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andes patagónicos

Los patagones o tehuelche habitaban las grandes llanuras limitadas al norte por los ríos Negro y Limay, al oeste por la cordillera de los Andes, al este por el Atlántico y al sur por el estrecho de Magallanes, y estaban divididos por el río Santa Cruz en dos grandes tribus: septentrionales y meridionales9**. Estas dos tribus estaban constituidas por diferentes clanes, o agrupaciones de numerosas familias, las cuales tenían un cacique, del que tomaban el nombre. Hablaban el mismo idioma, modificado solamente por algunas diferencias dialectales y de pronunciación10 y tenían substancialmente los mismos caracteres físicos y étnicos, aun cuando los meridionales fuesen más elevados de estatura, mejor formados y demostrasen mayor habilidad en el manejo de las boleadoras. Los septentrionales, por hallarse en frecuente contacto con sus vecinos puelches (indígenas de la pampa) y con los manzaneros (araucanos del Bajo Neuquén), con quienes contraían matrimonio, mostraban pequeñas diferencias somáticas y estaban más adelantados en las artes, especialmente en la elaboración del hierro y de la plata, con los que fabricaban ornamentos y pequeños utensilios. El aspecto exterior de los patagones tuvo su primer descriptor en una época más temprana que muchos otros pueblos más elevados de Sudamérica en el diario Chewelche (compuesto de las palabras araucanas chehuel = arisco y mapuche che = gente), significaría ‘gente arisca o brava’. Cfr. Fdco. A. Escalada, El complejo tehuelche, Buenos Aires, 1949, cap. v: La palabra tehuelche, su significado y su contenido, pp. 27-37. Por ser palabra indígena, nosotros conservamos su valor etimológico y por eso la consideramos invariable y escribimos tehuelche, sin añadir al plural la s. El nombre que se daban a sí mismos era Tzoneca, que en su idioma significa hombre o gente. * Aquí el padre De Agostini se hace eco de la tradición, ya superada por la historiografía contemporánea. Los aónikenk o tehuelche meridionales (los patagones de los españoles) no tenían pies grandes ni eran gigantes. La voz ‘patagón’ y por extensión ‘patagonia’, procede del nombre de un personaje de la novela de caballería Primaleón, a la que Magallanes como tantos otros contemporáneos era aficionado, y se le asignó al primer aborigen avistado en la bahía de San Julián en 1520, pues les pareció a los españoles agigantado y grotesco, semejante al personaje literario (N.E.). 9 Nos atenemos aquí a la clasificación étnica establecida por Musters. Otra clasificación, con distinta determinación de lugar, fruto de nuevas y largas averiguaciones in situ, es la del doctor F. Escalada, el cual subdivide a los patagones en tres grupos: Guénena-kéne, el componente septentrional; Aóni-kénk, el componente meridional y el Chehuache kénk, el componente occidental. Cfr. Federico A. Escalada, El complejo tehuelche, Buenos Aires, 1949. ** La clasificación de Escalada está superada y se acepta actualmente, en cambio, la del Dr. Rodolfo Casamiquela, esto es, que los cazadores-recolectores del sur de la Patagonia –genéricamente tehuelche– formaban originalmente dos grupos étnicos emparentados culturalmente y que están separados por el río Santa Cruz: al sur del mismo, los “tehuelches meridionales australes”, propiamente los aónikenk; y al norte, los “tehuelches meridionales boreales”, o sea, los mecharnúekenk. Hacia el norte, en la zona central de la Patagonia y al pie de la cordillera, estaban los téushenkenk y en el Chubut los tehuelche septentrionales o güünaken (N.E.). 10 Según autores modernos, el idioma de los patagones poseía tres dialectos; uno antiguo, hoy extinto, el téhues de la región suroeste de Santa Cruz, y dos modernos, el peén (e) kenk de los septentrionales y al aon (e) kenk de los meridionales. Estos tres dialectos continentales, con los dos de los ona de Tierra del Fuego, el sélknam y el mane kenk, constituyen el grupo lingüístico tshon (pr. Chón) fundado por Lehmann-Nitsche en 1914. Cfr. J. Imbelloni, “Lenguas indígenas”, en Historia de la Nación Argentina, vol. i, Buenos Aires, 1936, pp. 177-205.

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Andes Patagónicos  

Andes Patagónicos (2). Alberto de Agostini. 1945.

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Andes Patagónicos (2). Alberto de Agostini. 1945.

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