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El refugio más cálido y seguro UNA PÁRABOLA CONTEMPORÁNEA DE LA IGLESIA

Ken Blanchard y Phil Hodges

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La misión de Editorial Vida es ser la compañía líder en comunicación cristiana que satisfaga las necesidades de las personas, con recursos cuyo contenido glorifique a Jesucristo y promueva principios bíblicos.

EL REFUGIO MÁS CÁLIDO Y SEGURO Edición en español publicada por Editorial Vida - 2010 Miami, Florida © 2010 Editorial Vida Originally published in the USA under the title: The Most Loving Place in Town © 2008 BFP, LP, y Phil Hodges Published in Nashville, Tennessee by Thomas Nelson Thomas Nelson is a trademark of Thomas Nelson, Inc. All rights reserved Traducción: Silvia Palacio de Himitian Edición: Orville Swindoll Diseño interior: Words for the World, Inc. Diseño cubierta: Leo Pecina RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS. A MENOS QUE SE INDIQUE LO CONTRARIO, EL TEXTO BÍBLICO SE TOMÓ DE LA SANTA BIBLIA NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL. © POR BÍBLICA INTERNACIONAL. ISBN: 978-0-8297-5091-1 Categoría: Vida cristiana / Crecimiento profesional

Impreso en Estados Unidos de América Printed in the United Sates of America 10 11 12 13 14  7 6 5 4 3 2 1

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CONTENIDO Reconocimientos

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CAPÍTULO 1

La carta

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CAPÍTULO 2

El llamado telefónico

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CAPÍTULO 3

El amor perdido

27

CAPÍTULO 4

Aparecen los puntos débiles

31

CAPÍTULO 5

La revelación de la mecedora

41

CAPÍTULO 6

Una bendición junto a la cama

45

CAPÍTULO 7

Al que se le perdona mucho, ama más 53

CAPÍTULO 8

Un obstáculo en el camino, al que tenemos que amar

61

Extender la mano

65

CAPÍTULO 9

CAPÍTULO 10 Descubrir el propio valor

71

CAPÍTULO 11 Construir su iglesia

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CAPÍTULO 12 ¿Un encuentro casual?

81

CAPÍTULO 13 El líder que Jesús tenía en mente

91

CAPÍTULO 14 Un encuentro de mentes y corazones

95

CAPÍTULO 15 Liderazgo fundamentado en el amor

101

CAPÍTULO 16 El desafío de cambiar

105

CAPÍTULO 17 El amor revelado

113

CAPÍTULO 18 El llamado a los ancianos

119

CAPÍTULO 19 Realizar un inventario

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CAPÍTULO 20 Reunidos en su nombre

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CAPÍTULO 21 El amor que perdura

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Guía para conversar

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Sobre los autores

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Capítulo 1

LA CARTA «Gracias a Dios que los períodos tienen un límite», masculló para él mismo Tim Manning mientras recorría el programa de la reunión llevada a cabo la noche anterior con el Consejo de Ancianos de la Iglesia Beacon Hill Community. A tres meses de finalizar su tercer período consecutivo de dos años como presidente del consejo de la iglesia, Tim no resultaba elegible para un cuarto período. Aunque experimentaba sentimientos ambivalentes con respecto a dejar sus funciones, tenía que admitir que era bueno que se fuera. Todavía se preocupaba apasionadamente por la iglesia y se sentía gratificado por las muchas cosas que habían acontecido durante su período de funciones. Pero estaba agotado. Luego de ochenta y dos reuniones del consejo, veintitrés reuniones congregacionales de trabajo e incontables llamados telefónicos, correos electrónicos y encuentros en la cafetería que se sucedían a diario, estaba listo para traspasar las responsabilidades de liderazgo al próximo «siervo sufriente». Tim no tenía idea de que la parte más importante de su travesía de liderazgo dentro de la iglesia estaba a punto de comenzar en cuestión de unos momentos. 15

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El refugio más cálido y seguro

