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1 TREINTA AÑOS DESPUÉS Breve recuento de lo que empezó con una minúscula editorial en las nalgas del mundo Como todo en el arte, hacer libro obras en Beau Geste Press/Libro Acción Libre creció como la rama de una rama de otra rama de una de tantas más de un muy robusto tronco: 1968: - Estalla el Movimiento Estudiantil en México, que involucra a estudiantes, la sociedad y claro, a los artistas. - Para combatir la mordaza pseudolegal que le impedía a las imprentas ofrecer sus servicios a los opositores, las bases recurren al mimeógrafo para circular la hojas, volantines y folletos que dan fe de los reclamos. Todo tipo de consigna, denuncia y citas para las movilizaciones se expresan en imágenes. Es lo que hoy conocemos como la gráfica del ‘68 (tan bien documentada por artistas como Arnulfo Aquino): todo un imaginario de gran dinamismo. - Berta Navarro, amiga muy cercana, es arrestada por transportar un mimeógrafo en su auto. - A partir de la Matanza de Tlatelolco, salen del país casi 10,000 mexicanos: entre ellos, Martha y yo, que fuimos a Inglaterra. 1969: - A la vuelta de nuestro departamento en Islington, Londres, una tienda de usado vende un mimeógrafo Gestetner en 50 Libras. Aunque no teníamos un clavo, lo compro por todas las razones imaginables, entre ellas: es una herramienta prohibida en México, me sirve para crear obra gráfica .... - Una máquina es un utensilio cuya eficacia depende de la pericia de su operario: pronto puedo cantar y bailar con mi mimeógrafo; por lo tanto, su tiempo libre se lo ofrezco a mis amistades. - La amistad es hábito esencial para la sobrevivencia del arte: el modesto mimeógrafo me permite concebir una faena editorial parecida a la del Corno Emplumado que habían animado Margaret Randall y Sergio Mondragón hasta que se la truncó el ‘68.


2 - Bautizo a mi Gestetner como Beau Geste (the groovy Gestetner) y la pongo a trabajar para y con los amigos: mi primera publicación fue DT (Documento Trimestral) con el que planeaba yo recoger los apuntes y las notas de campo de latinoamericanos que pasaran por Londres: Fernando del Paso y Juan Carlos Becerra fueron dos de ellos. Además, uno de los primeros amigos que utilizó a Beau Geste fue Michael Gibbs, a quien conocimos gracias a David Mayor, a quien habíamos conocido cuando Richard Kriesche, Rodolfo Alcaraz y yo exhibimos en la galería de Sigi Krauss a quien conocimos gracias a... - Algo que ha quedado agazapado en la memoria de estos procesos trata de la manufactura del libro: mi manualidad como artista se nutrió siempre de dos fuentes, la tradición del arte, claro está, pero antes de esto, las artesanías de México y su ingenio para inventar con recursos mínimos. En adelante, concebiría yo lo producido con Beau Geste, el mimeógrafo, como una faena artesanal mexicana ...

1971/72Alentados por David Mayor, Martha, Matthías, Yaël, Beau Geste y yo nos mudamos, a Devon, donde encontramos una viejísima casona cuya amplitud nos permitió TODO, incluyendo formar un colectivo de


3 amistades afines. Clyst Hydon en adelante se convertiría en parada obligada para muchos locos y soñadores que querían publicar ... - Nos acompañaron Chris Welch y Madeleine y uno de nuestros primerísimos trabajos, con Martha como museógrafa, fue ayudarle a David Mayor montar una espléndida exhibición que se llamó FLUXshoe y que viajó por todo el Reino Unido durante todo un año. La editorial nace con la publicación del catálogo de FLUXshoe que fue impreso en Cullompton por Terry Wright ... creo. El caso es que Terry pasó a formar parte de la editorial recién nacida. - Nos contacta un viejo conocido desde México, un poeta que se había liado a golpes de palabra con el hoy difunto Sr. Paz cuando le propuso la insólita (para Paz) posibilidad de ser poeta mexicano aún sin usar el español como herramienta lingüística. Este poeta mexicano era Ulises Carrión y en muy poco tiempo teníamos diseñado el plan para publicar su muy primer libro como poeta mexicano que no usaba el español para expresarse. Tanya Erlij -que hoy vive en Filadelfia- financió su mitad del costo de la publicación: 26 libras esterlinas. - ARGUMENTS se publica en dos ediciones, una “cara” en papel de colores para financiar una barata en papel blanco. Terry Wright se encargó de la tipografía y yo de la numeración, las correcciones y el empastado manual que se requirieron.


