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LOS EMPRESARIOS, LA POLITICA Y LOS ORTGENES DE LA GUERFW DEL PACIFICO.

L u i s Qptega -

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FACULTAD LATINOAMERICANA DE ClENClAS SOCIALES

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CONTRIBUCIONES PROGRAMA FLACSO-SANTIAGO DE CHILE NUMERO 24, Abril 1984.

LOS EMPRESARIOS, LA POLITICA Y LQS

ORIGENES DE LSI GUERRA DEL PACIFICO.

Luis Ortega


48262

Esta Serie d e Documentos e s A e d i t a d ap o r e l Programa de l a Facultad L a t i n o a m e r i c a n a d e C i e n c i a s Sociales (FLACSO), en S a n t i a g o de C h i l e . L a s o p i n i o n e s que en 10s documentos se p r e s e n t a n , as5 como 10s a n d l i s i s e i n t e r p r e t a c i o n e s que en e l l o s se c o n t i e n e n , s o n de l a r e s p o n s a b i l i d a d e x c l u s i v a de s u s a u t o r e s y no r e f l e j a n e c e s a r i a m e n t e 10s p u n t o s de vist-a de l a F a c u l t a d .


R E S U M E N

La r u p t u r a d i p l o m s t i c a e n t r e C h i l e y B o l i v i a e n 18781 8 7 9 t u v o p r o f u n d o s efectos sobre l a o l i g a r q u s a c h i l e n a , l a c u a l p o r afios e n f r e n t a b a una c r i s i s g l o b a l .

Las p r e s i o n e s d e r i v a d a s d e l a d i s p u t a e n l a p r o v i n c i a b o l i v i a n a d e A n t o f a g a s t a c o n d u j e r o n a un f r a c c i o n a m i e n t o parcial y t e m p o r a l d e l grupo p o l i t i c o d i r i g e n t e . Eventualmente una c o a l i c i d n p o l i t i c o - e m p r e s a r i a l e l a b o r d una a l t e r n a t i v a que no s6lo o f r e c i d una s o l u c i d n a s u s problemas sect o r i a l e s , s i n 0 t a m b i s n a 10s problemas g e n e r a l e s d e l p a l s . E l p r o c e s o d e g e s t a c i d n y e l a b o r a c i d n d e l a o p c i d n que f i rialmente p r i v i l e g i d e l camino que i n e v i t a b l e m e n t e condujo a1 e s t a l l i d o de l a Guerra d e l Pacifica, i n c l u y d p r s c t i c a s t a l.es como l a p r e s i d n g r u p a l s o b r e e l g o b i e r n o , e l manejo de l a p r e n s a y l a m o v i l i z a c i d n d e masas. E l a n s l i s i s d e ese P r c) c e s o busca a b r i r nuevas l f n e a s d e i n t e r p r e t a c i d n s o b r e e l o r i g e n d e un e v e n t o c r u c i a l e n l a e v o l u c i 6 n d e C h i l e dux' a n t e e l s i g l o XIX.


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Introducci6n La victopin ci-dlcria on la gricrra cantra Per6 y Bolivia entre 1879 y 1883 demostr6 que las instituciones del pais habian alcanzado un alto grado de consolidaci6n y madurez'. La renovacidn nornal de las ca'maras legislativas; la elecci6n presidenciaz- ".? 1-881 y el funeionamiento ininterrumpfdo de-estas instituciones a lo largo del conflicto fueron . de' e l l o , cono tambiz3 lo fue el que la pr$c!tica una p r u habitual dd -enfrentamientopolftico entre -gobiernoy oposici$n-hayA continuado sin alteraci6n o tregua alg 'todo punto de. vista, la movilizsclidn na azonflicto en Chile dej6 en un sentido d:? la n a c i o n a h i \ . n 4

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Pero, LquC significb ' tores de la sociedad chilena? Para >os sectores populares ella constituy6 una opertud-dad de objetiviza$ sus vhculos cdn la nc=ci$ri, especiaimexte, aunqvlc no en forma.exclusiva, a travgs de sil incorporzcih a l a s tuerzas armadas, entonces la exp&si$n j.nzi& Lata d e lc? icleztidad naciona3. Para 10s sectoreo diz*igen-tns , u:ia p-r?ueba formidable para el edificio 'social, politirc? y econ6hico levantado durante cagi cuarenta afios de v'idct in&itucional oyganizada, Para todos, "un .reencuent'o cor, Chile %n una coyuntura em. la que su i dad experiment6 l a t e n d & mss formidable de su vida -pendiente. No fue,' sin embarga, lo nismo aquello Gxperirnenescs scctores ea 10s deses que precedieron a la' 7T'' 1- c o n f ~ i c t o , LO quk se ;jug6 entonces, como tam.. . de la gumra, fue la vigenci rn?a<a ii9sde 1830.. ello f,q a s i i

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pues, durante 10s cuatro afios anteriores Chile vivi6 una crisis profunda que, hacia fines de 1878, habia puesto a su clase dirigente en una encrucijada; en ella estaba amenaiiado su orderi social; politico y econ6dco, y su hegemonia. Fue a partir de la constatacien de esa realidad que en el sen0 de la clase dirigente chilena se gener6 una disputa acerca de c6mo enfrentar la crisis diplomgtica con Bolivia que comenz6 a agudizarse desde noviembre de 1878. No fue 6sta la Gnica complicaci6n exterior que enfrentij enton1 pais, pero si fue en'la resoluci6n de ella en que 1ment.e.el gobierno acbpt6 una postura que fatalmente deonducir a una confpontacidn con sus vecinos del norte, Contrariamerite a lo ocurrido en la Patagonia, en donde se opt6 por una ,politics explicita de concesiones, en Antofagasta y mds tarde en Tarapacg, el gobierno chileno actu.6 con vigor y decisi6n. CPor qu6 la diferencia? El prop6sito de este trabajo es analizar algunos d e 10s factores que concurrieron a la formulaci6n de la reSpuesta chilena a la crisis con Bolivia y el trasfondo d e 10s problemas juridico-legales que estuvieron en discusi6n durante 1878 y a comienzos de 1879. La hip6tesis central es .,' 1 que en el sen0 de la glite existi6 un segment0 que privAAcgib una politics de confrontaci6n y, subsecuentemente, de -expansi6n territorial como la salida rnds viable a la encrucijada nacional. Ese grupo presiond polsticamente en esa - direcci6n e incluy6 en su proyecto la incorporaci6n del =-patrimonio nacional como una de las soluciones per- . - manentes a la crisis. r\

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Desde esa dimensibn, la discusi6n de 10s origenes

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werra del Pacific0 plantea algunos problemas nuevos; . En primer lugar, el del rol de 10s empresarios y 10s politicos, o de 10s politicos-empresarios, en la creacihn y difusibn de una,demanda polftica que, originada en el inter& privado, en un breve lapso de tiempo adquiri6 la connotacidn de tarea nacional. La actuaci6n de un grupo en su bhqueda de la materializacifin de esa opci6n, demuestra la realidad de 6lite fragmentada por intereses contradictorios, aunque 'undamentalmenteantagbnicos. Tambign sefiala que en realidad no existian mayores diferencias entre el inter& del pass y el de la clase dirigente, o de aqugl sector de ella capaz de hacer prevalecer su inter& en su seno. En ese sentido, las conductas y 10s procedimientos empleados por una fraccidn de ella para influir decisivamente en la formulaci6n de la respuesta chilena indica que 6sta fue el product0 de Pa resoluci6n de un problema sectorial y de conflict0 en 0 1 c a n * de la oligarquia, que permitid el restablecimiento senso perdido. En la bikqueda de su restitucih, el a valores como el honor, la dignidad, el sacrificio rofsmo nacional fue decisive, y ellos fueron manipuasta darles una dimensi6n social que homogeneizfi elecontrapuestos y unid lo que la crisis habia atomiza-

nalmente, plantea una interrogante, que no es nueva, de la naturaleza del estado chileno del siglo XIX. ente 6ste no fue, a1 menos a fines de la dgcada de a cristalizaci6n del inter& sectorial homogsneo de arqula chilena. Mirado desde un punto de vista gloarece como una instancia en donde se encontraban,


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e n f r e n t a b a n y d e f i n l a n las d i f e r e n c i a s p r o p i a s d e l crecirnient o y d e s a r r o l 1 . o d e ese sectmr a o c i d l . r u e tambie'n a l l $ que

se l o g r a r o n compromises y e l a b o r a r o n p r & ~ c a s y proyeotos que d i e r o n forma a 1 pais. P e r 0 esa, es o t r a historia,


l e e n l a segunda mitad de l a d6cada d e 1 8 7 0

H h t a mediados d e l a dgcada d e 1 8 7 0 l a economia c h i l e na e x p e r i m e n t 6 un p r o c e s o d e c r e c i m i e n t o e l que, a p e s a r de haber s i d o a f e c t a d o p o r c r i s i s c i c l i c a s , r e s u l t 6 e n la expans:i 6 n d e l a s a c t l v i d a d e s p r o d u c t i v a s t r a d i c i o n a l e s 'y e n e l dce s a r r o l l o d e o t r a s n u e v a s , c u a l i t a t i ' v a m e n t e d i f e r e n t e s 3 e acq u g l l a s -1/ S i n embargo, ese p r o c e s o d e c r e c i r n i e n t o no 5 n t r cDdujo t r a n s f o r m a c i o n e s e s t r u c t u r a l e s d e t r a s c e n d e n c i a -1 sis'tema scicio-econ6mico d e l ' p a i s . Su d e s a r r o l l o se sf e n e l marco d e i m p o r t a n t e s cambios e n . 0 1 n i v e l poll-institutional, e n e l c u a l p o r p r i m e r a v e z se c u e s t i o n a r o n 43 1 o r d e n y p k i n c i p i o s establecidos d u r a n t e el. p e r l o d o A m b o s n i v e l e s se i n â&#x201A;Ź l u y e r o n denoininado d e '!lo$ d e c e n i o s " . re&]procamente, dando l u g a r a un p r o c e s o d e cambio s u p e r e s t r u c -t u r a l que, e n a l g u n a s f i r e a s , t u v o caracteristicas n o t a -

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2/ bles:-

rgo % a p a r t i r do d e c r i s i s , ana-3 / * \ ' Todo vida en 1i2 e x p a n s i 6 n deli sector f u e f? s p e c t a c u l a r , se d e t u v o

proe l mgs s e r i o d e ' s u b r e v e m i e n t o a n t e r i o r , basada dor, que e n a l g u n a s e t a p a s hasta e x p e r i m e n t 6 retrocesos,

como r e s u l t a d o d e - u n a c o y u n t u r a i n t e r n a c i o n a l e n l a c u a l 10s ]?recios de l a s materias p r i m a s y a l i m e n t o s comenzaron un piPoceso d e d e c l i n a c i 6 n h i s t 6 r i c o , motivado p r i n c i p a l m e n - t e p(Dr cambios en l a e s t r u c t u r a i n t e r n a c i o n a l d e t r a n s p o r t e s Y POI? l a c o n c u r r e h c i a a 10s mercados d e nuevos y m 6 s q e f i c i e n En e l cas0 c h i l e n o , 10s p r e c i o s . d e l c o b r e t e s 1?roductoz?esz' Y la p l a t a e x p e r i m e h t a r o n un d e s c e n s o casi v e r t i c a l , en t a n -


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t o que 10s d e l t r i g o y l a h a r i n a tambi6n c a y e r - ._. ..-_.-_-_I-_--__forma menos dramgtica que 10s a n t e r i o r e s l a e v o l u c i d n en 10s p r e c i o s i n t e r n a c i o n a l e s d e p r o d u c t o s e x p o r t a b l e s sobre e l r e s t o , d e % f u e r o n s e v e r o s . A l a c r i s i s e n l a bala s i g u i d e l gxodo d e moneda m e t b l i c a , mecanismo c o b e r t u r a d e 10s d g f i c i t s en l a b a l a n z a d e pagl , e l l o se t r a d u j o e n una f u e r t e a y en una s e r i a c r i s i s d e l sistem, i b u y d a a c e n t u a r l a cr tema product$vo-

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e esos fendmenos sobre r a f i s c a l f u e r o n serias. Durante un p e r i o d 0 dc l a deuda e x t e r n a hab'ia a u m e n t a d o , e n forma nota: medida e n que e l eqtado f i n a n c i a b a con esos ret a m b i c i o s o s programas d e obras p 6 b l i c a s . Hacia p o l i t i c a h a b i a generado una f u e r t e p r e s i 6 n sob] pcblico, e n c u a n t o e l s e r v i c i o a n u a l d e l a deuc t f a mds de un, q u i n t o d e l p r e s u p u e s t o de g a s t o s , a,gi gopierno. Los e s f u e r z o s de 6 s t e p w a combatir 10s e p,ecidos pop is sobre s u sistema f i n a n c i e r 0 se v i e r o n l a s reductioa f u e r t e caida d e 10s i n p r e s o s p G b l i c o s , nes en e l g a s t o n i 1 a s . s o b r e t a s a s aranc,elarias f u e r o n . s u f i 6/ c i e n t e s p a r a s a n e a r e l presupuesto,

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8 e l gobierno enfrentab

_ - sa, p r o d u c t o

1 c o l a p s o d e l a p r i m e r a fase d e l ii

D e e l l o e x i s t i a concienc-ia, en e l $en0 de t o hacia a f u e r a " . .. c - l a o l i g a r q a; e n unz c a r t a a 1 P r e s i d e n t e . A n f


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Mi.nistro Plenipotenciario de Chile en Paris, Albert0 Blest Gana, hacia presente 10s riesgos que implicaba para el pals su alta dependencia sobre las exportaciones mineras. Las rmas arcaicas predominantes en la mineria del pals llevaf0' ban a Blest a concluir que Chile ya no podfa depender mss sob r e dichas'exportaciones. SegGn el diplomstico, se habia 'I... llegado a una situacidn en que se hacen de imperiosa necesidad varias modificaciones y nuevas medidas en nuestro sistema rentistico, a fin de poner lo a1 abrigo de la grande y desastrosa influencia que hoy tiene sobre $1 el precio del cobre y de la plata...su influencia puede hacerse menos sensible y asentarse sobre las bases de nuestro presupuesto sobre fundamentos menos sujetos a mudanzas"7/.

Sobre las perspectivas del precio del cobre, el principal product0 de exportaci6n del pais, Blest no era en ningGn Gasp optimists. En sus conclusiones de un anglisis sobre..el tema, ordenado por el Presidente Pinto, decia : "Temo que este estudio no nos conduzca, sin embar-

go, a resultados mucho mbs prscticos que 10s que se arriba, mirando la cuesti6n en bulto. La indus tria emplea hoy el cobre en menos proporcidn que antes, mientras que el alto precio a que este metal habia lfegado promovid considerablemente la produc ci6n. ( D e aqui, mayor cantidad que la necesaria 5frecida a1 consumo y, como es natural, necesidad de producir mgs barato para competir con 10s otros. productores1'8/

__ . Es decir, para la principal actividad exportadora del paZs las perspectivas en el mercado internacional se cerraban y s610 podian ser mejoradas mediante transformaciones 6


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que se lag.?ar;a;lc

a t r a . v g s d e l auiricnto en s u p r o d u c t .

lo que a . E U vez requer-fa i:iversionea i n c o r p o r a c i d n CUPSOS t k i i i c o s y cambios en l a o r g a n i z a c i d n d e l a . c i 6 n que excedean 2.d c a p a c i d a d d e - s u s e m p r e s a r i o s -9 / ese problerna se afiadza l a c r i s i s en e l prccia d e l a o r i g i n a d a p r k i c i p a i n e n t e p o r s u d e s m o n e t a r i z a c i 6 n pt ses C O ~ OAlemanla y Estados Unidos a mediados de l a En e l cas0 d e l ti?igo y l a h a r i n a , s i b i e n no t a n dr, ' a n t e ? ? i o r e s9' la cct.2d e n el p r e c i o tambi6ny-: ba l a p r e s e n c i a de i:uev;;s o f e m - 'Lantes, rnccls e f i c i e n t e : 10s hacendado c h i l c n o s , ;n t o d o c a s o , e l c i e r r e .'dl l

...

cad0 i n t e r n a c l o r a l p a r a estos F r o d u c t o s s6lo se m a t e r i a l i z b e n l a d6caSia s i g u i e n t e -LO/

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a l a r m a n t e ;,:\mest9 d e 13. c r h i n a l i d a d t m t o r u r a l como UI b m a . Sus problemas D r e s u G u e s t a r i o s i-mpidieron a 1 g o b i e r n o ?~'~ b6mantener e1 :?-n?e::io clc v f l a1 G y . y cl ~ ~ c l e i fundamentos . ,e 11/ . s i c o s d e l a conccpcm stado o l i g z i r 0Que e s t a d o fti-rse i n c z y z m e r cn maycha e l & p a r a t o aurnznistrativo ?.os ?rincj.pic;s que l e 1e g i t i m a ban daba a c r i s i s otra dinc,nsi6n, Si b i e n e l l a . se o r i I

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g i n a b z e n p m b t e m a s , d e -orLen econ6mico, s u s d i m e n s i o n e s soc i o - p o l f t i c a s c u e s t l o n a b z n a l g u l o s f u n d a n e n t o s b'bsicos d e l o r d e n a m i e n t o i n s t i t u c i o r d , D e a l l 5 l a c r i s i s d e con f i a n z a p o l l t i c a que s " b ~ \ a p ~ ? c cen i a 10s ahos 1877 y 1 8 7 8 , rnani f e s t a . . i2/ : d a e n n u n c r o s a 3 r&:Ls?-sr x L n i s t c : ~ ~ - z ? ~ o sa - - c

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LCusles e r a n l a s l a t e r n a t i v a s d e s o l u c i 6 n a l a c r i s i s a b i e r t a s p a r a l a c l a s e d i r i g e n t e ? Algunas se enmarcaban e n s u s c o n c e p c i o n e s r a d i c i o n a l e s y eran,, n e c e s a r i a m e n t e , d e corto a l c a n c e ; o t r a s , l a s menos, rompian e l consenso o l i g d r quico. L a s p r i m e r a s enco,ntraban s u e x p r e s i 6 n a t r a v 6 s d e l a s ya mencionadas r e d u c c i o n e s p r e s u p u e s t a r i a s , e n l a mani p u l a c i 6 n de l a t a r i f a d e aduanas con e l f i n de maximizar

. e l i n g r e s o , y e n una l a r g a . e s p e r d e q u e m e j o r a r a n 10s p r e c i u s i n t e r n a c i o n a l e s de l a s xportac,$ones Tambign se. rei 6 por p a r t e d e l gobie 4J.a .ya h a b i t u a l p r g c t i c a d e l Rudamiento f i s c a l ; a mediados ,de 1,878 gobierno contra6 un prgstamo p o r 2 . 2 5 0 . 0 0 0 p e s o s con nu de 10s Once s d e l p a i s a cambio d e 10 u a l 6st-s fuepon a u t o p i z a ara e m i t i r 10.000,OOO d e p e s o s en b i l l e t e s que e l goierno c e c o n o c i a como moneda l e g a l , E s t a t r a n s a c c i 6 n aument 6 l a p$esi6n sobre l a s p r e c a r i a s r e s e r v a s m e t g l i c a s d e 10s banc mediados .de j u l i o e l l a s h a b i a n p r k t i c a m e n t e desap a r e c i d o . .~C Q n t r a r i a m e n t e a l o que las p r s c t i c a s y p i u s s e g u i d o s h a s t a e n t o n c e s en materia,s b a n c a r i a s p r e s c r i bian., e l g o b i e r n o i n t e r v i n o p a r a i m p e d i r la q u i e b r a , t o d e l s i s t e m g b a n c a r i o y e l 2 3 d e j u l i o e l Congreso en s e s i 6 n secreta n o c t u r n a a p r o b 6 l a s u s p e n s i 6 n d e l a " c o n v e r t i b i l i i l l e t e d e banco"- 1 3 / e Se,>rompia, c o n . esa medida, uno de 10s c o n s e n s o s , d e l eqtado o l i g s r q u i c o , esta v e z . e n ., c u e s t i o n e s d e pol-zt-ica b a n c a y i a .. > I,

En s u a n g u s t i o s a bG,squiedaA d e recursos, e l g p b i e r n o 6 implementari ma r e f o r m t o , p o r p r i m e r a v,ez, se rents y a l a s g a n a n c i a s y o p e r a c i o n e s f i n a n c i e r a s , a1 i g u a l que a l a s -i


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herencias. Esas medidas, p r o p u e s t a b a.1 Congreso a c( z o s d e l - m e s de a g o s t o e s t a b a n d i s e f i a d a s con e l o b j e t c t r h n s f o r m a r l a e s t r u c t u r a d e l i n g r e s o f i s c a l d e acuei ylos p r e c e p t o s e n u n c l i d o s p o r Blest Gana e n l a n o t a c: mbs a r r i b a . B l e s t , con l a asesoria d e J . G . C o u r c e l l e - s e n e u l l , s u g e r i a r e c u r r i r a remedios " h e r d i c o s p a r a e l agudo m a l que nos a q u e j a " , s i e n d o uno d e o s e l imponer i m p u e s t o s a l a s fortunas privadas. S i n embargo, e l d i p l o m s t i c o era s u f i c i e n -

L

temente r e a l i s t a , f r e n t e a las p o s i b i l i d a d e s de aprobacibn " L C u h t a s demoras, c u h t o s obsd e l p r o y e c t o e n e l Congreso. t 5 c u l o s v a a e n c o n t r a r e s t e v a l i e n t e p r o p 6 s i t o ? : p r e g tintaba

a1 P r e s i d e n t e P i n t o . Su a p r e c i a c i b no era optimists,1 a1 e s c r i b i r : "NO se n e d e s i t a , m e p a r e c e , e s t a r d o t a d o d e una p e r s p i c a c i a e x c e p c i o n a l p a r a v a t i c i n a r q u e s e r h i n f i ri i t o s itre vy q u e - b i e n p a s a r s un a f o a n t e s que p o r ese i - e l p r i m e r c6ndor a l a s e x h a u s t a s arcas nkicion&&"- 1 4 I ,' y, e n e f e c t o , s6lo e n a b r i l d e 1 8 7 9 l a l e g i s l a v e r s i 6 n r e d u c i d a e n s u s a l c a n c e s r e s p e c t o &e ginal. d e l e j e c u t i v o . q u i c o e n materias de p o l f t i c a f i s c d y t r i b u t r e s i s t e n t e a h a l a s demandas d e r i v a d a s d e l a s p r e s i o n e s generadas por l a crisis. E l l o f o r & a1 gobierno a i n s i s t i r 0sit-r s u s e s p e r a n z a s en las p r s c t i c a s t r i d i c i o n a l e s y a v e s problemas f i n a n c i e r o s ; e n s o l u c i o n e s p a r c i a l e s a: s u s d e all5 s u i n t e n t o d e c o n t r a t a d e l i b r a s e n Gran Bretafia a f i n e s d e 1 8 7 8 .

