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¡TODO TIENE ARREGLO! Ayudas para restablecer la armonía familiar David y Claudia Arp John y Margaret Bell

Traducido por Eduardo Jibaja

EDITORIAL MUNDO HISPANO


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Editorial Mundo Hispano 7000 Alabama Street, El Paso, Texas 79904, EE. UU. de A. www.editorialmh.org

Nuestra pasión: Comunicar el mensaje de Jesucristo y facilitar la formación de discípulos por medios impresos y electrónicos.

¡Todo tiene arreglo! Ayudas para restablecer la armonía familiar. © Copyright 2009, Editorial Mundo Hispano. 7000 Alabama Street, El Paso, Texas 79904, Estados Unidos de América. Traducido y publicado con permiso. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproducción o transmisión total o parcial, por cualquier medio, sin el permiso escrito de los publicadores.

Publicado originalmente en inglés por Tyndale House Publishers, Inc. Carol Stream, Illinois, bajo el título Fixing Family Friction © Copyright 2003 por David y Claudia Arp y John y Margaret Bell. Las citas bíblicas han sido tomadas de la Santa Biblia: Nueva Versión Internacional. © Copyright 1999, Sociedad Bíblica Internacional. Usada con permiso. Editores: Hermes Soto y Alicia Zorzoli

Diseño de páginas: Carlos Santiesteban Diseño de la cubierta: Rebecca Hall

Primera edición: 2009 Clasificación Decimal Dewey: 248.844 Tema: Familia y hogar ISBN: 978-0-311-46339-8 EMH Núm. 46339 3 M 10 09

Impreso en Colombia Printed in Colombia


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A la memoria de aquellos familiares que nos precedieron, como muestra de aprecio por el amor férreo de aquellos que están con nosotros, y esperanzados por aquellos que nos seguirán, dedicamos este libro.


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Contenido

Reconocimientos ............................................................................ 7 Prólogo ............................................................................................ 9 PRIMERA PARTE LA FAMILIA EXTENDIDA DEL SIGLO XXI

Bienvenido a la familia extendida ..................................................13 Panorama de la familia extendida ..................................................23 SEGUNDA PARTE SIETE DESAFÍOS EN LAS RELACIONES CON LOS FAMILIARES

Desarrollar expectativas realistas .................................. 41 Pasar más allá de lo trivial .............................................. 61 Ser cortés, calmado y claro cuando hay desacuerdo................................................................. 89 Desafío cuatro Promover armonía cuando se reúne la familia ..........113 Desafío cinco Fomentar relaciones positivas en la familia ................151 Desafío seis Enfrentar los temas difíciles .........................................183 Desafío siete Comprender los límites y extenderse más allá de la familia ......................................................................... 223 Desafío uno Desafío dos Desafío tres

Notas ........................................................................................................ 251


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Reconocimientos

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Estamos profundamente en deuda con las muchas personas que contribuyeron a este proyecto y reconocemos con gratitud los aportes de las siguientes: Los centenares de personas que se tomaron el tiempo para responder a nuestro sondeo con sus sugerencias, ideas y preocupaciones con relación a lo que es la familia. Las muchas parejas que han participado a través de los años en nuestros seminarios Marriage Alive (El matrimonio está vivo) y que han compartido con nosotros sus historias de dificultades y logros referentes al clan familiar. Aquellos que han sido pioneros en la educación familiar y matrimonial, en cuyos hombros nos sostenemos, incluyendo a James Dobson, David y Vera Mace, Gary Smalley, John Trent, Les y Leslie Parrott, Mike y Harriet McManus, David y Jan Stoop, Sharon Hart Morris, Norm Wright, Dennis y Emily Lowe, y Scott Stanley. Agradecemos especialmente a Diane Sollee por todo lo que ha hecho y está haciendo para fomentar la educación familiar y matrimonial. Nuestro equipo de Enfoque a la Familia que creyó y nos brindó su apoyo para este proyecto, por su aliento y entusiasmo hacia este nuevo recurso. Agradecemos especialmente a Mark Maddox, Tom Spitza, Julie Kuss, y nuestro editor, Larry Weeden, y su equipo interno. ¡Son fantásticos y es muy divertido trabajar con ustedes! Damos gracias también a Jane Terry, Susan Graham, Ken Roth y todo el equipo de Enfoque Más Allá de los Cincuenta que nos alentaron a lo largo del recorrido. Michele Bartlett, quien brindó un excelente trabajo de edición justo cuando lo necesitábamos. Laurie Clark y Juan y Jane Bell, quienes ofrecieron sugerencias perspicaces. Nuestro agente literario, Greg Johnson de Alive Communications, por ser nuestro defensor y animarnos en todo el trayecto.


