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HISTORI BIOGRAFÍAS

I


(EN

FORMACIÓN)

CAPITAL $ 500,000 susceptible de aumentarse sucesivamente a $ 2,000,000 E s t a Sociedad tendrá por objeto: i . ° Facilitar el A h o r r o a los e m p l e a d o s de C o m e r c i o , pequeños industriales y comerciantes. 2. H a c e r P r o p i e t a r i o s a los accionistas, mediante p r é s t a m o s de dinero para que, con el solo p a g o del canon de arrendamiento, puedan,. l l e g a r a adquirir u n a propiedad. 3. Abrir C u e n t a s Corrientes con el interés de 3% H n u a l , admitiéndose cheques desde $ 5.00 4. Recibir D e p ó s i t o s á P l a z o con interés del 6 al 7% anual. 5. Abrir pequeños C r é d i t o s en c/c y hacer P r é s t a m o s con módico interés, con g a r a n t í a hipotecaria o Prenda de bonos, a c c i o n e s ; j o y a s , 'monedas estranjeras, etc. 6.° Contratar S e g u r o s , M u t u o s sobre L a V i d a y C o n t r a Cesantía, eri condiciones sencillas y e c o n ó m i c a s . 7. Prestar F i a n z a s con una remuneración m ó d i c a , a los empleados que lo necesiten para aspirar á una mejor colocación. 8.° T o d a s las operaciones b a n c a d a s que estimulen y faciliten el A h o r r o . L a Caja preferiría para todas s u s operaciones a los A c c i o n i s t a s de ella. L a s A c c i o n e s serán de $ 50.00 c a d a una, P a g a d e r a s : el 30% ($ 15) al firmar la escritura social. El r e s t o : u n a M e n s u a l i d a d , de $ 5.00 y tres de $ io.ooL a s personas que deseen ser Accionistas, C o o p e r a r en cualquiera f o r m a a la instalación de la S o c i e d a d o pedir datos, pueden dirijirse al O r g a n i z a d o r , Casilla 3 1 9 1 . - V A L P A R A Í S O H a y y a numerosos adherentes del alto C o m e r c i o . 0

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"SUCESOS" ia mejor Revista úe Rctuaiiúaries.


BREVE

COMPENDIO DE

LA

HISTORIA DE CHILE


BREVE COMPENDIO DE

LA

HISTORIA DE CHILE y

— -

BIOGRAFÍAS DE PADRES DE LA PATRIA

18 DE

SETIEMBRE,

1810 -1910

VALPARAÍSO SOCIEDAD IMPRENTA

Y LITOGRAFÍA I9IO

UNIVERSO


AL

LECTOR

Nuestro propósito al emprender la presente obrita, ha sido el de proporcionar al público, en una forma al alcance de todos los bolsillos, los mas indispensables conocimientos que todo chileno debe tener acerca de la historia de su patria. L a obrita, por su reducido formato, contiene solo los hechos primordiales, viéndonos en la necesidad de suprimir muchos que, aunque de menor importancia, contribuyen a caracterizar una época o un personaje. A las personas que deseen profundizar el' estudio de nuestra historia patria, nos permitimos recomendar la escelente

H I S T O R I A DE C H I L E

del distinguido

escritor y literato Don Daniel Riquelme, de la cual nos hemos permitido tomar algunas citas.


6

H e c h a esta salvedad, nos que

el

público

acojerá

con

atrevemos

a

esperar

benevolencia nuestro

t r a b a j o — q u e es obra d e patriotismo y no de literat u r a — s i q u i e r a s e a p o r l a falta d e p r e t e n s i o n e s

con

q u e s e la o f r e c e m o s . EL

AUTOR.

N O T A . — E l precio del ejemplar es de 5 0 C<*lltaVOS. A las Municipalidades,

Sociedades de Instrucción, de

Beneficencia, e t c . , que deseen cooperar a las intenciones de los editores,

comprando alguna

cantidad

de ejemplares

para obsequiarlos a las personas que no tengan iniciativa suficiente p a r a adquirirla, haremos un DESCUENTO DE 20%. De este descuento g o z a r á n también los señores Los 3.I9 1

pedidos

por mayor,

pueden

libreros.

dirijirse a la casilla


E l Descubrimiento de América. <ít> IDEA JENERAL.—En la a n t i g ü e d a d y h a s t a fines de la E d a d Media, sólo se conocieron, y eso, i m p e r f e c t a m e n t e , tres continentes: (grandes porciones de tierra que «contienen» países) E u r o p a , A s i a y África. A u n los m a y o r e s sabios creían, según la Biblia, que la Tierra era plana. H u b o a l g u n o s , sin e m b a r g o , que llegaron a sospechar la r e d o n d e z de la Tierra. Mas t a r d e , (1520) g r a cias al insigne n a v e g a n t e p o r t u g u é s , H e r n a n d o de M a g a l l a nes, que dio la v u e l t a al m u n d o , v i n o a c o m p r o b a r s e p r á c t i c a m e n t e su r e d o n d e z . CRISTÓBAL C O L O N , c o n v e n c i d o de e s t a verdad, creyó que n a v e g a n d o en dirección c o n t r a r i a a la I n d i a hacia el O . E . tendría que llegar al e s t r e m o O r i e n t e de este pais. Con eso se e v i t a r í a el v i a j e l a r g o y penoso que h a s t a entonces se h a cia por tierra, en b u s c a de telas y especias: canela, c l a v o s de olor, p i m i e n t a , n u e z m o s c a d a , vainilla, etc. Deseoso de l l e v a r a la p r á c t i c a este p r o y e c t o , c a p a z de llenar de gloria y enriquecer, no sólo a él, sino t a m b i é n al pais q u e le a y u d a s e en su e m p r e s a , ofreció sus servicios, con sincero p a t r i o t i s m o , a J é n o v a ; su c i u d a d n a t a l . - P e r o , no h a b i e n d o p o d i d o é s t a prestarle su a y u d a , se dirijió Colon al P o r t u g a l , después a E s p a ñ a y c u a n d o , con i n f a t i g a b l e F


8 —

e n t u s i a s m o i b a a dirijirse a F r a n c i a , fué l l a m a d o por l a noble reina I s a b e l de Castilla (España) quien, deseosa de a y u d a r l e , en u n rasgo de a d m i r a b l e jenerosidad, no t i t u b e ó en ofrecer e m p e ñ a r sus j o y a s p a r a s u b v e n i r a los crecidos g a s t o s que la e m p r e s a d e m a n d a b a . EL D E S C U B R I M I E N T O . — A m e d i a d o s del a ñ o 1492, (3 de Agosto) con tres b a r q u i c h u e l o s de m a d e r a , (carabelas Santa María, Pinta y Niña,) no m u c h o m a y o r e s que los faluchos que se usan p a r a la d e s c a r g a en nuestros p u e r t o s , p a r t i ó Colon en el m a s sublime y t r a s c e n d e n t a l de los viajes, d e c i d i d o a t r i u n f a r o morir en la d e m a n d a . T r a s dos largos meses de penosa l u c h a con los e l e m e n t o s y el t e m o r f a n á t i c o de los t r i p u l a n t e s de su escuadrilla, al a m a n e c e r del 12 de O c t u b r e de 1492, descubrió Colon l a p r i m e r a tierra a m e r i c a n a , la isla que l l a m ó San S a l v a d o r . ( P r o b a b l e m e n t e la Isla W a t l i n g . ) E r a esta isla hermosísima, c u b i e r t a de vejetacion e x h u b e r a n t e y se h a l l a b a h a b i t a d a por i n d i v i d u o s de u n a r a z a h a s t a e n t o n c e s desconocida, que i b a n casi desnudos y q u e b r i n d a r o n a los españoles con l a m a s franca h o s p i t a lidad. V u e l t o Colon a E s p a ñ a con la noticia de su d e s c u b r i m i e n to, fué l l e v a d o en triunfo ante los reyes, quienes lo c o l m a r o n de agasajos y de honores. Colon hizo tres viajes mas a A m é r i c a y , e n v u e l t o en b a j a s i n t r i g a s y c a l u m n i a s de sus envidiosos enemigos, murió en l a m a y o r miseria en la c i u d a d de V a l l a d o l i d (1506). Colon descubrió t a m b i é n las islas de C u b a , H a i t í , J a m a i c a y P u e r to R i c o y la costa de V e n e z u e l a . NUEVOS D E S C U B R I M I E N T O S . — El d e s c u b r i m i e n t o de Colon e x c i t ó el e n t u s i a s m o a v e n t u r e r o de los españoles y p o r t u g u e s e s y , m a s tarde, de ingleses y franceses, t r a y e n d o c o m o consecuencia, un g r a n n ú m e r o de viajes de descubrim i e n t o coronados en g r a n p a r t e por el é x i t o . A s í se descubrieron s u c e s i v a m e n t e las costas de Méjico y del B r a s i l , la A r j e n t i n a , y finalmente, los países b a ñ a d o s por el O c é a n o P a c í f i c o . EL NOMBRE DE A M É R I C A , le fué d a d o al N u e v o Contin e n t e en m e m o r i a del n a v e g a n t e florentino A m é r i c o V e s p u ci, quien fué el primero en describirlo en escritos y


m a p a s . E n v e r d a d , lo j u s t o hubiese sido l l a m a r al c o n t i n e n t e q u e debió E s p a ñ a al genio de Colon. El.

DESCUBRIMIENTO

Y

CONQUISTA

D E

COLOMBIA

M É J I C O

p.Or

H e r n a n Cortes, (1518) fué u n o de los hechos de a r m a s mas gloriosos p a r a E s p a ñ a , p u e s con sólo 450 h o m b r e s , conquistó u n pais riquísimo, de civilización r e l a t i v a m e n t e a v a n z a d a y c u y a sola c a p i t a l c o n t a b a con m a s de 300,000 h a b i t a n t e s . P o r desgracia, esta c o n q u i s t a fué m a n c h a d a con horribles crueldades, c o m o t a m b i é n lo fué la C O N Q U I S T A DEL PERÚ. E s t a n u e v a empresa, debida a la i n i c i a t i v a p a r t i c u l a r con fines m e r a m e n t e comerciales fué c o s t e a d a por el P r e s b í t e r o F e r n a n d o L u q u e , socio capitalista, F r a n cisco P i z a r r o y D i e g o de A l m a g r o , valerosos soldados y socios industriales. L l e g a d o s estos ú l t i m o s al P e r ú , vieron ser éste un i m p e r i o riquísimo, bien p o b l a d o y b a s t a n t e c i v i l i z a d o e imposible, por t a n t o , de c o n q u i s t a r con un ejército que no a l c a n z a b a a 250 h o m b r e s . Decidieron, pues, c o n q u i s t a r al P e r ú m a s por la a s t u c i a que por l a fuerza, lo que l l e v a r o n a la p r á c t i c a apoderándose a t r a i c i ó n de la persona del I n c a A T . - ' O H U A L P A (emperador) y h a c i e n d o u n a e s p a n t o s a carnicería entre sus indefensos subditos. A t a h u a l p a pagó por su rescate t o d o el oro que c u p o en el aposento que le servia de prisión y c u a n t a p l a t a cupo en l a s dos piezas vecinas; pero, a u n q u e los c o n q u i s t a d o r e s recibieron el dinero c o n d e n a r o n a m u e r t e al inca. " C u l p a fué del t i e m p o , no de E s p a ñ a . " D i v i d i d o s P i z a r r o y A l m a g r o por el deseo que a m b o s t e nían de apoderarse de la rica c i u d a d de Cuzco, e m p r e n d i ó Almagro el viaje de D E S A B R I M I E N T O D E CHILE m i e n t r a s el rey de E s p a ñ a dirimía la c o n t i e n d a (1535.) A l m a g r o recorrió el N o r t e de Chile y después de m u c h a s penalidades, c o n v e n c i d o de l a p o b r e z a del p a i s , v o l v i ó al P e r ú no sin a n t e s dejar recuerdos en Chile de la crueldad de su ejército. A su regreso al P e r ú , t r a b ó s e en g u e r r a civil con P i z a r r o y v e n c i d o en ella, fué c o n d e n a d o a m u e r t e p o r su socio. P o c o después, p a g ó P i z a r r o su crimen m u r i e n d o , c o m o un v a l i e n t e , a manos, de. los partidarios de A l m a g r o (1539.)