Pero tam1

ese recurso se f r u s t r 6 ; s e g h Gana, las d i f i c u l L ~ U C ~ e n f r e n t a d a s e n l a . c o n t r a t a c i & d e un p r g s t a m y t e n i a n como a n t e c e d e n t e e l a b u l t a d o monto d e l a deuda externa y l a d e c l a r a c i d n d e "inconvertibi1:ad" de 10s b i l l e t e s


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d e banco,

11.-

S i n embargo, e l d i p l o m s t i c o t u v o tambidn buen

c u i d a d o d e i n d i c a r que 10s s'banqueros i n g l e s e s c o n s i d e r a n un elemento i n d i s p e n s a b l e p a r a l a n e g o c i a c i 6 n l a e x i s t e n c i a 15/ d e nuetllas contribuciones."+>-.; E l d i l e m a que e n f r e n t a b a l a clase d i r i g e n t e era, 'onces, agudo: e l camino d e l a s SOLUc i o n e s a c o r t o y mediano p l a z o , e l endeudamiento f i s c a l , ~

e s t a b a c e r r a d o , E l acceso a 1 hne-rcado f i n a n c i e r 0 d e Londres, en sf mismo afectado p o r una s e v e r a c r i s i s , t e n i a un p r e c i o estaba d i s p u e s t a a p a g a r : que d i f f c i l m e n t e l a o l i g a r q u l a r e iForma t r i b u t a r i a que no s6lo ;le era a n t a g 6 n i c a e n cuest i o n e : ; d e p r i n c i p i o s , s i n 0 que - n e c e s a r i a m e n t e i m p l i c a b a una a l t e r ?i c i b n d e l o r d e n econdmico y s o c i a l e x i s t e n t e ; e l p r e c i o p o l i t ! Lco d e t a l p a s o l e e r a i n a c e p t a b l e . ILa c o y u n t u r a c r l t i c a c o n t i n u 6 a g r a v s n d o s e d u r a n t e 10s G l t i m c>s meses d e 1 8 7 8 . Contribuy6 a e l l o l a a g u d i z a c i d n

de Lot5 problemas econ6micos y 10s de o r d e n y s e g u r i d a d . E s t (3s Sltimos L l e g a r o n a eqresarse en t ' m a n i f e s t a c i o n e s popu1 a m3s s u b v e r s i v a s que l a f u e r z a p f i b l i c a a p e n a s l o g r 6 con--t e n e r a medias"-16'; e l l a s , en t o d o c a s o , no a l c a n z a r o n l a s dimen:; i o n e s d e l bandidismo, e n c u a n t o a problema s o c i a l , y e n z;f no c o n s t i t u y e r o n un d e s a f i o a l a s bases d e l o r d e n p o l i t : Lco y social v i g e n t e . Tambign l a d i s p u t a l i m l t r o f e con AI? g e n t h a en r e l a c i 6 n a 1 t e r r i t o r i o a1 s u r d e l r i o Sant a C r ii z i n c i d i 6 en l a c r e a c i d n d e un clima d e i n e s t a b i l i , !. d a d TT descowfianza. ZFue e s t a una h o r a d e p r u e b a p a r a l a o l i g a r q u i a c h i l e n a ? Todos r e s p u e s t a a f i r m a t i v a . La, g e s t i d n gubernamental , e n e l Congreso m0 e i n c e r t t u a r o h e l s e n t i m i e n t o c o l e c t i v o de p e s Pero, a l a l a r g a , p r e v a l e c i d b r e y l a c r i s i s de c o n f i a n z a . uuu


- .12 -

el intergs.hegem6nieode la 6li,te,* y fue en torno a. 61 que se Jgnoraron prscticas <y consensos en materias bancarias y tambign por eTlo no se dieron pasos reales y necesarios para una reforma del sistema fiscal. Lo primer0 constituy6 _una salida de emergencia para una situacidn critica; lo segundo, en cambio,,hubiese alterado las bases econdmicas y sociales de su predominio politico.

As:,

a fines de 1878, la &ite chilena vivia una coyuntura extremadamente grave. -EX orden y seguridad interna estaban severamente quebrantados y se enfrentaban problemas externos delicados; por-otra parte'sus actividades exportadoras no mostraban sfntomas de recuperacidn permanente. ' U n aiio antes el Presidente Pinto habia asegurado que i

~

"La situacid on6mica del pais es muy mala y la perspectiva e empeoramiento no de mejoria, La eosecha ha sido pgsima y el precio del cobre en Europa baja corn6 nunca. Un afio malo sobre una situaci6n muy deliczda ya no puede.dejar d fuertes consecuencias, Si algfin descubr nero o alguna otra novedad por eliestilono vienen a mejorar la situacign, la crisis que de aEos se est$ sintiendo se agravarsT917/. _.

Y, en efecto, la crisis se agrav6. En 1878 hubo leve recuperacien de la pro n agricola, 'pero el p internacional del trigo sig descenso; tambign sigui6 bajando el del cobre, hasta zar su nlvel mss bajo por 184 Ning6.n descubrimiento minero o "alguna c dgcadasinnovedad por el estilo" ayud6 a1 pais, a'pesar de habe ten-tado la explotaci6n de salitre en la zona de Talta Tampoco fue fructifero el picio gube amental a un cnar-

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que prometia convertir barras de cobre en oro...pero sa etapa del desarrollo de la crisis cualquier cosa era Un poco'mgs de un afio despugs, a1 clausurar ble-19/ sesiones del Conireso, el afligido Presidente hacfa rencla al precario estado del pais, a la vez que criticaa gesti6n de la legisla$ura en severos t6rminos. Su a se centraba en la demora en la discusidn de " l a s dos des medidas clamadas en voz alta por el delicado estado p d s , la introducci6n de un impuesto a la renta y ' rnpuesto a las herencias'so E l l a s habian sido "invaria: ente demoradas cuando han sido presentadas para una a discusi6n ya sea por falta de quorum o por alguna mara parlamentaria de evasi6n"-2 0 /

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en ese context0 en que se produjo la agudizacidn *de-'la-crisis diplomstica con Bolivia que en abriL de 1879 dio paso a la guerra entre Per6 y Bolivia por un lado, y Chile del otro: 1s Guerra del Pacifica. I

Crisis -

en el ndrte

tres meses desp que el Presidente Pinto s negativos en el Congree sus crlticas 37 vatic for 6n9 que inclulcl a variaentir colectivo de la so 9 dos ores sociales que hasta hace poco habian do su profundo descontento, se transf I cercano a la euforia. Desde el de 10s interes riales, el cambio con signo positivo fue extraor. A inicio un p e r l o dinario,*pues "la s o l a declaraci6n de guer do economic0 enteramente diferente a1 precedente b i .


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14

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inmediatamente la crisis a1 olvidovfz'. Opiniones como &Sta han llevado a algunos historiadores a fijar su atenci6n en 10s factores econ6micos que antecedieron e informaron el conflict0 del Pacffico. As:, Thomas OPBrien ha sugerido que aqu&l vftrajoconsigo una posible solucidn a la fortuna en declinaci6n de Chile!'; otro .autor, an6nimo y mbs auda2 3 -, afirm6 con soltura que la guerra constituy6, en efecto, "la 221 soluci6n burguesa para restablecer el equilibria econ6miCoff--. Mientras el primer0 plantea interrogantes y abre nuevas nidas para la investigaci6n9 el segundo refleja la ignolaJlcia que a h persiste respecto de este aspect0 del probl ema y -de su incidencia en La crisis diplomgtica qui3 deriv6 en la guerra. Esto Gltimo, en parte, es el resultado del p t = ~ de la historiograffa tradicional chilena que3 hasta hoy3 ha privilegiado el andlisis de 10s factores juridicos y l e g a les que contribuyeron a1 desencadenamiento 'del conflicto-2 3 1 .I

--.+A

.

Sin embargo, existieroil factores econ6micos y sociales que tal vez fueron mbs decisivos que 10s estrictamente iegales. Desde esa perspectiva analitica se desta es de un segment0 de la oliga-rquiavinculada a lo salitreros y a1 mundo de la palitica, que desarrol3.6 una fuerte presi6n sobre el gobierno en 10s meses previos a1 rompimiento de las hostilidades. Su acceso a las esferlas del poder era co iderable, y fue empleado con el fin d e e sentia amenazados, en demandar residente Pinto adoptara una actitud ir ociaciones con Bolivia, y en influ-ca exterior del pais-,. No me tante fue el esfuerzo propagandistico desamo por este'sector, a travgs del cual l o p 6 que la identirica3

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_-

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..

coyuntural entre intercs sectorial privado e inter6s pcblico adquiriese la dimensi6n de problema o tarea nacional. Fue como fruto de esa campafia que la incorporaci6n de la totalidad de 10s territorios,salitreros a1 patrimonio nacional pas6 a formar parte?de la disputa,y, a la larga, a convertirse en el factor decisivo durante el desarrollo de la guerra. ciwn

En rigor, el evento que desat6 la disputa entre Chile e mgs tarde se sumaria el PerG, fue una y Bolivia, a la ,idn'de la A mblea Nacional d.e BoJ,i,viaque s e g h las 0.s chilenos que (operaban ausoridades y a nos empres en territorio b viano, con venia a 10s t6p-mines del . convenido por ambos paises en-1874, Tratato de Lfmi e el gobierno chileno condujo 1as.negociacioLa forma n e s una vez iniciada la disputa merece ser revisada crfticamentgf hasta ahora, 10s historiadores chilenos .la han -descrito como'con iatoria y pacifista, pero, tcuE61 fue su contenido real cdmo se formul6 la polltica chilena respecto a livia,entre febrero de 1878 y abril de 1 8 7 9 ?

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1

P o r muchos afios se habian transado en Valaparaiso las exportaciones de salitre per no y considerabbes inversiones

'

I

e habian materiali do en Tarapacg y Antofagasta a comienzos 'de 1 dgcada d e 18 uando entre 1 8 7 3 , ~ el gobfern6 rhano intervino ,-\ industria salitrera, uego,nacionalizgpdolatt primera a trav&s de un esta e l l o -caus6 conmocibn entre esariado chilent,; a *la larga ello tambi6n habria d ir en el d.esarrolho de la' disputa y del subsecuente conflicto. Pero fue s d l o cuando

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el 1 4 d e febrero de 1878 la Asamblea Nacional de Bolivia acord6 gravar con un impuesto de 10 centavos por quintal mgtrico a las exportaciones<denitrato efectuadas por l a . "CompaA~ade Salitres y Ferrocarril de Antofagasta", que 10s acontecimientos que cambiaron no s610 el mapa de la re'

gidn, sin0 tambign el tejido social de alguno de su's actores, comenzaron a precipitarse-24/

.

P o r casi cuatro dgcadas Chile y Bolivia habian estado

envueltos en discusiones sobre cuestiones limftrofes. En 1842, el gobierno chileno fij6 unilateralmente su frontera norte en el paralelo 25, concitando el reclamo boliviano pero en 1866 se acord6 la forma de un eatado de stableci6 el paralelo 24 como la fr'ontera entre ses. Hacia 1872, como resultado de la anulacidn boliviano de todos 10s actos juridicos del gobierno de Mariano Melgarejo (1865-18711, 10s dos passes debieron iniciar nuevas conversaciones las-que se materializaron en.agosto de 1874 en un nuevo Tratado, en el que se ratificaba el paralelo 24 como e l limit@ entre 10s dos estados. El nuevo texto no consultaba el reparto de las utilidades aduaneras habidas en el territorio entre 10s paralelos,23 y 25, como lo hacla el documento de 1866, per0 I articulo IV disponsa que no se aplicaban nuevos impuestoi a 10s empresarios chilenos que operaban en ese territoric por un,perfodo de veinticinco afios. El nuevo Tratado esrablecfa que cualquier disputa que urgiese entre 10s pac%antes en relaciijn a la interpretacih de sus osiclones seria resuelta por arbitraje.

A.

Una vez aprobado el nuevo Tratado p o r el Congreso en


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17

__

, se

consider6 en Chile que la situacidn limltrofe en orte quedaba estabilizada. Por ello, la decisibn-de samblea Nacional de Bblivia de febrero de,l878 como icidn para la aprobaci6n del Contrato de Transaccibn e "la Compafifa (de Salitre-sy Ferrocarril de Antofagasy el gobierno boliviano el 27 de noviembre de 1873", odujo nn elemento que perturb6 la politics interior y rior del pals-25/ -

I

.

I

I

En un primer momento el Directorio de la ''Compafi$a" cion6 con cierto escepticismo ante la noticia, el que efleja en la nota,de% agente de Antony Gibbs E Sons 30s del 34 por cietito de las actiones; de la empresal-, alparafso a su cas6 riratriz en Londres'; en su nota Jamese decia: I. \

i

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irectbres de la Compafifa de Antofagasta ibuyeron mucha importancia a esos informes, pues ellos no podfan creer que una mayorsa de l d s miembros del Cohgresa: (Asamblea bolivjana) puedan ser persuadi-dos,avotar por algo que serza nada mss ni nada menos que un â&#x201A;Źlagrante acto de mala fe y una contravensi6n posi tiva del Contrato de Transacci6n acordado porla Compafisa y el gobierno boliviano en 1873. Y aun suponiendo que tal mayorla pudie'se ser obte,. nida, es difscil imaginar que el'gobierno boli= viano mismo osarla llevar a esecto la imposicibn. del impuesto,, pues serla una ~fracci6npositiva a su.tratado con Chile"26/. 7

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Sin embargo, una vez que las proyecciones de la nueva iacibn .fueron evaluadas por 10s Dix-ectares, 6stoS

..np perdieron tiempo en ponerse en comunicacidn .

I

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1 s


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o b i e r n o c h i l e n o acerca d e e s t e pzobleendo n o t a r a &$e, qug s i se peynit-a bierno b o l i v i a n o e j e c u t a r t a l a c t o d e exa c i i j n , no s d l o 10s a c c i o n i s t a s , c h i l e n o s a Compafiza s e r i a n grandemente p e r j u d i c a d o s , , '-+m que t a l a c t o c o n s t i t u i r i a una d i r e c t a ' i n a c c i 6 n a ,su Tratado con B o l i v i a " 2 7 / .

-

E 1 gobi.erno c h i l e n o no estaba a h informado d e 10s acon.., a

t e c i m i e n t o s , p e r o e n t o d o cas0 p r o c e d i 6 a. d e s p a c h a r i n s t r u c c i o n e s a1 M i n i s t r o e n L a Paz d e p r o t e s t a r " s i e l l o era cier-

to"-2 8 /

'9.

E l p r o c e d i m i e n t o d e l a "Compafiia", a p a r t e d e l a l e g i t i m a d e f e n s a d e s u s i n t e r e s e s , puede s e r - . e x p l i c a d o par l a f o r -

m a e n que e l l a habia a c o r d a d o e l C o n t r a t o de Transaccid: , . n con e l g o b i e r n o de'Bo1ivi.a e n 1 8 7 3 , Dicho documento a6n no h a b i a s i d o r s _ t i f i c a d o p o r a l g h organism0 legislative d e a q u g l psi's, problema que e n . e l * c a s o d e que se i n i c i a s e 'in= d i s p u t a legal, p o d i a d e b ' i l i t g r e l cas0 d e l a empresa. Por o t r a p a r t . e , e l Directorio cornenzaba a a c t u a r con una cignf ianza cuyo o r i g s n era e x p l i c a d o p o r e l m i s m o Hayne, q u i e rL maniU A b U

festaba:

"...

a f o r t u n a d a m e n t e no$otros ( l a Compafiia) ' m o s - v a r i o s c h i l e n o s muy i n f l u y e n t e s e n t r . e s i e l g o b i e r n o c h i l e n o po CUE, tros accionistas e i n i c i a n ? una a c c i d n inmediatzt u e r t e p r e s i 6 n s e r d e j e r c j d a sc1b r e 61 e n e l Congreso y ' s i n duda se e n c o n t r a r d cc)m1 ./ p e l i d o a a c t u a r , y a a c t u a r en forma d e c i s i v a v v29 Hayne f u e much6 m 6 s a l l 6 > hasta l l e g a r a afirmar que :

"ha Asamblea b o l i v i a n a a c t u a r d s a b i e n d o que e s -1;1'

i n t e n c i 6 n d e l g o b i e r n o c h i l e n o e l tomar p a r t e e n e l


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19

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,

'

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8

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sa d e l T r a per0 a d e 10s i n t e r e s e s 10s a c c i o n i s t a s c h i l e n o s d e l a Compafiiat130/.

-

L a s e g d r i d a d c o n t e n i d a e n esas a f i r m a c i o n e s n a c l a d e l con o c i m i e n t o de 10s p r o p i e t a r i o s d e l a "Compafifa", ' s i n duda P r o d u c t o d e s u a c c e s o a n i v e l e s d e g o b i e r n o , d e que podzan con t a r con r e s p a l d o y p r o t e c c i 6 n o f i c i a l , s i e l l o era neceJ u n t o con 0 , las excelentes perspectivas de merSar i o , y e l g e n e r o s o d i v i d e n d o d e 10' p cado p a r a e l n i t r a

t o d i s t r i b u i d o p o r l a llCompafiTall a f i n e s d e l segundo semesl a casa Gibbs a i n v e r t i r 1 4 6 . 0 0 0 tr e d e 1877, i n c e n t i v a r en a b r i l d e 1 8 7 8 , p o r s o b r e 10s 7 1 0 . 0 0 0 Pe sos e n acci idoss', Mss a h , e n mayo d e l m i s m o afio Pe sos ya comp l a 'vCompafiia" i n i c i 6 l a t r u c c i d n d e una p l a n t a ela do r a d e 'yodo, l a completada en s e p t i e m b r e li zd una i n v e r s i d n de 2 0 0 . 0 0 0 pesos-3 2 / E s , d e c i r , e l factor co n f i a n z a no h a b i a s i d o a h e r o s i o n a d o p o r l a d e c i s i 6 n d e La Paz.

.

c t u b r e d e . 1 8 7 8 se go c i a c i o n e s d i r e c t a s e n t r e e l g o b i e r n o

a r o n a efecto nei v i a n o y l a I1Com-

imit6 s u a c c i d n Pa fifatl, e n t a n t o que e l g o b i e r n o c h i l e a p r e s e n t a c i o n e s complementarias. Asi, e n a b r i l e l M tr o c h i l e n o e n L a Paz, Pedro Nolasco V i d e l a , l o g r 6 e n una e nt r e v i s t a con e l t i t u l a r d e Hacienda d e ese p a i s l a s u s Pe n s i 6 n t e m p o r a l d e l a l e y d e l 1 4 de f e b r e r o , " h a s t a enconI n c l u s o cuantr a r una s o l u c i b ? p r u d e n t e de l a d i f i c u l t a d " . do Manuel S a l v a t i e r r a f u e reemplazado en esa cartera p o r


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Eulogio Doria Medina, Gste reiter6 a Videla la pq.omesa ut: ~ L L antecesor Sin embargo en Chile , "el capital receloso exigfa una declaraci6n que fuesen mds que palabras", y 10s t presarios aumentaron gradualmente la presi6n sobre el g( biernos'. Amediados de octubre el gobierno chileno p; a ser el pincipal actor en las negociaciones y fue una lIuta de la cancilleria de Santiago la que dio una nueva dimena disputa. En efecto, a pesar de que)el gobie,rno o mantenh suspendida la aplicacid b r e r o , el 8 de noviembre Videla entre@ un no boliviano en la cual se manifestaha que conducir a la abrogaci6n unilateral,del Tra parte de Chile, a la yez que informaba que cremento de la poblaci6n y l a s inversiones chiLenas en el territorio de Antofagasta la situaci6,n,setornaba altamente peligrosa y hacia factible la idea de su ocypaCi6n. La nota finalizaba afkrmando que: I

"La negativa del gobierno de Bolivia a una exigencia tan justa como demostrada (la anulaci6n de la ley del 14 de febrero) colocaria a1 mio de limi- en el cas0 de declarar-nulo-el-.Tra~ado tes que nos liga con ese pals, i las consecuencias de esta declaracih dolorosa pero absoLutamente justificada i necesaria, serzan de la exclusiva responsabilidad de la parte que hubiera dejado de dar cumplimiento q lo pactado"34/. I

,

S e g h Francisco Valdgs Vergaqa, entonces uno de 1 secretarios de la Legaci6q de Chile en La Paz, como rt tad0 de la presentaci6n de esa nota cabfa a1 gobierno le la responsabilidad de haber colocado ''a Bolivia ___ la necesidad de llevar su resistencia hasta el extremo",


Y

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c

' .