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Prólogo

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El fallecido y brillante pensador, Francis Schaeffer, solía decir que el desafío más grande para los cristianos es demostrar tanto el amor de Dios como su santidad al mismo tiempo. O, como uno de nuestros predicadores favoritos, el doctor Stuart Briscoe una vez dijo: “Los cristianos deben ser tanto dulces como fuertes”. Si bien estos hombres estaban hablando en general acerca de la vida en su totalidad, nosotros tampoco podemos imaginarnos un mejor consejo con respecto a mantener relaciones familiares sanas. Yo (Tullian) tuve la bendición de criarme en un hogar cristiano sólido. Soy el cuarto de siete hijos (cuatro hermanos y dos hermanas), y he visto la fe auténtica vivida delante de mis ojos. Mi papá, un reconocido y respetado psicólogo, siempre ha puesto a su familia antes que nada o nadie. Mi mamá, la hija mayor de Billy y Ruth Graham, es una galardonada autora y oradora cuyo compromiso de disciplinar a sus hijos sobrepasaba cualquier ambición. Sin embargo, aunque mis hermanos y hermanas rara vez les causaron a mis padres verdaderos problemas, ¡yo fui una historia distinta! Por diversas razones (algunas de las cuales se presentaron en el Desafío seis de este libro), mis padres tuvieron que echarme de la casa cuando yo tenía 16 años. Debido a que mi destructivo estilo de vida era tan dañino al resto de la familia, mis padres tuvieron que ejercer una “fuerza” tremenda, demostrar la “santidad de Dios” y sacar sus músculos de padres. No obstante, no lo hicieron sin la presencia del amor. De hecho, el amor de Dios los obligó a hacerlo. Ellos me amaban a mí y al resto de la familia demasiado como para dejar que continuara la destrucción. Su fortaleza era dulce y su dulzura era fuerte. No regresé al Señor hasta que tuve 21 años. Pero durante esos años “en el desierto”, mis padres mantuvieron esta demostración simultánea del amor y la santidad de Dios, de dulzura y fortaleza.


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Nunca me permitieron regresar a quedarme en casa debido a la manera que estaba eligiendo vivir (fortaleza), pero nunca me dejaron fuera de la familia (dulzura). Schaeffer prosiguió a decir que cuando demostramos ya sea el amor de Dios o su santidad sin demostrar el otro, mostramos “no el carácter de Dios, sino la caricatura de Dios”. La demostración precisa del carácter de Dios que exhibieron mis padres fue la herramienta que Dios usó para traerme de regreso, no solo hacia él, sino también hacia una relación sana con ellos y con el resto de la familia. David y Claudia Arp, juntamente con John y Margaret Bell, han suplido un esquema práctico para aquellos de nosotros que estamos tratando de mostrar el amor de Dios y la santidad de Dios al mismo tiempo en nuestra familia. Ellos muestran cómo podemos, y debemos, ser tanto dulces como fuertes en el trato con nuestros parientes cercanos y lejanos. Ellos reconocen con mucha razón que la vida en la familia no siempre es fácil, que hay ramas torcidas en cada árbol genealógico, ya sea a través de personas o circunstancias. Han captado la verdad de que Dios diseñó la vida familiar no simplemente para nuestra felicidad sino, lo que es más importante, para nuestra santidad. Y, tomando en cuenta eso, los matrimonios Arp y Bell muestran a lo largo de este libro que la vida familiar puede y debe ser satisfactoria. Les agradecemos, David y Claudia, John y Margaret, por esta guía práctica que, estamos seguros, demostrará ser una ayuda tremenda para todo el que la lea. —W. Tullian Tchividjian y Gigi Graham Tchividjian