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U n año antes de su m u e r t e , concedió permiso P i z a r r o al esforzado capitán PEDRO D E VALDIVIA para que emprendiese la c o n q u i s t a de Chile. A m e d i a d o s del siglo anterior ( X V ) , los indios peruanos h a b í a n c o n q u i s t a d o el norte de Chile; pero en forma pacífica y s u m a m e n t e beneficiosa para los a t r a s a d o s h a b i t a n t e s de este pais, a quiénes enseñaron diversos c u l t i v o s , la c o n s t r u c ción de canales de regadío, la c r i a n z a del g u a n a c o y^tejido de su l a n a y v a r i a s otras industrias útiles. P e r o los p e r u a n o s no llegaron mas al sur del valle c e n t r a l , d e t e n i d o s por los belicosos aucas, quienes, con el n o m b r e de araucanos, fueron i n m o r t a l i z a d o s por el D o e t a E r c i l l a . PEDRO DE V A L D I V I A , organizó, a su costo, u n r e d u c i d o ejército que, sufriendo las m a s terribles penurias, a t r a v e s ó el desierto de A t a c a m a (1540), y v i e n d o huir a su paso a los e s c a r m e n t a d o s y temerosos indíjenas, llegó a las márjenes del R i o M a p o c h o , al pié del Cerro Huelen ( S a n t a Lucía.)

E n c a n t a d o V a l d i v i a de la h e r m o s u r a del p a n o r a m a , la fertilidad del suelo y la b e n i g n i d a d del clima, fundó allí la c i u d a d de S a n t i a g o , que h a b i a de ser, a n d a n d o el t i e m p o , la h e r m o s a c a p i t a l de la R e p ú b l i c a de Chile (12 de F e b r e r o

de 1541.) L a fundación de esta ciudad, hizo ver a los indios el propósito que los c o n q u i s t a d o r e s tenían de establecerse a firme en el pais y fué esta fundación la primera chispa que encendió u n a guerra que h a b i a de d u r a r m a s de tres siglos. E n efecto, los indios, al m a n d o del cacique (jefe) M i c h i m a lonco, c a y e r o n sobre la c i u d a d n a c i e n t e y redujeron a ceniz a sus casas y al h a m b r e y a la desnudez a sus h a b i t a n t e s . E n esta acción de guerra, se distinguieron por-su v a l o r y su crueldad, D o ñ a Inés de S u á r e z , la p r i m e r a mujer que v i n o a Chile, y el clérigo L o b o , que hizo honor a s u apellido. L o s españoles, en r e v a n c h a , m u t i l a r o n y asesinaron a c u a n t o s indíjenas p u d i e r o n hallar a m a n o y t a l a r o n sus c a m p o s . E s t a c r u e l d a d n o q u e d ó i m p u n e , pues las h a m b r e s o c a s i o n a d a s por la d e s t r u c c i ó n de las cosechas, e s t u v i e r o n a p u n t o de h a c e r perecer a t o d o s l o s conquistadores.


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V a l d i v i a , siempre en persecución d e los indios p a r a mejor castigarles, a v a n z ó al »Píw,S'fw.?

s u r l l e g a n d o al rio B i o -

B i o en c u y a m á r j e n fundó l a c i u d a d de C o n c e p c i ó n y m a s al s u r sobre l a r i b e r a izq u i e r d a del rio V a l d i v i a , (Calle-Calle y Cruces) fundó l a c i u d a d de V a l d i v i a y v a r i o s fuertes. H o s t i g a d o s constantemente y oprimidos por l a c r u e l d a d de los i n v a s o r e s , hicieron los a r a u c a n o s un alzam i e n t o jeneral, bajo l a s órdenes de los j»»n i'cln. <U- Valdivia, lejendarios caudillos Caupolican y L a u t a r o . U n a de las p r i m e r a s c o n s e c u e n c i a s de este a l z a m i e n t o , fué la d e r r o t a y m u e r t e de don P e d r o d e V a l d i v i a , (fuerte T u c a p e l 1553.) E n r e e m p l a z o del Gobernador Valclivia, llegó del P e . ú , con g r a n d e s refuerzos, don G a r c í a H u r t a d o de M e n d o z a , quien supo d e s p l e g a r t a l valor, a c t i v i d a d e inauditas crueldades, q u e logró y a que no v e n c e r a los i n d o m a b l e s a r a u c a nos, hacerlos abstenerse por l a r g o t i e m p o de n u e vas campañas. Don Alonso de Krcilla


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E n t r e l o s ' o f i c i a l e s que a c o m p a ñ a b a n a don G a r c í a , v i n o el p u n d o n o r o s o c a p i t á n e i n s p i r a d o p o e t a don Alonso de Eroilla y Z ú ñ i g a , a u t o r del famoso p o e m a épico La Araucana, en el q u e c a n t ó las glorias de los a r a u c a n o s y «el v a l o r , los hechos, las proezas, de aquellos españoles esforzados, que a la c e r v i z de A r a u c o no d o m a d o , pusieron duro y u g o por la espada.» L \ C O L O N I A (1561-1810.)—Dase este n o m b r e al ¡período de r e l a t i v a p a z con los a r a u c a n o s , que reinó desde fines del g o b i e r n o de H u r t a d o de'Mendoza h a s t a la fecha de la I n d e pendencia. A u n c u a n d o d u r a n t e t o d o este período fué p r e o c u p a c i ó n c o n s t a n t e de los gobernadores la pacificación de los araucanos, y a por la persuasión, y a por las armas, pudieron, sin e m b a r g o , dedicar algunos esfuerzos a la organización de los servicios públicos. L a m a y o r parte~de los d a d o s t a n valerosos c o m o nos ambiciosos, g u i a d o s pasiones y sólo m u i pocos y emprendedores.

gobernadores de Chile fueron solignorantes, otros, fueron cortesapor sus ansias de dinero y sus fueron g o b e r n a n t e s sabios, j u s t o s

A s í se esplica q u e fuese Chile la m a s a t r a s a d a , la m a s i g n o r a n t e y la mas f a n á t i c a de las colonias españolas. E s t o se esplica mejor aun, al imponerse del réjimen a que el R e i de E s p a ñ a tenia s o m e t i d a s estas tierras p a r a su mejor gobierno. Así, e s t a b a prohibida bajo penas severas, la i n t r o d u c c i ó n de t o d a clase de libros, s a l v o devocionarios, siendo e n c a r g a dos l o s o b i s p o s de hacer cumplir e s t r i c t a m e n t e l a p r o h i b i c i ó n . E r a p r o h i b i d o c o m e r c i a r con estranjeros. Sólo p o d i a hacerse con españoles, y eso, con los que t e n í a n permiso especial del Rei. P r o h i b í a s e la e n t r a d a al pais a los estranjeros e i g u a l m e n te a nadie se p e r m i t í a la salida de E s p a ñ a " a e s t u d i a r ni a p r e n d e r . " F u e r a de esto, teníase por p e c a m i n o s a s las representaciones teatrales, las reuniones sociales en q u e pudiesen hablarse h o m b r e s y mujeres; por herejes los sabios


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y por j e n t e ordinaria t o d a la que ejerciese u n a profesión, fuera de las de sacerdote, militar y a b o g a d o . E l Rei o r d e n a b a h a s t a en sus menores detalles, las relaciones que las diversas clases sociales p o d í a n c u l t i v a r , las v i s i t a s que p o d í a n o debían h a c e r los funcionarios públicos, las fiestas que d e b í a n celebrarse y h a s t a los v e s t i d o s que d e b í a n l l e v a r las d a m a s , la clase y c a n t i d a d de la tela. E l gobierno español se h a c i a t a m b i é n odioso por la irrit a n t e d e s i g u a l d a d que quiso m a n t e n e r entre los españoles llegados'del c o n t i n e n t e y sus hijos nacidos en Chile, (criollos.) P a r a los primeros eran t o d o s los p u e s t o s públicos, t o d a s las escepciones y g a r a n t í a s . P a r a los segundos, t o d a s las c a r g a s y t o d o s los deberes. E s t a d e s i g u a l d a d de clases con q u e el gobierno creía c i m e n t a r y h a c e r m a s d u r a d e r a su d o m i n a c i ó n sobre estas tierras fué, por el c o n t r a r i o , u n a de las c a u s a s que m á s poder o s a m e n t e influyeron p a r a hacer i n s o p o r t a b l e su y u g o . Y , así c o m o se inmiscuía el gobierno español en los m e n o res detalles de la v i d a m a t e r i a l de sus g o b e r n a d o s , no t i t u b e a b a t a m p o c o en e n t r a r de lleno en el c a m p o moral, i m p o niendo las creencias y p r á c t i c a s relijiosas que e s t i m a b a c o n v e n i e n t e s p a r a la salud espiritual de sus s u b d i t o s . El Tribunal de la Santa Inquisición se e n c a r g a b a , por m e d i o de sus espías y s a y o n e s , de pesquisar y c a s t i g a r con gran s e v e r i d a d , las infracciones de las l e y e s relijiosas, guiándose, a las veces, por indicios pueriles. Teníanse por sospechoso de mahometismo, sospecha que se p e n a b a con la confiscación de bienes y esposicion a la v e r g ü e n z a p ú b l i c a , a los que se e n j u a g a b a n la b o c a después de las c o m i d a s o a n t e s de acostarse. L o s que se m u d a b a n la r o p a interior en día S á b a d o , recibían castigos semejantes por sospechas de judaismo, y así s u c e s i v a m e n t e . L o s dueños de libros que no fuesen de d e v o c i ó n , eran t e n i d o s por herejes y, q u e m a d o s los libros por m a n o del v e r d u g o , e r a n p r i v a d o s de sus bienes y e n c a r c e l a d o s los propietarios. Y , p a r a colmo, el «Santo T r i b u n a l * no n e c e s i t a b a de p r u e b a s ; le b a s t a b a u n a d e n u n c i a a n ó n i m a . L o s inquisidores, por s u p a r t e , se e n c a r g a b a n de hacer declarar a las v í c t i m a s , por medio de las m a s a t r o c e s t o r t u r a s .