I

gqbierno b o l i v i a n o a l a n o t a c h i l e n a , l a que se m a t e r i a l i z d can l a o r d e n de " E j e c G t e s e " , e l L 7 . d e .diciembre, Pe,ro hahsan o t r a s , de mu mds p e s o , Entr?e e l l a s , l a n o t a d e l . 8 de noviembr o d l a 'fser c a u s a . de un * c o n f l i c t o d e s e r i a s i .

I

v a s t a s c o n s e c u e n c i a s " , .y . e l l o , a ; p e s a r ,de rque e l g o b i e r n o b o l i v i a n o h a b i a dado "una .prueba d e marcada d e f e r e n c i a a 1 L a s negocianuestro suspendiendo l a ejecucibri de la.ley!'. c i o n e s , s i n embargo, h a b i a n s i d o quiz& i r r e p a r a b l e m e n t e dafiadas, pues "a,ntes e estar c o n t e s t a d a l a r e c l a m a c i d n

(grimera de C h i l e ) , l l e g 6 la n o t a de F i e r r o e x p r e s a n d o e l


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22.

- _.

a l c a n c e que C h i i e a t r i b u f a a1 c o b r o d e l i m p u e s t o que se llab spendidoft='. Cabe' hacer n o t a r que Clard se r e f i e ~ e a A l e j a n d r o F i e r r o , M i n i s t r o d e R e l a c i o n e s Exte$Gor*es d e -' C h i l e y a c c i o n i k t a d e l a llCompafiia"-3 8 /

.

SegGn Claro, no era t a r e a "fscil j u s t i f i c a r e l env io d e esa n o t a " , p u e s e l g o b i e r n o b o l i v i a n o "no p o d i a rec'i b i 3 a s a n g r e f r i a una d e c l a r a c i b n t a n espontsneamente i s i n que a c t o a l g u n o e s t a b l e c i e u r j e n c i a pues l a e j ecu11, y c a l i f i c a b a l a ari - --I c i d n d e l a l e y se h a l l a b a s u s p t u d d e s u c a n c i l l e r i a como una llinkimacibn qbe 3610 h u b i e r a t e n i d o o p o r t u n i d a d despugs d e o r d e n a d a l a e j e h c i 6 n d e 1a ' e n cas0 que no h u b i e s e s i d o a c e p t a d a l a d i s c u s i 6 n clamo". En e l l a se a p r e c i a b a i m p a c i e n c i a y f a l t a de " s a n g r e friatl p o r p a r t e ae F i e r r o , y a su' n o t a h a b i a que at r i b u i r la' o r d e n de t1Ejec6tese" p o r p a r t e d e l g o b i e r n o d e .4

L a Paz. En o t r a s p a l a b r a s , !'a una n o t a i m p o r t u n a , se h a c o n t e s t a d o con un p r o c e d e r que e q u i v a l e a un r e t o t ' -39/

.

tPor qu6 a d o p t 6 e l M i n i s t e r i o de R e l a c i o n e s E x t e r i ores \ . de Chile l a postura ref ada e n l a n o t a d e l 8 d e novieGbre? enzo Claro, >la s-usD e a c u e r d o con l a s a p r e c i a c i o n e s 'de p e n s i d n p o r p a r t e d e Boli-via de l a e j e c u c i d n de L a l e y , hgc i a que no h u b i e s e " r a z b n fundada p a r a t e m e r q u e k l l a ) e j e c u t a s e , s i d e l a d i s c u s i g n d e l reclamo r 40/ e l l a era c o n t r a r i a a l ' p a c t o que e x i s t e e n t r e Chile i Boliviaf1-

Pero a s u v e z , ' e l mismo f u n c i o n a r i o a p o r t a b a a n t e c e d e n t e s que " b a s t a n p a r a e s t a b l e c e r que 1a;key d 1 4 de febrero d e . r a t a d o 'de ' 6 d e a g o s t o 8 e 1 8 7 8 no v u l n e r a de modo a l g u n o 1 8 7 4 i que B o l i v i a ha t e n i d o j u s t o ' d e r e c h o p a r a dictarlaE'.-.'


-,23

-

Esa ley, s e g h Claro, imponia nada m6s que una condici6n para la aprobaci6n del Contrato de Transacci6n que restituia a la "Compaiiia" sus derechos anulados por la ley que en 1 8 7 1 habfa invalidado todos 10s actos juridi y legales del go_ bierno de Mariano Melgarejo (1865-1871) En 1872, la Asamblea Nacional bolivia evalidaci6n de concesiones que hacfa necesario la rati ci6n por parte de ella de todo contrato o acuerdo logrado s e g h esa ley. disposiciones de aquella ley que onancia con 1 at'y el gobie o boliviano firmaron el Contrato i6n de 27 de-noviembre de 1873, el que, por lo erfa de refrendaci6n legislativa. Era por ello que, en la opini6n de Claro, la ley de 14 de febrero de 1878 no con ispuesto en el articulo IV del Trainsistfa, ella era s610 una "condicibn tad0 de 187 Por ello, bajo la cual se aceptaba una cesi6n gratuita"5'. las negociaciones requerian de tacto y cautela, actitudes no observadas por Fierro, y lo esencial en la disputa un problema 'de car6cter legal, "bien lejos de 42/ ti6n de honra o siquiera de simple decoroft-

.

Si 10s antecedentes Legales y el estado de las negociaciones no permitzan a Fierro enviar la nota de 8 de noviembre, su decisidn debi6 ento es estar influenciada por otros elementos, entre 10s cuales las presiones por parte del Directorio de.la "Compafiia" fueron tal vez decisivas. De ello queda constancia en la nota que a comienzos de fue enviada a Gibbs E Sons; en ella se citaba u Francisco Puelma, hombre de confianza del Presi . diputado y duedo del 6 p o r ciento de i d s acciones de la


- .24 -

''Compafi~a", a s u c o l e g a d e Cdmara l e g i s l a t i v a y P r e s i d e n t e d e l D i r e c t o r i o ; . M i g u e l S a l d i a s , e n l a que a q u 6 l d e c l a : " F i e r r o m e ha l e i d o l a c a r t a que ha e s c r i t o a V i d e l a i n s t r u y g n d o l e Clara y c a t e g 6 r i c a m e n t e negoc i a r l a l e y del. i m p u e s t o s o b r e l a e x p o r t a c i 6 n d e n u e s t r o s a l i t r e e n nombre d e l g o b i e r n o c h i l e n o y no d e l n u e s t r o " .

'

En s u n o t a Puelma a g r e g a b a que e l M i n i s t r o d e Relacion e s E x t e r i o r e s a t r i b u f a una g r a n i m p o r t a n c i a a l a nueva post u r a d e s u s e c r e t a r i a de e s t a d o z ' . Puelma se r e f e r f a a l a n o t a d e l 8 d e noviembre, l o que r e f l e j a h a s t a que punto t e n i a acceso e n esferas d e g o b i e r n o e l D i r e c t o r i o d e l a "Compafiia'' y h a s t a donde p o d i a i n f l u i r e n e l d e s a r r o l l o d e l a s n e g o c i a c i o n e s ; a s a b i e n d a s de e l l o , s u p r o c e d e r se t o r n 6 cada vez mbs firme.

A comienzos de 1 8 7 9 l a s n e g o c i a c i o n e s e n t r e ambos gob i e r n o s e s t a b a n paralizadas y nada i n d i c a b a s u r e i n i c i a c i 6 n y una r e s o l u c i 6 n p o s i t i v a . Y a p o r e s o s d i a s , y e n l a medida que se aproximaba e l 11 de e n e r o , f e c h a f i j a d a p o r e l g o b i e r n o b o l i v i a n o p a r a hacer e f e c t i v a l a l e y , las a c t i t u d e s comenzaron a e n d u r e c e r s e e n C h i l e , a1 mismo tiempo que se d e t e r i o r a b a l a s i t u a c i d n g e n e r a l d e l p a i s . L a s opinion e s de una p e r s o n a l i d a d p c b l i c a d e l p r e s t i g i o e i n f l u e n c i a de Antonio Varas, en e s o s momentos miembro d e l Consejo de E s t a d o , . P r e s i d e n t e de. l a Caja d e C r g d i t o H i p o t e c a r i o , diputado y a c c i o n i s t a de l a "Compafiiasr, pueden ser tomadas como r e p r e s e n t a t i v a s d e l s e n t i r c o l e c t i v o d e l a 6 l i t e . En. carta a s u amigo R a f a e l V i a l , Varas d e c i a :


-

.

.

25.-

"Estamos en peligro de una ruptura bien grave y lo peor es que uno se ve precisado a reconocer que en parte lo'provoca e l que Chile no goza entre sus vecinos de la consideraci6n y el. respeto que antes gozaba. De otra manera seria inexplicable que Bolivia persistiese en medidas que Chile estima una ruptura del Tratado de Limites, sin siquiera dar lugar a la discusi6n que se le provoca. "Llega uno a desear que el'mal suba de punto; que se arrostren todos 10s inconvenientes de una ruptura, porque es necesario que nos hallemos en situaci6n muy grave para que hasta Bolivia nos atropelle. "No es mbs 'lisonjera la situaci6n interna del pds. Lz crisis econ6mica persiste, no obstante una cosecha generalmente buena. En el orden pol5tico es muy dificil calcular cual ser6 el espiritu que domine en el futuro Congreso. T a l vez es lo mbs probable que no corresponda a 10 que el intergs del pals reclama, Ningh partido es bastante fuer te para impelir una direcci6n dada. En estas cir= cunstancias l a s complicaciones exteriores adquieren mayor gravedad. Le confieso a Ud. que con toda mi fe en el porvenir del pals, me domina a veces un desaliento desconsolador y necesito esfor-

~

zarme para sobreponerme a ' e ~ " b b , / _.

Poderosas razones ayudan a explicar el que una personalidad polltica, fuerte y autoritaria, como la de Varas fuese afectada a tal grado por la situaci6n ci6n por parte A ellas, se agreg6 el 11 de enero la con d e las autoridades bolivianas de 10s bie e la "Compafiila de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta . 45/ SegGn el decreto fechado <'de ero14 de febrero debfi.procederse a1 remate nes de la "Co aii?asr,y su product0 debs por el impuesto ad dado desd4 febrero del como parte de p aiio anterior. os dlas despugs el Mini

.

7

,


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26

-

Chile escribla a Londres afirmando que el pyoceder de l a s autoridades bolivianas habia causado ..gran indignacidn 46/ en el paisff-

".

.

Cuando la noticia lparaiso el dia 14, la situaci6n politica exter 5 s se hizo casi insostenible. El agravamient-ode la tensi6n en el norte se producia precisamente en el mom en que se resolvia la disputa lim$trofe-"con Argentina, que a fines del afio anterior habia colocado a ambos paises al borde de la guerra. Didha disputa fue'resuelta a trav6s de trabajosas negoclaciones y s610 el 10 de enero l a Cgmara de Dipu-tiadosde Chile.aprob6 el proyecto de-Tratado con el ve.cino pais; frente a ello, el agente de Gibbs E Sons en Valparaiso reaccion6 escribiendo que buenas noticias para 10s accionistas de ello constituia 47/ Antofagasta'?-

"... .

Y en efecto, para aqugl. grupo la soluci6n dada a1 "problema argentine" se produjo en un momento crucial. En cuanto la tensi6n cedi6 en el sur y un acuerdo chileno-argentino se hizo realidad, l a s autoridades chilenas tuvieron la capacidad de concentrar tod u.atenci6n y esfuerzos en el problema septentrional. D modo, a comienzos de enero el blindado "Blanco Encala nave mss poderosa ,de la flo-, ta'de guerra chilena) fue despachado a1 puerto de Caldera, ' inal de . l .a s lineas de telgpafo en territorio chi-, instrucciones de permanecer all5 a la espera de . ,.)

I ,

No f.ue, por tanto, ,una coincidencia lqueel;, fondeara en 1a.bahia de Antofagasta y el, dia en que 10s bienes de la-"CompaFiia"fueron e bargados, el administrador Hicks buscara refugio en ella-4 8 / enes.

.


Las informaciones procedentes de Antofagasta causaron un serio trastorno en la comunidad comercial y, aturalmente, en forma especial, a1 Directorio de la -'.'Compafiia". Sin embargo, una vez superada'la estupefacci6n inicial este . . cuerPO se pus0 en movimiento: "Don Agustfn (Edwards) llev6 el telegrama despachado desde Caldera a1 Intendente para que telegrafiara a1 Ministro de Relaciones Exteriores,.."- 491 9

mss

sin duda con el fin de presionar a h a1 gobierno, el que aGn el dia anterior se mostraba reticente a hacer us0 de la fuerza en tanto la situaci6n no se precipitase-5 0 / Horas mbs tarde se celebr6 una reuni6n del Directorio "para &scutir 10s problemas que reci&n se desarrollaban", En ell&:

.

t

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1

4

/

I

"El Sr. Puelma no pareci6 del fodo mu$ enfusiasta respecto a lo que del3:camos esperar como resultado Gltimo de este problema,,el dice q hay gente muy Minfluyente en Santiago 'fu'ertemente teresada en persuadir a1 gobierno a que se abstenga de apoyarnos en forma en&gicaq como MeLchor Concha y Toro, el Presidente de la Camara de Diputados e importante accionista rde la "CompaFiia de Huanchacal' er gravemente perjudicacuyos intereses puede dos por un rompimient ntre Chile y Bolivia, El (Puelma) reeomendd gdstar a l g h dinero para es:tJmular, a escritores en s diarios para que publiquen articulos de nat leza patri6tica, es decir, de nuestro ladp en el problema, y as5 fue'acardado, de manera que podemos esperar rici6n de una serie d e esos artzcu de Santriago, probablemehte "El Ferrocarril", y en ' uno de Valparaiso, tal ve "La Pat~ia"51/. _.

Efectivamete n 10s dzas siguientes a tras de qu,e 10s directores b a n capaces de actuar con decisi6n y rapidez.

+

Lograron,

*.


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28

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por ejemplo, el concurso de Isidoro Errhzuriz, una de las personalidades politicas m6s brillantes del pais y dueno del diario Lz Patria, el cual de inmediato procedi6 a la publicaci6n de editoriales y articulos de "naturaleza pa-. btica". En 10s dfas siguientes tambign 10s accionistas visitaron peri6dicamente "La Moneda" demandando apoyo o f i cial; s c destacaron en esas gestiones Edwards y Puelma-5 2 /

.

. * "

En la segunda quincena de enero 10s accionistas $e transformaron en un poder0s.o grupo de presi6n que actuaba en forma decidida en circulos congresionales y de gobierno, a la vez que por medio de la prensa, en donde a h no existia unanimidad frente a1 problema, se aumentaba la presi6n sobre los grupos e instituciones vacilantes. S e g h el propio Edwards en circulos politj-cos todavk existian reacciones desfavorables frente a la "Compafi'ia", como tambi6n ante una eventual "chilenizaci6n del territorio en cuestidn-5 3 / , , 4

.

.

La ofensiva periodistica organizada por el Directorio de la "Compafiia" fue vigorosa, y l a s demandas expresadas a travgs de ella fueron aumentando con el transcurso de 10s dfas ' El kerrocarril cambi6 su l h e a 'original limitada a1 andlisis de la situaci6n en el context0 de la polztica exterior general de Chile,.rnarco en el cual prevefa el! miento.de mayores compli ciones, por'una en la cu& gia una 9'actitud en&gica y'decidida''frente a la ofensa inferida a1 pais por .Bolivia. Ante ello, la anexi6n territorial La Patria por su parte, cambi6 era la Gnica alternativa-5 4 / su r o l de informador p o r el de lider de una campafia que contribuy6 en p a n r,edidg a la creaci6n de un clima pro-bglico.

.

.


-

29

-

Desde un comienzo dicho diario inici6 una virulenta ofensiva en la que se exigza una postura de extrema dureza frente a Bolivia y la anexi6n del territorio entre 10s paralelos 2 3 y 24; todo ello 10 insertaba el diario en el marco de 10s dereehos nacionales m6s bien que en torno a "10s istereses materiales que son objeto primitive de la contiendat'55/

febrero e2 d i a r i o Los Tiempos formulaba las siguientes preguntas a sus lectores acerca de Antofagasta:

A comienzos

de

"LQuign descubri6 el cobre alli? ;Qui& la plata? ;Qui& el guano? ;Qui& el nitrate?'?

--I

Su respuesta era categ6rica: "Nosotrosf'4y agregaba:

"Estamos ciertos de que vendrd para Bolivia la reacci6n del buen sentido. Mientras llega, tengamos seca nuestra p8lvora"-5 6 / El Gnico diario,.queno adopt6 una actitud belicosa fue El Mercurio, aunque gradualmente cambi6 su oposicidn initial a cualquier soluci6n de car6cter bglico por una reivindicacionista. Entre tanto, el grupo fidereado por Melchor Concha y Toro no lleg6 a desarrollar esfuerzos propagandisticos similares, a tal punto que la casa Gibbs de Valparaiso informaba a Londres de una total victoria de 10s intereses de la "Compafiia" en ese frente-5 7 / A partir de mediados de en'ero, l a s relaciones diplomsticas eptre Bolivia y Chile pr6cticamente dejaron de existir. Nientras el gobierno chileno mantenia inalterable su posicidn -abrogaci6n de la ley de febrero de 1878 y levantamiento del


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30

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embargo- e l de B o l i v i a . * i n s i s t i a a h o r a e n e l r e t i r o de l a s f u e r z a s n a v a l e s c h i l e n a s d e s u l i t o r a l ; En A n t o f a g a s t a , a comienzos d e febrero e l a d m i n i s t r a d o r Hicks era n o t i f i c a do de que e l remate d e 10s b i e n e s d e l a "Cornpafiza" se efect u a r i a e l d i a 1 4 . S e g h e l Cdnsul c h i l e n o e n ese p u e r t o , Nicanor Zenteno, l a s o l a n o t i f i c a c i d n h a b i a p r o d u c i d o un cambio de l a " t r a n q u i l i d a d a p a r e n t e i e s p e c t a n t e " , a un "estad0 de sorda agitacidn". Segfin e l C6nsu1, era improbable que el numeroso c o n t i n g e n t e de empleados y 10s d o s m i l t r a b a j a d o r e s d e l a "Compafiia" s u f r i e r a n " i m p a s i b l e s e s t e a c t o d e d e p r a d a c i 6 n " 9 y a g r e g a b a que a n t e d i c h a s i t u a c i b n , "la alarma ha s i d o t a l que e l j e r e n t e d e l a Compafiia h a l l e g a d o a-igar s e r i o s t e m o r e s , i d e f i r i e n d o a s u s d e s e o s h a cons e n t i d o y de a c u e r d o con e l comandante d e l "Rlanco Encalada", e n a l g u n a s medidas p r e v e n t i v a s e n e l cas0 d e que s u s v a l i o sos i n t e r e s e s f u e r a n atacados"-5 8 1 '

.

Despugs d e r e c i b i d a e n V a l p a r a i s o l a i n f o r m a c i d n acer-

ca de l a i n m i n e n c i a d e l remate, a l g u n o s Directores d e l a ompafiia" s o s t u v i e r o n una e n t r e v i s t a e n l a I n t e n d e n c i a de V a l p a r a i s o con e l P r e s i d e n t e P i n , en 'la c u a l ' g s t e manifest 6 que a p e s a r de l o d e l i c a d o de a s i t u a c i e n e l g o b i e r n o n o , h a r i a us0 d e l a f u e r z a en t a n t o no e x i s t i e s e c e r t e z a de q u e l a s n e g o c i a e i o n e s en L a Paz h a b i a n f r a c a s a d o , y que, POT l o * t a n t o , no i m p e d i r i a e l remate, P e r o y a entonces par e c i a h a b e r s e d e f i n i d o plenamente l a p o l i t i c a %gubernamental r e s p e c t o a l a d i s p u t a , h a b i g n d o s e convencido e l D i r e c t o r i o d e q u e e l cas0 d e l a 'TCompafi$a'vp a s a b a a c o n v e r t i r s e en '!una buena e x c u s a en que b a s a r s u p r o c e d e r o p a r a tofnar p o s e s i d n d e l t e r r i t o r i o f i ; pero aGn as5 d i c h o cuerpt, continu6


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-

31

r e u n i g n d o s e para " a n a l i z a r l a p r e s i 6 n que se e j e r c e r i a sob r e e l g o b i e r n o p a r a que 6 s t e llamara de v u e l t a a V i d e l a y e v i t a r a e l remate"-5 9 /

.