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Primera parte

La familia extendida del siglo XXI

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familia extendida Todos son parte de una familia extendida, y la mayoría admitirá fácilmente la existencia de algo de tensión en algún lugar del árbol genealógico de su familia. Una razón podría ser que usted puede escoger a su pareja, pero no puede escoger a sus parientes. Usted no puede escoger a sus padres, sus hermanos, o con quién ellos deciden casarse. Cuando escribimos acerca de la familia extendida, estamos pensando en padres, abuelos, hijos, hermanos, suegros, tías, tíos, primos, sobrinas, sobrinos, e incluso padrastros y parientes adoptivos. Para la mayoría de nosotros, nuestra parentela está muy mezclada. Adoramos a algunos parientes y nos esforzamos mucho en mantener contacto con ellos, mientras que otros nos pueden causar tanto dolor que los evitamos. Pero en el fondo, la mayoría de nosotros admitirá que el deseo de nuestro corazón es realmente “ser familia”, pertenecer, conectarnos, disfrutar y sentirnos cómodos con nuestros parientes. Y de eso trata este libro. Sabemos que los problemas con la parentela pueden ser difíciles, así que queremos darle ayudas prácticas y la esperanza de


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que las cosas pueden mejorar, ¡en realidad pueden ser fabulosas! Nos hemos preparado y hemos encuestado a cientos de familiares. Cuando preguntamos: “¿Cuáles son las principales preocupaciones que le gustaría ver tratadas en un libro?” un participante escribió: “Necesito herramientas eficaces para relacionarme con mis parientes. Estoy buscando algo más allá del consejo que dice ‘aguántalos’ o ‘realmente no necesitas hacer eso’. En otras palabras, cómo confrontar de manera amorosa a los suegros e incluso a los propios padres. ¿Cómo se puede fomentar un mejor entendimiento entre las generaciones y formar relaciones sanas aun en medio de diferentes opiniones y perspectivas? Por favor díganmelo. ¡Necesito ayuda y soy todo oídos!”. Esta es precisamente la razón por la cual escribimos este libro, y en lo que sigue queremos ofrecerle las herramientas necesarias para que pueda entender y relacionarse con sus parientes. Pero primero permítanos presentarle a la familia Escobar.

CONOZCA A LA FAMILIA ESCOBAR Use su imaginación o tal vez su memoria. Trate de visualizar ese emocionante, anticipado, pero a menudo temido miércoles antes del “Día de Acción de Gracias” en el que la gente de los Estados Unidos de América se embarca en un peregrinaje anual hacia algún tipo de reunión familiar para celebrar este importante día festivo. Muchos estadounidenses tienen en mente un Día de Acción de Gracias a lo Norman Rockwell, famoso pintor e ilustrador, (bellas imágenes nostálgicas de la vida cotidiana en los Estados Unidos en el siglo pasado), pero la realidad es generalmente muy diferente a lo que está en su mente. Quizás su experiencia no sea muy distinta a la de la familia Escobar… Salude a Pablo y a Gloria Escobar Pablo y Gloria Escobar son los padres de cuatro hijos mayores y abuelos de cinco nietos. Están jubilados y acaban de mudarse a un


