strijd zijn met de Bijbel. Ze aanvaarden bijvoorbeeld geen bloedtransfusies, omdat de Bijbel het tot zich nemen van bloed om het leven in stand te houden verbiedt (Genesis 9:4; Leviticus 17:1-14; Handelingen 15:28, 29). Gods Woord verbiedt ook medische behandelingen of procedures waarbij gebruik wordt gemaakt van „magische kracht” of spiritisme (Jesaja 1:13; Galaten 5:19-21). Veel medisch deskundigen passen levensreddende behandelmethoden toe die niet in strijd zijn met de Bijbel. Zulke behandelingen, die door veel Getuigen worden geaccepteerd, zijn vaak van betere kwaliteit dan die waarbij Gods vereisten genegeerd worden. Natuurlijk zijn er veel verschillende meningen ´ ´ op gezondheidsgebied. Wat goed is voor de een hoeft niet goed te zijn voor de ander. Daarom zou iemand die op zoek is naar een juiste diagnose en behandeling, om een second opinion kunnen vragen (Spreuken 14:15). Niet iedere Getuige zal dezelfde keuzes maken op medisch gebied. Als er geen Bijbels gebod bij betrokken is, mogen christenen volgens Gods Woord ieder hun eigen geweten volgen (Romeinen 14:2-4). Daarom moet elke Getuige nagaan wat een aanbevolen behandeling inhoudt en zich ervan verzekeren dat die niet in

strijd is met zijn of haar door de Bijbel gevormde ¨ geweten (Galaten 6:5; Hebreeen 5:14). Een Getuige gaat bij het nemen van een beslissing te werk zoals een chauffeur een druk kruispunt nadert. Als hij gewoon achter de andere auto’s aan rijdt en op volle snelheid de kruising oversteekt, kan hij ernstige schade veroorzaken. Een verstandige chauffeur mindert vaart en beoordeelt de situatie voordat hij doorrijdt. Zo nemen Getuigen ook geen overhaaste beslissingen op medisch gebied en volgen ze niet domweg de algemene opinie. Voordat ze een beslissing nemen, wegen ze hun mogelijkheden zorgvuldig af in het licht van Bijbelse principes. Jehovah’s Getuigen hebben beslist waardering voor het harde werk en de toewijding van degenen van wie ze medische zorg en hulp krijgen.

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

27


129STE GILEADGRADUATIE

„Dit is jullie dag”

O

P 11 september 2010 kwamen bijna achtduizend personen bij elkaar voor een speciale gebeurtenis: de graduatie van de 129ste klas van de Wachttoren-Bijbelschool Gilead. „Dit is jullie dag”, zei Samuel Herd van het Besturende Lichaam van Jehovah’s Getuigen tegen de studenten. „En wij delen in jullie vreugde!”

„Het horende oor” Broeder Herd, de eerste spreker, zei in zijn lezing dat alle christenen een goed gebruik moeten maken van „het horende oor” door aandacht te besteden aan Gods Woord (Spreuken 20:12). „Je hebt de afgelopen maanden goed naar Jehovah geluisterd,” zei hij, „en dat zul je tot in alle eeuwigheid blijven doen.” Hoe kunnen nieuwe zendelingen hun oren goed gebruiken? „Door ze af te stemmen op het Woord van God”, zei de spreker. Hij voegde eraan toe: „Veel van wat vandaag gezegd zal worden, zal je helpen je voor te bereiden op je werk als zendeling de komende jaren.” „Vertrouw met heel je hart op Jehovah” Over dit interessante thema sprak Gerrit ¨ Losch, een lid van het Besturende Lichaam. Hij haalde allerlei gelegenheden aan waarbij Gods aanbidders, zowel in de oudheid als in deze tijd, vertrouwen in Jehovah hebben getoond. Zo moeten ook zendelingen „vertrouwen tonen in verband met hun toewijzing”, legde hij uit. „Je vraagt je misschien af: Zal ik een nieuwe taal kunnen leren? Zal ik me aan een nieuwe cultuur kunnen aanpassen? Zal ik 28