, ' , . POP a q u e l l o s d c a s , a1 i n f o r m a r a s u g o b i e r n o d e l desar r o l l o ' d e 10s a c o n t e c i m i e n t o s , e l e n v i a d o d i p l o m s t i c o b r i ~

I #

t s n i c o e n C h i l e a f i r m a b a que "las o p o r t u n i d a d e s d e un arreg l o p a c i f i c 0 en l a d i s p u t a e n t r e C h i l e y B o l i v i a p a r e c e n hab e r d i s m i n u i d o v l s / . Hasta qu6 p u n t o i n f l u i a e n e l l o l a act i v i d a d d e s p l e g a d a p o r e l c u e r p o d e a c c i o n i s t a s es materia d e c o n j e t u r a , p e r o h a s t a e l d i a 11 F r a n c i s c o Puelma e f e c t u 6 un c o n s t a n t e p e r e g r i n a j e e n t r e l a s o f i c i n a s d e l a "Cornpafiia", l a d e Edwards y l a I n t e n d e n c i a , l u g a r e s t e filtimo en donde f u n c i o n a b a d e s d e a l g u n o s dcas e l g o b i e r n o . Acerca de l a s o p i n i o n e s e n e l s e n 0 d e Gste, e l r e p r e s e n t a n t e d e Gibbs E Sons e n V a l p a r a i s o informaba que se b a r a j a b a n dos o p c i o n e s ; p o r un l a d o , a l g u n o s p e r s o n e r o s o p i n a b a n que "en cas0 d e ( e f e c t u a r s e e l remate, uno n o s o t r o s ( u n a c c i o n i s - t a y debe hacer l a p o s t u r a m 6 s a l t a t V . O t r o s , e n cambio, pensaban que debga p e r m i t i r s e e l remate,. pues s6lo e n t o n c e s e l g o b i e r n o Que l o estaba,. l o c o n f i r m a estaria preparado p a r a a c t u a e l que a comienzos d e m e s se despach6 l a c o r b e t a "Chacabuco" a

.

a C a l d e r a con un c o n t i n g e n t e d e i n f a n t e s y arti.11eros d e marina a b o r d o z ' . En s u e d i c i 6 n d e l d i a 1 0 , e l d i a r i o L a P a t r i a e n un a r t z c u l o t i t u l a d o "Movimiento ,de Guerra" decla: " E l &?an d e o n t e c i m i e n t o de a y e r y e l g r a n tema d e l a s c o n v e r s a c i o n e s han s i d o l a s a l i d a de t r o p a s c h i - l e n a s a1 l i t o r a l b o l i v i a n o y l a s e s p e c t a t i v a s que nos ofrece l a pr6xima g u e r r a .


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32

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"En la'mafiana de ayer una concurrencia incalculable se agolpaba en el muelle de la Bolsa y a1 del seAor Alvarez a presenciar el embarque de las tropas de artilleria que marchaban a. Antofagasta; el entusiasmo era indescriptible, y mds de un millar de COWUmentes habria admitido gustoso la pro -puesta de trasladarse a1 teatro de la guerra a de= fender el honor y 1-0s intereses de la patria"62/. -

I

A pesar de las decisiones gubernamentales favorables a.su causa y del ambiente en que se insertaba ahora el confli'cto a nivel nacional, el cuerpo de accionistas de la vtCompafi$all sufri6 hasta eltimo momento de ciertas divisiones internas, las cuales reflejaban la trascendencia del conflict0 en todos Zos niveles de la sociedad chilena. Una de las principales dudas de 10s accionistas britdnicos que les hacian desconfiar del desenlace final de la disputa, se peferia a Francisco Puelma, quien, a pesar de estar "...fuertemente interesado como accionista en la Compafica, tambign est5 implicado como politico no s610 en las maniobras que el gobierno est5 desarrollando para anexarse el territorio en disputa, sin0 tambign en las que aqugl desarrolla en vista a las elecciones parlamentarias que deben'efectuar se a fines del mes prgximo, cuyo resultado espera sea el o.btener una mayoria para su partido (Montt' varista-varista)..." Si bien no existian dudas acerca de la postura 'de Puelma respecto de 10s intereses de la 'fCompafiiallg se creia probable que en la disyuntiva entre 10s intereses de aquglla y l a s del gobierno, finalmente Puelma privilegiarla 10s de 6ste-6 3 /

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Sin embargo, todas las dudas y vacilaciones fueron a la larga superadas por la efectividad de la presi6n ejercida por el conjunto del Directorio, las que anularon 10s esfuerzos realizados p el grupo encabezado por Concha y Toro en aqu6 110s dfas cruciales. En todo caso, dicho grupo a1 parecer limit6 sus gestiones nada nass que a prevenir a1 gobierno "contra la adopci6n de medidas precipitadas". Pero no e x i s te evidencia de una oposicign decidida a 10s esfuerzos desplegados por el Directorio de la "Compaii?a" por parte de gruPO, ya sea en la prensa o a nivel oficial-6 4 /

.

Aqu6llos, entre tanto, desarrollaron una actividad propagandistica cada vez mss intensa, A primeras horas del dia 12 circul6 en Valparaiso una hoja volante en que se convocaba-a la ciud'adania a un "meeting patri6tico" en la Plaza de la Intendencia. En 61 se decia: "En honor a nuestros gobernantes i en vindicaci6n de la opini8n pfiblica ofendida, podemos anunciar a1 pueblo que el guante arrojado desde La Paz ha sido recogido, que nuestra Legaci8n en Bolivia'ha sido retirada y que 10s comandantes de nuestras tropas en el norte han recibido la orden de estar alerta para ocupar el territorio sobre el cual la bandera tricolor de Chile flame8 en el viento antes de 1866.

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'?Ciudadanos paguemos tributo a1 gobierno con nues tro sincero aplauso i brindgmosle nuestro apoyo sereno desde que nos asegura q u e en el momento representa las alturas del sentimiento natural i cumple con 10s importantes deberes que la situaci6n requiere. Dejemos que la expresi6n de un pueblo viril, de los.miles de ecos del meeting les alcancen, de forma que el pueblo se sienta satisfecho y


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bien representado en el poder, mientras el prestigio, el honor y 10s intereses de Chile son defendidos con coraje. "Dejgmonos ver i oir por aqugllos en autoridad mostrando la actitud que corresponde a 10s buenos hijos de Chile. Ho'i dia, el dia del glorioso aniversario de Chacabuco reunsmonos en la Plaza de la Intendencia en un nGmero suficientemente grande para convencer a.1 gobierno .S..a Am6rica que en el 12 de febrero de 1879 Chile estg habitado por hombres q.ue no deshonran a aqugllos que se sacrificaron p o r la Patria el 12 de febrer o de 1817. Acudid, ciudadanos, a1 meeting del patriotism@, a1 meeting del coraje, a1 meeting de la reconciliaci6n entre pueblo i gobierno"65/. '

Sin duda, e acto pfiblico fue planeado con alfrunos a i a s de anticipaci6n y formaba parte de la eampafia-desarrodesde el 11 de enero para presionar llada por la v'Compafi~avf al gobierno, Su convocatoria es de intergs en m 6 s de un sentido. En primer lugar, p o r primera vez se igualaba el intergs nacional con aqugl de la *'Com.pafica'sen forma p6blica y se le relacionaba con cuestiones tales como el prestigio y el honor nacional, que en Chile tenian una valoraci6n social extensa e hist6rica. For otra parte, es evidente que 61 fue redactado el mismo dia en que se decidi6 la ruptura de relaciones con Bolivia y la ocupacidn de Antofagasta, confirmando el acceso a las esferas de gobierno de que gozaban alEunos accionistas. A1 respecto, Puelma, quien revisaba la correspondencia.de1 Ninistro Fierro en forma.habituaf, -presenci6la llegada del teleprama en que se anunciaba laq-decisi6ndel pobierno de La Paz s e suspender la ley de febrero p r o que a la vez anulaba el Contrato.de 1973 que le atab? a la s'Compafi~a", reivindicaindo 10s terrenos salitreros para el estado, La respuesta chilena fue or.


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denar a Videla retirarse llinmediatamente"y ordenar la o paci6n de An-tofagasta,decisiones transmitidas por Puelma a1 Directorio s61a minutos despugs de adoptadas p o r efi Con66/ s e j o de Gabinete el dia 11- e Durante el acto pfiblico mismo, el cual cont6 con "una concurrencia que no bajaria de seis mil almas...que.,.es mucho conseguir en un dia de trabajo y a hora en que todos est& ocupados en una pobiaci6n laboriosa corn0 la de Valparaise", a lo que se sumaba "el sol que quemaba hasta ha se insoportable", el tono de 10s discursos fu mds fu6rte a h que el lenguaje empleado en la convocatorik'. Is Errgzuriz manifest6 que la situaci6n que enfrentaba el pais era "el fruto legitim0 de la politica dgbil y contemporizadora"lseguida hasta entonces en cuestiones internacionales, y agreg6: '%einos, afortunadamente, que ha cesado el desacuerdd entre' la autoridad y la naci6n'', a1 confirmar el zarpe de fuerzas chilenas de Caldera a1 norte. Errdzuriz finaliz6 su intervenc56n afirmando que ahora podla "contar el gobierno COR la seguridad de encontrar en el pais cooperaci6n y'apoyo'ilimitados y todo el tesoro del patriotism0 de una naci6n estars en sus manos'v, pero agreg6 que, en todo caso, el pobierno debia "tener presente a1 mismo tiempo que se halla.al frente de una naci6n decidida a ejercer vigilancia, a formar una sola masa para aplastar las maniobras y las influencias-mekquinas sin especificar cua $stas. P o r su parte, Mzximo Lira, enfatiz6 que el to boliviano surgi6 con la retirada de Santa Cruz; las insolencias bolivianas en el Pacific0 han sido un efecto de nuestras debilidades en el Atlsntico; a& se pretende robarnos porque a116 nos dejamos despojar". Es decir, desde ese mo-

...",


-

36.-

mento, la disputa adquiria car6cter de causa nacional, si-endo 10s chilenos "10s provocados...los engafiados...los despojades". Lira finaliz6 su discurso llamando -a la ciudadania a brindar "un aplauso para 10s. goberndntes que mantengan con firmeza 10s derechos y el honor de Chile; tendremos maldiciones para 10s que vengan nuevamente a pedir consejos a la debi1idad"-6 7 /

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Las resoluciones de esa reuni6n pfiblica peflejaron en forma exacta lo que de ella se esperaba por parte de la "Cornpafifa". En primer lugar, se acord6 invitar a1 "gobierno a que proceda con actividad y energla a prestar el amparo de las armas nacionales a 10s industriales chilenos que se hallan expuestos a gravsmenes injustos y odibsa espoliaci6n en el litoral de Bolivia, Z 0 Manifestar a1 mismo tiempo que ese prop6sito no se realizard por cornpleto, mientras Chile no haga valer 10s derechos que l e confiere la ruptura de 10s tratados de 1866 y 1874 sobre el territorio que cedi6 a Bolivia en virtud de ese pacto. 3 O Tributar un voto de aplauso a1 gobierno p o r su conducta patridtica a1 declarar r o t o el tratado con Bolivia a consecuencia de las infracciones' 68/ que de 61 ha cometida aquglla naci8n"-

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Una vez terminada la reunih, que cont6 con la presencia "de todas l a s clases sociales, desde el aristocrstico propietario hasta el modesto hijo del pueblo. ..muchos hombres pcblicos ...y hasta una representante del bello sex0 (que) acudi6 a manifestar con su presencia que en las venas de la madre chilena se encuentra mds de una gota de la madre de familia espartanaqP,la multitud march6 p o r las calles de .-


V a l p a r a i s o entonando "himnos p a t r i 6 t i c o s " y l a n z a n d o g r i t o s d e : "A l a g u e r r a " - "No haya c u a r t e l " "Brazos tenemos p a r a 69/ c o m b a t i r por l a P a t r i a " y "Viva Chile"-

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Dos aspectos se d e s t a c a n de l a r e a l ' i i 6 n ' d e ese acto pGblico Primero, l a i r m a c i d n d e que e l p a i s . ya v i v i a una s i t u a c i 6 n d e g u e r r a y l a a c t i v a c i d n d e una c o n d u c t a . e n ' t o r n o a e l l o . Segundo, e l e x i t 0 d e 10s e s f u e r z o s d e l a 9fC~mpafi$af'

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p o r d a r a s u problema una dimensi6n n a c i o n a l y movi.lizadora. Finalmente, un s e c t o r de l a 6 l i t e i n t e n t a b a r e p a r a r a t r a v g s de esa m a n i f e s t a c i 6 n - y s u s deffiandas e l p r e s t i g i o i n t e r n a c i o n a l de C h i l e supues-tamente'mancillado p o r l a forma en que se res o l v i 6 el c o n f l i c t 0 l i m i t r o f e & o n 'A r g e n t i n a e l afio a n t e r i o r . 5sta es una dimensi6n que r e q u i e r e d e e s p e c i a l a t e n c k b n , y l u e se hace e v i d e n t e a t r a v 6 s ' d e ' l a l e c t u r a de l a p r e n s a d e ;antiago y Valparafsp. Tentativamente p o d r i a l l e g a r s e a a f i r mar que a comienzos de 1 8 g l i t e , o una p a r t e de e l l a , . s u f r i a aGn d e l "trauma a r no", p r o d u c t 0 d e s u p r concesi8n p o l l t i c a a n i v e l i n t e r n a c i o n a l en su h i s t o dependiente. Un ejemplo d e e l l o l o o f r e c e e l ' e d i t o r i d d e l dfa 1 0 d e febrero d e l d i a r i o L a P a t r i a - f s P r o v o c a c i o n e s Bolivianas y Contemporizaciones C h i l e n a s " - , e n e l que se afirmaba: L.

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h a c e r n o s p e r d e r en e l c o n c e p t 0 l a s f a l t a s d e n u e s t r o Gobierno cuando se a t r e v e hasta B o l i v i a a d e s p r e c i a r n u e s t r a s r e c l a m a c i o n e s , -a o b l i g a r a n u e s t r o Encargado d e negoc5os a h a c e r , d u r a n t e v a r i o s d i a s , r i d i c u l a a n t e s a l a e n e e l zagusn-.de -la-casa donde e l P r e s i d e n t e Daza y s u gabinete celebran sus parrandas o f i c i a l e s , - a . o f e n d e r , a l a v i s t b " 3 e n u e s t r a m a r i n a , 10s i n t e r e s , e s i n d u s t r i a l e L que se h a n . d e s a r r o l l a d o a l a sombra d e


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la bandera de Chile y de las promesas de 10s pactos de que la nacidn chilena es fiadora y custodia-, a contestar, en fin a una exigencia perentoria y a un ultimatum solemne con la iniciacidn audaz de un plan de despojo contra la mbs valiosa de las empresas que la iniciativa animosa, el tra bajo y 10s capitales chilenos han hecho surgir en un territorio que, entregado exclusivamente a la influencia de la cultura boliviana, serfa hoy u n . desierto sin producci6n, sin vida, sin habitantes. y sin esperanza!

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4

r

"Estamos cosechando en el litoral del norte, lo. que hemos sembrado en el Atl6ntic0, en el Estre cho, en todos 10s puntos en donde ha estallado Gn cinos, Des conflict0 entre Chile y 10s estados de el dfa en que temimos dar alcance n territor-io 10s forajidos sometido a nuestra jurisdiccibn fugitivos de Punta Arenas; desde el dia en que atamos en Lota a un poste de ignominia las naves encargadas de hacer respetar nuestras leyes y nues tros derechos; desde que toleramos humildemente 'Ta violaci6n e invasi6n del suelo chiIeno por fuerzas argentinas y discutimos y aprobamos un pact0 de amistad eon la naci6n que as5 nos<provocaba,yofend$a, debimos estar 'preparados 2 dejar amontonarse sobre nosotros las insolencias; 10s desdenes y 10s abusos y a apurar hasta las heces la copa d e l desprestigio international" 7 0 / . _.

No es f&il determinar hasta qu6 punto estas declaraciones eran el product0 de un genuino sentimiento de frustracidn colectivo 0 , simplemente, el fruto de una hdbil manipulacign propagandistica con fines especificos. -I

(1

Mientras se desarrollaban esos acontecimientos, el Gabinete por fin.encontr6 la "forma de justificar una accibn engrgica sin tener que esperar m5s por la tan'largamenComo ya se ha visto, te aguardada respuesta de La Paz"-71'.


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la decisi6n de ocupar' Antofa.gasta estaba tomada y fue ejecutada el 14 de febrero, el misrno dia en que debian ser cuando tropas desemrernatados 10s bienes de la p7Compafiia'p, barcadas del blindado "Blanc0 Enca da" ocuparon dicho puertrar resistencia alguna.

Empresarios, prensa y la inevitabilidad de la guerra La ocupaci6n no calm6 10s espiritus en Chile y s eventualmente abri6 una nueva dirnensi6n a1 problema. El 16 de febrero, Doming0 Santa Maria, influyente diputado, futuro de Relaciones'Exteriores y residente de la RepGbliista de la "Compa ?', escribi6 a1 P > c . p o la ocupacion P anente del territorio'de An* gando que fos morales no satisfacen a1 pueblo1'-72'. E n la prensa', entre tanto, ura anexio1 en El Indeba apoyo y espacio, En un edit0 Zorobabel Rodr5guez'afirmaba qu lidad de la guerra, correspo sacando las ventajes posibles de la situac ;...Para elio -por rns ue se nos h m a - , no hab ir una camp s chilenas: procedan a 1 denar a las litoral y enviar all5 fuerzas bastant pacidn pue to de sangre''. Alegand-o que utoridad c na en n', "Chile deAntof ' be oc del gobierno de Bolivia y a 1 0 s deseos y aspiraciones de 10s habitantes de acu6llos territorios. Si, como se asegura, '

,

)

'

1

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(


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tal es la resoluci6n tomada por nuestro gobierno, puede estar seguro .de haber interpretado fielmente el sentir pcblico". Tambign en esos dias otros diarios demandaban la prosecucidn de una guerra Ifrbpida, decidida y agresiv?", contribuyendo con ello a aumentar la tensi6n reinante en Santiago y Valparaiso-7 3 / , Todos estos elementos, conjugados con la 'decisibn del gobierno, hacen factible,asumirque en 10s momentos en que las tropag chilenas desembarcaron en Antofagasta, la idea de anexi6n de la regi6n "debatibleffse habsa hecho parte del ideario de la mayoria de la 6lite. De esa manera, el desembarco mbs que una medida tendiente a proteger intereses empresariales, pasaba a formar parte de un fendmeno colectivo movilizador que, eventualmente, resultaria en l a expansi6n territorial de la naci6n. Pero 10s fundamentos reales de este sentimiento y 10s mecanismos que contribuyeron a su desarrollo y hegemonla en el sen0 de la 6lite estaban firmemente vinculados a.l a s actividades e intereses de 10s propietarios de la "CompafiPa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta", El 6xito de aqugllos en convertir disputa en un problema nacional se reflejd .con claridad en la proclama emitida por el primer gobernador chileno d Antofagasta, la que finalizaba: ,

. /

r

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importan 10s disgustos del pasado si el presente i el porvenir de este suelo es nuestro? ;Viva el gobierno de Chile que ha sabido**interpretar 10s sentimientos de 10s industriales chilenos que tanto han padecido bajo el domini0 boliviano"-7 4 -f . "~QI$


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Pero, Lcudles eran esos sentimientos tan bien interpretados? Ciertamente no eran aqu6llos del grupo lidereado por Melchor Concha y Toro, el que en vista de la nueva dimensign que adquiria la crisis veia amenazados sus vastos intereses en territorio boliviano^/. LSe expresaban en la decisibn de anexar permanentemente el territorio de Antofagasta, incorporando as5 una nueva riqueza exportable a1 patrimonio nacional? En este sentido, el propio Presidente Pinto parece haber evaluado correctamente el sentir de un importante sector del empresariado, el que ya tambign era incorporado por un importante segmento'de la clase politica y de la poblacibn en general. En una cartaa Joaquh Godoy, el Presidente decia: "Una vez establecidos en el litoral sers imposible para nosotros abandonarlo...el hecho de que en 1866 cedimos este territorio a Bolivia-.nunca ha sido aprobado por la opini6n en Chile. Devolver a Bolivia el territorio entre 10s paralelos 23 y 24 seria considerado aqui como la entrega de una de nuestras provinciasv176/.

Por largo tiempo el Presidente mantuvo una posici6n decididamente opuesta a toda forma de intervenci6n directa en el conflicto, hasta el punto de negarse a impedir el remate con un desembarco, en atenci6n a sus concepciones y al precario estado del pais. Este Gltimo factor se habia traducido en una reduccibn en el tamafio de las fuerzas armadas en 10s aiios inmediatamente precedentesE'. El cambio en su postura, manifestado en la decisidn de anexign permanente, que se registra a mediados de febrero de 1879, y sus implicancias, son fendmenos sugerentes. AGn cuando 10s an-


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tecedentes que informan el cambio en la postura presidencia1 son escasos, es posible postular que la actividad desplegada,por aqu6llos que favorecian acciones 'vdecididasy decisivas" fue exitosa en dos sentidos:,conquist6 el apoyo , d e l gobierno en un momento crucial, e3 que se materializb en el desembarco en Antofagasta y, en segundo lugar, a tra_ . v&s de la manipulacibn politica y periodistica aumentaron su capacidad de maniobra y su influencia sobre el ejecutivo. De all5 su triunfo en tgrminos de la obtenci6n de su objetivo estratggico: convertir su conflict0 contractual-en ,un .> &lema patridtico. ~

,

..