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lugar más pequeño en un complejo de condominios privados. Hoy están ocupados haciendo los preparativos para la llegada de toda la familia con motivo del Día de Acción de Gracias. Pablo ha dejado de jugetear con la nueva cámara digital que le regaló su hijo mayor la Navidad pasada pero que nunca usó. Decidió dejar que uno de los niños descubra cómo hacer funcionar esa cosa para que él pueda enviar por correo electrónico la foto de la tarjeta de Navidad de este año, la cual está seguro de que va a tomar este fin de semana. Él acaba de hacer su enésimo viaje al supermercado mientras Gloria revisa nuevamente su lista: se compró el té asiático favorito de su hijo mayor, están a la mano suficientes bocaditos para su yerno, Esteban, ¡que tiene un apetito tremendo! Además, hizo afinar el piano para Sebastián, compró rompecabezas, videos e historietas para los nietos, y preparó el guiso de vainitas favorito de Hilda, panecillos y pasteles para la cena del Día de Acción de Gracias. Pablo y Gloria trabajaron mucho para que las cosas salgan a la perfección. Ya están extenuados pero están muy emocionados y, sinceramente, un poquito nerviosos: No quieren que se repitan las vacaciones de verano en las que todos se enfadaron (por razones que ahora nadie recuerda) y algunos familiares se fueron temprano. Principalmente, oran para que este año todos pasen un feliz y armonioso Día de Acción de Gracias con la parentela, tal como los Días de Acción de Gracias que Gloria recuerda de su niñez. Conozca a Juan Pablo, hijo, el primogénito El primogénito, Juan Pablo Escobar, y su esposa, Julia, salieron de su casa en el centro de la ciudad con sus dos hijos, Tito de 14 años y Catarina de 7, en su vehículo de tracción total. Solo es un viaje de 45 minutos a la casa de sus padres en las afueras de la ciudad, pero aún así llevan una comida para el camino que compraron en una tienda de sándwiches de alta calidad de esa zona.


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Juan Pablo está hablando animadamente con su corredor de bolsa en su celular con las manos libres mientras trata de programar el sistema GPS, su nuevo juguete electrónico. Julia todavía está enojada porque no van a la casa de su madre para pasar el día festivo. Además, está con los nervios de punta porque es la responsable del programa anual benéfico del zoológico la siguiente semana, así que cubre sus oídos con sus nuevos audífonos de calidad y escucha los sonidos relajantes de cataratas. Mientras tanto, Catarina pretende estar viendo un DVD, The Parent Trap (Juego de gemelas), pero silenciosamente está enojada por haber tenido que dejar su nuevo hámster todo el fin de semana. Por último, Tito se concentra en su Game Boy, rehusándose a ver la anteriormente mencionada “película para chiquillas”. Juan Pablo está pensando en que esto es una pérdida de tiempo. Tenía boletos para el partido de jóquey pero tuvo que dejarlos. Julia está deseando que se retrase el avión en el que viaja Hilda, la hermana menor de Juan Pablo, o que ella se enferme. Catarina ya se está quejando de la comida de la abuela, y Tito se está preguntando si lo van a fastidiar sus primos menores.

Conozca a Juana, la segunda de los hijos Entretanto, la hermana que le sigue a Juan Pablo, Juana, y su esposo, Esteban, han comenzado su viaje en su vieja camioneta con 265.000 kilómetros recorridos y llantas totalmente gastadas, juntamente con sus tres hijos: Daniel de 9 años, Sally de 8 y Roberto de 4, su perro labrador, y una hielera portátil con sándwiches de jamón, manzanas, rodajitas de papas fritas, zanahorias y galletas de chocolate rellenas de crema blanca. Esteban está cantando lo que tocan en su estación radial favorita de música vaquera. Juana está hojeando distraída la revista hogareña Ladies Home Journal. Daniel y Sally están jugando Auto Bingo, y Roberto está tratando de controlar su libro de colorear


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y la caja de crayolas en sus rodillas sin que estas se caigan rodando por todos lados. No han tenido tiempo para pensar en cómo estarán las cosas en el condominio de la abuela. Esteban está preocupado por su lección de la Escuela Dominical, y Juana está tratando de recordar si alimentó a sus peces antes de salir. Conozca a Sebastián, el tercero de los hijos Sebastián, el tercero de los hijos y una persona de espíritu libre, avanza a gran velocidad por la autopista en su nuevo BMW convertible con su amigo Rafael, a quien conoció cuando estaban escalando el Himalaya. Están escuchando la canción Madam Butterfly a todo volumen. Quitaron el techo del convertible y tienen la calefacción al máximo para tener las mejores posibilidades de un deseable bronceado. La conversación esporádica se centra firmemente en dónde podrían encontrar el mejor gimnasio para hacer ejercicios, cuál de todas las cajas de chocolates exquisitos de Bélgica deberían abrir primero, y si la nueva cafetera gourmet que compraron que tuesta, muele y mezcla al vacío puede procesar la cantidad de granos de café que se necesitarían si todos quieren café. Sebastián está emocionado de ver a todos sus familiares aunque piensa que todos son algo anticuados. Pero está realmente entusiasmado de salir a la ciudad con Rafael para ver a sus viejos amigos de la secundaria después de que todos los demás se hayan ido a dormir. También se pregunta si sus padres le podrán dar algo de dinero hasta que su nuevo negocio comience a generar ganancias. Conozca a Hilda, la menor Hilda, la menor de la familia y aún en la universidad, está en el aeropuerto con su ex profesor y ahora novio, Guillermo. Viajan en compañía de los dos hijos del primer matrimonio de él,