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

goed met heimwee kunnen omgaan?” Het antwoord: „Vertrouw op Jehovah.” ¨ Broeder Losch las ook Spreuken 14:26 voor, waar staat: „In de vrees voor Jehovah ligt een sterk vertrouwen.” Ons vertrouwen in Jehovah zal groeien als we nadenken over de vele manieren waarop hij ons heeft gezegend. De Bijbel zegt dat iemand die op Jehovah vertrouwt „stellig [zal] worden als een boom geplant bij de wateren, die zijn wortels uitslaat vlak bij de waterloop; en hij zal het niet zien wanneer er hitte komt, maar zijn loof zal werkelijk welig blijken te zijn” (Jeremia 17:7, 8). De boodschap is duidelijk. „Wat er ook gebeurt,” zei de spreker, „je moet op Jehovah vertrouwen.” „Volg de getrouwe engelen na” Dat was het thema van de lezing van Stephen Lett, een lid van het Besturende Lichaam. De engelen zijn een geweldig voorbeeld voor ons. „Alles wat de Bijbel over hen onthult, is het navolgen waard”, zei broeder Lett. Daarna noemde hij vier eigenschappen waarin we hen zouden moeten navolgen: hun volharding, hun nederigheid, hun behulpzaamheid en hun getrouwheid. De Bijbel vertelt dat een engel 21 dagen lang weerstand bood aan ’de vorst van Per¨ ¨ zie’, een machtige demon (Daniel 10:13). Die engel toonde volharding. Ook christenen

’Wanneer iemand je probeert op te hemelen, leid dan de aandacht van jezelf af’


moeten strijden tegen de „goddeloze geesten¨ krachten” (Efeziers 6:12). „Vecht ervoor om je van je taak te blijven kwijten”, zei de spreker. Toen Manoah, de vader van Simson, aan een engel vroeg hoe hij heette, weigerde die hem dat te vertellen. Die engel toonde nederigheid (Rechters 13:17, 18). Broeder Lett zei tegen de studenten: „Wanneer iemand je probeert op te hemelen, leid dan nederig de aandacht van jezelf af en geef Jehovah en zijn or¨ ganisatie de eer” (1 Korinthiers 4:7). Toen Jezus kort voor zijn dood in de hof ´ van Gethsemane was, „verscheen hem een engel uit de hemel, die hem sterkte” (Lukas 22:43). Die engel toonde behulpzaamheid. „Probeer serieus te bepalen wat de echte behoeften in je zendingstoewijzing zijn,” zei de spreker, „en probeer dan met Jehovah’s hulp in die behoeften te voorzien.” Omdat slechts een minderheid van de engelen zich bij Satans opstand heeft aangesloten, kunnen we zeggen dat de overgrote meerderheid van deze hemelse schepselen schitterende voorbeelden van getrouwheid zijn (Openbaring 12:4). „Bied net als deze getrouwe engelen weerstand aan de Duivel”, was de dringende raad aan de studenten. „Weersta hem, en hij zal wegvluchten” (Jakobus 4:7). Drie andere hoofdpunten van het programma „Zorg dat Jehovah de rots van je hart blijft.” Over dat boeiende onderwerp, gebaseerd op Psalm 73:26, sprak Gary Breaux, een ´ lid van het bijkantoorcomite van de Verenigde Staten. Hij hielp de studenten in te zien hoe belangrijk het is om op Jehovah te steunen. In welk opzicht is Jehovah een rots? Broeder Breaux zei: „Jehovah kan een stabiliserende invloed hebben op je hart en het daardoor beschermen.” Natuurlijk kan ons hart ons misleiden wanneer onze volharding op de proef wordt gesteld (Jeremia 17:9). Een

ander klimaat, ander voedsel, andere mensen om je heen in een zendelingenhuis: dat kan er allemaal toe leiden dat je overweegt te stoppen. „Je zult met situaties te maken krijgen waarin je je mogelijkheden moet afwegen en beslissingen moet nemen”, zei de spreker. „Zul je een keuze maken waar Jehovah blij mee is? Dan wordt hij de ’rots van je hart’. Hij zal je de weg wijzen.” „Heb je genoeg geloof om natte voeten te krijgen?” Dat thema werd besproken door Gileadleraar Sam Roberson. Hij baseerde zich op Jozua hoofdstuk 3. Hoe konden ¨ miljoenen Israelieten de Jordaan bij hoogwater oversteken? Jehovah zei dat Jozua de priesters moest gebieden „in de Jordaan te blijven