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El resultado inmediato de sus actividades no pudo haber sido mss satisfactorio para el Directorio de la "Compafiia", El mismo dia en que gesembarcaron l a s fuerzas chilenas se reinici6 la produCci6n.denitrato en Antofagasta y su posici6n recibid ademss un estimulo adicional. wando el dfa 24 se anuncid que otros 2 00 efectivos serian despachados para reforzar a aqu6llos ya apoktados en Antofagasta, Ante ello, James Hayne manifestaba que, "como accionistas de la Comparifa.de Antofagasta, nosotros (Gibbs E Sons) debemos congratularnos frente a1 apoyo y protecci6n que hemos recibido del -.gQbierno,chileno", aunque advertia de que deberia cierto,tiempo,,antes de que as cosas se asienten y.nqs poda78/ . - mos,sentir totalmente segurosf'' I

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I

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,\ J

En efecto, a pesaP..de firmeza de-laactit .- dudas e inseguridade permearon a la comunidad comercia1 y financiers de Valparaiso en la segunda quincena de febrero. Contribuy6 a ello el que durante la icercera semana d,e ese; mes se hizo pfiblica la intencidn del gobierno peruano de me.


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d i a r e n e l c o n f l i c t o , aunque e l r e s u l t a d o de t a l g e s t i b n era o b s e r v a d o con e s c e p t i c i s m o , pues se c o n s i d e r a b a " e x t r e madamente i m p r o b a b l e que e l g o b i e r n o c h i l e n o e s c u c h a r g a h o r a E l l o se h i z o mds a c u a l q u i e r p r o p o s i c i 6 n de a r b i t r a j e " E ' . e v i d e n t e cuando t r o p a s c h i l e n a s ocuparon 10s p u e r t o s d e Cob i j a y T o c o p i l l a , s i t u a d o s a l n o r t e d e l p a r a l e l o 2 3 , e s dec i r , d e l t e r r i t o r i o o r i g i n a l m e n t e e n l i t i g i o . Despugs d e ese a c o n t e c i m i e n t o l a t e n s i b n e n S a n t i a g o y V a l p a r a i s o aument 6 a t a l p u n t o que e l s e n t i r c o l e c t i v o ;epa d e s c r i t o como " d e g u e r r a " , e n c o n t r 6 n d o s e e l Gabinete- '?...urgido p o r l a p r e n s a Los i n f o r m e s p a r a empujar y tomar p o s e s i 6 n d e Calama"E/. a g r e g a b a n que f r e n t e a l a g e s t i 6 n mediadora y a n t e l a p o s i b i l i d a d d e una s a l u c i b n p a c t a d a , l a p r e n s a r e a c c i o n b : uy f u e r t e m e n t e e n c o n t r a de un compromiso y rma p o s i t i v a m e n t e que e l g o b i e r n o debe caer s i a c e p t a c u a l q u i e r arreglo como 10s que 10s rumores han s u g e r i d o " 81/. S e , h i z o e v i d e n t e d e s d e e n t o n c e s que

una s o l u c i 6 n n e g o c i a d a o b a b l e y que l a mediaci6n l i g a d o a1 de B o l i v i a p o r cardcter s e c r e t o f i r m a d o ~082'. Y a e n t o n c e s p a r a

a posibili.dad de

un compromiso era. a1 tamente improi n i c i a d a p o r , e l gobierno peruano, un T r a t a d o Defensivo y Ofensivo d e e n 1 8 7 3 , . e s t a b a condenada a1 fracaa l g u n o s sectores l a p o s i b i l i d a d d e

g u e r r a , a p e s a r d e l p r e c a r i o e s t a d o d e l p a i s , no s6lo se c o n v i r t i d e n e v i d e n t e , s i n 0 tambign d e s e a b l e . En l a s p a l a bras d e l Senador A n i b a l Zafiartu, s'...la g u e r r a , aunque l l e na d e p e l i g r o s , est5 l l a m a d a a c o n s o l i d a r l a g r a n d e z a i p r o s p e r i d a d ( d e C h i l e ) , "pudiendo e l g o b i e r n o c o n t a r con e l apoyo m%s d e c i d i d o e n e l pais-8 3 1

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I?


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E l c i n c o d e a b r i l , c i n c u e h t a d z a s despugs d e l desembar-

co e n A n t o f a g a s t a , e l g o b i e r n o c h i l e n o d e c l a r e a1 p a i s o f i , c i a l m e n t e en e s t a d o d e erra con P e r 6 y B o l i v i a . E l c a t o r ce d e a q u g l m e s j u r d e l i m e r G a b i n e t e de tiempos de g u e r r a ; e n g s t e , a p a r t e d e l General B a s i l i o U r r u t i a , M i n i s t r o d e 'Def e n s a , y d e August0 Mati6, M i n i s t r o de Hacienda, 10s t r e s r e s t a n t e s : Antonio Varas, M i n i s t r o d e l I n t e r i o r , Domingo Sant a Marla, M i n i s t r o de R e l a c i o n e s ' E x t e r i o r e s y J o r g e Hunseus, c. M i n i s t r o d e Justitia, C u l t o e I n s t r u c c i 8 n P f i b l i c a , ' e r h acc i o n i s t a s d e l a "CompaFiia d e S a l i t r e s y F e r r o c a r r i l ' d fagasta". De'Varas se sabia que a c t u a b a como c o n s e j e r o p r i vado d e l P r e s i d e n t e P i n t o d e s d e e l d i a m i s m o e n que e s t e asumid s u c a r g o en 1876-8 4 / Su i n f l u e n c i a aumentd e n l a medid a e n que l a magnitud d e l a c r i s i s se a c r e c e n t a b a ; s u peso p o l i t i c o era t a l , que a mediados de 1 8 7 8 E l Mercurio e d i t o r i a l i z a b a acerca d e un rumor s e g h e l c u a l e l P r e s i d e n t e Pint o h a b i a e f e c t u a d o c o n s u l t a s con Varas acerca d e un nuevo G a b i n e t e . Ello l l e v 6 a1 d i a r i o a m a n i f e s t a r , b a j o e l t i t u l o "Crisis d e Confianza", que una n o t i c i a como a q u g l l a : "ha d e b i d 0 i m p r e s i o n a r a l p 6 b l i c o q u e , cansado- " d e p a d e c e r de tog u a r d a a l g o que l o c o n s u e l e i a l i e n t e t s 8- 5 / o t r a i n f l u y e n t e f i g u r a que i n g r e s a b a a1 GabiS a n t a Marla, s u p o s i c i 6 n f r e n t e a1 c o n f l i c t 0 era de r e c h a z o a t o d o cornpromiso, m i e n t r a s que s u poder e i n f l u e n c i a se r e f l e j a n n h a b e r s i d o 61 q u i e n suced'i6 a P i n t o e n l a P r e s i d e n c i a 'de l a R e p c b l i c a , en una bpoca e n ' . que 10s nuevos p r e s i 3 e h t e s deb5 ominac5dn y elecciijn a 'su antecesor'. S i b i e n a-tribu d o p c i 6 n ' p o r p a r t e del g o b i e r n o d e na p o l i t i c a i n f l e x f r e n t e a1 c o n f l i c + o y l a mediaci6n a s u s i n t e r e s e ' s p r s e r i a una grogera simp l i f i c a c i e n , no es menos c i s r t o que s u p o s t u r a f r e n t e a 1

.

. '


p m b l e m a d e b i 6 i n f l u i r d e c i s i v a m e n t e e n 10s meses d e f e b r e Su i n g r e s o a1 G a b i n e t e p o d r i a s e r i n t e r p r e t a d o como e l t r i u n f o d e s u v i s i 6 n , y una v e z e n 61, e l l a p a s 6 a c o n v e r t i r s e e n p o l i t i c a o f i c i a l . D e a l l 5 que e l g o b i e r n o d e f i n i 6 como s u o b j e t i v o p r i m a r i o " r e s p e c t o a B o l i v i a , ase- g u r a r a C h i l e l a p o s e s i 6 n d e f i n i t i v a y e l domini0 permanent e d e l t e r r i t o r i o comprendido e n t r e 10s p a r a l e l o s 2 3 y 24". R e s p e c t o a1 P e r 6 e l i n t e r g s p r i n c i p a l era c o n s e p u i r l a comp l e t a a n u l a c i 6 n d e s u T r a t a d o d e 1 8 7 3 con B o l i v i a , S i n emb a r g o , r e s p e c t o , la*10s o b j e t i v o s e s t r a t 6 g i c o s d e l g o b i e r n o d e C h i l e , 6stos e r a n m s s d i f u s o s ; a p e s a ; r ' d e q u e s e a s e g u r a b a que buscaba l a c r e a c i 6 n d e una s i t u a c i 6 n en l'a que no f u e s e n posibles conflictos, corm aqu6l en desarrollo se agregaba que,

ro y marzo,

"aunque no ha e n t r a d o e n l a s miras d e 6 s t e ( e l g o b i e r n o d e C h i l e ) e n s a n c h a r 'el t e r r i t o r i o de l a RepGblica con a d q u i s i c i 6 n d e l a j e n o , n i ' h a s i d o n i es s u p r o p d s i t o a s u m i r e l

c a d c t e r d e c o n q u i s t a d o r , e l sefior P r e s i d e n t e y s u s Minist r o s f u e r o n d e o p i n i b n que ese o b j e t o puede m o d i f i c a r s e s e n s i b l e m e n t e , s e g h e l rumbo que tomen 10s SUC$SOS", De acuerdo con e l l o , e l g o b i e r n o s e p o n i a e n l a s i t u a c i 6 n d e t e n e r que b u s c a r " a l t e r a c i o n e s e n 10s l i m i t e s d e l P e r G... a s e g u r a n do p o r completo l a t r a n q u i l i d a d d e l a R e p c b l i c a ( q u e ) impos i b i l i t a r e n a a q u e l l a n a c i 6 n p a r a s e r una amenaza c o n t r a e l equilibria Sudamericano'l-8 6 l

.

..

Y efectivamente, e l t e r r i t o r i o salitrero peruano de

TarapF-cz p r o n t o p a s 6 a g r a v i t a r e n forma p r e p o n d e r a n t e e n l a e s t r a t e g i a d e l l i d e r a t o c h i l e n o . Y a f u e s e en' c o n s i d e r a c i 6 n a l a h o s t i l i d a d que habza c r e a d o l a a c t i t u d p e r u a n a e n f e b r e r o y marzo, mediaci6n a p e s a r d e e s t a r l i g a d o a Bo-


l i v i a p o r e l T r a t a d o de 1 8 7 3 , o e n l a c r e e n c i a que e r a n man i o b r a s d e l gobi'erno peruano e n bus l monopolio s a l i t r e r o l a s , que h a b i a n p e r s u a d i d o a1 g o b i e r n o de B o l i v i a a a p l i a r la l e y d e f e b r e r o d e 1 8 7 8 , e l g o b i e r n o c h i l e n o c e n t r d s u e n e r g i a e n c o n s e g u i r l a d e s t r u c c i 6 n de l a a 3 i a n z a , e n b a t i r a l a armada peruana y en a l t e r a r l a b a l a n z a d e poden e l l i t o r a l E ' . Esos o b j e t i v o s ya e r a n a p a r e n t e s a comienzos d e mayo, es d e c i r t a n s d l o un m e s despugs d e d e c l a r a d a 1 a . g u e r r a y a n t e s de que se d i s p a r a s e l a p r i m e r a desc a r g a , a1 extremo de l l e g a r s e a c o n s i d e r a r e n a l g u n o s sect o r e s que era "...demasiado e v i d e n t e que C h i l e est5 mirando a1 n i t r a t o peruano p a r a i n d e m n i z a r s e de s u s g a s t o s de

aa/

guerra"-

.

L a nueva p o S t u r a ya no r e f l e j a b a s6lo l a p o s i c i 6 n o r i -

g i n a l de 10s a c c i o n i s t a s de l a "Compafiia", s i n 0 que adquir f a una dimensi6n p o l 5 t i c o - e s t r a t 6 g i c a de cardcter n a & i o n a l . _. . En ese c o n t e x t o , se pueden a d e l a n t a r a l g u n a s nuevas propo. s i c i o n e s acerca d e 10s o r i g e n e s d e l a Guerra d e l Pacifica,

y se h a c e n e c e s a r i a l a r e v i s i 6 n d e p r o p o s i c i o n e s tradition a l e s . En p r i m e r l u g a r ; l a t e s i s de Gonxalo+B u h e s s e g h l a c u a l "en C h i l e e n ~ S O Smomentos l u c h a b a n ! d o s c o r r i e n t e s que se chocaban con v i o l e n c i a : de un l a d o e l , p u e b l l o , l a p a n masa, esa e n t i d a d que n o , s e puede m e d i r , grande como e l mar, s u s c e p t i b l e d e b r u s c a s t e m p e s t a d e s como 61: d e l otro 1 Q s . p e r s o n a j e s mgs s a l i e n t e s de l a clase d i r e c t i v a . . . que contemplaban l a p o s i b i l i d a d de l a g u e r r a - c o n e l Per6 aon e l mss profundo s o b r e s a l t o , porque l a h a c i e n d a pGblica se e n c o n t r a b a casi a 1 b o r d e d. a b a n c a r r o t a " , s i n duda, 89/

.

merece ser madificadaTanto m 5 s n e c e s a r i o es e l l o , c u a n t o que e l peso de esas a f i r m a c i o n e s ha r e s u l t a d o en que


...

-

4 7-

-

por d6cadas no se hayan r e a l i z a d o e s t u d i o s s i s t e m s t i c o s acerca d e l a s a c t i t u d e s e n e l s e n 0 de l a g l i t e , como tampoco acerca d e 10s p a s o s p r s c t i c o s emprendidos p o r 10s d i v e r s o s grupos e n que e l l a se f r a c c i o n 8 f r e n t e a la c r i s i s . L a e v i d e n c i a a q u i c i t a d a i n d i c a que l a "masa" f u e e n

r e a l i d a d estimulada y movilizada tras l a proposici6n p a r t i d a r i a de l a c o n f r o n t a c i 6 n y l a expansi6n..por "personalidad e s d e s t a c a d a s d e l a clase d i r i g e n t e " , l a c u a l no a d o p t 6 una p o s i c i 6 n homoggnea d u r a n t e e1 d e s a r r o l l o d e l a s negociaciopes con B o l i v i a . E s una p a r t e i m p o r t a n t e e i n f l u y e n t e d e e l l a e j e r c i 6 una f u e r t e pPesi6n sobr e l g o b i e r n o p a r a que 6 s t e a c t u a s e e n forma i n f l e x i b l e d u r t e l a s .conv e r s a c i o n e s , l o c u a l , eventualmente, d e r i en l a i d e n t i f i 1 e s t a d o d e Chicaci6p d e s u i n t e r 6 s p a r t i c u l a r con a q u e l

mss,

#

l e . P o r o t r a p a r t e , d e a-cuerdo con l a e v i d e n c i a l e g a d a p o r a l g u n o s d e 10s a c t o r e s d e l drama, e l s e c t o r o l i g s r q u i c o ant a g 6 n i c o a l a a n t e r i o r p r o p u e s t a no a d o p t 6 t a l a c t i t u d e n c o n s i d e r a c i 6 n a1 magro e s t a d o d e l a s f i n a n z a s p f i b. l. i'c a s , s i no t e n i e n d o e n c u e n t a e l dafio que p o d i a n experi-mentar s u s interese's en t e r r i t o r i o boliviano. Como ya se h a v i s t o , s u s l i m i t a d a s p r o t e s t a s se r e d u j e r o n a p r e v e n i r l a a d o p c i 6 n de p r e c i p i t a d a s " , y no e x i s t i 8 p o r p a r t e d e d i c h o gru"medidas . . PO un e s f u e r z o p r o p. a g.. a n d i s t i c 0 'y p o l i t i c o e q u i v a l e n t e a1 d e s p l e g a d o p o r 10s a c c i o n i s t a s d e l a "Compafiia", y o p u e s t o a l a p o l i t i c a o f i c i a l que comenz6 a p l a s m a r s e a comienzos de 1 8 7 9 . A p e s a r de las v a c i l a

ones d e a l g u n o ~ smiembros de .. D i r e c t o r i o d e la- "CompafiTa como F r a n c i s c o Puelma, e l l o en n i n g h cas0 se t r a d u j o e n una dism u c i 6 n de l a p r e s i o n


s o b r e e l g o b i e r n o d u r a n t e 10s meses que p r e c e d i e r o n a l a c i d n de l a g u e r r a , y una vez 6 s t a en marcha, s u s demandas p a s a r o n a ser p o l z t i c a o f i c i a l . a b , si a mienzos.de mayo de 1 8 7 9 e l b i e r n o de C h i l e ya t e n l a d i s e fiado como o b j e t i v o e s t r a t g g i c o l a a n e x i d n de t o d a l a r e g i d n

Mss

s a l i t r e r a , i n c l u i d a l a p r o v i n c i a d e Tarapacs e l l o apart e de r e f l e j a r un s e n t i r c o l e c t i v o c o n s e n s u a l a cuyo moldeamiento c o n t r i b u y d l a p o l i t i c a s e g u i d a por l a "Compafifa" , e l l o demuestra cuan t e n u e s e r a n 10s l i m i t e s e n t r o l o p 6 b l i y 10 p r i v a d o e n la sociedad c h i l e n a de l a 6poca.a Finalmentg, no d e j a "de s i m p o r t a n t e e l r o l ' d e l a p r e n s a en l a a n i b i e n t a c i d n " n a c i o 1" 'de un consenso e n t o r n o ' a l a dispu_. ta i n i c i a l y &I c n t o a l a forma d e r e s o l v e r 1 t a n c i a f u e s z g n i f a t i v a e n d a r l e a l a Guerra ' y a l a p o l i t i c a gubernativa legitimidad ces que a comiefizos c r u z a d a n a c i o n a l ; no debe e x t r a i i a r d e mayo tin d i a r i o m a n i f e s t a r a q u e * I

>

I

"...

l a n a c i d e n t e r a vocea s u apoyo a1 g o b i e r n o L a h o r a de s a c r i f i c i o ha l l e g a d o i C h i l e Pinto. demanda que c a d a uno cumpla on .,su deber"90/. I -

I

n e c a b i d a e n , e s t e an5l.is: d e la Guerra d e l . c o m p l e j a s " , as5 como s u s La actitud n it i v o s

"'.

"-

u e r o n muchas y

s u l t a d o s f u e r o n claros y d e f i i v i a n a , c u a l q u i e r a sea la i n t e r -

L a p o s t u r a d e l gop r e t a c i 6 n que e l l a merezca, f u e c r u c i a l . b i e r n o de L a Paz f r e n t e c u e s t i o n e s i n t e r n a c i o n a l e s ademds reci6 a l a o c u r r e n c i a de dispud e ser i n c o n s i s t e n t rga f a v o r e c i 6 e n ese p a i s l a con C h i l e , l-0 q


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49

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posici6n de 10s grupos partidarios de la.anexi6n territorial. Qntribuy6 en este Gltimo sentido la situaci6n pol$tica del territorio de Antofagasta, el cual, s nalmente boliviano, poseia una poblacign mayor chilena, a la vez que sus actividades econ6micas m 6 s impor eran tambign controladas por chilenos. Bolivia no f u e capaz de afirmar su soberanla sobre dicho territorio, y ello tambign contribuy6-a legitimar la expansib territorial en tgrminos de ajustes a situaciones histgricas que requerlan de resoluci6n. En el cas0 de Per6, como se verg mbs adelante, la creencia difundida en Chile fue que el go-bierno.de ese pais manipul6 a Bolivia con el fin de eliminar a 10s-productores chilenos como serios competidores-en el mercado del nitrato. Por ello, y en defensa del "inter& nacional" -expresado en cuestiones concretas como la propiedad de 10s empresarios chilenos en Antofagasta, y en otras de carscter ideolbgico, como el honor y la dignidad nacional oEendidos primer0 por Bolivia y luego por Gsta con Per6 a travgs del Tratado secret0 de 1873; cuya reveIaci6n en Chile produjo una reaccidn indignada, especialmente a trav 6 s de la prensa- s e g h el gobierno de Chile su conducta frente a1 conflicto no sblo era procedente, pero contaba tambi6n con el respaldo moral de su propia observancia de las obligaciones internacionales-92/ .

r

.

,

_I

Tambi&n el r o l de potencias e intereses extranjeros .,enrqlaci6n a1 conflicto ha sido sbjeto de debate, en espe-.cia110s britsnicos. Se ha llegado a afirmar que existib un cicrto grado.de participacih del gobierno britsnico -la disputa favorable a Chile. Esas opiniones nacieron a


--

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50

-

e l a s a f i m c i o n e s del Secretmio de Estzdo de Estados W-

dos, James F. B l a i n e , d e que eira "un p e r f e c t o e r r o r h a b l a r de e s t a como una g u e r r a c h i l e n a c o n t r a Per6", pues e l l a e r a ere con C h i l e como instrumenI f . .una guerra inglesa contr . . t o f s . Pero hoy no s610 es c l a r o que e l g o b i e r n o de Londres no j u g 6 r o l a l g u n o e n apoyo a s u s i m i l a r c h i l e n o ; esas o p i n i o n e s f u e r o n r e f u t a d a s e n .forma c o n c l u y e n t e p o r V.G, Kiernan hace ya casi t r e i n t a afios-93/

.

.