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Gertrudis y Willy. Hilda está cotorreando acerca de lo entusiasmada que está de visitar a su madre para dormir, ser atendida y comer su fabulosa comida casera, aunque espera que su madre no sirva ese espantoso guiso de vainitas. Gertrudis, de 12 años, está ocupada fingiendo indiferencia mientras escucha a Britney Spears en su reproductor personal de CD y haciendo una lista mental de las cosas que compartirá con su mamá cuando termine todo este trágico y terrible fin de semana. Willy, de 10 años, consiguió sacarle 10 dólares a su papá para desaparecerse a la sala de videojuegos del aeropuerto mientras esperan abordar el avión. Guillermo se lamenta de no haber traído su computadora portátil a mano para poder trabajar en el libro que está escribiendo. Hilda solo está pensando en sí misma y se está preguntando cómo reaccionarán sus padres ante sus futuros nietos. Este inminente Día de Acción de Gracias con la parentela podría ser el escenario de una película, pero todos nos preguntamos: ¿será una comedia, una tragedia, un drama o una historia de amor?

¡BIENVENIDOS A LA FAMILIA EXTENDIDA! ¿Se identifica usted con algunos de los miembros de la familia Escobar? Si somos sinceros, nadie tiene una familia perfecta. En una familia extendida existe el potencial de tener malentendidos, sentimientos heridos, enojo, celos, temor y ansiedad. Pero también existe el potencial de tener verdadera comunicación, entendimiento mutuo, humor sano, gozo y amor. En las próximas páginas esperamos ayudarle a entender la dinámica que existe en su familia y, con la ayuda de Dios, ayudarle a hacer que sea lo más armoniosa, saludable y feliz posible. También consideraremos algunas de las dinámicas familiares que afectan las interrelaciones entre personas. Cuando los hijos se casan y tienen sus propios hijos, o quizás


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heredan hijastros, la vida familiar se complica. Las visiones románticas a menudo se hacen trizas rápidamente, y parece que ninguno de nosotros vive feliz para siempre: la devastación del divorcio, las complicaciones de volverse a casar, las familias resultantes de segundos matrimonios, la cohabitación o el escoger un estilo de vida alternativo distorsionan la imagen típica de la familia feliz. Las familias que eran cercanas cuando uno se crió tal vez descubran que solo porque su familia nuclear funcionó no significa que su familia extendida funcionará. Complicando aún más el cuadro, en esta edad moderna los parientes a menudo viven esparcidos por todo el mundo. En medio de tal complejidad, ¿cómo podemos desarrollar nuestras relaciones familiares de maneras que se edifiquen mutuamente y glorifiquen a Dios? Lo animamos para que siga leyendo. Dondequiera que se encuentre en la constelación familiar, lo invitamos a que nos acompañe a explorar esa sociedad llamada familia. Conozca a sus guías Puesto que este es un libro acerca de toda la familia en todas las etapas de la vida, queremos presentarle a los guías. Nosotros (David y Claudia Arp) somos los guías experimentados. Somos padres y abuelos, y hemos estado cultivando nuestro propio árbol genealógico durante muchos años. Estamos aquí para ofrecerle apreciaciones perspicaces para relacionarse con sus padres, abuelos y suegros. Y, a aquellos que están en nuestra etapa de la vida familiar, queremos guiarlos en la manera de formar mejores relaciones con sus hijos y nietos adultos. Durante los últimos 25 años trabajamos como educadores del matrimonio y la familia, y hemos dirigido seminarios por todos los Estados Unidos de América y Europa. También desarrollamos varios programas para el matrimonio y la crianza de hijos que