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Con tales m e d i d a s , prejuicios y costumbres, fácil es d e d u cir la v i d a que los colonos l l e v a b a n . L a m a s a p e t e c i d a de las profesiones era la eclesiástica, que p r o p o r c i o n a b a u n a situación mui honrosa y mui holgada. T a m b i é n las mujeres, obligadas a llevar u n a v i d a q u e era un t é r m i n o medio entre la c o n v e n t u a l y la de criada, y afic i o n a d a s de s u y o a las cosas relijiosas, t o m a b a n en gran n ú m e r o el estado de esposas de Cristo o e n t r a b a n a formar p a r t e de los simples «beateríos», que tenian algo de c o n v e n t o y algo de casas de ejercicios, en los cuales no se exijian v o t o s . L a s procesiones y fiestas relijiosas, fuera de u n a que otra «topeadura» y «riña de gallos» eran las únicas distracciones de que g o z a b a n patricios y plebeyos. «Los d e v o t o s colonos desc u i d a b a n sus propias v i v i e n d a s por edificar iglesias y traer n u e v a s órdenes relijiosas, de tal m o d o que S a n t i a g o , polla c a n t i d a d y r i q u e z a de sus t e m p l o s y fiestas relijiosas, llegó a m e r e c e r e l n o m b r e deRoma de las 1lidias.>>(E1 n o m b r e de I n d i a s se debe a que los europeos creyeron por largo t i e m p o que A m é r i c a f o r m a b a parte de la India t a n buscada.) Chile, falto de instrucción y de buen gobierno, de i n d u s trias, comercio y aun de roce con paises m a s progresistas, lejos de a d e l a n t a r , «hallábase c o m o en el l i m b o y se petrific a b a en sus i g n o r a n c i a s , supersticiones, miserias y vicios.»> L a s m a s d e p r a v a d a s costumbres, a pesar de la d e v o c i ó n reinante, eran la regla jene^al, h a s t a tal e s t r e m o , que u n o d : los primeros jesuitas que llegaron al pais, dijo que «se h a l l a b a t a n i n c u l t o y lleno de m a l e z a s en lo moral, que sólo se conocia el vicio y no se sabia de qué color era la virtud.» H u b o c o n t a d o s g o b e r n a d o r e s que se propusieron poner remedio a t a n t o s males, y t r a t a r o n de e l e v a r la condición t a n t o m a t e r i a l c o m o moral de los colonos. E n t r e ellos merecen mencionarse: D O N JOSÉ DE M A N S O (1737-1746), f u n d a d o r de la. Universidad de Sun Felipe.—-Fundó t a m b i é n la c i u d a d del m i s m o n o m b r e , C o p i a p ó y R a n c a g u a , y r e c o n s t r u y ó la h e r m o s a c i u d a d de T a l c a . DON AMBROSIO O'HIGGIXS (1788-1796).—Quien, a pesar de su c a r á c t e r de estranjero, (era irlandés,) g r a c i a s a sus méritos y servicios, llegó a o c u p a r el puesto de G o b e r n a d o r


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de Chile y m a s tarde, el de Virrei del P e r ú , la m a s a l i a dignidad en A m e r i c a . E s t e dignísimo m a n d a t a r i o se o c u p ó , p r e f e r e n t e m e n t e , de f o m e n t a r la instrucción p ú b l i c a , de mejorar la a d m i n i s t r a c i ó n de justicia, de abrir c a m i n o s , (el de S a n t i a g o a V a l p a raiso, por ejemplo) y de i m p u l s a r la agricult u r a , la i n d u s t r i a y el comercio. A pesar de su a v a n z a d a e d a d (74 años) recorrió t o d o el territorio, fundando y redoblando c i u d a d e s e inspeccion a n d o los servicios p ú blicos. E d i f i c ó e l . P a l a c i o de la Moneda, e v i t ó con la c a n a l i z a c i ó n del Mapocho, las c o n t i n u a s inundaciones que s u f r í a Santiago, d e c r e t ó la c o n s t r u c c i ó n del canal de Maipo (obra que terAmbrosio O'Higgins. m i n ó su hijo, D o n B e r nardo) y creó el T r i b u n a l del C o n s u l a d o p a r a protejer el comercio. P e r m i t i ó al ilustre chileno D o x M A N U E L D E S A L A S que abriese su Academia de San Luis, especie de A t e n e o práctico de ciencias, dibujo y l e n g u a s v i v a s . " A pesar de las prohibiciones reales y eclesiásticas, dio amplias facilidades a la inmigración estranjera e hizo dar u n paso de j i g a n t e a l a encojida b e a t a y a s u s t a d i z a s o c i e d a d colonial, c r e a n d o al t e a t r o su derecho de e x i s t e n c i a en medio de las m i l p r e o c u p a c i o n e s que lo c o n d e n a b a n . " E n fin, no dejó r a m o de la a d m i n i s t r a c i ó n que no ordenase y mejorase, con u n criterio sano e i n d e p e n d i e n t e m u i superior a su época. Sin t e m o r de errar, p u e d e decirse que h a s t a hoi este ilustre a n c i a n o h a sido el mejor de los g o b e r n a n t e s que h a t e n i -


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o Chile. Y a t o d o s estos títulos que lo hacen acreedor a ii"-uestro respeto y cariño, añádese el de p a d r e del m a s i n s i g n e de los P A D R E S D E L A P A T R I A , D o n B e r n a r d o O ' H i g g i n s y Riquelme. O t r o de los g o b e r n a d o r e s que merecen recordarse fué^Dox L u i s M U Ñ O Z D E G U Z M A N , (1802-1808,) m a s que por sus dotes de g o b e r n a n t e , por las de civilizador. E l c o n t r i b u y ó e f i c a z m e n t e , s e c u n d a d o por su noble familia, a crear la v i d a de s o c i e d a d en S a n t i a g o y a d e s v a n e c e r m u c h o s de los necios prejuicios d o m i n a n t e s . Gracias a los bailes, c a b a l g a t a s y paseos que con g r a n t i n o ofreció, fuese perdiendo p a u l a t i n a m e n t e , la afición a las riñas de gallos, la c h u e c a y las t o p e a d u r a s . L o s h o m b r e s se hicieron mas cultos y las mujeres c o m e n z a r o n a o c u p a r el puesto que en la sociedad las corresp o n d e , saliendo del estado de aislamiento y s e r v i d u m b r e en que se h a l l a b a n sumidas. M u ñ o z hizo t a m b i é n grandes esfuerzos por l a e d u c a c i ó n del p u e b l o , f u n d a n d o n u e v a s escuelas y p r o t e j i e n d o las que y a e x i s t i a n . C o m p r e n d i e n d o la inmensa influencia de las m a d r e s en la e d u c a c i ó n de la familia, recomendó, con g r a n d e e s c á n d a l o del clero, la instrucción de la mujer, m a n t e n i d a h a s t a e n t o n c e s en tal e s t a d o de ignorancia, que ni aun se la e n s e ñ a b a a firmarse, por temor de que escribiese c a r t a s de a m o r . ' Mejoró los servicios públicos, y terminó los t a j a m a r e s del M a p o c h o , el P a l a c i o de la Moneda, del Consulado (hoi biblioteca pública) y de la A d u a n a (Tribunales de Justicia.) E n t i e m p o s de este meritorio gobernador, llegó a Chile Ja vacuna (1805,) d e s t i n a d a a s a l v a r millones de v i d a s en este p o b r e p a i s , que h a sido c o n s t a n t e v í c t i m a de la m o r t í f e r a viruela desde su p r i m e r a aparición en 1561 h a s t a n u e s t r o s dias. E n t o n c e s c o m o ahora, a u n q u e m a s d i s c u l p a b l e s por la i g n o r a n c i a de la época, halló la v a c u n a g r a n d e s e n e m i g o s y se la l l a m ó «podredumbre y u n g ü e n t o d e l demonio.» D O N M A N U E L D E S A L A S fué el gran c a m p e ó n de. l a v a c u n a h a s t a el p u n t o de recorrer p e r s o n a l m e n t e los c a m p o s i n o c u l a n d o a l o s l a b r a d o r e s y consiguiendo, t r a s v arios meses de labor, c o n c l u i r con la e p i d e m i a reinante.


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A la m u e r t e de M u ñ o z de G u z m a n , m i e n t r a s el Rei len o m b r a b a r e e m p l a z a n t e , hízose cargo de la g o b e r n a c i ó n el b r i g a d i e r (jeneral.) DON

FRANCISCO

ANTONIO

GARCÍA

Y

CARRASCO

(1808-

1 8 1 0 ) . — E r a éste un soldado grosero e i n c a p a z , de bajas c o s t u m b r e s e i n d i g n o , a t o d a s luces, de t a n alto puesto. Su n o m b r e hubiese sido b o r r a d o p a r a siempre de la Historia, si su t o r p e z a y sus injustos atropellos no hubiesen c o l m a d o la m e d i d a y h e c h o l e v a n t a r s e en a r m a s a los chilenos, en d e m a n d a de su libertad. Con tales condiciones, no t a r d ó Carrasco en hacerse odiar de los chilenos, haciéndoles perder el respeto supersticioso que por el r e p r e s e n t a n t e del Rei h a b í a n tenido. A t o d o esto, c o m e n z a r o n a llegar a l a r m a n t e s noticias sobre los a c o n t e c i m i e n t o s de E s p a ñ a : N a p o l e ó n I, E m p e rador de los F r a n c e s e s , h a b i a i n v a d i d o a E s p a ñ a con un numeroso ejercito, hecho prisionero al R e i Fernando V I I , y colocado en el t r o n o español a su h e r m a n o J O S É BONAPARTE. G r a n n ú m e r o de los m i e m b r o s de la nobleza, las a u t o r i d a d e s y el clero se habían p l e g a d o al p a r t i d o del Rei intruso. Sin e m b a r g o , u n a b u e n a parte se conservó fiel al m o n a r c a lejítimo y formó u n Consejo de Rejeada que gobernase en su n o m b r e h a s t a conseguir su r e s t a b l e cimiento. Tales sucesos c a u s a r o n h o n d a impresión en las colonias h i s p a n o - a m e r i c a n a s y fueron en Chile t e m a obligado de t o d a s las c o n v e r s a c i o n e s . Se h a b l ó de f o r m a r una J u n t a de G o b i e r n o , a i m i t a c i ó n del Consejo de E s p a ñ a , p a r a que gobernase en n o m b r e del Rei 3' aun h u b o quienes h a b l a s e n de hacerse independientes en el caso de consolidarse la dominación francesa en la P e n í n s u l a . E s t a a c t i t u d no es del t o d o estraña si se considera que h a b í a n a l c a n z a d o h a s t a el confín de A m é r i c a las noticias de la I N D E P E N D E N C I A D E L O S E S T A D O S U N I D O S (4 de Julio de 1774), y de la R E V O L U C I Ó N F R A N C E S A (14 de J u l i o de 1789,) noticias que h a b í a n sido f a v o r a b l e m e n t e c o m e n t a das en ciertos círculos, por los chilenos que h a b í a n v i a j a do en E u r o p a y p o r los escasos estranjeros que poco a p o c o . h a b í a n l o g r a d o i n t r o d u c i r s e en el pais.