Mientras revisaba aquel programa, se detuvo en el tercer punto: «Celebración del 30º aniversario de Beacon Hill: actualizar la planificación». Era algo un poco inusual llevar a cabo una celebración del trigésimo aniversario. Pero su predecesor había cajoneado abruptamente los planes para una celebración de los veinticinco años de existencia cuando supo que el pastor había sido quitado de sus funciones por haber participado en demostraciones locales en contra de la guerra. La tensión extrema de la que se había impregnado la iglesia en esa época descartaba cualquier intento de celebración gozosa. Tras esa desgracia, la asistencia decayó. Hubo una significativa pérdida de apoyo financiero cuando algunos de los antiguos miembros dejaron la iglesia a causa de que se hubiera despedido al pastor. Las conversaciones sobre el presupuesto se volvieron competitivas, contenciosas y a veces lisa y llanamente desagradables. Siendo el presidente entrante, Tim, junto con el resto del equipo de liderazgo, dedicó mucho tiempo y esfuerzos a prevenir un cisma total de la iglesia. Las emociones estaban a flor de piel. Se habían levantado muros entre los bandos opuestos a causa de la decisión de apartar al pastor. Cuando el furor se calmó, una fría amabilidad cubrió el torrente subterráneo de profundos enojos y heridas que seguía corriendo. Ese constituyó un tiempo de prueba que llevó a Tim a sus rodillas, pidiéndole a Dios paciencia y sabiduría para no reaccionar a partir de su propio orgullo, temores o frustración. Con el paso del tiempo y la partida de algunos de los miembros más amargados de la congregación, la iglesia lentamente comenzó a sanar. La llegada de Mike Reston, un pastor joven, muy dotado, con doctrina clara y un estilo atractivo de predicar, levantó mucho el espíritu de la congregación. Cuando se inauguró una planta industrial de auto partes en las cercanías, todo un flujo de gente nueva ingresó en el área y gradualmente se restauró la asistencia a las reuniones del fin de semana, hasta alcanzar los niveles anteriores. Las ofrendas aumentaron con el giro producido en el mercado de valores, y se logró una gran mejora en el balance financiero general. 16

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La carta

Tim consideraba que ahora la iglesia se había fortalecido nuevamente. Con toda certeza bullía de actividades. Algo se llevaba a cabo cada noche. Los estudios bíblicos, los grupos de ayuda, las reuniones de comisión, y las oleadas de actividades anuales centradas en las festividades de Navidad y Pascua no dejaban mucho tiempo que digamos para que las manos permanecieran ociosas. Se había producido un cambio tan positivo que Tim gustosamente apoyaba la idea de llevar a cabo la celebración del trigésimo aniversario de la iglesia Beacon Hill Community durante el año siguiente. Al pensar en ello mirando hacia atrás, Tim podía ver una gestión de liderazgo en la que el trabajo esforzado y perseverante, y el haber mantenido vivo y por buen camino el mensaje del evangelio, habían producido frutos. Aun secretamente se visualizaba recibiendo las palabras de aprobación: «bien hecho, buen siervo y fiel» por la tarea realizada. Se sonrió y revisó el resto del programa en su agenda:  Revisión del pedido de tres comisiones ministeriales de mejorar los recursos financieros en el presupuesto del año siguiente.  Considerar las recomendaciones de la comisión de finanzas y propiedades acerca de postergar el nuevo techado del edificio de educación cristiana.  Abrir el debate acerca de cómo manejar mejor el tema referido a la cantidad de matrimonios que estaban en crisis.  Dar a conocer el resultado de las negociaciones entre los líderes de la clase de escuela dominical Adultos Nuevos Horizontes y los estudiantes ministeriales en cuanto a intercambiar salones de reunión.  Considerar la planificación para el Día nacional de oración. Todo había contenido la acostumbrada colección de minas terrestres pero no había sido nada que Tim no hubiera podido manejar. 17

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El refugio más cálido y seguro