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usan iglesias y grupos comunitarios. Tenemos tres hijos adultos y ocho nietos, y tenemos acumulados 40 años de casados. Tenemos algo de experiencia y lo que esperamos que sea un consejo sagaz que transmitir. Nos estaremos concentrando en aquellos de nosotros que estamos en la segunda mitad de la vida familiar. Nosotros (John y Margaret Bell) hablaremos por las generaciones de mediana y temprana edad. Llevamos 20 años de casados y tenemos dos hijas adolescentes muy activas de 14 y 17 años. Estamos en el propio centro de nuestro árbol genealógico: Somos padres e hijos adultos, hermanos y suegros. Como ministro ordenado, yo (John) tengo la oportunidad de trabajar con familias extendidas de todo tipo. Yo (Margaret) he servido por mucho tiempo como maestra, mentora, orientadora y alentadora de padres jóvenes en nuestra iglesia y nuestra comunidad. Juntos hemos sido defensores francos de la importancia de la crianza efectiva de niños. En este libro, nuestro enfoque principal serán aquellos que tienen hijos en casa, aunque también nos relacionaremos con jóvenes adultos que están solteros, comprometidos o recién casados. Nos parece que entendemos sus problemas porque nos encontramos en esa etapa de la vida ¡o porque aún podemos recordar cuando estábamos en ella! Es un honor trabajar con nuestros más experimentados colegas, David y Claudia. Juntamente con ellos, esperamos extendernos a través de las edades y ayudar a todas las generaciones a entender los desafíos que todos enfrentamos en nuestras relaciones dentro de la familia extendida, para que usted pueda descubrir cómo disfrutar cada etapa de la vida dentro del suyo. Los cuatro queremos que usted sepa que no dependemos simplemente de nuestro propio entendimiento. Hemos tratado de hablar por los cientos y miles de personas que comparten nuestra preocupación por los parientes. Ya que este es un libro acerca de familiares, nos fuimos directo a la fuente: usted. En este


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último año, hemos conducido una encuesta a lo largo de todo el país entre gente que está en diferentes etapas de la vida familiar. En nuestra encuesta les pedimos a los participantes que compartieran sus gozos, preocupaciones, temores y frustraciones, y también que nos dijeran qué es lo que está funcionando en su parentela. Queríamos conocer las preocupaciones que tenían en común y obtener pistas útiles acerca de lo que funciona y no funciona. En lo posible incluiremos lo que muchos de ustedes nos han dicho. También, aunque tenemos confianza de que leemos la Escritura “de manera indirecta y velada”, con humildad intentamos basar nuestros consejos en la Biblia. En el principio, Dios creó la familia, y el fundamento de todas las grandes civilizaciones a través de los años ha sido la familia. La familia extendida es prominente en la Biblia. Las familias una vez vivieron en clanes, a menudo de 60 a 100 personas. Hoy llamamos a estos clanes “familias extendidas”. De modo que a lo largo de este libro, nos estaremos refiriendo a los principios bíblicos que nos ayudarán a relacionarnos con toda nuestra parentela ahora en el siglo XXI. Nuestro descargo de responsabilidad Este libro no trata sobre la separación generacional o cualquier otro tipo de división. No es acerca de “nosotros” y “ellos”. No vamos a escoger bandos en algún tipo de batalla épica, porque la familia, propiamente entendida, no se trata de lo bueno y lo malo o de ganar y perder. Se trata de salud y armonía. Esperamos que las familias celebren la singularidad de cada miembro y, al hacerlo, formen relaciones alentadoras que brinden apoyo. Extender la familia es un arte no una ciencia, no hay fórmulas infalibles. Pero así como un minero busca diamantes, nosotros podemos buscar y descubrir piedras preciosas en nuestros propios parientes. ¡Empecemos!


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