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U n núcleo de patriotas ilustrados, (aun no se l l a m a b a n chilenos) se e n c a r g ó de p r o p a l a r y e x a j e r a r las n o t i cias de E s p a ñ a y ele h a c e r p r o p a g a n d a s e c r e t a de las ideas de l i b e r t a d . E n t r e estos j ó v e n e s p a t r i o t a s y entusiast a s , descollaron, en p r i m e r a fila, D O N J U A N M A R T Í N E Z DE R O Z A S , secretario del G o b e r n a d o r , D O N J O S É ANTONIO ARGOMEDO, DE

VERA

y

DON

BERNARDO

PINTADO,

O'HIGGINS

y

DON

BERNARDO

argentino.

Carrasco, por su parte, parecía querer a g r a v a r c a d a v e z mas su situación y a b a s t a n t e delicada. C o m o si hubiesen sido p o c a s t o d a s sus torpezas, agregó a ellas el t í t u l o de asesino y ele ladrón, h a c i e n d o asesinar a l e v o s a m e n t e al c a p i t á n de la f r a g a t a inglesa «S cor pión,» con el o b j e t o de a p o d e r a r s e del rico c a r g a m e n t o . T a n c o b a r d e a t e n t a d o , e x c i t ó aun m a s los á n i m o s en su c o n t r a y los p a t r i o t a s a c t i v a r o n sus t r a b a j o s p a r a v e r m o d o de l i b r a r se c u a n t o antes de u n réjimen que p o d í a i m p o n e r l e s t a n bajos tiranos. Carrasco c o n t e s t ó el reto h a c i e n d o procesar por «sacrilegos» a D o n R o s a u r o A c u ñ a y D o n P e d r o R a m ó n A m a g a d a por h a b e r osado decir que, «así c o m o estos pueblos se h a b í a n s o m e t i d o al gobierno español, p o d í a n t a m b i é n separarse de el y v i v i r libres.» EL CABILDO, que e q u i v a l í a a nuestros a c t u a l e s Municipios, era u n a de las p o c a s c o r p o r a c i o n e s de c a r á c t e r p ú b l i c o y el m a s alto honor a que p o d í a n aspirar los chilenos. E n efecto, compemíase en su m a y o r p a r t e , de j ó v e n e s de la aristocracia c h i l e n a y fué u n o de los b a l u a r t e s de la c a u s a p a t r i o t a y el m a s v a l i e n t e sostenedor de las r e f o r m a s . A sus solicitudes en pro de los estranjeros y de la l i b e r t a d de c o m e r c i o , c o n t e s t ó Carrasco p r o m u l g a n d o un b a n d o por el que se e s p u l s a b a del t e r r i t o r i o a los e s t r a n j e r o s , por c u a n t o : «por sus d o c t r i n a s y m a l a s c o s t u m b r e s , p e r v e r t í a n a los naturales,» y otro en el que se c o n m i n a b a con la p e n a de m u e r t e al que osara «hablar de cosa que s o n a s e a indep e n d e n c i a o libertad.» E s t a s l e y e s p r o d u j e r o n u n r e s u l t a d o m u í diferente del que C a r r a s c o h u b i e s e deseado, pues, lejos de a m e d r e n t a r a


l o s ' p a t r i o t a s , les dieron n u e v o s brios y les hicieron ganai nuevos adeptos. E l -gobierno puso en p r á c t i c a sus leyes a p r e s a n d o , por p r i m e r a p r o v i d e n c i a , a tres de los m a s d i s t i n g u i d o s patriotas,

DON

LLE Y

JOSÉ ANTONIO ROJAS,

DON

BERNARDO

DE

DON

VERA

Y

JUAN

ANTONIO

PINTADO,

a

OVA-

quienes

envió a Esta e hizo noticia

Valparaíso. m e d i d a e x a c e r b ó m a s los á n i m o s c o n t r a Carrasco que el p u e b l o recibiese con g r a n e n t u s i a s m o la de la creación de la J U N T A REVOLUCIONARIA DE BUENOS AIRES (25 de M a y o de 1810.) Casi e n s e g u i d a , circuló la noticia de que Carrasco h a b i a e n v i a d o orden a V a l p a r a í s o de e m b a r c a r a los reos políticos con dirección al P e r ú . E l pueblo en m a s a se dirijió al C a b i l d o , pidiendo que éste se reuniese con él para deliberar y de ahí fuese al P a l a cio de la A u d i e n c i a y exijió a Carrasco que se presentase. Hízolo. éste, a u n q u e en forma a l t a n e r a , seguro de ser a p o y a d o por el e j é r c i t o ; - n o c o n t a n d o con la abstención de la fuerza a r m a d a que ni siquiera se hizo presente. Carrasco t u v o que oir las francas recriminaciones que con gran v a l o r y pocas reticencias d i p l o m á t i c a s , le dirijió DON

JOSÉ

ANTONIO

ARGOMEDO.

Cediendo a las imposiciones del p u e b l o , revocó el.gobern a d o r la orden espedida en c o n t r a de los p a t r i o t a s y a n o m b r a d o s ; pero era t a r d e , pues los presos h a b í a n salido y a c a m i n o del destierro. A l saberse esta ú l t i m a noticia, la indignación contra Carrasco subió de p u n t o y se h a b l ó d e s e m b o z a d a m e n t e de hacer u n l e v a n t a m i e n t o a r m a d o p a r a deponerlo. P o r desgracia, sus consejeros le indujeron a a b d i c a r del m a n d o ante u n a J U N T A D E G U E R R A , p a r a e v i t a r el descrédito que la deposición hubiese a c a r r e a d o al gobierno. L a J u n t a n o m b r ó en su r e e m p l a z o al brigadier, Conde de la C o n q u i s t a . DON MATEO DE TORO Y Z A M B R A N O , (Julio a S e t i e m b r e

de 1810.) E r a éste un a n c i a n o de 85 a ñ o s , de escasas dotes e i m p o s i b i l i t a d o casi p a r a el ejercicio de su n u e v o cargo. P e r o los españoles creyeron, y con f u n d a m e n t o , que por


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ser n a c i d o en Chile, se sentirían mui h o n r a d o s los chilenos con su designación y se a p a c i g u a r í a n los á n i m o s . P o c o les duró, por fortuna, su satisfacción, pues el desc o n t e n t o renació al verse que tras del débil Conde, t r a b a j a b a n y hasta o r d e n a b a n los m a s e x a l t a d o s «sarracenos» (españoles.) DON

JUAN

O'HIGGINS, MIGUEL

MARTÍNEZ

DON

INFANTE

JOSIÍ Y

DE

ROZAS,

ANTONIO

DON

DON

ARGOMEDO,

F E R N A N D O

BERNARDO DON

ERRÁZURIZ,

JOSÉ ha-

bíanse c o n t i t u i d o en a l m a de la r e v o l u c i ó n , p r o p a g a n d o , por todos los m e d i o s imajinables, sus ideas de l i b e r t a d . U n a obrita del primero, que por falta de i m p r e n t a , corrió por esos dias, bajo el seudónimo de José Amor de la Patria, en v a r i a s copias m a n u s c r i t a s , c o n t r i b u y ó p o d e r o s a m e n t e a m o v e r la opinión en tal sentido. Su t í t u l o fué «Catecismo político cristiano dispuesto para la instrucción de los pueblos libres de la América española.» E s t a obrita contenia, realmente, instrucciones ú t i l í s i m a s p a r a el m o m e n t o , pues d e m o s t r a b a el derecho q u e los pueblos tienen p a r a gobernarse por sí mismos, cosa t e n i d a h a s t a entonces por blasfemia, y t e r m i n a b a con e s t a frase: «Ni r e y e s intrusos, ni ingleses, ni franceses, ni C a r l o t a s , ni p o r t u g u e s e s , ni dominación a l g u n a estranjera. ¡Morir primero, a m e r i c a n o s , antes q u é sufrir el y u g o estranjero!» A p e s a r de ser t a n bella la c a u s a de la l i b e r t a d , tenia u n e n e m i g o poderosísimo que e s t u v o a p u n t o de h a c e r l a a b o r t a r : ¡el clero! E s t e , e n c a b e z a d o por el V i c a r i o C a p i t u l a r D o n José S a n t i a g o R o d r í g u e z , (chileno!) hizo, desde el confesonario y e l p u l p i t o , la m a s e n c a r n i z a d a c a m p a ñ a en c o n t r a de los «sacrilegos» que p r e t e n d í a n desconocer la a u t o r i d a d del R e i . Y c o m o si esto fuese poco, el clero echó a correr t o d a clase de siniestros r u m o r e s en c o n t r a d é l o s revolucionarios, h a c i e n d o creer que v i o l a r í a n los c o n v e n t o s , destruirían los t e m p l o s y asesinarían a los sacerdotes y a las vírjenes del Señor. P e r o esta v e z pudieron m a s la v e r d a d y el p a t r i o t i s m o . Con a u t o r i z a c i ó n del Conde de l a C o n q u i s t a , se citó a CABILDO ABIERTO p a r a el 18 de S e t i e m b r e .


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dia lijado, o c u p a d a m i l i t a r m e n t e la P l a z a de A r m a s , en previsión de un a t e n t a d o de los violistas se reunió el Cabildo A b i e r t o y a n t e él hizo renuncia de su puesto el g o b e r n a d o r D o n M a t e o de T o r o y Zambrano. DON J O S É M I G U E L I N F A N T E , prop u s o la creación de u n a J U N T A G U B E R N A T I V A , a lo que se opusieron a l g u n o s españoles; pero sus v o c e s Don Maleo de Toro fueron a h o g a d a s por los gritos de: y Zambvano. «Junta queremos!» E s t a J u n t a , c o m p u e s t a de siete miembros, que debía funcionar m i e n t r a s el p u e b l o elijiese su primer Congreso N a c i o n a l , quedó pues c o n s t i t u i d a , en medio del mas a r d o roso e n t u s i a s m o p o p u l a r , que se m a n i f e s t ó en s e r e n a t a s , gritos de júbilos, i l u m i n a c i ó n -y c a b a l g a t a s , E L D I E C I O CHO DE SETIEMBRE D E MIL OCHOCIENTOS DIEZ, dia glorioso, c u y o recuerdo, a t r a v é s de los años y los siglos, debiera hacer v i b r a r h a s t a su ú l t i m a fibra los corazones chilenos. A l c o n m e m o r a r e s t a fecha gloriosa debieran raePRIMERA JUNTA

DE GOBIERNO.—El

Don Gaspar Marín,

Don José Gregorio Argomedo, Secretarios de la Junta.

ditar los políticos y e x a m i n a r h o n r a d a m e n t e sus conciencias, p a r a a v e r i g u a r si siguen la senda de a b n e g a c i ó n que les señalaron nuestros a b u e l o s . E n ellos debieran inspirarse los que, deseosos de reformas progresistas, se desal i e n t a n al hallar o b s t á c u l o s en su c a m i n o . N u n c a serán


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m a y o r e s éstos que los s a l v a d o s por aquellos heroicos p a triotas que trasformaron en l i b e r t a d la e s c l a v i t u d , en tolerancia el f a n a t i s m o y la ignorancia tenebrosa en astro de luz y de esperanza.

