Page 20

Image H17071, State Library of Victoria

LEBIH JAUH DARIPADA YANG MEREKA SANGKA Untuk menghindari biaya, atau pajak, pelabuhan, orangorang Cina turun di pesisir Australia, jauh dari pelabuhan besar dan ratusan kilometer dari tambang emas. Robe, di Australia Selatan, menjadi salah satu tempat berlabuh. Robe, yang jumlah penduduknya antara 100 dan 200 orang, dalam kurun waktu lima bulan saja pada 1857, telah dilalui oleh sedikitnya 12.000 orang Cina.

Dengan ketekunan dan kerja sama yang luar biasa, ratusan pria berjalan melintasi daerah yang jarang penduduknya menuju tambang emas. Namun, tambang itu ternyata lebih jauh daripada yang mereka sangka, dan perjalanan itu memakan waktu hingga lima minggu. Untuk bekal di jalan, para imigran memanen rumput laut dan selama perjalanan mereka memakan kanguru dan wombat.

bercita-cita untuk kembali ke kampung halaman dan keluarga mereka sambil membawa kekayaan dan kehormatan. Ambisi inilah yang mendorong mereka berburu emas. Para penambang tinggal di tenda-tenda dan bekerja banting tulang selama berjam-jam di bawah sinar matahari yang terik. Paling tidak pada awalnya, ada yang takut menambang di bawah tanah karena takhayul tertentu. Maka, mereka mulai menggali dan mendulang emas yang ada di lapisan atas, menggunakan baki kayu untuk melimbang, atau membilasnya. Jerih lelah mereka membuahkan hasil. Menurut catatan, antara 1854 dan 1862, sekitar 18.662 kilogram emas yang 20

Sedarlah! Februari 2011

Mereka juga menggali sumursumur dan meninggalkan jalur untuk diikuti oleh rombongan yang datang belakangan. Pria-pria ini, yang rambutnya berkucir dan mengenakan topi kuli tradisional, sering berlarilari kecil dalam satu baris sambil bernyanyi-nyanyi. Di sepanjang rute itu telah ditemukan koin Cina. Para pendatang baru itu membuang uang logam tersebut ketika menyadari bahwa uang itu tidak laku di Australia.

ditemukan di negara bagian Victoria dikirimkan ke Cina. Sayangnya, sebagian dari kekayaan yang baru ditemukan ini ludes akibat perjudian dan kecanduan opium—kebejatan yang sering memakan korban di antara orang-orang yang kesepian. Sering kali, hal ini mengakibatkan rusaknya kesehatan dan lenyapnya penghasilan serta harapan untuk bisa pulang kampung. Ada yang dibantu oleh perkumpulan-perkumpulan Cina dan para dermawan, tetapi yang lain-lain tidak panjang umur, jatuh miskin, dan kesepian. Orang-orang Cina ini juga harus menghadapi kecemburuan dan kecurigaan para penambang

SEDARLAH  
SEDARLAH  

JURNAL INI DITERBITKAN untuk memberikan penyuluhan kepada seluruh keluarga. Majalah ini memperlihatkan cara menanggulangi problem-problem de...

Advertisement