Tenía que admitir que le había caído encima de un modo muy fuerte a uno de los miembros más jóvenes del consejo, el que había sugerido una postergación en el comienzo del proyecto de nuevo techado. Ese asunto era algo que Tim sentía que debía completar antes de que acabara su término de funciones. Al finalizar la reunión de la noche anterior, luego de muchas conversaciones animadas (y hasta acaloradas), todas las cuestiones habían quedado resueltas, y todos se habían ido de bastante buen humor. Solo le faltaban tres meses más de reuniones de consejo. Tim se preguntaba cómo sería recuperar esas noches de martes cada quince días. Ya no habría más cenas apresuradas, ni carreras hacia la iglesia transgrediendo el límite de velocidad, ni los informes desvelados que postergaban la hora del sueño y hacían que las mañanas de los miércoles constituyeran un verdadero desafío en el trabajo. Notó que extrañaría bastante la comunión, las enseñanzas devocionales y el tiempo de oración que compartía con los otros miembros del consejo. De nuevo, Tim sonrió. Le importaban esos muchachos. Como grupo, incluyéndose a sí mismo, no eran perfectos. Pero que Dios los bendiga, pues se juntaban dos veces al mes, al final de una ardua jornada de trabajo mundano para esforzarse y hacer lo mejor que podían en lo tocante a los negocios de Dios. Oraban juntos, se reían, disputaban unos con otros y, por la gracia del Señor, llegaban a tomar juntos el cúmulo de decisiones a las que tenían que hacerles frente: algunas eran buenas, otras fantásticas, y otras no tanto. Sin embargo, Tim tenía la sensación de haber realizado bien la tarea y guardaba la expectativa de tomarse un buen tiempo para relajarse. Sintiéndose satisfecho, Tim dejó de lado la agenda y comenzó a revisar el correo de la mañana. Sus ojos se posaron de inmediato en un sobre escrito a mano y dirigido a Tim Manning, presidente del consejo de la IBHC. Generalmente los asuntos que le llegaban bajo esa presentación contenían una de estas dos cosas: una queja de parte de algún miembro de la congregación, o (en raras ocasiones) una nota de aliento. Se preguntaba de qué se trataría en esa ocasión. 18

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La carta

Una única hoja escrita en una caligrafía clara pero que no le resultaba familiar, decía: Apreciado Tim: Lo he estado observando y considerando su período de liderazgo en Beacon Hill durante muchos años y pienso que es importante escribirle en este momento. He notado su arduo trabajo al conducir Beacon Hill para sacarla de un período de confusión, turbulencia y desafíos. Usted ha logrado perdurar mucho tiempo y con perseverancia ha dedicado sus energías a la creación de un cierto nivel de entusiasmo y actividad dentro de la iglesia. Por todo eso, los elogio a usted y a los otros líderes que han trabajado juntamente. Tim hizo una pausa en su lectura y pensó: ¡Mira! Estaba esperando recibir las palabras «bien hecho, buen siervo y fiel» y aquí están, en mi correo de la mañana. Continuó leyendo: Le escribo para llamar su atención sobre algo importante. Ustedes han perdido su primer amor. Usted y la iglesia comunitaria Beacon Hill se han alejado del amor de Dios y del amor del uno hacia el otro al colocar como su prioridad un esquema de actividades fundamentadas en lograr el éxito. Eso constituye una situación grave si no se la revierte; va a destruir la credibilidad de la iglesia. No tema, Tim. No todo está perdido. Le estoy escribiendo para alentarlo a conducir una etapa de cambio que, bajo la guía del Espíritu Santo, puede llevarse a cabo. Si usted acepta el desafío de restaurar el amor dentro de la vida de la iglesia a través de reavivar la pasión y la humildad que estaban presentes cuando la iglesia recién comenzaba, tanto usted como Beacon Hill recibirán bendiciones que irán más allá de lo que puede imaginar. El camino de retorno debe empezar con usted. 19

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El refugio más cálido y seguro

Le envío esta carta con el amor de siempre, y la fe de que lo que hace falta puede lograrse. Su más sincero amigo Tim miró la carta con descreimiento. Sus pensamientos muy pronto lo condujeron a la frustración. En tanto que el que escribía le había dado un baño almibarado a sus observaciones, Tim estaba convencido de que provenían de uno de esos críticos crónicos que había aprendido a soportar durante su período de funciones. Frunció el entrecejo. «Para los que suelen blandir el hacha, como esta persona, nada está bien jamás», dijo en voz alta. Silenciosamente continuó razonando. Beacon Hill está lejos de considerarse fuera de control, y se ha logrado mucho en cuanto a hacer avanzar el reino, pensó. Los números cierran tanto en lo referido a las ofrendas como a la asistencia. La gente de esta iglesia comparte una causa común, que es hacer cosas en el nombre del Señor. Se ha creado un nuevo sentido de urgencia. ¡Todo se ha puesto en marcha de nuevo! Habiéndose sacado eso de adentro, Tim arrojó la carta al cesto de papeles y comenzó a revisar el resto de la correspondencia. Siempre se había enorgullecido de mantenerse al día tanto con su correo regular como con el correo electrónico. Estaba a punto de escribir algunas notas en el papel amarillo con membrete que tenía a mano sobre su escritorio, cuando sonó el teléfono. Sintiéndose ligeramente molesto por la interrupción, respondió con un abrupto «Hola». «¿Señor Manning?» Era una voz femenina, y algo en su tono le dio a entender a Tim que no se trataba de buenas noticias.