* A u n c u a n d o la. J u n t a debia g o b e r n a r solo d u r a n t e el c a u t i v e r i o del Rei, pues su prestijio y las p r e o c u p a c i o n e s del p u e b l o no h a b í a n m u e r t o del t o d o , D o n J u a n M a r t í n e z de R o z a s , que fué su inspirador, a b r i g a b a el secreto p r o p ó sito de hacer de Chile u n a nación soberana, c o m p l e t a y e t e r n a m e n t e libre. Con este o b j e t o , consiguió que la J u n t a dictase sus dos p r i m e r a s leyes, que fueron de g r a n t r a s c e n d e n c i a : la de l e v a n t a r y e q u i p a r un ejército, c a p a z de defender al pais de toda i n v a s i ó n y la de abrir los puertos chilenos al comercio universal. D i e z meses después, (4 de Julio de 1811) se reunía en S a n t i a g o el primer Congreso N a c i o n a l . regreso a Chile de quien h a b í a g a n a d o el g r a d o de sarjento m a y o r en el ejército español, c o m b a t i e n d o c o n t r a el Rei intruso, aun c u a n d o suscitó a l g u n a s dific u l t a d e s y d e s a v a n e n c i a s , v i n o a dar un i m p u l s o m a s vigoroso y un c a r á c t e r m a s franco y decidido a la m a g n a empresa de la I n d e p e n d e n c i a . E s t o s desacuerdos, que en m a s de u n a ocasión e s t u v i e r o n a p u n t o de acarrear fatales consecuencias t u v i e r o n dos resultados p r ó x i m o s : E l c a m b i o de la J u n t a de G o b i e r n o por u n a J u n t a E j e c u t i v a ( N o v i e m b r e 16 de 1811) c o m p u e s t a de tres m i e m bros y de la cual llegó a ser único d u e ñ o D o n José Miguel Carrera, y el a l e j a m i e n t o del gobierno, primero, y el destierro después, del noble promotor, del v e r d a d e r o iniciador del m o v i m i e n t o , D o n J u a n Martínez de R o z a s . GUERRA

DON

JOSÉ

D E

LA

INDEPENDENCIA.—El

MIGUEL CARRERA,

La Aurora de Chile, (13 de F e b r e r o de 1812) p r i m e r periódico que se p u b l i c ó en Chile, gracias a la i m p r e n t a que hizo traer Carrera, fué u n n u e v o y valiosísimo.


elemento moral de c o m b a t e que acabó de c o n v e n c e r a los irresolutos y a p o c a d o s . Su director y redactor, el fraile de L a B u e n a Muerte y ardoroso patriota D O N C A M I L O H E N R I Q U E Z , defendió desde sus c o l u m nas, con v a l o r y g r a n a c o p i o de b u e n a s r a z o n e s la c a u s a de la I n d e p e n d e n c i a . E n u n o de sus m a s sensacionales artículos, que c o n m o v i ó hond a m e n t e la opinión pública, decia a sus c o m p a t r i o t a s : «Vosotros no sois esclavos, ninguno puede mandaros contra vuestra voluntad. / Recibió alguien patentes del cielo que acrediten que puede mandaros? La naturaleza nos hizo iguales; solamente en virtud de un pacto libre, esponDon C:imilo Henriquez tánea v voluntariamente celebrado, puede otro hombre ejercer sobre nosotros una autoridad justa, lejítima y razonable.» H e r m o s a s p a l a b r a s que aun hoi día, a pesar del l a r g o c a m i n o de progreso que en cien años ha recorrido el pais, sonarán en m u c h o s oidos a n o v e d a d y h a s t a a b l a s f e m i a . LAS PRIMERAS CAMPAÑAS.—El virrei del P e r ú , deseoso de e v i t a r el d e s m e m b r a m i e n t o de Chile de la corona de E s p a ñ a envió a este pais, con a r m a s y dinero, al jeneral P a r e j a , quien, después de r e c l u t a r u n ejército en la isla de Chiloé, d e s e m b a r c ó en V a l d i v i a y se apoderó por sorpresa, casi sin resistencia, de T a l c a h u a n o y Concepción.

E s t e triunfo fué c e l e b r a d o con g r a n e n t u s i a s m o por el obispo Villarroel, quien celebró u n ' «Te-Deum» en acción de gracias y pronunció «una sentida alocución», recomend a n d o al pueblo la sumisión al R e i , r e p r e s e n t a n t e de la a u t o r i d a d de Dios sobre estas tierras. L o s frailes franciscanos, por su parte, recorrieron c a m p o s y p o b l a d o s predic a n d o «la guerra santa» bajo las b a n d e r a s del m o n a r c a español, «nuestro señor y dueño.»


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D o n José Miguel Carrera, n o m b r a d o jeneral en jefe del ejército p a t r i o t a , se dirijió i n m e d i a t a m e n t e al sur y estableció su c u a r t e l en T a l c a , en donde se le reunieron los coroneles D o n j u á n M a c k e n n a y D o n B e r n a r d o O ' H i g g i n s . S O R P R E S A D E Y E R B A S B U E N A S (Abril 2 7 d e i 8 i 3 ) . — E l jefe español P a r e j a , seguro del triunfo, m a n d ó desde su c a m p a m e n t o de Y e r b a s B u e n a s , u n p a r l a m e n t a r i o escoltado por 300 hombres, a pedir a Carrera las condiciones en que estaría dispuesto a rendirse. Carrera, respondió a t a n insolente propuesta, enviando a que se apoderase de la escolta, con 600 nombres, al coronel Don J U A N D E D. P U G A E s t e benemérito jefe, favorecido por las s o m b r a s de la noche, c a y ó c o m o u n a a v a l a n c h a sobre lo que él creyó la escolta; pero resultó ser n a d a menos que el grueso del ejército realista. L l e v a b a n éstos la peor parte, c u a n d o la luz de la m a ñ a n a v i n o a a d v e r t i r su error a los combatientes y P u g a , a b r u m a d o por el n ú m e r o , se vio obligado a iniciar u n a honrosa retirada, dejando a m u c h o s de los s u y o s en el c a m p o . E s t a brillante acción hizo v e r a P a r e j a que el triunfo no seria t a n sencillo como lo creyó en xin principio. P r o b ó esto a los chilenos el poder inmenso del que defiende su tierra y sus derechos. F i n a l m e n t e , t u v o esta acción el resultado inesperado de convencer a m u c h o s chilenos enrolados en las filas españolas, de la j u s t i c i a de la c a u s a que defendían sus h e r m a n o s , y , en efecto, b a t a l l o n e s enteros pasaron a formar en las filas p a t r i o t a s . E l jeneral P a r e j a , enfermo y p r o f u n d a m e n t e a b a t i d o , se retiró con los restos de su ejército a la c i u d a d de Chillan en donde murió. L e r e e m p l a z ó en el m a n d o el c o m a n d a n t e S á n c h e z , quien desplegó t a l a c t i v i d a d y fué t a n h á b i l m e n t e a y u d a d o pollos misioneros franciscanos, que rehizo en b r e v e t i e m p o su ejército. Carrera, en lo m a s crudo del invierno, estableció el sitio de Chillan; pero con t a n m a l a fortuna, que sin h a b e r a v a n z a d o un paso, t u v o que a b a n d o n a r l o , con su ejército d i e z m a d o por las enfermedades. A l c o m e n z a r el v e r a n o s i g u i e n t e , v o l v í a Carrera a r e a n u dar el sitio.


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A c a m p a d o el ejército p a t r i o t a en E l R o b l e ( O c t u b r e 17 de 1813,) a orillas d e l I t a t a , fué sorprendido por los realistas m i e n t r a s dormía. Sólo uno de los c e n t i n e l a s alc a n z ó a disparar s u fusil a n t e s de morir, p o n i e n d o así •sobre a v i s o a sus c o m p a ñ e r o s . Siguióse la m a s horrible confusión en medio de l a s tinieblas. Carrera separado de su d i v i d i d o ejército y la m a y o r p a r t e de éste, s a l v a r o n la v i d a a t r a v e s a n d o el rio a n a d o . Pero O ' H i g g i n s , c o n a l g u n o s oficiales logró reunir, a la luz d é l a s descargas, un p u ñ a d o de soldados con el que arrojó a los realistas del c a m p a m e n t o . «Duraba el fuego y a m a s de una hora, c u a n d o O ' H i g g i n s t o m a e] fusil de u n soldado que c a y ó m u e r t o a su l a d o y g r i t a a los suyos: «¡O v i v i r con honor o m o r i r con gloria! El q u e sea valiente, sígame!» y los soldados, enloquecidos de e n t u s i a s m o con el ejemplo de su heroico jefe, c a r g a r o n a la b a y o n e t a con tal empuje que deshicieron las fuerzas e n e m i g a s al primer e m b a t e , convirtiendo así en glorioso triunfo lo que prometió s e r . triste derrota. D i s g u s t a d o el gobierno al ver que t a n t o s sacrificios no producían resultado d e f i n i t i v o alguno, culparon de i n e p t i t u d a Carrera y lo depusieron del m a n d o de las t r o p a s , n o m b r a n d o en \su r e e m p l a z o jeneral en jefe a don B e r nardo O ' H i g g i n s . Carrera se dirijió al sur y , sorprendido por u n a p a r t i d a realista, fué hecho prisionero y l l e v a d o a P e n c o . E l virrei del P e r ú , deseoso de a c t i v a r las operaciones, envió al jeneral G a b i n o G a i n z a , con refuerzos y dinero, a principios de 1814. TOMA DE T A L C A (Marzo 4 de 1814).—La c i u d a d de T a l c a hallábase defendida por 120 reclutas al m a n d o del coronel don Carlos S p a n o , español al servicio de Chile. A t a c a d o por fuerzas tres v e c e s superiores, S p a n o c l a v ó la b a n d e r a chilena y se batió c o m o u n león h a s t a caer con la m a y o r p a r t e de los suyos. L o s realistas se apoderaron de T a l c a , q u e d a n d o así poco menos que dueños del c a m i n o a Santiago. C A M B I O D E G O B I E R N O (Marzo de 1 8 1 4 ) . — T a n g r a v e a c o n tecimiento, hizo v e r a los p a t r i o t a s la necesidad de un gobierno personal y enérjico. E n consecuencia, renunció la