„Er zullen ’Jordanen’ in je leven zijn” staan”. Hij beloofde: ’Zodra de voetzolen van de priesters in het water van de Jordaan rusten, zullen de wateren van de Jordaan afge´ ´ sneden worden, en ze zullen als een dam blijven staan’ (Jozua 3:8, 13). Broeder Roberson zei tegen de studenten: „Er zullen ’Jordanen’ in je leven zijn die tussen jou en je zegeningen komen als je dat toelaat.” Misschien vind je het bijvoorbeeld moeilijk om goed met medezendelingen op te schieten. De oplossing? „Kijk naar het werk, niet naar de werkers.” Hij spoorde de klas aan: „Als je laat zien dat je het geloof hebt om natte voeten te krijgen, zal Jehovah je helpen de ’Jordanen’ in je leven als zendeling over te steken.” „Bevestig je plannen stevig.” Dat was het onderwerp dat Gileadleraar William Samuelson behandelde. Zijn lezing was gebaseerd op Spreuken 16:3, waar staat: „Wentel uw wer´ ken op Jehovah en uw plannen zullen stevig bevestigd worden.” Hij vroeg de studenten: DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

29


Gileadstudenten spelen een van hun predikingservaringen na

„Betekent dit dat je er helemaal niets voor hoeft te doen om je plannen te laten slagen, dat je alleen maar je ’werken op Jehovah hoeft te wentelen’ ”? Nee, zei hij, want in Spreuken 16:1 staat: „De aardse mens behoren de schikkingen van het hart toe.” Broeder Samuelson zei: „Jehovah doet geen wonderen met je hart. Je moet er zeker van zijn dat je gemotiveerd bent om het goede te doen. Als je studeert, bidt en een nauwe band met het plaatselijke bijkantoor houdt, zal je hart je altijd in de goede richting leiden, en Jehovah zal je plannen stevig bevestigen.” Ervaringen en interviews Als onderdeel van hun opleiding gaan Gileadstudenten met plaatselijke gemeenten van Jehovah’s Getuigen mee in het predikingswerk. Mark Noumair, een andere Gileadleraar, vroeg een aantal studenten naar hun ervaringen. Daarbij werd speciaal de nadruk gelegd op de rol van het gebed bij het zoeken naar oprechte mensen in het gebied. 30