Respecto a1 i n t e r g s f o r s n e o p r i v a d o , i n c l u s o e l r o l de Antany Gibbs E Sons e n l a g e n e r a c i 6 n d e l c o n f l i c t o f u e l i m i t a d o . E l p a p e l jugado p o r s u s r e p r e s e n t a n t e s e n Valpar a i s o t u v o un carscter m a r g i n a l f r e n t e a l a a c c i 6 n d e s p l e - , gada p o r 10s socios c h i l e n o s e n l a l'tCompafiia'f. Su p o s t u r a , a p a r t e d e s u s v a s t o s i n t e r e s e s comerciales comprometidos, en e l s e n t i d o de demandar l a p r o t e c c i d n d e l g o b i e r n o c h i l e no l e h i z o i n n e c e s a r i o r e c u r r i r a 1 F o r e i g n O f f i c e , y es 'int e r e s a n t e sefialar que s u deci'si6n f i n a l se d e b i 6 a l a aprec i a c i 6 n d e que: ' ' . . e t o d o s 10s f a c t o r e s c o n s i d e r a d o s , nuest r o i n t e r g s en esta s i t u a c i d n est6 mds d e l l a d o c h i l e n o que d e l peruano'I- 94'. En e l fondo, e l l o r e f l e j a b a l a p r e f e r e n c i a d e Gibbs, q u i e n e s t e n i a n una l a r g a e x p e r i e n c i a comercial y f i n a n c i e r a con e l g o b i e r n o peruano -no d e l t o d o f e l i z - , p o r e l rggimen econ6mico m$s c i a e n Chile-9 5 1

.

l i b e r a l y e s t a b l e que prevale-

L a t e n d e n c i a a p r i v i l e g i a r e l r o l de 10s i n t e r e s e s ext r k n j e r o s e n l a g 6 n e s i s d e l c o n f l i c t o no es s o l a m e n t e errbl a c a p a c i d a d p o l f t i c a y m o v i l i z a d o r a de un sector de e m p r e s a r i a d o c h i l e n o , e l c u a l , como ya se ha vist o , f u e c a p a z d e crear una s i t u a c i 6 n f a v o r a b l e a s u s i n t e -


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51

-

r e s e s e n p e l i g r o ; p o r e l l o d e i n t e r g s examinar e l p r e d i c a mento y l a c o n d u c t a d e a l g u n o s e m p r e s a r i o s y hombres p c b l i cos d e C h i l e . Muchos, s i no t o d o s e l l o s , f u e r o n actore.; en ambas c a p a c i d a d e s , y f u e p p r e l l o que s u a c t u a c i 6 n e s t u v o informada p o r l a c o n j u g a c i 6 n d e v a r i a d o s f a c t o r e s . Uno comfin a. t o d o s ellos, f u e l a c r i s i s econ6mica, s o c i a l y p o l i t i ca que v i v i a e l p a i s ; t e s t i m o n i o s d e s u - p r e o c u p a c i b n r e s p e c 96/ t o a e l l a s o n numerosos y variadosEn e l cas0 espe'cif i c o d e l a c c i o n i s t a m a y o r i t a r i o de l a "CompaFlia" , A g u s t i n

.

Edwards, y de a l g u n o s d e s u s a s o c i a d o s , 10s e f e c t o s d e 1 c r i s i s econ6mica se h a c i a n s e n t i r con v i g o r d e s d e 1 8 7 b r e s u p r i n c i p a l a c t i v i d a d : l a e x p o r t a c i 6 n de c o b r e . e f e c t o , e l p r e c i o d e l metal e n Londres h a b i a c a z d o e n d e 50 p o r c i e n t o e n d o s afios, y e n e l cas0 p a r t i c u l a r d e Edwards, e l l o s i g n i f i c 6 e l abandon0 d e un a m b i c i o s o p l a n que i n d u f a l a a p e r t u r a d e una casa c o m e r c i a l e n Gran Bre-

ms

tafia con un c a p i t a l de.250.000 l i b r a s ( 1 . 3 0 0 . 0 0 0 971 8)-

.

pesos a1

P a r a Edwards, como p a r a muchos o t f o s ,

o n s t i t u l a l a forma de mantener s u v f n c u l o con undial. E l l o t a l vez explique l a d e t e de su actuaf. Para o t r o g r u p o , l a p o l i t i c a b o l i v i a n a e n A n t o f a g a s t a

e r a r e m i n i s c e n t e de l a s i t u a c i b n e x p e r i m e n t a d a e n 1875,\cuando el. e s t a d o peruano e x p r o p i 6 10s y a c i m i e n t o s d e . T a r a p a c 6 . Hacia 1873 I a . i n v e r s i 6 n c h i l e n a e n esa zona -.en t g r m i n o s n o m i n a l e s , a 6 m i l l o n e s d e pesos 981 0 libraslEn ese c o n t e x t o , 10s m o t i v o s empres a r i a l e s y l a s r a z o n e s econ6micas que i n c i d i e r o e n e l o r i gen d e l a g u e r r a y e n s u e v e n t u a l d e s a r r o l l o , a d q u i e r e n

.

1

-

o t r a dimensibn.

I n c l u s o e l v i e j o argument0 s e g h e l c u a 1


-

I

52

-

'

10s i n v e r s i o n i s t a s c h i l e n o s , e x p r o p i a d o s p o r e l e s t a d o perua-

no, y a q u e l l o s a f e c t a d o s poi? l a s mebidas b o l i v i a h a s se coal i g a r o n p a r a f o m e n t a r una p o l i t i c a de a n e x i b n , a d q u i e r e nuevamente c i e r t a c r e d i b i l i d a d -9 9 / E n t r e a q u g l l o s que h a b j a n s i d o afectados p o r l a d e c i s i 6 n p e r u a n a , se c o n t a b a n i n f l u yenkes p e r s o n a j e s de l a v i d a p o l i t i c a c h i l e n a como Enrique Cood, Jos6 Manuel Balmaceda y Manuel Montt; e n t r e 10s que c o r r f a n e l r i e s g o de s e r l o s e e n c o n t r a b a n e l ya mencionado Edwardssy Carlos Lambert, p r o d u c t o r e s y e x p o r t a d o r e s de cob r e , J u l i o Zegers y A l e j a n d r o F i e r r o , m i n i s t r o s de Hacienda y R e l a c i o n e s E x t e r i o r e s , r e s p e c t i v a m e n t e , hasta a b r i l de 1879. Rafael Sotomayor, e x - M i n i s t r o d e Hacienda y d e s d e f i n e s de 1 8 7 9 M i n i s t r o de Guer , e l Coronel C o r n e l i o Saaved r a y , nuevamente, E n r i q u e Cood, e r a n tambign a c c i o n i s t a s loo/ de l a 'TCompa55a"En e s t e s e n t i d o , r e s u l t a a l t a m e n t e p r o b a b l e que e l i n t e r s s p r i v a d o y e l i n t e r & p 6 b l i c o se ha'yan c o n f u n d i d o , o mds bib, que una vez mds l a c o n j u g a c i 6 n d e l i n t e r g s nac i o n a l con e l de l a g l i t e , o un sector de ' e l l a , se expres6 en forma a b i e r t a . A l a v e z s u r g e n a l g u n a s p r e g u n t a s : &Vier o n e s t o s i n d i v i d u o s e n l a e x p a n s i d n hacia e l n o r t e una sal i d a p a r a l a p r o f u n d a c r i s i s que v i v i a e l p a i s ? CPensaron que l a a d q u i s i c i 6 n de 10s t e r r i t o r i o s s a l i t r e r o s p e r m i t i r i a una r e v i t a l i z a c i 6 n de l a conexidn e x t e r n a y 1% mantenci6n de l a e s t r u c t u r a socioecon6mica e x i s t e n t e ? P a r a l a mayoria, s i no p a r a t o d a l a g l i t e , era e v i d e n t e que se h a b i a cerrado e l c i c l o e x p o r t a d o r p o r l a c r i s i s d e 10s mercados e x t e r n o s ; f r e n t e a e l l o , e l o r d e n v i g e n t e no p o d i a s o b r e v i v i r por muL a r u p t u r a d e f i n i t i v a de l a conexi8n e x t e r n a cho tiempo. h u b i e s e demandado r e f o r m a s que h u b i e s e n amenazado l a hegemo-


-

53

-

n f a d e l a 6 l i t e como clase d i r i g e n t e d e l p a i s ; e n o t r a s p a l a b r a s , un c u e s t i o n a m i e n t o , p o t e n c i a l m e n t e c o n d u c e n t e a l a a u t o l e l 5 m i n a c i 6 n 5 ? n a c e p t a b l e , d e s u rol p o l i t i c o - s o c i a l - loll A p e s a r d e que gstas, y c u a l q u i e r otrasd c o n s i d e r a c i o nes acerca d e l o r i g e n y d e s a r r o l l o d e l a Guerra d e l P a c i f i -

co t i e n e n un c a r g c t e r h i p o t g t i c o , l a e v i d e n c i a o f r e c i d a a l o l a r g o de e s t e t r a b a j o i n v i t a a a l g u n a s r e f l e x i o n e s . E s , por ejemplo, p a r t i c u l a r m e n t a i n t e r e s a n t e l a f l u i d e z alcanzada e n l a r e l a c i 6 n s e c t o r p c b l i c o - s e c t o r p r i v a d a ; e n e s t e s e n t i d o f u e significative que e l p r i m e r G a b i n e t e d e tiempos d e g u e r r a e s t u v i e s e compuesto p o r una mayoria de a c c i o n i s t-as de l a -"Compafii'a de S a l i t r e s y F e r r o c a r r T l de Antofagasta". En p r i m e r l u g a r por s u r e s p o n s a b i l i d a d c o l e c t i v a e n r e l a c i 6 n a las presiones ej'ercidas s o b r e e l gobierno, l o q-ue e n buena medida c o n t r i b u y 6 a1 rompimiento; segundo, p o r l a v i s i d n que e l l o s a p o r t a r o n r e s p e c t o a1 s a l i t r e y l a economia c h i l e n a y p o r l a forma e n que e l l o d e b i 6 i n c i d i r e n l a formulaci6n de l a e s t r a t e g i a b g l i c a d e l e j e c u t i v o c h i l e no. Mss c u r i o s o ' a h r e s u l t a l a c o n s t a t a c i 6 n de que ya dec l a r a d a o f i c i a l m e n t e l a g u e r r a , e l p e r s o n a j e c l a v e en l a r e l a c i 6 n "Compafiia"-gobierno, F r a n c i s c o Puelma, f u e s e e n v i a do a A n t o f a g a s t a j u n t o con Rafael Sotomayor, e n c a l i d a d d e " a g e n t e p r i v a d o d e l g o b i e r n o " , con e l o b j e t o de d i s c u t i r -10s p l a n e s 'de campafia . . y o b s e r v a r l a s i t u a c i 6 n op militares. E s . v e r d a d que Puelma pose5 r o f u n d o d e l a r e g i 6 n , p e r o tambign l o de que su v i s i d n acerca d e l c o n f l i c t 0 d e b i 6 e s t a r n mente i n f l u e n c i a d a p o r s u e x p e r i e n c i a d u r a n t e e l d e s a r r o l l o de l a d i s p u t a con e l g o b i e r n o de B o l i v i a y tambi6n p o r s u s

.


-

'--

54

-

consideraciones respecto a1 rol del salitre en el futuro del pais. Puelma y Sotomayor mantuvieron inford mado a1 gabinete acerca de la forma en como se organizaba el ej6rcito expedicionario, y ambos opinaron que aqu6l ne-. cesitaba de m6s efectivos. A mediados de mayo de 1879, Puelma escribi6 a1 Ministro Varas manifestando que, a pesar de que la idea era alarmante, era precis0 acostumbrarse a I f pensar que la guesra puede tomar muy grandes proporciones y no seria extraiio que tuvi6ramos que elevar nuestro E j & 102/ cito a 20.000, tal vezrl-

.

De esa forma, la idea de una guerra a p a n escala prolongada tom6 forma y fuerza en forma temprana. Sin bargo, la sabiduria popular antofagastina comenzaba ya elaborar su propia interpretaci6n acerca del trasfondo de 10s objetivos de 1a.guerra; a'comienzos de abril se cia:

y ema y de-

i.

"Ya hay.gente que pregunta por aqui: jse hace la puerra po o p o r el 'salitri1?"l03/. 7

En forma mss elaborada y 16gica destacados miembros , . de la &lite,? partidarios de la expansi6n territorial todos mularon un pensamiento que devuelve algdn grado de a a 10s factores econ6mico-empresariales que cona crear la situaci6n que deriv6 en la Guerra del Pacifica. En un discurso en la Csmara de Diputados en 1880, Josi! Manuel Balmaceda expres6 que: "No podemos ni debemos olvidar en estos momentos 10s graves intereses nacionales, industriales e


hist6ricos que estdn comprometidos en la contienda. Chile i el Per6 estsfi'asentadosen las m&jenes del PacSfico, ocupan una vasta estensi6n del litoral i son 10s Gnicos Estados cuyas capitales i puertos est5n pr6ximos a1 mar.

"Asi, pues, desde el itsmo hasta el Cab0 de Hornos, son Santiago i. ValparaSso en Chile, Lima i Callao en el norte, el centro populoso, de acci6n i de progreso, de las mbjenes del Paclfico. "Nuestras tradiciones hist6ricas, industriales, nuestras naturales e inevitables rivalidades, dan a la puerra un cardcter en el cuaI es menester f& j a r la atenci6n intensa del'patriota i del hombre de Estado". Renacia en el discurso de Balmaceda la antigua tendencia hegembnica chilena en el Pacific0 sur, pero junto con e l l a , habian consideraciones acerca.de las causas del conflicto que, no s6lo l e caracterizaban, per0 que le daban una dimensi6n defhitiva, a1 menos para un sector de la clase dirigente. S e g h Balmaceda; habia: "...un intergs industrial que est5 vinculado a1 territorio. Fue el capital y la labor chilena la causa de la riqueza salitrera del PerG, i pork. esta raz6n se nos espuls6 del Per6 en 1874. Fue el capital i la labor chilena la causa de la riqueza salitrera de Bolivia, i por eso en 1879 se . nos quiso.espulsar de BdLivia. Acaso se intent6 mbs , porque habiendo imientos salitreros re'cientemente descubiertos en Chile, se queria mantener el monopoli6 peruano por la absorci6n completa de todos 10s territorios salitreros. Sin embargd:

"El destino i la justicia han'hecho que todos 10s territorios salitreros conocidos hasta hoi en "el

,


mundo,,est& bajo el domini0 de Chile. domini0 debe sep i serh permanente.

Ese

debe ser chi no todo el territorio que contenga salitre p r una raz6n capital que no admite atenuaciones...no tendriamos como reparar en las Arcas del.Estado las heridas que le han inferido la guerra. Tendrfamos industria (si se devolvian a1 Per6 sus yacimientos .salitreros), pero en competencia Ilena de' inestabilidad i de resultados imposibles de estimar con acierto. nfonces Tarapacs de er chileno. LCudl se r5 entonces nuestro limite por el norte? Cues -ti& gravisima i de una trascendental impor= tancia futura. Para la industria basta el r f o Camarones. MSs no sucede lo mismo para la condicidn geogr6fica del territorio"l04/.

,

'

. .

El contenido geopolitico y econ6mico en el discurso de Balmaceda ahorra mayores comentarios. ZHasta qu6 punto reflejaba una opini6n mayoritaria en el .pais? Interrogant@ de dificil respuesta: Sin embargo su audiencia en el sen0 de la $lite debi8 ser amplia, pues un afio mgs tarde Balmaceda pas6 a ocupar el cargo de Ministro de Relacion-es Exteriores en el primer ministerio del Presidente Doming0 Santa Maria. En esa capacidad, Balmaceda redact6 un documento extraordihario, que contenia la esencia de su discurso de 1880, pero que ahora, en la forma de una Circular a 10s representantes diplornsticos hilenos, s e ampliaba y pasaba a ser politica oficial. En ella se decia: ,

"El ensanche territorial consultaba tambi6n la seguridad de Chile, por razones tan evidentes como legitimas. "El territorio salitrero de Antofagasta i el territorio salitrero de Tarapacs, fueron la causa real i directa de la guerra".


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57

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Elaborando sobre esa crucial afirmacibn, y refirigndose a1 fracas0 de la mediacidn estadounidense que consultaba la devolucibn de 10s territorios ocupados por Chile a sus enemigos, e1,ministro afirm6: "Devolver a1 enemigo el domini0 de la causa misma de la contienda, despugs de nuestros triunfos de la posesibn de aqugllos territorios, habrla sido una imprevisi6n injustificable, i una falta absoluta del conocimiento que suponen las cuestiones del Estado". Balmaceda insisti6 en su juicio sobre las razones hist6ricas que motivaron el conflicto, de donde la "guerra era el resultado l b g i c o de una serie de trasgresiones que el Per6 i Bolivia venfan cometiendo desde 1873 en dafio de Chile". Sin mencionarlo, el P e r 6 habia estado siempre detrgs d e las manipulaciones que no s6lo lesionaban el inter6s material de Chile, pero que a la vez hacian omisidn "de 10s mbs elementales deberes de la justicia i de la moral pcblica". Con ello, el ministro no s610 hacla referencia a1 T r a tad0 secreto peruano-boliviano de 1873 y a1 acuerdo de la Asamblea Nacional de Bolivia de febrero de 1878; su objeto era hsistir en l a agresidn contra el inter6s chileno se habia iniciado cuando

"El Per6 promulg6 i pus0 en vigor l a s leyes es. poliadoras de , arrebat&donos 10s capitales ue habcamos contribuid i el trabajo c ' formaci6n de 1 dustria salftrera...Un cidn flagrante de 10s fundamentos en que s e basa el derecho internacional privado, i una ofensa . abierta a la fe pGbliCa, a cuyo amparo nuestros nacionales derramaron en el yermo de Tarapacs sus tesoros i el sudor de su frenteV9l05/. -


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58 .-

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Las palabras-~deBalmaceda plantean, en realidad , varia<das*interrogantes. No s610 en relaci6n a la politica exterior de Chile propiamente tal, sin0 tambign, y tal vez est0 sea mds importante, acerca de ia concepci6n olig6rquica en torno a cuestiones relacionadas con el territorio nacional y las relaciones y balanza de poder en la costa oeste de Sud Am6rica. En el caso,espec Sco de Antofagasta, como ya se ha indicado, 10s t6rminos del Tratado de 1866 fueron considerados en Chile como una virtual cesi a Bolivia del territorio comprendido entre 10s paralelos 23 y 24, Dicha apreciacidn fue reforzada despugs del descubrimiento de plata en Caracoles en 1 8 7 0 , especialmente en consideracih de q\e trabajadores, empresarios y capital chileno fueron guienes emprendieron su explotacibn. La reducida presencia boliviana,a trav6s del territorio de Antofagasta, por otra parte, sdlo sirvid para confirmar la visi6n de muchos en Chile de que, para todo's 10s efectos pr6cticos, el &ea estaba mss cerca de Chile que de su propietario legal. Se afiadi6 a estos elementos la anulaci6n en 1871 por parte de l a s nuevas autoridades bolivianas de todos 1 0 s actos juridicos del ierno de Melgarejo, lo cual comprometja.el Tratado de 1866, lo c u*d. termind de persuadir a diversos hombres piiblicos acerca de la necesidad de pensar nuevamente sobre el Euturo de aquel territorio. En 1872 el Ministro britsnico en Chile comentaba que la presencia chilena en Caracoles y Annmediaciones tofagasta,.mds la existencia de nitrato en 1 de 6stai61timay cierta incertid la& cuiies tal currencia de disputas entre Chi1 1061 vez no pudiesen ser resueltas por medios ?ipl,om+ticosE l C6nsul. bnitSni2o en Valparaiso, hacigndose eco de rumores >:


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que eirculaban en aquel puerto, manifestaba que era posible pensar en una decisi6n chilena que implicase la anexidn del territorio de Antofagasta. Que ello fue considerado por algunos hombres pcblicos chilenos daba cuenta El Mercurio del Vapor a1 informar de un evento que, s e g h el Cdnsul Hay, podla ser considerado como "el mss extraordinario incidente ocurrido en el Congreso, es decir la m6s bien impertinente 'interpelaci6n' dirigida p o r el diputado Miguel Cruchaga a1 Ministro de Relaciones Exteriores, seiior Adolfo Ib%iez". Crucha'ga, preocupado acercadel futuro de 10s intereses chilennds en Antofagasta, interrogd a1 Ministro sobre cuestiones relativas a la imposicidn de nuevos impuestos y ataques a 10s chilenos establecidos en la zona, y pregunt6 si el gobierno estaba dispuesto a hacer una demostracien de fuerza en la costa boliviana o si ya existla una decisidn respecto a otras medidas. El diputado se mostr6 particularmente interesado en saber si existfan garantias de que 10s empresarios chilenos pudiesen continuar gozando de sus "inmunidades, sin temor de a l g h privilegio o competcncia en su detrimento". S e g h su apreciacidn del problema, con el fin de asegurar el "status quo", Chile debia convertirse en el "am0 de' aquel territorio", y tambiGn, de acuerdo con el Tratado de 1866 , podia recuperar definitivamente esas tierras. Ibsfiez no dio respuesta directa a las preguntas y se limit6 a decir que en relaci6n a la situaci6n de 10s empresarios en la zona, correspondia a1 gobierno de Bolivia responder si 107/ ella se mantendria como hasta entonces-

.