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J u n t a y se n o m b r ó en su reemplazo, con el t í t u l o de D i r e c t o r S u p r e m o al coronel F r a n c i s c o de la L a s t r a , i n t e n dente de V a l p a r a í s o . M i e n t r a s éste se h a c i a c a r g o de su puesto, desempeñólo D O N A N T O N I O J O S É D E I R I Z A R R I , quien organizó en solo 4 días, u n cuerpo de 1,500 h o m bres de las tres a r m a s y , b a j o las órdenes del c o m a n d a n t e Manuel B l a n c o E n c a l a d a , lo despachó al sur a recuperar Talca. \ O ' H i g g i n s , h a c i e n d o t o d a clase de sacrificios por la falta de equipo y h a s t a de v í v e r e s , salió de Concepción con sus t r o p a s p a r a reunirse a M a c k e n n a quien, con escasas fuerzas, se h a l l a b a a c a m p a d o cerca de Chillan. G a i n z a , p a r a e v i t a r la fusión, se interpuso y , r e p a r t i e n d o sus t r o p a s en dos divisiones poderosas, a t a c ó a O ' H i g g i n s en E L Q U I L O (Marzo 19) y a M a c k e n n a en E L M E M B R I L L A R (Marzo 20) siendo r e c h a z a d o t r a s porfiada, l u c h a y con g r a n d e s pérdidas, en a m b o s lugares. L a del M E M B R I L L A R fué la primera acción de i m p o r t a n c i a en que pelearon juntos chilenos i ar]eniinos sellando así con su sangre su primer p a c t o de fraternidad. G r a c i a s a estas victorias, pudieron j u n t a r s e O ' H i g g i n s y M a c k e n n a , reuniendo cerca de tres mil hombres con los cuales se dirijieron r á p i d a m e n t e al norte p a r a defender a Santiago. DESASTRE DE CANCHA RAYADA (Marzo 2 9 ) . — L a s t r o p a s que al m a n d o de B l a n c o E n c a l a d a v e n í a n de S a n t i a g o con la misión de recuperar T a l c a , fueron v e n c i d a s y r e d u c i d a s a casi su tercera p a r t e por las n u m e r o s a s t r o p a s realistas que las sorprendió en C a n c h a R a y a d a . ( L l á m a s e así, por hallarse c o r t a d a por nu-merosas zanjas.) Con esta derrota, el c a m i n o a S a n t i a g o q u e d a b a libre a los realistas: G a i n z a , reorganizado su ejército érf Chillan, se dirijia al norte, c o n v e n c i d o de que el que se hiciese dueño de la c a p i t a l , seria t a m b i é n dueño de la situación. O ' H i g g i n s , seguro de lo mismo, m a r c h a b a t a m b i é n sobre S a n t i a g o , a pecos kilómetros de uno de los c o s t a d o s realistas. J u n t o s llegaron a m b o s ejércitos a las orillas del rio Maule, q u e d a n d o los p a t r i o t a s v e n c e d o r e s en dos c o m b a tes sucesivos; pero t r o p a s realistas v e n i d a s de T a l c a , se


s i t u a r o n en la orilla o p u e s t a , frente al v a d o del D u a o y protejieron el paso de G a i n z a e impidieron el de O ' H i g g i n s , quien n o t u v o m a s remedio que establecer allí m i s m o su campamento. A l a m a n e c e r del dia siguiente, disponíase G a i n z a a rean u d a r la m a r c h a , c u a n d o le anunciaron que el c a m p a m e n to patriota, apesar de tener aun sus fuegos encendidos, se hallaba abandonado. E f e c t i v a m e n t e , O ' H i g g i n s h a b i a a t r a v e s a d o el rio por o t r o sitio d u r a n t e la noche, con el a g u a al p e c h o de los caballos y l l e v a n d o en h o m b r o s la artillería y municiones y a t r i n c h e r a d o en la h a c i e n d a de Cjuechereguas, cerraba a los realistas el ansiado c a m i n o de S a n t i a g o . Dos furiosos'-ataques l l e v a d o s por- Gainzaf-fueron rechazados con a b r u m a d o r a s p é r d i d a s y no t u v o a q u é l m a s remedio que ref-ujiarse a p r e s u r a d a m e n t e en T a l c a p a r a s a l v a r lo que le r e s t a b a de su ejército d i e z m a d o p o r las b a l a s y las deserciones. T R A T A D O D E L I R C A I ( M a y o de 1814).—El D i r e c t o r Supremo L a s t r a , deseando e v i t a r l a c o n t i n u a c i ó n de una^* guerra que r e s u l t a b a estéril, p a c t ó con los realistas el T r a t a d o de L i r c a i por el cual: i.° los chilenos reconocían por su soberano al rei de E s p a ñ a , y 2°las t r o p a s realistas debían abandonar ei territor: •. Tan estemporá t r a t a d o , no t u v o m a s fruto que el funesto de librar a G a i n z a de ser d e s t r u i d o por O ' H i g g i n s . L o s p a t r i o t a s , y e s p e c i a l m e n t e el ejército, recibieron con indignación esta noticia q u e a n u l a b a sus s a n g r i e n t o s sacrificios. REVOLUCÍON DE C A R R E R A . — D o n José Miguel, con l a c o m plicidad de los m i s m o s realistas, deseoso de encender la guerra civil, p u d o recuperar la l i b e r t a d , y con su h e r m a n o L u i s fué a l o j a d o por O ' H i g g i n s en su p r o p i a casa en T a l c a , siguiendo después v i a j e a S a n t i a g o . U n a v e z en la c a p i t a l no t a r d ó en p r o m o v e r u n a n u e v a revolución que le dio la posesión del ejército y del g o b i e r n o (23 de Julio de 1814.)' A m b i c i o s o de m a n d o , c o m e n z ó por alejar del pais a t o d o s los que pudiesen hacerle s o m b r a , p r i v a n d o de este m o d o • -a v4a*jev»lucion. de. u.tilísimos,,,elementqs. -


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O ' H i g g i n s , l l a m a d o p o r gran n ú m e r o de p a t r i o t a s de l a c a p i t a l , m a r c h ó sobre S a n t i a g o apresuradamente, siendo d e t e n i d o en Maipo por Carrera y los s u y o s ( A g o s t o V e n c i d o O ' H i g g i n s en esta l u c h a f r a t r i c i d a i b a a renov a r l a , c u a n d o supo l a lJegada al pais del j e n e r a l Osorio, e n v i a d o c o n grandes refuerzos por el virrei del P e r ú , quien no a c e p t a b a el T r a t a d o de L i r c a i . E l jeneroso p a t r i o t a , v i e n d o el n u e v o peligro, se s o m e t i ó a Carrera c o n noble desinterés, pidiéndole sólo q u e lo enviase a la vanguardia. L a f a l t a de l e a l t a d de los Carreras p a r a con O ' H i g g i n s , i b a a traer, a pesar de l a reconciliación, fatales c o n s e cuencia-. BATALLA D E RANCAGÜA (Octubre y 2 de 1814.) — O ' H i g g i n s con 1,200 h o m b r e s , J u a n J. Carrera con 1861 y L u i s con 915, o c u p a r o n diversos p u n t o s de l a marjen d e r e c h a del rio C a c h a p o a l p a r a impedir su p a s o y l a m a r c h a sobre R a n c a g u a al jeneral español. D o n José M. Carrera, c o n s e r v ó el m a n d o en jefe de los p a t r i o t a s . Osorio, con 5,000 h o m b r e s , llegó al rio 3^ c o m e n z ó a a t r a v e s a r l o sin q u e los Carreras hicieran n a d a por d e t e nerlo a pesar de los p a r t e s e n v i a d o s p o r O ' H i g g i n s en d e m a n d a de a p o y o .

P o r fin, vióse éste obligado a replegarse hacia l a ciudad., d e n t r o de l a cual halló a J u a n José y sus t r o p a s que se h a b í a n retirado sin c o m b a t i r . O ' H i g g i n s , con escasos 1,700 h o m b r e s , decidido a v e n c e r o morir, se atrincheró en l a p l a z a y e m b o c ó sus cañones h a c i a las c u a t r o boca-calles. L a b a n d e r a chilena, c r e a d a p o r Carrera en 1812, enlut a d o s con negros crespones sirs brillantes colores rojo, b l a n co y amarillo,en señal de q u e l a l u c h a era a m u e r t e , flameab a en t o d a s las trincheras. Tres veces a t a c a r o n los v e t e r a n o s realistas y tres veces, se vieron r e c h a z a d o s y d e s t r o z a d o s p o r l a m e t r a l l a que v o m i t a b a n los cañones p a t r i o t a s . O ' H i g g i n s , insensible a l a f a t i g a , se h a l l a b a d o n d e m a y o r era el peligro.

siempre


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L a situación hacíase c a d a v e z m a s g r a v e por l a escasez, de a g u a y de municiones. P o r la noche, e n v i ó O ' H i g g i n s un p a r t e a Carrera,, diciéndole: «Si c a r g a esa d i v i s i ó n , t o d o es hecho.» U n sold a d o , disfrazado de mujer, a t r a v e s ó las filas enemigas y e n t r e g ó el p a r t e a C a r r e r a q u e se h a l l a b a a u n a l e g u a e s c a s a de la c i u d a d . S u respuesta fué: «Al amanecer* h a r á sacrificios esta división.» Osorio, desalentado con tres i n e s p e r a d a s y caras derrot a s , quiso l e v a n t a r el c a m p o ; pero sus oficiales se o p u sieron y ordenaron el a v a n c e a u n a t r a v e s a n d o por las casas y tejados. L o s e x h a u s t o s reclutas chilenos r e c h a z a r o n dos nuevosa t a q u e s de los aguerridos v e t e r a n o s españoles. L o s m u e r t o s y heridos eran y a numerosísimos, la situación desesperada c u a n d o los centinelas a n u n c i a r o n la. llegada de L u i s Carrera, quien r o m p i e n d o las líneas españolas, t o c a b a los suburbios de la c i u d a d U n a hora después O ' H i g g i n s , d a n d o apenas crédito a sus ojos,vio desde la torre de la iglesia, que la división de los Carreras se r e t i r a b a en " a b i e r t a fuga por la d i l a t a d a campiña."-' T r a s un m o m e n t o de e s p l i c a b l e estupor, el c a ñ ó n p a t r i o t a a n u n c i a a los realistas que no r e n u n c i a n los chilenos al derecho de morir con las a r m a s en la m a n o . L o s realistas son r e c h a z a d o s de n u e v o ; pero es éste el ú l t i m o esfuerzo. U n p a r l a m e n t a r i o a v a n z a a pedir la rendición de la plaza, pero es detenido por la fusilería. L o s cañones e s t á n caldeados e inútiles por el incesante fuego, el a í r e s e hace irrespirable, por el h u m o de la p ó l v o r a y de los incendios, las últimas municiones a c a b a n de estallar en medio del. p u ñ a d o heroico de chilenos. O'Higgins, con la serenidad de quien m a n d a u n a revista,, grita: «¡Los Dragones a caballo] ¡Monte todo el que pueda y nos abriremos pasol» Y en efecto, aquellos 500 soldados, heridos y m a l t r e c h o s , pero l l e v a n d o en sus corazones el fuego s a g r a d o del v a l o r y el|patriotismo, con el heroico O ' H i g g i n s a su c a b e z a , en