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- De ahí pa’l real, lo demás es historia, una historia construida con base en muchas historias más de amistades que perduran a la fecha: Carolee Schneemann (a quien había yo conocido en Nueva York años atrás gracias a recomendaciones de Margaret Randall) hizo su primer libro con nosotros, David Mayor conoció a Takako Saito, nosotros conocimos a Dick Higgins y muchos FLUXeros más, Madeleine la chava de Chris perdió la razón y luego -mucho tiempo después- se suicidó, a través de Ulises todos los editores conocimos a los islandeses que vivían en Holanda, Martha conoció a Jan, Matthías conoció a Katrin (con quien se casó tres lustros después), conocimos a Michael Nyman (que publicó su primer libro en BGP) y a Opal L. Nations y a Colin Naylor y a Clive Philpot y a .... uffff! - Ya no habrá nunca quien detenga a Ulises Carrión: publica unos cuantos libros más con BGP/LAL, luego adquiere su propio mimeógrafo, se vuelve editor de sus propias obras, abre y cierra centros y galeras y librerías y empieza a tejer con sus obras y pensamientos la trama de una de las teorías más profundas, encantadores, amistosas y atinadas que haya sido propuesta por un latinoamericano en lo que va del siglo. Helas a todo nuestro alrededor ... 1976: - Se hizo hora de volver a México y aunque vendimos todo el equipo físico de BGP, no cesó nuestra labor editorial: en Veracruz fundé la editorial de la Escuela de Artes Plásticas de la Universidad Veracruzana


5 en Xalapa, por un lado, por el otro, Robin Matus y Myra Landau publicaron bajo el rubro de BGP). - Empecé por compartir algunas de las experiencias editoriales con los alumnos del pintor Ricardo Rocha en San Carlos y con otros artistas entonces emergentes: Santiago Rebolledo, Magali Lara, Gabriel Macotela. Existe el “Libro de las 24 Hrs” producidas exactamente en ese lapso de tiempo por esos jóvenes artistas. Creo que es el primero de su tipo en el país. 1979: - Viajo a Nicaragua, recién derrocado Somoza, y el gobierno sandinista publica un “manual para editoriales mimeográficas” que se aplica en todo el pequeño país. 1980: - Fundo los Talleres de Comunicación Haltos2Ornos con el patrocinio del Depto. de Promoción Cultural que dirigía entonces Manuel de la Cera. Durante los casi 10 años que laboramos un total de casi 25 personas, recorrimos el país entero enseñándole a la gente, no a usar un mimeógrafo (cualquiera sabía eso), sino a crear sus propias editoriales.


6 Será otra la ocasión para hacer el relato de esta historia de amistad. Basta decir aquí que se fundaron mas de 900 editoriales. La vida de cada uno pudo haber sido breve, lo interesante es que cada una engendró a más ....

No importa cuánto digitalicemos nuestras vidas, los libros de artistas (o libro obras) están aquí para quedarse: en su exquisita intimidad, en su profunda capacidad para contener ideas, en su generosa ligereza física (son como copos de nieve, todos distintos y enviables), en su encanto individual, en su respeto al pasado y a la historia ininterrumpida de hacer libros para exponer pensamientos, en su capacidad para sintetizar y canalizar las inquietudes que compartimos (dicho en el presente) tantos creadores en tantas latitudes ... hace que el libro/obra, esta singular, casi modesta variación al arte, se erija como la respuesta más generosa que se le hubiera podido ocurrir al Siglo XX. Es mi opinión. Felipe Ehrenberg, Oaxaca, September 6, 1998.


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TREINTA AÑOS DESPUÉS