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GUÍA PARA CONVERSACIÓN

Esta guía ha sido diseñada para proveer un punto de inicio a los lectores de El refugio más seguro y calido de modo que alcancen una mejor perspectiva de ellos mismos, de sus iglesias y de las relaciones de amor que disfrutan con Jesús y los unos con los otros. Elijan una o dos preguntas para conversación de cada capítulo, basándose en el interés o la necesidad particular del grupo, y abran el corazón a la guía del Espíritu Santo para que él les enseñe lo que precisan saber y hacia dónde proseguir. ¡Disfruten de su travesía!

Capítulo 1: La carta 1. ¿Cómo describirían la perspectiva de Tim Manning con respecto a la salud de la iglesia y al éxito de su liderazgo al comienzo de esta historia? 2. ¿Cuál es la diferencia clave en la forma en que el escritor de la carta y Tim visualizaron la salud de la iglesia? 143

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El refugio más cálido y seguro

3. ¿Si estuviéramos en el lugar de Tim, hubiéramos reaccionado de una manera diferente al contenido de la carta que él recibió? ¿Por qué? 4. ¿Qué signos de la salud interior de nuestra iglesia podrían generar acción de parte del liderazgo si las cosas se mueven en una dirección equivocada? 5. ¿Cuáles consideran que son, según Jesús, los indicadores más importantes de la salud espiritual de la iglesia? Por favor, remítanse a Mateo 21:13; Juan 13:34–35; 17:20–24 y 21:15–17. 6. Analizar las diferencias o similitudes que suelen motivar el liderazgo de su iglesia y las que definirían como más importantes para Jesús.

Capítulo 2: El llamado telefónico 1. ¿Qué efecto tuvo en Tim Manning el llamado de Dani Wilson? 2. Describir los elementos positivos y negativos de la experiencia por la que pasó Dani en la iglesia Beacon Hill Community Church, y que la llevó a la conclusión de que ese no era «el refugio más cálido y seguro de la ciudad». 3. Describir el marco dentro del que se puede brindar una evaluación eficaz y a la vez alentadora, según lo que Tim notó cuando volvió a leer la carta que había arrojado a la basura. 4. Analizar lo que significa andar «bajo la guía del Espíritu Santo».

Capítulo 3: El amor perdido 1. Mencionar tres pasos positivos que dio Tim en respuesta a la evaluación negativa que había recibido con respecto a la iglesia y su liderazgo. 2. Leer Colosenses 3:12–14: Por lo tanto, como escogidos de Dios, santos y amados, revístanse de afecto entrañable y de bondad, humildad, amabilidad 144

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SOBRE LOS AUTORES KEN BLANCHARD, coautor del libro The One Minute Manager® y más de otros cuarenta libros sobre administración y liderazgo, es considerado internacionalmente como una de las personas más compasivas, poderosas y perspicaces del mundo de los negocios hoy. Es conocido por su habilidad para hacer que las cosas aparentemente complejas resulten fáciles de entender. Ken es el director espiritual de The Ken Blanchard Companies™, empresa líder a nivel mundial en aprendizajes dictados en el lugar de trabajo, productividad de los empleados, liderazgo y eficiencia en el funcionamiento de los equipos humanos. Es fundador con Phil Hodges de Lead Like Jesus [Liderar como Jesús], ministerio fundado en 1999 para ayudar a los líderes de distintas actividades a poder explorar y expresar los principios de liderazgo que Jesús ejemplificó. PHIL HODGES, amigo de toda la vida de Ken Blanchard, trabajó como gerente de recursos humanos y relaciones industriales en corporaciones norteamericanas durante treinta y seis años, y como miembro y presidente del consejo de ancianos de su iglesia local durante

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