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u n r a p t o de s u b l i m e locura, c a y e r o n c o m o turbión asolador sobre las líneas e n e m i g a s que c o r t a r o n con el filo d e s u s sables. M o m e n t o s después, los realistas, c o m o fieras sedientas de v e n g a n z a , r e p a s a b a n a los heridos, u l t r a j a b a n a las débiles m u j e r e s y a s e s i n a b a n b r u t a l m e n t e a los a n c i a n o s y los niños. L a l l e g a d a de los heroicos defensores de R a n c a g u a , causó en S a n t i a g o el m a s p r o f u n d o pánico. T o d o s c o m p r e n dieron que la c a u s a de la p a t r i a e s t a b a p e r d i d a y sólo p e n s a r o n en s a l v a r l a v i d a . E n efecto, los p a t r i o t a s en m a s a se dirijieron a l a cordillera p a r a buscar, al l a d o de sus h e r m a n o s arjentinos, u n refujio c o n t r a las persecuciones que veían venir. O ' H i g g i n s , c o n f i a d o siempre en el poder del .patriotismo y del v a l o r de sus s o l d a d o s , p r o p u s o a Carrera dar u n a ú l t i m a b a t a l l a ; pero éste no a c e p t ó y los dos c a u d i l l o s se separaron para siempre. A l o t r o l a d o de los A n d e s , don José de S a n M a r t i n , g o b e r n a d o r de M e n d o z a , e s p e r a b a a los fujitivos con t o d o s los socorros del caso. L A PATRIA VIEJA, fué el n o m b r e q u e d i e r e n los p a t r i o t a s al período c o m p r e n d i d o entre el 18 de S e t i e m b r e de 1810 y la gloriosa derrota de Rancagua. E n su t r a s c u r s o , a p e s a r de l o s a z a r e s de l a g u e r r a , l l e v á r o n s e a c a b o g r a n d e s progresos. D e s d e el p r i m e r m o m e n t o , los h o m b r e s de g o b i e r n o se p r e o c u p a r o n de estender la i n s t r u c c i ó n , e s p e c i a l m e n t e de l a mujer, base de t o d a s o c i e d a d b i e n c o n s t i t u i d a , y de a s e n t a r c o m o principio i n c o n t r o v e r t i b l e , el derecho q u e Chile t e n i a de ser i n d e p e n d i e n t e . Y fué e s t o l o q u e m a s t a r d e r e a v i v ó el fuego s a g r a d o del p a t r i o t i s m o e i m p u l s ó a los chilenos a c r u z a r de n u e v o la cordillera y r e c o n q u i s t a r p a r a siempre su q u e r i d a tierra. L A RECONQUISTA ESPAÑOLA (1814—1817).— L a l l e g a d a de las t r o p a s realistas a S a n t i a g o , fué c e l e b r a d a con g r a n p o m p a y a l e g r í a por sus c o r r e l i j i o n a r i o s y p o r m u c h o s chilenos que solo lo e r a n e n el n o m b r e . L a n o t a c u l m i n a n t e en los festejos, fué d a d a , c o m o e r a de esperarse, por el clero, q u e celebró la v i c t o r i a realista c o m o u n t r i u n f o de la relijion y de la Iglesia.


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LAS PERSECUCIONES c o m e n z a r o n en seguida. Las cárceles se llenaron de p a t r i o t a s y m u c h o s de ellos, a pesar de sus años y servicios, c o m o don Manuel de Salas y don J u a n E g a ñ a , fueron d e s t e r r a d o s a la isla de J u a n F e r n a n d e z , en donde se les alojó en c u e v a s , c o m o a a n i m a les salvajes. DON FRANCISCO CASIMIRO MARCÓ DEL PONT, militar de g u a r d a r r o p í a , a quien en las p o c a s acciones de guerra en que t o m ó p a r t e , le e s t o r b ó el sable p a r a la h u i d a , fué n o m b r a d o g o b e r n a d o r en r e e m p l a z o del d e m a s i a d o benigno Osorio. Marcó del P o n t , t a n cruel c o m o c o b a r d e , e s t r e m ó l a s persecuciones. E l espionaje, c o m o u n m e d i o de i m p e d i r un n u e v o l e v a n t a m i e n t o , lo ejerció con t a l e s t r i c t e z , que llegó a hacerse peligroso en c u a l q u i e r sitio, y aun en m e d i o de la familia, pronunciar u n a p a l a b r a que pudiese parecer de reproche p a r a las a u t o r i d a d e s . L a menor falta en este sentido, era c a s t i g a d a con gran severidad, y las p e s a d a s c o n t r i b u c i o n e s de guerras, a g o b i a b a n a los d e s v e n t u r a d o s p a t r i o t a s . Hízose t r i s t e m e n t e célebre en esta é p o c a , por su i n a u d i t a crueldad, el jefe de l a policía realista, c a p i t á n S a n B r u n o .

L o s C H I L E N O S E N M E N D O Z A , a y u d a d o s a c t i v a m e n t e por San Martin, se a p r e s t a b a n entre t a n t o p a r a r e c o n q u i s t a r su patria. Carrera, que h a b i a p r e t e n d i d o , con su c a r á c t e r a l t a n e r o , p r o m o v e r n u e v o s disturbios que le diesen la p r i m a r i a , fué alejado por San M a r t i n , quien depositó t o d a su confianz a en el m o d e s t o O ' H i g g i n s . E l gobierno y el p u e b l o arjentinos, t a n t o por cariño p a r a sus h e r m a n o s de ultra-cordillera, c o m o por su propia seguridad, hicieron c a u s a c o m ú n con los chilenos. Mientras se a l i s t a b a n en M e n d o z a los Tejimientos que h a b í a n de v o l v e r por las g l o r i a s y la l i b e r t a d de Chile, u n g r u p o de v a l i e n t e s guerrilleros, a c u y a c a b e z a m a r c h a b a el a b o g a d o don M a n u e l R o d r í g u e z , s e m b r a b a n en n u e s t r a p a t r i a l a desconfianza, la c o n f u s i ó n y el t e m o r e n t r e los realistas y la e s p e r a n z a de mejores t i e m p o s entre los patriotas.


Con u n a a u d a c i a increíble que lo h a h e c h o l e j e n d a r i o , R o d r í g u e z , m e r c e d a sus múltiples disfraces, o r a de fraile, de mujer, de huaso, de falte, de g a ñ a n y h a s t a d e m e n d i g o , se h a l l a b a en t o d a s p a r t e s y servia de correo y de espía, p r e p a r a n d o así el c a m p o al ejército de los A n d e s . S u s pgligrosas h a z a ñ a s , hicieron que el gobierno español pusiese a precio l a c a b e z a de R o d r í g u e z , de quien decian, l o s candorosos franciscanos, tenia p a c t o con el diablo. E L P A S O D E L O S A N D E S . — E l ejército arjentino-chileno p e r f e c t a m e n t e e q u i p a d o y d i s c i p l i n a d o , g r a c i a s a los esfuerzos a u n a d o s de S a n M a r t i n , O ' H i g g i n s y sus a m i g o s , e s t a b a a la sazón (1817) listo p a r a e m p r e n d e r l a peligrosa t r a v e s í a de l a cordillera. E l paso elejido por S a n M a r t i n era el d e U s p a l l a t a ; pero h a b i a p u n t o s en él, en q u e u n p u ñ a d o de soldados e s p a ñ o les, hubiese p o d i d o barrer c o n t o d o el ejército. P a r a e v i t a r esta c a t á s t r o f e , el hábil jeneral decidió e n g a ñ a r al i n c a p a z Marcó _del P o n t , h a c i e n d o reconocer, a l a v e z , distintos pasos. E l infeliz g o b e r n a d o r , que se h a l l a b a y a loco de terror por las siniestras noticias q u e del ejército de los A n d e s le l l e g a b a n , por las increíbles a u d a c i a s del invisible Manuel R o d r í g u e z y confundido por las múltiples esploraciones, hizo algo digno de su p r o v e r b i a l t o r p e z a : dividió su ejército en los cuerpos necesarios p a r a defender a l a v e z t o d o s los pasos por donde p o d í a n v e n i r los l i b e r t a d o r e s y dejó libre el de U s p a l l a t a , por donde a t r a v e s ó S a n M a r t i n c o n el grueso de su ejército. E s t e , c o m p u e s t o de 4,300 h o m b r e s , se h a l l a b a d i v i d i d o en tres cuerpos que m a n d a b a n r e s p e c t i v a m e n t e , O ' H i g g i n s , el jeneral Soler, arjentino; y el heroico coronel L a s H e r a s , t a m b i é n arjentino. O t r a s c u a t r o p e q u e ñ a s divisiones, p a s a r o n por diversos b o q u e t e s cordilleranos, reclutaron r á p i d a m e n t e a l g u n o s soldados, se a p o d e r a r o n de C o p i a p ó , C o q u i m b o , T a l c a , Curicó y C o l c h a g u a y a m a g a r o n a S a n t i a g o , aislado y a del resto del pais, p o r el l a d o de M a i p o . BATALLA D E CHACABUCO (12 de F e b r e r o d e 1 8 1 7 ) . — Marcó del P o n t , a p e s a r de h a b e r p r o m e t i d o a los s u y o s t o m a r el m a n d o del ejército, e n v i ó al jeneral M a r o t o a q u e


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H á b i l m e n t e s e c u n d a d o por sus ministros d o n Miguel Z a ñ a r t u , (Interior y H a c i e n d a ) , y d o n José I g n a c i o Z e n t e n o , (Guerra), p u s o el D i r e c t o r S u p r e m o m a n o s a l a obra con u n acierto digno del hijo de don A m b r o s i o O ' H i g g i n s . C o m o u n m e d i o de afianzar s ó l i d a m e n t e l a m a g n a obra de la i n d e p e n d e n c i a , organizó y disciplinó n u e v o s Tejim i e n t o s y l a E s c u e l a Militar y fundó l a O r d e n del Mérito p a r a p r e m i a r a los buenos servidores de la N a c i ó n . I m p u l s ó la instrucción pública, suprimió los títulos de nobleza, d a n d o así u n g r a n paso h a c i a l a i g u a l d a d de t o d o s los c i u d a d a n o s , e hizo a c u ñ a r l a primera m o n e d a chilena p a r a las t r a n s a c c i o n e s comerciales. NUEVAS OPERACIONES.—Los realistas fujitivos de C h a c a b u c o , se refujiaron p a r t e en T a l c a h u a n o , que a u n se h a l l a b a en p o d e r de los españoles, parte en los bosques de la A r a u c a n í a , desde donde, en unión de los indios, h a c í a n espediciones de pillaje y asesinato a las poblaciones cercanas. E s t a s terribles p a r t i d a s de salteadores, t o m a r o n el n o m b r e de M O N T O N E R A S y fueron l a c o n s t a n t e pesadilla del gobierno h a s t a el a ñ o 1832 en que el jeneral B ú l n e s dest r o z ó , en la cordillera de Chillan, a los famosos Pincheiras, los ú l t i m o s m o n t o n e r o s . E r a t a l el horror que a estos fieles subditos de S. M. C a t ó lica tenían los campesinos, tales y t a n atroces sus h a z a ñ a s , que al saber l a n u e v a de su a n i q u i l a m i e n t o , el ministro P o r t a l e s «alzó las m a n o s al cielo y rezó el Credo en cruz.» L a p e r m a n e n c i a de los realistas en T a l c a h u a n o , en donde podían recibir c o n s t a n t e s ausilios del P e r ú , era u n a contin u a a m e n a z a p a r a la l i b e r t a d de Chile. P o r eso, la idea fija de S a n Martin y de O ' H i g g i n s , a u n antes del paso de los A n d e s fué la destrucción del poder real en el P e r ú , y a ese fin dirijieron todos sus esfuerzos. O ' H i g g i n s a d q u i r i ó y armó algunos b a r q u i c h u e l o s , d a n d o autorización p a r a que lo hicieran t a m b i é n algunos p a r t i c u lares, c o n el objeto de hostilizar el comercio español. E n t r e estos barcos, p r i m e r ensayo de u n a e s c u a d r a nacional, descollaron p o r sus h a z a ñ a s el b e r g a n t í n Águila, el l a n c h o n La Fortuna, y l a s f r a g a t a s Perla y Minerva. E S P E D I C I O N D E O S O R I O . — L o s t e m o r e s de O ' H i g g i n s se vieron mui p r o n t o confirmados por l a l l e g a d a del jeneral