1

De tiempo en tiempo dicha preocupaci6n por el territorio al. norte del paralelo 24 reaparecia, como a principios


d e 1877 , c m n d o E l --MercTxic - conside!r6 Cnecesario r e f u t a r r u mores e n l a p r e n s a p e r u a n a y bo1iviana"que i n d i c a b a n que C h i l e p r e t e n d z a "solapadamente a n e x a r s e e l t e r r i t o r i o que ha108/ ce c o d i c i a b l e e l r i c o d i s t r i t o h i n e r o d e CaracolesffEl que a q u e l l a s I n q u i e t u d e s a p a r e c i c r a n e n forma p e r i 6 d i c a s u g i e r e q u e , por 13 menos, a l g u n o s i n d i v i d u o s e n C h i l e mantuv i e r o n v i v a l a i d e a de a!-term e l mapa p o l i t i c o d e l D e s i e r t o d e Atacama, Por l o t a n t o , cuando a comienzos d e 1 8 7 9 se desencaden6 la c r i s i s m t r e B o l i v i a y C h i l e , d i c h o p u n t o ' r e a p a r e c i 6 como una demaiida c l a v e , si no la e s e n c i a l , e n t r e las p r o p u e s t a s n o r a q u e l l - o s a c a r g o d e la campafia p r o p a g a n d i s t i ca p o r y a n o r b r e d e la "CoInpafiia". ~

.

Volviend.3 a i d?ScUFSO d e Balmaceda, e s t e tambign dem u e s t r a que e l i n t e r 6 s r r i v a d o y e l pGblico no c o n o c i a n bar r e r a s en C h i l e e n aque'la 6poca y que e n c

sa a1 prirne.w e m una c u e s t i c n p r o p i a d e l ?s empleando t d o s 10s rnedios F. s u h a b e r , defensa d e aqugl. o t r o s pronunciaiientb En r e l a c i 6 n a e s t a s c o n s i d e r a c i o mds e x p l - ? c i t o s -jb m i t a i e s ; afilia e l carscter c i 6 n e i n t e n t a r o n s i t u a r e l oi?igen, c l e s a r r o l l o y d e s d e la Guerra. d e l P a c i f i c 0 e n v.na p e r s p e c t i v a e n que s i s q u e . a f e c t e b a a1 pais a ccmienzos d e 1 8 7 9 a d q u i e r e una e s p e c k l s 5 - g n i f i c a c i E n y la g u e r r a , a p a r e como s u superaci8n. S e g h Isidro Errszuriz: . . "POP una circuns-tancka f e l i z , s i n ejemplo e n l a h i s t o r i 2 de las naciones, esta guerra en aparienc i a t a n llena d e 7 e l i g r o s ha s i d o p a r a C h i l e una s a l v a c i 6 n , hz si-do UII n e g o c l o , E s t a g u e r r a v i n o a golpeaF 3lleStiqaS p l i e r t a s cuando la.c r i s i s mgs desconsolcc.:ra pcy., su i n t e r m i n a b l e d u r a c i 6 n t e n i a

',


-

61

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aletargadas nuestra industria i nuestro comercio; cuando la falta de trabajo llevaba el ham bre i la desesperacidn a muchos hogares; cuando por la misma razbn, se rnultiplicaban 10s cri menes, en fin, hasta el tranquil0 horizonte d e nuestra imperturbable paz interna comenzaba a cubrirse de nubes. La guerra lo ha cambiado to'do: ha venido a ofrecer un inmenso campo a1 espfritu emprendedor de 'nuestros conciudadanos i a poner en movimiento la fuerza.de nuestra vi' talidad, Pasa lo mismo con la ocupaci6n; aun ahora costea sus gastos por si misma i deja un . excedente de riqueza que permitirs a Chile recu- - . perar su antigua situaci6n financiera"lOg/, -

Es decir, la guerra habfa ya ofrecido una salida a 10s males'que afectaban a1 pais en su vispera,,habfa puesto en march2 su actividad hasta entonces paralizada y ofrecia esperanzas de prosperidad futura, '

Conclusidn

No hay una explicaci6n unilateral y total para 10s or$de la Guerra del Pacifica, y la motivaci6n central detrss del esfuerzo de guerra chileno es,todavia ob3eto de 'controversia. Ciertament 1 0 s factores que incidieron en el desencadenamiento delaconflieto fueron variados e incluyeron aspectos juridicos, geopolfticos y econdmicos. Sin embargo, el origen remoto de la disputa se remonta a sucesos anteriodecisi6n de la Asamblea Naciona1.de Bolivia de febre8. Dicha decisidn cre6 la tensi6n a partir lo cual renacieron-rivalidadesregionales, y en torno a ella s e desarroll6 progresivamente en Chile un clima y una actitud favorables a la expansidn territorial. Todo ello se desarro116 con un trasfondo en el cual para el empresariado chileno la crisis de su sistema econdmico tenia escasas posibilida-


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d e s d e ser r e v e r t

62

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y s u v i n c u l a c i b n con l a economia mun-

s t i o n a d a . No es e x t r a 5 0 q u e , end i a l estaba seria f r e n t a d a - a dilema8',&orno a q u g l , 1 l a s e d i r i g e n t e una vez s u p e r a d a s s u s d i v i s i o n e s i n t e r n a s , r e c u r r i e r a a p o l i t i c a s de e x p a n s i b n en busca d e s o l u e i a n e s a s u predicamento-110/

.

Una v e z - i n i c i a d a l a g u e r r a , A l b e r t 0 'Blest Gana , a n t i e i p a n d o las declaraciones de Errgzuriz 1 8 8 1 , a f i r m d que: "...en e s t a lucha..,no debemos o m i t i r i o a l g u n o p a r a l l e g a r a1 f i n que b u s c a k o s ; n o ' s b l o l a v i c t o r i a , s i n o l a s a l v a c i b n d e l pais1' 'I1'. * Las g u e r r a s e n e l s i g l o pasado no e s t u v i e r o n a u s e n t e s de a l g o mbs que un c o n t e n i d o puramente m i l i t a r . En e s t e c o n t e x t o , es i m p o r t a n t e o b s e r v a r e l r o l d e l a prensa d e S a n t i a g o y V a l p a r a f s o en l a c r e a c i 6 n de un c m b i e n t e prop i c i o p a r a t a l p o l i t i c a ; e l l o comenz6 a ser d e s a r r o l l a d o un p a r d e meses a n t e s d e l a r u p t u r a o f i c i a l d e h o s t i l i d a d e s . E l rol de 10s d i a r i o s e n l a c r e a c i 6 n d e una d i s p o s i c i b n fav o r a b l e a l a g u e r r a e n e l p a l s es un a s p e c t 0 que merece l a a t e n c i 6 n d e l i n v e s t i g a d a r . Los llamados d e a q u g l l o s en f e "iVolelktos a 1 combate, a l a venganza!l'g no f u e r o n Tampdco l o 'fueron e d i t o r i a l e s que fen6menos a i s l a d o s -'I2'. s p e c t i v a t a l v e z m5s p o n i a n e l prdximo c cercana a l a r e a l i d f a l t a " ; E l Mereurio

IkLo Gnico que hace ,

" S i las a l e g r f a s y fiestas d e l entusiasmo p a t r i o no l l e v a r a n e n s f m i s m a s e l a c i d g s d e l a i n c e r t i dumbre y d e l a duda, podrfamos d e c i r que l a f e l i c i d a d , p r d f u g a p o r t a n t o tiempo d e n u e s t r a q u e r i d a t i e r r a de C h i l e , h a b r i a v u e l t o a . h e r m o s e a p y presidir nuestros destinos.

19&Qui6nno sueiia con v i c t o r i a s que l e v a n t e n e l e p i r i t u n a c i o n a l d e l s o p o r en que han sumergido a


,,

p a i s , h a c i 6 n d o l o c a s i p e r d e r l a memoria d e s u g l o r i o s o pasado, l a m o l i c i e e n e r v a d o r a p o r una p a r t e , l a miseria que e n v i l e c e p o r o t r a , y l a c o r r u p c i 6 n s o b r e t o d o , que d e s d e l a s a l t a s r e j i o n e s d e l poder se ha v e n i d o desparramando du- ' r a n t e t a n t o s afios sobre l a s o c i e d a d e n t e r a ?

I _ r

/r F

"Nadie mejor que e l g o b i e r n o puede d e c i r s i est0 es v e r d a d . Abandonado a y e r p o r l a o p i n i b n , d e s f a l l e c i d o p o r e l peso d e s u s e r r o r e s ; s i n l a z o a l g u n o que l e u n i e r a a1 c o r a z d n d e l pue b l o , t o d o ha s i d o v e r l e cambiar l a t i m i d e z e n e n e r g f a , e l desafiento e n a c c i 8 n , p a r a que t o d o s , s i n e x c e p c i d n ninguna s e hayan a p r e s u r a d o a de' m o s t r a r l e que no- h a i s a c r i f i c i o , por g r a n d e que sea, que no e s t & ,d i s p u e s t o s a s u f r i r p o r l a def e n s a d e l d e r e c h o y ia d i g n i d a d de C h i l e ' !ll3/. !

E s t e t i p 0 de a f i r m a c i o n e s c o n f i r m a que a medi,ados de f e b r e r o d e 1 8 7 9 , e n Chil-e y a se e x p e r i m e n t a b e un cambio e n l a m e n t a l i d a d , e l que p r o n t o l a n z a r i a a1 p a i s a s u m6

sa campafia i n t e r n a c i o n a l . - .

E l rol d e ' l o s a c c i o n i s t a s d e l a s'Compafiia d e S a l i t r e s

y F e r r o c a r r i l de A n t o f a g a s t a ' s y de s u s a l i a d o s en. e l mundo p o l i t i c o , d e l c u a l e l l o s tambign formabgn te,., e n l a creac i d n d e l nuevo s e n t i r c o l e c t i v o f u e p u e s , nificFtivo. N f u e , t a l v e z , e x c l u s i v o , mbs si d e c i s i v o , o puede, es mda, -114/ no debe ser minimizado n i ignorado\-

.

LConstituyd e l e s t a l l i d o d e l a g u e r r a l a s o l u c i d n a l a t e ? S i no 1.0 f u e , e s t u c r i s i s que buscaba l a clase d i r vo muy cerca de s e r l o ; se& J o a n u e l Ralmaceda, e l l a hast a c i e r t o p u n t o c o n t. r i.b u y d a n e u t r a l i z a r una s i t u a c i 6 n p o t e LO que s i r n t e * & e x ~ l o s i ve an e l p a i s = / .


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dente es que a partir de 1879 la fortu lvi6 a sonGeir estado, *La guerra a 10s empresarios chilenos y tambign a e en la evoluci6n en primer lugar,, introdujo un cambio n del pais: releg6 mediatamente a un plano’seeundario las preocupaciones ac ca de la delicada situacidn socioecon6mica que se enfrentaba. No s 6 l o aport6 un factor de demanda y medidas fiscales que actuaron como reactivadores del sistema econ6mico; desde un punto de vista politico-social, actu6 como un catalizador que uni6 a a poblaci6n en torno a un objetivo combn. De esa manera, ria naci6n hasta entonces traumada por la tensi6n politics, social y el crimen, rgpidamente se transform6 en un todo cohesionado p o r el conflict0 que buscaba asf recuperar su desgastado prestigio continental. Si ello no fue el objetivo estratggico de la guerra y de 10s empresarios parti rios de la anexi6n, el subproducto de su proceder no pu ser mgs bengfico para el intergs. liegem6nico de la 6lite. En el l a r g o plazo, y dentro de la ldgica de las concepciones econ6micas dominantes, la guerra s problemas. La anexidn ofreci6 la salida deseable a territorial, legi stantes agresiones de arios y trabajadores chileque habzan sido o nos en el PerG y el control de un product0 con extr e mercado, con lo‘que mantuvo su vfnculo con la e undial, Agregd nuevos mercados para la’alicaida agricultura y cre6 nuevas fuentes de ingreso fiscal que le permitieron, una vez mss, evitar 10s desagradables efectos sobre su patrimonio de una reforma tributaria. L a s disenciones en su sen0 respecto a la actitud que debfa adoptar el gobierno,frente a la disputa entre la “Compafifa” y el gobierno de Bo1 a, reflej6 contradicciones fundadas en intereses materiales que se proyectaron .

I


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mbs a l l 5 d e l momento d e l a i n i c i a c i d n d e l c o n f l i c t o . En est e s e n t i d o , mbs que un e n t e homoggneo, e l e s t a d o se c o n v i r -

t i 8 e n una i n s t a n c i a en donde se v e n t i l a r o n 10s i n t e r e s e s ant a g d n i c o s d e d i f e r e n t e s f r a c c i o n e s de l a clase dominante,

h a s t a e n c o n t r a r compromisos t e m p o r a l e s . E l l o no era nuevo, y c o n t i n u 8 s i e n d o l a p r s c t i c a h a b i t u a l e n l a s dgcadas siguientes. F i n a l m e n t e , t o d o l o e x p u e s t o i n d i c a que, a p e s a r d e l a s e v e r i d a d d e la c r i s i s que e n f r e n t 6 e n t r e 1 8 7 5 y 1 8 7 9 , l a o l i g a r q u i a c h i l e n a conserv6 su vigor y capacidad de recuperac i 6 n , lo c u a l l e p e r m i t i 8 s o r t e a r con 6 x i t o l a c r i s i s mbs sev e r a , hasta e n t o n c e s , e n f r e n t a d a p o r s u p r o y e c t o n a c i o n a l .

mss

Algunas dgcadas t a r d e , a 1 r e f e r i r s e a1 P r e s i d e n t e Anibal P i n t o , V i c e n t e Reyes, s u m i n i s t r o e n 10s afios 1 8 7 6 y 1 8 7 7 , d i j o que a q u 6 l f u e e l : "...presidente que nos h a b i a creado l a mayor riq u e z a , q u e h a b i a r e c i b i d o e n s u s manos un p a i s p o b r e , con s e r i a s d i f i c u l t a d e s econ6micas, ( p e r o q u e ) l o h a b i a d e v u e l t o a 10s suyos c a r g a d o d e riqueza y g l o r i a 1 'l16/, En e f e c t o , l a Guerra d e l P a c i f i c 0 pus0 f i n a l a crisis, por un tiempo a1 menos; 0 , t a l v e z , s810 gan8 tiempo p a r a la oligarquia,


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67

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NOTAS 1/ -

Para el cas0 de la agribultura, v&se Arnold J.Bauer.' Chilean Rural Society from the-spanish Conquest to 1930 (Cambridge, 19751, capltulos I1 a VI. Sobre la .mineria del cobre y la plata, Pierre Vayssiere, Un siecle de capitalisme miniere au Chili, 1830-1930 (Park, 1980). Para el cas0 de la minerla del carb6n, Luis Ortega, "The First F o u r Decades of the Chilean Coal Mining Industry, 1840-1879" en Journal of Latin 'American Studies, vol. XIV, parte 1, mayo 1982, pp. 1-32. Sobre desarrollo manufacturero. del mismo autor. "Acerca de 10s origenes de la indusfrializacidn chilena, 1860-1879'' en Nueva Historia, aiio I, No 2, 1981, pp. 3-54. Acerca del desarrollo ferroviario en, Robert â&#x201A;Ź3.

Oppenhiemer , "Chilean Transportation Development: the Railroad and Socioeconomic Change in t h e Central Valley , 1844-1885" (Tesis doctoral ingdita, University of California, Los Angeles, 1976).

-2 /

Vgase Julio Heise Gonzglez, Historia de Chile, el perlodo parlamentario 1861-1925 (Santiago, 19741, para el cambio cultural, institucional y politico.

-3/

Una discusi6n profunda en Thomas F.O'Brien, The Nitrate Industry and Chile's Crucial Transition: 1870-1891 (New York University P r e s s , 19821, especialmente psginas 45-48; tambign William F. Sater, fvChileand the World Depression of the 1 8 7 0 * en ~ ~ Journal ~ of Latin American Studies, vol. XI, parte 1, mayo 1979, pp. 6749, y Luis O r t e g a , "Change and Crisis in Chile's Economy and Society, 1865-1879'' (Tesis doctoral ingdita, University of London, 1979), especialmente capltulo VI.

.

.

4/

S,B.Saul, The Myth of the Great Depression, 1873-1896 (London, 1975), especialmente pp.11-16, .21-27 y 28-30.

-5 /

Ver trabajos cit,ados en nota 3.

-6./

,.Ibid.

7/

Archivo Nacional (AN) , Fondo Nuevo (FN) , "Varies", vol. 4 1 3 , p i e z a 14a. Blest Gana a Pinto; Paris 25 enero 1878.


-

-9 / 10/ -

11,' _.

-

OOBrien, o p e c i t e , p o 4 6 ; V a y s s i e r e , o p . c i t . , c a p i t u l o V , y O r t e g a "Change and...", op.cit., capztulo I V .

., ,

68

.

I

.

Bauer?. o p . c i t . , c a p i t u l o s I V y V.--Sobre deso-rden y crim i n a l i d a d , S a t e r , o p . c i t . , y Ortega Change and. o p . c i t . , c a p i t u ' l o VI. ........

....

-. .. . . . .

. . . . .

.....

. . . . . . . . . .

. .

Sobre 10s fundamentos d e l o r d e n politico, Simon C o l l i e r , Temas e Imggenes", "Conservantismo c h i l e n d , 1 8 3 0 - 1 8 6 0 . . e n N u e v a . " i s t o r i a , afio 11, No 7 , 1983, pp. 1 4 3 - 6 3 .

-

-12/ C r i s t i g n Zegers , " H i s t o r i a p o l z t i c a d e l . g o b i e r n o de Anib a l P i n t o " , en H i s t o r i a , No 6 , 1 9 6 7 , pp. 7 - 1 2 6 . 1,3/

_.

1'4/

Frank W.Fetter , Monetary I n f l a t i o n 1 9 3 1 ) pp.26-8, s o b r e l a c r i s i s d e l Algunas y l a l'inconvertibilidad". d e s a r r o l l a d a s f u e r o n o b j e t o d e una con Eduardo Mufioz en S a n t i a g o .

i n Chile (Princeton sistema b a n c a r i o de las i d e a s aqui f r u c t i f e r a discusidn

..

AN. FN.-,_vol. 4 1 3 , p i e z a 1 4 2 . B l e s t Gana a P i n t o , Paris Una' d i s c u s i 6 n de 10s o b j e t i v o s de l a r e 3 marzo 1 8 7 8 . forma t r i b u t a r i a e n W i l l i a m F. S a t e r Âś "Economic Nation a l i s m - a n d Tax Reform i n N i n e t e e n t h Century C h i l e " en The Americas, N033, 1 9 7 6 , pp. 3 1 1 - 3 5 ; una v i s i 6 n a l t e r n a t i v a e n L u i s Ortegg, '?The Problerns..of S t r u c t u r i n g a n Economic P o l i c y i n C h i l e ~ n t i 1 _ 1 8 ? 9 ~en ' , Christopher Abel E C o l i n L e w i s ( e d s . , T h e L a t i n Ame r i'c a n E X D Pse, London,

-

a. B l e s t Gana' a P i n t o , P a r i s cado f i n a n c i e r 0 de Londres hab i a e n t r a d o e n c r i s i s e n 1 8 7 5 ; v 6 a s e Leland H. Jenks, The M i g r a t i o n of . B r i t i s h Capital t o '187-5 (London; 1 9 2 7 1 , pp. 291-2. 1,

16/

Abd6n C i f u e n t e s , Mernorias ( 2 v o l s . , S a n t i a g o , '?93'6), vol. 2 , pp. 1 5 3 - 4 , s o b r e d e s 6 r d e n e s e n S a n t i a g o . So den y c r i m i n a l i d a d e n las &eas r u r a l e s , S a t e r y O r t e g a , "Change m d . op.cit. capitulo VI.

.....

? <

.

~


-

69

-

17/

Citadc por Francisco Encina, Historia de Chile (20 vols., La nota de PinSantiago, 1945-19621, vol. XVI, p.41. to estg fechada 20 noviembre 1877.

181

Precios en Ortega, '!Change and...", 419 y 427.

19/

Se trata de l a s actividades de Alfred Paraf; su trayectoria en la prensa de Santiago y Valparaiso, especialnente durante la segunda mitad de 1877.

7

op.cit., pp.246,

201 Sesi6n conjunta de las Csmaras Legislativas, 18 diciembre 1878.

21/

Guillermo Subercaseaux, Monetary and Banking Policy of Chile (London E Oxford, 1922), p.93'.

22/

O'Brien, opecite,p. 48; Ranquil (pseud), Capitulos de la idstoria.de Chile .(Santiago,.1973), p. 60-63.

231 -

V'ease Gonzalo Bulnes, Guerra del Pacific0 (3 vols., Valparaiso, 1911-1919), especialmente vol.1; del mismo autor, Chile and Peru. The Causes of the War of the Pacific (Santiago, 1920) passim, y Diego Barros Arana, HistorTa-de la Guerra del Pacific0 (Santiago, 19141, capi5los I a III. Un-ejemplo reciente en Manuel Ravest, La Compafiia Salitrera v la OcuDaci6n de Antofapasta. 1878-1879 (Saritiago ,'1583 I esbecialmenta eil su Intgoducci6ni V6ase. Tambign mi recenki6n sobre este 1ibro.m Nueva Historia, N"7, 1983, pp. 204-6,

-

24/

-

Bulnes, Guerra, op.cit., vol.1, pp. 106-120. .Sobre las reDercusiones sociales del conflict0 en PerG. v&se Heraklio Bonill'a, Un siglo a la deriva (Lima, i9801, esDecialrnente la seccicn, " E l Droblema nacional y colonial keL Per6 en el context; de 1i Guerra'del Pacifica"; para el cas0 boliviano, Roberto Querejazu, Guano, Salitre y Sangre (La Paz, 1979). . _. .