DE WACHTTOREN ˙ 1 FEBRUARI 2011

´ Een echtpaar bijvoorbeeld zat in een fastfoodrestaurant. Een medewerker zag hen bidden voor het eten. Hij ging naar hen toe en vroeg of ze Jehovah’s Getuigen waren. Toen ze bevestigend antwoordden, legde hij uit dat hij als Getuige was opgevoed maar later was afgevallen van het geloof. Hij had zelfs een misdrijf gepleegd en was in de gevangenis terechtgekomen. Nu wilde deze jonge man weer een band met Jehovah hebben. Hij zei ook dat hij voordat het echtpaar het restaurant binnenkwam, tot God om hulp had gebeden om zijn leven in het reine te brengen. Zijn gebed werd verhoord! Onder het thema „Proef en zie dat Jehovah goed is” nam Rudi Hartl, van de correspondentie van de schrijversafdeling, interviews af. Hij interviewde Wayne Wridgway uit Mozambique, Jason Reed uit Chili en Kenji Chichii uit Nepal, alle drie op Gilead opgeleide zendelingen. Ze spraken eerlijk over uitdagingen waarmee ze in het begin te maken hadden, zoals een nieuwe taal leren, zich aan een andere cultuur aanpassen of met heimwee ´ omgaan. „Een ding dat mijn vrouw en mij heeft geholpen, was zo snel mogelijk vrienden te maken in de nieuwe gemeente”, zei broeder Chichii. „Naarmate we een hechtere band met de gemeente kregen, werd het makkelijker met heimwee om te gaan.” Kort nadat alle 56 studenten hun diploma hadden gekregen, las een van hen een ontroerende bedankbrief van de klas voor. Ze richtten zich onder anderen tot het Besturende Lichaam met de woorden: „Als klas hebben we uit de eerste hand kunnen zien hoe jullie je liefdevol en onvermoeibaar hebben ingezet door het lesmateriaal te verzorgen, de klas te bezoeken en ons goed geestelijk onderricht te geven. We hebben jullie liefde ervaren, en we zullen ons uiterste best doen om jullie goede voorbeeld van liefde, geduld, nederigheid en persoonlijke belangstelling na te volgen wanneer we in onze toewijzing aankomen.”


129ste klas van de Wachttoren-Bijbelschool Gilead De rijen zijn genummerd van voor naar achter en de namen staan per rij van links naar rechts vermeld. ˜ (1) R. Munaretto; Y. Olofsson; K. Budden; L. Najdzion; G. Moya; G. Trevino; A. Dion; A. Fleegle. (2) J. Smith; J. Michael Raj; S. Smith; A. Paramo; J. McDonald; M. Deans; S. Joyal; L. Watson. (3) C. Joyal; T. Crawley; D. Hacker; J. Shynkarenko; T. Knapp; J. Ayling; C. Highley; B. Olofsson. (4) M. Fitzpatrick; B. Najdzion; L. Skallerud; A. Harris; S. Harris; R. Budden; Y. Paramo; K. Skallerud. (5) B. Crawley; J. Michael Raj; A. Lodge; R. Lodge; N. Herms; J. Fitzpatrick; R. Moya; P. Munaretto. ˜ (6) S. Watson; M. Deans; J. Hacker; J. McDonald; J. Trevino; S. Harris; C. Herms; P. Harris. (7) V. Shynkarenko; T. Highley; A. Smith; J. Dion; R. Ayling; B. Smith; T. Knapp; B. Fleegle.

De klas kreeg toewijzingen voor de onderstaande 25 landen:

DUITSLAND

STATISTIEK VAN DE KLAS 9 landen vertegenwoordigd 56 studenten 28 echtparen 33,0 gemiddelde leeftijd 17,9 gemiddeld aantal jaren gedoopt 13,3 gemiddeld aantal jaren in de volletijddienst

POLEN ¨ ROEMENIE

¨ SERVIE ¨ MACEDONIE

BULGARIJE

INDIA GAMBIA SIERRA LEONE LIBERIA IVOORKUST

PANAMA

OEGANDA CONGO (KINSHASA)

PERU BOLIVIA

KENIA TANZANIA MOZAMBIQUE

ZIMBABWE BOTSWANA

MADAGASKAR SWAZILAND

ZENDINGSTOEWIJZINGEN

¨ MALEISIE ¨ INDONESIE


Wat kan een echtpaar doen om hun relatie te verbeteren? ZIE BLADZIJDE 4.

Heeft God een naam?

ZIE BLADZIJDE 16.

Moeten ouders proberen hun kinderen goede morele waarden bij te brengen? ZIE BLADZIJDE

Wat is „het avondmaal des Heren”?

18-20.

ZIE BLADZIJDE 21, 22.

Mogen volgelingen van Jezus medische behandelingen aanvaarden? ZIE BLADZIJDE

27.

Wilt u graag bezocht worden?

www.watchtower.org

wp11 02/01-O

WACHTTOREN  

HET DOEL VAN DIT TIJDSCHRIFT, De Wachttoren, is Jehovah God, de Soevereine Heerser van het universum, te eren. Net zoals een wachttoren in d...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you