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Osorio, a quien e n v i a b a el virrei del P e r ú , con 3,400 v e t e ranos, pertrechos y dinero, pues c o n s i d e r a b a c o m o u n a a m e n a z a t e m i b l e p a r a el dominio español en el P e r ú , la independencia de Chile. O ' H i g g i n s , falto de fuerzas p a r a c o m b a t i r l o , se vio o b l i g a d o a retirarse al norte p a r a , u n i d a s sus t r o p a s con las de San M a r t i n , poder e m p r e n d e r operaciones que t u v i e sen p r o b a b i l i d a d e s de é x i t o . E s t a retirada, se hizo estensiva a los p a i s a n o s , quienes a c a r r e a r o n con'; c u a n t o les fué posible llevar, c o m o - u n m e d i o de dejar a Osorio p r i v a d o de recursos. E f e c t i v a m e n t e , entre el m a r y la cordillera, no dejaron, al decir de O ' H i g g i n s , «más que u n desierto: casas sin sin pobladores, c a m p o s sin s e m b r a d o s ni ganados.» E n esta ocasión dieron los chilenos u n a a l t a p r u e b a de su hospitalidad y patriotismo. Desde Talca hasta Santiago, se pelearon los h a b i t a n t e s el honor de acojer en sus casas a los fujitivos, duro sacrificio en tales t i e m p o s de pobreza. Más t o d a v í a : se hicieron suscriciones en t o d o el país para los g a s t o s de l a guerra y fué t a l el e n t u s i a s m o , que a l g u n a s iglesias e n t r e g a r o n sus v a s o s s a g r a d o s y las d a m a s se despojaron con t a l o b j e t o de t o d a s sus j o y a s . E s t e hecho m e m o r a b l e lo i n m o r t a l i z ó O ' H i g g i n s en u n a inscripción que hizo colocar en las p i r á m i d e s del M a p o c h o v en la e n t r a d a al c a m i n o de V a l p a r a i s o que decia, después de n a r r a r el h e c h o : «Estranjero que entráis a Chile, decid si tal pueblo p u e d e ser esclavo.» L o s p a t r i o t a s , pues, lejos de amilanarse, hicieron toda, clase de p r e p a r a t i v o s p a r a resistir al i n v a s o r y llegaron h a s t a f a b r i c a r g r a n d e s p a r t i d a s de l a n z a s «para c u a n d o se concluyese la pólvora.» P a r a estimular m á s el p a t r i o t i s m o y hacer i n f r a n q u e a b l e el precipicio que s e p a r a b a a p a t r i o t a s y realistas, O ' H i g g i n s redactó una D E C L A R A C I Ó N D E L A I N D E P E N D E N C I A y un manifiesto a las naciones estranjeras los que fechó en Concepción a i.° de E n e r o de 1818. L e i d a el a c t a en la p l a z a de S a n t i a g o el 12 de F e b r e i u de ese a ñ o , a n i v e r s a r i o del t r i u n f o de C h a c a b u c o , el Presidente del C a b i l d o p r e g u n t ó a las a u t o r i d a d e s y al pueblo que se pusieron de rodillas:


«¿JURÁIS GARANTÍA LA

A

DE

PRESENTE

CHILE, D E OTRA

DIOS

PROMETÉIS HONOR

INDEPENDENCIA

F E R N A N D O

NACIÓN

Y

VUESTRO

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VII, SUS

VIDA

A

LA Y

PATRIA

FORTUNA

ABSOLUTA SUCESORES

D E L Y

DE

BAJO

LA

SOSTENER ESTADO

DE

CUALQUIERA

ESTRAÑA?»

«Aun no a c a b a b a el p u e b l o de oir estas p a l a b r a s (dice u n testigo), c u a n d o el cielo escuchó el primer j u r a m e n t o digno del p u e b l o de Chile.» SORPRESA DE CANCHA R A Y A D A (Marzo 18 de 1818).— E l jeneral Osorio, con 5,000 hombres, a t r a v e s ó el Maule y ocupó T a l c a , a b a n d o n a d a por los p a t r i o t a s . E l ejército chileno, c o m p u e s t o de 7,000 h o m b r e s , a c a m p a b a en l a f a t a l C a n c h a R a y a d a . E n la noche del 18 de Marzo e f e c t u a b a n los p a t r i o t a s u n c a m b i o de posiciones, c u a n d o c a y ó sobre ellos el enem i g o . E n m e d i o de la m á s horrible confusión, m e z c l a d o s a m b o s ejércitos, c o m b a t í a n d e s e s p e r a d a m e n t e . O ' H i g g i n s , herido de g r a v e d a d en u n b r a z o , fué r e t i r a d o del c a m p o , por fuerza, p a r a que no c a y e s e prisionero. V i e n d o S a n Martin lo peligroso de la situación y la i m p o s i b i l i d a d de c o m b a t i r , ordenó l a retirada. E n S a n t i a g o , la consternación p r o d u c i d a por la noticia fué t a n profunda, sobre t o d o al correrse el rumor, p r o p a l a d o por Manuel R o d r í g u e z , de que O ' H i g g i n s h a b i a m u e r t o y S a n Martin se e s c a p a b a a la A r j e n t i n a , que llegó a hablarse de u n a n u e v a e m i g r a c i ó n a M e n d o z a . L a Hegada de O ' H i g g i n s a l a c a p i t a l , herido y enfermo; pero lleno de v a l o r y de entusiasmo, c a l m ó los i n f u n d a d o s temores. BATALLA D E MAIPO (Abril 5 de 1818).—El ejército chileno, a c a m p a d o en los cerros q u e d o m i n a n el L l a n o de Maipo, al m a n d o de S a n Martin, se c o m p o n í a de 4,600 plaza?.

L o s realistas, con iguales fuerzas, o c u p a b a n las l o m a s frente a los p a t r i o t a s , dejando entre a m b o s el llano de m a s o menos mil m e t r o s de estension. S a n Martin inició el fuego de c a ñ ó n y c o m o los realistas n o a b a n d o n a r a n sus posiciones, a l g u n o s b a t a l l o n e s chilenos salieron al c a m p o y a v a n z a r o n h a c i a ellas.


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T r a s prodijios de v a l o r p o r a m b a s p a r t e s , q u e h a c i a n indecisa l a v i c t o r i a , F r e i r é y B u e r a s i n c l i n a r o n l a b a l a n z a p a r a el l a d o de los p a t r i o t a s , c o n u n a de sus irresistibles c a r g a s de c a b a l l e r í a . Sin e m b a r g o , los v a l i e n t e s r e a l i s t a s , apesar de su costosa d e r r o t a e n c a m p o a b i e r t o , se p a r a p e t a r o n en las casas de L o E s p e j o y c o n t i n u a r o n su d e s e s p e r a d a resistencia. E n esos m o m e n t o s , O ' H i g g i n s , q u e n o h a b i a p o d i d o resistir l a i m p a c i e n c i a en S a n t i a g o , llegó al c a m p o , a p e s a r de su h e r i d a , seguido p o r a l g u n o s c u e r p o s de milicianos y u n g r a n g r u p o de p u e b l o . L o s realistas, p e r d i d a t o d a e s p e r a n z a a n t e el refuerzo, emprendieron la fuga. O ' H i g g i n s se a d e l a n t ó hacia S a n M a r t i n y e s c l a m ó e c h á n d o l e los b r a z o s al cuello: «Gloria al salvador de Chilel» « J E N E R A L , — r e s p o n d i ó S a n M a r t i n , s e ñ a l a n d o el b r a z o heridode O ' H i g g i n s - C H i L E N O O L V I D A R Á J A M A S E L N O M B R E D E L ILUSTRE EN

E L

INVÁLIDO

CAMPO

D E

Q U E

HOI

D Í A

S E

PRESENTA

HERIDO

BATALLA.»

L o s m i l i c i a n o s , e n t r e t a n t o , a r m a d o s de l a n z a y l a z o perseguían a los f u j i t i v o s c a u s á n d o l e s g r a n d e s b a j a s . E s t a gloriosa b a t a l l a , q u e v i n o a f i a n z a r n u e s t r a indep e n d e n c i a , costó a l o s r e a l i s t a s c e r c a de 3,000 h o m b r e s , entre m u e r t o s , h e r i d o s y prisioneros, t o d o s sus p e r t r e c h o s , armas, bagajes y estandartes. FUSILAMIENTO D E LOS CARRERAS.—Juan José y L u i s Carrera, c o n s p i r a b a n en l a A r j e n t i n a p a r a a r m a r t r o p a s con q u e p a s a r a Chile y a p o d e r a r s e del g o b i e r n o . P r e s o s por esta c a u s a e n M e n d o z a , se d e n u n c i ó al g o b e r n a d o r L u z u r r i a g a , e n e m i g o p e r s o n a l de los C a r r e r a s , q u e éstos i n t e n t a b a n u n a s u b l e v a c i ó n de reos p a r a asesinarlo y c o n t i n u a r su c a m i n o a Chile. L o s C a r r e r a s fueron fusilados, sin f o r m a de p r o c e s o (8 de A b r i l de 1818.) ASESINATO D E MANUEL RODRÍGUEZ.—Este valeroso p a t r i o t a , q u e t a n b u e n o s s e r v i c i o s h a b i a p r e s t a d o al país, fué t o m a d o preso y e n c e r r a d o en el c u a r t e l de C a z a d o r e s por los d i s t u r b i o s q u e p r o m o v i ó en m o m e n t o s t a n difíciles p a r a el pais, h a b i e n d o l l e g a d o h a s t a a p o d e r a r s e del gobierno e iniciar, a raiz del desastre de C a n c h a R a y a d a , u n a d i c t a d u r a . (Solo d u r ó p o c a s horas.)


Breve compendio de la historia de Chile