25/ -

Bulnes,Guerra, op.cit.: vol.1, p. 1P6. Ignacic, Santa Maria "Guerra del Pacifica" capitulo 111, en Revis-' vol. XXXI, ta Chilena de Historia y GeokrafTa (RCHHG), . del paralelo No 35, 1919, p.70, En Chile, la fijacion fue consi24 como l'mite entre 10s dos paises en 1866 .1 norte de derada como una cesi6n de 10s territorios a esa linea, v&se nota 75 de este trabajo.


-

70 - -

26/

Archiva-de-Antony Gibbs & Sons ( A G A ) , depositado en dhall .Library Londres Valparaiso a Londres, Privada No 25, 6 marzo 1878, Ms 11470/2.

27/ -

Ibid.

.

*

^

28/ Ibid. 30/ Ibid. -

31/

AGA.,Valparaiso a Londres, Balance Anual, 1 5 octubre 1878, Ms 11470/2.

32/

-*Ibid

33/ 34/

Bulkes,

3 Valparaiso a Ms 11470/2.

ndres, Privada N034, 26 junio 1878,

Cuerra, op.cit.,

*Memoria del Mini 1879, Anexos, pp .

v o l . I, p.107.

Relaciones Exteriores (MINREX) rgara en El Heral.do?,lG sin duda invitan a una revaluacion de rior chilena en esa coyuntura.

eza 87, pp. 139-140. s (FV), v o l . 838 1 Presidente Pin era propietario de cuantiosos intereses en Bolivia',' especialmente bancarios.

37/

Ibid.,p.l40.

3-8/

r r o figura como acci sta en la Memoria de la "Cornpaiila" , &orrespondien%e .segundo semestre de 1878, mss nb en aquglla para el primer semestre de 1879.

39/

Claro a Pinto, loc.cit., p.3.

4-2/ -

Ibid., p . 31.

_.


- 71 -

43/

.,

AGA.,ValparaZso a Londres, Privada N042, 5 noviembre,, -1878, Ms 11470/2. Enfasis en el original.

RCHHG' 44/ Antonio Varas a Rafael Vial, 21 enero 1879, en' -' vol. XXV, No 29, 1913, p . 435. Varas obtuvo un ingreso total de 1.545,69 pesos por dividendos en el primer semestre de 1879 c.fog 'Jos6 Besa a Antonio Varas, 22 octubre 1879, AN,FV.,QQ~. 838, pieaa 78.

7

..

45/ 46/

Bulnes, Guerra,op,cit.,vol,I,p.109. . Pakenham a Salisbury, Confidencial N04, Santiago 1 5 ene-

ro 1879, Archivo del Foreign Office (FO), Public Records Office, Londres, 16/202.

47/

AGA.,Valparaiso a Londres, Privadz N04, 14 enero 1879, Ms 11470/3.

48/

Oscar BermGdez, Historia del salitre desde sus origenes hasta la Guerra del Paczfico (Santiago, 19631, p. 385. bulnes, Guerra, op.cit,, p. 118.

49/

Como nota 47. Se refiere a1 empresario y diputado Agust h Edwards Ross,

SO/

AGA., Lima a Valparaiso, Privada No 3, 24 enero 1879, Ms 11121.

51/

Como nota 47. No hay datos acerca del monto de 10s gastos incurridos. Concha y Toro tenia cuantiosas inversiones en la "Compafiia de Exportaci6n y Mineria". John Mayo en sus trabajos "La Cornpafib de Salitres de Antofagasta y la Guerra del Pacifica", Historia, No 14, 1979, pp. 72-102, y "A *'company"w a r ? The Antofagasta Nitrate Company and the outbreak of the War of the Pacific", en Boleth de Estudios Latinoamericanos del Caribe, N018, 1980, pp. 3-12, discute la-particigaci6n empresarial sobre la base de 10s documentos del Archivo Gibbs, llegando a diferentes conclusiones.

7

7

52/. Como nota 50, y AGA, VaLLparaiso a Lima, 1 2 febrepo 1879, --Ms11120. .

_.

-

-<

53/

&-:

/

/

Como nota 50.


-

72

-

54/

Locpcit., 11 febrero 1 8 7 9 , 1 2 a1 2 0 del mismo mes.

55/

Loc.cit., 24 enero 1 8 7 9 , la campafia de este diario consta'marzo.

56/

Loc.cit:, 5 febrero 1 8 7 9 . En su edici6n del dia 19 este d i a r i o afirmaba: "Es posible que el conflict0 con Bolivia sea la guerra. E s t 3 bien. Aunque enemigos sistemdticos de la guerra, preferimos una guerra r d p i day decidida i decisiva, a una paz intercandente i siempre avenazada. Nuestra vida internacional se iba haciendo Intolerable. iYa era tiempo de que respirdsemos!

57/

especialmenEl Mercurio, enero a marzo de 1 8 7 9 . V&se te la edicidn del 1 8 de enero y aqugllas a partir del 14 de febrero. La afirmacidn del representante de Gibbs E S o n s , en AGA, Valparalso a Londres, Privada N"6, 27 enero 1879, M s 11470/3.

58/

MINREX 1 8 7 9 , "Nota.de1 C6nsul JFneraf. de .Chile en Antofagasta a 1 Ministro de Relaciones Exteriores", 6 febrero'1 8 7 9 , Anexos, ?.49 Ibid,, "Nota del Ministro Chileno en La Paz a1 Ministro de Relaciones Exteriores", N086, 1 2 febrero 1 8 7 9 , pp. 55-56.

_.

_.

:

._.

AGA., Valparaiso a Londres, Privada N07, 10 febrero

__ 591

1879,

M S 11470/3.

60/

Pakenham a Salisbury, Confidencial N*6, Santiago 10 . febrero 1879, FO 16/202.

61/

AGA.,Valparaiso a Londres, Privada N08, 12 febrero

62/ -

La Patria, -10 febrero 1. 8- 7 9 .

63/

Como nota 61.

64/ -

V6ase nota 5 7 , y AGA., Valpara5so a Londres, Privada 1 4 febrero 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 . No existi6 un e s - ' fuerzo periodistico por parte de este pupo. No hay tampoco evidencia de una presi6n suya sobre el gobierno. __ .

_.

1879, M s 11470/3.

N-9,

..

.


- 73 -

65/ -

Reproducida por La Patria, 1 2 febrero 1879..

66/ -

AGA., Valparalso a Lima, 1 2 febrero 1879, Ms 11120, relata las actividades de Puelma. .-v<.

67/ -

Los discursos y acuerdos del meeting est& reproducidos en 10s diarios La Patria, El Mercurio y El Deber de 1 3 de febrero.

68/

La Patria,l3 febrero 1879; yeportaje.titu1ado:"iA la guerra! I!.

69/

Ibid '

70/ 71/ -

Ibid.

72/

3

10 febrero 1879.

Afirmaci6n en loc.cit.,nota 61

AN. Fondo Nuevo ffVariosfv, v o l . Pieza 1, Santa Maria a Pinto 16 febrero 1879. Ya un mes antes Santa Maria habia hecho expzicita s u pasici6n frente a1 conflict0 en el sen0 del Consejo de Estado donde expres6: "No puede trepidarse,(pues)de tiempo atrss veniamos guardando consideraciones indebidas a Bolivia, pueblo que desgraciadamente es gobernado pQr gobiernos irregulares, desmoralizados, que obedecfan en las relaciones 'internacionales,no a principios de honor y justitia, sin0 a 10s de conveniencia particular, o a las exigencias de l a s pasiones que 10s agitaban L a s contemplaciones con Bolivia h a n dado margen para que se nos crea d&biles o thidos; y a decir verdad, por entero hemos perdido por esta causa una buena parte de nuestra influencia en el Pacifica, influencia que debemos ejercer, porque ella tiende a regularizar y dar seriedad a 10s negocios p6blicos de las otras repfiblicas. . . I 1 . Concluy6 manifestando que debian "agotarse todas las medidas conciliatorias, insistirse en la constituci6n del arbitraje, per0 que si a pesar de tado esto, y aun aceptsndose el arbitqaje., Bol-iviano derogaba o no 'suspendfa 10s efectos de la .ley,tributaria que habra dictado, Chile debia declarar rotos todos 10s pactos ajustados hasta hoy y consi'de'rar las cosas corn0 si estuvi6semos en 1866, de manepa que volveriamos a ejerc,er nuestra sob.eran?a en el territorio que, en es'e tiemPO, disputgbamos a Bolivia y- que le -5ue cedido por el pacto de esa fecha". Citado p o r Ignacio Santa Maria, OD.Cit.,, D D . 98-100.

...

L

I I


-

74

-

73/ -

Loc,cit..,l9 f e b r e r o 1879. Vgase n o t a 5 6 p a r a e l llama-. . do d e Los TiemDos,ese m i s m o d i a .

74/

C i t a d o p o r P a s c u a l Ahumada Moreno, G u e r r a d e l P a c i f i c 0 ( 8 v o l s . , V a l p a r a l s o , 1 8 8 4 - 1 8 9 2 1 , v o l . I , p.57,

75/ 76/

VGase n o t a 51.

.-

A n i b a l P i n t o a J o a q u i n Godoy, c i t a d o p o r Bulnes, G u e r r a , o p , c i t . , p. 1 2 4 .

77/

Ibid.,

78/

pp. 1 3 0 - 1 3 4 .

AGA.,Valparaiso a Londres, P r i v a d a N o l o , 1879, M s 11470/3.

27 f e b r e r o

79/ Ibid. -

8 0 / -I* b i d 'P r i v a d a N 0 1 3 , 3,marzo 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 . 81/ I b i d . , P r i v a d a N O 1 4 , ' 1 0 marzo 1 8 7 9 , M s 1 1 4 7 0 / 3 . ? 82L- I b i d ' c b n t i e n e s u g e r e n t e s r e f e r e n c i a s r e s p e c t o a

~

.

.-

las p e r s p e c t i v a s de la mediaci6n p e r u a n a . S e g h Bulnes, G u e r r a , o p . c i t . ,vo~.I, p.141, d e s d e e l comienzo- d e l a s c o n v e r s a c l o n e s e n f r e n t a r o n un " e s c o l l o i n s u p e r a b l e f f . E l c o n o c i m i e n t o o ignorantia d e l g o b i e r n o d e C h i l e resp e c t o a l a e x i s t e n c i a d e l T r a t a d o de 1 8 7 3 e n t r e Per6 y B o l i v i a ha s i d o materia de c o n t r o v e r s i a e n la h i s t o r i o g r a f i a chilena. Lo p r i m e r 0 i m p l i c a b a l a i n e v i t a b i l i d a d de l a g u e r r a . Santa Maria r e c i b i 6 una confirmac i 6 n d e s u e x i s t e n c i a a comienzos d e marzo; en carta d e s d e L i m a Rafael Vial l e e s c r i b i 6 : ''â&#x201A;Ź1 t r a t a d o e x i s t e " b y cornentando 10s motivos p r o f u n d o s d e l a h o s t i l i d a d , p e r u a n a h a c i a C h i l e , d e c i a - ' v p e r o l e s i m p o r t a un bledo su existencia. S i e s t & en contra e s ' p o r l a comp e t e h c i a que l e s h a c e n u e s t r o s a l i t r e ; e l t r a t a d o es e l p r e t e x t o , e l s a l i t r e es l a verdad". ,Carta f e c h a d a 5 marzo 1 8 7 9 , e n S a n t a Marja, c a p f t u l o I V , RCHHG, v o l . X X X I I , N 0 3 6 , 1 9 2 0 , ~ ~ 6 3A . comienzos d e marzo e l diai o L a P a t r i a i n c l u y o e s t e problerna en s u campafia prop a g a n d i s t i c a ; d e s c a l i f i c 6 l a mediaci6n peruana mientras ese " g o b i e r n o no haya r o t o e l p a c t o ofensivo q u e - e n conf2-u r l u e s t r a f i r m 6 con e l d e BoZLvia". 7 marzo 1 8 7 9 . A partir d o ontvnoooc 01 reru paso a g r a v i t a r en forma decis i v a en e l d e s a r r o l l o de l a d i s p u t a . _.


-

75

-

831

C $ m a r a d e S e n a d o r e s , Sesi6n Extraordinaria (Secreta), 2 . a b r i l 1879..

84/

E l Mercurio, 1 5 a b r i l 1 8 7 9 .

85/* 86/

E l Mercurio, 3 j u l i o 1 8 7 8 .

_.

87/

_.

L a referencia--; l a r e l a c i 6 n P i n t o - V a r a s ; en Armando DOROSO, Recuerdos d e c h c u e n t a afios ( S a n t i a g o , 1 9 4 7 ) , p . 2 1 2 .

Acta d e l a S e s i 6 n d e G a b i n e t e d e 1 9 d e a b r i l d e 1 8 7 9 , e n RCHHG,vol. X V I I I , N 0 2 2 , pp.7-8. I . Ibid.

-

88/

AGA., V a l p a r a i s o a L o n d r e s , J F r i v a d a N 0 2 0 , M s 11470/3.

89/ 90/

Bulnes, G u e r r a , o p a c i t : $ v o l . I , p.134.

5 mayo 1 8 7 9 ,

E l F e r r o c a r r i l , 1 0 a b r i l 1 8 7 9 . Los p e r i 6 d i c o s d e prov i n c i a s , recogiendo l a opini6n artesanal y popular, tambign r e f l e j a n ese s e n t i r ; a g r a d e z c o e s t a informac i d n a Sofia C o r r e a .

91/

H a r o l d Blakemore, B r i t i s h Nitrates and C h i l e a n P o l i t i c s , 1 8 8 6 - 1 8 9 6 , Balmaceda and North(London, 1 9 7 4 1 , p,14.

92/

Vgase l a n E s p n s i c i 6 n d e 10s m o t i v o s que j u s t i f i c a n l a r e i v i n d i c a on p o r p a r t e d e e' del t e r r i t o r i o comp r e n d i d o e re 1 0 s p a r a l e l c j s y 2c4 d e l a t i t u d s u r . C i r c u l a r a 10s Honorables M i n i s t r o s . d i p l o m ~ t i c b se n C h i l e t P , Nota d e l M i n i s t e r i o d e K e l a c i o n e s fExtepiores d e C h i l e f e c h a d a 1 0 d e marzo 1 8 7 9 , e n Ahumada, vol.I,pp.64-74. BermGdez, o p . e i t , , P a s s i m , para a s i t u a c i 6 n p o l i t i c a en A n t o f a g a s t a . *

_.

. P

F-

93/ 3_

" F o r e i g n I n t e r e s t i n t h e % a r o f t h e P a c i f i c " . en Hispan i c AmWican H i s t o r i c a l Review, v o l . XXV, N01;pp. 1 36..

' 94/ __ . -951 7

(

AGA., ValparazSo a Londres, P r i v a d a N 0 1 5 , 2 8 marza 1879, Ms 1 1r 4 7 0 / 3 . I'b i d

7

The T i m e s , l o g y 2 0 mayo 1 8 7 9 , p a r a una d i s c u s i 6 n

d e 1 0 s con-endierstes en la Fuevra. desde el punto, de v i s -

t a b r i t s n i c o , con e s p e c i a l r e f e r e n c i a a s u s - p o l i t i c a s


comerciales. Para la relaci8n Gibbs E Sons-gobierno peruano, ver W,M.Mathew, The House of Gibbs and the Peruvian Guano Monopoly (London, 1981), passim. -96/ . . - V6ase Cifuentes, loc.cit., la correspondencia y 10s

"Apunfes" de Anibal Pinto son de particular intergs a1 respecto. Una buena fuente tambign en la prensa diaria de Santiago y s especialmente, de Valparaiso. Una discusi6n de la crisis en 10s trabajos citados en nota 3.

97/

AGA.,Valparaiso a Londres, Privada N04, 3 enero 1878, Ms 11470/2.

98/

Ortega, "Change and...", op.c*t.? Apgndice I, contiene listado de compafiiias y accionistas a1 momento de s u constituci6n. O'Brien, op:cit., capztulo I, discute la capacidad de las compafiias controladas por empre- _ _ sarios chilenos y su destino.

I

)

99/ V6ase notas 103 y 104 de este trabajo para argumentos en ese sentido.

7

100/ Un

importante n6mero de congresales eran accionistas. Entre otros: Ram6n Guerrero, Marcia1 Martinez, Luis Pereira-;tambign 10 era Jos6 Francisco Vergara Ministro de Guerra despugs de-la muerte de Sotomayor. Edwards controlaba el 42 por ciento de las acciones: en 1872 Francisco Puelma controlaba el 34 por ciento. Memorias de la "Compafiia de Salitres y Ferrocarril de Antofagastat', aEos 1872 y 1879. El stock de acciones habla aumentado de 2,500 a 5.000.

101/ -

O'Brien, op,cit.,gp.49-50. . .

102/ Citado por

,

...

Bermcdez, op.cit., p.391.

-103) Coronel Jos6 Vehjsquez a Jovino Novoa, Antofagasta 1 2 abril 1879, en RCHHG, vol. XXV, N029, 1913, p.367. 7

104/

Cjmara de Diputados, Sesi6n Ordinaria, 21 septiembre 1880,

105/

l'E1 Ministro de Relaciones Esteriores de Chile a las Legaciones de la Repcblica en el estranjero, Pircular". Santiago 24 diciembre 1881, en MINREX 1 8 8 2 , Anexos, pp. 4-7-59. L o s mismos conceptos en la nota redactada por


-

,

106/

77

-

Balmaceda: 'PMemorandum de l a s n e g o c i a c i o n e s que e l g o b i e r n o d e C h i l e ha s o s t e n i d o con e l M i n i s t r o P l e n i p o t e n c i a r i o i Enviado E s t r a o r d i n a r i o E s p e c i a l d e 10s E s t a d o s Unidos, seiior W i l l i a m Trescot", S a n t i a g o 1 sept i e m b r e 1 8 8 1 , e n M I N R E X 1882, Anexos, pp. 2-45. Thomson a G r a n v i l l e , D i p l o m s t i c a N 0 3 9 , 1 6 mayo 1 8 7 2 , FO 1 6 / 1 7 2 .

1 0 7 / Hay a G r a n v i l l e , C o n s u l a r N 0 1 5 , 2 o c t u b r e 1 8 7 2 , FO 1 6 / 1 7 2 ; e s t e despacho i n c l u y e una c o p i a t r a d u c i d a d e E l Mercurio d e l Vapor d e l a m i s m a f e c h a de donde se

7

han tomado,las p r e g u n t a s d e Cruchaga y las a s e v e r a c i o nes d e Ibabez.

108/ 109/

E l Mercurio, 2 f e b r e r o 1 8 7 7 .

Csmara d e Diputados, S e s i 6 n O r d i n a r i a , 9 a g o s t o 1 8 8 1 .

110/ O'Brien,

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1111

:.

AN.FN.,"Varios", ~ 0 1 . 4 1 3 , p i e z a 1 4 a . , A l b e r t o Blest G a na a A n i b a l P i n t o , P a r l s , 1 6 j u n i o 1 8 7 9 ; e l g n f a s i s es m i o .

1 1 2 / La Patria, 1 2 f e b r e r o 1879. 113/ E l Mercurio, 2 4 f e b r e r o 1 8 7 9 . 1 1 4 1 Ravest, op.cit.,p.l8, afirma que: "Lo r e a l m e n t e defend i d o por n u e s t r o g o b i e r n o e n f e b r e r o de 1878 f u e r o n

v a l o r e s i n e x p r e s a b l e s en guarismos o e n c o n c e p t o s ecoUna v i s i 6 n nbmicos; l a d i g n i d a d y el. honor de C h i l e " . mbs b a l a n c e a d a en Harold Blakemore, "The P o l i t i c s o f N i t r a t e i n C h i l e : P r e s s u r e Groups and P o l i c i e s , 1 8 7 0 1896. Some Unanswered Q u e s t i o n s f ' , en Revue, Francaise d ' H i s t o i r e drOutre-Mer, v o l . L X V I , Nos. 2 4 4 - 5 , pp: 286299. Una v i s i 6 n mds r a d i c a l s o b r e 10s motivos c h i l e n o s , t a n t o o f i c i a l e s como p r i v a d o s , e n Thomas M.Bader, "A W i l l i n g n e s s t o War: a P o r t r a i t o f t h e R e p u b l i c o f C h i l e d u r i n g t h e y e a r s p r e c e d i n g t h e War o f t h e P a c i f i c " , ( T e s l s d o c t o r a l i n g d i t a , U n i v e r s i t y of C a l i f o r n i a , Los Angeles, 1 9 6 7 1 , passim.


115/ D i s c u r s 6

d e S.E. e l a p e r t u r a d e l Congres

116/ En

Donoso, op.cit.,p.21Q.

i d e n t e de l a RepGblic n s t i t u y e n t e de 1 8 9 1 , p . 7 ,

Los empresarios, la política y los orígenes de la guerra del Pacífico  
Los empresarios, la política y los orígenes de la guerra del Pacífico  

Los empresarios, la política y los orígenes de la guerra del Pacífico. Flacso. Luis Ortega. 1984.

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